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CHARLES JOURNET Professeur au Grand Sminaire de Fribourg LA MESSE : PRSENCE DU SACRIFICE DE LA CROIX TEXTES ET TUDES THOLOGIQUES DESCLE DE BROUWER

NIHIL OBSTAT : Friburgi Helv,, die 15 lanuarii 1957 H. MARMIER, censor. IMRRIMATUR : Friburgi Helv. die ig Januarii 1957 R. PITTET, vg. 1957 by Descle de Brouwer

TABLE DES MATIERES


INTRODUCTION........................................................................................................................10 CHAPITRE PREMIER - L'UNIQUE SACRIFICE RDEMPTEUR.............................................15 1. Un univers de rdemption...................................................................................................15
a) Lhypothse dun univers de nature............................................................................................................ 15 b) La rvlation dun univers de rdemption................................................................................................... 16 c) Catastrophe et rdemption : leur constante imbrication existentielle..........................................................17 d) La survenance du pch permet lapparition dun monde au total meilleur................................................18 e) La grce du Christ avant le Christ .............................................................................................................. 18

2. Pourquoi le salut par la rdemption. ?................................................................................19


b) Pourquoi une telle souffrance du Christ ?................................................................................................... 19 c) Le contemplatif et la rdemption................................................................................................................. 20

3. lHeure de Jsus .................................................................................................................21


a) Jsus lannonce.......................................................................................................................................... 21 b) Elle le proccupe........................................................................................................................................ 21 c) Elle rsume sa vie temporelle .................................................................................................................... 22 d) Elle rcapitule lhistoire du monde.............................................................................................................. 22 e) Elle s'ouvre sur la Rsurrection et lAscension........................................................................................... 23 f) Elle est dans le temps, mais domine le temps par voie soit danticipation soit de drivation.......................24

4. La mdiation ascendante et la mdiation descendante du Christ-Prtre...........................24 5. La mdiation du Christ en Croix est simultanment un sacrifice et un acte damour.........25
a) Sacrifice et acte damour............................................................................................................................ 25 b) Le Christ consacr comme Prtre dans la ligne du culte et comme Saint dans la ligne de lamour...........26

6. Les quatre fins du sacrifice de la Croix...............................................................................26 7. Le sacrifice rdempteur est offert une fois pour toutes, mais pour tre sans cesse actualis ..................................................................................................................................27 8. Le Christ, Prtre selon lordre de Melchisdech Le sacerdoce et le sacrifice du Christ effacent le sacerdoce et les sacrifices de la Loi ancienne .....................................................28 9. lunique sacrifice rdempteur rcapitule en ce qu'elle a de valable loffrande des hommes de tous les temps....................................................................................................................29
a) Rcapitulation rtrospective....................................................................................................................... 29 b) Rcapitulation prospective.......................................................................................................................... 29

10. Le sacrifice de la Croix ne va pas sans participation de lhumanit.................................30 11. La participation de la Vierge et de saint Jean au sacrifice de la Croix ............................30 CHAPITRE II - LA PRSENCE NON SANGLANTE OU SACRAMENTELLE A LA CNE ET A LA MESSE DE LUNIQUE SACRIFICE RDEMPTEUR DOCTRINE RVLE ET INNOVATION PROTESTANTE ................................................................................................31 1. Lenseignement de lcriture : lvnement du sacrifice sanglant et linstitution du sacrifice non sanglant............................................................................................................................31
a) Unicit et non ritrabilit du sacrifice rdempteur.....................................................................................31 b) Ncessit de ritrer le sacrifice non sanglant institu la Cne...............................................................32

2. La ncessit de reproduire le sacrifice de la Cne est-elle compatible ou incompatible avec la perfection de lunique sacrifice de la Croix ?..............................................................34
a) Deux conceptions adverses des rapports de la Croix et de la Messe.........................................................34 b) La Messe juxtapose la Croix.................................................................................................................. 34 c) La Messe subordonne la Croix.............................................................................................................. 35

3. La doctrine du concile de Trente sur lidentit essentielle et la diffrence modale du sacrifice la Croix et la Messe.............................................................................................36
a) Vue densemble ......................................................................................................................................... 36 b) Les textes................................................................................................................................................... 37 c) Conclusion ................................................................................................................................................. 37

4. La signification gnrale de linnovation luthrienne..........................................................38


a) La Messe n'est-elle qu'une promesse, pareille celles de l'Ancien Testament, mais plus parfaite ?.........38 b) Le sacrifice rdempteur est-il rejoint comme prsent par voie de contact, ou comme absent par voie de souvenir ?....................................................................................................................................................... 39

c) Mconnaissance du changement apport par la Loi nouvelle dans l'conomie du salut............................40

5. Lglise confesse ds le dbut le mystre de lunit du sacrifice la Croix, la Cne, la Messe .....................................................................................................................................41
a) Justin et Irne........................................................................................................................................... 41 b) Hippolyte de Rome et Cyprien de Carthage............................................................................................... 42 c) Cyrille de Jrusalem................................................................................................................................... 43 d) Grgoire de Nazianze et Jean Chrysostome.............................................................................................. 43 e) Ambroise.................................................................................................................................................... 44

CHAPITRE III - LE SACRIFICE NON SANGLANT DE LA CNE............................................44 1. Deux conomies du monde, selon que le sacrifice rdempteur est attendu ou possd. .44 2. Le sacrifice sanglant de la Croix est commenc quand la Cne est instaure..................45 3. La Cne multiplie, non le sacrifice sanglant, mais son mode de prsence........................45 4. La Cne est un sacrifice au sens vrai et propre..................................................................46 5. Le tmoignage de saint Cyprien : on offre dans l'glise le sacrifice de la Cne et de la Passion....................................................................................................................................47 6. Le sacrifice non sanglant est, la Cne, leffet exclusif du Christ ; la Messe, leffet principal du Christ et ministriel des prtres...........................................................................47 7. La transsubstantiation est une offrande non sanglante faite la Cne par le Christ seul ; la Messe par le Christ et ses prtres.......................................................................................48 8. La Cne ordonne la Messe............................................................................................48 9. La doctrine du concile de Trente sur la Cne.....................................................................49 10. Pque juive, Pque chrtienne, Pque cleste................................................................49 11. La Pque chrtienne, mystre messianique et eschatologique ......................................50 CHAPITRE IV - LE SACRIFICE NON SANGLANT DE LA MESSE........................................52 1. Vue de foi et question thologique......................................................................................52
a) Vue de foi................................................................................................................................................... 52 b) Question thologique.................................................................................................................................. 52

2. Prsence substantielle du Christ prtre et victime et prsence oprative de son acte sacrificiel..................................................................................................................................53
a) Prsence substantielle et prsence oprative............................................................................................ 53 b) Prsence substantielle et prsence oprative de Dieu...............................................................................53 c) Prsence substantielle et prsence oprative du Christ en tant qu'homme................................................54 d) Prsence oprative de lunique acte sacrificiel rdempteur la Croix, la Cne, la Messe...................55

3. Le Christ la Messe est dans son tat glorieux.................................................................56 4. Le sacerdoce ternel du Christ cleste...............................................................................56
a) Les textes scripturaires .............................................................................................................................. 56 b) Trois manires dont le sacerdoce du Christ est ternel..............................................................................56

5. Le Christ glorieux est prsent la Messe avec son acte rdempteur................................58 6. linterposition de la Croix ....................................................................................................58 7. Actes ternels et actes transitoires du Christ......................................................................59 8. Comment lacte sacrificiel rdempteur de la Croix est la fois dans le temps et au-dessus du temps..................................................................................................................................59
a) Il est dans le temps et au-dessus du temps................................................................................................ 59 b) Lacte rdempteur rcapitule davance l'conomie nouvelle.......................................................................61 c) La Messe est lentre existentielle dune gnration dans le drame de la Passion, o sa place tait marque davance.......................................................................................................................................... 61 d) Deux prsences au sacrifice de la Croix, lune temporelle, lautre de contact spirituel...............................62 e) La prsence spirituelle est enveloppe dans le rite non sanglant...............................................................62

9. Le sacrifice non sanglant ne se substitue pas, mais se subordonne au sacrifice sanglant ; il multiplie non ce sacrifice, mais ses prsences ....................................................................63 10. La Messe et les sacrements .............................................................................................64
a) Mdiation ascendante et supplication......................................................................................................... 64 b) Mdiation descendante et bndiction....................................................................................................... 65

11. Ncessit dune prsence permanente du sacrifice de la Croix ......................................66

12. La pense de saint Thomas dAquin.................................................................................67


a) Deux voies : Pour ou contre lefficience continue de lacte rdempteur......................................................67 b) La Passion du Christ nous touche malgr la distance des temps par un contact spirituel..........................68 c) La Messe nous fait entrer dans le drame de la Passion et de limmolation sanglante du Christ.................70 d) Elle nous communique le sacrifice unique du Christ...................................................................................71 e) La voie ouverte par saint Thomas et la voie divergente..............................................................................72

13. Analyse de la doctrine de Cajetan....................................................................................72


a) La mme hostie est offerte sous des modes diffrents, lun sanglant, lautre non sanglant, la Croix et la Messe............................................................................................................................................................. 73 b) Le mode non sanglant ne se juxtapose pas, mais se subordonne au mode sanglant ; do l'unicit du sacrifice la Croix et la Messe.................................................................................................................... 73 c) Le sacrifice n'est pas rpt, mais persvre par la rptition du rite non sanglant...................................74 d) Conclusions................................................................................................................................................ 75

14. La vision centrale de Melchior Cano.................................................................................76 15. Un texte de Bossuet..........................................................................................................77 16. La Messe est un renouvellement du sacrifice non sanglant de la Cne, et une perptuation du sacrifice sanglant de la Croix.....................................................................77 17. Sur un texte de Marguerite de Veni dArbouze.................................................................79 CHAPITRE V - L'OFFRANDE DE LA MESSE..........................................................................81 1e SECTION - QUI OFFRE LA MESSE ?.................................................................................81 1. La Messe sacrifice du Christ ou sacrifice de l'glise ?.......................................................81 2. La participation de lglise au sacrifice sanglant de la Croix .............................................81 3. La participation de lglise au sacrifice non sanglant de la Cne.......................................82 4- Ce qu'est la Messe..............................................................................................................83 5. Qui offre la Messe dans la ligne cultuelle ?.........................................................................83
a) Sacrifice sanglant et sacrifice non sanglant................................................................................................ 83 b) La part du Christ dans loffrande cultuelle non sanglante...........................................................................84 c) La part de lglise et de ses prtres dans loffrande cultuelle non sanglante...............................................85 d) La part de lglise et de ses fidles dans l'offrande cultuelle non sanglante...............................................86 e) Peut-on parler dune conclbration des fidles ?................................................................................87

6. Qui offre la Messe dans la ligne de lamour rdempteur ?.................................................88


a) Lunion cultuelle est ordonne lunion sanctifiante...................................................................................88 b) lordre de supplication et lordre de bndiction.......................................................................................... 88 c) Les derniers dans le culte peuvent tre les premiers dans lamour............................................................89 d) Le rle personnel et le rle ministriel du prtre dans loffrande sanctifiante.............................................90 e) Un texte de lencyclique Mediator Dei ................................................................................................... 91

7. ... En mmoire de moi ...................................................................................................91


a) La mmoire du culte et la mmoire de lamour........................................................................................... 91 b) lEncyclique Mediator Dei ..................................................................................................................... 92 c) Un texte contemporain................................................................................................................................ 92

8. lglise du ciel .....................................................................................................................93


a) Les anges................................................................................................................................................... 93 b) Les saints................................................................................................................................................... 94

IIe SECTION - CE QU'ON OFFRE A LA MESSE......................................................................95 1. Multiplicit et unit de loffrande..........................................................................................95 2. Tout monte vers loffrande du Christ ou descend delle......................................................95
a) Loffrande du pain et du vin........................................................................................................................ 95

b) Loffrande du Christ.............................................................................................................96
c) Loffrande de lglise................................................................................................................................... 97 b) Un texte de Leibniz..................................................................................................................................... 98

CHAPITRE VI - LA VALEUR INFINIE DE LA MESSE..............................................................99 1. La source est infinie, la participation est finie......................................................................99 2. La doctrine de saint Thomas...............................................................................................99
a) La Passion, Cause universelle du salut, doit tre cependant applique par la foi et les sacrements.........99 b) Il faut parler de la Messe comme de la Passion : elle est infinie, mais participe dune manire finie.....100

3. Efficacit de la Messe quant la validit..........................................................................101


a) Le Christ se rend prsent la Messe malgr lindignit du ministre ; considre par rapport au ministre, la Messe est donc efficace ex opere operato ............................................................................................. 101 b) La Messe est une offrande pure et sans souillure, quel qu'en soit le ministre (jer sens). Texte du concile de Trente sur la prophtie de Malachie......................................................................................................... 101

4. Efficacit de la Messe quant la saintet : 1 mdiation ascendante..............................102


a) Le Christ actualise la Messe loffrande qu'il a faite de nous sur la Croix...............................................102 b) Participation loffrande de la Messe par la foi et la charit de lglise intercdant pour les justes et les pcheurs : lefficacit est dite ex opere operantis Ecclesiae ...................................................................102 c) Cette participation est variable mais infaillible.......................................................................................... 103 d) La Messe est une offrande pure et sans souillure, en tant qu'offerte par lglise sans tache (2e sens)....104 e) Participation loffrande de la Messe par la communion sacramentelle ; considre par rapport ceux qui communient, lefficacit est dite ex opere operato ..................................................................................104

5. Efficacit de la Messe quant la saintet : 2 mdiation descendante............................105 6. La terminologie de Cajetan : leffet de la Messe est infini quant la suffisance ex opere operato ; il est fini quant lapplication ex opere operantis .........................................105 7. Application et fruits de la Messe .......................................................................................106 8. Quels sont les fruits de la Messe, ou pour qui la Messe est-elle offerte ? ......................106
a) La Messe peut tre applique sur trois plans .......................................................................................... 106 b) Offrande de lglise pour une intention universelle ..................................................................................106 c) Offrande du prtre en tant que ministre de lglise pour une intention spciale.......................................107 d) Offrande de chaque prtre ou fidle pour une intention particulire.........................................................108

9. Un texte des Provinciales sur la diffrence entre la Messe et la Croix.......................108 10. Les Messes en lhonneur des saints ..............................................................................109
11. Les aumnes de Messe.......................................................................................................................... 110

12. Les abus..........................................................................................................................110 CHAPITRE VII - LA TRANSSUBSTANTIATION.....................................................................112 1. La promesse de lEucharistie............................................................................................112


a) Le rcit de saint Jean est centr sur linstitution future de la Cne...........................................................112 b) Les miracles de la Pque du Pain de vie annoncent le miracle de la dernire Pque........................112 c) Le Pain de vie est le Dieu dAmour qui s'incarne, se sacrifie et nous invite participer son sacrifice par la foi et la manducation................................................................................................................................. 113 d) Jsus achemine ses disciples vers une rvlation dont lexplicitation aurait alors t prmature..........114 e) La chair ne sert de rien ... ................................................................................................................... 114

2. linstitution de lEucharistie................................................................................................115
a) Les textes vangliques........................................................................................................................... 115 b) Le texte de saint Paul............................................................................................................................... 116 c) Les textes de la tradition liturgique............................................................................................................ 116

3. La divination de lglise.....................................................................................................117 4. De la prsence,, relle ou corporelle du Christ la transsubstantiation..........................118


a) La connaissance des aptres est plus parfaite que la connaissance, initiale de lglise..........................118 b) lintuition-mre initiale de lglise d'o sortira tout le dogme eucharistique..............................................118 c) Comment se fera le dveloppement de ce dogme...................................................................................119 d) En quel sens ce dogme a-t-il toujours t cru ?........................................................................................ 119

5. Les cinq premiers sicles de lglise.................................................................................120


a) Ignace dAntioche, Justin, Irne, Grgoire de Nysse..............................................................................120 b) Ambroise.................................................................................................................................................. 121 c) La pense dAugustin............................................................................................................................... 123 d) Cyrille dAlexandrie .................................................................................................................................. 125

6. De lge patristique au concile du Latran .........................................................................125


a) Le travail des thologiens et le rle du magistre.....................................................................................125 b) Trois points principaux sur lesquels porte llaboration thologique.........................................................126

7. La transsubstantiation dfinie au concile du Latran et au concile de Trente ...................128 8. La formulation technique du dogme .................................................................................128
a) Le dogme de la transsubstantiation, comme les dogmes christologiques et trinitaires, donne de la foi une formulation technique, sans pourtant lasservir aucun systme.................................................................128 b) La ralit qu'il dfinit est saisie soit au niveau de la connaissance spontane du croyant, soit au niveau de la connaissance labore du thologien....................................................................................................... 129

c) Pas dinfodation du dogme une culture................................................................................................ 130

9. La notion technique de transsubstantiation peut tre rendue accessible dans une certaine mesure au sens commun......................................................................................................130
a) Ce qu'est la matire pour le philosophe et pour le physicien....................................................................130 b) La substance et les transformations substantielles...................................................................................131

10. La prsence sacramentelle ou par mode de substance.................................................134


a) Elle est conscutive la transsubstantiation............................................................................................ 134 b) C'est une prsence dans le lieu , mais tout le contraire dune prsence locale .............................134 c) La notion de prsence est analogique, proportionnelle.............................................................................135 d) Elle est dfinie par le concile de Trente.................................................................................................... 138

11. Les consquences de la prsence sacramentelle ou par mode de substance .............138


a) Le corps du Christ n'est pas multipli....................................................................................................... 138 b) Il n'est pas divis...................................................................................................................................... 139 c) Il cesse dtre prsent ds que les espces sont altres........................................................................139 d) Il est sous les espces tel qu'il est en lui-mme ......................................................................................139 e) La prsence en vertu des paroles et la prsence par concomitance........................................................139

12. Le fondement rvl de toute cette doctrine ..................................................................140 13. Le protestantisme qui rompt avec la transsubstantiation se divise au sujet de la prsence relle......................................................................................................................................140
a) Luther ...................................................................................................................................................... 141 b) Zwingli...................................................................................................................................................... 142 c) Calvin........................................................................................................................................................ 143 d) Calvin choue concilier les luthriens et les zwingliens.........................................................................144 e) Lquivoque : la prsence de signe donne comme prsence relle.......................................................144 f) Le Christ aurait parl en images................................................................................................................ 146

14. Est-il possible de garder la prsence relle en rejetant la transsubstantiation ?...........146 15. Dieu a tant aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique .....................................147
a) Est-ce en image ou en vrit ?................................................................................................................. 147 b) Le scandale de la prdication chrtienne ................................................................................................ 147 c) La rvlation de lEucharistie n'est qu'un moment du mystre chrtien....................................................148

16. Deux tmoignages...........................................................................................................148


a) Anne de Gonzague de Clves.................................................................................................................. 148 b) La Messe l-bas....................................................................................................................................... 149

CHAPITRE VIII - LA COMMUNION.........................................................................................150 1. La communion au Christ cre la communion entre ses membres....................................150
a) Le texte de laptre : un seul pain, un seul corps......................................................................................150 b) Communier, c'est s'associer au mouvement transsubstantiateur qui va du pain et du vin au Christ........150

2. Le signe sacramentel, et le signifi...................................................................................150


a) Les espces sont pur signe, le Christ est ralit et signe,le Corps mystique est pure ralit...................150 b) Le Christ sacrament est le bien commun de lglise entire..................................................................151 c) Il est cause de lunit de lglise............................................................................................................... 152 d) Le ralisme sacramentel est garant du ralisme ecclsial, et rciproquement. La contre-preuve protestante ................................................................................................................................................... 152

3. Les trois manires de communier.....................................................................................152


a) La communion spirituelle et sacramentelle............................................................................................... 152 b) La communion seulement sacramentelle des pcheurs...........................................................................153 c) La communion seulement spirituelle par le dsir .....................................................................................154 d) Ces trois manires de communier sont distingues par le concile de Trente...........................................154 e) Saint Franois dAssise et lEucharistie.................................................................................................... 154

4. Le contact sensible avec les espces et le contact spirituel avec le Christ .....................155
a) lunion fugitive par manducation est le symbole et la cause ex opere operato de lunion durable de charit........................................................................................................................................................... 155 b) Rencontrer Jsus, c'est rencontrer la Trinit............................................................................................ 156

5. lincorporation au Christ par le Baptme et par l'Eucharistie............................................156


a) Lincorporation initiatique du Baptme ..................................................................................................... 156 b) Lincorporation plnire de lEucharistie................................................................................................... 156 c) Le caractre eschatologique de lEucharistie............................................................................................ 157 d) Le dsir de cordemption chez Marie de lIncarnation et chez sainte Catherine de Sienne.....................157 e) Saint Jean de la Croix et saint Benot-Joseph Labre................................................................................158

6. Le triple symbolisme de lEucharistie nous dcouvre ses effets.......................................159


a) Le pain et le vin indiquent le corps et le sang du Christ............................................................................159 b) Le pain et le vin indiquent une nourriture et un rconfort..........................................................................159 c) Le pain et le vin indiquent une union du multiple......................................................................................160 d) lEucharistie donne la vie ternelle et efface le pch..............................................................................161 e) Les raisons de linstitution de lEucharistie selon le concile de Trente......................................................161 f) Les trois oraisons du Missel avant la communion.....................................................................................162 g) Postcommunion ................................................................................................................................. 162

7. La communion sous une ou deux espces.......................................................................162


a) La communion sous une seule espce ne se justifie que dans la perspective de la prsence relle.......162 b) Le symbolisme sacramentel est sauvegard dans la communion sous une seule espce......................163 c) Ds lors la question relve non du droit divin, mais du droit ecclsiastique .............................................164 d) Les diverses disciplines de lglise .......................................................................................................... 164 e) Les dcisions du concile de Constance et du concile de Trente..............................................................164 f) Un texte de L. Duchesne........................................................................................................................... 165

8. La sainte rserve...............................................................................................................165 9. Les voiles qui couvrent Dieu ......................................................................................166 10. lglise se resserre instinctivement autour de la prsence relle...................................167
a) Deux inscriptions du IIe sicle.................................................................................................................. 167 b) Deux saints mdivaux : Thomas dAquin et Nicolas de Flue .................................................................168 c) Les temps modernes : Thrse dAvila et Charles de Foucauld...............................................................169 d) Conclusion : la Croix et la gloire............................................................................................................... 170

CHAPITRE IX - LES CADRES DE LA MESSE.......................................................................171 1. Les noms de la Messe .....................................................................................................171


a) Les noms premiers : fraction du pain, eucharistie, sacrifice ....................................................................171 b) Les noms secondaires : chose du Seigneur, liturgie, synaxe, messe.......................................................171 c) Le sens du mot Messe ............................................................................................................................. 172

2. Les cadres de la Messe aux premiers sicles..................................................................172


a) La premire Cne et le cadre de la Pque juive ......................................................................................172 b) Premires runions eucharistiques : Nouveau Testament, Didach, Ignace dAntioche, Justin ..............173 c) lanaphore dHippolyte ............................................................................................................................. 175

3. Rits et langues liturgiques ................................................................................................176


a) Lorigine des rits liturgiques ..................................................................................................................... 176 b) La pluralit des rits dans lunit de lglise............................................................................................... 177 c) Rit latin et rit byzantin ............................................................................................................................... 178 d) lemploi des langues hiratiques en liturgie ............................................................................................. 179 e) Le latin et les langues modernes ............................................................................................................. 179

4. Le cadre romain actuel du mystre de la Messe .............................................................181


a) La liturgie catchtique de lavant-messe ............................................................................................... 181 b) La liturgie sacrificielle de la Messe .......................................................................................................... 183

5. La transcendance du mystre et les tensions liturgiques.................................................188


a) Dilemmes liturgiques................................................................................................................................ 188 b) Liturgie et dogme ..................................................................................................................................... 190 c) Douceur du sacrifice non sanglant ........................................................................................................... 190

6. Les glises.........................................................................................................................191
a) Lglise maison du peuple chrtien .......................................................................................................... 191 b) Lglise plus encore maison du Christ ..................................................................................................... 192

ANNEXE 1 - DEUX DOCUMENTS PONTIFICAUX ................................................................194 A. - lENSEIGNEMENT DE lENCYCLIQUE MEDIATOR DEI SUR LA NATURE ET SUR lOFFRANDE DE LA MESSE..................................................................................................194 B. - ALLOCUTION DE S.S. PIE XII AU CONGRS INTERNATIONAL DE LITURGIE PASTORALE ...........................................................................................................................195
1. La Liturgie et lglise................................................................................................................................. 195 2. La Liturgie et le Seigneur ......................................................................................................................... 196

ANNEXE II - APPROCHES THOLOGIQUES DU MYSTRE...............................................199 1. LENQUTE MDIVALE ................................................................................................199


1. De Paschase Radbert Pierre Lombard ................................................................................................. 199

2. Pierre Lombard .................................................................................................................200 3. Albert le Grand .................................................................................................................200 4. Conclusion ........................................................................................................................201 Il. LA THEOLOGIE POSTTRIDENTINE : PRINCIPAUX TYPES DE SOLUTIONS ..............201 1e type. - Thories cherchant dans la Messe une destruction sacrificielle distincte de celle de la Croix : Bellarmin, Salmanticenses, De Lugo, Lessius.......................................................202 2e type. - La Messe est un sacrifice numriquement et spcifiquement distinct du sacrifice de la Croix. Suarez ...............................................................................................................203 3e type. - La Messe, sacrifice de lglise s'appropriant le Christ cleste . : De la Taille, Lepin ...............................................................................................................................................205 4e type. - loffrande invisible du Christ glorieux sacrament, jointe un signe extrieur dimmolation, suffit constituer un sacrifice propre et rel : Billot, Garrigou-Lagrange.......206 5e type. - La Messe est une prsence du sacrifice de la Croix par mode de reprsentation et dapplication : Vonier, Lpicier, E. Masure, G. Rohner ........................................................207

Chaque fois que la commmoration de cette hostie est clbre, loeuvre de notre rdemption s'accomplit. MISSEL ROMAIN La clbration de ce sacrement est appele immolation du Christ en raison de leffet de la Passion du Christ ; car par ce sacrement nous devenons participants du fruit de la Passion du Seigneur. SAINT THOMAS dAQUIN Une unique hostie, offerte une seule fois sur la Croix, qui persvre par mode dimmolation, par la rptition quotidienne du rite institu par le Christ dans lEucharistie... La Messe est clbre non pour rien ajouter loffrande de la Croix, mais comme le vhicule de la rmission des pchs opre par le Christ sur la Croix. CAJETAN Bien que loffrande et limmolation externe sanglante soit passe, cependant elle demeure dans lacceptation de Dieu et garde perptuellement sa vertu ; en sorte qu'elle n'est pas moins efficace aujourd'hui devant le Pre qu'au jour o le sang du Christ s'est chapp de la plaie de son ct. Nous offrons donc avec le Christ lhostie mme de la Croix, tout comme ceux qui se tenaient au pied de la Croix. MELCHIOR CANO Un sacrifice... qui nous applique la vertu salutaire du sacrifice sanglant de la Croix, pour la rmission des pchs que nous commettons chaque jour. CONCILE DE TRENTE Ce n'est pas ici un supplment du sacrifice de la Croix ; ce n'en est pas une ritration, comme s'il tait imparfait. C'en est, au contraire, en le supposant trs parfait, une application perptuelle... une clbration continue. BOSSUET La disposition divine du Rdempteur a voulu que le sacrifice consomm en une fois sur la Croix ft perptuel et ininterrompu. LON XIII Perptuellement les hommes ont besoin du sang du Rdempteur pour dtruire les pchs qui offensent la justice divine. Le sacrifice de lautel est comme linstrument suprme par lequel les mrites de la Croix sont distribus aux fidles. ENCYCLIQUE MEDIATOR DEI

INTRODUCTION La premire donne de la foi est que, sans prjudice des vrits, voire des vraisemblances, que peut recouvrir une vision volutive du monde, il est nanmoins divinement certain que nous vivons non pas dans un univers de nature, mais dans un univers de rdemption. Toute lhistoire religieuse de lhumanit partir du lendemain de la catastrophe originelle est rassume, rcapitule dans le sacrifice que le Christ avec un grand cri et des larmes viendra offrir pour elle Dieu sur la Croix. Ce sacrifice unique ne pourrait pas rcapituler la destine humaine s'il ne lattirait en sa participation, dabord par anticipation, pour les temps antrieurs la Croix, ensuite plus intimement, plus mystrieusement, par drivation, pour les temps postrieurs la Croix (Chapitre I). Le sacrifice rdempteur est unique : lEptre aux Hbreux y insiste. Mais voici que le Sauveur lui-mme a prescrit de ritrer en mmoire de lui et jusqu' ce qu'il revienne ce qu'il a fait la Cne. Et qu'a-t-il fait ? Il a chang le pain en son corps donn pour nous, le vin en son sang rpandu pour la multitude en vue de la rmission des pchs ; il a invit les aptres s'unir par la communion ce corps donn, ce sang rpandu : la manire, prcisera saint Paul, dont Isral s'unit aux victimes offertes au vrai Dieu et les Gentils aux victimes offertes aux idoles. Il y avait donc la Cne sacrifice, et union au sacrifice par la communion. Ainsi, la Croix offre un sacrifice unique ; la Cne offre un sacrifice vrai et propre. Ces deux affirmations de la foi sont-elles conciliables ? Voil le problme. On peut le supprimer, dire qu' la Cne il n'y a ni sacrifice ni communion au sacrifice, mais seulement promesse de rmission des pchs, et tout devient trs simple. Mais si lon veut garder les deux donnes scripturaires avec la profondeur de leur mystre, comment les concilier ? (Chapitre II). Le sacrifice rdempteur unique est commenc la nuit o le Sauveur est livr et o la Cne est instaure. Les paroles transsubstantiatrices de la Cne instituent non un autre sacrifice, mais une autre prsence de ce mme sacrifice : il tait prsent naturellement, sous ses apparences propres, il devient en outre prsent sacramentellement, sous les apparences trangres du pain et du vin. La Cne est un sacrifice vrai et propre parce qu'elle rend prsent, sous des apparences non sanglantes, le Christ avec la ralit mme de son sacrifice sanglant (Chapitre III). A la Cne, le mme prtre, la mme victime, le mme acte sacrificiel sont deux fois prsents, dabord sous leurs apparences propres, ensuite sous des apparences empruntes. A la Messe, il y a pareillement, sous les espces du sacrifice non sanglant, le concile de Trente le rappelle, le mme prtre et la mme victime qu' la Croix ; y a-t-il en outre aussi le mme acte sacrificiel qu' la Croix ? lexplication de la doctrine eucharistique a prcis que chaque hostie consacre est le Christ parce que la transsubstantiation multiplie dans lespace les prsences relles substantielles du Christ unique ; pourra-t-elle prciser proportionnellement que chaque Messe est un acte sacrificiel vrai et propre parce qu'elle multiplie dans le temps les prsences relles efficientes, opratives de lunique sacrifice rdempteur ? De ce point de vue, voici comment les choses se prsenteront. On dira qu' la Messe c'est le Christ glorieux qui vient nous, mais pour nous rencontrer travers sa Croix. Les apparences sacramentelles nous apportent la prsence relle substantielle du Christ glorieux et la prsence relle oprative de son sacrifice sanglant. Le Christ glorieux ratifie ternellement au ciel lunique sacrifice rdempteur par lequel il a voulu sauver tous les hommes, dabord par anticipation, dans lancienne conomie du salut,

ensuite et plus intimement, par drivation, dans la nouvelle conomie. Quand il vient nous au moment mme o la transsubstantiation ritre le sacrifice non sanglant de la Cne, c'est pour nous toucher travers la Croix, c'est pour valoriser et actualiser pour nous son unique sacrifice rdempteur, toujours prsent et actuel au regard de Dieu, dans lequel sont prcontenues toutes les grces de la nouvelle conomie du salut. Mais lacte sacrificiel rdempteur n'est-il pas rvolu ? S'il est toujours prsent lternit divine, peut-il nous tre prsent nous qui sommes entrans par le flux du temps ? La rponse est que cet acte est par rapport nous, sous des aspects diffrents, la fois rvolu et prsent, dans le temps et au-dessus du temps. Dans le temps : il est un moment irrversible, de la vie temporelle du Christ. Au-dessus du temps : touch par la divinit il est capable datteindre par sa vertu spirituelle, son contact, sa prsence toute la suite des gnrations au fur et mesure de leur arrive lexistence. Chaque conscration, renouvelant le sacrifice non sanglant de la Cne, rend prsent substantiellement le Christ maintenant glorieux ; mais les espces sacramentelles du pain et du vin, qui rappellent le corps du Christ donn pour nous et son sang rpandu pour nous, manifestent et tmoignent que la grce cache en chaque Messe est la grce mme de la rdemption, un rayon de la rdemption. Comme la Cne, la Messe est un sacrifice vrai et propre : non un autre sacrifice que lunique sacrifice rdempteur, mais une autre prsence nous, une prsence sacramentelle, de cet unique sacrifice, Le sacrifice non sanglant ni ne se juxtapose ni ne se substitue au sacrifice sanglant, il se subordonne lui pour en vhiculer la vertu jusqu' nous. Multiplier les Messes, c'est multiplier les points dapplication parmi nous, les prsences relles opratives parmi nous de lunique sacrifice rdempteur : Chaque fois que la commmoration de cette hostie est clbre, loeuvre de notre rdemption s'accomplit (Chapitre IV). Si la Messe est, par la rptition du sacrifice non sanglant institu la Cne, lentre existentielle plnire de lglise, chacun de ses moments, dans le sacrifice rdempteur sanglant de la Croix, o sa place est marque davance, la premire question : Qui offre la Messe ? Il faut rpondre en distinguant dabord loffrande primordiale, enveloppante, infinie du Christ, et loffrande secondaire, enveloppe, finie de lglise. Il faudra insister sur la distinction entre lordre du culte et lordre de la charit, tous deux ncessaires icibas ; et sur lordination du culte la charit : Quand je livrerais mon corps aux flammes, si je n'ai pas la charit, cela ne me sert de rien. Dans lordre du culte, ou de la validit de loffrande, se rencontrent dabord le pouvoir ministriel hirarchique des prtres, qui seul est transsubstantiateur, puis le pouvoir ministriel non hirarchique des baptiss et confirms. Dans lordre de la charit, ou de la saintet de loffrande, qui est lordre suprme, tous les fidles sont sollicits doffrir, et les derniers peuvent tre les premiers. lglise du ciel, avec les anges et les saints, s'unit sa manire lglise dicibas. A la seconde question : Qu'est-ce qu'on offre la Messe ? Il faut rpondre que loffrande suprme est le Christ lui-mme, en qui le pain et le vin vont tre transsubstantis et qui, par la Croix o il a t lev, attire lui son glise et le monde entier (Chapitre V). A chaque Messe, quelle que soit la saintet du ministre, le Christ en gloire vient nous pour nous toucher travers sa Croix, cause universelle, surabondante, infinie du salut du monde. A chaque Messe lglise entre elle-mme dans le drame de la Passion rdemptrice, dune manire finie et proportion de sa foi et de son amour. A chaque Messe, en outre, lglise, ainsi unie la Passion du Christ, supplie pour le salut du

monde : ce qu'elle obtient ainsi, ce qu'elle puise ainsi par sa prire, et qui retombe en bndiction sur les hommes, voil ce que les thologiens appellent les fruits de la Messe. On distinguera ici lintention ou application gnrale de lglise priant chaque Messe pour tous les fidles vivants et morts, et pour le salut du monde entier (fruit gnral) ; lintention ou application du clbrant, considr non comme simple particulier, ni comme ministre immdiat du Christ pour prononcer les paroles transsubstantiatrices, mais comme ministre immdiat des pouvoirs hirarchiques pour accomplir la liturgie (fruit spcial) ; lintention ou application personnelle soit du clbrant soit des fidles (fruits particuliers) (Chapitre VI). La prsence corporelle du Christ alors passible a rassembl les hommes autour du sacrifice rdempteur ; la prsence corporelle du Christ maintenant glorieux continue de les rassembler autour de cet unique sacrifice valable pour tous les temps. C'est pourquoi avant de nous quitter pour passer au Pre , Jsus la nuit o il fut livr prit du pain, et aprs avoir rendu grces le rompit en disant : Ceci est mon corps, pour vous : faites ceci en mmoire de moi. Avant la conscration, c'tait du pain ; aprs la conscration, ce qu'on voit, ce sont encore les mmes espces ou apparences du pain, ce qu'on croit, c'est le corps du Christ. Ds le principe lglise accepte ce mystre, immdiatement rvl dans lcriture, de la prsence relle. Comment est-il possible ? Uniquement par transsubstantiation ; on ne le sait pas encore, il faudra le dcouvrir progressivement. Dans la notion de prsence relle est incluse ncessairement la notion encore cache de transsubstantiation, un peu comme dans la dfinition du triangle sont incluses ncessairement toutes les proprits du triangle qu'on dcouvrira plus tard. Prendre conscience de cette inclusion sera reconnatre que la notion de transsubstantiation tait ds le dbut rvle, implicitement non explicitement, mdiatement non immdiatement ; et qu'elle peut tre ds lors dfinie comme telle par lglise. La notion de contact, de prsence, prise au sens propre et vritable, est, insistons-y, analogique, proportionnelle : Dieu est prsent toutes choses, un ange peut tre prsent dans le lieu o il agit, un corps est prsent dans un Lieu. Mme la prsence corporelle peut tre analogique : autre en effet la prsence du pain avant la conscration, autre la prsence du corps du Christ dans le mme lieu aprs la conscration. Avant la conscration, la substance du pain, soutenant les apparences du pain, se trouve dans le lieu par manire de lieu et de dimension, chaque partie de son tendue propre tant coextensive la partie correspondante du corps ambiant. Aprs la conscration, la substance du corps du Christ, avec le Verbe qui lui est uni personnellement, est contenue sous les mmes apparences : non plus directement, en soutenant les apparences, mais indirectement en empruntant le voile de ces apparences ; non plus par manire de lieu et de coextensivit de ses dimensions avec celles du corps ambiant, mais dune tout autre manire, le corps entier du Christ tant prsent sous chaque parcelle des espces ou apparences et chaque parcelle des espces ou apparences se rfrant au corps entier du Christ : voil ce qu'on appelle la prsence dans le lieu par mode non de lieu mais de substance. Que la notion de transsubstantiation soit, comme nous le disions, ncessairement incluse dans la notion de prsence relle, la contrepreuve se ferait en constatant que la ngation de la premire notion entrane la ngation de la seconde. Ceux qui refusent la transsubstantiation devront, en effet, supposer que, sous les apparences du pain, la substance du pain ou bien est annihile, ou bien demeure. Dans les deux cas, il faudra songer une adduction du corps du Christ. Deux voies semblent se prsenter. Selon la premire, il faudrait prter au Christ autant de corps qu'il

y a dhosties consacres, puis enfermer chacun de ces corps dans les dimensions dune petite hostie. Selon la seconde voie, on assurera que le corps du Christ est unique, mais partout rpandu, bien qu'il ne soit saisissable par nous que dans le pain consacr ; ou que le pain ajoute au Christ un nouveau corps. Les deux voies dbouchent sur labsurde. La seule issue sera ds lors dluder le mystre du jeudi saint : lvangile aurait parl en image. dautres viendront qui diront cela du mystre mme de Nol (Chapitre VII). L'incorporation la Passion du Christ commence au Baptme et se consomme dans la communion eucharistique. Le Baptme est le sacrement de linitiation chrtienne. La grce qu'il communique est une participation de celle qui a pouss Jsus la Passion, la Mort, la Rsurrection. Elle prcontient en elle, comme la graine la plante, les tapes ultrieures de la vie spirituelle. La communion eucharistique, sacrement de la consommation de la vie spirituelle, est une invitation plus immdiate entrer dans le drame de la Passion, de la Mort, de la Rsurrection. Le triple symbolisme de lEucharistie nous dcouvre ses effets. Les apparences du pain et du vin signifient que le Christ, maintenant glorieux, nous rencontre travers son sacrifice sanglant auquel il faut s'unir non seulement par la foi et la charit mais encore par la manducation de la victime ; elles signifient la rfection et livresse spirituelle qui vient lme par le don de lamour ; elles signifient lunit de tous ceux qui communient un mme Pain : Il sort du corps naturel de notre Sauveur une impression dunit pour assembler et rduire en un tout le corps mystique. A mesure que lglise avance dans le temps, elle prend une conscience toujours plus explicite de la dispensation suivant laquelle Celui qui la fonde par sa prsence corporelle veut laccompagner de cette mme prsence corporelle, maintenant glorieuse, mais accessible sous les seuls signes de sa Passion. Dans le rapport de la Croix du Christ et de la gloire du Christ, elle apprend dchiffrer le secret de sa destine (Chapitre VIII). Les travaux des historiens et des liturgistes permettent de donner en conclusion une vue des cadres de la Messe aux premiers sicles, dintroduire la question de la diversit des rits et des langues liturgiques, dexpliquer lordre des prires qui forment le cadre romain actuel de la Messe. Le mystre de la Messe est transcendant par rapport ses expressions liturgiques. Si lgitimes et ncessaires qu'elles soient, elles lui demeurent inadquates. Elles ne reprsentent que des vrits partielles. Une tension va se crer entre elles. Elle reparat lintrieur mme de chacun des grands rits. Au regard du contemplatif, le mystre de la rdemption continu en chaque Messe est un, parfait, immuable, et les hommes, dbords par lui, s'agitent son entour ; mais lordre de la discipline et du comportement social avance dans le temps et dans lespace la faon dont on marche, appuyant tour tour sur les aspects divers du mystre unique (Chapitre IX). Sur deux points essentiels Luther, suivi de tout le protestantisme, brise avec la doctrine eucharistique traditionnelle : il nie le caractre sacrificiel de la Cne et de la Messe ; il nie la transsubstantiation du pain et du vin au corps et au sang, du Christ. Il entend nanmoins professer la doctrine vanglique et paulinienne de la prsence relle ; mais le rejet de la transsubstantiation entrane de soi et aussitt, dans la branche zwinglienne et calviniste, le rejet de la prsence relle. Les doctrines de la transsubstantiation et de la prsence relle sont dj parvenues leur stade dexplicitation quand elles sont refuses par le protestantisme. La doctrine du caractre sacrificiel de la Cne et de la Messe, au contraire, bien que fermement

enseigne et crue, est encore son stade implicite. Le concile de Trente - constamment cit dans les pages qui suivent -, en dfinissant les deux premiers points, rassume donc pour lessentiel une doctrine dj prcise. En dfinissant le caractre sacrificiel de la Cne et de la Messe, au contraire, en peut dire que, tout en utilisant les lucidations thologiques antrieures - celles notamment du cardinal Cajetan - il doit procder dans une certaine mesure une premire explicitation. Sur ce point la ngation protestante agit comme un stimulant, elle fait progresser le dveloppement doctrinal. L'explicitation commence par le concile de Trente ne semble point acheve. Elle appelle au travail les thologiens. Leur tche est difficile. Si saint Thomas dAquin mourant demandait pardon Celui qu'il appelait avec amour le Prix de la rdemption de son me, le Viatique de sa prgrination , de ce qu'il aurait pu dire contre lui par ignorance, et laissait tout la correction de lglise romaine, comment oseront-ils parler sans trembler de la mconnatre dune rvlation la fois si proche et si cache ? Fribourg, soir de Pques.

CHAPITRE PREMIER - L'UNIQUE SACRIFICE RDEMPTEUR


1. Un univers de rdemption

Nous ne vivons pas existentiellement dans un univers de nature, nous vivons existentiellement dans un univers de rdemption.
a) Lhypothse dun univers de nature

Ne peut-on regarder lespce humaine comme le point daboutissement naturel et suprme de llan ascensionnel qui fait apparatre dans lunivers des formes toujours plus hautes et plus spirituelles de la vie ? En ordonnant dans un tableau densemble ses donnes, ses dcouvertes, ses intuitions, ses conjectures, ses extrapolations, la science peut aujourd'hui esquisser les grands traits dune gense de la terre, de la vie, de lhumanit. Elle nous montre notre plante devenue capable aprs quelques milliards dannes daccueillir la vie, puis la progression des formes vgtales et animales, lapparition successive des poissons, des amphibiens, des reptiles, des oiseaux, des mammifres, le dveloppement crbral qui s'acclre dans lordre des primates, surtout chez les anthropodes. C'est au milieu deux mais distinct deux qu'mergerait, sans qu'il nous soit possible de prciser comment, le groupe humain ; il reprsente demble une source originale et sans cesse jaillissante de vie qui s'panche successivement en vagues, en nappes, lesquelles s'extravasent et disparaissent : dabord au quaternaire infrieur (100 mille ans avant notre re) la vague du pithcanthrope et du sinanthrope 1 (feu et outils, ce serait dj lhomo faber) ; puis au quaternaire moyen (50 mille ans) les vagues nandertalodes (spultures) ; enfin au quaternaire suprieur ou ge du renne (30 mille ans) la vague de l homo sapiens (art), de lhomme moderne, avec dj les trois races blanche, noire, jaune. lge msolithique (15 mille ans) et lge nolithique ou de la pierre polie donneront le spectacle de la naissance de la civilisation (agriculture, levage, etc.) qui ouvrira des avenues indfinies sur le progrs de lhumanit. On pourrait apporter des raisons dordre scientifique qui ne sont pas sans valeur pour prciser que le groupe humain merge des anthropodes partir dun point dhominisation unique, en sorte que toute lhumanit peut bien tre considre comme issue dun mme phylum (monophyltisme). On ajoutera que la palontologie ne saisissant les espces qu' ltat de groupes et ceci toujours assez loin de leur point de naissance, la question dun couple originel unique (monognisme) lui chappe, mais que des considrations dun ordre suprieur pourront permettre de la rsoudre positivement 2. Supposons qu'en retraant ainsi les tapes de la gense de notre univers, nous marquions en outre avec force, comme lexigerait une droite philosophie, les diffrences dordre irrductibles qui sparent les minraux, les vgtaux, les animaux, lhomme, que nous insistions notamment sur la cration immdiate de chaque me humaine par Dieu, que nous caractrisions lhomme comme tant ds lveil de sa vie psychique un animal religieux, serons-nous autoriss dire que ce tableau, qui nous prsente ltat concret et existentiel de lhumanit comme un fruit normal et naturel du dveloppement de la vie
1

Personne ne regarde le pithcanthrope et le sinanthrope comme tant nos anctres ; mais, dans lhypothse ici envisage, ils seraient dj des hommes et reprsenteraient un feuillet extrieur et sans lendemain du faisceau de lhumanit montante.
2

Voir Pierre TEILHARD DE CHARDIN, Le groupe zoologique humain, Structures et directions volutives, Paris, Albin Michel, 1956 ; Le phnomne humain, Paris, Seuil, 1956, chap. 2, Lexpansion de la vie, pp. 108-152.

sur notre plante, une hominisation de la volont de vivre universelle , et donc comme un tat normal et naturel, est un tableau exact, vridique ? A cette question, il faut rpondre non.
b) La rvlation dun univers de rdemption

La vision de la naissance et des progrs de lhumanit que nous venons de rappeler contient sans aucun doute des donnes extrmement prcieuses, soit rellement scientifiques, soit hautement probables, soit simplement conjecturales et provisoires, dont il serait insens de mconnatre la valeur et qui devront tre recueillies avec soin, mais qui ne cesseront de fourvoyer, ne prendront leur juste signification et ne deviendront vritablement instructives que lorsqu'elles auront t transposes dans une autre perspective, rorganises et rintgres dans une vision beaucoup plus mystrieuse des origines humaines, qui jettera une clart dcisive et ineffaable sur la condition concrte et existentielle de lhumanit. A la perspective dun univers de nature qui et t possible, il faut substituer la perspective dun univers de rdemption, seul rel, seul existentiel. Lhomme, celui dont nous descendons tous, n'est pas apparu naturellement dans la srie des tres vivants. Dieu sans doute aurait pu le faire merger avec sa seule essence danimal raisonnable, comme un horizon entre deux mondes - c'est le mot de saint Thomas - le monde de la nature et le monde des esprits. Il aurait alors exist dans ce que les thologiens appellent ltat de nature pure, c'est--dire dans un tat dramatique, prouvant ds le dbut les conflits qui opposent lme et le corps, la raison et les passions, la personne humaine et le monde. Pourtant Dieu n'a pas agi ainsi. Bien avant le temps o la palontologie saisit les premiers rameaux dj divergents de lhomo faber, tout lorigine sans doute du point dhominisation de la vie , lhomme, le premier couple humain est apparu dans un tat privilgi dharmonie, revtu de saintet et de justice : la vie de la grce, de la foi, de la charit lintroduisait dans lamiti divine et faisait de lui un enfant de Dieu ; par surcrot, elle confortait en lui la triple domination de soi fragile de lme sur le corps, de la raison sur les passions, de la personne humaine sur la nature extrieure : en sorte qu'il n'prouvait ni maladie ni mort, ni troubles passionnels, ni hostilit du monde environnant, Cet tat privilgi de justice originelle a t fugitif ; il a t ruin par le premier pch ; il a pass comme lclair ; il est vain den chercher palontologiquement les traces. Mais les consquences de cette chute sont inscrites pour toujours dans la chair et dans le coeur de lhumanit 3. Toute vision du monde qui prsente la condition concrte et existentielle de lhumanit comme naturelle et normale, est radicalement aberrante. Elle est, au contraire, la condition concrte et existentielle dun tre qui a bris en lui un don splendide, qui est dchu irrparablement de son premier tat de saintet et dharmonie, qui trouve en retombant sur lui-mme un tat plus dramatique que ne let t ltat de nature pure, o les conflits surgissent tous les tages, entre lme et le corps, la raison et les passions, la personne humaine et lunivers, mais que viennent visiter tout de suite, pour laider

Pascal pensait que les grandeurs et les misres qui sont en lhomme sont capables de dmontrer sinon le mystre mme du pch originel, lequel ne peut tre objet que de la foi, du moins lexistence dune catastrophe initiale de lhumanit. Selon saint Thomas, la rflexion philosophique ne peut apporter ici quune probabilit. Cf. notre livre Vrit de Pascal, uvre SaintAugustin, Saint-Maurice, 1951, pp. 19 et 139-146.

recommencer toute son histoire, les premires anticipations dune grce inconnue, extraordinaire, la grce rdemptrice du Christ.
c) Catastrophe et rdemption : leur constante imbrication existentielle

Selon saint Paul, ltat concret et existentiel de lhumanit ne reprsente daucune manire un tat naturel et normal, mais la catastrophe dun tat privilgi o lhomme tait dans la grce et hors des atteintes de la mort ; c'est donc un tat non pas de simple absence de la grce, mais de privation de la grce, de pch, o la mort apparat comme un chtiment : Le salaire du pch, c'est la mort (Rom., VI, 23a) ; non pas cependant un tat dsespr, tout au contraire, mais un tat o toute lesprance de lhumanit est suspendue la rdemption du Christ : Le salaire du pch, c'est la mort ; mais le don gratuit de Dieu, c'est la vie ternelle dans le Christ Jsus notre Seigneur (Rom., VI, 23). Le pch dAdam - celui auquel tait attach la mort : Quant larbre de la connaissance du bien et du mal... le jour o tu en mangeras, tu mourras de mort (Gense, 11, 17) -a pass ses descendants et c'est en raison de cette transmission qu'ils meurent, non en raison de leurs pchs personnels, puisqu'ils mouraient mme avant Mose, quand aucune loi divine ne punissait de mort les pchs personnels : De mme que par un seul homme le pch est entr dans le monde et par le pch la mort, et qu'ainsi la mort a pass en tous les hommes du fait que tous ont pch ; -- car jusqu' la Loi il y avait du pch (personnel) dans le monde, mais le pch n'est pas imput (pour la mort) quand il n'y a pas de Loi (qui le punisse de mort) ; cependant la mort a rgn dAdam Mose mme sur ceux qui n'avaient point pch dune transgression semblable celle dAdam (et donc n'avaient point pch en transgressant une loi divine sanctionne par la peine de mort), figure de Celui qui devait venir... (Rom., v, 12-14). Et c'est encore en raison de cette transmission en eux du pch dAdam, que meurent les petits enfants qui n'ont pas pch personnellement. Eu gard sa condition premire, c'est une condition de catastrophe, une condition de pch et de mort, que lhumanit hrite du premier Adam. Mais le premier Adam est figure ou type du second : la catastrophe du premier Adam appelle la rdemption du second Adam. Celle-ci n'est pas un retour au premier tat, mais une entre dans un tat beaucoup plus mystrieux, qui au total sera meilleur : Mais il n'en va pas du don comme de la faute. Si par la faute dun seul, la multitude est morte, bien plus forte raison la grce de Dieu et le don confr par la grce dun seul homme, Jsus-Christ, se sont-ils rpandus profusion sur la multitude. Et il n'en va pas du don comme des consquences du pch dun seul : le jugement venant aprs un seul pch aboutit une condamnation, loeuvre de grce la suite dun grand nombre de fautes aboutit une justification. Si en effet, par la faute dun seul, la mort a rgn du fait de ce seul homme, bien plus forte raison ceux qui reoivent avec profusion la grce et le don de la justice rgneront-ils dans la vie par le seul Jsus-Christ (Rom., V, 15-17). Loin de vivre dans une condition existentielle normale, lhumanit vit dans une condition existentielle mystrieuse, o coexistent et s'entrecroisent un mystre de faute et de condamnation, et un mystre de pardon et de justification : Ainsi donc, comme la faute dun seul a entran sur tous les hommes une condamnation, de mme loeuvre de justice dun seul procure tous une justification qui donne la vie. Comme en effet par la

dsobissance dun seul homme la multitude a t constitue pcheresse, ainsi par lobissance dun seul la multitude sera-t-elle constitue juste (Rom., v, 18-19).
d) La survenance du pch permet lapparition dun monde au total meilleur

Selon saint Paul la faute dAdam et la rdemption du Christ ne sauraient se rpondre quivalemment, lune restituant simplement ce que lautre a saccag. Dieu, en effet, ne laisse le mal se faire que pour en prendre occasion dinstaurer quelque bien imprvu et plus haut. La Promesse Abraham a t suivie de la Loi de Mose intervenue pour que (en raison, hlas, de la perversit humaine) se multiplit la faute. Mais o le pch s'est multipli, la grce a surabond ; afin que, de mme que le pch a rgn dans la mort, ainsi la grce rgnt par la justice pour la vie ternelle par Jsus-Christ notre Seigneur (Rom., V, 20-21). A la question : Pourquoi Dieu a-t-il permis, pourquoi a-t-il souffert la premire catastrophe ? il n'y a qu'une rponse : Il savait qu'elle pourrait tre compense en surabondance par le drame de la Croix. Le chef de lhumanit de linnocence n'tait que le premier Adam ; le chef de lhumanit de la rdemption est le second Adam, le Verbe fait chair. Au total ltat de la rdemption vaut cent fois mieux que celui de linnocence 4 .
e) La grce du Christ avant le Christ

Il est impensable que Dieu ait pu abandonner un seul instant son sort lhumanit tombe. La catastrophe n'a pu tre permise qu'en prvision de la rdemption. La grce qui prvient secrtement lhomme ds aprs la chute, et qui laccompagne sous les rgimes que les thologiens appelleront la Loi de nature, puis la Loi mosaque, est dj christique. Elle est donne par Dieu en considration de la Passion future du Christ. Elle est une premire anticipation de la rdemption suprme qui s'oprera dans le sang de la Croix (Col., 1, 20), au seuil du rgime de la Loi nouvelle. Voil lunivers de rdemption. C'est notre univers existentiel. Le chrtien, qu'il soit ou non savant ou philosophe, n'en connat pas dautre. C'est dans la perspective de cet univers que devront venir s'ordonner et s'intgrer toutes les donnes valables de la philosophie et des disciplines tudiant lvolution du monde et de la vie, qu'il s'agisse de donnes prouves, scientifiquement tablies, ou de vues hautement probables, ou mme de simples conjectures 5. L'univers de rdemption dpend ds sa naissance, tout au long de son histoire et jusqu' la fin de cette histoire, de la Croix du Christ. Il est domin par la Passion sanglante dun Dieu fait homme et mourant pour les hommes.

4 5

Saint FRANOIS DE SALES, Trait de lamour de Dieu, livre II, chap. 5.

Somme toute, on ne voit pas dincompatibilit de droit entre les deux groupes de donnes suivantes attribues au premier homme : dune part, un type physique diffrent du type actuel, plus primitif, mais nullement dgnr, et un potentiel dvolution technique non encore dploy ; dautre part, avec le bnfice dune assistance divine en ses premires tapes dans le monde, la possession par Adam dune vie intrieure, la connaissance de Dieu et de lordre moral, le sens de lunit familiale et de la responsabilit du premier pre de tous les hommes : lumires qui ne dpendaient pas seulement du don naturel de lintelligence, mais dune intervention gratuite du Dieu rvlateur. lavnement de lhomme a t marqu par les dons les plus hauts dans lordre de sa destine surnaturelle ; cependant, Dieu laissait ses facults naturelles le soin dorganiser lunivers ; leur culture saffinerait par lexercice et par la transmission du savoir. Dieu a tout de suite et magnifiquement soulev lhomme au-dessus de lui-mme, pour lui donner ce quil ne pouvait atteindre ; mais ce dont il tait capable par les forces de sa nature, son labeur devait lentement le raliser. M. Grison, Problmes dorigines, lunivers, les vivants, lhomme, Paris, Letouzey et An, 1954, p. 282.

2. Pourquoi le salut par la rdemption. ? a) Lhomme non seulement sauv mais rachet

Aprs la faute originelle, qui dtruisait dfinitivement la condition primitive de lhumanit, que pouvait faire Dieu, sinon pardonner 6 ? Et sans doute cela pouvait se faire de bien des manires. Il aurait pu, par exemple, feindre doublier loffense du pch, et nous donner nouveau, sans plus, la vie de la grce. Mais alors cette premire offense serait reste sans compensation, et il aurait t ternellement vrai que Dieu au total aurait reu de sa cration plus daffront qu'elle ne lui rendrait jamais damour 7. C'est ici qu'apparat le dessein rdempteur. La chair ayant offens Dieu, le Fils de Dieu se fera chair. Il prendra un corps dans le sein de la Vierge. Par lui pourront ds lors monter de la terre vers le ciel une adoration et un amour sans doute crs, dune intensit inoue, qui, en raison de la divinit de sa Personne, seront divino-humains, thandriques, revtiront une valeur infinie et deviendront capables de compenser avec surabondance loutrage de tous les pchs des hommes. Ds lors le monde, par le Christ qui lui emprunte une nature humaine, donne Dieu plus dhonneur incomparablement qu'il ne lui cause doffense. Satisfaire pour une offense, c'est prsenter loffens une chose o il trouve autant et plus de joie qu'il n'prouve de peine loffense. Or le Christ, par son amour et son obissance en la souffrance, a donn plus Dieu que ne lexigeait la compensation de loffense de tout le genre humain 8.
b) Pourquoi une telle souffrance du Christ ?

Mais au prix dun drame indicible. Dans lextraordinaire tableau du Prado, o le Greco a reprsent la Rdemption, le Pre semble boulevers. On dirait qu'il dcouvre soudain lexcs des peines de son Fils et qu'il-~e repent de lavoir envoy un tel martyre. Pourquoi fallait-il que la souffrance rdemptrice du Christ ft si terrible ? A cela, il n'y a pas dautre rponse que son amour. Il a voulu, pour pouser pleinement lhumanit, descendre au fond mme de sa tragdie. Il n'est pas venu, cette premire parousie, pour liminer notre dtresse, mais pour lassumer et lilluminer. Il la prise tout entire sur lui : Il a t prouv en tout, conformment sa ressemblance avec nous, lexception du pch (Hbr., iv, 15). Dieu, crit saint Paul, prouve son amour pour nous en ce que, lorsque nous tions encore pcheurs, le Christ est mort pour nous (Rom., v, 8). Le Christ, crit saint Jean, nous a aims et il nous a lavs (dlis) de nos pchs dans son sang (Apoc., 1, 5). Lui-mme avait dit : Il n'est pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis (Jean, xv, 13). Comment aurions-nous pu supposer en Dieu un tel souci, un tel besoin de notre salut ? C'est devant labme de lagonie de Jsus que nous commenons deviner ce qu'est lamour de Dieu pour nous.

Il a fallu quinstaurant une dispensation secrte, le Dieu immuable, dont la volont ne va jamais sans bnignit, accomplt par une conomie plus cache la disposition primitive de sa bont. Saint LON LE GRAND, Deuxime sermon pour Nol, n 1. Sources chrtiennes, n 22, p. 77.
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lhomme, dit saint Thomas, aurait t dlivr, il naurait pas t rachet, car la rdemption comporte une satisfaction suffisante. III Sent.) dist. 20, qu. I. a. 4. quaest. I, ad I.
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S. Thomas, III, qu. 48, a. 2. En le Christ est honore la dignit de lhomme ; car si lhomme a t vaincu et sduit par le diable, un Homme a vaincu le diable ; et si lhomme a mrit la mort, un Homme en mourant a vaincu la mort. do I Cor., XV, 57 : Mais grces soient rendues Dieu qui nous donne la victoire par notre Seigneur Jsus-Christ . S. Thomas, III, qu. 46, a. 3.

A lobjection que la plus grande marque damour que le Fils de Dieu aurait pu nous donner aurait t de s'incarner en tous les individus de la nature humaine, saint Thomas ne se contente pas de rpondre que lordre naturel aurait alors t dtruit : il ajoute : La dilection de Dieu pour les hommes se manifeste non seulement en ce qu'il a assum notre nature humaine, mais principalement, praecipue, en les souffrances qu'il a endures en son humanit pour les autres hommes, selon Rom., v, 8 : Dieu prouve son amour pour nous en ce que, lorsque nous tions encore pcheurs, le Christ est mort pour nous ; ce qui n'aurait pas eu lieu, s'il avait assum la nature humaine en tous les hommes 9.
c) Le contemplatif et la rdemption

Mais pour aller plus avant dans lpaisseur, pour pntrer en quelque sorte exprimentalement dans lintelligence du dessein rdempteur, nul ne le pourra que dans la mesure o il sera lui-mme brl du dsir de sauver le monde pour Dieu. Batrice le rappelle Dante : Ce dcret, frre, est enseveli aux yeux de tout homme dont lesprit dans la flamme damour n'est devenu adulte 10. Tel sera lenseignement de saint Jean de la Croix. Il explique que c'est lme entre dans le mariage spirituel que sont dcouverts, dune manire encore inconnue, les secrets de lpoux, c'est--dire les mystres de lIncarnation et de la Rdemption 11. Ils sont proprement insondables : Tellement que quelques mystres et merveilles que les saints docteurs aient dcouverts et les saintes mes aient entendus en ltat de cette vie, le principal leur est rest dire et encore connatre. 12 Si le vrai nom de la contemplation chrtienne, la diffrence de la contemplation des philosophes, est entre dans les tats de Dieu, de Dieu incarn 13 , comment donc devrait-elle tendre, sous couleur de mieux aimer Dieu, carter de son regard les mystres du Christ, de la Vierge, de lglise ? Sainte Thrse s'est leve contre une si funeste illusion 14. Ce qu'on peut dire ici, c'est qu' la diffrence du chemin des commenants, qui monte de bas en haut et fait passer par le Christ jusqu' Dieu (et c'est bien des heures le chemin de toutes les mes), le chemin privilgi des contemplatifs est de pouvoir parfois passer de Dieu au Christ ; il leur est donn alors de connatre les mystres de lIncarnation rdemptrice, de la Vierge, de lglise, un peu comme Dieu les voit, de haut en bas, en redescendant de la suprme simplicit divine vers la multiplicit de lunivers qui demandait tre secouru. lcriture nous montre les anges eux-mmes dsirant plonger leur regard dans les choses de lvangile (I Pierre, 1, 12) et les

III, qu. 4, a. 5, ad 2. Questo decreto, frate, sta sepuito

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Agli occhi di ciascuno, il cui ingegno Nella fiamma damor non adulto. Paradiso, VII, 58-60.
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Cantique Spirituel, XXVIII, dit. Silverio, t. Ill, p. 136 ; Y-XIX, trad. Lucien de S. joseph, Descle de Brouwer, p. 863. Ibid., XXXVI, dit. Silverio, t. III, p. x62 ; XXXVII, trad., p. 897. Jacques Maritain, Action et Contemplation, dans Questions de Conscience, Paris, Descle De Brouwer, 1938, p. 107. Vie, chap. 22, Silverio, t. 1, p. x65. Demeures, chap. 7, Silverio, t. IV, p. 147.

puissances clestes dcouvrant, au spectacle de lglise, la sagesse infiniment varie de Dieu (phs., III, 10). Et comment lamour de Dieu, quand il est intense, ne retrouverait-il pas lintention divine de sauver tous les hommes ? Le Pre lise des Martyrs nous livre l-dessus la pense de saint Jean de la Croix : C'est une vrit vidente que la compassion pour le prochain crot dautant plus que lme sunit davantage Dieu par amour : car, plus elle aime, plus elle dsire que ce mme Dieu soit aim et honor de tous. Et plus elle le dsire, plus elle y travaille, aussi bien dans loraison que par tous les autres moyens ncessaires qui lui sont possibles. Et en ceux qui sont ainsi possds par Dieu, la ferveur et la force de leur charit sont telles, qu'ils ne peuvent se rtrcir ni se contenter de leur propre et seul profit ; mais plutt comme il leur parat peu daller seuls au ciel, ils cherchent avec angoisses, avec un amour tout cleste et des diligences exquises, emmener au ciel avec eux un grand nombre dmes. Et ceci nat du grand amour qu'ils ont pour leur Dieu ; c'est l le fruit propre et leffet de loraison et de la contemplation parfaites 15. L'acte suprme par lequel Jsus fonde lunivers de rdemption en mourant sur la Croix, il lappelle lui-mme son Heure.
3. lHeure de Jsus a) Jsus lannonce

Toute la vie du Sauveur est domine par la pense de ce qu'il appelle son Heure , lHeure de sa Passion et de son passage au Pre. A Cana, son Heure n'est pas encore venue (Jean, 11, 4). S'il veut bien, cause de la Vierge, avancer lheure de sa manifestation publique, il sait qu'il avance du mme coup lheure de sa mort. Cette Heure n'est pas en la puissance des hommes, elle dpend du Pre : Ils voulurent alors larrter ; mais personne ne mit la main sur lui, parce que son Heure n'tait pas encore venue (VII, 30 ; cf VIII,. 20). Elle marque lentre de Jsus par la mort dans une gloire o il attirera tous les siens : La voici venue, lHeure o le Fils de lhomme doit tre glorifi. En vrit, en vrit je vous le dis, si le grain de bl ne tombe en terre et ne meurt, il reste seul... Maintenant mon me est trouble. Et que dire ? Pre, sauve-moi de cette Heure ? - Mais c'est pour cela que je suis arriv cette Heure D (XII, 23, 27) - Pre, lHeure est venue, glorifie ton Fils, pour que ton Fils te glorifie et que, par le pouvoir sur toute chair que tu lui as confr, il donne la vie ternelle tous ceux que tu lui as donns (xvii, 1-2). C'est lHeure de son passage au Pre. Avant la fte de la Pque, Jsus sachant que son Heure tait venue de passer de ce monde au Pre... (XIII, I).
b) Elle le proccupe

Jsus connat davance cette Heure. Il la prdit ses disciples : Vous savez que dans deux jours aura lieu la Pque, et le Fils de lhomme sera livr pour tre crucifi (Mt., xxvi, 1-2). Il en sait toutes les circonstances. Quand les disciples lui demandent o faire la Pque, il rpond : Allez la ville. Et vous rencontrerez un homme portant une cruche deau. Suivez-le, et o qu'il entre, dites au matre de la maison : - Le Matre dit : O est ma salle
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uvres de saint Jean de la Croix, Silverio, t. IV, p. 351, trad. Lucien de S. Joseph, p. 1370.

o je dois manger la Pque avec mes disciples ? Et il vous montrera une chambre ltage, grande, munie de tapis, toute prte (Marc, xiv, 13-15). Cette Heure le proccupe. Elle teinte de son mystre ses actes antrieurs, les dmarches de sa vie publique, et dj le silence de sa vie cache. Elle pse sur le premier Nol. C'est le sens de Hbr., X, 4-9 : Le sang des taureaux et des boucs est impuissant enlever des pchs. C'est pourquoi, en entrant dans le monde, le Christ dit : - Tu n'as voulu ni sacrifice ni oblation ; mais tu m'as form un corps... Voici que je viens, Dieu, pour faire ta volont. Ds lentre du Christ dans le monde, sa Passion, son Heure, semble lblouir.
c) Elle rsume sa vie temporelle

Toute la vie du Christ s'clairait donc ainsi, par avance, des feux de sa Passion. En retour, sa Passion est riche de toute sa vie antrieure. Elle condense, elle rcapitule en elle la vertu de toutes ses actions passes. Pour ce qui est du mrite et de la satisfaction, explique la thologie, il faut considrer la vie entire du Christ, bien qu'elle soit compose de plusieurs actions partielles, comme un acte total unique qui trouve son accomplissement dans la Passion. En effet, puisque le Christ venait racheter le pch dAdam dont la consquence tait la mort (Rom., v, 12), il convenait qu'il apportt la pleine satisfaction du pch dans sa mort... Il serait insuffisant de dire que la Passion du Christ a eu simplement plus de valeur mritoire et satisfactoire que les actes prcdents du Christ ; car c'est, au vrai, par elle seule que notre rdemption s'est accomplie. Aussi lcriture sainte attribue-t-elle toujours notre rdemption la Passion : Dieu a constitu le Christ Jsus comme un instrument de propitiation par la foi dans son sang (Rom., iii, 15) ; nous avons t rconcilis Dieu par la mort de son Fils (Rom., v, 10), etc. Si donc, en raison de la personne du Christ, chacun de ses actes avait de soi une valeur infinie, nanmoins effectivement chacun deux tait offert comme une partie du tout que la Passion devait achever 16. Et plus ces actes antrieurs et ces mrites ont t prcieux, plus riche et plus abondante a t la grce rdemptrice finalement dverse sur le monde par la seule Passion.
d) Elle rcapitule lhistoire du monde

Ce n'est pas la seule vie du Christ, ce sont tous les temps antrieurs, toute lhistoire du monde recommence partir de la chute originelle, que la Passion du Christ attire elle et rcapitule en elle. Saint Irne crit : Le Seigneur lui-mme disait ceux qui devaient verser son sang : On redemandera tout le sang innocent rpandu sur la terre, depuis le sang dAbel le juste, jusqu'au sang de Zacharie, fils de Barachias, que vous avez tu entre le temple et lautel ; oui, je vous le dis, tout cela retombera sur cette gnration (Luc, XI, 50 ; Mt., XXIII, 35). Il signifiait par l que la RCAPITULATION de tout le sang des justes et des prophtes, vers depuis le commencement, s'accomplirait en lui-mme, et que le sang serait redemand par lui. Mais ces choses ne seraient pas redemandes si elles ne devaient tre sauves ; et le Seigneur n'aurait pas PU tout RCAPITULER en lui, s'il n'avait pas t

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Dominique Soro, IV Sent., dist. I, qu, 3, a. 5, Venise, 1584, p. 74.

fait ds le principe chair et sang, pour sauver la fin en lui-mme ce qui avait pri au commencement en Adam 17. Mme doctrine chez saint Jrme : Toute lconomie qui a prcd le monde et qui a t ensuite instaure dans le monde pour les cratures tant invisibles que visibles annonait la venue du Fils de Dieu... C'est donc dans la Croix du Seigneur et dans sa Passion qu'ont t RCAPITULES toutes choses, toutes choses ont t enveloppes dans cette RCAPITULATION 18.
e) Elle s'ouvre sur la Rsurrection et lAscension

1. Toutefois, la Passion du Christ n'tait que le terme de son plerinage, elle n'tait pas le terme de sa vie. Elle tait une mort prcontenant la rsurrection, une souffrance prcontenant la flicit, une dfaite apparente prcontenant une victoire manifeste. Et c'est comme telle, c'est--dire comme unissant en elle toutes ces oppositions, qu'elle est cause de notre salut. Au vrai, la Passion, la Mort, la Rsurrection, lAscension ont t, cette fois dans un sens trs strict, les moments dun acte unique, commenc dans la douleur et achev dans la gloire, par lequel le Sauveur est descendu jusque dans les rgions de lhumanit captive, pour lentraner dans les hauteurs 19. La Passion rsume en elle seule tout notre salut, mais en tant dabord qu'elle renferme la vie antrieure du Christ, et en tant surtout qu'elle dbouche sur la Rsurrection et sur lAscension, qui nous atteignent travers elle, et qui causent conjointement avec elle notre dlivrance. 2. Pour laptre, la Passion et la Rsurrection sont comme lavers et le revers dun mme mystre : Il a t livr cause de nos iniquits, et il est ressuscit cause de notre justification (Rom., IV, 25) ; Nous avons t ensevelis avec lui par le baptme pour nous unir sa mort, afin que, comme le Christ a t ressuscit des morts par la gloire du Pre, nous marchons, nous aussi, dans une vie nouvelle (Rom., VI, 4). Il en va de mme de la Passion et de lAscension : Il est mont vers les hauteurs, il a emmen la foule des captifs... Or que signifie : il est mont, sinon qu'il tait descendu auparavant dans les rgions infrieures de la terre (phs., II, 8-10). La grce de la Passion est une grce de mort mais en vue de la rsurrection, une grce de crucifixion mais en vue de la transfiguration. Elle est destine clore dans la gloire, et dj eue le sait. Frres, dit laptre, je n'ai pas jug bon de rien savoir parmi vous sinon Jsus-Christ et celui-ci crucifi (I Cor., 11, 2) ; mais dans la mme ptre, il leur annonce la gloire du Christ remettant la fin le Royaume Dieu et au Pre 20. 3. lordre du Pre, c'est que Jsus donne sa vie pour la reprendre (Jean, x, 18). Ce que le Sauveur lui-mme appelle son Heure, c'est donc la Passion s'ouvrant sur la glorification et comme dj confondue avec elle. Quand judas fut sorti, Jsus dit : Maintenant le Fils de lhomme a t glorifi, et Dieu a t glorifi en lui (Jean, XIII, 31).

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Saint IRNE, Adversus hacreses, livre V, chap. 14, n1 ; P. G. t. VII, col. 1161. Comm. ad Ephes., I, 10 ; P. L., t. XXVI, col. 454.

Le Canon de la Messe ne les spare pas : Nous souvenant donc, Seigneur, nous vos ministres et votre peuple saint, de la bienheureuse Passion, de la Rsurrection des enfers, et de la glorieuse Ascension dans les cieux de ce mme Christ, votre Fils notre Seigneur... Le Suscipe sancta Trinitas exprimait dj la mme pense.
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Pour ce paragraphe, voir glise du Verbe Incarn, Paris, Descle De Brouwer, 1951, t. II, p. 175.

f) Elle est dans le temps, mais domine le temps par voie soit danticipation soit de drivation

lHeure du Christ, o il glorifiera le Pre par le pouvoir sur toute chair qui lui a t confr (Jean, XIII, 2), est Meure solennelle du monde. Elle est dans le temps, mais domine tous les temps. La Croix du Christ tend ses bras sur le pass et sur lavenir. Son ombre lumineuse la prcde et remonte jusqu'aux premiers jours daprs la chute ; sa lumire cache la suit et redescend jusqu'aux derniers jours du monde. Elle sauve les ges antrieurs par anticipation : toutes les grces donnes sous la Loi de nature et sous la Loi ancienne ltaient en prvision de la Croix ; la mort du Christ, son me apporte aux mes des justes retenues dans les Limbes la vision bienheureuse. Elle sauve les ges postrieurs dune manire plus intime, par application ou drivation : toutes les grces de la Loi nouvelle dcoulent de la Croix. Sans effusion de sang, pas de rmission (Hbr., IX, 22) ; cette loi continue de valoir : non du sang des taureaux et des boucs, mais du sang de lAgneau. Si donc, aprs leffusion de la Croix, faite une fois pour toutes, le pch recommence et continue chacune des gnrations, il faudra que leffusion de la Croix, unique du ct du Christ mais inpuisable du ct des hommes, recommence et continue de toucher chacune des gnrations. Quand le temps cessera, le pch cessera, leffusion du sang du Christ cessera, la rconciliation du monde cessera. Alors, c'est la seule gloire du Christ qui tombera sur le monde rconcili. Le sacerdoce du Christ, achev pour ce qui regarde son action rdemptrice, durera ternellement par ses fruits 21.
4. La mdiation ascendante et la mdiation descendante du Christ-Prtre

Le Christ est Prtre au sens souverain. L'office propre du prtre est de donner le peuple Dieu et de donner Dieu au peuple 22. Le Christ donne les hommes Dieu en suscitant en leurs coeurs une offrande, une imploration qu'il attire et soulve jusqu' lui, lincorporant son offrande, son imploration thandrique, pour la prsenter Dieu. Voil la mdiation ascendante du Christ. Elle agit comme une cause morale, c'est--dire par voie de supplication. Elle procure notre salut par manire de mrite, de sacrifice, de satisfaction, de rdemption. Et le Christ donne Dieu aux hommes. Car ayant t exauc cause de sa rvrence (Hbr., V, 7), il attire sur lui, pour les dverser sur le monde, les suprmes trsors de grce que Dieu tenait en rserve pour nous depuis le commencement du monde. En signe de quoi, et en preuve qu'il nous a tout livr, il sort de son ct ouvert du sang et de leau (Jean, XIX, 34). Voil la mdiation descendante du Christ. Elle agit par manire de cause efficiente 23. La Croix est le lieu de passage de toute la prire du monde vers Dieu, et de toute la rponse de Dieu au monde. Ce sont l deux aspects insparables et complmentaires dune unique mdiation.

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Saint THOMAS, III, qu. 22, a. 5, ad 1. S. THOMAS, III, qu. 22, a. 1. S. Thomas, III, qu. 48, a. 6, ad 3.

5. La mdiation du Christ en Croix est simultanment un sacrifice et un acte damour a) Sacrifice et acte damour

La Passion du Christ, qui a sauv le monde, perdu depuis le premier pch, et instaur un univers de rdemption, est indissolublement un sacrifice et un acte damour. Un sacrifice, un acte cultuel extrieur, une liturgie, mais en tant qu'enveloppant le plus pur et le plus intense amour qui soit jamais sorti dun coeur humain. Un acte damour, mais en tant qu'envelopp dans un sacrifice volontaire, un acte cultuel extrieur, une liturgie. lEglise chante lAmour-Prtre immolant son saint corps, Almique membra corporis Amor sacerdos immolat 24. Elle est un acte sacrificiel : Si le Pre m'aime, c'est que je donne ma vie, pour la reprendre. On ne me lte pas, je la donne de moi-mme. J'ai pouvoir de la donner et pouvoir de la reprendre : tel est lordre que j'ai reu du Pre (Jean, x, 17-18 25). C'est en raison du pouvoir absolument privilgi de sa volont humaine sur sa nature mme et sur toute nature que le Christ a pu faire de sa vie un sacrifice au sens propre, tre la fois dans ce sacrifice prtre et victime, changer lhorrible mort de la Croix en sacrifice adorable 26. Jsus est victime de propitiation pour nos pchs, non seulement pour les ntres, mais aussi pour ceux du monde entier (I Jean, II, 2). labrogation des sacrifices anciens par lacte sacrificiel unique de la Croix est le thme central de lEptre aux Hbreux : Le Christ n'est pas, comme les prtres lvitiques, dans la ncessit doffrir chaque jour des sacrifices, il la fait une fois pour toutes en s'offrant lui-mme (VII, 27) ; Ayant offert pour les pchs un unique sacrifice, il s'est assis pour toujours la droite de Dieu (x, 12). Et la Passion est un acte damour : Avant la fte de la Pque, Jsus sachant que son heure tait venue de passer de ce monde au Pre, ayant aim les siens qui taient dans le monde, il les aima jusqu' la fin , jusqu' la fin de lamour (Jean, XIII, 1). Comme le Pre m'a aim, moi aussi je vous ai aims (xv, 9 ; Cf. XVII 23). Il n'est pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis (xv, 13). Voici quoi nous avons lAmour : il a offert sa vie pour nous (I Jean, 111, 16). Ces deux actes, celui du sacrifice et celui de lamour, n'en font qu'un : Suivez la voie de lamour lexemple du Christ qui vous a aims ; et il s'est livr lui-mme pour nous en offrande et sacrifice Dieu, comme une senteur parfume (phs., V, 2). On ne prsente pas leau seule, ni le vase seul, disait sainte Catherine de Sienne, mais leau dans le vase : le vase c'est le sacrifice, leau c'est lamour. Les deux ici-bas sont insparables. Mais le contenu est plus prcieux que le vase, et lamour que le sacrifice : Quand je livrerais mon corps aux flammes, si je n'ai pas la charit, cela ne me sert de rien (l Cor.,
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Hymne du temps pascal, Ad regias Agni dapes.

Sur ce texte, saint Thomas crit : En aucun pur homme la nature nobit la volont, car, tout comme la volont, cest de Dieu quelle dpend. Il sensuit quen chaque pur homme la mort est naturelle. Il en va diffremment pour le Christ : sa nature, et chaque nature, est docile sa volont, comme les oeuvres dart la volont de lartiste. Aussi a-t-il pu, selon le bon plaisir de sa volont, donner sa vie et la reprendre son gr : chose quaucun pur homme ne peut faire, mme quand il serait cause volontaire de sa propre mort. Commentaire sur _7ean, X, 17-18. Dans son troisime j7entaculum, quil crivit Poznan, en 1524, CAJFTAN, fidle cette doctrine, marque comment, la diffrence du simple martyre, qui nest un sacrifice quau sens mtaphorique ou spirituel, la mort du Sauveur est un sacrifice au sens propre. Cf. l glise du Verbe Incarn t. I, 2e dit., 1955, pp. 74-75.
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Compare la volont de ceux qui en taient soit les instigateurs, soit les excuteurs, la mort du Christ nest certes pas un sacrifice ; mais compare la volont du Christ acceptant librement la mort, elle a valeur de sacrifice. Cf. S. THOMAS, M, qu. 22, a. z, ad 2 ; qu. 48, a. 3, ad 3.

XIII, 3). Un jour le vase se brisera : le sacrifice ne franchira pas le seuil de la Patrie, il n'y aura pas de temple dans la cit sainte, c'est le Seigneur, le Dieu tout puissant qui est son temple, et lAgneau (Apoc., XXI, 22). Mais le contenu demeurera : La charit jamais ne passe (I Cor., XIII, 8).
b) Le Christ consacr comme Prtre dans la ligne du culte et comme Saint dans la ligne de lamour

Assume par la personne du Verbe, lhumanit du Sauveur s'enrichissait, en effet, dune double conscration en vue dune double mission. Elle tait consacre dans la ligne de la validit cultuelle, ayant mission dinstaurer le sacrifice nouveau demand par Dieu : Ce n'est pas le Christ qui s'est attribu lui-mme la gloire de devenir Grand Prtre, mais il la reue de Celui qui lui a dit, Ps., 11, 7 : - Mon Fils, c'est toi ; moi-mme aujourd'hui je t'ai engendr ; comme il dit encore ailleurs, Ps., CX (CIX), 4 : - Tu es prtre pour lternit, selon lordre de Melchisdech (Hbr., v, 56). Et elle tait consacre dans la ligne de la saintet de lamour, ayant mission de rpandre sur le monde une effusion inoue et suprme de grce : je suis venu jeter un feu sur la terre, et que dsir-je sinon qu'il soit dj allum ? (Luc, XII, 49). je leur ai donn la gloire que tu m'as donne... pour que le monde sache que tu m'as envoy et que je les ai aims comme tu m'as aim... je leur ai rvl ton nom et le leur rvlerai pour que lamour dont tu m'as aim soit en eux et moi en eux (Jean, XVII, 22-23 et 26). La conscration et la mission cultuelles sont au service de la conscration et de la mission de lamour.
6. Les quatre fins du sacrifice de la Croix

Le Christ en Croix tait un avec le Pre qui le sacrifice tait offert, il se faisait un avec ceux pour qui le sacrifice tait offert, il tait lui-mme celui qui offrait et ce qui tait offert 27. Le sacrifice du Christ ne pouvait tre qu'annonc et prfigur par ce qu'il y avait de pur dans les sacrifices de la Loi de nature et de la Loi mosaque. tant thandrique, il est seul raliser dune manire parfaite les quatre fins du sacrifice : latreutique, propitiatoire, eucharistique, imptratoire. 1. Le sacrifice de Jsus en Croix est dabord adoration, il est latreutique. lobissance qui, en soumission au dcret divin ternel, conduit Jsus jusqu'au don de sa vie, est la consquence, la manifestation, lexpression de lacte dadoration le plus humble, le plus anantissant, le plus amoureux, qui soit jamais mont de la terre vers le ciel. Si le Pre m'aime, cest que je donne ma vie... On ne me lte pas, je la donne de moimme. J'ai pouvoir de la donner et pouvoir de la reprendre : tel est lordre que j'ai reu de mon Pre (Jean, x, 17-18). Il s'est ananti en prenant la forme desclave ayant paru en la ressemblance des hommes... Il s'est abaiss lui-mme en se faisant obissant jusqu' la mort, la mort mme de la Croix (Phil., 11, 8). L'holocauste est le sceau de ladoration. 2. Le sacrifice de Jsus en Croix est propitiatoire. Il apaise Dieu irrit par le pch, sollicite son pardon, provoque sa misricorde : Nous avons un avocat auprs du Pre, Jsus-Christ le juste. Il est lui-mme une victime de propitiation pour nos pchs, non
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S. THomas, III, qu. 48, a. 3, citant saint Augustin.

seulement pour les ntres, mais aussi pour ceux du monde entier (I Jean, 11, 2). La Passion du Christ, contrebalanant le pch, nous rachte et nous rconcilie : Ce n'est point par des choses prissables, de largent ou de lor, que vous avez t rachets..., mais par le sang prcieux, comme dun agneau sans dfaut et sans tache, du Christ (I Pierre, 1, 18-19). Nous avons t rconcilis avec Dieu par la mort de son Fils (Rom., v, 10). Dieu rconciliant le monde avec lui-mme dans le Christ, n'imputant pas aux hommes leurs offenses... (II Cor., v, 19). Il a plu Dieu de rconcilier par lui toutes choses, en les ramenant vers lui, les ayant pacifies par le sang de sa Croix (Col., 1, 20). 3. Le sacrifice de Jsus en Croix est eucharistique. Il est une suprme action de grces, avant tout pour le dessein. qu'a form Dieu de faire misricorde au monde. Au moment o Jsus lui-mme institue la mmoire de son sacrifice, il le fait en rendant grces, en eucharistiant le pain et le vin (Luc, xXII, 19 ; Mt., XXVI, 27). 4. Le sacrifice de Jsus est imptratoire. Il est une suprme demande, un suprme appel aux largesses de la bont divine : Le Christ dans les jours de sa chair, ayant offert des prires et des supplications celui qui pouvait le sauver de la mort, avec un grand cri et des larmes, fut exauc cause de sa rvrence (Hbr., V, 7). Si les fins du sacrifice, qui est un acte cultuel, sont dadorer Dieu, dimplorer son pardon, de lui rendre grces, de solliciter ses dons, elles seront obtenues proportion de la charit, vivifiant le sacrifice. Or il n'est pas de charit comparable celle de Jsus en Croix.
7. Le sacrifice rdempteur est offert une fois pour toutes, mais pour tre sans cesse actualis

1. Le sacrifice rdempteur est offert en une fois, pour sauver, pour rcapituler, tous les temps. Il n'occupe lui-mme qu'un moment du temps ; mais, tant le sacrifice dun Dieu, il est habit par lternit divine qui, en le touchant, le rend capable par sa vertu dilluminer tous les temps : le pass par manire danticipation, le futur par manire de drivation. Quand je serai lev de terre , dit le Sauveur, j'attirerai tous les hommes d moi. Il signifiait par l de quelle mort il allait mourir (Jean, XII, 33). Le Christ... est entr une fois pour toutes dans le sanctuaire, non avec le sang des boucs et des taureaux, mais avec son propre sang, aprs nous avoir acquis une rdemption ternelle (Hbr., viii, 12). Il s'est manifest maintenant, la consommation des sicles, une seule et unique fois pour abolir le pch par le sacrifice de lui-mme (IX, 26). Aprs stre offert une seule fois pour enlever les pchs dun grand nombre, il se montrera une seconde fois, non plus pour expier le pch, mais pour donner le salut ceux qui lattendent (IX, 27) C'est pourquoi, en entrant dans le monde, le Christ dit : - Tu n'as voulu ni sacrifice ni oblation, mais tu m'as form un corps... Voici que je viens, Dieu, pour faire ta volont... Et c'est en vertu de cette volont que nous sommes sanctifis par loblation du corps de Jsus-Christ, une fois pour toutes (x, 5-10). Ayant offert pour les pchs un sacrifice unique, il s'est assis pour toujours la droite de Dieu (x, 12). Par une oblation unique, il a rendu parfaits pour toujours ceux qu'il sanctifie (x, 14). 2. La conclusion est que l o les pchs sont remis, il n'y a plus doblation pour le pch (x, 18 28). Et si pourtant, avec la succession des gnrations, les pchs doivent continuer, ils ne pourront tre remis que par la prsence, lapplication, lactualisation, continue chaque gnration, de cette unique oblation du Christ. Sur le mot de saint
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La Messe multiplie non pas l unique sacrifice, mais les prsences de lunique sacrifice. Cest ce que nentendent pas les commentateurs protestants qui, depuis Luther et Calvin, se prvalent de ce verset pour la condamner.

Paul : Chaque fois que vous mangez ce pain et que vous buvez la coupe, vous annoncez la mort du Seigneur, jusqu' ce qu'il vienne (I Cor., XI, 26), saint Ambroise crira : Si nous annonons la mort du Seigneur, nous annonons la rmission des pchs. Si chaque fois que son sang est rpandu, il est rpandu pour la rmission des pchs, je dois toujours le recevoir, pour que toujours il me remette mes pchs. Moi qui pche toujours, je dois avoir toujours un remde 29 Pas dautre oblation pour le pch ; mais prsence, application, actualisation de cette unique oblation. C'est ainsi qu'est annonce vraiment la mort du Seigneur jusqu' ce qu'il revienne.
8. Le Christ, Prtre selon lordre de Melchisdech Le sacerdoce et le sacrifice du Christ effacent le sacerdoce et les sacrifices de la Loi ancienne

1. Jsus, explique lptre aux Hbreux, est devenu, selon lordre de Melchisdech, Grand Prtre pour toujours (vi, 20). Le sacerdoce imparfait de la Loi ancienne s'efface devant le sacerdoce parfait du Christ. Le Christ est appel prtre selon lordre de Melchisdech non selon lordre de la Loi ancienne. Il y a plusieurs raisons cela : 1 Le mystre qui entoure Melchisdech, dont on ne nous dit pas la gnalogie (Gense, xiv, 18), figure le mystre du Fils de Dieu, qui est sans gnalogie, et qui ds lors est dsign prtre non par voie de succession charnelle, mais par dcret divin (Hbr., VII, 3). 2 Puis nous voyons Abraham, de qui est issu le sacerdoce lvitique, offrir la dme, tel linfrieur au suprieur, Melchisdech, roi de Salem et prtre du Trs-Haut (Gense, XIV, 20). 3 Enfin Melchisdech allant au devant dAbraham apportait du pain et du vin (Gense, xiv, 18), prfigurant ainsi le sacrifice de la Cne et de la Messe. Dj le Psaume cx (CXI), 4, cit par lptre aux Hbreux, v, 6, avait salu le Messie comme Prtre jamais, lexemple de Melchisdech. C'est en opposant le sacerdoce de la Loi ancienne selon lordre dAaron, au sacerdoce nouveau du Christ selon lordre de Melchisdech, que le concile de Trente inaugure son enseignement sur le sacrifice de la Messe : lAncien Testament ne pouvant, comme en tmoigne laptre Paul (Hbr., VII, II et 19), en raison de l imperfection du sacerdoce lvitique, aboutir la consommation, il fallait, suivant la disposition de Dieu le Pre des Misricordes, que se levt un autre Prtre, selon lordre de Melchisdech, notre Seigneur Jsus-Christ, qui pourrait amener leur consommation et leur perfection tous ceux qui devaient tre sanctifis (Hbr., x, 14 30). C'est pourquoi on verra, la Cne, le Christ, se dclarant lui-mme Prtre tabli pour lternit, offrir Dieu son Pre, son corps et son sang sous les espces du pain et du vin 31 . 2. A la manire dont le sacerdoce du Christ efface lancien sacerdoce, le sacrifice du Christ efface les anciens sacrifices : Le sang des taureaux et des boucs est impuissant enlever des pchs. C'est pourquoi, en entrant dans le monde, le Christ dit ; - Tu n'as voulu ni sacrifice ni oblation ; mais tu m'as form un corps... Voici que je viens, Dieu, pour faire ta volont. Il abroge par consquent le premier rgime pour fonder le second (Hbr., x, 4-9).

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De sacramentis, Livre IV, chap. 6, n 28, ci Sources chrtiennes , n 25. Session XXII, chap. i, Denz., n 938. Ibid.

Une question se pose ici. Le culte des ges antrieurs a-t-il t abrog totalement ? N'a-til t sauv daucune manire ?
9. lunique sacrifice rdempteur rcapitule en ce qu'elle a de valable loffrande des hommes de tous les temps a) Rcapitulation rtrospective

1. lconomie cultuelle de la Loi ancienne exprimait, secrtement et obscurment, la foi en un Sauveur qui devait venir, qui cultus erat in fide venturi ; et sous cet aspect, elle devenait caduque lavnement du Sauveur, jam veniente eo qui venturus erat. Sous un autre aspect, cependant, elle s'achevait et s'accomplissait en la Loi nouvelle, la figure faisant place la vrit 32. Quand donc on dit que le sacerdoce et le sacrifice du Christ abrogent le sacerdoce et les sacrifices de la Loi mosaque - et ceux de la Loi de nature, tels les sacrifices dAbel (Gense, iv, 4), de No (VIII, 2o), dAbraham (XII, 8 ; XXII, 1-4), etc. - c'est quant la forme cultuelle encore figurative et imparfaittde ces sacerdoces et de ces sacrifices. Mais le sacerdoce et le sacrifice du Christ n'abrogent pas, ils accomplissent au contraire, ils rcapitulent, les sacerdoces et les sacrifices anciens quant ce qu'ils pouvaient annoncer et contenir de vrit 33. Le sacrements de la Loi ancienne, disait dun mot saint Augustirn annonaient le Christ ; sa venue, ils ont t abrogs parce qu'accomplis, ideo ablata quia impleta 34. 2. Au lendemain de la chute, la Croix est dj leve sur lhorizon de lhistoire, et c'est en considration de la Passion future de son Fils que Dieu envoie aux hommes linspiration secrte, interior instinctus 35, leur suggrant le culte quils ont lui rendre. Qu'ils se fassent dociles cette impulsion divine - hlas, ils pourront la pervertir, la faire dvier, mme horriblement, le diable s'emploiera les y aider - et dj leurs offrandes, leurs sacrifices seront christiques, obscurment sans doute mais rellement, tirant du Christ par anticipation leur puissance de supplication et leur vertu salutaire. En sorte que lorsque le Christ sera lev de terre (Jean, XII, 32), ce sera pour avoir soulev le dsir - et pour avoir port le poids des ges antrieurs et des millnaires de la prhistoire. Selon saint Irne, nous lavons vu, la rcapitulation de tout le sang des justes et des prophtes, vers en Abel et depuis le commencement du monde, s'accomplit quand est vers le sang de Jsus 36. Pareillement, saint Thomas voit, dans leffusion du sang de tous les justes qui ont vcu depuis les origines, que le Christ visitera aux Limbes, une prfiguration leffusion du sang du Christ 37 .
b) Rcapitulation prospective

lunique offrande rdemptrice suscite davance, assume, rcapitule plus mystrieusement, plus intimement, plus plnirement encore, loffrande des temps venir, par manire, cette fois-ci, dapplication, de drivation : en signe de quoi il sort du ct ouvert de Jsus
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S. THOMAS, qu. 103, a. 3, ad i et 3.

Les prceptes cultuels de la Loi ancienne avaient une double fin : 1 rendre Dieu le culte lgitime exig pour ce temps-l ; 2 prfigurent le salut messianique. S. THOMAS, I-Il, qu. 102, a. 2. Sous le second aspect, ils sont abolis ; sous le premier, accomplis.
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Contra Faustum, livre XIX, chap. 13. Cf. S. THOMAS, III, qu. 61 a. 4, sed contra. S. THOMAS, III, qu. 6o, a. 5, ad 3. Adversus hacreses, livre V, chap. 14, n i ; P. G., t. VII, col. 1161. Comm. ad Hebr., XII, 24.

du sang et de leau (Jean., xix., 34) : le sang du sacrifice tant au principe dun panchement inou du fleuve de lEsprit : car il n'y avait pas encore dEsprit, parce que Jsus n'avait pas encore t glorifi (Jean, VII, 39 38). Et c'est pour assurer lintgrit de cette application et de cette drivation inconnues des ges antrieurs, que sera institu le rite sacrificiel de la Cne.
10. Le sacrifice de la Croix ne va pas sans participation de lhumanit

Si, selon la pense dIrne, le Christ rcapitule et redemande (exquirit), pour le sauver, le sang des justes des ges antrieurs, o lombre seulement de sa Croix s'tendait sur le monde ; si, en outre, par linstitution dune nouvelle conomie, il rcapitule davance la supplication des ges ultrieurs, o se perptuera, jusqu' ce qu'il revienne, le mmorial de sa mort ; si, en un mot, la Croix est larbre o se change en sang ce qu'il y a de valable dans loffrande humaine de tous les temps, il faut bien dire que le sacrifice rdempteur, loffrande du Christ pour le salut du monde, n'est pas loffrande du Christ seul, isol des hommes, mais loffrande du Christ s'incorporant loffrande des hommes. Le sacrifice de la Croix ne va pas sans participation de lhumanit. Elle est appele s'y plonger : pour tre rachete ; pour offrir elle aussi le Christ rdempteur, le suivre dans loffrande qu'il fait de lui-mme ; pour s'efforcer, en lui et par lui, dtre cordemptrice. Pour autant, lhumanit constitue chacune de ses tapes lglise, qui est le Corps du Christ.
11. La participation de la Vierge et de saint Jean au sacrifice de la Croix 39

1. Le Christ est Tte, lglise est son Corps. Il n'vacue pas lglise, il lentrane dans son sillage. Ce qu'il fait souverainement comme Tte, elle doit le faire en dpendance de lui, vivifie par lui, porte par lui, comme tant son Corps. a) La Vierge et saint Jean figurent lglise alors au pied de la Croix. A son offrande thandrique, infinie, le Christ unit leur offrande cre, finie. Il lenveloppe, la soutient, la promeut ; un peu comme I'tre infini enveloppe, soutient, promeut les tres finis. Car le Christ tant Tte de lglise, la grce lui a t donne non seulement comme une personne particulire, mais en vue de refluer sur ses membres, en sorte que les oeuvres du Christ valent pour lui et pour ses membres, comme les oeuvres dun homme qui a la grce valent pour lui-mme 40. Non certes que loffrande de la Vierge et de saint Jean puisse rien ajouter intensivement loffrande du Christ ; mais elle peut tre elle-mme largie, approfondie, vivifie, sanctifie par ce contact. Elle reprsente, unie la supplication de Jsus, la dtresse innarrable de cratures trs aimantes, dchires par le spectacle du mal qui semble alors submerger le monde. Elle peut, ds lors, devenir cordemptrice pour le monde. Sans doute des degrs divers. Pour la Vierge, son offrande est cordemptrice de tout ce dont le Christ est Rdempteur ; son intercession est universelle. Celle de saint Jean est plus restreinte. b) En mme temps qu'il les entrane actuellement dans lacte doffrande de sa mdiation ascendante, le Christ fait descendre actuellement sur la Vierge et saint Jean, c'est--dire
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Le sang atteste la ralit du sacrifice de lAgneau offert pour le salut du monde, et leau, symbole de lEsprit, sa fcondit spirituelle. Par le sang, nous avons leau de lEsprit (saint Hippolyte). De nombreux Pres de lglise ont vu dans leau le symbole du Baptme, dans le sang celui de lEucharistie, et dans ces deux sacrements le signe de lglise, nouvelle ve naissant du ct du nouvel Adam. D. MOLLAT, S. J., Saint jean, p. x89 ; dit. du Cerf, Paris, 1953.
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Voir plus loin, p. 130. Saint ThomAs, III, qu. 48, a. I.

sur le coeur de lglise de ce temps-l, les richesses dune grce dfinitive et pleinement christoconformante, La nature humaine du Christ, dit saint Thomas, est linstrument de la divinit ; en consquence toutes les actions et passions du Christ agissent instrumentalement, sous la motion de la divinit, pour procurer le salut des hommes. La Passion du Christ est ainsi cause efficiente. de notre salut 41 , mesure de notre venue lexistence. 2. Au moment donc o s'achve sur la Croix le drame de la rdemption du monde, le Christ veut que lglise, lglise de ce temps-l, dans la mesure o elle en est capable, y soit engage. La participation loblation la fois liturgique, sanglante et amoureuse de la Croix se fait alors par un contact immdiat, c'est--dire sans recours aux signes sacramentels et au rite non sanglant. A la Cne, au contraire, et la Messe, c'est sous les signes sacramentels et le rite non sanglant que lentre dans le drame sacrificiel est propose, dabord aux aptres, puis aux chrtiens des ges futurs. On doit donc reconnatre deux manires pour lglise de participer plnirement au drame rdempteur : lune passagre, par contact immdiat avec le sacrifice sanglant ; c'est celle de lglise au pied mme de la Croix, celle de la Vierge et de saint Jean ; lautre permanente, nous apportant le sacrifice sanglant dans lenveloppe du sacrifice non sanglant, institu la Cne par le Sauveur pour tre reproduit par ses disciples ; c'est celle de lglise attendant le retour du Christ. CHAPITRE II - LA PRSENCE NON SANGLANTE OU SACRAMENTELLE A LA CNE ET A LA MESSE DE LUNIQUE SACRIFICE RDEMPTEUR DOCTRINE RVLE ET INNOVATION PROTESTANTE Au sujet des rapports, dune part du sacrifice de la Croix et dautre part du sacrifice non sanglant de la Cne et de la Messe, on peut rappeler la mystrieuse rvlation de lcriture, signaler sa raffirmation et son explicitation par le concile de Trente, marquer la signification de linnovation luthrienne.
1. Lenseignement de lcriture : lvnement du sacrifice sanglant et linstitution du sacrifice non sanglant

Le sacrifice de la Croix est un vnement unique ; le sacrifice de la Cne est une institution permanente. Entre la Croix et la Cne, entre l vnement et linstitution, faudra-t-il donc choisir ? Le protestantisme va-t-il retenir le sacrifice-vnement, et le catholicisme le sacrifice-institution ?
a) Unicit et non ritrabilit du sacrifice rdempteur

lcriture nous rvle lunicit et la non-ritrabilit du sacrifice rdempteur. C'est le grand thme de lptre aux Hbreux : Par une oblation unique, le Christ a rendu parfaits pour toujours ceux qu'il sanctifie (x, 14). L'insistance de lptre aux Hbreux opposer lunit du sacrifice rdempteur la multiplicit des sacrifices sanglants de la Loi ancienne s'explique suffisamment par la nature des choses et par limportance de la rvolution qui instaure un nouvel ge cultuel. Elle s'claire exgtiquement dun jour supplmentaire si lon suppose que cette, ptre est adresse - peut-tre par Apollos - un groupe danciens prtres venus la foi du
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III, qu. 48, a. 6.

Christ (Act., VI, 7), chasss de Jrusalem par la perscution qui suivit la mort dtienne, rfugis dans une ville de la cte, comme serait Csare ou Antioche, et supportant difficilement la privation des activits multiples et spectaculaires de lancien culte et de ses sacrifices : Accoutums aux splendeurs du culte lvitique, et rduits ltat laque, ces prtres sont tents de revenir au judasme et la liturgie mosaque. lptre aux Hbreux rpond cette psychologie en justifiant le caractre tout spirituel et intrieur de la religion nouvelle, mais qui ne fournit plus gure dappui la sensibilit. Avant leur conversion, par exemple, ces prtres avaient le droit de manger une part des victimes immoles ; dsormais, ils sont carts des autels dont leurs anciens confrres se nourrissent encore. En ralit, ils ont un autel, le Christ en personne, mais dont on ne participe que par la foi (XIII, 10). Le libell de la phrase oppose deux catgories de prtres, ceux qui restent fidles au droit coutumier lvitique, ceux qui en sont exclus. Le truisme de Hbr., x, 18, qui conclut largumentation doctrinale de lptre : L o il y a rmission, il n'y a plus doffrande pour les pchs, s'entend parfaitement, dans sa formulation absolue 42, s'il s'adresse des prtres judo-chrtiens gardant la nostalgie de leur ancien ministre. Il n'y a plus dimmolation accomplir, de sacrifices prsenter. Le sacerdoce de Jsus-Christ a pourvu une fois pour toutes la rmission de tous les pchs 43 .
b) Ncessit de ritrer le sacrifice non sanglant institu la Cne

1. Et lcriture nous rvle, avec non moins de force, l obligation de reproduire le sacrifice non sanglant de la Cne. Voici trois passages. 1 Tout dabord le rcit mme de la premire Cne. Elle est un sacrifice : elle contient, mais sous une enveloppe sacramentelle et non sanglante, le Christ en tant mme qu'il est actuellement offert et immol. Et c'est telle quelle qu'il faudra la repro duire : Et ayant pris du pain et rendu grces, il le rompit et le leur donna, en disant : - Ceci est mon corps, donn pour vous ; faites ceci en mmoire de moi (Luc, xXII, 19 ; I Cor., XI, 24). Cette coupe est la nouvelle Alliance en mon sang ; faites ceci en mmoire de moi toutes les fois que vous en boirez (I Cor., XI, 25). En mmoire de Jsus, quelque chose devra donc tre non seulement dit, mais fait. Quoi donc ? Ce que lui-mme vient de faire. Il vient (ici les luthriens voient) de rendre son corps prsent dans lEucharistie. Plus prcisment encore (ici les luthriens cessent de voir), ce qu'il vient de rendre prsent dans lEucharistie, c'est, dit saint Luc, mon corps donn pour vous, et saint Paul mon corps pour vous ; c'est, disent saint Marc (XIV, 24) et saint Matthieu (XXVI, 28), son sang, le sang de lAlliance, rpandu pour la multitude : et dj, en effet, la Passion est commence, elle est en train de s'accomplir 44. Les disciples devront donc, en souvenir du Christ, en commmoration du Christ, rendre prsents dans lEucharistie son corps en tant que donn pour nous, son sang en tant que rpandu pour la multitude. Saint Matthieu ajoute ici que ce sang est rpandu en vue de la rmission des pchs, ce qui accentue encore le caractre sacrificiel et propitiatoire de la Cne. En bref,
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Sur le sens thologique profond et permanent de cette clause, voir plus haut, chap. 4 n 7, 2. C. SPICQ, lptre aux Hbreux, Introduction, Paris, 1950, p. 11, Bible de Jrusalem.

Cette Alliance est proprement parler le Testament de Jsus qui va mourir et qui dispose de son sang. Ce sang est rpandu, au prsent, reprsentant le futur quant la ralit des faits... Mais ds ce moment, cette effusion est envisage comme un sacrifice, et cest en qualit de sang vers que le sang de Jsus figure dans la coupe. M.-J. LAGRANGE, vangile selon saint Marc, Paris, Gabalda, igii, p. 355.

ils devront rendre prsent dans lEucharistie le Christ en tant qu'il s'offre et s'immole pour la rmission des pchs. Il y aura donc, selon la volont du Christ, multiplicit des oblations et immolations sacramentelles et non sanglantes, des sacrifices non sanglants, contenant lunique sacrifice sanglant. Comme la Pque ancienne, la Pque nouvelle sera un mmorial sacrificiel, non le simple souvenir dun sacrifice, mais un vrai sacrifice : non certes par limpossible ritration du sacrifice unique, mais par la ritration de la prsence sous le rite non sanglant de ce sacrifice unique. 2 Le second passage ne concerne plus linstauration de la Cne. Il nous transporte lan 55. Que fait-on dans lglise de Dieu qui est Corinthe ? Saint Paul parle dune table qui est un autel ; dun pain qui est le corps du Seigneur, dune coupe qui est le sang du Seigneur ; dune union des fidles ce corps et ce sang par manducation, la manire dont les Juifs participaient aux sacrifices de la Loi mosaque et les Gentils aux sacrifices didoles. Mais ni les sacrifices des Gentils ni les sacrifices dIsral ne sont plus permis, sous peine de provoquer la jalousie du Seigneur. Les chrtiens ont aujourd'hui leur sacrifice o ils entrent en buvant le calice du Seigneur, en participant la table du Seigneur. Voici le texte : La coupe de bndiction que nous bnissons, n'est-elle pas communion au sang du Christ ? Le pain que nous rompons n'est-il pas communion au corps du Christ ? Puisqu'il y a un seul pain, nous sommes, nous tous, un seul corps, car tous nous participons au pain unique. Considrez lIsral selon la chair ; ceux qui mangent les victimes ne sont-ils pas en communion avec lautel ? Qu'est-ce dire ? Que la viande sacrifie aux idoles soit quelque chose ? Ou que lidole soit quelque chose ? Non ; mais ce qu'on sacrifie, c'est des dmons qu'on le sacrifie et ce qui n'est pas Dieu. Or je ne veux pas que vous entriez en communion avec les dmons. Vous ne pouvez boire la coupe du Seigneur et la coupe des dmons ; vous ne pouvez partager la table du Seigneur et la table des dmons. Ou bien voudrions-nous provoquer la jalousie du Seigneur ? Serions-nous plus forts que lui ? (I Cor., x, 14-22). Notons le paralllisme de lopposition entre : les victimes offertes en Isral et les viandes le pain que nous rompons, la coupe que immoles aux idoles nous bnissons l'autel dIsral et la table des dmons la table du Seigneur ceux qui mangent soit les victimes de ceux qui mangent de la table du Seigneur et lautel en Isral, soit les idolothytes. boivent de sa coupe. Si le pain et la coupe du Christ n'taient pas offerts Dieu en sacrifice, dit Cajetan 45, toute largumentation de Paul s'croulerait. 3 Il faut rapprocher ce passage du chapitre xi, o, aprs avoir rapport la mystrieuse institution de la Cne, saint Paul dclare que celui qui s'approchera indignement de ce banquet sera coupable du corps et du sang du Seigneur, savoir, cela est clair, du Christ en tant qu'immol (27). Il avait dit immdiatement auparavant : Chaque fois qu vous mangez ce pain et que vous buvez le calice, vous annoncerez la mort du Seigneur, jusqu' ce qu'il revienne (26). Parce qu'elle contient le corps et le sang du Christ, c'est--dire le Christ venant
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De missae sacrificio et ritu, adversus Lutheranos, ad Clementem VII Pontificem Maximum, Rome, 3 mai 1531, chap, 3.

nous sous les signes de son immolation, I'Eucharistie annonce et rend prsente au long du temps la mort du Seigneur survenue une fois dans le temps pour sauver tout le temps, jusqu' ce qu'il revienne pour juger tout le temps. Elle doit se renouveler avec les gnrations, qui ont besoin dtre plonges dans le sang du Christ au fur et mesure qu'elles existent Son rle rdempteur ne cessera qu' la fin de lhistoire, quand le Christ viendra en gloire pour transfigurer lunivers. 2. Que conclure ? Si lcriture est la rgle de notre foi, faut croire, sur son autorit, dune part labsolue perfection de lunique sacrifice sanglant, du sacrifice-vnement de La Croix, dautre part la ncessit de reproduire jusqu' la fin des temps le sacrifice non sanglant, le sacrifice-institution de la Cne.
2. La ncessit de reproduire le sacrifice de la Cne est-elle compatible ou incompatible avec la perfection de lunique sacrifice de la Croix ? a) Deux conceptions adverses des rapports de la Croix et de la Messe

1. Quand lcriture nous enseigne dune part que le sacrifice rdempteur est unique, offert une fois pour toutes, parfait, d'autre part qu'il est ncessaire de reproduire le sacrifice non sanglant de la Cne, nous savons bien qu'elle ne nous jette pas la contradiction, mais qu'elle nous ouvre un mystre, ce mysterium fidei que nomme la liturgie. Entre le sacrifice de la Croix et le sacrifice de l Cne, entre le sacrificevnement et le sacrifice-institution, nous ne choisissons pas, nous gardons toute lcriture. Le sacrifice-institution, nos yeux, ne multiplie pas le sacrifice-vnement ; il multiplie les prsences relles du sacrifice-vnement. 2. Mais dautres - ce seront les protestants - posent en principe que, si loffrande, si le sacrifice de la Croix est parfait, il ne peut tre question sous aucun prtexte dun sacrifice, dune offrande, soit la Cne, soit plus forte raison la Messe. Le Christ a sauv les fidles par un sacrifice unique, comment pourraient-ils mettre leur confiance dans un autre sacrifice ? C'est donc linterprtation des textes de lcriture concernant la Cne qu'on entreprendra dabord de changer : ils ne pourront signifier aucun titre un sacrifice ou une offrande du Christ. Puis viendront les violences contre la Messe. C'est un scandale ' crit Luther, de penser que la Messe est, comme on le croit partout, un sacrifice offert Dieu 46 . Pour Calvin, seul Satan a pu aveugler quasi tout le monde de cette erreur pestilentielle, qu'on crt la Messe tre sacrifice et oblation pour imptrer la rmission des pchs... Il ne dressa jamais une plus forte machine pour combattre et abattre le rgne de Jsus-Christ 47 .
b) La Messe juxtapose la Croix

i. Quelle est la raison immdiate dune rupture aussi brutale ? Elle nous est fournie par les Rformateurs eux-mmes. Ils juxtaposent dlibrment dans leur esprit, au sacrifice unique de la Croix, la notion du sacrifice non sanglant de la Cne et de la Messe. Celle-ci ne peut ds lors apparatre que comme la notion dun autre sacrifice, rival du premier, faisant injure au premier. Entre le sacrifice sanglant et les sacrifices non sanglants, ,on serait contraint de choisir ; et ds lors le choix est fait.
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De captivitate babylonica Ecclesiae praeludium, en 1520 ; chap. De Coena Domini. dition dIna, 1566, pp. 261 et suiv. Institution chrtienne, livre IV, chap. 18, nos 1 et 18 ; dit. de Genve 1888, revue et corrige sur ldition franaise de 1560.

C'est ainsi que Calvin entreprend de prouver que la Messe, quoiqu'elle soit pare et farde , fait trs grand dshonneur Jsus-Christ, opprime et ensevelit la Croix, met en oubli sa mort, nous te le fruit qui nous en provenait 48. A la Messe, d'aprs lui, un prtre mortel se substitue au Prtre ternel, un autre sacrifice s'ajoute celui de la Croix considr comme imparfait, une nouvelle rdemption et une autre rmission que celle de la Croix nous sont proposes 49. 2. De ce point de vue, on cesse dentendre que, ce que le Christ a lui-mme rendu prsent la Cne, c'tait son corps donn, pour nous, son sang rpandu pour la multitude, en vue de la rmission des pchs. On oublie que les chrtiens de Corinthe opposaient, aux sacrifices tant des juifs que des Gentils, un sacrifice o ils entraient en buvant la coupe du Seigneur et en partageant la table du Seigneur ; qu'il leur fallait annoncer la mort du Seigneur en communiant son corps et son sang. On innove enfin une exgse destine effacer de lcriture lide, pralablement dfigure, du sacrifice non sanglant. On nie que, par les paroles Faites ceci en mmoire de moi, le Christ ait pu instituer prtres les aptres, ni ordonner, eux et aux prtres, doffrir son corps et son sang , et que la Messe puisse tre loffrande Dieu dun sacrifice vrai et propre . S'il arrive qu'on parle propos de la Messe doffrande du Christ., c'est simplement que son corps y est donn en nourriture ; elle n'est rien de plus qu'une pure commmoration, nuda commemoratio non sacrificielle du sacrifice accompli sur la Croix, etc. 50. Voil les raisons par lesquelles on offusque, tant chez les luthriens que chez les calvinistes, le profond mystre vanglique et paulinien de la Cne et de la Messe. 3. Les Rformateurs, cela est clair, ne conoivent qu'une faon de comparer le sacrifice non sanglant, soit de la Cne soit de la Messe, au sacrifice sanglant de la Croix : la juxtaposition, laddition, la concurrence, la substitution. Ils ne songent pas, ou ne veulent accorder aucune attention lide de subordination. A la faveur dun tel prjug, il leur est loisible, bien sr, de trouver dans lptre aux Hbreux la condamnation du sacrifice de la Cne et de la Messe. Mais c'est justement ce prjug qui leur ferme lintelligence mme du sacrifice non sanglant et fait dvier leur exgse, que nous leur reprochons dabord 51.
c) La Messe subordonne la Croix

C'est folie, nos yeux, de voir dans le sacrifice de la Cne ou de la Messe un sacrifice pouvant entrer en concurrence avec le sacrifice de la Croix, un sacrifice juxtapos, ajout, substitu au sacrifice de la Croix. Toute la substance de lenseignement de lglise sur ce point, lintuition fondamentale qu'elle proclame contre le protestantisme, c'est, au
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Institution chrtienne, livre IV, chap. 18, n 1. Ibid., nos 2 6.

Ce sont les thses auxquelles sopposent directement les canons 1, 2, 3 du concile de Trente relatifs au sacrifice de la Messe, Session XXII, Denz., no, 948, 949, 950. La discussion prparatoire avait port sur treize thses ; cf. EHsEs, Acta Concilii Tridentini, Friburgi Brisgoviae, t. VIII, p. 719. Voici du point de vue dogmatique les principales : 1 La Messe est-elle une simple commmoration du sacrifice accompli la Cne, et non un vrai sacrifice ? 2 Le sacrifice de la Messe droge-t-il au sacrifice accompli la Cne ? 3 Par ces mots : Faites ceci en mmoire de moi, le Christ a-t-il ordonn aux aptres doffrir son corps et son sang la Messe ? 12 Dire que le Christ est immol mystiquement pour nous, est-ce simplement dire quil nous est donn manger ?
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Sur la signification gnrale de linnovation luthrienne, voir plus loin, p. 56.

contraire, que la Messe est par essence un sacrifice dpendant du sacrifice de la Croix, tout subordonn et tout rfr au sacrifice de la Croix, destin uniquement perptuer, prolonger jusqu' nous le sacrifice parfait, offert sur la Croix une fois pour toutes. La rptition du sacrifice non sanglant multiplie les prsences relles parmi nous du sacrifice sanglant ; la rptition du sacrifice-institution multiplie les prsences relles parmi nous du sacrifice-vnement. Nous ne voyons aucune contradiction croire que le sacrifice rdempteur - achev en un coup du ct du Sauveur qui est la Tte, le Chef, mais inachev du ct des hommes qui sont ses membres, aussi longtemps qu'il en reste sauver, incorporer aux souffrances et la mort de leur Chef - continue par la Messe de s'accomplir, de se complter non pas sans doute intensivement, mais extensivement, jusqu' ce que soit pleinement difi le Corps du Christ, qui est lglise. Telle sera, dans sa substance, la doctrine du concile de Trente.
3. La doctrine du concile de Trente sur lidentit essentielle et la diffrence modale du sacrifice la Croix et la Messe a) Vue densemble

Le concile de Trente 52 commence par rappeler la doctrine de lptre aux Hbreux, suivant laquelle le Christ, en s'offrant une fois pour toutes sur la Croix, nous a obtenu une rdemption ternelle. Mais, selon la mme ptre, le sacerdoce du Christ ne saurait tre annul 53. lunique sacrifice sanglant de la Croix devra donc tre actualis pour chacune des gnrations. Ce sera le rle du sacrifice non sanglant, dabord institu la Cne, pour tre ensuite reproduit dans chaque Messe, Au sujet de ce sacrifice non sanglant, le concile affirme deux choses. La premire, c'est qu' la Cne, le Christ offrit Dieu son Pre son corps et son sang sous les espces du pain et du vin 54 : ce qui signifie que la dernire Cne fut - les Rformateurs ne le verront pas - une offrande, un sacrifice. La seconde, c'est qu'aujourd'hui, la Messe, un sacrifice propre et vritable est offert Dieu 55. S'il n'y a qu'un seul sacrifice rdempteur dans la nouvelle Alliance, celui de la Croix, comment la dernire Cne pouvait-elle tre un sacrifice ? Il n'y aura qu'une rponse : la Cne n'tait pas un autre sacrifice que le sacrifice de la Croix, elle tait le sacrifice mme de la Croix, dj commenc cette heure et rendu prsent, comme il devait ltre par la suite, sous les apparences du pain et du vin. Et s'il n'y a qu'un seul sacrifice rdempteur dans la nouvelle Alliance, celui de la Croix, comment la Messe peut-elle tre un vrai sacrifice ? Il n'y a encore qu'une rponse : la Messe n'est pas un autre sacrifice que celui de la Croix. Le sacrifice, ici et l, est identique substantiellement, essentiellement ; car, ici et l, le prtre est identique, la victime est identique. Il ne diffre qu'accidentellement, modalement, savoir quant au mode de prsentation ; car, dun ct, le Christ, prsent sous ses apparences naturelles ou propres, s'offrait dune manire sanglante, et sans utiliser aucun ministre ; et, de lautre,
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Le 17 septembre 1562, Session XXII, chap. 1, Denz., n 938.

Mais lui (le Christ), du fait quil demeure pour lternit, a un sacerdoce intransmissible. do il suit quil est capable de sauver de faon dfinitive ceux qui par lui savancent vers Dieu, tant toujours vivant pour intercder en leur faveur. Hbr., VII, 24-25.
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Chap. 1, Denz., n 938. Chap. 2, Denz., n 940.

le Christ, prsent sous des apparences sacramentelles ou trangres, s'offre dune manire non sanglante, en utilisant le ministre des prtres 56. Il est impossible que le sacrifice de la Messe entre en concurrence avec celui de la Croix, toute loeuvre de la Messe tant de nous reprsenter, de nous rendre prsent le sacrifice sanglant, et de nous en appliquer la vertu salutaire pour la rmission des pchs que nous commettons chaque jour 57. C'est par le moyen de loblation non sanglante que sont perus avec abondance les fruits de loblation sanglante 58.
b) Les textes

Voici les textes mmes du concile concernant les rapports du sacrifice de la Croix et du sacrifice de la Messe. Bien qu'il dt soffrir une seule fois, lui-mme, sur lautel de la Croix par la mort , le Christ, pendant la dernire Cne, offrit Dieu son Pre son corps et son sang sous les espces du pain et du vin , en vue de laisser lglise son pouse un sacrifice visible, propre reprsenter le sacrifice sanglant qui allait s'accomplir une fois pour toutes sur la Croix et en perptuer la mmoire jusqu' la fin des sicles, ainsi qu' en appliquer la vertu salutaire la rmission des pchs que nous commettons chaque jour 59 . Et parce que, dans ce divin sacrifice qui s'accomplit la Messe, ce mme Christ est contenu et immol dune manire non sanglante, qui s'est offert lui-mme une seule fois sur lautel de la Croix dune manire sanglante, le saint concile enseigne que ce sacrifice est vraiment propitiatoire, et que, par lui, il se fait que, si nous nous approchons de Dieu avec un coeur sincre et une foi droite, avec crainte et rvrence, nous obtenons misricorde et trouvons grce, pour une aide opportune (Hbr., iv, 16). Car, apais par cette oblation, le Seigneur, moyennant la grce et le don de la pnitence, remet des crimes et des pchs mme normes 60. A la Croix et la Messe, c'est en effet a) une seule et mme Hostie, b) le mme Jsus offrant maintenant par le ministre des prtres, qui s'offrit alors lui-mme sur la Croix, c) la seule diffrence tant dans la manire doffrir, sola offerendi ratione diversa 61. De cette oblation sanglante, disons-nous, nous recevons en abondance les fruits, par loblation non sanglante, per hanc incruentam ; tant s'en faut que celle-ci droge en aucune faon celle-l 62.
c) Conclusion

Telle est la doctrine que le concile de Trente, s'levant dun coup daile au-dessus du tumulte des opinions thologiques de lpoque et dsenveloppant la rvlation vanglique initiale, oppose pinnovation fatale de la Rforme et propose solennellement la foi catholique. Elle suffit nourrir le regard de la contemplation amoureuse qui n'en touchera dailleurs jamais le fond ;,elle dbouche, en effet, sur le mystre mme du sacrifice rdempteur : dune part de son unicit et de sa perfection intrinsque infinie,'
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Canon 1, Denz., n 948. Chap. 1, Denz., n 938. Chap. 2, Denz., n 940. Chap. 1, Denz., n 938. Chap. 2, Denz., n 940. Ibid. Ibid.

dautre part de la ncessit de sa prsence et de son actualisation chacune des gnrations successives. Car la Messe n'est pas un autre sacrifice que celui de la Croix, et qui viendrait se juxtaposer lui. Elle n'est sacrifice qu'en s'identifiant lui quant au contenu, savoir le Christ, prtre et victime ; et en se subordonnant lui quant son enveloppe sacramentelle et non sanglante, destine au cours du temps le reprsenter, en perptuer la mmoire, en appliquer la vertu salutaire. Ce que la Rforme tait en train de ne plus entendre, c'est que le sacrifice non sanglant de la Messe est le moyen par lequel lunique sacrifice sanglant de la Croix entre en contact direct et plnier avec les gnrations ultrieures, et touche, pour la purifier, toute la succession du temps.
4. La signification gnrale de linnovation luthrienne a) La Messe n'est-elle qu'une promesse, pareille celles de l'Ancien Testament, mais plus parfaite ?

1. Luther affirme comme nous que Dieu, qui pouvait sauver le monde du haut du ciel, la sauv cependant par le contact de sa Passion sanglante. O il innove, c'est quand il assure qu'il suffit que le sacrifice rdempteur soit entr jadis en contact avec le monde ; qu'il est inutile qu'il touche, par le moyen dun rite non sanglant, les hommes de tous les pays et de tous les temps ; que c'est assez qu'il leur soit rappel par la prdication. La doctrine de la prsence relle et perptue du sacrifice mme de la Croix par voie de contact : voil ce qu'il faut nier ; la Messe n'est qu'une prdication, elle rappelle la promesse que Dieu a faite de pardonner le pch ( la manire luthrienne, sans lter, mais en ne limputant pas). La Messe, crit Luther dans son Prlude la captivit babylonique de lglise, est le bienfait de la promesse divine propos tous les hommes par la main des prtres. Il n'y a dans la Messe que ces deux choses : la promesse divine et la foi humaine, celle-ci recevant ce que celle-l promet. La Messe n'est pas autre chose que la promesse divine, ou le testament du Christ, mis en valeur par le sacrement du corps et du sang. La Messe, selon sa substance, n'est proprement rien dautre que les paroles du Christ : - Prenez et mangez, etc. Comme s'il disait : - Voici, homme pcheur et damn, cause de la pure et gratuite charit dont je t'aime, et par la volont du Pre des misricordes, je te promets par ces paroles, avant tout mrite et souhait de ta part, la rmission de tous tes pchs et la vie ternelle. Et pour te rendre trs certain de ma promesse irrvocable, je donnerai mon corps et je rpandrai mon sang, confirmant ma promesse par la mort, et te laissant lun et lautre en signe et mmorial de cette promesse. Peu de gens le savent : la Messe n'est qu'une promesse, comme les promesses faites Adam, No dans larc-en-ciel, Abraham, Mose, mais plus parfaite que ces dernires, car elle promet non les biens temporels, mais la rmission des pchs. Elle n'est pas un sacrifice. Rien n'y est offert Dieu. Si lon n'accorde cela, ajoute Luther, c'est tout lvangile qui est perdu. 2. Est-ce vrai ? Relisons les textes : Cette coupe est la nouvelle Alliance dans mon sang (Luc, xXII, 20 ; I Cor., xi, 25 63). La coupe est lAlliance, le Testament, parce qu'elle
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Conformment la grammaire, il faut lire : Ce calice est la nouvelle Alliance parce quil contient mon sang , plutt que : Ce calice qui contient mon sang est la nouvelle Alliance. E.-B. ALLO, 0. P., Premire ptre aux Corinthiens, Paris, Gabalda, 1935, p. 280.

contient le sang du Christ, parce qu'en elle est prsent le prix de la rdemption du monde. Les deux autres vanglistes emploient le tour direct : Ayant pris une coupe... il leur dit : - Ceci est mon sang de lAlliance, rpandu pour la multitude (Marc, XIV, 23-24) en vue de la rmission des pchs (Mt., xxvi, 29). Ce qui est prsent la Cne, c'est le sang du Christ ayant la vertu doprer la rdemption du monde, le sang du Christ avec son effet qui est la rmission des pchs de la multitude. Le corps et le sang sont alors vraiment offerts, ils sont alors vraiment donns Dieu pour nous, s'il est vrai qu' ce moment le sacrifice rdempteur est dj commenc. Le corps et le sang qui sont prsents sous les apparences sacramentelles sont le corps et le sang dj engags dans le sacrifice sanglant qui se terminera sur la Croix. Lvangile le dit expressment : Ceci est mon corps, donn, MOT EN GREC, pour vous (Luc, xXII, 19) ; Ceci est mon sang... rpandu, MOT EN GREC, pour plusieurs , c'est--dire pour la multitude (Marc, XIV, 24 et Matthieu, XXVI, 28). Et si la Cne doit se renouveler, voil ce qu'elle apportera chaque fois, chaque gnration. Si l'on n'accorde cela, c'est lcriture elle-mme qui est dtruite.
b) Le sacrifice rdempteur est-il rejoint comme prsent par voie de contact, ou comme absent par voie de souvenir ?

1. On mesure l'importance de l'innovation de Luther. L'glise annonce un sacrifice rdempteur unique, mais dont la vertu salvatrice se rpercute d'ge en ge pour atteindre et tirer soi tous les hommes venir. Luther veut enfermer ce sacrifice rdempteur dans le pass, le couper de tout contact avec les ges postrieurs, le prcher comme une chose entirement rvolue, que la foi doit saisir comme absente : ce prix seulement, pense-t-il, le sacrifice rdempteur sera unique. Luther ne va pas plus loin. Mais ce qu'il vient de dire contre la permanence au milieu de nous du sacrifice de la Croix, d'autres commenceront le de dire contre la permanence au milieu de nous du Christ lui-mme. Quand Zwingli soutiendra que la prsence corporelle du Christ doit tre repousse tout entire dans le pass, qu'elle ne nous est pas continue sous les voiles sacramentels, qu'elle ne nous servirait d'ailleurs de rien, qu'elle doit tre prche comme un pur fait de l'histoire, non comme un fait contemporain distinct de la foi que nous en avons, il entranera derrire lui la majorit du protestantisme. C'est en vain que pour dfendre la prsence eucharistique, Luther lui opposera les textes de l'Ecriture qu'il tenait pour inbranlables. 2. Suivant la conception traditionnelle, le drame de l'Incarnation rdemptrice s'est produit au principe de lAlliance nouvelle, afin de se perptuer tout le long de sa dure, jusqu' ce que le Christ vienne en gloire ; et Dieu qui a tant aim le monde qu'il lui a donn la prsence corporelle de sa Passion sanglante, a assez aim le monde pour lui laisser cette prsence et ne pas la lui arracher : c'est le sens du mystre de la premire Cne et de la Messe, o nous est rvle la plnitude de l'amour de Dieu pour les hommes de notre temps. Suivant la conception nouvelle au contraire, le drame de l'Incarnation rdemptrice s'est produit au principe du christianisme pour tre aussitt retir dans les cieux et ne laisser dans l'histoire que le plus grand des souvenirs, la plus solennelle des promesses : la Cne et la Messe - quand on les gardera - se rduiront bien vite n'tre qu'un pur symbole commmoratif. Ds lors, tout ce qui prtendait perptuer la prsence corporelle du Christ

ou de son sacrifice rdempteur apparat comme une imposture, une invention de Satan. Il faut dfendre la puret de la Croix contre l'impuret de la Messe.
c) Mconnaissance du changement apport par la Loi nouvelle dans l'conomie du salut

i. La foi des anciens justes qui nous sont proposs en exemple dans le chapitre xi de l'ptre aux Hbreux, la foi d'Abel, de No, d'Abraham, d'Isaac, de Jacob, de Joseph, de Mose est sans aucun doute de mme nature, de mme espce que la foi du Nouveau Testament. Elle s'en distingue pourtant par son tat, par quelque chose qui demeure extrieur elle, et qui tient la condition historique diffrente des croyants 64. Les anciens justes attendaient la venue au milieu des hommes d'une Ralit encore absente et qui ne leur tait propose que sous de purs signes, de pures figures, capables tout au plus de la promettre, mais incapables de la recler ; dans le Nouveau Testament, les disciples croient une Ralit prsente au milieu d'eux, non pas certes dcouvert comme au ciel, mais cache sous le voile des signes et des figures. Les anciens, par la foi, touchaient en esprit le Christ corporellement distant et absent ; dans le Nouveau Testament, les disciples, par la foi, touchent en esprit le Christ corporellement prsent au milieu deux, dabord sous ses apparences naturelles puis sous les apparences sacramentelles. Cette prsence corporelle du Christ, qui fait la diffrence foncire entre lAncien et le Nouveau Testament, est une faveur inexprimable : En vrit, je vous le dis, beaucoup de prophtes et de justes ont dsir voir ce que vous voyez et ne lont point vu, entendre ce que vous entendez et ne lont point entendu (Mt., XIII, 16). 2. C'est de la Croix, o il est lev, que le Christ tire lui tous les hommes (Jean, XII, 32). Mais diversement : par anticipation pour les temps antrieurs, o la grce tait donne en prvision de la Passion future du Christ ; par drivation pour les temps postrieurs, o la grce est donne comme s'panchant du ct ouvert du Christ en Croix. Les sacrements de la Loi ancienne n'taient que de simples signes pratiques de la grce, dsignant les sujets qui Dieu la donnait directement, et en raison de la Passion future ; les sacrements de la Loi nouvelle sont, en plus, des instruments dont le Christ se sert pour conduire avec abondance en chaque me la grce de sa Passion passe 65. 3. De ce point de vue, le protestantisme, qui tente den appeler au contact par la foi en la Promesse rdemptrice, pour dclarer inutile le contact corporel de la Passion rdemptrice, apparat comme une mconnaissance de la nature mme du Nouveau Testament, comme une inconsciente nostalgie de la Loi ancienne, comme un retour au pass, comme un recul devant les exigences de la Loi de lIncarnation. Et le protestantisme libral, qui finit par prendre en horreur le mystre mme du Verbe fait chair, devra passer non pas pour une forme imprvue du protestantisme, mais pour sa forme extrme et pour son ternelle tentation. 4. dun point de vue suprieur, le chrtien devra finalement convenir que les grandes erreurs et les grandes scissions sont permises pour quelque mystrieux progrs, dans le monde, de la vrit et de lunit ; do le mot troublant du Matre : Il est ncessaire qu'arrivent des scandales, mais malheur lhomme par qui le scandale arrive (Mt., XVIII, 7), auquel laptre fait cho . Il faut bien qu'il y ait des sectes parmi vous, pour rvler ceux qui parmi vous surmontent lpreuve (I Cor., xi, 19).
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La foi, dit saint THOMAS, est la mme dans lAncien et le Nouveau Testament ; elle diffre dtat (1-II, qu. 107, a. i, ad i) en raison de la condition des croyants (II-11, qu. 4, a. 6, ad 2).
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Cf. Concile de Florence, Decretum pro Armenis, 22 nov. 1439, Denz., n 695.

La dviation protestante a donn lieu une prise de conscience plus explicite de lenseignement rvl sur le sacrifice non sanglant, soit de la Cne, soit de la Messe. En nous plaant dans laxe de la doctrine du concile de Trente, nous essaierons de prciser quelques points concernant dabord la Cne, puis la Messe.
5. Lglise confesse ds le dbut le mystre de lunit du sacrifice la Croix, la Cne, la Messe

Mais auparavant, il sera utile de prsenter dans lordre chronologique quelques textes o parat la conviction intrieure de lglise primitive, antrieurement toute laboration thologique. Quand le concile de Trente dfinit que la Messe est un sacrifice vrai et propre, il pense confesser ce que lEcriture a rvl et ce que lglise a toujours cru. Les doctrines contemporaines adverses affirmaient, au contraire, qu'on droge au sacrifice de la Croix et qu'on substitue une invention humaine lEvangile en voyant dans la Messe un sacrifice, qu'on n'y saurait offrir le corps et le sang du Christ, qu'on y commmore simplement sa mort, que les Pres ne lont appele sacrifice qu' la faveur dune mtaphore. Voici donc quelques tmoignages des Pres.
a) Justin et Irne

1. A Tryphon, qui est juif, saint Justin (+ vers 165), essaie dexpliquer que loffrande de froment faite dans lAncien Testament pour la purification des lpreux tait la figure (le type) du pain de laction de grces (de leucharistie) que Jsus-Christ notre Seigneur nous a prescrit de faire, en commmoration de sa Passion , subie pour purifier la lpre du pch. Nous rendons grces la fois Dieu d'avoir cr pour nous le monde avec tout ce qu'il renferme, de nous avoir librs du mal o nous tions, d'avoir dtruit dfinitivement les principauts et les puissances du mal par Celui qui a souffert selon sa volont. Pour les sacrifices offerts autrefois au Temple, continue Justin, Dieu a dit par la bouche de Malachie, I, 10-11, qu'il ne les accepterait plus ; au contraire, pour les sacrifices que nous, les nations, lui offrons en tout lieu, savoir le pain de l'action de grces et pareillement la coupe de l'action de grces, il les a annoncs d'avance, disant que nous glorifions son Nom que vous profanez 66 . Ainsi le sacrifice de la Passion est commmor par le sacrifice du pain et du vin' sacrifice d'action de grces, qui accomplit et abolit les sacrifices anciens. Dans ce texte, l'action de grces ou eucharistie et le sacrifice sont une mme chose ; et sans doute toute action de grces n'est pas au sens propre un sacrifice, mais tout vrai sacrifice est ordonn l'action de grces. 2. Saint Irne (fin du ne sicle) rappelle que Dieu, qui ne se plaisait pas aux sacrifices de l'Ancien Testament, donne ses disciples le conseil de lui offrir des prmices, provenant de sa cration, non qu'il en ait besoin, mais pour qu'eux-mmes ne soient ni striles ni ingrats. Aussi, ayant pris le pain qui provient de sa cration, et ayant rendu grces, il dit : - Ceci est mon corps. Et semblablement, ayant pris la coupe, qui provient de la cration dont nous sommes, il la dclare son sang, instituant l'oblation du Nouveau Testament. L'glise l'a reue des aptres, et dans le monde entier elle l'offre Dieu, de qui nous vient toute nourriture. Telles sont dans la Loi nouvelle les prmices de ses dons. Le prophte Malachie, i, io-ii, avait annonc cette offrande, et marqu qu'au temps o le peuple d'abord choisi cesserait ses sacrifices, un sacrifice pur serait offert en tous lieux
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Dialogue avec Tryphon, chap. 41, nos 1-3.

Dieu, dont le nom est glorifi parmi les Gentils 67 . Ainsi, suivant Irne, les sacrifices de l'Ancien Testament sont abolis, mais le sacrifice n'a pas cess : le corps et le sang du Seigneur sont offerts par l'glise dans le monde entier.
b) Hippolyte de Rome et Cyprien de Carthage

1. La Tradition apostolique (vers 215-220) d'Hippolyte de Rome parle ainsi de l'ordonnance de l'Eucharistie : Tandis qu'il (Jsus-Christ) se livrait volontairement la souffrance pour dtruire la mort et rompre les chanes du diable, fouler aux pieds l'enfer, clairer les justes, tablir le testament et manifester sa rsurrection, il prit du pain et vous ayant rendu grces, il dit : - Prenez, mangez, ceci est mon corps qui es~ bris pour vous. Il prit de mme la coupe et dit : - Ceci est mon sang qui est rpandu pour vous. Quand vous faites cela, vous faites mmoire de moi. Nous souvenant donc de sa mort et de sa rsurrection, nous vous offrons, Dieu, le pain et le vin, en vous rendant grces de ce que vous nous avez jugs dignes de nous tenir devant vous et de vous servir 68. L'offrande commence par le Christ la Passion peut, aprs le rite de la Cne, tre continue dans chacune de nos Messes. 2. A Carthage, saint Cyprien (+ 258), dans sa Lettre Ccilius, affirme d'abord le caractre sacrificiel de la Cne : Qui en effet fut plus prtre du Trs-Haut que notre Seigneur Jsus-Christ, qui offrit un sacrifice Dieu son Pre, le mme que Melchisdech avait offert, savoir le pain et le vin, c'est--dire son corps et son sang 69 ? L'glise doit continuer d'offrir le sang du Christ et de clbrer le sacrifice du Seigneur qui rpond la Passion : La veille de sa Passion, le Seigneur, prenant la coupe, la bnit et la donna ses disciples en disant : - Buvez-en tous. Ceci est le sang du Testament, qui sera offert pour la multitude en rmission des pchs... On voit par l que la coupe que le Seigneur offrit tait mle 70, et que ce qu'il appela sang avait t du vin. Il s'ensuit que le sang du Christ n'est pas offert si le vin manque dans la coupe, et que le sacrifice du Seigneur n'est pas rgulirement clbr, si notre oblation et notre sacrifice ne rpondent pas la Passion 71. Le sacrifice du Seigneur, saint Cyprien lappelle au mme endroit le sacrifice de Dieu le Pre et du Christ . C'est le sacrifice mme par lequel le Christ nous a rachets qui se continue parmi nous : Comme le Christ nous portait tous, qu'il portait nos pchs, nous voyons que leau figure le peuple, le vin le sang du Christ. Quand donc dans la coupe leau se mle au vin, c'est le peuple qui se mle avec le Christ, et la foule des croyants qui se joint et s'unit celui en qui elle croit. Ce mlange, cette union du vin et de leau dans la coupe du Seigneur, est indissoluble. Ainsi lglise, c'est--dire le peuple qui est dans lglise et qui fidlement, fermement, persvre dans la foi, ne pourra jamais tre spare du Christ, toujours elle adhrera lui, et toujours demeurera la dilection qui les unifie 72. L'unit du sacrifice du Christ et de ses prtres est affirme avec force : Si le Christ Jsus notre Seigneur et notre Dieu est lui-mme le Grand Prtre de son divin Pre, et s'est offert
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Adversus hacreses, livre IV, chap. 17, n 5 ; P. G., t. VII, col. 1023-1024. dit par Dom B. BOTTE, 0, S. B., Sources chrtiennes , n 11, Paris, 1946, p. 32. Lettre LXIII, chap. 4, n i ; dit. Les Belles Lettres, Paris, 1925. Certains voulaient supprimer le vin et ne garder que leau. Ibid., chap. 9, nos 2 et 3. Ibid., chap. 13, nos 1 et 2.

lui-mme le premier ce Pre en sacrifice, s'il a prescrit que cela mme se fasse en mmoire de lui, coup sr le prtre remplit le rle du Christ qui fait ce que le Christ a fait, et il n'offre Dieu le Pre, dans lglise, la vrit et la plnitude du sacrifice, qu'autant qu'il loffre comme il voit que le Christ la offert 73. Par quels textes plus nets la vrit du sacrifice du Christ la Passion, la Cne, la Messe, pourrait-elle tre confesse ?
c) Cyrille de Jrusalem

Les Catchses de saint Cyrille de Jrusalem datent des annes 348-350. La vingttroisime parle, dans un passage clbre que nous traduisons intgralement, de la conversion du pain et du vin, du sacrifice non sanglant, de loffrande pour les vivants et pour les morts : Aprs nous tre sanctifis par ces hymnes spirituelles (la Prface de la Messe), nous conjurons le Dieu amoureux des hommes denvoyer lEsprit saint sur les dons dposs sur lautel, pour faire du pain le corps du Christ et du vin le sang du Christ. Car absolument tout ce que touche lEsprit saint est sanctifi et transmu (XXXX) Le sacrifice spirituel, le culte non sanglant (WWWWWW) accompli, nous supplions Dieu, sur cette hostie de propitiation, pour obtenir la paix commune des glises ; pour le bon ordre du monde, les empereurs, les soldats et leurs allis ; pour les malades, les infirmes, les affligs ; dune manire gnrale, nous prions et nous offrons cette hostie pour tous ceux qui ont besoin de secours. Nous faisons ensuite mmoire de tous ceux qui se sont endormis : dabord des patriarches, des prophtes, des aptres, des martyrs, peur que, par leur intercession et par leurs prires, Dieu daigne accueillir les ntres ; puis pour les anctres dcds saintement, les vques, et tous ceux qui nous ont prcds dans la mort. Nous croyons qu'un trs grand secours est accord aux mes pour lesquelles nous faisons cette prire, en prsence mme de la sainte et redoutable victime 74.
d) Grgoire de Nazianze et Jean Chrysostome

1. Vers 383, saint Grgoire de Nazianze crit Arnphiloque, vque dIconium : 0 pieux adorateur de Dieu, n'omets pas dtre en prire et en ambassade pour nous, quand, par un verbe, tu attires le Verbe, et quand, usant de la parole comme dun glaive, tu divises, par une division non sanglante, le corps et le sang du Seigneur 75. 2. Saint Jean Chrysostorne (344-407) parle plusieurs reprises du sacrifice eucharistique. Dans le De sacerdotio (vers 391-385), on lit : Quand tu vois le Seigneur immol et tendu, et le prtre inclin sur le sacrifice et en prire, et tout le peuple rougi par ce sang si prcieux, penses-tu tre encore parmi les hommes sur la terre ? N'es-tu pas plutt transfr dans les cieux, ayant dpos toute pense charnelle, pour contempler ce qui se fait, avec lme nue et lesprit purifi ? 0 miracle, divine philanthropie ! Celui qui est assis prs du Pre est ce moment mme dans les mains de tous, il se donne toucher et prendre ceux qui le veulent ; et tous le font avec les yeux de la foi 76.
73 74

Ibid., n 4. Catchse XXIII, 5e mystagogique, chap. 7, 8, 9 ; P. G., t. XXXIII, Epistola CLXXI ; P. G., t. XXXVII, COL 280-281. De sacerdotio, livre III, n 4 ; P. G., t. XLVIII, col. 642.

col. 113-1116.
75 76

Dans la huitime homlie de lptre aux Romains, o il recommande aux chrtiens la charit mutuelle, le saint docteur s'crie : Rvrez donc, rvrez cette table, laquelle nous participons tous, et, plac sur elle en sacrifice, le Christ immol pour nous 77. Et voici un texte qui sera le bien commun des thologiens du moyen ge et dont nous trouverons lcho dans saint Thomas : Le Christ s'est offert une fois pour toujours... Mais n'offrons-nous pas chaque jour ? Oui, nous offrons, mais pour commmorer la mort du Christ. Elle est unique, non multiple. Elle a, en effet, t offerte une seule fois. Le grand prtre pntrait une fois lan dans le Saint des Saints : il y a l une figure, avec ce qui lui correspond. C'est la mme victime que nous offrons toujours, non pas aujourd'hui une brebis et demain une autre ; mais la mme victime toujours. C'est pourquoi le sacrifice est un. Si le Christ est offert en plusieurs lieux, est-ce dire qu'il y ait plusieurs Christs ? Non, le Christ unique est partout, il est tout entier ici et l, ayant un corps unique. Et comme celui qui est offert en des lieux multiples est un seul corps et non plusieurs corps, ainsi le sacrifice est unique. Notre Pontife a offert le sacrifice qui nous purifie. Et nous offrons maintenant encore ce mme sacrifice offert jadis, et qui ne peut tre dtruit. Nous le faisons en mmoire de ce qui a t fait. Nous n'offrons pas un autre sacrifice, comme faisait le grand prtre, mais toujours le mme ; ou plutt, c'est une commmoration du sacrifice que nous faisons 78.
e) Ambroise

Saint Ambroise (+ 397) rapporte, dans le De sacramentis, un texte danamnse presque identique celui de notre canon romain : Nous rappelant donc sa trs glorieuse Passion, sa Rsurrection des enfers et son Ascension au ciel, nous vous offrons cette hostie sans tache, cette hostie spirituelle, cette hostie non sanglante, ce pain sacr et le calice de la vie ternelle, et nous vous demandons et vous prions daccepter cette offrande par les mains de vos anges sur votre autel cleste, comme vous avez daign accepter les dons de votre serviteur le juste Abel, le sacrifice de notre pre Abraham, et celui que vous a offert le grand prtre Melchisdech. Aux mots de laptre, I Cor., XI, 26 : Chaque fois que vous mangez ce pain... vous annoncez la mort du Seigneur, Ambroise ajoute ces lignes o est renferm tout le mystre de la Messe : Si nous annonons la mort du Seigneur, nous annonons la rmission des pchs. Si chaque fois que son sang est rpandu, il est rpandu pour la rmission des pchs, je dois toujours le recevoir, pour que toujours il me remette mes pchs, Moi qui pche toujours, je dois toujours avoir un remde 79. Dans ces textes, spars par le temps et le lieu, s'exprime une mme certitude, une mme foi, antrieure toute thologie, et qui ne se perdra pas : c'est le sacrifice accompli en une seule fois sur la Croix, que le Sauveur a renferm dans le rite non sanglant de la Cne, pour qu'il ft port successivement chacune des gnrations. CHAPITRE III - LE SACRIFICE NON SANGLANT DE LA CNE
1. Deux conomies du monde, selon que le sacrifice rdempteur est attendu ou possd

L'Heure suprme du monde, celle du sacrifice rdempteur, partage le temps en deux conomies : lune, celle des anticipations, qui monte vers la Croix ; lautre, celle des
77 78 79

In Epist. ad Rom., hom. VIII, n 8 ; P. G., t. LX, col. 465. In Epist. ad Hebr., hom. XVII, n 3 ; P. G., t. LXII, col. 131 De sacramentis, livre IV, chap. 5, n 27-28.

drivations, qui dcoule de la Croix et prpare le monde la rencontre suprme de la Parousie. Dans lancienne conomie, le sacrifice rdempteur est dsign en figures et attendu par un obscur pressentiment 80. Dans la nouvelle conomie qu'il inaugure, le sacrifice rdempteur demeure prsent sous les voiles du sacrifice non sanglant. Le sacrifice non sanglant est instaur la Cne par le Christ, pour tre reproduit la Messe par ses disciples.
2. Le sacrifice sanglant de la Croix est commenc quand la Cne est instaure

Le sacrifice sanglant qui se terminera sur la Croix la neuvime heure est dj commenc quand Jsus institue la Cne. 1. lHeure de Jsus est venue : Avant la fte de Pques, Jsus sachant que son heure tait venue de passer de ce monde au Pre, ayant aim les siens qui taient dans le monde, il les aima jusqu' la fin , jusqu' la fin de lamour (Jean, XIII, i). Suit le rcit du lavement des pieds (2 et suiv.), puis lannonce de la trahison de Judas (21 et suiv.). Au moment o elle est dcide, Jsus est dj livr, sa Passion est dj commence, et sa glorification sur laquelle s'ouvre la Passion : Aussitt la bouche prise, Judas sortit. Il faisait nuit. Quand il fut sorti, Jsus dit : - Maintenant le Fils de lhomme a t glorifi, et Dieu a t glorifi en lui. Si Dieu a t glorifi en lui, Dieu aussi le glorifiera en Lui-mme, et il le glorifiera bientt (30-32). 2. Saint Paul rapproche pareillement le moment de linstitution de la Cne et celui de la Passion : Pour moi, en effet, j'ai reu du Seigneur ce qu' mon tour je vous ai transmis, savoir que le Seigneur Jsus, la nuit o il fut livr, prit du pain et, aprs avoir rendu grces, le rompit en disant Ceci est mon corps pour vous... (I Cor., XI, 23-24). 3. De mme, suivant le rcit vanglique, le corps du Christ est dj donn la Cne, son sang est dj rpandu, ce qui veut dire que lacte par lequel il les offre est dj pos : Et ayant pris du pain et rendu grces, il le rompit et le leur donna, en disant : - Ceci est mon corps donn pour vous ; faites ceci en mmoire de moi. Et ayant pris la coupe de la mme manire, aprs le repas, il la leur donna en disant : - Cette coupe est la nouvelle Alliance dans mon sang rpandu pour vous (Luc, XXII, 19-20). Ceci est mon sang, le sang de lAlliance rpandu pour la multitude en vue de la rmission des pchs (Mt., XXVI, 28). Ainsi, selon lcriture, lunique sacrifice rdempteur est en acte de se drouler quand Jsus institue la Cne.
3. La Cne multiplie, non le sacrifice sanglant, mais son mode de prsence

1. Au moment o le pain et le vin sont changs au corps et au sang du Christ par transsubstantiation, c'est--dire par un changement affectant non pas le Christ, mais uniquement la substance du pain et du vin dont les espces demeurent, ce n'est pas le Christ qui est ddoubl, mais la prsence du Christ. Il n'y a pas deux Christs distincts,
80

Pour la Loi de nature on peut en appeler la Bible elle-mme, et voir par exemple avec les Pres dans loccision dAbel, ou dans le sacrifice dIsaac, des types du sacrifice du Christ. Mais les tudes rcentes, comme celles de Mircea ELIADE, Sur la Signification mtahistorique et spirituelle du mythe et du symbole chez lhomme des cultures archaques et traditionnelles , offrent, une thologie sre de ses principes, un champ nouveau dinvestigation. Voir par exemple notre note Sur Mircea Eliade et lhistoire des religions, dans Nova et Vetera, Fribourg-Genve, 1955, p. 305.

mais deux prsences distinctes du mme et unique Christ : dune part une prsence naturelle sous ses apparences propres et normales, dautre part une prsence sacramentelle sous des apparences trangres et empruntes. La prsence sacramentelle se rfre tout entire, premirement et immdiatement, la prsence naturelle. Si le Christ est naturellement dans sa gloire, il sera sacramentellement dans sa gloire ; s'il est naturellement dans un tat de sacrifice et dimmolation, il sera sacramentellement dans le mme tat de sacrifice et dimmolation. Si lunique sacrifice rdempteur est en acte de se drouler quand Jsus institue la Cne, c'est lunique sacrifice rdempteur qui sera prsent sous les apparences sacramentelles. 2. Il n'y a pas la Cne deux sacrifices juxtaposs, mais deux prsences distinctes dun unique sacrifice : dune part, une prsence sous ses apparences naturelles qui sont sanglantes ; dautre part, une prsence sous les apparences sacramentelles qui sont non sanglantes. Sous ces deux prsences, lune manifeste, lautre secrte, le sacrifice rdempteur est numriquement un, identique. Le sang de la Croix, qui nous acquiert une rdemption ternelle (Hbr., viii, 12) est celui mme qui remplit la coupe de la nouvelle Alliance (Luc, xXII, 20).
4. La Cne est un sacrifice au sens vrai et propre

1. La Cne tait-elle une offrande, un sacrifice ? Les Rformateurs, nous lavons dit, lont ni, de peur, dune part, de droger lunit du sacrifice de la Croix ; et, dautre part, de devoir concder que la Messe, o la Cne est rpte, est, elle aussi, une offrande, un sacrifice. Mais comment cela ferait-il question pour ceux qui ont compris que la grande offrande sanglante, o le Christ offre, s'offre lui-mme au Pre, et nous incorpore son offrande, commence avec cette Pque sacrificielle qu'il a grand dsir, la nuit o il est livr, de manger avec ses disciples ; et que, par la transsubstantiation, par le changement du pain et du vin en son corps et en son sang, ce qui devient prsent sous les espces sacramentelles et non sanglantes du pain et du vin, c'est prcisment le Christ linstant o il entre dans lunique oblation rdemptrice sanglante qui s'achvera sur la Croix ? Ainsi s'explique qu'en instituant la Cne le Christ parle de son corps donn pour nous, de son sang rpandu pour la multitude, en vue de la rmission des pchs. Il n'y a pas alors, redisons-le, deux offrandes, deux oblations, deux sacrifices distincts et juxtaposs ; il y a deux prsences distinctes, lune naturelle, sanglante, manifeste, lautre sacramentelle, non sanglante, cache ou mystique, de lunique sacrifice sanglant. 2. La Cne est un sacrifice du Christ au sens vrai et propre. On peut parler dun sacrifice du Christ au sens propre et au sens impropre. Au sens propre, le sacrifice du Christ est lunique sacrifice rdempteur. Au sens impropre, mtaphorique, on appellerait sacrifices du Christ tous les actes intrieurs dadoration, de louange, doffrande de sa vie temporelle. Si nous voulons viter lquivoque, il faut distinguer avec soin ces deux sens. Si le sacrifice non sanglant de la Cne contient sacramentellement la ralit du Christ et de son sacrifice sanglant dj commenc, il faut dire, pour cette raison mme, qu'il est un sacrifice propre et vritable : non pas un autre sacrifice que le sacrifice unique, mais une autre prsence de ce sacrifice unique. A parler formellement, ce qui est analogique, c'est la notion de prsence, ici naturelle, l sacramentelle, du sacrifice unique ; ce n'est pas la notion du sacrifice du Christ, ce sacrifice est univoque. Il faudra parler de la Messe

comme de la Cne : elle est un sacrifice vrai et propre, si elle est une prsence relle du Christ et de son sacrifice unique. On dira pareillement : si chaque hostie consacre est le Christ parce qu'elle contient vraiment, rellement, substantiellement le Christ, c'est la notion de prsence du Christ, naturelle au ciel, sacramentelle au tabernacle, qui est analogique ; ce n'est pas la notion toujours univoque du Christ.
5. Le tmoignage de saint Cyprien : on offre dans l'glise le sacrifice de la Cne et de la Passion

Qu'il y ait la Cne un sacrifice, celui mme de la Passion, saint Cyprien, nous lavons vu 81, en tmoigne dans sa Lettre LXIII Ccilius. On est frapp par linsistance avec laquelle il identifie la Passion le sacrifice non sanglant de lEglise. Son propos est tout pratique : rappeler qu'on doit observer dans la conscration du calice du Seigneur ce que Jsus auteur et docteur de ce sacrifice a observ (i, i). La veille de sa Passion il bnit le calice. On doit, ds lors, dans le calice, offrir du vin, car ci ce que le Seigneur appela sang avait t du vin . Le sang du Christ n'est pas offert..., le sacrifice du Seigneur n'est pas lgitimement clbr, si notre oblation et notre sacrifice ne rpondent pas la Passion, nisi oblatio et sacrificium nostrum responderit Passioni , c'est--dire la Cne, toute mle la Passion, insparable de la Passion, et qui nous apporte la Passion. Comment boire le fruit de la vigne dans le ciel si dans le sacrifice de Dieu le Pre et du Christ nous n'offrons pas du vin ? (X, 2 et 3). C'est le sacrifice de Dieu et du Christ, et c'est nous qui loffrons. Si le Christ-Jsus est lui-mme le Grand Prtre de son divin Pre, et s'est offert luimme le premier au Pre en sacrifice, s'il a prescrit qu'on ft cela en mmoire de lui, coup sr le prtre remplit le rle du Christ, qui reproduit ce que le Christ a fait, ille sacerdos vice Christi vere fungitur qui id quod Christus fecit imitatur ; et il offre Dieu le Pre, dans lglise, la vrit et la plnitude du sacrifice, sacrificium verum et plenum tunc offert in Ecclesia Deo Patri, s'il commence doffrir comme il voit que le Christ luimme a offert (XIV, 4). Et parce que nous faisons mention de sa Passion dans tous nos sacrifices, - la Passion du Seigneur est en effet le sacrifice que nous offrons, Passio est enim Domini sacrificium quod offerimus - nous ne devons rien faire dautre que ce qu'il a fait (xvIi, i). Ce n'est pas un claircissement thologique qu'il faut demander ces textes de Cyprien, mais quelque chose de plus foncier, de plus prcieux. Ils portent tmoignage dune certitude de foi et dun enseignement magistriel. lvque de Carthage sait et proclame que lon continue doffrir dans lglise un sacrifice qui est celui mme de la Cne, et celui mme de la Passion.
6. Le sacrifice non sanglant est, la Cne, leffet exclusif du Christ ; la Messe, leffet principal du Christ et ministriel des prtres

On peut comparer le rle du Christ et des disciples, dune, part la Cne, et dautre part la Messe. 1. A la Cne le Christ agit seul, lexclusion des disciples, pour transsubstantier le pain et le vin en son corps et en son sang et rendre son sacrifice rdempteur prsent sous les signes sacramentels. Que font les disciples ? Ils communient au corps et au sang du
81

Voir plus haut, p. 63.

Christ. Ils entrent alors par ce moyen dans le drame mme de son sacrifice sanglant. Et c'est la manire dont peuvent le faire aujourd'hui la Messe tous les baptiss. Ils font un avec le Christ pour offrir et tre offerts par lui, avec lui, en lui : Considrez lIsral selon la chair, Ceux qui mangent les victimes ne sont-ils pas en communion avec lautel ? (I Cor., x, 16 et 18.) 2. A la Messe, les choses sont, sur un point, diffrentes. Le rite non sanglant de conscration du pain et du vin qu'il accomplit seul la Cne, le Christ donne ceux de ses disciples qui seront prtres le pouvoir de le clbrer ministriellement, avec le secours de sa toute-puissance, pour le bien de la communaut tout entire en mmoire de lui (Luc, xXII, 19), jusqu' ce qu'il revienne (I Cor., XI, 26). Le pouvoir des prtres la Messe est un pouvoir purement ministriel, instrumental, dpendant. C'est le Christ qui, dans chaque transsubstantiation, continue dagir, non plus seul comme la Cne, mais comme agent principal sans la motion duquel le pouvoir des ministres serait totalement inefficace.
7. La transsubstantiation est une offrande non sanglante faite la Cne par le Christ seul ; la Messe par le Christ et ses prtres

1. loffrande rdemptrice, dj prsente et actuelle sous ses apparences naturelles et propres, est en outre, la Cne, rendue prsente par la transsubstantiation sous les apparences sacramentelles et empruntes du pain et du vin. La transsubstantiation a pour effet une nouvelle prsence non sanglante de loffrande sanglante ; c'est pourquoi on lappelle offrande non sanglante. Le Christ s'offrait d'une manire sanglante ; il s'offre en outre dune manire non sanglante ; non par une autre offrande, mais par une autre modalit, par une autre prsence, de la mme offrande. 2. Le concile de Trente enseigne qu' la Cne le Christ a offert son corps et son sang sous les espces du pain et du vin Dieu, son Pre 82 . Et qu' la Messe, il sera lui-mme immol, par lglise, moyennant les prtres, sous des signes visibles 83 ; qu'il s'offre alors lui-mme par le ministre des prtres , dans une offrande non sanglante 84 .
8. La Cne ordonne la Messe

Ainsi le rite non sanglant de la Cne est institu pour contenir, et perptuer ultrieurement, lunique sacrifice rdempteur de la Croix, multipliant, chaque fois qu'il sera rpt, non ce sacrifice unique, mais sa prsence au milieu de nous : Chaque fois, dit la Liturgie, que la commmoraison de cette hostie est clbre, loeuvre de notre rdemption s'accomplit, quoties hujus hostiae commemoratio celebratur, opus nostrae redemptionis exercetur 85. En sorte que le Sauveur ne quittera pas lglise, son pouse bien-aime, sans lui laisser un sacrifice : non pas un sacrifice invisible, un sacrifice au sens seulement spirituel et mtaphorique, mais un sacrifice au sens propre, un sacrifice qui soit, comme le demande la nature humaine, visible.
82 83 84 85

Session XXII, chap. 1, Denz., n 938. Ibid. Ibid., chap. 2, Denz., n 940. Secrte du IXe dimanche aprs Pentecte.

9. La doctrine du concile de Trente sur la Cne

Voici la doctrine du concile de Trente sur la Cne -. Ainsi donc, bien que notre Dieu et Seigneur dt s'offrir une seule fois, lui-mme, sur lautel de la Croix, par la mort, Dieu le Pre, afin dobtenir pour ceux qui devaient tre sanctifis une rdemption ternelle 86, cependant, parce que son sacerdoce ne devait pas s'teindre par la mort (Hbr., vii, 24, 28), pen4et la dernire Cne, la nuit mme o il fut livr -, en vue de laisser son pouse bien-aime lglise, comme le demande la nature humaine, un sacrifice visible... -, se dclarant Prtre tabli pour lternit selon lordre de Melchisdech (Ps., CIX, 4) : il offrit Dieu son Pre son Corps et son Sang sous les espces du pain et du vin ; il les distribua sous ces mmes symboles, pour tre consomms, aux aptres (qu'il constituait alors prtres du Nouveau Testament) ; puis - ainsi que lglise catholique la toujours compris et enseign - par ces mots : Faites ceci en mmoire de moi (Luc, xXII, 19 ; I Cor., XI, 24), il leur prescrivit, eux et leurs successeurs dans le sacerdoce, de les offrir 87.
10. Pque juive, Pque chrtienne, Pque cleste

La volont de Jsus est que la Cne et sa Passion tout entire concident avec la Pque : Le premier jour des Azymes, o lon immolait la Pque, ses disciples lui dirent : - O veux-tu que nous prparions ce qu'il faut pour que tu manges la Pque ? (Marc, xiv, 12). Et, le soir venu, il leur dit : J'ai dsir dun grand dsir manger avec vous cette Pque avant de souffrir (Luc, xXII, 15). Manifestement, Jsus veut surimposer la Pque juive une autre Pque, dont elle n'tait que la figure, et qui sera plus mystrieuse et plus solennelle. 1. La Pque juive commmorait la nuit o les Isralites immolrent lagneau dont le sang devait les prserver de la mort (Exode, XII) et quittrent le pays de la servitude pour s'acheminer vers la Terre promise. On immolait nouveau un agneau, on mangeait du pain sans levain, on bnissait la coupe. Ce n'tait pas une pure commmoration ; c'tait la commmoration dun premier sacrifice typique par un sacrifice similaire. 2. Elle figurait - mais quel amour pouvait alors le deviner ?une autre Pque : a) lAgneau y serait le Sauveur immol : Le Christ, notre Pque, a t immol (I Cor., v, 7), dont les os, comme ceux de lagneau pascal, ne seraient pas rompus (Jean, XIX, 36), et qui se donnerait manger sous les apparences du pain et de la coupe (Luc, xXII, Ig-20) ; b) La mission de lAgneau serait de nous prserver dune autre mort que de la mort corporelle. Le Baptiste, qui dabord lannonait comme un juge terrible (Mt., 111, 11-12), s'criera en le voyant : Voici lAgneau de Dieu, qui te le pch du monde (Jean, 1, 29 88). Il faudra chanter un cantique nouveau en son honneur : Tu as t immol, et tu as rachet pour Dieu par ton sang des hommes de toute tribu, de toute langue, de tout peuple, de toute nation (Apoc., v, 9) ;

86 87 88

Ou : afin dy raliser une rdemption ternelle , suivant quon lira : illis ou illic. Session XXII, chap. i, Denz., n 938.

Sur cette illumination intrieure du Baptiste, lire F.-M. BRAuN, 0. P., Le baptme daprs le quatrime vangile, dans Revue Thomiste, 1948, PP. 347-351.

c) Le passage de cette Pque nouvelle serait dabord celui de Jsus son Pre (Jean, XIII, i) ; puis de ceux qu'il tire lui du pch la grce. Car le passage mmorable des Isralites de la servitude la Terre promise, si prodigieux qu'il ait t en lui-mme, et si charg de sens spirituels qu'il ait paru aux meilleurs dentre eux - qui savaient dj que l'objet de Dieu n'tait pas de faire natre tout un peuple dAbraham pour ne l'introduire que dans une terre grasse -, tait plus encore, saint Paul nous le rvle, l annonce messianique, la figure, le type du passage plus solennel de lhumanit tout entire de ltat de condamnation ltat de rdemption (I Cor., X, 1-11). 3. Le concile de Trente a rapproch lui aussi la Pque juive de la Pque chrtienne : En effet, aprs avoir clbr la Pque ancienne, que la multitude des enfants dIsral immolait en mmoire de la sortie dgypte (Exode, XII, i), le Christ a institu la Pque nouvelle, o lui-mme serait immol par lglise, moyennant les prtres, sous des signes visibles, en mmoire de son passage de ce inonde au Pre, lorsqu'il nous racheta par leffusion de son sang, nous arracha la puissance des tnbres et nous transfra dans son royaume (Col. 1, 13) 89. 4. La Pque chrtienne, clbre sous les signes sacramentels dans lexil de la foi, annonce son tour la Pque cleste de lau-del, le festin du royaume eschatologique o les signes sacramentels se seront vanouis pour faire place au rassasiement de la vision et livresse de lamour batifiques : je ne mangerai plus cette Pque, jusqu' ce qu'elle soit accomplie dans le royaume de Dieu... je ne boirai plus dsormais du fruit de la vigne, jusqu' ce que le royaume de Dieu soit venu (Luc, xXII, 16, 18).
11. La Pque chrtienne, mystre messianique et eschatologique

1. En comparant ainsi la Pque juive, la Pque chrtienne, la Pque du ciel, on rejoint saint Thomas parlant de lconomie de la Loi ancienne, de la Loi nouvelle, de la Patrie : Le statut de la Loi nouvelle est intermdiaire entre dune part le statut de la Loi ancienne, dont les figures viennent s'accomplir dans la Loi nouvelle, et dautre part le statut de la gloire, o la vrit tout entire se manifestera dcouvert et pleinement : aussi n'y aura-til plus alors de sacrements. Mais maintenant, o nous connaissons par miroir et en nigme, c'est par des signes sensibles que nous accdons aux choses spirituelles, et telle est la raison des sacrements 90. Prise entre la promesse messianique et la plnitude eschatologique, lconomie du Nouveau Testament est, pour parler avec le Pote : Cette heure qui est entre le printemps et lt - Entre ce soir et demain lheure seule qui est laisse - Sommeil sans aucun sommeil avant que ne renaisse le Soleil... 91

89 90

Session XXII, chap. i ; Denz., n 938.

III, qu. 61, a. 4, ad i. Dans un passage parallle, saint Thomas parle du culte sans figure ni temple des bienheureux, nihil erit figurale ad divinum cultum pertinens, I-II, qu. 103, a. 3. Voir De Imitatione Christi, livre IV, chap. i i, n 2.
91

Paul CLAUDEL, La Cantate trois voix.

2. En tant qu'annonce dans la Loi mosaque 92 et pressentie mme dans la Loi de nature 93 , la Pque chrtienne, la Cne, la Messe est un mystre messianique. Et en tant qu'elle annonce son tour ce qui doit venir, et donne sous les symboles la plnitude et livresse de la Patrie, elle est un mystre eschatologique. Elle est instaure au seuil du dernier ge du monde, pour colorer du sang du Christ le fleuve du temps avant qu'il ne dbouche dans lternit. L'immense esprance qui avait soulev lAncien Testament, la venue trop brve du Messie n'a fait que lenflammer davantage, et la porter un point dintensit qui la rend consumante au coeur des saints. Ils appellent la seconde parousie plus ardemment que les prophtes n'attendaient la premire : Le Revertere de lpouse, c'est le vrai cantique de lglise, comme ces autres mots : Venez, approchez, montrez-vous, percez les nues, sont le cantique de la Synagogue. Celle-ci ne la pas encore vu ; mais lglise la vu, la ou, la touch, et il s'en est all tout coup. Elle avait tout quitt pour lui. Voil, dit laptre saint Pierre, que nous avons tout quitt pour vous suivre. Jsus ensuite lavait pouse, prenant sa pauvret et son dpouille ment pour sa dot. Aussitt aprs lavoir pouse, il meurt. Et s'il ressuscite, c'est pour retourner do il est venu. Il laisse sa chaste pouse sur la terre, jeune veuve dsole, qui demeure sans soutien. Que peut-elle faire autre chose, sinon de crier sans cesse : Revertere, revertere. Retournez, retournez, divin poux ; htez ce retour que vous nous avez promig ! C'est pour cela que toutes les entrailles de lpouse ne cessent de soupirer aprs le second avnement de Jsus-Christ 94.

92

On peut rappeler ici, aprs le concile de Trente, Session XXII, chap. i, Denz., n 939, la prophtie de Malachie, i, io- il. opposant aux sacrifices lgaux du Temple un sacrifice offert en esprit et en vrit par toute la terre. je nai point en vous mon bon plaisir, dit Iahv des armes ; un prsent ne me plat pas, venant de vos mains. Car du lever du soleil son coucher, mon Nom est grand parmi les Gentils ; et en tous lieux un sacrifice dencens est offert en mon Nom, et une offrande pure. Car mon Nom est grand parmi les Gentils, dit Iahv des armes. La Pque chrtienne, prcise ici le concile de Trente, est elle-mme, en effet, une offrande pure, qui ne peut tre souille ai par lindignit ni par la malice de ceux qui loffrent.
93

Cest loffrande de la Loi nouvelle qui, selon le concile de Trente, au temps de la Nature et de la Loi, tait figure par les significations varies des sacrifices, car elle renferme tous les biens quils annonaient, tant leur consommation et leur perfection Loc. cit. On peut renvoyer, pour ce qui est de la Loi de nature, loffrande dAbel (Gense, IV, 4), de No (VIII, 20), dAbraham (XII, 8, XXII, 2), etc.
94

BOSSUET, lamour de Madeleine, dit par J. Bonnet, Paris, Librairie des Saints-Pres, igog. Sur le dsir qua lglise de la parousie, voir notre livre Destines dIsral, Paris, Luf, 1945, PP. 392 et SUlV. ; Les destines du Royaume de Dieu, dans Nova et vetera, 1935, PP- 105 et suiv.

CHAPITRE IV - LE SACRIFICE NON SANGLANT DE LA MESSE


1. Vue de foi et question thologique a) Vue de foi

L'enseignement du concile de Trente relatif la Messe s'ouvrait, on s'en souvient, sur le mystre mme du sacrifice rdempteur : dune part, de son unicit, car, tant parfait, il a t offert une fois pour toutes ; dautre part, de la ncessit de son actualisation mesure que recommence le pch des hommes : annoncer la mort du Seigneur, c'est, pour saint Ambroise, rpandre son sang : Si chaque fois que son sang est rpandu, il est rpandu pour la rmission des pchs, je dois toujours le recevoir, pour que toujours il me remette mes pchs 95. La Messe est prcisment cette actualisation sans cesse recommence de lunique sacrifice rdempteur. Elle n'est sacrifice qu'en s'identifiant lui par le contenu ; on se rappelle le mot de saint Cyprien : La Passion du Seigneur est, en effet, le sacrifice que nous offrons 96. Elle n'en diffre que par le mode doffrande : le sacrifice sanglant de la Croix ne se rpte pas ; le mode non sanglant de loffrir se rpte, non pour se substituer au sacrifice sanglant, mais pour se subordonner lui, et nous lapporter tout entier sous lenveloppe o le Christ la cach la Cne. Cette vue suffit, disions-nous, pour ouvrir la contemplation un ocan de mystre o elle pourra s'abmer.
b) Question thologique

1. A la Cne, le sacrifice non sanglant enveloppe le sacrifice sanglant. Ce qui est contenu sous les espces sacramentelles, c'e~t le Christ, prtre et victime, qui s'offre lui-mme, qui donne son corps et rpand son sang pour la rdemption du monde, le Christ dans lacte mme daccomplir son sacrifice rdempteur. Le mme prtre, la mme victime, le mme acte sacrificiel sont deux fois prsents, dabord sous leurs apparences propres, ensuite sous des apparences empruntes. 2. A la Messe, il y a pareillement, sous les espces du sacrifice non sanglant, le concile de Trente le rappelle, le mme prtre, la mme victime qu' la Croix. Y a-t-il encore le mme acte sacrificiel qu' la Croix ? En dautres mots, lunit de la Messe et de la Croix rsulte-t-elle de la seule identit ici et l du Prtre et de la Victime, lacte sacrificiel tant autre ? Ou bien y a-t-il unit numrique du sacrifice, de lacte sacrificiel rdempteur la Messe et la Croix ? La difficult vient de ce que le Christ, rdempteur sur la Croix, est entr maintenant dans sa gloire, Est-il prsent la Messe avec son acte rdempteur, ou sans son acte rdempteur ? Dans le premier cas, le mot du concile de Trente parlant, la Messe, dune application de la vertu salutaire du sacrifice sanglant de la Croix, pour la rmission des pchs que nous commettons chaque jour 97. prendra toute sa valeur. Une application de la vertu du sacrifice de la Croix, c'tait en effet, dans la pense de saint Thomas 98, un

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De sacramentis, Livre IV, chap. 6, n 28, Sources chrtiennes , n 25. Epist. LXIII, chap. 17, n I. Session XXII, chap. i, Denz., n 938. 111, qu. 83, a i.

contact quotidien avec nous du sacrifice sanglant de la Croix, une prsence relle quotidienne nous du sacrifice sanglant de la Croix 99. A chaque Messe le Christ en gloire vient nous, avec toute la vertu de sa Croix, prt nous lappliquer, nous la rendre prsente proportion de lintensit de notre dsir. 3. Qu'on le comprenne bien, ce n'est point pour porter une main tmraire et sacrilge sur le mystre que le thologien pose ces questions ; c'est crainte, faute dattention, de manquer de rejoindre le point dexplicitation - on est sr qu'il existe -d'o le mystre de la Messe apparatrait la fois approfondi et simplifi, et do lon verrait par surcrot toutes les fausses obscurits se dissiper. lexplicitation de la doctrine eucharistique a prcis que chaque hostie consacre est le Christ, parce que la transsubstantiation multiplie dans lespace les prsences relles substantielles du Christ unique ; pourra-t-elle prciser pareillement que chaque Messe est un acte sacrificiel vrai et propre, parce qu'elle multiplie dans le temps les prsences relles efficientes, opratives, de lunique sacrifice rdempteur ?
2. Prsence substantielle du Christ prtre et victime et prsence oprative de son acte sacrificiel a) Prsence substantielle et prsence oprative

Ds le dbut de ce quatrime chapitre il faut en appeler une vrit premire - qui clairera de mme plus loin la question de la transsubstantiation et de la prsence relle -et dont la mconnaissance, ou simplement la mise entre parenthses, serait funeste, savoir que la notion de contact ou de prsence est non pas univoque, mais analogique, proportionnelle 100. Fixons, pour le moment, notre attention sur deux formes de prsence qu'il importe de caractriser avec nettet, la prsence substantielle et la prsence efficiente ou oprative. Le mot de prsence est pris dans les deux cas, non pas au sens mtaphorique, mais au sens vrai et propre. Et cependant, ici et l, la signification du mot prsence n'est daucune faon univoque ; elle est essentiellement diffrente et proportionnellement semblable, c'est--dire analogique. Les deux prsences sont comparables entre elles suivant un rapport, une proportion : ce que la prsence substantielle est pour ltre, et dans lordre ontologique, la prsence oprative lest pour lagir, et dans lordre dynamique.
b) Prsence substantielle et prsence oprative de Dieu

1. On peut parler propos de Dieu de Prsence substantielle et de prsence virtuelle ou oprative, En tant qu'il soutient immdiatement dans lexistence ltre substantiel des choses, par une action conservatrice qui est comme la continuation de son action cratrice 101, Dieu est prsent elles par son essence, par sa substance. En tant qu'il donne aux choses non seulement dtre, mais encore dagir comme des causes secondes, et tout ce qu'il y a de ralit dans leur action, Dieu est prsent elles par sa puissance, par sa vertu. Ces deux prsences sont proportionnelles : de mme que
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Dans le second cas, il faudra ou bien appeler tat sacrificiel ltat mme du Christ glorieux ; ou du moins voir un acte sacrificiel dans le simple changement du pain et du vin en le Christ jadis sacrifi, mais maintenant glorieux. Ds lors, il sera difficile de ne pas quivoquer sur le mot sacrifice.
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Voir plus loin, p. 222.

Conserver les choses dans ltre, ce nest pas autre chose pour Dieu que leur donner sans cesse ltre ; en sorte que sil Ieur retirait son influence, elles sombreraient toutes dans le nant. S. HOMAS, I, qu. 9, a. 2. La conservation des choses par Dieu nest pas une action nouvelle, mais la continuation de laction par laquelle il leur donne ltre. 1, qu. 104, a. i, ad 4.

dans lordre ontologique ltre de Dieu est pr~ ! sent ltre substantiel des choses, ainsi dans lordre dynamique lAgir de Dieu est prsent leur activit. 2. La prsence de Dieu aux choses du temps est un mystre 102. Compares entre elles, les choses du temps sont rellement, les unes par rapport aux autres, passes, prsentes, futures ; et Dieu les voit comme tant rellement, les unes par rapport aux autres, passes, prsentes, futures. Mais considres par rapport Dieu, toutes lui sont galement prsentes, toutes coexistent son ternit. Si lon pouvait imaginer dans lternit divine des moments successifs, hier coexisterait un premier de ces moments, aujourd'hui un second, demain un troisime. Mais prcisment lternit divine exclut toute succession ; hier, aujourd'hui, demain coexistant la simultanit de son unique et immuable instant. Hier, qui est pour nous un souvenir, n'est pas un souvenir pour Dieu, mais une vision ; demain qui est pour nous une prvision, n'est pas une prvision pour Dieu, mais une vision. Toutes choses qui pour nous ont t, sont ou seront, il les connat dans leur prsentialit, dans lactualit de linstant o elles sont existantes 103. Et c'est de toute ternit qu'il leur donne, mais seulement pour le moment et le temps o elles accdent et sont lexistence, ltre par sa prsence substantielle, lagir par sa prsence oprative. 3. lacte sacrificiel rdempteur du Christ en Croix, o le monde est donn Dieu et Dieu donn au monde, est donc, lui aussi, de toute ternit, connu de Dieu dans sa prsentialit. Il est en lui-mme transitoire et immerg dans le temps : il apparat au terme de lancienne conomie du salut, au seuil de la nouvelle. Une question se posera : la toute puissance divine, en touchant cet acte transitoire du Christ, en lutilisant comme instrument, pourra-t-elle en tendre lapplication, la vertu spirituelle, le contact, la prsence, non seulement aux contemporains immdiats, mais encore toute la suite des gnrations de la nouvelle conomie du salut ?
c) Prsence substantielle et prsence oprative du Christ en tant qu'homme

1. Le Christ en tant quhomme tait prsent substantiellement dans la maison de Simon le Pharisien o la pcheresse vient se jeter ses pieds (Luc, VII, 36-50). Mais il tait prsent efficiemment seulement, et sans y entrer, par son action et sa puissance, dans la maison du centurion dont il gurit le serviteur (Luc, vii, 1-10). Entre ces deux prsences propres et vritables de Jsus, lune substantielle, lautre efficiente, oprative, il y a non pas univocit, mais analogie. 2. Au Calvaire, Jsus comme homme est prsent substantiellement sur la Croix o il est clou. Et il est prsent efficiemment, spirituellement, par son action et -,a puissance, dans le coeur de la Vierge et de saint Jean pour les attirer dans le sillage de son offrande et

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Voir plus loin, PP. 93, 109, 126.

Saint Thomas, 1, qu. 4, a. 13. Cf. Commentaire de CAJETAN, n XII . Le premier instant de cette heure-ci est dans linstant ternel ; le dernier instant de cette heure-ci est, non certes dans le premier, mais lui aussi dans le mme instant ternel. Tout le passage dailleurs si mouvant de sa Jeanne dArc o Charles PGuy envie les saints qui auront vu Jsus deux fois, au temps de sa vie mortelle, puis dans sa vie glorieuse, suppose lunivocit de ces deux connaissances de Jsus et oublia la surminence de la vision bienheureuse o les lus verront toute la succession des choses du monde avec le regard de Dieu, dans leur fracheur native, dans leur prsentialit.

rpandre en eux la grce rdemptrice. Il est 'distant de la Vierge et de saint Jean par sa prsence substantielle ; il est intrieur la Vierge et saint Jean par sa prsence virtuelle. A la Cne, le Christ est prsent substantiellement deux fois : dabord, naturellement et sous ses apparences propres, et c'est ainsi qu'il est au milieu de ses disciples ; puis, en outre, sacramentellement et sous les apparences trangres du pain et du vin, sous lesquelles il donne son corps manger et son sang boire. Ces deux prsences substantielles propres et vritables du corps du Christ, lune naturelle, lautre sacramentelle, ne sont pas univoques entre elles, nous aurons y insister au chapitre vii, mais analogues. Et le Christ la Cne ,est encore prsent efficiemment, spirituellement, par son action et sa puissance dans lme des aptres, les attirant mystrieusement dans le drame de sa Passion commence ; ce qui se passait alors en eux, les disciples dEmmas nous le laisseront deviner : Notre coeur n'tait-il pas tout brlant au-dedans de nous quand il nous parlait en chemin et qu'il nous expliquait les critures ? (Luc, XXIV, 32). Voil donc pour la Cne deux ordres de prsences du Christ au monde : lune substantielle, soit naturelle, soit sacramentelle ; lautre oprative, spirituelle, par laction o il rejoint ses disciples pour les unir son sacrifice. A la Messe, il y a, sous les apparences du pain et du vin, prsence substantielle du Christ maintenant glorieux. Et il y a, sous les mmes apparences, prsence efficiente, oprative, de son unique sacrifice rdempteur. Ce n'est pas sans raison que le Christ, maintenant glorieux, vient nous sous les apparences de son corps donn pour nous, de son sang rpandu pour la rmission des pchs ; c'est pour signifier qu'il vient nous avec lapplication, le contact, la vertu, la prsence de son unique sacrifice rdempteur.
d) Prsence oprative de lunique acte sacrificiel rdempteur la Croix, la Cne, la Messe

A la Croix, la Cne, la Messe, le mme Christ, prtre et victime, est prsent au monde substantiellement. A la Croix et la Cne, il est clair en outre que le Christ est prsent au monde en tant que prtre et victime, dans lacte mme de s'offrir Dieu et de sauver le monde ; il est clair, en dautres mots, qu'il y a, pour les fidles contemporains, outre la prsence substantielle du Christ, la prsence oprative de lunique sacrifice rdempteur : c'est prcisment le temps o cet acte sacrificiel rdempteur du monde s'accomplit dans sa ralit transitoire. Mais la Messe ? Le Christ est glorieux : peut-il nous tre prsent en tant mme que prtre et victime ? lacte sacrificiel rdempteur unique est pour nous pass, comment pourrait-il nous tre prsent efficiemment, comme il ltait pour les aptres la Cne, pour la Vierge et saint Jean la Croix ? Voil le problme. S'il est rsolu 104, la Messe sera, comme la Cne, un sacrifice vrai et propre, nous apportant, sous les apparences sacramentelles non sanglantes, la fois la prsence substantielle du Christ et lapplication, le contact, la prsence oprative de son acte sacrificiel rdempteur. La Messe ne sera pas un autre sacrifice que lunique sacrifice rdempteur, mais une autre prsence, une prsence oprative - quand il s'agit, non dune substance, mais dun acte, la prsence oprative est la seule qui puisse tre en cause - de lunique sacrifice rdempteur ; une prsence sacramentelle et non sanglante de lunique sacrifice sanglant.
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Si le problme tait insoluble, il faudrait - lacte sacrificiel rdempteur tant unique - en appeler, pour expliquer que la Messe est un sacrifice vrai et propre, un autre acte sacrificiel non rdempteur, soit du Christ lui-mme, soit de lglise unie au Christ.

On dira : de mme que chaque hostie consacre est substantiellement le Christ, parce qu'elle multiplie les prsences relles substantielles du Christ unique, ainsi et proportionnellement, chaque Messe est un acte sacrificiel vrai et propre, parce qu'elle multiplie les prsences relles opratives de lunique sacrifice rdempteur.
3. Le Christ la Messe est dans son tat glorieux

Le changement de la transsubstantiation n'affecte en rien le Christ. Il se fait partir du pain et du vin pour aboutir au Christ prexistant et inchang. De ce fait, le Christ est rendu prsent sous les espces sacramentelles selon ltat o il est en lui-mme 105. Et comme il est entr maintenant dans sa gloire, c'est, premirement, immdiatement, dans son tat glorieux que la transsubstantiation qui se fait chaque Messe nous le rend sacramentellement prsent. On ne comprendra ds lors le rle du Christ la Messe que si lon comprend son rle au ciel.
4. Le sacerdoce ternel du Christ cleste a) Les textes scripturaires

Le Christ cleste continue dintercder pour nous : Qui accusera les lus de Dieu ? C'est Dieu qui justifie ! Qui les condamnera ? Le Christ est mort ; bien plus, il est ressuscit, il est la droite de Dieu, et il intercde pour nous ! (Rom., VIII, 34). Si quelqu'un a pch, nous avons un avocat auprs du Pre, Jsus-Christ le juste. Il est lui-mme une victime de propitiation pour nos pchs, non seulement pour les ntres, mais aussi pour ceux du monde entier (I Jean, 11, 1-2). Jsus est Grand Prtre pour toujours (Hbr., vi, 20), Prtre pour lternit selon lordre de Melchisdech (Hbr., VII, 17). Les prtres de la loi ancienne ont t prtres en grand nombre, parce que la mort les empchait de durer ; mais lui, du fait qu'il demeure pour lternit, a un sacerdoce intransmissible. do il suit qu'il est capable de sauver pour toujours ceux qui par lui s'approchent de Dieu, tant toujours vivant pour intercder en leur faveur (Hbr., VII, 23-25)- Survenu comme Grand Prtre des biens venir..., il entre une fois pour toutes dans le sanctuaire... aprs nous avoir acquis une rdemption ternelle (Hbr., ix, 11-12). L'Apocalypse nous montre prs de Celui qui est assis sur le trne un Agneau, debout, comme gorg, ayant sept ttes et sept yeux qui sont les sept esprits de Dieu, envoys par toute la terre (Apoc., v, 6). Et dans le cantique nouveau la louange de lAgneau, il est dit Tu es digne de prendre le livre et den ouvrir les sceaux car tu as t immol, et tu as rachet pour Dieu dans ton sang des hommes de toute tribu, de toute langue, de tout peuple et de toute nation ; et tu as fait deux pour notre Dieu un royaume et des prtres, et ils rgneront sur la terre (v, 9-10).
b) Trois manires dont le sacerdoce du Christ est ternel

Le sacerdoce du Christ est ternel sous trois aspects.

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Supposons le Christ vivant, mort, glorieux lui-mme, ou encore frapp, meurtri, crucifi lui-mme, il serait tel sous les espces sacramentelles. Mais briser, crucifier, dtruire les espces sacramentelles ne serait pas briser, crucifier, dtruire le Christ lui-mme. La violence quon lui fait serait prsente sous les espces ; mais la violence faite aux espces ne saurait latteindre physiquement. Cf. S. THOMAS, III, qu. 81, a. 4.

1 dabord en ce sens que les biens suprmes qu'il peut nous obtenir sont, non pas les biens prsents, mais les biens futurs (Hbr., ix, ii), qui sont ternels. Le sacerdoce du Christ est donc ternel en son rsultat, en ses fruits, en sa consommation 106. 2 Il est ternel en outre en ce sens que, tant que se continue le droulement de notre temps historique, le Christ, qui est toujours vivant, continue dintercder pour nous (Hbr., VII, 25), dtre notre avocat auprs du Pre (I Jean, 11, 1-2). Comment intercde-t-il ? Serait-ce en ritrant sa Passion et sa mort ? Non, loblation rdemptrice, tant parfaite, ne peut tre qu'unique (Hbr., x, 14). Le Christ ressuscit des morts ne meurt plus, la mort n'a plus de pouvoir sur lui (Rom., vi, 8). Serait-ce qu'il vit perptuellement dans un tat sacrificiel ? Non. lApocalypse (v, 6) ne dit pas que lAgneau est gorg, mais comme gorg ; et cela signifie, prcise-t-elle, qu'il a t gorg , qu'il a rachet par son sang (9) des hommes de toute tribu. La figure de lAgneau comme gorg, ayant sept ttes et sept yeux, qui sont les sept esprits de Dieu, envoys par toute la terre rpond au trait johannique du sang et de leau sortant du ct de Jsus (Jean, XIX, 34), c'est--dire de la Rdemption, seule source pour le monde de leffusion de l'Esprit 107. Dans la pense de Jean, lEsprit est symbolis par leau et donn par le sang : Il y en a trois tmoigner : lEsprit, leau, le sang, et ces trois sont en accord (I Jean, V, 7-8). L'amour du Christ cleste n'est plus, comme lamour du Christ voyageur, un amour mritoire, satisfactoire, rdempteur ; le mrite cesse avec ltat de voie. lintercession du Christ cleste consiste prsenter au Pre 108 lacte sacrificiel unique par lequel s'est accomplie en une fois la rdemption et la salvation du monde entier, et dispenser au monde les richesses de cette unique rdemption 109. Le sacerdoce du Christ est donc ternel, au second sens, par la continuation, tant que dure le monde, de sa fonction mdiatrice dintercession et de dispensation. 3 Le sacerdoce du Christ cleste ne saurait consister prsenter Dieu un autre sacrifice que celui de la Croix. Il n'y en a pas dautre. Dieu voit ternellement ce sacrifice dans sa prsentialit et ne saurait loublier. Or la vertu mritoire, satisfactoire, rdemptrice, la vertu defficience aussi, du sacrifice de la Croix,est, par rapport nous, sans limites : elle peut suffire, et au-del, toutes les gnrations humaines 110. Le Christ cleste n'a donc pas substituer pour nous, loffrande sacrificielle de la Croix, une autre offrande sacrificielle. Il confirme cette unique offrande par un acte ternel. Son intercession et sa mdiation consistent vouloir ternellement ce qu'il a voulu sur la Croix, savoir sauver tous les hommes par cette unique Croix.

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S. THOMAS, III, qu. 22, a. 5. Voir plus haut, p. 42, note 1.

Il sagit dune prsentation surminente. (Les thologiens diraient interprtative ) ; car lacte sacrificiel de la Croix, nous lavons dit, nest pas en Dieu un souvenir, mais une vision, Dieu ne cesse de le voir dans lactualit de linstant o il a exist ; et, mme en tant quhomme, le Christ, par la vision batifique, le connat lui aussi comme prsent.
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Sur la position de saint BELLARMIN, voir plus loin, pp. 105 et 115.

La Passion ni la mort du Christ ne sont ritrables ; mais la vertu de cette hostie offerte une seule fois demeure ternellement. S. THOMAS, III, qu. 22, a. 5, ad 2.

En ce troisime sens le sacerdoce du Christ est ternel il ratifie, il valorise progressivement au cours du temps le sacrifice unique de la Croix dont la vertu, inpuisable, est, de ce fait, ternelle. C'est le second et surtout le troisime aspect du sacerdoce ternel du Christ qui vont retenir notre attention.
5. Le Christ glorieux est prsent la Messe avec son acte rdempteur Nous avons dit qu' la Messe le Christ est rendu prsent sous les espces sacramentelles par la transsubstantiation, premirement et immdiatement tel qu'il est en lui-mme, c'est--dire dans son tat glorieux.

Mais s'il continue, au ciel, de vouloir nous sauver, comme il la voulu une fois pour toutes, par lacte mme de sa Passion et de sa mort, c'est tout pareillement qu'il nous sera rendu prsent la Messe. Il y viendra dans son tat glorieux, certes ; non cependant pour nous toucher par sa gloire, mais pour nous annoncer sa mort , pour actualiser notre intention lacte unique de la rdemption. Il y viendra avec son acte rdempteur. Entre sa gloire et notre pch il interposera sa Croix sanglante. Et puisque son intercession cleste et sa volont de nous sauver par lunique sacrifice rdempteur ne saurait droger cet unique sacrifice rdempteur, mais a pour seule fin de le valoriser sans cesse, cette mme intercession cleste, rendue sacramentellement prsente la Messe par la transsubstantiation, ne drogera pas davantage lintercession rdemptrice de la Croix, et toute sa fin sera de la valoriser, de lactualiser au milieu de nous. A la manire, dit Cajetan, dont, selon lptre aux Hbreux, le Christ est entr dans les cieux par son propre sang, et continue dtre prtre jamais, intercdant pour nous, ainsi continue-t-il dtre avec nous par lEucharistie sous un mode immolatoire, intercdant pour nous. Et comme la souveraine suffisance et efficacit du sacrifice offert sur lautel de la Croix n'exclut pas dans les cieux la continuit de la fonction dintercession du Christ pour nous, ainsi n'exclut-elle pas davantage la prsence avec nous sous un mode immolatoire du Christ intercdant pour nous 111. L'efficacit du sacrifice de la Croix, tant souveraine, n'a pas tre complte, mais applique, actualise, au cours du temps par le Christ cleste.
6. linterposition de la Croix

C'est le Christ cleste et glorieux qui, par le changement du pain et du vin en son corps et en son sang, est rendu prsent substantiellement la Messe sous les espces sacramentelles. Mais il vient nous y annoncer, nous y appliquer sa mort. Quel mystre ! Notre dsir irrpressible, ds que nous apprenons qu'il nous a prcds dans les cieux pour nous prparer une place (Jean, XIV, 3), c'est dentrer dans sa gloire sans avoir passer par la Croix ni la mort. Nous voudrions, c'est le cri de saint Paul, non pas nous dfaire de la demeure terrestre de notre corps, non pas nous dpouiller, mais tre revtu par-dessus, afin que ce qui est mortel soit englouti par la vie (II Cor., V, 4). Puisque le Christ est mort pour nous, pourquoi nous faut-il encore mourir nous-mmes ? Pourquoi ne nous donne-t-il pas tout de suite cette gloire qu'il a demande pour nous avec tant damour son Pre qui ne lui refuse rien ? Quand, la Messe, Jsus est prsent devant nous, avec sa gloire, dans la petite hostie et que nous savons qu'il n'y a que lpaisseur des apparences sacramentelles pour nous
111

De missae sacrificio et ritu, adversus Lutheranos, ad Clementem VII Pont. Max., Rome, 3 mai 1531, chap. 6.

sparer de son Paradis, nous voudrions nous jeter ses pieds pour les tenir embrasss comme la Madeleine au matin de Pques dans le petit jardin de la Rsurrection, et le supplier de nous prendre contre lui, de mettre fin soudainement nos tentations, nos conflits, nos duplicits, dabolir en plus pour nous par son contact la mort et ses agonies. Hlas, ce n'est pas encore pour nous le temps de la vision dans la patrie, mais le temps de la foi et de la voie, le temps pour nous comme pour la Madeleine du Noli me tangere. Le mot mystrieux de Jsus jette une ombre dans notre coeur ; nous pensons avec Pascal Il me semble que Jsus-Christ ne laisse toucher que ses plaies aprs sa rsurrection 112. Jsus, maintenant glorieux, ne vient nous que par sa Croix et il n'y a pas dautre chemin pour passer lui, que la Croix. Il interpose sa Croix entre lui et nous, et plus fort il nous serre sur son coeur, plus profondment elle pntre en notre chair pour nous crucifier : je suis crucifi avec le Christ (Gal., II, 19). Cette Croix C'est lactualisation pour nous de lacte rdempteur.
7. Actes ternels et actes transitoires du Christ

1. Jsus, comme Dieu, possde la connaissance et la charit incres, infinies, par lesquelles Dieu se connat et s'aime depuis toujours, par un acte en lui-mme rigoureusement ternel, sans commencement, ni succession, ni fin, identique sa propre substance. Jsus, comme homme, possde en outre une connaissance et une charit cres. Ds le premier instant de lIncarnation, son intelligence et sa volont, surleves par la grce divine, entrent en contact immdiat avec lessence divine, par un acte de vision et par un acte damour batifiques. Ces deux actes initiaux ne s'teindront plus jamais dans lme du Christ ; ils sont suprieurs toutes les vicissitudes de sa vie temporelle, ils ne sont pas touchs lors de lagonie et de la mort en Croix ils continuent de subsister ininterrompus dans le Christ en gloire. Ce sont, en ce sens, des actes en eux-mmes ternels. Au-dessous de ces deux actes dordre immdiatement thologal, il y a dans la sainte me du Christ un acte dadoration, de dpendance, doffrande, lui aussi en lui-mme ininterrompu et ternel. Mais cet acte ne saurait tre regard au sens propre comme un acte sacrificiel. 2. lacte sacrificiel, loffrande sacrificielle, survient au moment appel par le Christ son Heure, o il donne effectivement sa vie par sa Passion rdemptrice et sa mort en Croix. Cet acte sacrificiel est anim et vivifi par les actes ternels dont nous venons de parler, et dont la flamme brle sans cesse au coeur du Christ ; mais il n'est pas en lui-mme un acte ternel du Christ, un acte fait pour durer et s'terniser dans la vie mme du Christ. Il n'a dur qu'un moment. En ce sens, l'acte sacrificiel rdempteur est un acte transitoire. dautres actes transitoires lont prcd (le travail de Nazareth, les prdications, les miracles), et dautres lont suivi (les apparitions Madeleine et aux aptres).
8. Comment lacte sacrificiel rdempteur de la Croix est la fois dans le temps et au-dessus du temps a) Il est dans le temps et au-dessus du temps

1. Le mystre de lacte rdempteur de la Croix se rsume dans une vue simple et profonde.
112

Penses, d. Brunschvicg, n 554. Voir plus loin, p. 285.

Par rapport Dieu, nous lavons dit, lacte rdempteur de la Croix est non point pass, mais toujours prsent ; il subsiste perptuellement dans lacceptation divine, non ltat de souvenir, mais ltat dobjet actuel de vision ; Dieu, de toute ternit, le connat dans sa prsentialit 113. Par rapport nous et aux choses du monde, lacte rdempteur est simultanment, sous deux aspects diffrents, dans le temps et au-dessus du temps. Dans le temps, si lon regarde sa ralit sensible : il est un moment transitoire de la vie du Christ. Au-dessus du temps, si lon regarde sa vertu spirituelle rdemptrice : do sa puissance de racheter et de rconcilier par son contact non seulement le monde qui lui tait contemporain, mais encore tous les temps venir. 2. Le Christ est venu, selon le mot de saint Grgoire le Grand, par bonds successifs : du ciel dans le sein dune Vierge, puis dans une crche, puis sur la Croix, puis au tombeau, pour regagner le ciel. Sa mission s'est consomme par sa Passion sur la Croix. C'est ce dernier et court espace de temps qu'il appelle son Heure. Elle est un moment, le moment suprme, de son voyage parmi nous. Sous cet aspect, elle est dans le temps, elle est passe et irrversible. 3. Mais comment serait-elle entrane tout entire par le fleuve du temps ? Elle est touche et habite par lternit divine. Et de ce fait, elle est au-dessus du temps, elle demande valoir, tre actualise pour tous les temps venir. Elle survient dans le temps, mais pour lbranler et, comme une pierre dans un lac, y soulever des ondes infinies. Elle rcapitule davance en elle, elle prcontient tout ce qui passera ultrieurement de grce jusqu'au monde. Le drame qui s'est accompli en une fois dans le Christ., qui est la Tte, elle a le pouvoir de le communiquer, au fur et mesure que les gnrations se succderont, son Corps qui est lglise. 4. On voit ce qui diffrenciera lancienne et la nouvelle conomie du salut. Dans lancienne conomie du salut, la Passion du Christ tait dj prsente, mais par anticipation : toutes les grces taient alors offertes et donnes par Dieu immdiatement, mais en prvision des mrites de la Passion future. La Passion ne pouvait, en effet, agir dans le temps avant dexister dans le temps : A la diffrence de la cause finale, dit prcisment ce propos saint Thomas, la cause efficiente ne peut mouvoir avant de venir lexistence 114. Dans la nouvelle conomie du salut, la Passion est prsente par drivation : toutes les grces, mrites par la Passion, nous sont en outre donnes par et moyennant la Passion. Le mot immense du Sauveur : Quand je serai lev de terre, j'attirerai tous les hommes moi (Jean, XII, 32) COUVre les deux conomies du salut. Entre elle"deux, il y a non
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Les choses passes ou futures sont connues de Dieu comme passes ou futures par rapport dautres choses, mais comme prsentes lui, car il les connat dans son ternit qui coexiste tous les instants de la dure. Cest de cette profonde doctrine thomiste que Marguerite DE VENI dARBouzE nourrissait sa contemplation : Nous savons que les spectacles de la naissance, de la vie et de la mort du Fils de Dieu ont t une fois prsents et ne le sont plus quant nous : bien quen Dieu, qui est une ternit sans succession de temps, les mmes choses sont en acte et toutes ensemble lont t de toute ternit, et le seront jamais. Pour nous, Jsus est n et ne natra plus, il est mort tout de mme, et ne mourra plus... Selon ceci, lme se peut mettre au pied de la Croix, mditant la Passion de son Sauveur, regardant comme il a souffert. Mais regardant ce mystre en Dieu, elle le voit en acte devant lui, qui nous donne son Fils par amour, le livrant, pour lexpiation de nos pchs, la mort de la Croix. Trait de loraison mentale, dit par Dom Bonaventure Sodar, Paris, Descle De Brouwer, 1934, p. 12. Voir plu.-, loin, pp. 109, 126 ; et plus haut, p. 83.
114

III, qu. 62, a. 6. Est-ce une impossibilit vu le plan de providence actuel ? Est-ce une impossibilit mtaphysique ? Nous ne prjugeons pas de la rponse. Que Dieu puisse rendre prsent par mode dternit dans les temps qui lui furent antrieurs lacte sacrificiel du Calvaire, certains lont pens.

pas univocit, mais rapport danalogie. Avant ie Christ, c'est lombre 'de la Croix qui est sur le monde ; aprs le Christ, c'est la lumire de la Croix.
b) Lacte rdempteur rcapitule davance l'conomie nouvelle

1. Le Christ mourant sur la Croix pour racheter rtrospectivement les ges antrieurs et pour inaugurer un nouvel ge du salut, connaissait, en les voyant dans le Verbe par la science bienheureuse, toutes les choses qui le concernaient, omnia quae ad ipsum spectan 115 ', c'est--dire toute lexistentialit du monde, omnia existentia secundum quodcumque tempus, y compris les penses secrtes des hommes 116. Le mot de Pascal est vrai : je pensais toi dans mon agonie, j'ai vers telles gouttes de sang pour toi 117. La science du Christ portait le poids non seulement des ges passs, mais encore de toute la nouvelle conomie du monde. 2. Et le Christ mourant sur la Croix pouvait, au seuil de cette nouvelle conomie, atteindre, pour leur communiquer sa grce, tous les temps et tous les lieux venir. De mme que la cause principale surlve linstrument pour lui faire joindre des fins qui le dpassent et auxquelles elle le proportionne, ainsi la divinit pouvait se servir de la nature humaine du Sauveur, de son intelligence, de sa libert, de sa sensibilit, comme dun organe, comme dun instrument conjoint, instrumentum conjunctum, pour transmettre la grce au monde 118. Il s'ensuit que par la vertu divine, qui est au-dessus de lespace et audessus du temps, la sainte humanit du Christ, en cette Heure mme de sa Passion, pouvait, bien qu'elle ft dans un lieu., atteindre instrumentalement par son contact tous les lieux, et, bien qu'elle ft dans un temps, atteindre instrumentalement par son contact tous les temps, le temps prsent et les temps futurs . La Cause principale du salut des hommes est Dieu. Mais, du fait que lhumanit du Christ est linstrument de la divinit, il s'ensuit que toutes les actions et les passions du Christ oprent instrumentalement en vertu de la divinit pour le salut de lhumanit. En ce sens, la Passion du Christ est la Cause efficiente du salut de lhumanit 119.
c) La Messe est lentre existentielle dune gnration dans le drame de la Passion, o sa place tait marque davance

Ainsi toutes les grces de la nouvelle conomie sont prcontenues dans la Passion du Christ. Elles viendront, selon les modes, les degrs, la mesure prvus par le Christ et indiqus par lui, toucher une une chacune des gnrations. Tout de suite, la gnration immdiatement contemporaine : les aptres la Cne, la Vierge et saint Jean au pied de la Croix. Puis, tour tour, chacune des gnrations ultrieures. Elles auront pour effet de les veiller et de les agrger au drame du Calvaire : dune part, en les intgrant lacte doffrande unique du Christ, o leur place tait marque davance (voil pour la mdiation ascendante du Christ) ; dautre part, en les ouvrant leffusion

115 116

S. THOMAS, III, qu. 10, a. 2.

Ibid. Voir dans le Verbe, cest voir avec le regard de Dieu qui, dans lunique instant de son ternit, voit non pas simultanes les choses successives, mais simultanment les choses successives. A cette vision, crit CAJETAN, omnia secunduin suas existentias simul, simultate instantanea aeternitatis, sunt praesentia. 1, qu. 14, a. 13, n XII.
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Penses, dit. Br., n 553. S. THOMAS, III, qu, 8, a. i ; qu. 13, a. 3 ; qu- 43, a. 2 ; qU. 62, a. 5 S. Thomas, III, qu. 48, a. 6.

unique de charit, obtenue quand s'ouvre le ct du Christ, mais pour tre dispense progressivement (voil pour la mdiation descendante du Christ).
La Messe, o, chaque fois qu'annonant la mort du Christ, maintenant glorieux, nous le rendons prsent sous les espces sacramentelles, c'est la vertu de la Croix prte s'pancher sur une gnration pour la faire entrer existentiellement, avec toute sa foi et tout son amour, dans, le drame de la Passion, o sa place tait marque davance. d) Deux prsences au sacrifice de la Croix, lune temporelle, lautre de contact spirituel

A la Messe, nous entrons dans le drame rdempteur, nous lui devenons prsents. Mais peut-on parler dune prsence rigoureuse et relle de nous un sacrifice offert en une seule fois, il y a vingt sicles ? Nous en gardons le souvenir : n'est-ce pas la seule manire pour nous de le rejoindre ? 1. C'est ici que nous distinguons, en opposition au pur souvenir, deux sortes de prsences, lune temporelle, lautre spirituelle. La premire est celle de tous les contemporains rassembls autour de la Croix . de la Vierge et de saint Jean, certes ; mais aussi des acteurs et des spectateurs du drame. C'est une prsence de coexistence dans le temps, une prsence de contemporanit. La seconde prsence est le privilge de la Vierge et de saint Jean. Ils sont touchs par la vertu spirituelle qui descend de la Croix ; ils adhrent au mystre qui s'accomplit sous leurs yeux. Ils entrent par lintelligence de la foi et llan de leur charit dans lintriorit du sacrifice rdempteur : dun part, pour s'unir actuellement loffrande thandrique du Christ, d'autre part, pour s'ouvrir actuellement aux grces qu'il dsire verser sur le monde. Voil la prsence de contact spirituel. 2. Il est clair que la prsence de contemporanit est pour nous exclue : il est contradictoire que nous coexistions avec ce qui pour nous est pass depuis deux mille ans. Mais prcisment cette prsence, commune aux amis et aux ennemis du Christ, n'importe pas ici. La seule prsence qui compte est celle qui constituait le privilge de la Vierge et de saint Jean, la prsence du contact spirituel. Et rien ne s'oppose ce qu'elle s'tende jusqu' nous. Le rayon de la Croix sanglante, qui touchait la Vierge et saint Jean, se dplace avec la succession des gnrations, pour venir, chaque Messe, nous toucher notre tour : il nous introduit dans lintriorit de ce sacrifice rdempteur, o notre place est marque davance, pour que nous puissions supplier avec le Christ, et tre bnis et combls dans le Christ.
e) La prsence spirituelle est enveloppe dans le rite non sanglant

1. lextrme condescendance qui prside depuis la chute lconomie du salut veut que Dieu apporte aux hommes les choses spirituelles dans lenveloppe des choses corporelles, qui leur sont connaturelles et qui trop souvent les sduisent 120. Il a commenc de nous enseigner ses mystres dans les images du langage humain ; il viendra lui-mme personnellement nous en s'incarnant dans une nature humaine ; enfin, il nous signifiera et nous communiquera ses grces dans les sacrements. 2. Si donc le Christ glorieux ratifie ternellement dans les cieux lacte rdempteur unique par lequel il a voulu nous sauver, s'il dcide de lactualiser, de le valoriser sans cesse pour nous, il faudra, conformment sa loi de condescendance, que le rayon spirituel de sa
120

Cf., S. THOMAS, III, qu. 61, a. i.

Croix sanglante nous parvienne dans une enveloppe sensible, capable la fois de le signifier et de le transmettre. D'o le rite du sacrifice non sanglant institu la Cne les espces sacramentelles du pain et du vin, qui rappelleront le corps du Christ donn pour nous et son sang rpandu pour la rmission des pchs, manifestent et tmoignent que la grce cache dans chaque Messe est la grce mme de la Rdemption, que chaque Messe est une prsence oprative, une prsence propre et vritable de la Rdemption : Chaque fois que la commmoration de cette hostie est clbre, loeuvre de notre rdemption s'accomplit 121.
9. Le sacrifice non sanglant ne se substitue pas, mais se subordonne au sacrifice sanglant ; il multiplie non ce sacrifice, mais ses prsences

Le sacrifice non sanglant ne se substitue pas au sacrifice sanglant. Il se subordonne lui. Le rite non sanglant de la Messe est, comme le rite non sanglant de la Cne, un sacrifice propre et vritable, parce que le Christ et son sacrifice mme de la Croix y sont non seulement figurs, mais encore proprement et vritablement rendus prsents. En vertu des paroles transsubstantiatrices, le Christ lui-mme, maintenant glorieux, est prsent nous substantiellem4it. Mais il nous signifie, par les apparences sacramentelles de son corps donn et de son sang rpandu, qu'il ne vient que pour nous toucher travers sa Croix, que pour nous appliquer, nous rendre prsente, comme aux disciples la Cne, la vertu mme de son sacrifice sanglant. En sorte que la Messe nous apporte, en propre et vritablement, sous les espces non sanglantes, la prsence substantielle du Christ glorieux, et la prsence efficiente de son sacrifice sanglant Si chaque hostie consacre est vraiment et proprement le Christ, parce que la transsubstantiation multiplie, non le Christ unique, mais les prsences relles substantielles du Christ unique, ainsi chaque Messe est vraiment et proprement l acte sacrificiel du Christ, parce que la transsubstantiation multiplie, non lunique acte sacrificiel du Christ, mais les prsences relles opratives de lunique acte sacrificiel du Christ. C'est pour multiplier non pas le sacrifice suprme, mais les prsences parmi les hommes du sacrifice suprme que Jsus, la nuit o il fut livr, ayant pris du pain et layant rompu en disant : Ceci est mon corps donn pour vous , ajouta : Faites ceci en mmoire de moi ; et qu'ayant pris ensuite le calice en disant : Ce calice est la nouvelle Alliance dans mon sang , il ajouta : Faites ceci chaque fois que vous en boirez en mmoire de moi . lglise a donc reu puissance de renouveler le rite non sanglant du jeudi saint, capable non seulement de figurer mais encore de nous rendre prsente - de la seule manire dont elle puisse nous tre rendue prsente, savoir oprativement - lunique immolation sanglante. C'est une unique Hostie, et non plusieurs, crit saint Thomas, que le Christ a offerte et que nous offrons notre tour, parce que le Christ ne s'est offert qu'une seule fois 122. La sacrifice rdempteur, achev en un coup du ct du Sauveur, qui est le Chef, mais inachev du ct des hommes qui sont les membres tant qu'il en reste sauver, incorporer aux souffrances et la mort de leur Chef, continue par la Messe de
121 122

Secrte du IXe dimanche aprs Pentecte. Elle est cite dans lEncyclique Mediator Dei, Act. Apost. Sedis, 1947, p. 551. III qu. 83, a. i, ad z.

s'accomplir , de s'incorporer les gnrations successives jusqu' ce que soit pleinement difi le corps du Christ, qui est lglise.
10. La Messe et les sacrements

On a distingu plus haut 123 , dans la mdiation sacerdotale du Christ, deux mouvements distincts mais insparables, un mouvement ascendant par lequel il donnait le monde Dieu, et un mouvement descendant, par lequel il donnait Dieu au monde. Ce double mouvement se retrouve, mais dune manire diffrente et ingale, dans la Messe et dans les sacrements.
a) Mdiation ascendante et supplication

1. Dans lordre de la mdiation ascendante, la Messe seule agit proprement la manire dun sacrifice dadoration, dexpiation, dimptration, daction de grces. Elle nous donne, sous les voiles du sacrifice non sanglant, le Christ maintenant glorieux, mais venant nous pour nous associer lacte mme de son sacrifice rdempteur. De ce fait, elle constitue une prsence incomparable, une supplication dune valeur infinie. Tout le rle de lglise sera, dans la mesure du possible, de s'approprier cette supplication, de la faire sienne, de s'agglutiner elle, de s'engouffrer en elle.
Mme dans le cas o le ministre serait indigne, cette prsence suppliante et rdemptrice du Christ ne saurait tre annule.

Et, de ce point de vue, on dira que le sacrifice de la Messe est efficace ex opere operato, c'est--dire indpendamment des dispositions bonnes ou mauvaises de celui qui en est le ministre 124. La Messe, selon le concile de Trente, est loffrande pure, qui ne peut tre souille ni par lindignit ni par la malice de ceux qui loffrent, et dont le Seigneur a prdit par Malachie, 1, 11, qu'on loffrirait pure, en tout lieu, son Nom, qui serait grand parmi les nations 125 . 2. Dans ce mme ordre, que reprsentent les sacrements de la Loi nouvelle ? Ils sont institus par le Christ. Ils portent les signes de sa Passion, qui tait, en propre, sacrificiel, mritoire, satisfactoire, propitiatoire 126. S'en approcher, accepter et accomplir les actes du culte ncessaire pour les recevoir, c'est en quelque sorte se revtir des marques de la Passion, se prsenter au Pre au nom mme de son Fils, et lincliner pour autant accorder son pardon.

123 124

P. 32. Voir plus loin, p. 142.

Dans son De missa, livre II, chap. 4, saint BELLARMIN dfinit les notions defficacit ex opere operantis et defficacit ex opere operato pour les appliquer au sacrifice mme de la Messe. Une chose, dit-il, vaut ex opere operantis quand elle tire sa valeur de la bont ou de la dvotion de celui qui la fait... Elle vaut ex opere operato quand, accomplie selon les prescriptions, elle est efficace par elle-mme, indpendamment des dispositions bonnes ou mauvaises du ministre qui lapplique. (Non pas certes, prcisons-le, indpendamment des dispositions du sujet qui la reoit.) Ceci admis le saint docteur dira que le sacrifice de la Messe, en tant quil est offert par le Christ, vaut ex opere operantis mais infailliblement ; car il plat Dieu en raison de la bont toujours constante et toujours gale du Christ qui loffre. Mais que, en tant quil est offert par le ministre, il vaut ex opere operato ; car il plat Dieu, mme si le ministre qui loffre lui dplat . Voir plus loin, p. 165.
125 126

Session XXII, chap. i ; Denz., n 939.

Le sacrement de la Loi nouvelle est un signe qui remmore ce qui a prcd, savoir la Passion du Christ . S. THOMAS, III, qu. 60, a. 3.

Il y a ds lors, dans les sacrements de la Loi nouvelle, une prire, une supplication. Pourtant, si valable qu'elle soit, cette manire dimplorer, propre aux sacrements, et que les thologiens modernes ont appele la causalit morale des sacrements, ne reprsente qu'une participation indirecte et affaiblie limploration immdiatement sacrificielle de la Messe. On pourra donc, sur ce plan mme de la supplication, introduire une distinction radicale entre lEucharistie considre comme sacrifice et lEucharistie considre comme sacrement.
b) Mdiation descendante et bndiction

1. La Messe nous apporte la Passion du Christ. Or la Passion du Christ opre notre salut non seulement par mode de supplication mais encore par mode defficience : La Cause principale de notre salut est Dieu. Mais, du fait que lhumanit du Christ est linstrument de la divinit, toutes les actions et passions du Christ oprent instrumentalement : ' en vertu de la divinit, pour accomplir le salut du genre humain. En ce sens la Passion du Christ est cause efficiente de notre salut 127. Cette efficience de la Passion est infaillible. Et elle nous est, elle aussi, apporte la Messe, non pas certes indpendamment des dispositions de ceux qu'elle sauve, mais indpendamment des dispositions de saintet du ministre. Il faut bien entendre cette efficience de la Passion : c'est lefficience dune Source qui demande s'pancher. Il faudra se lapproprier par la foi et les sacrements. Saint Thomas compare la Passion un remde, compos par un mdecin, mais qui exige dtre appliqu chaque cas particulier 128. La Passion du Christ, dit-il encore, doit prcder, tant la cause universelle de la rmission des pchs, ut causa quaedam universalis remissionis peccatorum ; il faudra de plus qu'elle soit apporte en particulier chacun pour labolition de ses propres pchs, necesse est quod singulis adhibeatur ad deletionem propriorum peccatorum ; cela se fait par le Baptme, la Pnitence, et les autres sacrements, qui tirent leur vertu de la Passion du Christ 129. 2. Comment entendre, par rapport celle de la Messe, lefficience des sacrements de la Loi nouvelle ? Nous disposons, dit saint Thomas, de deux sortes dinstruments : lun spar de nous, comme le bton ; lautre joint nous, comme la main. Le premier est m par le second, comme le bton par la main. La Cause efficiente principale de la grce est Dieu, lhumanit du Christ est instrument conjoint ( la divinit), les sacrements sont des instruments spars. Ainsi la vertu sanctifiante drive nous de la divinit du Christ, par son humanit, dans les sacrements 130. Mais le Christ nous a sauvs par sa Passion. Il est donc clair que les sacrements de lglise tiennent leur vertu spcialement de la Passion du Christ. La vertu de la Passion nous est en quelque manire confre par la rception des sacrements : en signe de quoi, du ct de Jsus suspendu la Croix, ont coul leau et le sang, signes du Baptme et de lEucharistie, c'est--dire des deux principaux sacrements 131. Saint Paul enseigne que nous avons t baptiss dans la mort du Christ (Rom., vi, 3).
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S. THOMAS, III, qu. 48, a. 6. S. THOMAS, III, qu. 49, a. i, ad 3. Ibid., ad 4. Voir plus loin, pp. 108, 162. III, qu. 62, a. 5. Ibid.

On le voit, lapplication gnrale, totale, indivise, de la Passion, qui se fait la Messe, chaque clbration du rite non sanglant, diffre essentiellement de lapplication personnelle, dtermine, particularise, procure par chacun des sacrements de la Loi nouvelle. On retrouve, mais cette fois sur le plan de la mdiation descendante, la distinction entre lEucharistie considre comme sacrifice et lEucharistie considre comme sacrement de la Loi nouvelle.
11. Ncessit dune prsence permanente du sacrifice de la Croix 132

1. Lorsqu'il parut comme Grand Prtre des biens nouveaux , le Christ fit une fois pour toutes loblation de son corps et nous obtint une rdemption ternelle (Hbr., Ix, Il, 12 ; X, 10). C'est dans loffrande prdestine dun moment que furent rconcilis le Dieu ternel et le droulement encore inachev des sicles. La Croix sanglante reste pour jamais plante au centre de la religion vraie. Elle ranime les mes prissantes, elle dispense la vie, elle fond la duret des coeurs : -voici, disait Iahv par son prophte, que je rpandrai sur la maison de David et sur les habitants de Jrusalem un esprit de grce et de misricorde, et ils regarderont vers moi ; et celui qu'ils auront transperc, ils pleureront sur lui comme on pleure sur un bien-aim . Elle purifie du pch : En ce temps-l, il y aura une source ouverte pour la maison de David et pour les habitants de Jrusalem, en vue du pch et de la souillure (Zach., XII, 10 ; XIII, i). Elle est la fontaine dEden des douceurs et des douleurs qui fleurissent dans le jardin de lglise. Il faut qu'elle soit prsente. 2. Seigneur, si vous aviez t prsent, mon frre ne serait pas mort. Et Jsus ne dit pas non. Il avait mme dit aux disciples quelque chose de semblable : Lazare est mort, et je me rjouis cause de vous de n'avoir pas t prsent, afin que vous croyiez. Mais quand vinrent lui, lune aprs lautre, les deux soeurs, quand Marie fut ses pieds, et qu'il la vit pleurer, elle et les juifs qui laccompagnaient , alors il frmit en son esprit, et il se troubla lui-mme, et il dit : O lavez-vous mis ? (Jean, xi). Cest qu'il y a des supplications auxquelles on rsiste distance, mais auxquelles on ne rsiste plus de prs. Marthe et Marie le savaient. Dieu le sait aussi. C'est mme pour cela que le Verbe s'est fait chair et qu'il a habit parmi nous. Et c'est pour cela qu'tant mont sur la Croix avec le dessein de tirer tous les hommes lui, il dsira que la Croix elle-mme ne leur ft point distante, mais prsente, et qu'elle ft comme porte sur le fleuve du temps. Ayant donc attendu que le sacrifice suprme ft commenc, il fonda la mystrieuse institution qui permettrait de le vhiculer et den perptuer la vertu. La liturgie du Jeudi saint, que les disciples devront reproduire en mmoire de lui , apportera vraiment, en effet, aux gnrations successives son corps donn pour nous , et le sang de la nouvelle Alliance rpandu pour nous (Luc, xXII, Ig-20) en vue de la rmission des pchs (Mt., xxvi, 28). Ceux qui mangent ce pain et boivent ce calice annoncent la mort du Seigneur (I Cor., XI, 26) jusqu' ce qu'il vienne substituer, ce repas o les ralits demeurent voiles sous les signes sacramentels, le repas o elles deviendront manifestes et o ses fidles boiront le vin de lamour au calice sans mlange dans le royaume de son Pre (Mt., XXVI, 29). En rsum le sacrifice sanglant est conduit jusqu' nous par le renouvellement du rite non sanglant institu lors de la Cne, et autour duquel se noue lglise.
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Pour ce paragraphe, voir lglise du Verbe Incarn, Paris, 1955, t. 1, 2e dit., p. 81.

12. La pense de saint Thomas dAquin a) Deux voies : Pour ou contre lefficience continue de lacte rdempteur

1. Faut-il dire que le Christ glorieux, prsent substantiellement, soit au ciel sous ses apparences propres, soit la Messe sous les apparences sacramentelles, continue de vouloir atteindre les hommes qui vivent dans le temps travers lacte, transitoire en luimme mais permanent par ses effets, de la rdemption ; et que lacte rdempteur peut nous devenir prsent par sa vertu et nous toucher ? Ds lors, la Messe s'explique tout entire. Elle est la prsence relle sous les voiles sacramentels de lunique sacrifice rdempteur maintenant consomm, comme la Cne tait la prsence relle sous les mmes voiles sacramentels de lunique sacrifice rdempteur en voie daccomplissement. Telle est la pense de saint Thomas. Elle nous dcouvre du mme coup, dans leurs dernires profondeurs, les mystres de la rdemption, de la Messe, de la nouvelle conomie du salut. A la difficult que la Passion, tant passe, ne peut plus oprer dans le prsent, la rponse sera que la motion de Dieu qui est ternel peut agir sur toute la succession ultrieure du temps par un instrument transitoire, telle la Passion du Christ. 2. Faut-il au contraire reculer devant cette doctrine de la prsence au monde du sacrifice sanglant sous le voile du sacrifice non sanglant ? Faut-il mettre une contradiction l o saint Thomas voit un mystre, dclarer sa pense irrecevable, chercher des solutions faciles ? On dira alors, avec de nombreux thologiens de lpoque baroque ou mme moderne, que la Passion du Christ n'existant plus en elle-mme ne saurait continuer dagir sur les gnrations humaines, et que nous sommes sauvs, non pas comme le dit saint Thomas par la Passion, la mort, la rsurrection mmes du Christ, mais par le Christ glorieux qui autrefois a souffert, est mort, est ressuscit. Tout ds lors va paratre simple. Il ne sera plus question de voir dans la Messe la prsence mme de lacte rdempteur. La Messe ne sera pas un sacrifice du fait qu'elle nous apporterait le sacrifice de la Croix ; on conviendra sans doute qu'elle nous lapplique, qu'elle nous en communique la vertu ; mais cette application, cette vertu auront cess dapparatre pour ce qu'elles sont rellement, savoir une prsence vritable de lacte sacrificiel rdempteur de la Croix. Ds lors la Messe ne pourra devenir un sacrifice qu'en vertu dun autre acte, dun acte sacrificiel du Christ glorieux et de lglise s'unissant lui. Mais c'est ici prcisment que commenceront les difficults 133.

133

Selon saint BELLARmiN, De Missa, livre II, chap. 4, cet acte sacrificiel du Christ glorieux, autre que lacte sacrificiel unique et pleinement suffisant de la Croix, ne sera plus, en propre, ni mritoire ni satisfactoire, mais seulement imptratoire. Voir plus loin p. 115. Aussi SUAREz, III, qu. 83, a. I ; disp. 76, sect. i, n 5 ; dit. Vivs, t. XXI, p. 682, pourra-t-il voir dans la Messe un sacrifice spcifiquement et essentiellement diffrent de celui de la Croix ; et il critiquera Dominique SoTo, suivant qui, IV Sent., dist. 13, qu. 2, a. i, dit. Venise, 1584, p. 634, notre sacrifice quotidien de la Messe nest pas distinct de celui de la Croix, mais exactement le mme, idem prorsus . Un acte du Christ glorieux peut-il tre au sens propre sacrificiel ? Le rite non sanglant de la Cne tait un sacrifice propre et vritable parce quil rendait sacramentellement prsent aux disciples le Christ avec lacte de son unique sacrifice rdempteur. Le rite non sanglant de la Messe serait-il un sacrifice propre et vritable, sil nous rendait sacramentellement prsent le Christ sans lacte de son unique sacrifice rdempteur ? Il serait, en propre, non un sacrifice, mais une offrande. Cf. S. THomAs, II-II, qu. 85, a. 3, ad 3.

b) La Passion du Christ nous touche malgr la distance des temps par un contact spirituel

1. On connat les grands textes de lcriture : Par une oblation unique le Christ a rendu parfaits pour toujours ceux qu'il sanctifie (Hbr., x, 14). Ceci est mon sang, le sang de l'Alliance, rpandu pour la multitude, en vue de la rmission des pchs (Mt., XXVI, 28). Jsus-Christ nous a aims et il nous a lavs (dlis) de nos pchs dans son sang (Apoc., 1, 5). Dieu par le Christ a rconcili toutes choses en faisant la paix par le sang de sa Croix (Col., 1, 20). Le Christ alors que nous tions encore pcheurs est mort pour nous (Rom., v, 8). Dieu a ressuscit dentre les morts Jsus-Christ notre Seigneur, livr pour nos pchs et ressuscit pour notre justification (Rom., IV, 24-25) ; etc. Si lon veut donner ces rvlations toute leur profondeur, pense saint Thomas, il faut dire que puisque Dieu, suivant le dessein de lIncarnation, voulait utiliser la sainte humanit du Christ pour nous communiquer la grce, c'est par une vertu sortie du drame rdempteur unique, de la Passion mme du Sauveur, de sa mort, annonciatrice de sa rsurrection, que nous continuons dtre sauvs et qu'un jour nous ressusciterons. C'est vraiment par un rayon parti de sa Passion sanglante que le Christ a voulu sur la Croix, et continue de vouloir maintenant dans les cieux, toucher tous les hommes ds linstauration de lconomie de la nouvelle Alliance. 2. Transcrivons trois textes de saint Thomas concernant la Passion, la mort, la rsurrection du Sauveur. 1 La Passion du Christ a-t-elle opr notre salut par manire defficience 134 ? Voici la rponse - La Cause principale du salut est Dieu. Mais du fait que lhumanit du Christ est linstrument de la divinit, il s'ensuit que toutes les actions et les passions du Christ oprent instrumentalement en vertu de la divinit pour le salut de lhumanit. En ce sens, la Passion du Christ est la cause efficiente du salut de lhumanit, et secundum hoc Passio Christi efficienter causat salutem humanam. Si lon objecte qu'un agent corporel n'agit efficiemment que par contact et que la Passion du Christ n'a pu toucher tous les hommes ni oprer efficiemment leur salut, sed Passio Christi non potuit contingere omnes homines, ergo non potuit efficienter operari salutem'omnium hominum, saint Thomas rpond que bien qu'elle soit corporelle, la Passion du Christ reoit une vertu spirituelle de la divinit qui lui est unie, en sorte qu'elle exerce son efficience par un contact spirituel, et ideo per spiritualem contactum efficaciam sortitur, c'est--dire par la foi et les sacrements de la foi, selon Rom., M, 25 -Dieu a destin le Christ tre propitiateur par la foi en son sang 135 . Les derniers mots de saint Thomas sont expliqus ailleurs : La vertu de la Passion nous rejoint par la foi et par les sacrements. Ce sont l deux manires distinctes. La continuit par la foi suppose un [simple] acte de lme ; la continuit par les sacrements suppose [en outre] l'usage des choses extrieures... Il convenait que, de la Passion du Christ, cause de la justification des hommes., drive une vertu justifiante dans les sacrements de la Loi nouvelle, mais non dans les sacrements de la Loi ancienne, manifestum est quod a Passione Christi, quae est causa humanae justificationis, convenienter derivatur virtus justificativa ad sacramenta novae Legis, non autem ad sacramenta veteris Legis 136.
134 135

III, qu. 48,-a. 6. Ibid., ad 2. Voir plus haut, p. 102 ; plus bas, p. 162.

2 La mort du Christ a-t-elle en quelque manire opr notre salut 137 ? - La rponse distingue lacte de tendre vers la mort, mors in fieri, et ltat de mort, mors in facto esse. De lacte transitoire de mourir, il faut dire qu'il est, comme la Passion, cause mritoire et cause efficiente de notre salut. Quand la mort est survenue, le corps ne peut causer notre salut par voie de mrite, mais bien par voie defficience..., car tout ce qui s'est dans la chair du Christ, quidquid contigit circa carnem Christi, mme spare de son me, nous a t salutaire par la vertu de la divinit qui lui restait conjointe. Cajetan crit ici : Du fait que la Dit se servait du corps du Christ comme dun instrument, il s'en est ensuivi qu'elle s'est servie de son corps priv de vie comme dun organe pour causer en nous la destruction de notre double mort de lme et du corps, selon ce qui est dit : Il a dtruit notre mort par la sienne, Qui mortem nostram moriendo destruxit. 3 La rsurrection du Christ est-elle cause de la rsurrection (finale) des corps 138 ? Voici la rponse : Le Verbe de Dieu confre dabord la vie immortelle au corps qui lui tait uni naturellement, et par lui opre la rsurrection dans tous les autres corps. Serait-il ici question immdiatement du Christ ressuscit, mais non pas du Christ ressuscitant, de sa rsurrection ? Voyons la suite du texte. La troisime objection soutient que la rsurrection du Christ ne peut tre cause effective de la ntre car la cause efficiente n'agit que par contact, ou spirituel ou corporel ; mais il est manifeste que la rsurrection du Christ ne peut avoir, avec les morts qui ressusciteront, ni contact corporel, puisqu'elle en est spare par le temps et par le lieu, propter distantiam temporis et loci ; ni,,contact spirituel par la foi et la charit, puisque les infidles et les pcheurs ressusciteront . A quoi saint Thomas rpond : De mme que les diverses choses que le Christ a faites ou souffertes dans sa nature humaine nous sont salutaires en vertu de sa divinit : ainsi la rsurrection du Christ est la cause efficiente de notre rsurrection, grce la vertu divine, dont le propre est de vivifier les morts, et qui atteint dans leur prsentialit tous les lieux et tous les temps 139, et ce contact de vertu suffit sauver la raison defficience, quae quidem virtus praesentialiter attingit omnia loca et tempora, et talis contactus virtutis sufficit ad rationem hujus fficientiae. La premire objection de ce mme article portait que, si la rsurrection du Christ tait cause de celle des hommes, tous les morts seraient revenus la vie en mme temps que le Christ. Saint Thomas rpond que la rsurrection du Christ opre ses effets le long du temps, selon le dcret de la volont divine : La rsurrection du Christ est la cause de notre rsurrection par la vertu du Verbe qui lui est uni, et agit par volont. Elle donnera son effet non pas ncessairement tout de suite, mais selon la disposition du Verbe de Dieu, qui est dabord de nous conformer au Christ souffrant et mourant dans cette vie

136

Ill, qu. 62, a. 6. Saint Thomas explique ici, comme nous lavons dit plus haut, p. 94 qu la diffrence de la cause finale, la cause efficiente ne peut mouvoir avant dexister. Avant le Christ, la Passion pouvait agir par manire de cause finale ; cest depuis le Christ seulement quelle peut agir en outre comme cause efficiente.
137 138 139

111, qu. 50, a. 6. III, qu. 56, a. i.

Cf. 1, qu. 14, a. 13 : Toutes les choses du temps sont prsentes Dieu depuis toujours, non seulement, comme certains le disent,parce quil en porte en lui-mme les ides, mais parce que son regard se porte depuis toujours sur elles, telles quelles lui sont prsentes dans leur existentialit.

passible et mortelle, et de nous amener plus tard participer la ressemblance de sa rsurrection 140.
c) La Messe nous fait entrer dans le drame de la Passion et de limmolation sanglante du Christ

A la fin du trait de lEucharistie, saint Thomas demande . Le Christ est-il immol dans ce sacrement 141 ? Il pose, on le voit, la question brlante. Il serait trange que sa rponse, si succincte qu'elle soit, passe ct du sujet et qu'il faille chercher ailleurs sa vraie pense. 1. Trois objections sont signales : 1, selon Hbr., x, 14, loblation, c'est--dire limmolation du Christ est unique ; 2 limmolation de la Croix tait une crucifixion, mais le Christ ne peut tre crucifi nouveau ; 3 la Croix le Christ est prtre et victime, la Messe parat un autre prtre. En sens contraire, quelques mots - ceux que nous soulignons - dun passage o saint Augustin explique que le signe prend souvent le nom du signifi ; ne disons-nous pas par exemple : demain est le jour de la Passion, c'est--dire le jour o nous ftons lanniversaire de la Passion ? Le Christ n'a-t-il pas t immol une fois seulement en lui-mme, in seipso, et pourtant il est immol pour les peuples dans le sacrement, in sacramento, non seulement chaque fte de Pques, chaque jour ; et il ne ment pas celui qui, interrog, rpond : il est immol 142. 2. La rponse de saint Thomas est double. 1 La clbration du sacrement, du mystre eucharistique, est appele une immolation du Christ en ce sens qu' elle est comme une image reprsentant la Passion du Christ, qui est une vraie immolation. Cette rponse est destine donner une premire justification de certains textes patristiques, tel un texte attribu saint Ambroise et que cite ici saint Thomas 143, ou tel le texte de saint Augustin que nous avons rapport. Elle n'est pas, pour saint Thomas, une rponse suffisante : limage dun vrai sacrifice n'est pas encore un vrai sacrifice. A en rester l, on pourrait dire tout aussi bien que les figures de lAncien Testament, par exemple limmolation de lAgneau pascal, taient dj des immolations du Christ. 2 Voici maintenant la rponse propre : Quant leffet de la Passion du Christ, la clbration de ce sacrement est une immolation du Christ ; car par ce sacrement nous
140

SUAREZ mentionne lopinion suivant laquelle lhumanit du Christ se servirait de ses actions passes comme dinstruments physiques pour oprer notre justification et notre rsurrection. Il parle de thomistes qui voient l un mysterium reconditae theologiae. (Il ne sagit en effet de rien de moins que du mystre de la rdemption continu au milieu de nous, cest--dire du mystre de la Messe, moins sublime que celui de la Trinit, mais aussi cach dans le sein de Dieu que le mystre de lIncarnation au de lEucharistie.) Pour lui, cette thse recouvre une impossibilit. Il ny a mme pas de mystre ; tout est simple et se rduit dire que lhumanit du Christ, jadis soumise la Passion et la rsurrection, est aujourdhui linstrument de notre salut. De Incarnatione, disp. 31, sect. 9, nos s et suiv. ; dit. Vivs, t. XVIII, p. 155. Il se rend compte cependant quil scarte ici de saint Thomas, dont la doctrine difficilis plane est nisi benigne explicetur. dit. Vivs, t. XIX, p. 613- Cest la pense de Suarez qui prvaudra, mme chez ceux quon appelle thomistes, et la vue de saint Thomas qui soubliera. Suarez, nous lavons dit, sera conduit voir dans la Messe un sacrifice spcifiquement et essentiellement distinct de celui de la Croix.
141 142

111, qu. 83, a. i.

Epist. XCVIII, n 9. Saint Augustin, qui ne parle ici de lEucharistie que par manire de comparaison, veut expliquer que, puisquon appelle corps et sang du Christ le sacrement du corps et du sang du Christ, on aura bien le droit dappelerfoi le Baptme, qui est sacrement de la foi ; en sorte que le parrain pourra bien dire, de lenfant qui reoit le Baptme, quil a la foi. La difficult propose saint Augustin portait uniquement sur ce point de liturgie.
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Dans le Christ, lhostie capable de nous sauver jamais a t offerte une seule fois. Que faisons-nous cependant ? Estce que nous noffrons pas tous les jours ? Oui, mais en faisant mmoire de sa mort. Ce passage, attribu saint Ambroise par Pierre LOMBARD, IV Sent. dist. 12, n 7, est en ralit un fragment du commentaire de saint JEAN CHRYSOSTomE, Ad Hebr., homil. 17, n 3 ; P. G., t. LXIII, col. 131. Voir ce texte plus haut, p. 66.

sommes rendus participants du fruits de la Passion du Seigneur. Aussi est-il dit dans une prire secrte dominicale 144 : Chaque fois que la commmoration de cette hostie est clbre, loeuvre de notre rdemption s'accomplit 145. Ainsi le Christ est immol la Messe parce que la Messe nous apporte leffet de sa Passion, actualise pour nous sa Passion, nous rend participants des fruits de cette Passion, accomplit chaque fois loeuvre de notre rdemption 146. Qu'on y prenne garde. C'est la pense, et mme les expressions que nous avons rencontres chez saint Thomas quand il enseignait que la Passion du Christ, en tant qu'instrument de la divinit, a opr notre salut par manire defficience, qu'elle exerce son efficience par un contact spirituel malgr la distance des temps et des lieux, qu'elle peut atteindre tous les temps dans leur prsentialit, dans leur existentialit. O la Passion du Christ est rellement prsente, limmolation du Christ est rellement prsente. Voil la rponse directe de saint Thomas la question directe qu'il a pose. En dautres mots, la Messe nous apporte non seulement la prsence substantielle du Christ dans son tat glorieux, mais encore la prsence oprative de son acte sacrificiel rdempteur. Le Christ veut maintenant, et jusqu' la fin du monde, il le voulait sur la Croix, que le rayon de sa Croix sanglante vienne toucher, et racheter par ce contact, chacun des moments du temps.
d) Elle nous communique le sacrifice unique du Christ

La doctrine indique par saint Thomas n'tant pas entirement explicite, les rponses qu'il donne aux objections gardent un caractre assez gnral. Il nous faudra tenter de les prciser. A lobjection tire de Hbr., x, 14, sur lunicit de loblation et de limmolation du Christ, saint Thomas rpond par un texte qu'on attribuait saint Ambroise 147 : lhostie que le Christ a offerte et celle que nous offrons est une, et non multiple, car le Christ ne s'est offert qu'une fois, dans un sacrifice qui est le modle (exemplum) du ntre. De mme que ce qui est offert partout est un seul corps et non plusieurs corps, ainsi est-ce un seul sacrifice. Prcisons : de mme que lEucharistie multiplie non le corps du Christ, mais les prsences substantielles du corps du Christ, ainsi la Messe multiplie non le sacrifice du Christ, mais les prsences opratives du sacrifice du Christ. A la deuxime objection, savoir que le Christ ne peut tre immol ni crucifi nouveau, on rpond qu' la Messe le sacrifice sanglant n'est pas renouvel mais reprsent : lautel, o la mort du Christ est signifie par les apparences sacramentelles, reprsente la Croix o le Christ a t immol sous ses apparences propres. Il faudrait ajouter, et ce serait la rponse dcisive, que le sacrifice sanglant nous y est alors en outre appliqu, rendu prsent, et que la Messe multiplie non ce sacrifice unique, mais les prsences relles de ce sacrifice unique.
144 145

Secrte du IXO dimanche aprs Pentecte.

Un peu plus loin, III, qu. 83, a. 2, ad i, saint Thomas explique que le Vendredi saint commmore la Passion selon quelle sest accomplie dans le Christ, qui est Tte, une fois pour toutes ; mais la Messe commmore la Passion selon que son effet drive aux fidles, qui, chaque jour, en reoivent le fruit.
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lauguste sacrifice de lautel est comme linstrument suprme, valut eximium instrumentum, par lequel les mrites venant de la Croix du divin Rdempteur sont distribus aux fidles : Chaque fois que la commmoration de cette hostie est clbre, loeuvre de notre rdemption saccomplit. Encyclique Mediator Dei, 2o novembre 1947, Acta Apost. SediS, 1947, p. 551.
147

Il est donn comme tel dans la troisime partie du Dcret, dist. 2, c. 53, In Christo semel, puis dans Pierre Lombard, etc. Voir plus haut, p. 111, note 2.

A la troisime objection, savoir qu' la Croix le Christ tait prtre et victime, on rpond qu' la Messe aussi le Christ est non seulement la victime offerte, mais aussi le prtre qui offre : C'est en son nom, en effet, et par sa vertu, que les prtres qui le reprsentent prononcent les paroles de la conscration. Ajoutons que le sacrifice non sanglant, accompli par le ministre des prtres, est destin nous appliquer et nous rendre prsent le sacrifice sanglant o le Christ s'offre et nous offre. Ainsi, comme le dit ailleurs saint Thomas, c'est le vrai sacrifice du Christ qui est communiqu aux fidles sous les espces du pain et du vin 148 .
e) La voie ouverte par saint Thomas et la voie divergente

Les deux aspects de la Messe signals par saint Thomas, savoir qu'elle reprsente la Passion et nous en applique les fruits sont repris par le concile de Trente 149. L-dessus, laccord est fait. Mais, ou bien lon voit dans cette application une prsence relle de la Passion et du sacrifice rdempteur de la Croix, et alors saint Thomas a rpondu au problme pos. Toute la doctrine du saint docteur sur la valeur infinie du sacrifice de la Messe viendra confirmer cette vue. Ou bien lon voit dans la doctrine de la prsence de la Passion tous les temps et tous les lieux une impossibilit, et alors . a) saint Thomas s'est tromp en enseignant cette doctrine dans son trait de la rdemption ; b) il a laiss sans rponse, propos de la Messe, la question qu'il avait si bien pose ; c) il faudra donc trouver pour la Messe un autre acte sacrificiel que celui dont parle lptre aux Hbreux, et qui sera cependant, selon les exigences du concile de Trente : 1 un vrai sacrifice du Christ, et non seulement la reprsentation rituelle et sacramentelle dun vrai sacrifice du Christ ; 2 une offrande du Christ sacrificielle au sens propre, et non seulement au sens impropre ; 3 un sacrifice vraiment satisfactoire et propitiatoire 150 ; d) enfin il faudra regarder lapplication des fruits de la Passion qui se fait la Messe, comme une consquence de ce nouvel acte sacrificiel du Christ.
13. Analyse de la doctrine de Cajetan

Les luthriens, s'ils rejetaient la transsubstantiation, demeuraient nanmoins fidles confesser la prsence relle du Christ dans lEucharistie. Mais ils prenaient occasion de lptre aux Hbreux pour nier que la Cne, et plus forte raison la Messe, ft un vrai sacrifice, une vraie offrande Dieu. C'est pour dissiper leurs objections que Cajetan va
148

Unde etiam in nova Lege, verum Christi sacrificium communicatur fidelibus sub specie partis et vini. III, qu. 22, a. 6, ad Session XXII, chap. i, Denz., n ? 938. Sacrificium istud vere propitiatorium esse. Session XXII, chap. 2 et c. 3, Denz., nos 940 et 950.

2.
149 150

Pour saint BELLARMIN, le sacrifice de la Messe ne serait proprement parler quimptratoire : Le sacrifice de la Croix a t vraiment et en propre mritoire, satisfactoire et imptratoire, car le Christ en sa vie mortelle pouvait mriter et satisfaire ; le sacrifice de la Messe, proprement parler, est seulement imptratoire, car le Christ, maintenant immortel, ne peut ni mriter ni satisfaire. De Missa, livre Il, chap. 4. Il est exact, nous lavons dit plus haut, pp. 89, io6, que lintercession du Christ cleste nest plus ni mritoire, ni satisfactoire, ni rdemptrice. La conclusion quil en faut tirer, avec saint THOMAS, III, qu. 22, a. 5, cest quelle nest pas un sacrifice, elle rpartit les fruits du sacrifice, elle est dispensatrice des fruits du sacrifice. Saint Bellarmin cherchant dans la Messe un autre sacrifice que celui de la Croix en vient qualifier de sacrificielle la mdiation dispensatrice du Christ cleste. Mais il laisse voir sa perplexit. Voil donc un vrai sacrifice du Christ, qui nest cependant ni mritoire, ni satisfactoire, auquel manquent par consquent deux des fins reconnues au sacrifice du Christ. Sengager dans la voie que nous appelons divergente nira pas sans causer bien des difflicults.

rappeler la doctrine catholique sur la nature de la Messe, au chapitre vi de son opuscule De Missae sacrificio 151, dat de Rome, 3 mai 1534 et donc antrieur de trente et un ans la Session xXII du concile de Trente traitant Du trs saint sacrifice de la Messe, 17 septembre 1562 152. En plus de prcisions intgres dans lenseignement mme du concile, son expos apporte des suggestions du plus haut prix.
a) La mme hostie est offerte sous des modes diffrents, lun sanglant, lautre non sanglant, la Croix et la Messe.

Le fondement, crit-il, qui explique et permet dentendre les divers passages de lcriture sainte relatifs au sacrifice et au sacerdoce du Nouveau Testament est lunit de lhostie, dune part immole absolument, simpliciter et absolute, en une seule fois, sur la Croix, par le Christ, selon qu'il est lui-mme, et dautre part immole dune certaine manire, secundum quid, chaque jour, dans son glise, par le Christ, moyennant des ministres. En sorte qu'il y a dans le Nouveau Testament une hostie sanglante et une hostie non sanglante. lhostie sanglante, c'est Jsus-Christ offert sur lautel de la Croix, une seule fois, pour les pchs du monde entier ; lhostie non sanglante, institue par le Christ, c'est son corps et son sang sous les espces du pain et du vin. Cependant lhostie sanglante et lhostie non sanglante ne sont pas deux hosties, niais une seule hostie ; car la chose qui est hostie, res quae est hostia, est une et la mme. Le corps du Christ sur notre autel n'est pas autre, en effet, que le corps du Christ offert sur la Croix, et le sang du Christ sur notre autel n'est pas autre que le sang du Christ vers sur la Croix. Mais la manire dimmoler, modus immolandi, cette hostie une et la mme, est diffrente. En effet, le mode dimmolation unique, substantiel, primitif, ille unicus substantialis ac primaevus immolandi modus, a t sanglant : c'est sous ses apparences propres que le sang a t vers sur la Croix par la fraction du corps ; tandis que le mode dimmolation quotidien, externe, adventice, iste vero quotidianus externus accessoriusque modus, est non sanglant : il reprsente, sous les espces du pain et du vin et par mode dimmolation, immolatitio modo, le Christ offert sur la Croix.
b) Le mode non sanglant ne se juxtapose pas, mais se subordonne au mode sanglant ; do l'unicit du sacrifice la Croix et la Messe

Ainsi lhostie sanglante et lhostie non sanglante du Nouveau Testament est unique quant la chose offerte, ex parte rei oblatae ; et pour ce qui est du mode doffrir, ex parte modi offrendi, il y a diversit.
151

De Missae sacrificio et ritu, adversus Lutheranos, ad Clementem VII, Pontificem Maximum, Rome, 3 mai 1531. A la demande de Clment VII, Cajetan, comme consulteur du Nonce, avait crit contre ceux (les zwingliens) qui prtendaient que le corps et le sang du Christ ne sont prsents dans lEucharistie quen signe. Ayant lu depuis un opuscule luthrien, qui reconnaissait que le vrai corps et le vrai sang du Christ sont prsents dans lEucharistie, mais qui niait que la Messe fut un sacrifice, il estime de son office dy rpondre spontanment. Notons ici que le premier crit de Cajetan avait pour titre De erroribus contingentibus in Eucharistiae sacramento. Il tait dat de 1525 et visait trs prcisment douze thses de Zwingli. Au chap. 9, Cajetan y dclare qu la Messe le Christ est signifi et contenu, tandis que la mort du Christ est signifie, mais non contenue. Il veut tablir par l que lon ne saurait allguer lptre aux Hbreux contre la Messe. La Messe, en effet, ritre non pas lunique sacrifice sanglant niais le sacrifice non sanglant qui le vhicule jusqu nous. Il ny a pas autant de morts du Christ quil y a de Messes, mais autant de prsences de cette mort unique. La mort du Christ nest donc pas contenue dans la Messe comme ritrable ; mais elle y est bien contenue comme prsente ; et cest la doctrine qui se dgagera du De Missac sacrificio.
152

Cajetan mourut le 10 aot 1534, lanne mme o devait souvrir le concile de Trente.

Pourtant ce mode non sanglant est institu non pas pour lui-mme, secundum seipsum, comme un mode disparate dimmoler 153, mais uniquement comme se rfrant lhostie sanglante de la Croix, ut refertur ad cruentam in Cruce hostiam. Ds lors, pour tous les esprits qui comprennent et pntrent qu'une chose qui n'est que pour une autre ne fait qu'un avec elle, ubi unum nonnisi propter alterum, ibi unum dumtaxat est il est vident qu'on ne saurait affirmer lexistence dans le Nouveau Testament de deux sacrifices, de deux hosties, de deux oblations, de deux immolations, quelque nom qu'on emploie -, du fait que lhostie sanglante est le Christ en Croix, et lhostie non sanglante, le Christ sur lautel 154. Mais il y a une unique hostie, offerte une seule fois sur la Croix, qui persvre par mode dimmolation, par la rptition quotidienne du rite institu par le Christ dans lEucharistie, sed esse unicam hostiam, semel oblatam in Cruce, perseverantem modo immolatitio, quotidiana repetitione ex institutione Christi in Eucharistia. La permanence de lhostie offerte sur la Croix est figure sur notre autel ; elle est possde du fait de lidentit de la chose offerte sur la Croix et sur lautel. Si le corps du Christ, un et le mme, est offert sur la Croix et sur lautel, il est clair que lhostie n'est pas autre sur lautel et sur la Croix ; et que la mme hostie offerte une fois sur la Croix, persvre mais dune autre manire sur lautel. Le Christ ayant dit : - Faites ceci en mmoire de moi, cela mme qui tait alors rompu et rpandu, persvre maintenant sous lapparence du pain et du vin, en mmoire du Christ.
c) Le sacrifice n'est pas rpt, mais persvre par la rptition du rite non sanglant

Ces principes rappels, Cajetan examine quelques difficults. 1 lptre aux Hbreux oppose loblation unique de la Croix la multiplicit numrique des sacrifices anciens. Si chacune de nos Messes supposait un sacrifice distinct de celui de la Croix, la multiplicit au moins numrique des sacrifices rapparatrait dans le Nouveau Testament. Voici la rponse : - Il n'y a pas, dans le Nouveau Testament, rptition du sacrifice ou de loblation, non repetitur sacrificium seu oblatio, mais le sacrifice unique, offert une fois pour toutes, persvre par mode dimmolation, sed perseverat immolatitio modo unicum sacrificium semel oblatum. La rptition intervient dans le mode, modus, sous lequel il persvre, non dans la chose, res, qui est offerte ; et ce mode concourt au sacrifice non pour lui-mme, propter se, mais pour commmorer de manire non sanglante loblation de la Croix. Quand lptre aux Hbreux dclare que le Christ est entr dans le ciel non pour s'offrir lui-mme plusieurs reprises, comme le Grand Prtre, qui entre chaque anne dans le sanctuaire avec un sang tranger , il est clair, ajoute Cajetan, que c'est la rptition du sacrifice sanglant qu'elle veut exclure, et cela parat aussitt par ce qui suit : Dans ce cas, en effet, il aurait d souffrir plusieurs fois depuis la fondation du monde (Hbr., IX, 25-26). 2 loffrande du Christ n'aurait-elle donc pas t plus que suffisante ? - Que dune part le Christ en une fois ait vers son propre sang sur la Croix avec surabondance et supersuffisance , et que dautre part cette unique et supersuffisante effusion sanglante
153

LAncien Testament qui rptait les sacrifices supposait des hosties disparates ; le Nouveau suppose la persvrance dune unique hostie.
154

Autre lecture : ... du fait quil y a dans lhostie sanglante le Christ en Croix, et dans lhostie non sanglante, le Christ sur lautel.

de la Croix persvre dans lEucharistie par mode dimmolation , cela n'est aucunement incompatible. 3 C'est parce que les sacrifices pour le pch taient insuffisants qu'ils devaient tre rpts dans lAncien Testam~nt. Mais cela ne convient plus. - Qu'il ne convienne pas, dans le Nouveau Testament, de parler dune hostie-pour-les-pchs qu'on doit rpter, quam oportet repetere, nous concdons tout cela, parler proprement ; car la Messe lhostie n'est pas rpte, non repetitur in Missa hostia, mais lhostie mme offerte sur la Croix et persvrant par, mode dimmolation, y est commmore. 4 Le sacrifice du Christ a suffi pour les pchs du monde entier. On lui fait injure en lui juxtaposant une autre hostie pour le pch. - Que les fidles se gardent de penser que la Messe est clbre pour suppler ce qui manquerait lefficience de lhostie offerte sur la Croix ! Elle est clbre, en effet, comme le vhicule de la rmission des pchs opre par le Christ sur la Croix, tanquam vehiculum remissionis peccatorum per Christum in Cruce facta. Et comme elle n'est pas une autre hostie, elle n'apporte pas une autre rmission des pchs, quemadmodum non est alia hostia, ita non aliam affert remissionem peccatorum. 5 L o les pchs sont remis, il n'y a plus doblation pour le pch (Hbr., x, 18). Il est clair, par lptre aux Hbreux elle-mme, que la suffisance et lefficace souveraines du sacrifice de la Croix n'excluent pas lintercession cleste du Christ ; et donc pas davantage son intercession eucharistique par mode dimmolation. Cette dernire rponse, commune parmi les catholiques, apporte certes une lumire. Mais elle ne rsout pas le problme. En effet, l intercession cleste du Christ est-elle un sacrifice vrai et propre ? lintercession eucharistique du Christ la Messe est trs certainement, au contraire, un sacrifice vrai et propre 155.
d) Conclusions

La grande doctrine du concile de Trente est annonce dans cet opuscule. Quelques prcisions thologiques laccompagnent. 1 lunit numrique du sacrifice la Croix et la Messe est affirme avec force. 2 En effet, le mode doffrir non sanglant ne multiplie pas le sacrifice ; car a) il se subordonne comme accessoire au mode sanglant qui est substantiel ; b) il ne vaut pas pour lui-mme, mais rfre lhostie sanglante de la Croix. 3 Il n'y a pas la Messe renouvellement, rptition du sacrifice, de lhostie, de loblation, de limmolation de la Croix ; c'est le rite non sanglant, institu par le Christ, qui seul est rpt ; et par cette rptition, le sacrifice de la Croix persvre. 4 La Messe est le vhicule de la rmission des pchs opre par le Christ sur la Croix ; elle nous apporte cette rmission, non une autre. On voit dans quel sens s'oriente la pense de Cajetan. Il semble qu'il y ait trs peu faire pour la pousser jusqu'au bout. Nous le ferons en posant deux questions : a) La rptition du rite non sanglant, qui fait persvrer parmi nous le sacrifice, lhostie, loblation, limmolation de la Croix, nous apporte-t-elle non seulement la prsence substantielle du Christ maintenant glorieux, mais aussi le contact, la prsence oprative de lacte sacrificiel rdempteur de la Croix ? b) La Messe qui vhicule jusqu' nous la rmission
155

Voir plus haut, p. 115.

des pchs obtenue sur la Croix, nous met-elle en contact direct avec la Croix, est-elle une prsence oprative et relle du sacrifice mme de la Croix ? A ces deux questions, les principes exposs par saint Thomas nous permettent de rpondre affirmativement.
14. La vision centrale de Melchior Cano

On peut signaler, sans avoir entrer dans le dtail de son expos, le point central de la doctrine eucharistique de Melchior Cano (1509- i56o) dans son De locis theologicis, livre XII, chapitre 12 156. Si lon regarde leffet qui en rsulte, le sang du Christ est vers au sacrifice de lautel, comme s'il ltait maintenant sur la Croix ; et son corps est bris comme s'il ltait maintenant pour nous sur la Croix 157. Si le corps du Christ est vivant dans lEucharistie et uni au sang, cependant il n'est pas offert par nous comme vivant et uni au sang : le corps est offert comme immol, le sang comme vers sur la Croix... Bien que loffrande et limmolation externe sanglante soit passe, cependant elle demeure dans lacceptation de Dieu et garde perptuellement sa vertu ; en sorte qu'elle n'est pas moins efficace aujourd'hui devant le Pre qu'au jour o le sang du Christ s'est chapp de la plaie de son ct. Nous offrons donc avec le Christ lhostie mme de la Croix, tout comme ceux qui se tenaient au pied de la Croix. La diffrence est qu'ayant sous les yeux la ralit vivante, ils n'avaient pas besoin dun symbole ; tandis que, pour nous, la mme hostie nous est rendu prsente sous le sacrement. Mais le signe et le sacrement n'empchent en rien que ce que nous offrons maintenant soit ce mme sang que le Christ. a vers sur la Croix, comme s'il y tait maintenant vers visiblement 158. Les Pres appellent non sanglante cette immolation pareille nulle autre et sans prcdent, par laquelle, si lon regarde leffet qui en rsulte, le Christ est immol pour nous comme il la t jadis pour ceux qui taient au pied de la Croix. S'ils lont appele non sanglante, c'est parce qu'elle se fait non par une effusion sanglante visible, mais par une application du sang vers une fois pour toutes 159. Cette commmoration n'est ni une vanit ni une ombre, mais opre ce qu'elle signifie. Nous ne mettons pas mort le Christ ressuscit, qui ne meurt plus ; mais nous appliquons la mort du Christ comme si elle nous tait contemporaine. Cette application se fait non seulement par la foi et les paroles, mais par les symboles sacramentels 160. La puissance du Christ et de son vangile est telle, qu'il a pu attacher aux signes et aux symboles sacramentels la vertu mme qu'auraient les ralits signifies si elles s'accomplissaient en ce moment mme 161.

156

Cano fut envoy par lempereur au concile de Trente, et y resta de 1551 1553. La session XIII, De Eucharistia, eut lieu le ii octobre 1551. Nous citons Cano daprs ldition de Padoue, 1734.
157 158 159 160 161

P. 410. P. 419. P. 419. P. 424. Ibid.

15. Un texte de Bossuet

Proccup, en sa charge piscopale, de prcher la grande doctrine commune de lglise plus que dexpliciter lui-mme conceptuellement les richesses encore caches qu'elle contient, Bossuet, pour rpondre aux attaques protestantes contre le sacrifice de la Messe, utilise tour tour, au besoin, les diverses explications proposes par les crivains postrieurs au concile de Trente' en sorte que son enseignement thologique sur lessence mme du sacrifice demeure clectique. Il est cependant un passage o il rencontre spontanment la vue simple et profonde que nous croyons tre celle de saint Thomas. Il crit dans son Explication de quelques difficults sur les prires de la Messe, ddie A un nouveau catholique : Ce n'est donc pas ici, comme vos ministres vous le faisaient croire, un supplment du sacrifice de la Croix ; ce n'en est pas une ritration, comme s'il tait imparfait. C'en est au contraire, en le supposant trs parfait, une application perptuelle semblable celle que Jsus-Christ en fait tous les jours au ciel aux yeux de son Pre, ou plutt c'en est une clbration continue : de sorte qu'il ne faut pas s'tonner si nous lappelons en un certain sens un sacrifice de rdemption, conformment cette prire que nous y faisons : Accordez-nous, Seigneur, de clbrer saintement ces mystres ; parce que toutes les fois qu'on fait la commmoration de cette hostie, on exerce l'oeuvre de la rdemption 162 ; c'est--dire qu'en lappliquant on la continue et on la consomme 163.
16. La Messe est un renouvellement du sacrifice non sanglant de la Cne, et une perptuation du sacrifice sanglant de la Croix

1. Si lon regarde au rite ou sacrifice non sanglant, il faut dire qu'il est institu par le Christ la Cne pour tre rpt, ritr, renouvel chaque gnration, jusqu' ce que vienne la Parousie. Il y a rptition, ritration, renouvellement, donc multiplicit numrique : io des sacrifices non sanglants ; 2 gnrations auxquelles les sacrifices non sanglants appliquent lunique sacrifice sanglant. En ce sens la pluralit des Messes multiplie loblation du sacrifice 164. Il est donc rigoureusement exact de dire que la Messe multiplie - numriquement, non spcifiquement -, rpte, ritre, renouvelle le sacrifice non sanglant de la Cne. 2. Mais elle ne multiplie pas le sacrifice sanglant de la Croix. A la Cne le rite non sanglant rendait prsent aux disciples, dune manire sacramentelle et non sanglante, le sacrifice sanglant commenc. A la Messe le rite non sanglant rend prsent aux gnrations postrieures, dune manire sacramentelle et non sanglante, le sacrifice sanglant accompli. La Cne n'tait donc pas, numriquement, un autre sacrifice que celui de la Croix, mais une prsence numriquement et spcifiquement distincte, non plus naturelle mais sacramentelle, du sacrifice sanglant. Pareillement la Messe n'est pas numriquement un autre sacrifice que celui de la Croix, mais une prsence numriquement et spcifiquement distincte, non plus naturelle mais sacramentelle, du sacrifice sanglant.
162 163 164

Secrte du IXe dimanche aprs Pentecte. Chap. 14.

In pluribus Missis multiplicatur sacrificii oblatio et ideo multiplicatur effectus sacrificii et sacramenti. S. THOMAS, III, qu. 79, a. 7, ad 3.

Le sacrifice sanglant de la Croix, numriquement un et le mme, est cach sous lenveloppe des espces sacramentelles, soit la Cne soit la Messe. A parler en propre, le sacrifice sanglant de la Croix n'est donc aucunement multipli, rpt, ritr, renouvel la Messe. 3. Mais la Messe, en ritrant et renouvelant le sacrifice non sanglant de la Cne, ritre et renouvelle les prsences du sacrifice sanglant de la Croix. Cela permettra, si lon veut, mais en un sens driv, matriel, impropre, et en usant dun trope, de dire que la Messe multiplie, ritre, renouvelle le sacrifice sanglant de la Croix 165 . Cela voudra dire simplement . a) que le rite non sanglant qui le rend prsent est sans cesse ritr, renouvel ; b) que les gnrations auxquelles il devient prsent sont sans cesse ritres, renouveles. 5. En termes propres, Lon XIII parle de la perptuit et de la prennit du sacrifice de la Croix dans le sacrifice eucharistique : lexpiation offerte sur la Croix pour les mortels a t parfaite et absolue. Ily a, dans le sacrifice eucharistique, non pas une autre expiation, mais celle-l mme. Comme il fallait qu'un rite sacrificiel accompagnt la religion dans toute la suite des temps, la disposition divine du Rdempteur a voulu que le sacrifice consomm en une fois sur la Croix ft perptuel et ininterrompu. La raison de cette perptuit se trouve dans la trs sainte Eucharistie, qui nous apporte non pas seulement une vaine figure ou un pur souvenir de la Croix, mais sa vrit mme, bien que sous des apparences dissemblables et c'est pourquoi lefficacit de ce sacrifice, soit pour supplier soit pour expier, dcoule tout entire de la mort du Christ 166. Quoi qu'il en soit, c'est l une manire de parler matrielle et impropre. 4. LEncyclique Mediator Dei de Pie XII, 20 novembre 1947, s'exprime dune manire propre, soit dune part propos de la Cne et du rite non sanglant, soit dautre part propos du sacrifice de la Croix. a) La Cne est renouvele -. Le point culminant et comme le centre de la religion chrtienne est le mystre de la trs sainte Eucharistie, que le Christ, Souverain Prtre, a jadis institue, et qu'il veut voir perptuellement renouvele dans lglise par ses ministres, quamque per suos administros perpetuo in Ecclesia renovari jubet 167. Chaque fois, in effet, que le peuple renouvelle ce que le divin Rdempteur a accompli la dernire Cne, le sacrifice est vraiment consomm 168. b) Le rite non sanglant est ritr -. La transsubstantiation rend prsents le corps et le sang du Christ, et les espces eucharistiques sous lesquelles ils se trouvent, figurent la
165

Toute la vertu de lexpiation dpend de lunique sacrifice sanglant du Christ, qui, sans interruption de temps, se renouvelle dune manire non sanglante sur nos autels, ab uno Christi cruento sacrificio pendere, quod sine temporis intermissione, in nostris altaribus incruento modo, renovatur... PiE XI, Encyclique Miserentissimus Redemptor, 8 mai 1928, Acta Apost. Sedis, 1928, p. 171. Les mots que nous avons souligns marquent suffisan-anent quon entend parler ici en figure. Nous aimons dire que le Christ renouvelle sur nos autels, dune manire non sanglante, sa passion et sa mort, nous parlons du renouvellement du sacrifice de la Croix, du sacrifice dans lequel il soffre au Pre cleste, mais on ne parle le plus souvent quen termes gnraux du sacrifice de lglise. Joseph-Andr JUNGMANN, Missarum sollemnia, Explication gntique de la Messe romaine, Paris, 195 4 t. I, p. 226.
166 167 168

Acta Apost. Sedis, 1947, p. 547. Ibid., p. 557.

sparation sanglante du corps et du sang. Ainsi la reprsentation commmorative de sa mort, memorialis demonstratio ejus mortis, qui fut relle au Calvaire, est ritre, iteratur, en tout sacrifice de lautel ; puisque la distinction des espces signifie et dsigne le Christ Jsus en tat de victime 169. c) Le sacrifice de la Croix est manifest -. Le sacrifice de lautel, bien loin de diminuer la dignit du sacrifice sanglant, en dcouvre au contraire et en rend plus manifestes la grandeur et la ncessit, comme lassure le concile de Trente. Du fait qu'il est chaque jour immol, dum quotidie immolatur, il nous rappelle qu'il n'y a pas dautre salut que dans la Croix de notre Seigneur Jsus-Christ ; et si Dieu a voulu que la continuation de ce sacrifice (de lautel) ft assure du levant au couchant, c'est pour que jamais ne cesse lhymne de louange et daction de grces que les hommes doivent au Crateur : ils ont en effet sans cesse besoin de son aide, et pour effacer les pchs qui provoquent sa justice, ils ont besoin du sang du divin Rdempteur 170.
171

17. Sur un texte de Marguerite de Veni dArbouze

1. Nous avons rappel plus haut la doctrine de saint Thomas 172suivant laquelle Dieu connat les choses du temps comme rellement passes, prsentes, futures les unes par rapport aux autres : il serait contradictoire qu'il connt comme prsent nous ce qui nous est pass ou futur. Mais par rapport lui, il connat les choses passes non comme passes (il n'y a pas de pass en lui) et les choses futures non comme futures (il n'y a pas de futur en lui) ; il connat les unes et les autres comme coexistant, dans leur ralit existentielle fugitive, linstant unique de son ternit, ou, si lon veut, comme coexistant lun des instants supposs que limagination peut nombrer dans lunique et indivisible instant existentiel de lternit, lequel contient, en les dbordant, tous les instants du temps, tant pour eux comme une mesure non pas adquate mais excessive 173. Nous avons dit aussi que, dans cette perspective, Marguerite de Veni dArbouze aimait considrer la Passion du Christ non seulement dans son rapport nous, qui elle apparat irrvocablement un vnement du pass, mais aussi dans son rapport Dieu, qui elle ne cesse dapparatre comme existante et dans sa prsentialit ; et c'est ainsi qu'elle apparat perptuellement au Christ lui-mme, qui il est donn, par la vision batifique, de le voir dans le regard de Dieu. lme, disait-elle, regardant ce mystre de la Passion en Dieu, le voit en acte devant lui, qui nous donne son Fils par amour, le livrant, pour lexpiation de nos pchs, la mort de la Croix 174 .

169 170 171 172 173

Ibid., pp. 548-549. Ibid., PP. 551-552. Lon XIII, Lettre Encyclique Caritatis studium, 25 juillet 1898. 1, qu. 14, a. 13. Voir plus haut, pp. 83, 93, 109. Mensura non adaequata, sed excessiva : Ces mots sont de CAJETAN,

qu. 14, a. 13, rio XII, qui explique au mme endroit que le premier et le dernier instant de lheure o nous sommes sont tous deux contenus, mais comme distincts et distants entre eux, dans lunique instant indivisible de lternit. Les attaches anciennes de cette grande doctrine sont indiques par JEAN DE SAiNT-THomAs, I, qu. io ; disp. 9, a. 3, n 13 ; dit. Solesmes, t. II, p. 69.
174

Voir plus haut, p. 93, note i - Cest ainsi que dans le ciel nous verrons dans leur prsentialit la Passion du Christ et tous les vnements du pass. Ils ne seront pas rduits ltat de souvenirs, comme limaginait Pguy. Ils seront vus dans la fracheur perptuelle du regard de Dieu, en qui il ny a, proprement parler, ni souvenir, ni pr-vision, mais vision.

2. Mais saint Thomas, en plus de cette profonde perspective, en a ouvert une seconde. La Passion du Christ, ce moment suprme de lhistoire du monde, ce temps que Jsus appelle son Heure, est trop haute pour tre immerge tout entire dans un moment de la dure pareil aux autres, juxtapos aux autres, entran comme les autres par le flux irrversible du temps ; mais touche par la vertu divine transcendante - lespace et au temps et qui use delle comme dun organe, elle peut atteindre efficiemment comme prsentes, par son contact spirituel, toutes les gnrations de la nouvelle conomie du monde, dj partiellement par les sacrements de la Loi nouvelle, et pleinement dans la Messe : Passio Christi per spiritualem contactum efficaciam sortitur... Quae quidem virtus attingit omnia loca et tempora. Ds lors, pour qui essaie de contempler par la foi ce que Dieu voit du sein de son ternit, et qu'il dcouvre la vision batifique de son Christ et des lus, la Passion du Sauveur apparat non plus seulement comme toujours prsente, en son existentialit, en sa ralit concrte et transitoire, linstant unique de lternit divine et comme subsistant perptuellement dans lacceptation divine non ltat de souvenir, mais ltat dobjet actuel de vision ; elle apparat encore comme prsente, par son efficience et son contact spirituel, chaque moment des temps qui la suivent. Le rayon qui s'chappe de la Croix sanglante touche par la divinit, vient frapper tour tour chacune des gnrations de la nouvelle conomie du salut, mesure qu'elles accdent lexistence. On peut ds lors relire, en leur surimposant un sens nouveau, lui aussi emprunt de saint Thomas, mais relatif cette fois-ci la perptuit par rapport nous de la prsence du sacrifice de la Croix, les mots de Marguerite de Veni dAbouze sur la Passion : Regardant ce mystre en Dieu, lme le voit en acte devant lui, qui nous donne son Fils par amour, le livrant, pour lexpiation de nos pchs, la mort de la Croix. lme voit Dieu continuant par amour de donner son Fils, de le livrer la mort de la Croix, puisque dsormais chacune des gnrations, mesure qu'elle accde lexistence, peut entrer mystrieusement dans le drame de la Rdemption sanglante. A chaque Messe le Christ en gloire vient nous avec lacte mme de son sacrifice rdempteur, prt nous lappliquer, nous le rendre prsent selon lintensit de notre dsir.

CHAPITRE V - L'OFFRANDE DE LA MESSE On divisera ce chapitre en deux sections : (I) Qui offre la Messe ? (II) Ce qu'on offre la Messe. 1e SECTION - QUI OFFRE LA MESSE ?
1. La Messe sacrifice du Christ ou sacrifice de l'glise ?

La Messe est-elle un sacrifice du Christ ou un sacrifice de lglise ? C'est la premire question que lon rencontre quand on demande qui offre la Messe. Et la rponse est de rcuser demble ce dilemme capable dgarer 175. Le choix entre sacrifice du Christ et sacrifice de lglise ne s'impose ni la Croix, ni la Cne, ni la Messe. Dans les trois cas il y a sacrifice du Christ et sacrifice de lglise : sacrifice du Christ assumant lglise, sacrifice de lglise assume par le Christ. Il est vrai que la part de lglise est plus large, sinon plus intense, la Messe qu' la Cne et la Croix. Mais la Messe reste nanmoins dabord le sacrifice du Christ, et secondairement, dpendamment, le sacrifice de lglise. Si le Christ est la Messe, selon le concile de Trente, prtre et victime, c'est la premire place qu'il y tient, et son glise la seconde place. Aucune considration ne saurait prvaloir contre cet ordre des valeurs 176. Essayons de voir la part de lglise dans le sacrifice du Christ, la Croix, la Cne, la Messe.
2. La participation de lglise au sacrifice sanglant de la Croix 177

Quand son Heure est venue, le Christ, avons-nous dit, sauve le monde par un sacrifice, un culte, une liturgie enveloppant lacte de son suprme amour, - ou par lacte de son suprme amour envelopp dans un sacrifice, un culte, une liturgie. Le contenu est meilleur que le contenant, lamour que le sacrifice. La mdiation sacrificielle rdemptrice de la Croix peut tre considre, ds lors, sous laspect prcis de la validit cultuelle, et sous laspect de lamour rdempteur. 1. Dans la ligne cultuelle, le Christ est seul capable doffiir et dinstaurer sur la Croix le sacrifice rdempteur qui accomplit et abroge la fois le culte et les sacrifices de la loi ancienne. Seul, en effet, il est consacr prtre suprme selon lordre nouveau de Melchisedech (Hbr., vii, i) ; seul il a pouvoir sur sa propre vie pour la donner et la reprendre (Jean, x,
175

Il est au coeur du livre pourtant si riche de Maurice DE LA TAILLE, qui oppose le sacrifice du Seigneur commenc la Cne, consomm la Croix, continu en propre au ciel, au sacrifice ecclsiastique de la Messe. Mysterium fidei, De augustissimo corporis et sanguinis Christi sacrificio atque sacramento, Paris, 1921.
176

Cest dun point de vue purement extrieur et non thologique, que joseph-Andr JuNGmANN, Missarum sollemnia, Explication gntique de la Messe romaine, Paris, 1951, peut crire, t. I, p. 225 : a Dans les controverses thologiques du temps de la Rforme et dans la thologie postrieure... il fallait tablir que la Messe est avant tout sacrifice du Christ. Mais sitt que lapologtique perdit de son intrt et quon en revint sinterroger sur le sens et la fonction de la Messe dans lensemble de la vie de lglise, il fallut bien redonner sa valeur au sacrifice de lglise, et mhne le mettre au premier plan. Il suffit dun regard rapide sur le texte de la Messe romaine ou dune autre liturgie de la Messe, et rien ny apparat plus nettement que cette ide : lglise, le peuple de Dieu, la communaut actuellement runie y offre le sacrifice Dieu... Dans lordinaire de la Messe romaine, il est seulement prsuppos que la Messe est le sacrifice du Christ, mais cela nest pas directement dit. Rpondons que cela est dit au contraire trs directement par les paroles de la conscration. (Les soulignements sont de nous.) +++ La comptence des liturgistes comme tels en matire doctrinale est secondaire. PiE XII rappellera que laxiome Lex orandi, lex credendi, est driv, laxiome primordial tant Lex credendi, lex orandi. Encyclique Mediator Dei, Acta Apost. Sedis, 1947, p. 541. Voir plus loin, chap. 9, n 5, b.
177

Voir plus haut, p. 43.

18), offrant ainsi Dieu un sacrifice thandrique, dont la valeur est infiiiie. Torcular calcavi solus, et de gentibus non est vir mecum 178. 2. Mais ce sacrifice est lenveloppe de lamour rdempteur qui demande redescendre sur les hommes pour faire deux lel membres et le corps mme du Christ. Dans cette ligne, l Christ en Croix rpand autour de lui les premires effusions des grces salvatrices drivant de sa Passion. Il attire lui notamment, layant pntre de sa charit, loffrande de la Vierge et de saint Jean. Elle devient ainsi par lui, avec lui, en lui pleinement en la Vierge, partiellement en saint Jean -cordemptrice de ce monde dont il est lunique Rdempteur. Ce que la Vierge et saint Jean, ports par loffrande thandrique du Christ, offrent alors par lui, avec lui, en lui, ce n'est pas seulement leur propre vie, car une telle offrande ne constitue jamais, hors le cas du Christ, un sacrifice au sens propre 179 ; c'est avant tout cela mme qu'offre le Christ, le sacrifice sanglant de la Croix. Ils participent, par leur amour cordempteur, tout le oui que prononce Dieu sur la Croix lAmour rdempteur. Par un contact immdiat, un pur contact spirituel damour, ils entrent, aussi profondment qu'il est possible des membres du Christ, dans lintrieur de loblation liturgique, sacrificielle, sanglante, et amoureuse de la Croix. C'est ici la suprme entre de lglise dans la Passion rdemptrice du Christ. Elle restera jusqu' la fin du monde le type, le modle toujours ingal de toutes les entres dans la Passion du Christ par quoi se dfinissent suprmement nos Messes.
3. La participation de lglise au sacrifice non sanglant de la Cne

Que se passe-t-il la Cne ? lHeure de Jsus est venue. Le sacrifice rdempteur est inaugur. 1. Dans la ligne cultuelle, Jsus est seul pour engager sa vie dans ce drame sanglant que les hommes semblent conduire, mais quil a puissance de changer en un sacrifice s'achevant la Croix. Toujours dans la ligne du culte, Jsus agit seul, lexclusion des disciples, pour transsubstantier le pain et le vin en son corps et en son sang. Par l le sacrifice rdempteur, dj commenc sous ses apparences propres et sanglantes, devient en outre prsent sous les apparences sacramentelles et non sanglantes. La transsubstantiation est, la Cne, un sacrifice vrai et propre, un sacrifice non sanglant, non en multipliant le sacrifice rdempteur, mais en multipliant la prsence relle du sacrifice rdempteur : le vrai corps du Christ y est donn, le vrai sang du Christ y est rpandu, sous des apparences sacramentelles et non sanglantes. Ainsi Jsus est seul actif au Cnacle dans la ligne cultuelle, qu'il s'agiser soit de loffrande sanglante, soit de loffrande non sanglante. 2. Dans la ligne de la charit, il y a, en cette heure solennelle de la Cne, participation profonde des disciples au sacrifice rdempteur. dune part, linstitution du rite non sanglant, qui leur permet la communion sacramentelle par mode de manducation, manifeste lintention expresse du Sauveur de les attirer dans le drame de sa Passion sanglante. dautre part, leur dsir de suivre Jsus est vident ; qu'on se rappelle le lavement des pieds : Tu ne me lave ras pas les pieds, lui dit Pierre. Non, jamais ! Jsus
178 179

Cf., Isae, LXIII, 3, cit au sens accominodatrice aux premires vpres de la Fte du Prcieux Sang. Voir plus haut, p. 34.

lui rpondit : - Si je ne te lave pas les pieds, tu n'as pas de part avec moi. - Alors, Seigneur, lui dit Simon Pierre, pas les pieds seulement, mais aussi les mains et la tte. (Jean, XIII, 8-9). 3. La Cne est ainsi lentre toute vive des -aptres par l amour dans le coeur mme du sacrifice rdempteur, sans qu'ils aient intervenir dans la clbration cultuelle soit du sacrifice sanglant soit du sacrifice non sanglant.
4- Ce qu'est la Messe

1. La Messe est, par la rptition du sacrifice non sanglant institu la Cne, lentre existentielle plnire de lglise, chacun de ses moments, dans le sacrifice rdempteur sanglant de la Croix, o sa place est marque davance. Elle nous donne le Christ, maintenant dans son tat glorieux, qui ne cesse dattirer lui son glise moyennant lacte rdempteur de sa Passion sanglante sans doute localis et transitoire en lui-mme, mais universalis et perptu par la vertu divine qui le pntrait et vhicul jusqu' nous dans lenveloppe du rite non sanglant. Et elle nous prsente lglise en tant mme qu'attire dans cette offrande du Christ ; dtache de cette offrande suprme, qui la suscite et la soutient, loffrande de lglise perdrait du coup toute sa vertu et son intelligibilit. 2. loffrande du Christ est charge de trop de richesses pour n'tre pas complexe. Elle vaut, avons-nous dit lamour rdempteur.
180

, dans lordre de la validit cultuelle et dans lordre de

En outre, loffrande rdemptrice sanglante t enveloppe par le Christ dans un rite non sanglant destin nous lapporter en se rptant. Il faudra montrer, chacun de ces plans, quelle est la part du Christ et la part de lglise. 3. limportant sera de n'oublier jamais que tout lordre de la validit cultuelle, si divin et rigoureusement ncessaire qu'il soit, est pour lordre de la charit rdemptrice, plus divine encore et plus ncessaire ; que le sacrifice cultuel est pour la manifestation de lamour rdempteur, et le culte de lEglise pour la charit de lglise : Quand je livrerais mon corps aux flammes, si je n'ai pas la charit, cela ne me sert de rien (I Cor., XIII, 3).
5. Qui offre la Messe dans la ligne cultuelle ? a) Sacrifice sanglant et sacrifice non sanglant

Demeurons tout dabord dans la perspective strictement rituelle, liturgique, cultuelle, o le culte chrtien est envisag sous laspect immdiat, non de sa saintet, mais de sa validit. Et considrons successivement le sacrifice sanglant et le sacrifioe non sanglant qui lenveloppe et le rend prsent. 1. Si lon regarde au sacrifice rdempteur sanglant de la Croix, rendu prsent chaque Messe, le Christ a t seul pouvoir loffrir, tant seul pouvoir donner sa vie et la reprendre. Il n'y a pas ici de participation de lglise, ni la Croix, ni la Cne, ni la Messe. 2. Il en va diffremment si lon regarde au sacrifice non sanglant de la Messe, qui est un sacrifice vrai et propre, non en multipliant lunique sacrifice rdempteur, mais en multipliant sa prsence relle. Ce sacrifice non sanglant, o le pain et le vin sont
180

Voir plus haut, p. 33.

transsubstantis au corps et au sang du Christ, est offert dans la ligne du culte, simultanment mais sur des plans essentiellement diffrents, par le Christ, par les prtres, par les fidles.
b) La part du Christ dans loffrande cultuelle non sanglante

1. En tant que Dieu, le Christ est la Cause premire, en tant qu'homme, la cause instrumentale conjointe , sans lesquelles aucune transsubstantiation n'aurait lieu, aucun sacrifice non sanglant ne serait offert. Il est, de ce fait, souverainement Prtre, avec le privilge dun sacerdoce intransmissible D (Hbr., VII, 24), tant au sacrifice sanglant qu'au sacrifice non sanglant. Le Christ, Prtre la Croix, lest aussi la Messe, dit saint Thomas, car c'est en son nom et par sa puissance, in cujus persona et virtute que sont prononces les paroles de la conscration 181. A lobjection que, le Christ tant le Prtre unique, la succession des prtres, propre lAncien Testament, ne devrait pas recommencer dans le Nouveau (Hbr., VII, 23-24), Cajetan rpondra pareillement qu 1 e % le Christ, Prtre unique du Nouveau Testament, est prsent lautel ; car ce n'est pas en leur propre nom, in personis propriis, mais au nom du Christ, in persona Christi, que les ministres consacrent le corps et le sang du Christ, comme lattestent les paroles de la conscration ; en sorte qu'ils offrent comme reprsentants du Christ, vices Christi agentes offerunt. Le Prtre ne dit pas, en effet : Ceci est le corps du Christ, mais : Ceci est mon corps, rendant prsent au nom du Christ, in Christi persona, sous lespce du pain, le corps du Christ, selon le commandement du Christ 182. C'tait dj lenseignement de saint Ambroise dans un texte clbre du De sacramentis : Par quels mots se fait donc la conscration et de qui en sont les paroles ? Du Seigneur Jsus. En effet tout ce qui prcde est dit par le prtre : on offre Dieu des louanges, on prie pour le peuple, pour les rois, pour les autres. Ds qu'on en vient produire le vnrable sacrement, le prtre cesse de se servir de ses propres paroles, il se sert des paroles du Christ. C'est donc la parole du Christ qui produit ce sacrement. Quelle parole du Christ ? Eh bien, celle par laquelle tout a t fait... Tu vois comme elle est efficace la parole du Christ. Si donc il y a dans la parole du Seigneur Jsus une si grande force que ce qui n'tait pas a commenc dtre, combien est-elle plus efficace pour faire que ce qui tait existe et soit chang en autre chose... Avant la conscration, ce n'tait pas le corps du Christ, mais aprs la conscration, je te dis que c'est dsormais le corps du Christ 183. Cette grande vue de la priorit, dans loffrande mme du sacrifice non sanglant, de linitiative du Christ sur celle de son glise, est enseigne par le concile de Trente. A propos du sacrifice de la Messe, qu'il compare au sacrifice de la Croix, il oppose le Christ aux prtres comme le principal linstrumental : C'est le mme [Christ] qui offre maintenant par le ministre des prtres, qui s'offrit alors lui-mme sur la Croix, idem nunc offerens, sacerdotum ministerio, qui seipsum tunc in Cruce obtulit 184. 2. A voir les choses avec des yeux de chair, il pourrait sembler que la premire initiative de la transsubstantiation vient du prtre, qui disposerait son gr des interventions du Christ ; mais les voir avec le regard de la foi, il est manifeste que la premire initiative
181 182 183 184

III, qu. 83, a. i, ad 3. De Missae sacrificio..., chap. 6. De sacramentis, livre IV, chap. 4, nos 14 16. Voir plus loin, p. 199. Session XXII, chap. 2. Denz., n 940.

de la transsubstantiation vient du Christ, qui connat ds le principe, par sa science batifique, toute la suite des temps, et de qui dpendent la vie et la mort de tous les prtres avec le rayonnement de leurs activits. Le prtre, la vrit, est le ministre de Dieu, se servant de la parole de Dieu, par ordre et institution de Dieu ; mais Dieu est ici le principal Auteur et linvisible Agent, qui tout ce qu'il veut est soumis, qui tout obit quand il commande 185.
c) La part de lglise et de ses prtres dans loffrande cultuelle non sanglante

Dans loffrande cultuelle non sanglante, lglise intervient par ses prtres sur deux plans essentiellement distincts, selon qu'elle est porteuse de la voix de lpoux, ou qu'elle fait entendre sa propre voix dpouse. 1. A la transsubstantiation, lglise agit par ses prtres, in persona Christi, au nom mme du Christ 186. C'est la voix de lpoux qu'elle fait entendre, non sa propre voix elle. Les paroles de la conscration, saint Ambroise le rappelait, la diffrence de celles qui prcdent et qui suivent, sont prononces au nom mme du Christ. Le prtre ne dit pas : Ceci est le corps du Christ, ceci est le sang du Christ ; il offre en tenant le rle du Christ, vices Christi agens offert, son rle s'efface devant le rle du Christ, il dit : Ceci est Mon corps, ceci est Mon sang . Le caractre sacramentel de lordre, explique saint Thomas, est une puissance spirituelle instrumentale, potentia spiritualis instrumentalis 187 ; le prtre, au moment de la conscration, est dans les mains du Christ comme un pur instrument, capable de transmettre la vertu levante qui vient de lagent principal, mais incapable dagir par lui seul 188. Il est clair que clbrer , au sens de transsubstantier, est un privilge du seul prtre ; mais ce privilge, il faut toujours le rappeler, est un service. Il est clair aussi que conclbrer , au sens de prononcer validement avec le prtre les paroles transsubstantiatrices, comme le font les nouveaux prtres au jour de leur ordination, est pareillement le privilge exclusif des prtres. 2. Avant et aprs la transsubstantiation, lglise agit par ses prtres en son propre nom, in propria persona. C'est sa propre voix dpouse qu'elle fait entendre quand, par linstance de son pouvoir canonique prudentiellement assist - et soutenu, pour ce qui touche lenseignement rvl, par linstance suprieure infaillible et absolue du pouvoir dclaratif -, elle dispose les prires et les crmonies de la Messe. Elle agit alors comme une cause seconde, sans doute divinement assiste, mais sous sa responsabilit propre. Les prtres ne sont plus ici, comme prcdemment, les ministres, c'est--dire les purs instruments du Christ, qui est lpoux ; ils sont les ministres, c'est--dire les serviteurs de lglise, qui est lpouse et qui leur en sera reconnaissante 189. Ce nouveau privilge, s'il est moindre, reste grand ; il est lui aussi, comme tous les privilges dans lglise, ordonn aux fins communes de la charit.
185 186

De imitatione Christi, livre IV, chap. 5.

A la Messe, le prtre est le Christ Jsus, c cujus sacrarn personam ejus administer gerit . Encyclique Mediator Dei, dans Acta Apost. Sodis, 1947, p. 548.
187 188

III, qu. 63, a. 2.

Lacte, toujours prsent lternit divine, par lequel Jsus, la Cne, ordonne aux Aptres et leurs successeurs de transsubstantier le pain et le vin, commande toutes les transsubstantiations futures, o les prtres agiront comme des instruments spars .
189

Voir plus loin, pp. 46, 177.

d) La part de lglise et de ses fidles dans l'offrande cultuelle non sanglante

1. Les caractres sacramentels du Baptme et de la Confirmation sont eux aussi des participations au pouvoir sacerdotal du Christ 190. Ils donnent aux fidles daccomplir validement certains actes du culte chrtien. Le caractre de la Confirmation les consacre en vue de continuer ce tmoignage la Vrit qui est un des aspects du sacerdoce du Christ 191. Le caractre baptismal les rend aptes, dune part recevoir validement les autres sacrements, et dautre part contracter un mariage sacramentel ; ou encore s'unir au prtre pour offrir avec lui le sacrifice non sanglant de la Messe : dans la primitive glise, les catchumnes taient renvoys aprs lavant-messe, et les baptiss demeuraient seuls participer au sacrifice. 2. Comment caractriser cette participation cultuelle des baptiss loffrande de la Messe ? Disons que le Baptme, la diffrence de lOrdre, ne confre daucune manire le pouvoir dintervenir sous la motion divine dans lacte mme de la transsubstantiation ; mais que, s'il donne le pouvoir dintervenir aprs la transsubstantiation, pour recevoir validement le corps et le sang du Christ, il doit donner paralllement le pouvoir dintervenir avant la transsubstantiation, pour participer rituellement aux prires doffrande qui la prparent ; do les mots du Canon romain : Hanc igitur oblationent servitutis nostrae, sed et cunctae familia tuae 192..., o servitus et familia signifient le clbrant et lassistance, ou mieux encore lglise 193 , le clerg et lensemble des chrtiens 194. 3. La participation liturgique et cultuelle des fidles loffrande non sanglante est dcrite dans lencyclique Mediator Dei. Pie XII signale plusieurs passages de lOrdinaire de la Messe o le prtre sunit au peuple pour prier et offrir : Priez, mes frres, pour que mon sacrifice, qui est aussi le vtre, puisse tre agr par Dieu le Pre tout-puissant ; Souvenez-vous, Seigneur, de vos serviteurs et de vos servantes... pour qui nous vous offrons, ou qui vous offrent ce sacrifice de louange... Cette offrande donc, que nous vous prsentons, nous vos serviteurs et avec nous votre famille entire, nous vous prions, Seigneur, de lagrer avec bienveillance... C'est pourquoi, nous vos serviteurs, et avec nous votre peuple saint, nous prsentons votre glorieuse Majest, offrande choisie parmi les biens que vous nous avez donns la victime pure, la victime sainte, la victime sans tache... En outre, c'est par un dialogue solennel entre le peuple et le clbrant que s'ouvre la Prface. Le souverain pontife ajoute : Il n'est pas tonnant que les chrtiens soient levs cette dignit. Par le bain du Baptme, en effet, les chrtiens, en vertu dune prrogative qui leur est commune, deviennent, dans le Corps mystique, membres du Christ prtre, membra Christi sacerdotis ; le caractre qui est comme grav dans leur esprit, les ordonne au culte

190 191 192 193

Participationes sacerdotii Christi ab ipso Christo derivatae. S. THomAs, III, qu. 63, a. 3. Confirmatus accipit potestatem publice fidem Christi verbis profitendi, quasi ex officio. III, qu. 72, a. 5, ad 2. Cette offrande donc, que nous vous prsentons, nous vos serviteurs, et avec nom votre famille entire...

Mgr Pierre BATIFFOL, Leons sur la Messe, Paris, Gabalda, 1920, p. 23o, qui note que saint AuGUSTiN, De civit. Dei, livre I, chap. 35, donne lEglise le qualificatif de redempta familia Domini Christi .
194

Dom Bernard BoTTE, 0. S. B., lordinaire de la Messe, Texte critique, traduction et tudes, Paris, dit. du Cerf, 1953, p. 79.

divin ; en sorte qu'ils participent, selon leur condition, au sacerdoce du Christ mme
e) Peut-on parler dune conclbration des fidles ?

195

Pourra-t-on, ds lors, parler dune conclbration des fidles ? 1. Oui, si lon veut dire que les fidles, en vertu de leur caractre baptismal, peuvent contribuer prparer loffrande cultuelle et liturgique du sacrifice non sanglant, que le prtre, en vertu du caractre sacramentel de lOrdre, peut seul accomplir. De ce point de vue le Pre Clrissac pouvait crire : Membre du Corps mystique du Christ, tout baptis devient conclbrant de lunique Sacrifice, avec lglise et le Christ : Unde et memores nos servi tui sed et plebs tua sancta (c'est pourquoi, nous souvenant, nous vos serviteurs, et avec nous votre peuple saint...). Cette participation au sacerdoce de lglise... fait dsormais sa vritable royaut : Gens sancta, regale sacerdotium (race sainte, sacerdoce royal, I Pierre, 11, 9) 196. 2. Non, si conclbrer veut dire participer la conscration mme du pain et du vin au corps et au sang du Christ, prononcer validement avec le prtre les paroles transsubstantiatrices. Pie XII condamne avec force, dans lencyclique Mediator Dei, lerreur de ceux qui estimeraient que les membres de lglise accomplissent le rite liturgique visible de la mme manire que le prtre lui-mme 197 ; prtendraient que le peuple jouit d'un vritable pouvoir sacerdotal, vera perfrui sacerdotali potestate 198, et que le prtre agit seulement en vertu dune fonction qui lui est dlgue par la communaut, solummodo agere ex delegato a commutitqte munere ; concluraient que le Sacrifice eucharistique est, au sens propre, une conclbration, veri nominis concelebrationem ; qu'il serait donc prfrable que les prtres, au lieu doffrir le sacrifice en priv et en labsence du peuple, se mlent au peuple pour conclbrer en union avec lui, ut sacerdotes, una cum populo adstantes concelebrent 199 .

195

Acta Apost. Sedis, 1947, PP. 554-555. lencyclique parle ensuite dune participation plus mystrieuse des fidles au sacrifice du Christ. Nous croyons quelle quitte alors lordre de la stricte validit cultuelle pour entrer dans celui de la charit. Voir plus loin, p. 147.
196

Humbert CLEJUSSAc, Le mystre de lglise, chap. 4, La vie hiratique de lglise, Paris, Crs, igi8, p. 80.

Ailleurs, sadressant des moniales, le mme auteur disait : Mme de votre part qui navez pas le pouvoir dordre, la Messe est une conclbration : tous les chrtiens sont des conclbrants, et cela relve singulirement la dignit humaine : io Le vrai Prtre, lunique Prtre est notre Seigneur ; le prtre qui clbre nest que son reprsentant, son ministre. Or nous sonunes les membres du Christ, nous sommes tous en lui ; il nous offre donc avec lui son Pre, et ce titre nous conclbrons tous avec lui. 20 Mais les chrtiens, les fidles ne sont pas spars non plus du ministre dans lacte du ministre : il y a une participation trs relle dans lassistance loblation divine. La preuve en est que le prtre parle au pluriel : Offerimus... rogamus... gratias agimus... deprocamur... Au Baptme, nous avons reu vritablement une onction sacerdotale : tous les chrtiens sont prtres . Comme cette considration doit nous inciter apporter la Messe des dispositions trs parfaites ! Nous allons, sinon clbrer, du moins conclbrer, nous allons offrir notre sacrifice, notre hostie. La lumire de lAgneau, Lyon, dit. de lAbeille, 1943, PP. 31-32. Nous retrouverons la premire considration en parlant de lordre de la charit. La seconde concerne lordre cultuel ; et alors il nest pas exact de dire, avec le P. Clrissac, au mme endroit, que le prtre est le reprsentant et le dlgu de la grande famille de Dieu . A parler proprement, le prtre, dans lordre cultuel, est le reprsentant et le dlgu du Christ, pour ce qui est de droit divin, et des pouvoirs hirarchique pour ce qui est de droit ecclsiastique.
197 198

Act. Apost. Sedis, 1947, p. 556.

Les trois caractres sacramentels sont, selon saint THoMAS, des participations au sacerdoce du Christ, des drivations du sacerdoce du Christ, III, qu. 63, a. 3. Mais ingalement. Les caractres du Baptme et de la Confirmation sont communs tous les fidles. Seul le caractre de VOrdre est hirarchique. Le plus souvent, et cest ici le cas, le pouvoir sacerdotal dsigne le pouvoir sacerdotal hirarchique, confr par le seul sacrement de lOrdre.
199

Ibid., p. 553. Sur la conclbration au sens propre et au sens impropre, voir plus loin, p. 329.

Pratiquement, il conviendra donc dcarter lexpression de conclbration des fidles ou de n'y recourir qu'avec des prcisions qui rendront chaque fois lquivoque impossible.
6. Qui offre la Messe dans la ligne de lamour rdempteur ? a) Lunion cultuelle est ordonne lunion sanctifiante

Le rite transsubstantiateur non sanglant n'est sacrifice que parce qu'il nous apporte le Christ, maintenant glorieux, mais persistant vouloir nous sauver travers lacte unique de sa Passion sanglante, qui inaugurait un culte nouveau et manifestait son suprme amour. Le culte valide et la brlure de lamour, le contenant et le contenu, sont insparables dans le sacrifice de la Messe ; mais le rite est pour lamour, non linverse. Plus que laspect de la validit cultuelle, c'est laspect de la charit rdemptrice qui donc importera ; et ds lors, selon le renversement vanglique des valeurs, les derniers pourront tre les premiers, et les plus humbles dans le culte, les plus levs dans lamour. Sous cet aspect, qui est principal, la Messe est, par la rptition du sacrifice non sanglant, lentre existentielle de chacune des gnrations de lglise dans le drame de la charit rdemptrice elle-mme prsente en Source, et o sa place tait marque davance.
b) lordre de supplication et lordre de bndiction

1. Ce qui dans lordre de supplication s'est pass la Cne pour les aptres, et la Croix pour la Vierge et saint Jean, quand le Christ - ayant accompli seul et lexclusion des hommes ce qui, dans la ligne de la validit, tenait au rite sacrificiel soit sanglant soit non sanglant - attirait lamour de lglise commenante dans le feu de son amour rdempteur du monde, se reproduit toutes proportions gardes en la Messe, chaque moment de la dure de lglise ; car chaque Messe s'ouvre, en effet, sur lacte par lequel le Christ, maintenant glorieux, a voulu tirer lui en une fois unique lamour de toutes les gnrations, pour le moment o elles mergeraient dans lexistence. A loffrande qu'il a faite alors de sa vie, le Christ a en effet incorpor cette offrande prvue de lui, par laquelle nous nous unirions solennellement lui, avec toutes les puissances de notre foi, participant notre tour, par une dispensation mystrieuse mais vritable, son sacrifice sanglant 200. 2. Le rayon de bndiction qui sortait de la Croix sanglante pour tomber sur la Vierge et sur saint Jean, tait prcontenu dans la mme Source et tait de mme nature que le rayon de bndiction qui, chaque rptition du rite non sanglant, tombe aujourd'hui sur nous. On se souvient que, selon la doctrine de saint Thomas, la Passion opre officiemment par son contact spirituel le salut de tous les hommes ; que la vertu divine qui la traverse peut atteindre dans leur prsentialit tous les temps et tous les lieux ; que ce contact spirituel par lequel nous sommes rendus participants des fruits de lfa Passion du Seigneur est tel qu'il faut dire que limmolation sanglante du Christ nous est ellemme rendue prsente, ou plutt que dest nous qui lui devenons prsents.
200

Sil pouvait porter nos pchs, il pouvait assumer notre offrande - Si, cause de nos pchs futurs, mais prvus, lme du Christ devint triste jusqu la mort, il nest pas douteux quelle a ds ce moment reu quelque consolation de nos actes de rparation, eux aussi prvus... En sorte que nous pouvons et devons, maintenant mme, par une dispensation mystrieuse mais vritable, mira quidem sed vera ratione, consoler ce Coeur sacr, constamment bless par les pchs et lingratitude des hommes. PiE XI, Encyclique Miserentissimus Redemptor, Act. Apost. Se-dis, 1928, p. 174.

Si la Vierge et saint Jean avaient ferm les yeux au pied de la Croix, et si nous les fermons au moment de la conscration, *st de part et dautre la mme prsence relle de la Passion sanglante ; mais tandis qu'ils pouvaient lever les yeux sur les apparences propres et sanglantes du sacrifice rdempteur accompli par le Christ passible, nous les levons sur les apparences sacramentelles et non sanglantes de ce mme sacrifice rdempteur, que le Christ en gloire ne cesse de revaloriser pour nous. Par cette dialectique de la supplication et de la bndiction, de la monte vers Dieu de notre charit et de la descente vers nous de la charit de Dieu, la Messe entrane lglise dans lintrieur du mystre de la Passion du Christ.
c) Les derniers dans le culte peuvent tre les premiers dans lamour

1. Mose avait seul le privilge de frapper le rocher, mais c'tait pour en faire jaillir une souce o le peuple et lui-mme viendraient boire. Pareillement, dans la clbration ministrielle du rite sacramentel non sanglant, les prtres ont une part privilgie. Mais cette clbration est un service. En rendant prsent sacramentellement le sacrifice naturel sanglant, eue ouvre la porte par o les fidles baptiss et avec eux les prtres peuvent entrer librement dans le drame sacrificiel et amoureux de la Passion sanglante, selon la mesure de lintensit de leur supplication. 2. Dans cette ligne de lardeur de la charit et de la cordemption du monde, il arrivera que loffrande des fidles, celle surtout des amis de Dieu disperss dans le monde ou cachs dans les clotres, puisse, en rejoignant loffrande personnelle du prtre, la soutenir, la soulever, la dpasser. Ils pourront peut-tre, plus qu'il ne sait le faire, suivre Jsus dans le mystre rendu prsent de son agonie en Croix, descendre dans lintelligence de la tragdie de leur poque et prendre sur eux la dtresse illimite de lhumanit pour en -charger lhostie mme qu'il tient dans ses mains. Ils sembleront en quelque sorte la lui ravir pour la prsenter moins indignement que lui au Pre cleste et llever plus haut vers le ciel. 3. C'est une doctrine de Tauler que plus la charit est ardente, plus elle soulve au-dessus de leur propre valeur les oeuvres qui sont faites par dautres avec un moindre amour, leur prtant une vie et un clat nouveaux ; en sorte que ces ceuvres sont plus ceux qui aiment davantage qu' ceux qui les ont faites, et que Dieu les reoit davantage de leurs mains que des mains de leurs auteurs. Ds lors, crit Tauler, que j'aime plus le bien de mon frre qu'il ne laime lui-mme, ce bien est plus vraiment moi qu' lui 201. Grce ces amis de Dieu, grce ces mes transformes, par qui et en qui lAglise tout entire est souverainement I'pouse 202, aucune Messe dans la chrtient ne sera jamais prive damour. Ah, continue Tauler, combien il y a de psautiers et de nocturnes rcits, de messes basses et chantes, de grands sacrifices accomplis, dont le bnfice ne va aucunement celui qui pose ces actes, mais est attribu compltement celui qui a la charit dont nous parlons ; tout ce bien, il lentasse, lui, dans son vase. Rien dans le inonde ne peut lui chapper... lamour absorbe aussi tout le bien qui se trouve au ciel dans les anges et dans les saints, les souffrances des martyrs ; il attire en soi tout ce qu'ont de
201 202

Sermons de Tauler, dit. de la Vie Spirituelle, Paris, 1930, t. P. 207.

Reconnais dans lpoux, le Christ, dans lpouse sans tache ni ride, lglise de qui il a t crit : Pour la faire paratre devant Lui, cette glise, glorieuse, sans tache ni ride ni rien de semblable, mais sainte et immacule. Quant ceux qui bien que fidles ne sont pas encore tels que nous venons de le dire, mais semblent avoir fait quelque progrs sur le chemin du salut, identifie-les aux jeunes filles du cortge de lpouse. ORIGNE, Homlies sur le Cantique des Cantiques, Sources chrtiennes, n 37, p. 61.

bon en elles toutes les cratures du ciel et de la terre, dont une si grande part se perd ou du moins semble se perdre ; la charit ne le laisse pas perdre... C'est ainsi que la mesure des coeurs dbordants se rpand sur toute lglise, sur les bons et les mchants ; ils rapportent dans le Fond (divin) tout ce qui s'st jamais fait de bien. Ils ne laissent rien perdre de ce qui s'est jamais fait, du plus petit comme du plus grand, pas la moindre petite prire, ni la moindre ide pieuse, ni le moindre acte de foi ; il rapportent tout Dieu avec un amour agissant, et offrent tout au Pre du ciel... Mes enfants, si nous n'avions pas ces hommes, nous serions en bien mauvaise posture 203. Tauler dit encore : Il n'y a que des hommes qui puissent consacrer ou bnir le corps sacr de Jsus ; et personne dautre. Mais dune manire spirituelle... une femme peut offrir ce sacrifice aussi bien qu'un homme, et cela quand elle le veut, la nuit ou le jour. Elle doit alors pntrer dans le Saint des Saints et laisser dehors tout le vulgaire. Elle doit entrer seule, c'est--dire entrer en soi-mme, avec un esprit recueilli, et l, ayant laiss audehors toutes les choses sensibles, elle doit offrir au Pre du ciel le tout aimable sacrifice, son Fils bien-aim, avec toutes ses oeuvres, ses paroles, avec toutes ses souffrances et sa sainte vie ` pour tout ce qu'elle dsire et toutes ses intentions, elle doit, avec une grande dvotion, englober dans cette prire tous les hommes, les pauvres pcheurs, les justes et les prisonniers du Purgatoire 204. 4. Dans la perspective de la charit, le souci de chaque fidle peut s'tendre toute lglise ; et il est vrai, comme lexplique Tauler, que toute lglise peut tre, plus ou moins intensment, renferme dans chaque coeur, porte par chaque coeur. Mais il est vrai aussi que lglise, qui est lpouse, emporte vers la Parousie par le souffle de Pentecte, enveloppe tous ses enfants, et le monde entier' et qu'elle est plus sainte eux-mmes le savent - que ses plus grands saints.
d) Le rle personnel et le rle ministriel du prtre dans loffrande sanctifiante

1. Son rle personnel -. A chaque Messe le Christ, maintenant glorieux, vient infailliblement nous, prt nous attirer, comme il la fait pour la Vierge et saint Jean, dans le mouvement de son offrande rdemptrice, afin que nous devenions par lui et en lui cordempteurs du monde qui nous est contemporain. Et il nous prvient, nous pressant intrieurement de consentir son invitation par le don de notre coeur. Dans cet ordre de lamour qui est suprme ici-bas et o le dialogue avec Dieu est immdiat, le prtre n'est que lun dentre les fidles, le premier des invits dans la multitude de ceux qui viennent au festin. 2. Son rle ministriel -. Mais le prtre officiant est en outre mandat par lglise, c'est-dire par les pouvoirs hirarchiques, pour prononcer les prires liturgiques composes et disposes par ces mmes pouvoirs, et reconnues par eux aptes exprimer les sentiments doffrande, dadoration, de supplication, daction de grces de lglise entire, qui est lpouse, au moment o le Christ viendra la visiter. Il agit alors lui-mme dans la ligne du culte, mais pour guider la dvotion intrieure des fidles, orienter leur foi, leur contemplation, leur amour. Il est clair qu'alors le prtre est ministre : non plus immdiatement du Christ, comme au moment o il prononce les paroles transsubstantiatrices de la conscration ; mais immdiatement de lglise, qui est
203 204

Sermons de Tauler, t. 11, pp. I89, 190, 193. Ibid., p. 239.

lpouse, doue de tous ses pouvoirs hirarchiques. Il est serviteur de lglise qui prescrit et dispose les prires liturgiques pour le bien du peuple chrtien 205.
e) Un texte de lencyclique Mediator Dei

La commune offrande damour des fidles) dirige par la prire liturgique que prqiionce le prtre, on peut croyons-nous la reconnatre dans le passage o lEncyclique Mediator Dei dcrit la part que les fidles prennent au sacrifice en offrant, non plus par les mains du prtre comme au moment de la transsubstantiation 206, mais en mme temps que le prtre : Le peuple offre avec le prtre mme, una cum ipso sacerdote..., quand, rassemblant ses dsirs de louange, dimptration, dexpiation et daction de grces, il les unit aux voeux et aux intentions spirituelles du ministre et, par-del, du Prtre suprme en personne. Son dessein est alors de les prsenter Dieu le Pre envelopps dans loblation de la victime et le rite sacrificiel extrieur. Le rite extrieur du sacrifice doit en effet manifester par sa nature le culte intrieur. Mais prcisment, le Sacrifice de la Loi nouvelle signifie lhommage suprme o lhonneur et la vnration dus Dieu lui sont rendus par le principal offrant qui est le Christ, et avec lui et en lui, par tous ses membres mystiques 207.
7. ... En mmoire de moi a) La mmoire du culte et la mmoire de lamour

1. La parole solennelle du Sauveur la Cne : Faites ceci en mmoire de moi donnait aux disciples le commandement, et donc le pouvoir, de faire ce qu'il venait de faire, savoir de changer le pain et le vin en son corps et en son sang, en mmoire de lui, jusqu' ce qu'il revienne la Parousie. Elle vaut donc tout dabord dans lordre de la validit cultuelle. 2. Et elle vaut encore, dune manire non moins mystrieuse et essentielle, dans lordre de la charit cordemptrice. Les paroles transsubstantiatrices ont t prononces par le Christ la Cne dans lacte du suprme amour qui le portait livrer sa vie pour la gloire de son Pre et le salut du monde : Avant la fte de la Pque, Jsus sachant que son Heure tait venue de passer de ce monde au Pre, ayant aim les siens qui taient dans le monde, il les aima jusqu' la fin (Jean,
205

Il nest pas suprieur lglise si lon inclut dans lglise les pouvoirs juridictionnels auxquels il est soumis. Est-il suprieur aux simples fidles ? En tant quil leur transmet les dcisions juridictionnelles, oui. Mais tout lordre juridictionnel est lui-mme au service de la charit, qui prime tout. Voir sur saint Bellarmin la note 2 de la page suivante.
206

De cette offrande, S. THomAs crit : Le prtre reprsente le Christ au nom et en vertu de qui il prononce les paroles conscratoires. b III, qu. 83, a. i, ad 3. Le prtre, dira lEncyclique, reprsente alors le Christ en tant que Chef offrant au nom de tous ses membres ; en dautres mots, tous les membres offrent par le prtre reprsentant le Christ.
207

Acta Apost. Sedis, 1947, p. 556.

Sur le rle du prtre dans loffrande du sacrifice, lEncyclique Mediator Dei (Acta Apost. Sedis, 1947, p. 553) se rfre, sans pourtant sastreindre le suivre, saint BELLARmiN, De Missa, livre II, chap. 4. Le saint docteur, qui pense loffrande de la transsubstantiation, distingue trois agents : le Christ, le prtre, lglise. Le Christ est le prtre principal ; le prtre est au sens propre son ministre . Et l glise ? Il la considre ici seulement dans la ligne du culte et en faisant en outre abstraction de ses pouvoirs hirarchiques dordre et de juridiction ; elle est simplement le peuple fidle. De ce point de vue doublement restreint, le prtre est suprieur lglise, cest--dire au peuple : lglise, le peuple, offre par le prtre comme linfrieur par le suprieur. LEncyclique, elle, distingue deux offrandes du peuple : lune quil fait par les mains du prtre ; lautre quil fait en mme temps que le prtre : io De la premire il est dit que le prtre ne reprsente le peuple (vices gerit) que parce quil agit en tenant le rle du Christ (personam gerit) quie tant Tte de tous les membres, soffre pour eux (p. 553) ; et que les fidles offrent le sacrifice par les mains du prtre, car celui-ci agit, en tenant le rle du Christ-Tte offrant au nom de tous ses membres en sorte que lglise entire est dite bon droit prsenter loffrande de la victime par le Christ (p. 556). 20 En plus de cette offrande que le peuple fait per sacerdotis manus, lEncyclique reconnat au peuple une autre manire doffrir, una cum ipso sacerdote. Cest celle que nous signalons ici.

XIII, i) ; J'ai dsir dun grand dsir de manger cette Pque avec vous avant de souffrir (Luc, xXII, 15) ; Il n'est pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis (Jean, xv, 13) ; je me sacrifie moi-mme, afin qu'ils soient eux aussi consacrs en vrit (Jean, xvii, ig). Ce que Jsus a fait avec tant damour il demande qu'on le fasse en mmoire de lui , c'est--dire avec un dsir pareil au sien, autant qu'il est possible, de la gloire de son Pre et du salut des hommes. Il attend que les paroles transsubstantiatrices soient prononces par les prtres et coutes par les fidles avec des coeurs accords son coeur. Quelle invitation pressante, exigeante, redoutable ! Elle est comprise des plus aimants, prtres ou fidles. Mais elle est adresse tous. Tous les chrtiens sont invits, la Messe, avoir en eux les mmes sentiments qui taient dans le Christ Jsus, lequel, existant en la forme de Dieu, n'a pas regard lgalit avec Dieu comme une proie ne pas q1uitt~r. ; mais il s'est dpouill lui-mme, en prenant une forme de serviteur, et devenant semblable aux hommes ; et, ayant paru comme homme, il s'est humili lui-mme, se faisant obissant jusqu' la mort, la mort mme de la Croix (Philip., 11, 5-8). Tous doivent pouvoir chaque Messe s'humilier dans leur coeur jusqu' la Croix et la mort ; tous doivent pouvoir prononcer dans leur coeur chaque Messe lune des sept paroles infinies du Christ en Croix. Si la Messe nous apporte, sous le voile des apparences non sanglantes, la ralit mme de la Passion sanglante, comment nous en approcher sans la crainte dentendre notre tour le reproche de Jsus : Ainsi, vous n'avez pas pu veiller une heure avec moi ? (Mt., XXVI, 40).
b) lEncyclique Mediator Dei

Que la Messe n'aille pas sans union damour des fidles au sacrifice de la Croix, c'est lenseignement mme de lEncyclique Mediator Dei : Certes le Christ est Prtre, mais pour nous, non pour lui, car c'est au nom de tout le genre humain qu'il prsente au Pre ternel des dsirs et des actes de religion. De mme il est Victime, mais pour nous, puisqu'il se met lui-mme la place de lhomme coupable. lexhortation de lAptre : Ayez en vous les mmes sentiments qui taient dans le Christ Jsus (Philip., 11, 5) demande donc de tous les chrtiens de reproduire en eux, autant qu'il est humainement possible, les sentiments dont tait anim le divin Rdempteur lorsqu'il s'offrit lui-mme en sacrifice, savoir ses sentiments dhumilit et de soumission desprit, dadoration, de vnration, de louange, daction de grces lgard de la souveraine Majest de Dieu. Elle leur demande encore de prendre en quelque sorte la condition de victime, de se renoncer eux-mmes conformment aux prceptes de lvangile, de s'adonner spontanment et amoureusement la pnitence, de dtester et dexpier leurs propres fautes. Elle demande enfin tous de mourir mystiquement sur la Croix, en union avec le Christ, en sorte que nous puissions faire ntre la maxime mme de lAptre, Gal., II, 19 : Je suis crucifi avec le Christ 208.
c) Un texte contemporain

Les personnes qui reviennent de la Messe parlent et rient ; elles croient qu'elles n'ont rien vu dextraordinaire. Elles ne se sont doutes de rien parce qu'elles n'ont pas pris la peine de voir. On dirait qu'elles viennent dassister quelque chose de simple et de
208

Acta Apost. Sedis, 1947, PP. 552-553.

naturel, et cette chose, si elle ne s'tait produite qu'une fois, suffirait ravir en extase un monde passionn. Elles reviennent du Golgotha et elles parlent de la temprature. Cette indiffrence empche qu'elles ne deviennent folles. Si on leur disait que Jean et Marie descendirent du Calvaire en parlant de choses frivoles., elles diraient que c'est impossible. Cependant elles-mmes n'agissent pas autrement. Elles viennent dassister une excution capitale ; au bout dim instant elles n'y songent plus. Ce manque dimagination empche qu'elles ne soient prises de vertige et qu'elles ne meurent. On dirait que ce que les yeux ne voient point n'a pas dimportance ; en ralit il n'y a que cela qui en ait, et il n'y a que cela qui existe. Elles ont t vingt-cinq minutes dans une glise sans comprendre ce qui s'y passait... Quelques-unes sont restes assises. Il y en a qui se tiennent debout pendant llvation et je ne sais quelle est la plus merveilleuse, de llvation mme ou de lattitude de ceux qui la voient. Si cette lvation n'tait qu'un symbole de la vrit ! mais c'est la vrit mme prsente sous un aspect qui est proportion de la faiblesse humaine. Les juifs ne pouvaient souffrir lclat du visage de Mose, et Mose n'tait qu'un homme. Manu craignait de mourir pour avoir vu la face de son Crateur, juges, XII, 22, Mais il n'avait vu quun Anqe. Qu'y a-t-il de cach sous les espces du pain et du vin ? Plus qu'un Ange et plus que Mose certainement. Un des caractres les plus tonnants de la Messe, c'est qu'elle ne tue pas les personnes qui y assistent. Elles entendent l Messe tranquillement, sans larmes, sans commotion intrieure ; c'est admirable. Que faudrait-il donc pour les mouvoir ? Quelque chose de commun. Pour voir quel point elles sont pauvres de coeur, il faut examiner ce qui s'est fait cause delles, ce qui se fait tous les jours, dans toutes les parties du monde, pour sauver leurs mes inattentives. Leur pauvret de coeur n'est ni grande ni petite ; elle est infinie. Puissances, Trnes et Dominations sont moins fortes que cette imbcillit dme. Si elles pouvaient s'tonner, elles seraient sauves, mais elles font de leur religion une de leurs habitudes, c'est--dire quelque chose de vil et de naturel, C'est lhabitude qui damne le monde. 209
8. lglise du ciel

C'est non seulement lglise terrestre, mais encore toute lglise cleste des anges et des lus que le Christ invite participer, suivant le mode qui leur est propre, loffrande qu' chaque Messe il fait de lui-mme Dieu pour le salut des hommes.
a) Les anges

1. Il est le Seigneur des anges. Il sige la droite de Dieu dans les cieux au-dessus de toute Principaut, Puissance, Vertu, Domination, et de tout nom qui se puisse dire, non
209

Thophile DELAPORTE, Pamphlet contre les catholiques de France, 15 octobre 1924, nos 39 50 ; reproduit dans Cahiers du Rhne, 15(54), Neuchtel, La Baconnire, 1944. lauteur qui emprunte ce nom transparent est Julien GREEN,

seulement dans ce monde-ci, mais encore dans le monde venir (Ephs., 1, 20-21). Il dispose de leurs lgions (Mt., XXVI, 53), les intresse aux destines temporelles de son Royaume, leur confie la garde des petits enfants (Mt., xviii, io) ; ils sont prsents son agonie (Luc, XXII, 43) et sa rsurrection (Mt., xxviii, 2) ; ils viendront dans sa gloire avec lui (Mt., XVI, 27), pour sparer les bons davec les mauvais (Mt., XIII, 41, 49)Comment ne s'uniraient-ils pas la plus solennelle des prires qui se rassemblent autour de la Croix pour Monter de la terre vers le ciel ? Non qu'ils puissent au sens propre cosacrifier avec nous, cooffrir avec nous le sacrifice mme de la Messe. Leur prire, en effet, n'est plus mritoire ; et elle n'a jamais t ni satisfactoire ni expiatoire. Mais ils peuvent intercder pour nous qui cheminons dans la nuit du temps, demander et obtenir que notre offrande soit plus intensment mritoire, satisfactoire, expiatoire, cordemptrice, et que nous participions avec un coeur plus magnanime la Passion du Sauveur. 2. A la Prface, lglise terrestre unit son action de grces la louange que toutes les armes clestes rendent, par le Christ, au Dieu tout puissant et ternel. Un peu avant, au Per intercessionem, elle a demand que, par lintercession de larchange Michel et des lus, subordonne lintercession majeure du Christ, Dieu veuille bnir et agrer lencens, symbole de la prire qu'elle fait monter vers lui. Un peu aprs, au Supplices te rogamus pensant aux prires des saints qui, selon lApocalypse, viii, 3-4, montent des mains de lAnge vers le trne de Dieu, elle va demander, encore par lintercession majeure du Christ, que les offrandes, c'est-dire ce mme Christ, voil sous les espces du pain et du vin dj transsubstantis, soient portes par la main de lange sur lautel cleste, c'est--dire soient acceptes de Dieu, non pas spares de nous, comme on spare le pur de limpur, mais jointes nous, qui savons trop mal prier et offrir 210. Pour entendre le fond de cette prire, crit Bossuet, il faut toujours se souvenir que ces choses dont on y parle, sont la vrit le corps et le sang de Jsus-Christ ; mais qu'elles sont ce corps et ce sang qte nous tous, et avec nos voeux et nos prires, et que tout cela ensemble compose une mme oblation, que nous voulons rendre en tout point agrable Dieu, et du ct de Jsus-Christ qui est offert, et du ct de ceux qui loffrent, et qui s'offrent aussi avec lui. Dans ce dessein, que pouvait-on faire de mieux que de demander de nouveau la socit du saint ange qui prside loraison, et en lui de tous les saints compagnons de sa batitude ; afin que notre prsent monte promptement et plus agrablement jusqu' lautel cleste, lorsqu'il sera prsent en cette bienheureuse compagnie 211 ?
b) Les saints

1. C'est encore par le Christ que lglise terrestre demande soit avant la conscration, au Suscpe sancta Trinitas et au Communicantes, soit aprs, au Libera nos quaesumus, que
210

Cest lintercession de tous les anges qui est figure par lange de lApocalypse, comme en tmoigne lancien texte rapport par saint AmBRoisE, De sacramentis, livre IV, chap. 6, n 27 : Nous rappelant donc sa trs glorieuse Passion, sa Rsurrection des enfers, et son Ascension au ciel, nous vous offrons cette hostie sans tache, cette hostie spirituelle, cette hostie non sanglante, ce pain sacr et le calice de la vie ternelle, et nous vous demandons et vous prions daccepter cette oblation par les mains de vos anges sur votre autel den-haut, comme vous avez daign accepter les dons de votre serviteur le juste Abel, le sacrifice de notre pre Abraham, et celui que vous a offert le grand pretre Melchisdech.
211

Explication de quelques difficults sur les prires de la Messe, chap. 38.

Dieu veuille bien lui tenir compte, pour purifier sa propre offrande, des mrites passs et des prires prsentes de la Vierge, des aptres et des martyrs. Il faut entendre, dit encore Bossuet, qu' la vrit il y a au ciel des intercesseurs qui prient et offrent avec nous ; mais qu'ils ne sont couts eux-mmes que par le grand intercesseur et mdiateur Jsus-Christ, par qui seul tous ont accs, et autant les anges que les hommes, autant les saints qui rgnent que ceux qui combattent 212. 2. Ainsi le Christ qui, au moment de la Messe, met en action le ciel et la terre pour les rconcilier dans le sang de sa Croix, suscite dans son glise cleste le dsir dintervenir, par une offrande improprement dite, en intercdant pour lglise du temps ; et dans celleci, qui offre au sens propre, le besoin dimplorer le secours des anges et des saints. IIe SECTION - CE QU'ON OFFRE A LA MESSE
1. Multiplicit et unit de loffrande

On n'offre la Messe qu'une seule et unique chose ; le Christ nous admet alors, comme jadis la Vierge et saint Jean, offrir avec lui sa propre vie, que lui seul pouvait donner. Et on y offre en quelque sorte toutes choses ; la seule et unique offrande que fait de lui le Christ en Croix, et qu'il nous rend prsente la Messe, tire elle toutes choses : dabord et immdiatement ce qui est requis pour la prparation, la clbration, laccomplissement du rite non sanglant ; ensuite et par-del tout ce qui chaque moment du temps sera sauv pour le ciel. Quand je serai lev de terre, je tirerai tous les hommes moi (Jean, XII, 32). Dieu s'est plu faire habiter en lui toute la Plnitude, et par lui rconcilier tous les tres pour lui, aussi bien sur la terre que dans les cieux, en fisant la paix par le sang de sa Croix (Col., i, Ig-20). Mais la multiplicit des choses offertes ne multiplie pas le sacrifice. lglise offre le pain et le vin, elle offre le Christ, elle s'offre elle-mme ; il n'y a pas trois offrandes indpendantes, trois sacrifices distincts, lun du pain et du vin, lautre du Christ, lautre de lglise. Le pain et le vin ne sont offerts que pour tre changs au corps et au sang du Christ, lequel en s'offrant rassemble autour de lui son glise, qui est son Corps 213. Il n'y a qu'une offrande suprme, celle du Christ, dans laquelle s'engouffre lglise avec tout ce qui dpend delle.
2. Tout monte vers loffrande du Christ ou descend delle a) Loffrande du pain et du vin

1. Le premier sens du mot offrandes, oblata, dans les prires liturgiques, se rapporte au pain et au vin. Il en est ainsi, du moins assez frquemment, dans les prires secrtes de loffertoire, et dans le Te igitur, par lequel dbute le Canon de la Messe : Pre trs tliiicnt, nous vous prions humblement et nous vous demandons par Jsus-Christ votre Fils, notre Seigneur, daccepter et de bnir ces dons, ces prsents, ces offrandes saintes et sans tache. 2. Au dbut, la prparation du pain et du vin n'est pas encore un acte rituel. lglise naissante semble alors soucieuse de s'opposer aux rites sacrificiels trop matriels des Gentils et des juifs ; son regard glisse sur le pain et le vin pour passer tout de suite
212 213

Ibid., chap. 39. Voir plus loin, p. 179. lglise, qui offre le pain et le vin pour en faire le corps et le sang, et qui ensuite offre encore ce corps et ce sang aprs quils sont consacrs, ne le fait que pour accomplir une troisime oblation, par laquelle elle soffre elle-mme. BossuET, Explication de quelques difficults ..., chap. 36.

loffrande suprme. Mais partir de la fin du second sicle, avec saint Irne, on sent le besoin dinsister, contre le faux spiritualisme de la gnose, sur la valeur de la cration terrestre : elle est le point de dpart du don cleste. Le mouvement vers Dieu par lequel sont offerts le corps et le sang du Seigneur commence aussi se communiquer au offrandes matrielles ; ces offrandes prennent place dans laction liturgique. Tertullien nous apprend que les fidles apportaient des dons, et il emploie pour ce geste le mot offerre, offrir Dieu. De mme chez saint Hippolyte de Rome... le pain et le vin que les diacres apportent lvque avant lEucharistie sont dj nomms oblatio, du nom donn aux offrandes dj consacres, oblatio sanctae Ecclesiae... 214 3. Mais, le Quam oblationem du Canon de la Messe va le prciser, on n'offre le pain et le vin qu'en passant aussitt par-del jusqu'au Christ, qui ils feront place : Cette offrande, daignez, vous, notre Dieu, la bnir, lagrer et lapprouver pleinement, la rendre parfaite et digne de vous plaire ; et qu'elle devienne ainsi pour nous le Corps et le Sang de votre Fils bien-aim, notre Seigneur Jsus-Christ.
b) Loffrande du Christ

1. C'est alors que viennent les paroles de la conscration. Elles ritrent le rite o le Christ la Cne rend prsent Sacramentellement sous les apparences non sanglantes du pain et du vin son propre sacrifice sanglant : Celui-ci, la veille de sa Passion, prit du pain dans ses mains saintes et vnrables, et les yeux levs au ciel 215 vers vous, Dieu, son Pre tout puissant, vous rendant grces, il le bnit, le rompit et le donna ses disciples en disant : PRENEZ ET MANGEZ-EN TOUS, CAR CECI EST MON CORPS. De mme aprs le souper, il prit ce prcieux calice dans ses mains saintes et vnrables, vous rendit grces encore, le bnit et le donna ses disciples en disant : PRENEZ ET BUVEZ-EN TOUS, CAR CECI EST LE CALICE DE MON SANG, LE SANG DE PALLIANCE NOUVELLE ET TERNELLE - LE MYSTRE DE LA FOI 216 - QUI SERA VERS POUR VOUS ET POUR LA MULTITUDE DES HOMMES, EN RMISSION DES PCHS. Toutes les fois que vous ferez cela, vous le ferez en mmoire de moi. Dsormais, ds le Unde et memores, le pain et le vin ont fit place au corps et au sang du Christ : C'est pourquoi, en mmoire, Seigneur, de la bienheureuse Passion du Christ votre Fils, notre Seigneur, de sa Rsurrection du sjour des morts, et aussi de sa glorieuse Ascension dans les cieux, nous, vos serviteurs (le clerg) et avec nous votre peuple saint, nous prsentons votre glorieuse Majest - offrande choisie parmi les biens que vous nous avez donns-, la victime parfaite, la victime sainte, la victime sans tache, le pain sacr de la vie ternelle et le calice de lternel salut. 2. Les prires du Supra quae et du Supplices te, o lon continue de demander que ces offrandes soient agrs comme jadis les sacrifices dAbel, dAbraham, de Melchisdech, et les bndictions qu'on continue de faire sur elles, concernent ces offrandes, non pas
214

joseph-Andr JUNGMANN, Missarum sollemnia, Explication gntique de la Messe romaine, Paris, Aubier, 1951-1954, t. II, p. 272,
215

Lors de la premire multiplication des pains, les Synoptiques notent que Jsus ayant pris les cinq pains et les deux poissons, et ayant lev les yeux vers le ciel, les bnit... (Marc, vl, 41). Cette premire multiplication des pains est celle qui, selon saint Jean (vi), prpare lannonce de lEucharistie.
216

Cette expression, emprunte saint Paul, est comprendre dans son sens paulinien : lEucharistie est le mystre de la foi, cest-dire quelle contient et rvle toute lconomie du salut. Dom Bernard BOTTE, l ordinaire de la Messe..., p. 81. Mme interprtation dans J.-A. JUNGMMN, Missarum sollemnia..., t. III, p. 118.

certes en tant qu'elles sont maintenant le Christ, mais en tagit, qu"elles sont prsentes par des coeurs aussi pauvres que les ntres. Il est clair, crit Bossuet, qu'on veut comparer ici non pas le don avec le don 217, puisque constamment lEucharistie, en quelque manire qu'on la puisse prendre, est bien audessus des anciens sacrifices, mais les personnes avec les personnes, et c'est pourquoi on ne nomme que les plus saints de tous les hommes : Abel, le premier des justes ; Abraham, le pre commun de tous les croyants ; et on rserve en dernier lieu Melchisdech, qui tait au-dessus de lui, puisque lui-mme il lui a offert la dme de ses dpouilles, et en a reu en mme temps, avec le pain et le vin, les prmices du sacrifice de lEucharistie 218 . Les bndictions et signes de Croix qui continuent de se faire aprs la conscration sur le corps et le sang du Christ, s'expliqueront de la mme manire : Lorsqu'on bnit les dons, c'est--dire le pain et le vin, avant la conscration, cette bndiction a deux effets, et envers le sacrement mme qu'on veut consacrer, et envers lhomme qu'on veut sanctifier par le sacrement. Mais, aprs la conscration, la bndiction dj consomme par rapport au sacrement ne subsiste que par rapport lhomme, qu'il faut sanctifier par la participation du mystre. C'est pourquoi les signes de croix qu'on fait aprs la conscration sur le pain et le vin consacrs se font en disant cette prire : Afin, dit-on, que nous tous, qui recevons de cet autel le Corps et le Sang de votre Fils, soyons remplis en Jsus-Christ de toute grce et bndiction spirituelle ; o lon voit manifestement que ce n'est point ici une bndiction qu'on fasse sur les choses dj consacres, mais une prire o lon demande qutant saintes par elles-mmes elles portent la bndiction et la grce sur ceux qui en seront participants 219. Disons que la bndiction des signes de croix est, double sens : avant la conscration elle descend du ciel vers lhostie ; aprs la conscration, elle remonte de lhostie vers nous. Si lon distingue, comme nous le ferons plus loin, dans le Canon de la Messe quatre moments principaux : laction de grces, le rcit de linstitution, lanamnse ou commmoraison de cette institution, lpiclse, au sens large dinvocation pour la communaut 220, c'est ce dernier moment que se rfrent les prires et les bndictions dont il vient dtre question.
c) Loffrande de lglise

L'invocation de la bienveillance divine sur la communaut qui s'unit au Christ pour offrir le Christ est en mme temps une invitation faite cette mme communaut de s'offrir elle-mme avec le Christ, en le Christ, par le Christ. Comment le Christ, attirant lglise dans sa propre offrande, ne la provoquerait-il pas du mme coup se donner elle-mme ? Il sort du corps naturel de notre Sauveur une impression dunit pour assembler et rduire en un tout le corps mystique ; et on accomplit le mystre du corps de Jsus-Christ, quand on unit tous ses membres pour s'offrir en lui et avec lui. Ainsi lglise fait elle-mme une partie de son sacrifice ; de
217

Cest--dire, non pas dune part le don offert par Abel, Abraham, Melchisdech, et dautre part le don offert la Messe, savoir le Christ ; mais dune part la pit dAbel, dAbraham, de Melchisdech, et dautre part notre indigence.
218

Bossuet. Explication de quelques difficults..., chap. 37. La perfection de ce sacrifice nest pas seulement que nous offrions et recevions des choses saintes ; niais encore que nous, qui les offrons et y participons, soyons saints. Ibid.
219 220

Ibid., chap. 41. Dom Bernard BOTTE, 0. S. B., lordinaire de la Messe..., p. M.

sorte que ce sacrifice n'aura jamais sa perfection tout entire, qu'il ne soit offert par des saints 221. L'oraison secrte de la Messe de la Trinit demande Dieu qu'en agrant le pain et le vin pour les changer au corps et au sang du Christ, il transforme en outre son glise ellemme en offrande : Sanctifiez, nous vous en prions, Seigneur notre Dieu, par linvocation de votre saint Nom, lhostie que nous vous offrons ; et, par elle, faites de nous tous, pour vous, un don ternel, et per eam nosmetipsos tibi perfice munus aeternum. A la Croix, dit Augustin, le Christ Jsus est prtre : Il est lui-mme celui qui offre, il est lui-mme loffrande. Et il a voulu que le sacrifice de lEglise ft le sacrement quotidien de cette ralit. Iglise, Corps dont le Christ est la Tte, apprend s'offrir elle-mme Par lu" se'Psam per ipsum discit offerre 222 . Ainsi le pain et le vin ne sont offerts qu'en vue du sacrifice du Christ, autour duquel se rassemble lglise et tout ce qui sera sauv dans le monde : Quand je serai lev de terre je tirerai tous les hommes moi (Jean, XII, 32).
b) Un texte de Leibniz

On lit dans le Systme thologique de Leibniz : Comme Dieu est infini et que tout ce qui vient de nous n'a aucune proportion avec son infinie perfection, lon ne pouvait trouver de victime capable de lapaiser, que Celle qui possde elle-mme une perfection infinie. Or il arrive, par un moyen admirable, que le Christ, se donnant toujours nous de nouveau dans ce sacrement toutes les fois que se fait la conscration, peut aussi toujours tre offert de nouveau Dieu, et qu'ainsi il reprsente et confirme lefficacit perptuelle de son premier sacrifice sur la Croix. Car il n'y a pas, dans ce sacrifice de propitiation sans cesse rpt 223, pour la rmission des pchs, une nouvelle efficacit ajoute celle de la Passion ; mais toute sa vertu consiste dans la reprsentation, lapplication de ce premier sacrifice sanglant qui a tout consomm, une seule fois pour toutes 224, et dont le fruit est la grce divine accorde tous ceux qui, assistant ce redoutable sacrifice, s'unissent au prtre pour offrir dignement cette sainte oblation. De plus, comme, outre la rmission de la peine ternelle et lapplication des mrites du Christ pour la vie ternelle, nous pouvons encore demander Dieu bien dautres choses salutaires pour nous et pour dautres ; vivants ou morts ; surtout solliciter ladoucissement de ce chtiment paternel d tout pch, mme aprs que le pnitent est rentr en grce ; il est manifeste et certain qu'il n'est rien dans tout notre culte de plus prcieux et de plus efficace pour obtenir de telles faveurs, que le sacrifice de ce divin sacrement o le corps mme du Seigneur se rend prsent nous. Nulle offrande de notre part n'a plus prix aux yeux de Dieu et ne monte devant son trne comme un parfum de plus agrable odeur qu'un coeur pur, humili au pied de lautel o lui-mme descend 225.
221 222 223

BossuET, Explication..., chap. 36. De civitate Dei, livre X, chap. 20.

Rpt quant au rite non sanglant qui le vhicule jusqu nous et quant aux gnrations qui entrent en sa participation. Mais unique et non ritrable en lui-mme. Voir plus haut, p. 123.
224 225

Vis ejus, in primi illius cruenti sacrificii, quod semel oinnia consurriniavit, repraesentatione atque applicatione, consistit.

Systme thologique, chap. 15, Le sacrifice de la Messe, S i, En quoi consiste le sacrifice de la Messe, traduit par le prince Albert de Broglie, Tours, 1870, PP. 334-335. Selon Jean BARuzi le Systme a pour fin non dexposer la pense personnelle de Leibniz, mais de prparer lunion des glises, en prcisant les principaux points de controverse. Leibniz et lorganisation religieuse de la terre, Paris, 1907, pp. 242-243.

CHAPITRE VI - LA VALEUR INFINIE DE LA MESSE


1. La source est infinie, la participation est finie

Le contenu de ce chapitre se rsume en deux lignes. La valeur de la Messe, qui n'est autre que celle de la Croix, est de soi infinie. Nanmoins, chaque Messe n'apporte en fait qu'un secours limit par la dvotion, dune part, de ceux qui, un titre quelconque, contribuent loffrir, et dautre part, de ceux pour qui elle est offerte.
2. La doctrine de saint Thomas a) La Passion, Cause universelle du salut, doit tre cependant applique par la foi et les sacrements

Dans lordre de la mdiation ascendante, la Passion du Christ, tant celle dun Dieu, fait monter vers le ciel une supplication dont la valeur est infinie. Dans lordre de la mdiation descendante, elle marque le moment o le Christ, principe universel de toutes les grces 226 et dont la grce est en ce sens infinie 227, rpand sur les hommes les suprmes rserves de son coeur. La Passion du Christ nous a donc pleinement librs du pch 228. Pourquoi, ds lors, est-il ncessaire de recourir la foi, et aux sacrements de la Loi nouvelle ? A cette question, saint Thomas rpond que la Passion du Christ apporte la rmission des pchs la manire dune Cause universelle, ut causa quaedam universalis remissionis peccatorum. Mais cette Cause universelle du salut doit tre applique chacune des personnes individuelles pour la destruction de ses propres pchs 229. Cette application se fait de deux manires, dont la seconde vient parfaire la premire : dabord par la foi aimante, vivifie par la charit 230, selon le mot de saint Paul : Dieu la destin (le Christ Jsus) tre, par son sang, propitiation, moyennant la foi. (Rom., 111, 25) ; ensuite par les sacrements de la Loi nouvelle 231 : Ignorez-vous que, baptiss dans le Christ Jsus, c'est dans sa mort que tous nous avons t baptiss ? (Rom., VI, 3) La Passion du Christ a t une satisfaction suffisante et surabondante pour les pchs de tout le genre humain, sufficiens et superabundans satisfactio pro peccatis totius humani generis... La Passion du Christ obtient son effet en ceux qui elle est applique par la foi et la charit et par les sacrements de la foi, sortitur effectum suum in illis quibus applicatur per fidem et charitatem, et per fidei sacramenta 232. Un peu plus loin, saint Thomas crira pareillement : La vertu de la Passion du Christ nous est apporte (cepulatur nobis) par la foi et les sacrements, mais diffremment : car lapplication (continuatio) qui ressortit la foi se fait par un acte (intrieur) de lme ; tandis que lapplication qui ressortit aux sacrements se fait par recours un rite extrieur, continuatio autem quae est per sacramenta, fit per usum exteriorum rerum 233 : les sacrements de la Loi nouvelle confrant la grce dpendamment des dispositions du sujet,
226 227 228 229 230 231 232 233

Confrebatur ei gratia tanquarn cuidarn universali principio in genere habentium gratiarn. Saint THOMAS, III, qu. 7. a. 9. 111, qu. 7, a. i i. Saint THOMAS, III, qu. 49, a. i. Ibid., ad 4. Ibid., ad. 5 Ibid., ad 4. III, qu. 49, a. 3, et ad i. Voir plus haut, pp. 102, 108. III, qu. 62, a. 6.

mais au-del de ces dispositions, et proportionnellement ces dispositions, en sorte que qui s'approche deux avec deux ou trois, reoit quatre ou six. Ainsi la Passion du Christ est infinie, mais elle est participe par lglise dune manire finie, selon lintensit de sa foi et de son amour.
b) Il faut parler de la Messe comme de la Passion : elle est infinie, mais participe dune manire finie

1. Si nous avons interprt jusqu'ici exactement la pense de saint Thomas sur lessence mme du sacrifice de la Messe, si le rite non sanglant de la Messe est sacrificiel parce quil nous apporte le Christ, maintenant glorieux, travers lacte de son sacrifice sanglant, si chaque nouvelle Messe est une nouvelle prsence parmi nous de lunique sacrifice de la Croix, il faudra parler de la Messe comme on parle de la Croix, et dire que dans la ligne de la mdiation ascendante et dans celle de la mdiation descendante, la valeur de la Messe est infinie, mais qu'elle n'est participe par lglise que dune manire finie, selon lintensit de son amour, tel moment du temps, et qu'elle est applique chaque gnration par la mdiation de la foi et des sacrements, dans le cas prsent du sacrement de lEucharistie, institu par le Christ cette fin. Telle sera, en effet, la doctrine de saint Thomas. 2. Parlant, dans la Somme, des effets de lEucharistie, saint Thomas distingue le sacrifice et le sacrement. Le sacrifice se rfre ceux qui loffrent ou pour qui il est offert ; le sacrement ceux qui le reoivent. Quels sont les effets du sacrifice ? lEucharistie en tant que sacrifice a valeur satisfactoire. Mais, dans la satisfaction, laffection de celui qui offre importe plus que la grandeur de loffrande : le Seigneur dit de la veuve qui donne deux petites pices qu'elle a donn plus que tous les autres (Luc, XXI, 3). Ainsi, bien que cette offrande, regarder sa valeur, ex sui quanti . tate, suffise satisfaire pour toute peine, elle n'est effectivement satisfactoire envers ceux qui loffrent ou pour qui elle est offerte que selon lintensit de leur dvotion, secundum quantitatem suae devotionis 234. La valeur de la Messe, comme celle de la Croix, est infinie, mais elle n'est capte par lEglise que selon lintensit de sa dvotion : De mme que la Passion du Christ peut suffire tous les hommes pour la rmission de leurs pchs et lobtention de la grce et de la gloire, prodest omnibus quantum ad sufficientiam, niais qu'elle ne produit son effet qu'en ceux qui se joignent elle par la foi et la charit ; ainsi ce sacrifice, mmorial de la Passion du Seigneur, ne produit son effet qu'en ceux qui se joignent ce sacrement par la foi et la charit... Et c'est plus ou moins qu'il les secourt, selon lintensit de leur dvotion, illis tamen prodest plus vel minus secundum modum devotionis eorum 235.
234

III, qu. 79, a. 5. - Sur quoi CAJETAN crit : Deux points sont retenir : io loffrande de lEucharistie, en raison de sa propre valeur, ex sui quantitate, suffit satisfaire pour toute peine ; 20 Cette offrande est satisfactoire pour ceux qui loffrent ou pour qui elle est offerte, selon lintensit de leur dvotion. Il rsulte du premier point que la Messe est par elle-mme, ex parie sui, satisfactoire pour les peines de tous les p cheurs, tant vivants que morts : comme telle, sa valeur est infinie, ut sic est valoris infiniti, car le Christ y est offert. Il rsulte du second point qu'une messe unique ne perd rien de sa vertu satisfactoire pour tre offerte par une, deux, trois personnes ; car la quantit de la dvotion de lun ne nuit pas la quantit de la dvotion de lautre. Ceci, notons-le, est exact de loffrande que font, titre priv, soit le prtre soit les fidles. O nous nous sparerons de Cajetan, c'est propos de loffrande que peut faire le prtre en tant que ministre de lglise ; elle perdra son intgrit s'il la divise entre plusieurs intentions. Cajetan, qui crit son Commentaire de la Somme en 1522, y renvoie lopuscule crit par lui, en i5io, sur la Clbration de la Messe.
235

III, qu. 79, a. 7, ad 2.

Nous disions : A chaque Messe le Christ vient avec toute sa Croix, prt nous lappliquer, nous la rendre prsente, selon la mesure de notre dsir.
3. Efficacit de la Messe quant la validit a) Le Christ se rend prsent la Messe malgr lindignit du ministre ; considre par rapport au ministre, la Messe est donc efficace ex opere operato

Lors de la transsubstantiation, le Christ, maintenant en gloire, et qui ratifie ternellement ce qu'il a voulu jadis sur la Croix, se rend prsent lautel pour actualiser et valoriser envers nous lacte unique de sa Passion sanglante, par lequel il a rellement sauv en une fois tous les hommes. Cette venue mystrieuse du Christ glorieux au milieu de nous pour nous unir sa Passion, s'accomplit chaque fois qu'un prtre, quoi qu'il en soit de sa saintet personnelle, rpte validement le rite non sanglant de la Cne. Si donc lon appelle efficace ex opere operato le rite dont la validit reste indpendante des disposition de saintet du ministre, lon dira que loffrande de la Messe agit ex opere operato 236. C'est en pensant aux dispositions du prtre comme ministre dans la clbration du rite non sanglant qu'il faut lire ce texte de saint Bellarniin : Le sacrifice de la Messe, en tant qu'il est offert par le Christ, est efficace ex opere operanti,, mais infailliblement : car il plat Dieu en raison de la saintet du Christ qui loffre, laquelle est suprme et ne peut tre ni diminue ni accrue. Mais, en tant qu'il est offert par un homme, il est efficace ex opere operato : car il plat Dieu, mme quand celui qui loffre lui dplat 237.
b) La Messe est une offrande pure et sans souillure, quel qu'en soit le ministre (jer sens). Texte du concile de Trente sur la prophtie de Malachie

Au sujet de la Messe, le concile de Trente peut' ds lors dclarer qu'elle est cette offrande pure, qui ne peut tre souille ni par lindignit ni par la malice de ceux qui loffrent, et dont le Seigneur a prdit, par Malachie, qu'on loffrirait pure, en tout lieu, son Nom, qui serait grand parmi les nations 238 .
Dans son Comm. sur Jean, vi, 52, saint THoms semble dsigner par sacrement tout le mystre eucharistique, savoir la fois le sacrifice et le sacrement : Lutilit de lEucharistie est grande et universelle. Elle est grande : lEucharistie, tant le sacrement de la Passion du Christ, contient en elle le Christ qui a souffert ; en sorte que tout leffet de la Passion du Seigneur est aussi leffet de ce sacrement, lequel n'est rien dautre que lapplication qui nous est faite de la Passion du Seigneur, nihilaliudest hoc sacramentum quant applicatiodominicae Passionisadnos... Elle est universelle : car la vie qu'elle confre n'est pas celle dun individu particulier, mais en soi (quantum in se est) du monde entier, quoi peut suffire la mort du Christ, selon I Jean, 11, 2 : Il est lUi-MMe propitiation pour nos pchs, non seulement pour les ntres, mais aussi pour ceux du mond entier. Il en va, en effet, diffremment de ce sacrement et des autres ; les autres ont des effets particulariss ; ainsi, au Baptme, le baptis seul reoit la grce ; mais, lors de limmolation de ce sacrement, leffet est universel, in immolatione hujus sacramenti est universalis effectus : il ne s'arrte pas au seul prtre, il passe ceux pour qui il, prie, et toute I'glise, tant des vivants que des morts.
236

Est valable ex opere operantis, lacte qui tire sa vertu de la bont ou de la dvotion de celui qui le fait... Est valable ex opere operato, lacte qui vaut par lui-mme, ds qu'il est accompli validement, quoi qu'il en soit de la bont ou de la malice du ministre, leffet restant le mme et ne devenant ni meilleur par la bont du ministre, ni mauvais par sa malice. Saint BELLARMIN, De Missa, livre II, chap. 4. Voir plus haut, p. i o i. La valeur ex opere operato est dfinie dans ce texte en fonction du ministre du sacrement ; il restera la dfinir encore en fonction du sujet du sacrement : c'est ce que fera Jean de Saint-Thomas. Voir plus loin, p. 171.
237 238

De Missa, livre Il, chap. 4.

Session XXII, chap. i, Denz., n 939. - Voici ce passage clbre de Malachie sur le rejet des sacrifices juifs et sur loffrande pure offerte parmi les Gentils : je n'ai point en vous mon bon plaisir, dit Iahv des armes ; un prsent ne me plat pas venant de vos mains. Car du lever du soleil son coucher, mon Nom est grand parmi les Gentils ; et en tous lieux un sacrifice dencens est offert en mon nom, et une offrande pure ; car mon Nom est grand parmi les Gentils, dit Iahv des armes P (Mal., 1, Io-11).

4. Efficacit de la Messe quant la saintet : 1 mdiation ascendante

Le Christ, la Messe, vient pour actualiser envers nous lacte de sa Passion sanglante, tant dans la ligne de la mdiation ascendante que dans la ligne de la mdiation descendante.
a) Le Christ actualise la Messe loffrande qu'il a faite de nous sur la Croix

Dans la ligne de la mdiation ascendante, o elle est un sacrifice latreutique, eucharistique, imptratoire, propitiatoire, la Passion du Christ agit la manire dune Cause universelle, suffisante, surabondante, en vue du salut du monde. Le Christ unit alors son offrande rdemptrice thandrique, divinohumaine, infinie, loffrande qui montera de toutes les gnrations futures, mesure de leur arrive lexistence, pour la purifier, llever, la rendre cordemptrice. Quand, la Messe, il vient nous, c'est prcisment pour susciter de notre part loffrande qui nous fera entrer actuellement notre tour, comme autrefois la Vierge et saint Jean, dans son offrande sanglante de la Croix, o elle a sa place marque davance ; afin, selon le grand mot de laptre, de complter en notre chair ce qui manque aux preuves du Christ pour son Corps, qui est lglise (Col., 1, 24). Notre participation loffrande du Christ en Croix peut se faire soit seulement par la foi et la charit, soit en outre par les sacrements, c'est--dire, dans le cas prsent, par la communion eucharistique.
b) Participation loffrande de la Messe par la foi et la charit de lglise intercdant pour les justes et les pcheurs : lefficacit est dite ex opere operantis Ecclesiae

1. La premire participation, savoir par la foi et la charit, se fera selon la profondeur de la foi et de la charit, non seulement de ceux qui offrent immdiatement, mais encore de lglise entire. C'est la charit de toute lglise militante, en effet, qui, par la Messe, entre dans le sacrifice de la Croix afin de loffrir, chaque moment du temps, pour le salut du monde dont elle est contemporaine. Et la bienfaisance de cette offrande tant proportionnelle lintensit et la ferveur de la foi et de lamour de ceux qui, prtres ou fidles, offrent avec le Christ, dans le Christ, par le Christ, on dira qu'elle est efficace en raison de la dvotion de lglise, ex opere operantis Ecclesiae. 2. Elle est efficace de cette manire non seulement pour ceux qui, tant dans la grce, loffrent par voeu explicite ou implicite, mais encore pour les pcheurs du monde entier, dont elle implore la conversion. En tant qu'elle est un sacrifice, dit saint Thomas, lEucharistie obtient son effet non seulement envers ceux qui loffrent mais aussi envers ceux pour qui elle est offerte. En ces derniers, ce qu'elle prexige, ce n'est pas une prsence en acte, mais une prsence en puissance de la vie spirituelle. En sorte que, si elle les trouve disposs, elle leur obtient la grce, en vertu de ce vrai sacrifice do toute grce a dcoul jusqu' nous. Il s'ensuit qu'elle dtruit en eux les pchs mortels, non la manire dune cause prochaine, mais en sollicitant pour eux la grce de la contrition. Ds
Sans doute, crit sur ce texte le Pre LAGRANr.E, le voile de lavenir n'tait pas compltement lev pour le prophte et nous ne prtendons pas qu'il ait vu, de ses yeux, offrir le saint sacrifice de la Messe. Il songe aux lvites, mais aux lvites purifis, un sacrifice offert au nom de Iahv, connu comme tel par tous les peuples. Ces considrations justifient amplement la tradition chrtienne qui a vu, dans notre passage, un pressentiment du grand changement opr dans le culte par le christianisme, sans que le prophte soit cependant sorti de sa perspective propre . Notes sur les prophties messianiques des derniers prophtes, Revue Biblique, 1906, p. 79, Le texte de Malachie est dj considr comme une prophtie du sacrifice eucharistique par la Didach, chap. 14, puis par saint jusTiN, Dialogue avec Tryphon, chap. 41, noa 1-3. Voir plus haut, p. 62.

lors, continue saint Thomas, quand on dit que la Messe n'est offerte que pour les membres du Christ, cela signifie qu'on ne loffre pour les pcheurs qu'afin qu'ils deviennent membres du Christ 239. Il faut sans hsiter prfrer cette vue personnelle des Sentences celle plus anonyme de la Somme rapportant lopinion suivant laquelle on ne prierait pas dans le Canon de la Messe pour ceux qui sont hors de lEglise 240. On connat, en effet, la prire d offrande du calice : Nous vous offrons., Seigneur, le calice du salut et supplions votre Clmence qu'il s'lve tel un parfum pntrant devant la face de votre divine Majest, pour notre salut et celui du monde entier, pro nostra et totius mundi salute. Or cette supplication, antrieure au Canon proprement dit, lui reste sous-jacente. Et elle annonce la conscration mme du calice, et le sang vers pour vous et pour la multitude en rmission des pchs, pro vobis et pro multis in remissionem peccatorum 241 3. Ce que saint Thomas dit des effets de lEucharistie comme sacrifice rejoint et mme claire le texte du concile de Trente enseignant que ce sacrifice est vraiment propitiatoire, et que, par lui, si nous nous approchons de Dieu avec un coeur sincre et une foi droite, avec crainte et rvrence, contrits et pnitents, nous obtenons misricorde et trouvons grce, pour une aide opportune (Hbr., iv, 16). Car apais par cette offrande, le Seigneur, accordant la grce et le don de la pnitence, remet des crimes et des pchs mme normes, crimina et peccata etiam ingentia dimittit 242.
c) Cette participation est variable mais infaillible

L'efficacit de loffrande, la Messe, du sacrifice mme de la Croix par la charit de lglise, ex opere operantis Ecclesiae, est variable mais infaillible. 1. Elle est variable, puisqu'elle est chaque moment du temps proportionnelle lintensit de cette charit. Elle s'lve quand il y a dans lglise davantage desprance, davantage de souffrance cordemptrice, davantage dmes entres dans lunion transformante et par lesquelles lglise tout entire mrite au sens fort le nom dpouse du Christ. Elle n'a jamais t si haute qu'aux jours de lglise naissante, quand la Vierge assistait la Messe des aptres, soulevant leur offrande par llan de son dsir ; et lon a fait remarquer qu'il faut chercher de ce ct, pour une part, la cause de la diffusion extraordinaire de la premire prdication vanglique. 2. Mais elle est infaillible. lglise militante est, non pas sans pcheurs, mais sans pch. Elle est sans tache ni ride ni rien de semblable, mais sainte et immacule (phs., v, 27). Jamais elle ne manquera damour, jamais elle ne cessera dtre au sens fort lEpouse, jamais les Portes de lEnfer ne prvaudront contre elle. En consquence, jamais loffrande valide daucune Messe, mme clbre par le plus misrable des prtres,
239 240

IV Sent., dist. 12, qU. 2. a. 2, quaeSt. 2, ad 4.

Cette opinion est reproduite par saint TiiomAs, III, qu. 79, a- 7 ad 2, qui allgue un texte de saint Augustin : Qui offrirait le corps du Christ sinon pour ceux qui sont membres du Christ ? Le texte est exact, mais le sens en est dpass. Aux enfants morts sans Baptme, Vincent Victor osait promettre c non seulement le paradis, mais encore le Royaume de Dieu , cause des oblations assidues et des sacrifices qui seront offerts constamment par les saints prtres . A quoi saint AuGUSTIN rpond : c Qui offrirait le corps du Christ sinon pour ceux qui sont membres du Christ ? De anima et ejus origine, livre I, chap. 9, n io. Ce texte qui concerne les enfants morts sans Baptme ne saurait tre tendu lgitimement aux pcheurs. Car ceux-ci, tant que la mort n'est pas survenue, sont membres du Christ, au moins en puissance, comme lexplique saint Thomas lui-mme, III, qu. 8. a. 3 ; en sorte qu'on peut et qu'on doit prier et supplier pour eux.
241 242

Voir plus loin, p. 176. Session XXII, chap. 2 ; Denz., n 940.

devant lassistance la plus incomprhensive et la plus ferme aux choses spirituelles, en quelque point que ce soit du temps et de lespace, ne tombera dans le nant. Toujours elle sera reprise, vivifie ds ses racines, par le grand amour collectif de lglise. lamour, dit Tauler, tire tout lui : toutes les bonnes oeuvres, toute vie, toute souffrance ; il amne dans son vase tout ce qui se fait de bien dans le monde, de la part de tous les hommes, bons ou mauvais. Si ta charit, en effet, est plus forte que la charit de celui qui fait quelque bien, ce bien, en vertu de ta charit, t'appartiendra plus qu' celui qui le fait... La mesure des coeurs dbordants se rpand sur toute lglise... Ils ne laissent rien perdre de ce qui s'est jamais fait, du plus petit bien comme du plus grand, pas la moindre petite prire, ni la moindre ide pieuse, ni le moindre acte de foi ; ils rapportent tout Dieu avec un amour agissant, et offrent tout au Pre du ciel 243.
d) La Messe est une offrande pure et sans souillure, en tant qu'offerte par lglise sans tache (2 e sens).

De ce point de vue, on peut reprendre, en leur donnant un sens nouveau, plus mystrieux, plus vaste, plus profond, les paroles o le concile de Trente 244. citant la prophtie de Malachie, montre dans la Messe une offrande pure, qui ne peut tre souille ni par lindignit ni par la malice de ceux qui loffrent 245
e) Participation loffrande de la Messe par la communion sacramentelle ; considre par rapport ceux qui communient, lefficacit est dite ex opere operato

Notre entre dans loffrande du Christ en Croix peut se faire en outre par la communion sacramentelle. Sa mesure alors n'est pas uniquement celle de notre foi et de notre amour. Les sacrements de la Loi nouvelle, en effet, nous apportent la grce : 1 certes dpendamment de nos dispositions ; 2 non la seule mesure, mais au-del de ces dispositions ; 3 et cependant proportionnellement elles, en sorte que, qui s'approche avec deux ou trois, reoit quatre ou six. Voil ce qu'on entend quand on dit, en pensant cette fois-ci non plus au ministre qui les confre, mais aux sujets qui les reoivent, que les sacrements de la Loi nouvelle agissent ex opere operato pour communiquer la grce 246.

243 244 245

Sermons de Tauler, dit. Vie Spirituelle, Paris, 1930, t. II, PP. 189 et 193. Cit plus haut, p. 144. Voir plus haut, p. 166.

C'est justice de stigmatiser linconscience de ceux qui clbrent ou frquentent la Messe sans amour ; inais condition de rappeler que toute Messe est dabord offerte par lglise, qui n'est jamais sans amour. Dans Missarum sollemnia..., t. III, pp. 147-148, J.-A. JuNGMAM crit : c Le sacrifice de la nouvelle Alliance... ne devient hommage vraiment agrable Dieu que si, chez ceux qui laccomplissent, un minimum de don de soi intrieur anime en fait la prestation extrieure. En ce sens, il est trs convenable que les dures paroles des prophtes, par lesquelles Dieu rejette les sacrifices tout extrieurs et sans me de son peuple, puissent s'appliquer mme au sacrifice de la nouvelle Alliance, quand il est prsent par des mains sacerdotales indignes ; il peut arriver que ce sacrifice trs saint se trouve peu prs rduit une ritration hic et nunc du sacrifice jadis offert par le Christ, ritration prive de son vrai sens dans lordre du salut si, contrairement sa raison dtre, elle ne traduit plus un tat dme chrtien, sacrificiel, n'est plus enracine dans le sol humain, mais comme isole et suspendue dans le vide. lauteur que nous citons sent pourtant le besoin dajouter en note : Ce cas extrme n'est cependant pas entirement ralis du seul fait du clbrant indigne, tant qu'au moins lun des assistants participe au sacrifice dans lesprit qui convient. De plus, derrire chaque Messe est toujours prsente de quelque faon lglise universelle.
246

Les sacrements de la Loi nouvelle agissent ex opere operato, car ils tiennent leur vertu du Christ qui donne la grce au sujet dispos la recevoir ; ils la confrent au-del de cette disposition personnelle, mais conformment et proportionnellement elle, bien que non sans elle, ultra propriam dispositionem, conformiter tamen et proportionaliter ad illam, sed non sine illa . JEAN DE SAINT-THomAs, III, qu. 62 ; disp. 24, n 29, dit. Vivs, t. IX, p. 152.

5. Efficacit de la Messe quant la saintet : 2 mdiation descendante

La Passion du Christ n'est pas seulement cause. mritoire et satisfactoire de notre salut dans la ligne de la mdiation ascendante. Elle est encore cause efficiente de notre salut dans la ligne de la mdiation descendante. Ce sont l deux aspects distincts niais insparables dune mme mdiation, dont les effets interdpendants s'appellent et s'enchainent mutuellement. Le Christ, exauc sur la Croix, obtient alors que la plnitude de grce inpuisable qui est en lui se dverse sur les gnrations futures mesure qu'elles viendront lexistence ; en signe de quoi, de son coeur ouvert, sortent leau et le sang. L encore, la Passion du Christ, que la Messe nous rend prsente, agit la manire dune Cause universelle, suffisante, surabondante de salut, dont la vertu devra nous tre communique par la foi et par les sacrements. Nous sommes, la Messe, devant la Source de toutes les grces descendantes, comme la Vierge et saint Jean au pied de la Croix sanglante. La valeur efficiente de la Messe est infinie. lapplication qui en est fite lglise est infaillible . le Christ, maintenant glorieux, venant son glise avec sa Croix, ne la trouvera jamais insensible ses bonts. Mais cette application est variable et finie ; elle est proportionnelle la foi et lamour de lglise chaque moment du temps, et la ferveur avec laquelle elle s'approche de la communion sacramentelle.
6. La terminologie de Cajetan : leffet de la Messe est infini quant la suffisance ex opere operato ; il est fini quant lapplication ex opere operantis

Dans son opuscule De Missae celbratione 247 Cajetan, fidle saint Thomas, affirme avec force dans un beau texte que la valeur de la Messe est infinie, mais que nous ne nous en emparons jamais que dune manire finie. 1. Considr absolument, dit-il, le sacrifice de la Messe est limmolation mme de Jsus-Christ, la chose offerte tant Jsus-Christ. Il s'ensuit que la valeur imptratoire, mritoire et satisfactoire de ce gaiifice est infinie. l effet du sacrifice de la Messe est infini, comme celui de la Passion. La Messe est plus aime de Dieu que sont dtests de lui tous les pchs du monde. Mais, de mme que leffet de la Passion est infini, en ce sens qu'il suffit racheter tous les hommes, non en ce sens qu'il rachte en fait tous les hommes, infinitas. secundum sufficientiam et non secundum efficaciam ; de mme encore que leffet de la Passion agit la manire dune Cause universelle, c'est--dire indtermine, non la manire dune cause dtermine tel individu particulier, secundum naturam causae universalis, indeterminatae scilicet, et non determinatae ad hunc aut illum ; ainsi, le sacrifice de la Messe est, de sa nature, dune suffisance infinie et dune efficacit indtermine, infinitae sufficientiae et indeterminatae efficaciae... Il s'ensuit que le sacrifice de la Messe considr en lui-mme, ex solo opere operato, n'a pas deffet particulier lgard dun homme quelconque ; il est agrable Dieu, il lui rend grces, il est un mmorial, etc. 2. Mais si lon considre le sacrifice de la Messe en tant qu'appliqu tel ou tel, son effet est fini. Il est mesur par notre dvotion. lglise ne puise dans la vertu infinie de la Messe que selon lintensit ncessairement finie de son dsir. Elle touche par son amour le sacrifice rdempteur prsent la Messe, et, proportion de cet amour, elle en
247

Rome, 1er dcembre 1510. Qu. 2.

fait jaillir une clart qui linonde elle-mme et se rpand sur le monde entier. Le saint cur dArs disait : Quand notre Seigneur est sur lautel pendant la sainte Messe, ds qu'on le prie pour les pcheurs, il lance vers eux des rayons de lumire pour leur dcouvrir leurs misres et les convertir 248 . Mais cette application reste finie. lglise entre dans le mystre de la Messe comme dans un soleil qui la dborde de toutes parts 249.
7. Application et fruits de la Messe

A chaque Messe, le Christ en gloire vient nous, pour nous toucher travers sa Croix, et actualiser envers nous sa Passion rdemptrice, Cause universelle, surabondante, infinie, du salut du monde. A chaque Messe, lglise entre dans le drame de la Passion rdemptri~e proportion de sa foi et de son amour. Voil lapplication premire, la participation directe du sacrifice de la Croix, procure par la Messe. Cette application, cette participation est immense mais finie. Elle se fait infailliblement. A chaque Messe, lglise, unie par sa foi et son amour la Passion du Christ, supplie pour le salut du monde. Ce qu'elle obtient ainsi par sa supplication, ce qu'elle puise ainsi dans la Passion du Christ et qui retombe en bndiction sur les hommes, est une application seconde, une participation indirecte, finie elle aussi, du sacrifice de la Croix. Voil ce que les thologiens appellent les fruits de la Messe. La question : quels sont les fruits de la Messe ? rpond la question : pour qui la Messe est-elle offerte ?
8. Quels sont les fruits de la Messe, ou pour qui la Messe est-elle offerte ? a) La Messe peut tre applique sur trois plans

En entrant par la Messe dans le sacrifice de la Croix, lglise, chaque moment du temps, peut loffrir par le Christ, avec le Christ, dans le Christ, en suppliant principalement pour la rdemption du monde qui lui est contemporain. Dans cette perspective, elle sera exauce, nous lavons dit, proportion de lintensit de son dsir ; mais il lui sera permis de prciser ses intentions. On distinguera lintqn#on, de lglise militante elle-mme, qui prie chaque Messe pour tous les fidles vivants et morts, et pour le salut du monde entier : voil leffet que les thologiens appelleront le fruit gnral de la Messe ; lintention du prtre en tant que ministre de lglise : voil le fruit spcial de la Messe, mentionn dans la condamnation des erreurs du concile de Pistoie enfin lintention personnelle soit du prtre, soit des fidles voil les fruits particuliers de la Messe.
b) Offrande de lglise pour une intention universelle

1. lglise elle-mme puise dabord dans le trsor infini de chaque Messe tout ce que lui permet de capter lintensit de son amour dpouse, afin de le reverser sur le monde. Elle prvoit que toute Messe sera clbre expressment et avant tout pour tous les fidles qui
248 249

Francis TRocHu, Le cur dArs, Lyon, Vitte, 1927, p. 619.

Cette doctrine est accepte en substance par de nombreux thologiens. dautres thologiens cependant estiment, au contraire, que la valeur du sacrifice de la Messe est limite en elle-mme et que cette limitation serait due un dcret restrictif du Christ. Mais dabord, il restera toujours bien difficile de prouver lexistence dun pareil dcret. Et surtout, il ne faut pas oublier que si la Messe est avant tout, non pas un simple sacrifice de lglise, mais la continuation mme, travers le temps, du sacrifice rdempteur, elle doit agir comme ce dernier la manire dune cause absolument universelle. La dvotion avec laquelle on participera loffrande de la Messe, avec laquelle encore on coinmuniera la Messe, dterminera seule la mesure, toujours finie, suivant laquelle cette cause universelle sera effectivement applique.

sont ici-bas ou en purgatoire 250, et pour le salut du monde entier. Voil le fruit gnral de la Messe. 2. Les prires de la Messe manifestent clairement luniversalit des intentions cordemptrices de lglise. En offrant le pain que par avance il voit transsubstanti, le prtre dit : Recevez, Pre saint, Dieu ternel et tout-puissant, cette offrande sans tache que moi, votre indigne serviteur, je vous prsente vous mon Dieu vivant et vrai, pour mes pchs, offenses et ngligences sans nombre, pour tous ceux qui m'entourent, ainsi que pour tous les fidles vivants et morts, sed et pro omnibus fidlibus Christianis atque defunctis : qu'elle serve mon salut et au leur pour la vie ternelle. En offrant le calice, son intention s'largit jusqu'aux confins du monde : Nous vous offrons, Seigneur, le calice du salut et supplions votre Clmence qu'il s'lve tel un parfum pntrant devant la face de votre divine Majest, pour notre salut et celui du monde entier, pro nostra et totius mundi salute. Et si le Christ est vraiment mort pour tous les hommes, comment, dans les paroles de la conscration du calice mentionnant le sang de la nouvelle et ternelle Alliance, vers pour vous et pour la multitude en rmission des pchs , se retenir de penser que les mots pour vous dsigne ceux qui ont reu lvangile, et les mots pour la multitude tous ceux qui lignorent encore 251 ? loffrande de la Messe passe la frontire des mondes . Quand le prtre clbre, il honore Dieu, rjouit les anges, difie lglise, aide les vivants, procure le repos aux trpasss 252. 3. Suivant le concile de Trente, mme les Messes o seul le prtre communie sacramentellement doivent tre regardes comme communautaires (communes), parce que le peuple y communie spirituellement, et parce qu'elles sont clbres par le prtre en tant que ministre public de lglise non seulement pour lui, mais pour tous les fidles qui appartiennent au Corps du Christ 253 . Ajoutons : que cette appartenance soit dj en acte, ou qu'elle soit encore en puissance. 4. lapplication de la Messe est mesure, dabord par la ferveur de ceux qui, par le Christ, avec le Christ, dans le Christ, supplient pour le salut du monde. Mais elle est conditionne en outre, dans une certaine mesure, par les dispositions de ceux mmes pour qui lon supplie : par leurs dispositions prsentes, s'fis sont vivants, par leur pit antrieure, s'ils sont morts 254. Souvenez-vous, Seigneur , dit lglise au Memento des vivants, de vos serviteurs et de vos servantes... dont la foi vous est manifeste et la dvotion connue.
c) Offrande du prtre en tant que ministre de lglise pour une intention spciale

Indpendamment de cette offrande gnrale de la Messe pour le monde entier, que lglise fait en son propre nom dpouse du Christ, le prtre lui-mme, considr non pas en tant que simple particulier port par sa seule dvotion personnelle, ni non plus en tant
250

Le concile de Trente enseigne que, selon la tradition apostolique, la Messe est offerte non seulement pour les pchs, peines (expiatoires), satisfactions et autres besoins des fidles vivants, mais encore dcds dans le Christ sans tre pleinement purifis. a Session XXII, chap. 2, et can. 3. Denz., nos 940 et 950.
251 252 253 254

Voir plus haut, p. 169. Imitation, livre IV, chap. 5. Session XXII, chap. 6 ; Denz., n 944. Defunctis, secundum praecedentem eorum devotionem... crit CAJETAN, De Missae colebrationc.

que ministre immdiat du Christ, comme au moment o il prononce les paroles transsubstantiatrices de la conscration, mais en tant que ministre immdiat de lglise 255 , mandat par les pouvoirs hirarchiques pour accomplir la liturgie prvue par eux, peut offrir librement la Messe en faveur de ceux qui le lui demandent, ou lui font une aumne cette occasion. Ce que lglise a puis par lintensit de son amour dans les profondeurs infinies de la Messe, elle peut en attribuer une part au prtre, en tant prcisment qu'il est son ministre, lui laissant la libert de lappliquer selon son intention des fins de sanctification. Cette intention constitue lefruit spcial de la Messe, car elle est spcialement prise en charge par lglise. Il faut tenir sans hsiter, avec Pie VI condamnant le synode de Pistoie, qu'une telle offrande, lorsqu'elle ne rencontre pas dobstacle, procure ceux pour qui elle est faite une application spciale, finie elle aussi, de la vertu infinie de la Messe 256. Suivant lintention propose au prtre, cette application finie sera faite tout entire en faveur dune personne, ou sera divise entre plusieurs.
d) Offrande de chaque prtre ou fidle pour une intention particulire

1. Enfin la dvotion personnelle du prtre et des fidles, soit qu'ils offrent ou contribuent quelque titre offrir le sacrifice de la Messe, soit qu'ils s'y unissent par la foi ou par la communion sacramentelle, constitue une troisime manire de participer la vertu infinie de la Messe. Les effets qu'on y puisera, et qui constituent les fruits particuliers de la Messe, seront eux aussi rpartis suivant les intentions qu'on se sera proposes. 2. Ainsi chaque Messe est offerte dabord par lglise, qui, selon toute lintensit de sa dvotion, supplie en gnral pour le monde entier ; puis par le prtre en tant que ministre de lglise, et dont lglise prend en charge lintention spciale ; puis titre personnel par les prtres et les fidles dont les intentions pourront tre particulires. C'est chaque fois le sang de la Croix qui retombe en pluie sur le monde.
9. Un texte des Provinciales sur la diffrence entre la Messe et la Croix

1. La Messe est la participation, la prsence de lglise, moyennant le sacrifice non sanglant, limmolation mme de la Croix. Le sacrifice sanglant de la Croix est de valeur infinie et il est offert pour tous les hommes. L'entre de lglise dans ce sacrifice, sa participation et sa prsence ce sacrifice, en dautres termes lapplication qui lui est faite de ce sacrifice, est finie ; dune part, intensivement : elle correspond la dvotion de lglise ce momentl ; dautre part, extensivement : elle engage lglise de ce moment-l. Et c'est pourquoi cette participation, cette prsence de lglise au sacrifice de la Croix, cette entre de lglise dans le sacrifice de la Croix doivent tre sans cesse ritres.
255 256

Voir plus haut, pp. 137, 146.

La Bulle Auctoremfidei, 28 aot 1794, de PiE VI, condamne comme errone la trentime proposition du synode de Pistoie, suivant laquelle loffrande ou lapplication spciale du sacrifice faite la Messe par le prtre, n'apporterait ceux qu'elle vise rien de plus qu'aux autres , et suivant laquelle aucun fruit spcial ne rsulterait de cette application spciale certaines personnes ou certaines communauts, faite avec lapprobation ou sur lordre de lglise. Denz., n 1530. La Bulle se rfre au concile de Trente, Session XXIII, De reformatione, chap. i, qui dbute en rappelant qu' un prcepte divin ordonne tous ceux qui ont charge dmes, de connatre leurs ouailles, doffrir pour elles le sacrifice, etc . C'est en conformit avec cette ordonnance du concile de Trente, que le Code de Droit Canon prescrit aux curs dappliquer la Messe, tous les dimanches et les jours de fte de prcepte, pour le peuple qui leur est confi m, can. 339, I.

Mais, nous y avons insist, lglise entre chaque fois dans le sacrifice de la Croix en suppliant spcialement pour le monde entier qui lui contemporain. Lopinion qui veut qu'elle ne prie que pour ceux qui sont dans sa communion doit tre carte ; elle est fonde sur une extension indue dun texte de saint Augustin. 2. Ds lors, bien que la doctrine de Port-Royal sur la prsence relle et la transsubstantiation expose dans la Seizime Provinciale soit exacte, il ne lest pas nos yeux dcrire : Et qu'encore que ce sacrifice soit une commmoration de celui de la Croix, toutefois il y a cette diffrence, que celui de la Messe n'est offert que pour lglise seule et pour les fidles qui sont dans sa communion, au lieu que celui de la Croix a t offert pour tout le monde, comme lcriture parle 257. La vraie diffrence entre la Messe et la Croix est que la Messe est une participation finie, une prsence finie de toute lglise et par elle de tout le monde qui lui est contemporain, la Croix infinie. Les Messes multiplient non la Croix, mais les participations finies la Croix unique et infinie.
10. Les Messes en lhonneur des saints

1. On n'offre pas la Messe pour les saints du ciel, ils sont dans la batitude, ce sont eux qui loffrent avec nous pour nous 258. Mais on peut la clbrer en leur honneur pour honorer leur mmoire, dit Bossuet, et remercier Dieu de la gloire qu'il leur a donne. Car pour qui est-ce en effet que Jsus-Christ s'est offert, si ce n'est pour nous mriter la gloire ? Que pouvonsnous donc offrir Dieu en action de grces pour les saints, si ce n'est la mme victime par laquelle ils ont t sanctifis 259 ? Le concile de Trente disait : Bien que lglise ait coutume de clbrer parfois des Messes en lhonneur et en mmoire des saints, elle enseigne que le sacrifice est offert non eux mais Dieu seul qui les a couronns 260. 2. C'est par le Christ, avec le Christ dans le Christ qu'on rend grces Dieu pour les saints. Ils sont les membres dociles du Christ, sans dfense contre lui, qui, jusque dans les Profondeurs de leur inconscient, ont fiIii par ne lui dire jamais non. Es sont sa gloire et sa couronne. C'est lui qu'on honore en eux. La Passion du Christ est en effet le principe de toute saintet, de tout martyre : Dans cette mort prcieuse de vos justes, dclare lglise, ce que nous vous offrons, Seigneur, cest ce Sacrifice mme, do le martyre tire tout son principe 261. La mort volontaire des chrtiens ressemble en effet la mort du Christ, leur martyre ressemble son sacrifice, ce qu'il advient des membres ressemble ce qu'il est advenu de la Tte. Les Primitifs franais peignaient la dcapitation de saint Denys au pied dun grand Christ en Croix. lesprit du Christ s'panche dans ses martyrs. Saint tienne ne cherche pas imiter les dernires paroles du Christ ; mais lamour qui descend du Christ vers lui, lui fait retrouver en lui-mme deux de ces paroles. Ce sont des paroles de pardon.
257

Cette proposition est tire par Pascal de La thologie familire de Saint-Cyran, Cf. loeuvre de Pascal, dit. de la Pliade, Paris, 1936, p. 624.
258 259 260 261

Voir plus haut, p. 153. Explication de quelques difficults., chap. ii. Session XXII, chap. 3 ; Denz., n 941. Secrte du jeudi de la 3e semaine de Carme, Station aux saints Cme et Damien.

Offiir la Messe en lhonneur des saints, c'est encore offrir la Messe pour demander de les aimer plus vraiment, plus tendrement ; daimer plus vraiment, plus tendrement en eux le Christ auquel ils sont configurs (Rom., viii, 29) et avec lequel ils sont crucifis (Gal., 11, 20), et le Dieu dAmour qui fait resplendir en eux un rayon de sa puret.
11. Les aumnes de Messe

Elles valent comme un tmoignage du don intrieur des fidles, un signe de leur dsir de se dpouiller de quelque chose pour participer plus troitement au sacrifice du Sauveur en Croix. Essaiera-t-on de s'lever, avec les mauvais rformateurs du synode de Pistoie, contre lusage de ces aumnes ou honoraires de Messe 262 ? Mais c'est appuye sur les plus hautes autorits qui soient -~- Celle du Seigneur, envoyant les disciples en mission sans leur laisser rien prendre avec eux car louvrier a droit sa nourriture (Mt., x, id), et celle de saint Paul rappelant aux Corinthiens le droit des aptres : Si nous avons sem pour vous les biens spirituels, est-ce beaucoup que nous moissonnions vos biens charnels ?... Ne savez-vous pas que les ministres du culte sont nourris par le temple, que ceux qui servent lautel ont part lautel ? Ainsi le Seigneur a dispos, pour ceux qui annoncent lvangile, de vivre de lvangile (I Cor., ix, ii et 13-14) - que lglise a cru pouvoir approuver un usage permettant ceux qui donnent le spirituel de recevoir le temporel 263 . Si, comme le veut lglise, ses ministres sont vraiment des ouvriers de lvangile, s'ils ne vivent de lautel que juste assez pour tre crucifis sur lautel chaque jour avec le Christ, il n'y aura pas de scandale, sinon pour les pharisiens.
12. Les abus

1. Si la Messe, qui est une perptuation du sacrifice de la Croix, fait appel au ministre et la participation des hommes, est-il surprenant que leur lgret, leur ngligence, leur sacrilge mme, y puissent paratre ? Les dsordres ont commenc de bonne heure, au temps mme de saint Paul, et la conclusion qu'il en tirait n'tait pas qu'on dt abolir ce mystre : Que chacun, disait-il, s'prouve soi-mme, avant de manger de ce pain et de boire cette coupe ; car quiconque mange et boit, sans discerner le Corps, mange et boit sa propre condamnation D (I Cor., XI, 28-29). 2. La Messe demande tre clbre par le prtre et entoure par les fidles dignement. Cela ne veut pas dire - comment pourrions-nous le croire ? - qu'un mystre si sublime soit jamais clbr ou entour par des prtres ou des fidles qui en seraient dignes. Avant la commun on, chacun, prtre ou fidle, prouve le besoin irrsistible de confesser son indignit : Si j'ose, moi indigne, recevoir votre Corps, Seigneur Jsus-Christ, que cela n'entrane pour moi ni jugement ni condamnation... Seuls les saints pourraient s'en approcher sans trembler, et plus que personne ils se sentent crass par le voisinage de tant damour. Les autres hommes y paraissent avec leurs incomprhensions, leurs
262 263

Cf. la Bulle Auctoremfidei de PIE VI, n 54 ; Denz., n 1554. PIE VI, Bulle Auctorem fidci, n 54 ; Denz., n 1554.

On pourrait citer Gal., vi, 6 . Que celui qui on enseigne la parole, fasse part celui qui lenseigne, en tous ses biens. Mais c'est bien le texte de I Cor., ix, 13 qui explique seul pourquoi lglise permet de recevoir des aumnes de Messe, alors qu'elle regarde conune simoniaque le fait de recevoir des aumnes pour confrer un sacrement. CE JEAN DE SAINTTHomAs, III, qu. 83 ; disP. 32, a. 4, n 2 dit. Vivs, t. IX, p. 570.

distractions, leurs troitesses, leur froideur. Ils redescendent du Calvaire en parlant de choses frivoles... Faudra-t-il, cause de ces misres, supprimer linstitution divine ? tait-ce mme ici la raison que Luther avait de renverser la Messe ? Non. Il la, ds le principe, attaque dans son essence, pour des raisons plus secrtes, que lui soufflaient les Anges noirs.

CHAPITRE VII - LA TRANSSUBSTANTIATION On rappellera brivement le discours sur le pain de vie, o est promis le mystre eucharistique, le rcit de son institution, la doctrine de la transsubstantiation et de la prsence relle.
1. La promesse de lEucharistie a) Le rcit de saint Jean est centr sur linstitution future de la Cne

Saint Jean n'a pas repris le rcit direct de linstitution de lEucharistie, qui se trouvait dj not soit dans saint Paul, soit dans les vangiles synoptiques, mais le chapitre vi de son vangile, avec le discours sur le pain de vie, a pour fin premire dannoncer le moment prcis o Jsus, alors entr rellement dans le sacrifice sanglant de sa Passion, le rendra en outre prsent sacramentellement sous les apparences du pain et du vin, afin que ses fidles y puissent participer par la manducation, la manire dont les juifs, s'unissaient par la manducation aux sacrifices qu'ils offraient Dieu. Le discours sur le pain de vie ne nous devient pleinement intelligible que lu dans la clart rtrospective du rcit de linstitution de la Cne, et il atteint son sommet aux verset 51 58, O sont prdits, dune part, le sacrifice sanglant : Le pain que je donnerai, c'est ma chair pour la vie du monde (5 1), et, dautre part, la manire dont il deviendra possible dy participer : Si vous ne mangez la chair du Fils de lhomme ni ne buvez son sang, vous naurez pas la vie en vous (53)- Il restait mystrieux pour ceux qui lentendirent dans la synagogue de Capharnam ; il ne pouvait tre pour eux qu'un avertissement, un premier coup la porte de leur coeur ; ce qui leur tait demand c'tait, comme jadis Abraham, lacceptation sans rserve de la rvlation divine dans la nuit de la foi, quelque incomprhensible qu'elle pt leur paratre : Seigneur, dira Pierre, qui irions-nous ? Tu as les paroles de la vie ternelle (68).
b) Les miracles de la Pque du Pain de vie annoncent le miracle de la dernire Pque

L'vangliste note que la fte juive de la Pque tait proche (4), et que Jsus, ayant pris les pains, rendit grces (11) avant de les multiplier. Il nous contraint ainsi rapprocher cette Pque du Pain de vie 264 de la Pque suprme, o Jsus, ayant pris du pain, et rendu grces en vue dun miracle plus secret, le donnera aux disciples en disant : Ceci est mon corps donn pour vous (Luc, xXII, 19). Jsus dit Philippe : O achterons-nous des pains pour que ces gens mangent ? Il disait cela pour lprouver, car il savait, lui, ce qu'il allait faire (Jean, VI, 5-6). Il semble que Jsus, de peur que le miracle ne leur chappe, veuille attirer lattention des disciples sur la ncessit dune intervention de la toute-puissance divine. Le second miracle de Jsus venant eux en marchant sur la mer atteste pareillement qu'il possde en lui la toute-puissance, et qu'il faut s'abandonner lui comme on s'abandonne Dieu. Les miracles de la Pque du Pain de vie annoncent de loin le miracle de la dernire Pque, un peu comme le miracle de la conception de Jean Baptiste annonce, en saint Luc, le miracle de la conception de Jsus.

264

D. MoLLAT, S. J., vangile de saint Jean, p. 96.

c) Le Pain de vie est le Dieu dAmour qui s'incarne, se sacrifie et nous invite participer son sacrifice par la foi et la manducation

Jsus, ayant multipli les pains, en prendra occasion dlever ceux qui lentourent de la proccupation du pain de la vie du corps celle du pain de la vie de lme ; comme il avait conduit nagure la Samaritaine du dsir de leau qui dsaltre celui de leau qui tanche les soifs de lme. Le Pain du ciel, sans lequel lme dfaille et ne peut vivre ni maintenant ni plus tard , c'est Dieu, le Dieu qui est Amour (I Jean, IV, 8). Il faudra s'en saisir, s'en nourrir par la foi et lamour. Voil une premire tape. Il faudra s'attacher si fort lui qu'on veuille de plus acquiescer toutes les folies que son Amour lui fera entreprendre pour sauver le monde. La premire est le mystre de lIncarnation. lAmour de Dieu a t manifest envers nous en ce que Dieu a envoy son Fils unique dans le monde, afin que nous vivions par lui (I Jean, IV, 9). Avec Jsus le Pain du ciel parat sur la terre : En vrit, en vrit, je vous le dis, ce n'est pas Mose qui vous a donn le Pain du ciel ; c'est mon Pre qui vous le donne, le Pain du ciel, le vrai ; car le Pain de Dieu, c'est celui qui descend du ciel, et qui donne la vie au monde. Ils lui dirent alors : - Seigneur, donne-nous toujours de ce pain-l ! Jsus leur rpondit : - C'est moi le Pain de vie. Qui vient moi n'aura jamais faim, qui croit en moi n'aura jamais soif. Mais je vous lai dit, vous me voyez et vous ne croyez pas... Vos pres ont mang la manne au dsert et sont morts ; ce Pain est celui qui descend du ciel pour qu'on le mange et ne meure pas. C'est moi, le Pain vivant descendu du ciel ; qui mangera ce Pain vivra ternellement (Jean, VI, 32-36 ; 49-51). Venir lui, croire en lui, c'est manger et s'approprier le Pain de vie, n'avoir plus ni faim ni soif. Voil la seconde tape. La seconde folie de lAmour divin est le mystre de sa mort sacrificielle sur la Croix : En ceci consiste son Amour : ce n'est pas nous qui avons aim Dieu, mais c'est lui qui nous a aims et qui a envoy son Fils en victime de propitiation pour nos pchs (I Jean, iv, 10). C'est lui qui est venu, par leau et le sang, Jsus-Christ ; non avec leau seulement, mais avec leau et avec le sang (I Jean, v, 6). Et voici la mme affirmation dans le discours sur le Pain de vie : C'est moi, le Pain vivant, descendu du ciel. Qui mangera ce Pain vivra ternellement. Et le Pain que je donnerai, c'est ma chair, pour la vie du monde (Jean, vi, 51). Il faudra le suivre jusque-l, s'approprier lAmour crucifi, le manger, s'en nourrir par la foi et par lamour. Mais il s'offrira en sacrifice de propitiation pour nos pchs ; et comme on s'unissait aux sacrifices anciens, non seulement par la foi et par lamour, mais encore en s'identifiant la victime par la manducation pour ne faire qu'un avec elle 265, ainsi le Christ, entrant dans sa Passion rdemptrice - c'est le rcit de la Cne qui nous lapprendra - voudra se rendre en outre sacramentellement prsent sous les apparences du pain et du vin, pour qu'on puisse s'unir lui non seulement par la foi et par lamour, mais encore par cette mystrieuse manducation o chacun reoit plus qu'il n'apporte, et proportionnellement pourtant ce qu'il apporte. Ce sera la troisime tape 266.
265 266

Cf. I Cor., x, 16-22.

Si le manger et le boire de saint Jean est le manger et le boire de lInstitution (de lEucharistie), donc en saint Jean, c'est un manger et un boire par la bouche, puisque dans linstitution visiblement c'en est un de cette nature. , BOSSOET, Mditations sur lvangile, La Cne, in partie, 33e jour

D'o les solennelles instances du discours sur le Pain de vie, qui suivent immdiatement lannonce du sacrifice rdempteur : En vrit, en vrit, je vous le dis, si vous ne mangez la chair du Fils de lhomme ni ne buvez son sang, vous n'aurez pas la vie en vous. Qui mange ma chair et boit mon sang a la vie ternelle et je le ressusciterai au dernier jour. Car ma chair est vraiment une nourriture et mon sang vraiment une boisson. Qui mange ma chair et boit mon sang demeure en moi, et moi en lui. De mme que moi, envoy par le Pre, qui est vivant, je vis par lui, ainsi celui qui me mange vivra par moi. Voici le Pain descendu du ciel ; il n'est pas comme celui qu'ont mang nos pres : eux sont morts ; qui mangera ce Pain vivra ternellement. Il donna cet enseignement Capharnam, dans la synagogue (Jean, vi, 53-59).
d) Jsus achemine ses disciples vers une rvlation dont lexplicitation aurait alors t prmature

Ces paroles qui, dans la perspective de linstitution de la Cne s'illuminent, restaient impntrables ceux qui les entendaient pour la premire fois. Elles annonaient un mystre qui sans doute s'expliciterait plus tard - celui de Meure de Jsus et du sens de son sacrifice rdempteur - qu'ils ne pouvaient pas encore porter, mais auquel il fallait penser dj les prparer, et qu'il leur tait maintenant demand daccepter implicitement dans la nuit, sur la seule autorit de Jsus, Certains murmuraient : Cette parole est dure, et qui peut lentendre ! (60). dautres hsitaient. Jsus lui-mme tente de les persuader. Ils s'taient scandaliss de ce qu'il s'tait dit descendu du ciel (41). Qu'ils veuillent bien lui faire confiance : lAscension, quand ils le verront monter l o il tait auparavant (62), ils comprendront quel est et qui est le Pain du ciel. Il leur faut dpasser les apparences auxquelles s'arrte la chair, et entrer par la foi en les profondeurs dune vie o seul lEsprit de Dieu peut introduire notre esprit : C'est lEsprit qui vivifie, la chair ne sert de rien. Les paroles que je vous ai dites sont esprit et elles sont vie 267 (63). Ds lors,nombre de ses disciples se retirrent et ils n'allaient plus avec lui. Jsus dit alors aux Douze : - Voulez-vous partir, vous aussi ? Simon Pierre lui rpondit : Seigneur, qui irions-nous ? Tu as les paroles de la vie ternelle. Nous croyons, nous, et nous savons que tu es le Saint de Dieu (66-69).
e) La chair ne sert de rien ...

1. Le sens charnel, qui s'oppose lesprit de foi, ne peut saisir le mystre, il ne sert de rien. Voil la signification directe des paroles de Jsus. Elle est dveloppe par saint Jean Chrysostome : La chair ne sert de rien. Dit-il cela de sa propre chair ? A Dieu ne plaise ! Mais de ceux qui entendent charnellement ses paroles. Et qu'est-ce donc
267

Il leur demande de s'en rapporter lui pour le sens de ses paroles, qui sont esprit, c'est--dire dpassent lentendement humain, et qui cependant sont vie, dune vie spirituelle ncessairement mystrieuse. M. J. LAGRANGE, 0. P., lvangile de Jsus-Christ, Paris, 1928, p. 223. lhomme livr ses seules forces est impuissant pntrer le mystre du pain cleste (cf. Jean, in, 6). Seul lEsprit, qui est Dieu (Jean, IV, 24) peut y introduire, en communiquant lhomme, le sens des ralits spirituelles. D. MOLLAT, S. J., Lvangile de saint Jean, p. 104.

qu'entendre charnellement ? C'est ne voir que limmdiat et ne rien imaginer au-del : voil le charnel. Or ce n'est pas ainsi quil faut juger de ce qu'on voit. Ce qu'il faut, c'est contempler tous les mystres avec les yeux intrieurs : voil le spirituel. Si celui qui ne mange pas la chair de Jsus et qui ne boit pas son sang, n'a pas la vie en soi-mme, comment serait-il vrai que cette chair, sans laquelle personne n'a la vie, ne sert de rien ? Tu vois donc que La chair ne sert de rien signifie, non la chair de Jsus, mais leur manire charnelle dcouter 268. 2. Les comm ntai es de saint Cyrille dAlexandrie et de saint Augustin sur ce passage sont plus thologiques qu'exgtiques ; ils introduisent lun et lautre dans le mystre de lIncarnation. Voici celui de saint Cyrille : Vous n'avez pas tort de dnier la chair la vertu de vivifier. Prise ' part, en effet, elle ne saurait tre vivificatrice... Mais si vous scrutez le mystre de lIncarnation et quel est celui qui habite en cette chair, vous conviendrez, sous peine doffenser lEsprit divin, qu'elle peut vivifier : bien que, prise seule, la chair ne serve absolument de rien... Vos penses que je devine sont insenses : vous imaginez que> selon moi, le corps tir de la terre est par nature vivifiant... La chair, par sa nature, ne rend pas lEsprit vivifiant, mais lEsprit, par sa puissance, rend le corps vivifiant... La chair est, par nature, incapable de vivifier ; mais qu'on ne croie pas que, dans le Christ, elle se trouve seule et isole, elle y est jointe au Verbe qui, par nature, est Vie 269. Antrieur dune dizaine dannes, le commentaire de saint Augustin dveloppait en Occident la mme pense : La chair ne sert de rien, si elle est seule. Que lesprit se joigne elle, comme la charit peut se joindre la science, et elle sert de beaucoup. Car si la chair ne servait de rien, le Verbe ne se serait pas fait chair pour habiter parmi nous. Si le Christ nous a secourus beaucoup en s'incarnant, comment la chair ne sert-elle de rien ? Mais lEsprit a travaill notre salut par la chair. La chair a t le vase : considre ce qu'elle contenait, non ce qu'elle tait... C'est lEsprit qui vivifie, la chair ne sert de rien : ma chair, que je donne manger, ce n'est pas la chair telle qu'ils la concevaient 270. 3. La chair ne sert de rien... De s'tre empar de cette parole - qui se trouve dans lvangile du Verbe fait chair pour venir parmi nous - afin de refuser tout sens cette mme chair du Christ restant parmi nous dans lEucharistie, cela demeurera sans nul doute lun des plus mmorables contresens en lhistoire de lexgse.
2. linstitution de lEucharistie

L'institution de lEucharistie, laquelle se rfrait en pense saint Jean, est rapporte dans les trois Synoptiques et dans saint Paul.
a) Les textes vangliques

L'Heure de Jsus est venue, celle de la dernire Pque : Il leur dit : - J'ai dsir dun grand dsir manger avec vous cette Pques avant de souffrir ! Car, je vous le dis, je ne la mangerai plus jusqu' ce qu'elle soit accomplie dans le Royaume de Dieu. Et ayant pris une coupe et rendu grces, il dit : - Prenez ceci et partagez entre vous ; car, je vous le dis, je ne boirai plus dsormais du fruit de la vigne jusqu' ce que soit venu le Royaume de Dieu (Luc, xXII, 14-18).
268 269 270

In Joannem, vi, 63 ; homl. 47 ; P. G., t. LIX, col. 265. In Joannis Evang., vi, 64 ; P. G., LXXIII, col. 6oi et 6o4. In Joannis Evang., vi, 64 ; trait 27, n 5

Puis le moment dcisif : Et ayant pris du pain, aprs avoir rendu grces, il le rompit et le leur donna, en disant : - Ceci est mon corps, donn pour vous ; faites ceci en mmoire de moi. Et ayant pris de mme la coupe, aprs le souper, il la leur donna, en disant : Cette coupe est la nouvelle Alliance en mon sang, rpandu pour vous (Luc, xXII, 1920). Saint Marc emploiera pour la bndiction de la coupe, le tour direct : Et pendant qu'ils mangeaient, ayant pris du pain et layant bni, il le rompit et le leur donna, et dit : Prenez, ceci est mon corps. Et ayant pris la coupe, et rendu grces, il la leur donna. Et ils en burent tous. Et il leur dit : Ceci est mon sang, le sang de lAlliance, rpandu pour la multitude. En vrit, je vous le dis, je ne boirai plus de ce fruit de la vigne, jusqu' ce jour-l o je le boirai nouveau, dans le Royaume de Dieu (Marc. XIV, 22-25). De mme, saint Matthieu : Or, pendant qu'ils mangeaient, Jsus, ayant pris du pain et layant bni, il le rompit, et layant donn aux disciples, il dit : - Prenez et mangez, ceci est mon corps. Et ayant pris la coupe, et rendu grces, il la leur donna, disant - - Buvez-en tous, car ceci est mon sang, le sang de lAlliance, rpandu pour la multitude, en vue de la rmission des pchs. Je vous le dis, je ne boirai plus dsormais de ce fruit de la vigne, jusqu' ce jour-l, o je le boirai avec vous., nouveau, dans le Royaume de mon Pre (Mat., XXVI, 26-29).,
b) Le texte de saint Paul

Voici le rcit de saint Paul : Pour moi, j~ai reu [comme venant] du Seigneur ce qu' mon tour je vous ai transmis . c'est que le Seigneur Jsus, la nuit o il fut livr, prit du pain, et aprs avoir rendu grces, le rompit, en disant : - Ceci est mon corps, qui est pour vous ; faites ceci en mmoire de moi. De mme, aprs le repas, il prit la coupe en disant : - Cette coupe est la nouvelle Alliance en mon sang ; faites ceci, chaque fois que vous en boirez, en mmoire de moi. Chaque fois, en effet, que vous mangez ce pain et que vous buvez la coupe, vous annoncez la mort du Seigneur, jusqu' ce qu'il vienne. En sorte que quiconque mange le pain et boit la coupe du Seigneur indignement aura rpondre du corps et du sang du Seigneur. Que chacun donc s'prouve soi-mme, et qu'ainsi il mange de ce pain et boive de cette coupe ; car celui qui mange et qui boit, mange et boit un jugement contre lui-mme, s'il ne discerne pas le Corps (I Cor., XI, 23-29).
c) Les textes de la tradition liturgique

Le coeur de laction eucharistique et par l de la Messe entire est, dans toutes les liturgies connues, le rcit de linstitution contenant les paroles conscratoires. Ce qui nous frappe ici surtout, c'est de constater que les textes de ce rcit - et ce trait est dune nettet particulire dans les plus anciens, qu'ils aient t transmis jusqu', nous ou qu'ils aient t restitus grce aux tudes comparatives - ne reproduisent jamais purement et simplement lun des textes de lcriture. Ils remontent une tradition antrieure lcriture. Nous touchons ici une consquence du fait que leucharistie fut clbre longtemps avant que Paul et les vanglistes aient pris la plume... Nous avons manifestement en eux des vestiges de la vie liturgique de la premire gnration 271. Le mme fait rend compte des variantes que lon peut relever dans les rcits scripturaires de linstitution. Elles doivent provenir des diffrentes pratiques liturgiques o ces textes taient employs. Chez Luc et Paul, les paroles sur le pain et sur le vin sont encore
271

.-A. JNGmANN, Missarum Sollemnia..., t. III, p. lit.

spares par un repas ; chez Matthieu et Marc, elles ont t jointes, sans doute par la pratique du milieu liturgique 272. On peut noter encore que la donne liturgique fondamentale sera le point de dpart dune volution qui s'orientera dans trois directions : 1 ou bien lon tendra rendre plus parfaitement symtriques les deux parties concernant respectivement le pain et le vin ; 2 ou bien lon s'efforcera de rejoindre le plus possible les textes scripturaires 30 ou bien lon introduira quelques prcisions soit concrtes ... il prit du pain dans ses mains saintes et vnrables, et les yeux levs au ciel , etc. ; soit thologiques 273 : Le sang de lAlliance nouvelle et ternelle, le mystre de la foi (Liturgie romaine) ; La nuit o il fut livr, ou plutt o il se livra lui-mme (Liturgie dite de saint Jean Chrysostome) ; La nuit o il se livra lui-mme pour la vie du monde (Liturgie dite de saint Basile) 274.
3. La divination de lglise

L'glise n'ajoute rien au sens de ces paroles. Elle laccepte en sa plnitude. Le Christ qui lui parle au-dehors est le Christ mme qui, vivant en elle, lui fait dsirer et en quelque sorte deviner ses rvlations. S'il est vrai que Dieu a tant aim le monde qu'il lui a donn la prsence corporelle de son Fils unique, elle pense qu'il pourra laimer assez, si cela n'est pas de soi impossible, pour lui laisser la prsence corporelle de ce mme Fils unique. Et s'il a fallu la prsence corporelle du Christ, alors passible, pour rassembler les hommes autour de son sacrifice rdempteur accomplir, elle pense que, si cela n'est pas de soi impossible, la prsence corporelle du Christ, maintenant glorieux, ne serait ni moins ncessaire ni moins efficace pour rassembler les hommes autour de son sacrifice rdempteur- accompli, jusqu' ce qu'il revienne pour la seconde Parousie. Mais puisque le Christ, au jour de lAscension, nous a quitts pour monter au ciel, o il est sous ses apparences propres et naturelles, il est clair qu'il ne pourrait ventuellement nous tre prsent corporellement ici-bas, que dune manire mystrieuse, sous des apparences trangres aux siennes et empruntes. L'glise devine obscurment ces choses, qui sont folles vues humaines, plutt qu'elle ne les conoit. Mais, quand elle ouvre soudain lcriture aux endroits o il est not que Jsus, avant la fte de la Pque, sachant que son heure tait venue de passer de ce monde au Pre, ayant aim les siens qui taient dans le monde, ils les aima jusqu' la fin (Jean, XIII, i), et que la nuit o il fut livr, il prit du pain et aprs avoir rendu grces, il le rompit, en disant : - Ceci est mon corps, qui est pour vous ; faites ceci en mmoire de moi (I Cor., xi, 24), comment ne ressentirait-elle pas un coup au coeur, et comment ne lentendrait-on pas murmurer tout bas : C'est ce que j'avais pressenti ; c'est plus encore que je n'avais pressenti 1 Le miracle de la continuation de la prsence corporelle du Christ au milieu de nous est appel par le contexte de la religion du Verbe fait chair.

272 273 274

Ibid., t. I, PP. 30-32. Ibid., t. III, pp. Il I 114. S. SALAvILLE, A. A., Liturgies orientales, La Messe, Paris, Bloud et Gay, 1942, t. II, pp. 18 et 22.

4. De la prsence,, relle ou corporelle du Christ la transsubstantiation a) La connaissance des aptres est plus parfaite que la connaissance, initiale de lglise

Quand on parle de dveloppement dogmatique, il faut distinguer le sens qu'avait le dpt rvl dans la pense des aptres, et celui qu'il prenait dans la pense de lglise primitive. Les aptres ont connu le mystre du Christ dune manire exceptionnelle, dans la lumire prophtique incommunicable dune rvlation (apocalypsis). C'est dans cette lumire qu'ils formaient et lisaient eux-mmes les noncs transmis par eux aux fidles de leur temps. Ils en pntraient toute la richesse ; ils auraient pu, devant une mise en demeure, expliciter, formuler, exprimer ce qui s'y trouvait renferm dune manire encore informule, inexprime. Il n'en va pas ainsi de lglise primitive. Elle reoit des aptres le dpt intgral de lvangile, par voie de transmission, orale et crite (paradosis). Mais elle n'hrite pas des aptres la lumire prophtique infuse de rvlation dont Dieu les avait dots. Les noncs apostoliques sont pour elle comme des principes. Ils offrent un sens explicite, dtermin, clair. Niais quelle que soit lintensit de son adhsion ces noncs, elle est incapable de lire en eux tout ce qu'ils contiennent encore dimplicite, dinformul, dinexprim. Devant son intelligence et sa foi, les richesses caches dans ces noncs sont explicitables non point, comme devant lintelligence et la foi des aptres, immdiatement, mais seulement progressivement. Il faudra beaucoup dvnements et de temps pour en dvelopper les virtualits. Le progrs se fera, non par de nouvelles rvlations, mais par de nouvelles explicitations de la rvlation vanglique, donne tout entire en une fois par le Christ et les aptres. On ne parlera pas de progrs de la rvlation , mais de progrs du dogme . Il suffira, pour guider ce progrs, dun magistre infailliblement assist par lEsprit saint 275.
b) lintuition-mre initiale de lglise d'o sortira tout le dogme eucharistique

Le point de dpart du dveloppement dogmatique, ce sont donc les noncs rvls sortis de la bouche ou de la plume des aptres, tels qu,ils sont compris par Iglise primitive. Dans le cas de lEucharistie, il y a un regard initial de lintelligence et de la foi de lglise qui, tombant sur la rvlation apostolique de la dernire Cne, son annonce prophtique, le rcit de son institution, le prcepte de la communion, y rencontre demble une vrit si profonde qu'elle inclut davance, sans doute ltat obscur, prconceptuel, envelopp, tout ce qui, au cours des sicles, sera manifest conceptuellement de ce mystre ; et qui exclut davance tout ce qui au cours des sicles apparatra comme en tant une mconnaissance ou une mutilation. Comment dcrirons-nous cette donne fondamentale, cette vrit-mre ? Disons qu'elle est la certitude immdiate, irrpressible dune prsence corporelle du Christ, qui veut tre au milieu de nous jusqu'au jour de la Parousie, cach sous les apparences du pain et du vin pour nous permettre de communier, comme les disciples la Cne, son sacrifice sanglant de la Croix.

275

Cf. Notre Esquisse du dveloppement du dogme marial, Paris, Alsatia, 1954, PP- 40-42-

c) Comment se fera le dveloppement de ce dogme

L'glise conservera dans son coeur, vivante et inaltre, cette vrit-mre. Avec le progrs du temps, des questions se poseront des rponses y seront faites par les docteurs. C'est en restant fidle sa certitude intrieure que lglise les coutera : tantt pour les approuver, tantt pour les carter. Une doctrine eucharistique s'explicitera. Il se pourra, au cours de cette prise de conscience, qu'un nonc apparaisse au magistre si ncessairement exig par la rvlation premire qu'elle s'croulerait si lon venait le nier. Il sera ds lors vident que la donne initiale prcontenait vritablement et rellement cet nonc, et qu'il peut tre dfini comme rvl. En le dclarant tel, lglise pourra ajouter en toute vrit qu'elle la toujours tenu et cru, non certes dune manire explicite, conceptuelle, formule, mais dune manire implicite, prconceptuelle, prformule : on ne la pas introduit du dehors, on a simplement pris conscience qu'il tait vritablement et rellement inclus dans la rvlation initiale ; la faon dont, en un tout autre domaine, les proprits du cercle ou du triangle sont vritablement et rellement incluses, avant mme que nous en prenions connaissance, dans la dfinition du cercle ou du triangle.
d) En quel sens ce dogme a-t-il toujours t cru ?

Le concile de Trente entendra livrer au sujet du sacrement vnrable et divin de lEucharistie, la doctrine que lglise catholique, instruite par Jsus-Christ lui-mme, notre Seigneur, et par ses aptres, et enseigne par lEsprit saint lui suggrant au cours des ges toute la vrit, a toujours reue et qu'elle conservera jusqu' la fin des sicles 276 . Il enseignera que lglise de Dieu a toujours cru, semper haec fides in Ecclesia Dei fuit, qu'aussitt aprs la conscration, le vrai corps de notre Seigneur et son vrai sang existent sous lespce du pain et du vin, conjointement avec son me et sa divinit ; il prcise mme que le corps et le sang sont prsents lun sous les espces du pain, lautre sous les espces du vin, directement en vertu des paroles conscratoires ; que lme y est prsente en vertu de sa naturelle connexion et concomitance avec le corps ; et la divinit, en vertu de lunion hypostatique 277. Il est vident que c'est implicitement, non explicitement, que lglise a toujours cru ces prcisions. Il prsentera la doctrine de la transsubstantiation comme une conviction constante dans lglise, persuasum semper in Ecclesia Deifuit 278 , bien qu'il ait fallu des sicles pour lexpliciter, la conceptualiser, la formuler. L'intention du concile est daffirmer par ces textes lidentit foncire au cours du temps de la foi eucharistique de lglise. Elle s'est sans doute explicite davantage avec les sicles, mais dans la mme ligne et par un progrs homogne, conformment au voeu du premier Commonitorium 279, de saint Vincent de Lrins (434), que le concile du Vatican 280 fera sien : Que croissent donc, que progressent largement et intensment lintelligence, la science, la sagesse de chacun et de tous, tant celle de lhomme
276 277 278 279 280

Session XIII, 11 octobre 1551, prologue, Denz., n 873a. Ibid., chap. 3, Denz., n 876. Ibid., chap. 4 ; Denz., n 877. Chap. 23. Session III, Constitutio de fid catholica, chap. 4 ; Denz., n r8oo.

particulier que celle de lglise entire, chaque priode des ges et des sicles ; mais qu'elles croissent exclusivement selon leur genre, c'est--dire lintrieur du mme dogme, lintrieur du mme sens, lintrieur de la mme pense, in codem scilicet dogmate, eodem sensu, eademque sententia.
5. Les cinq premiers sicles de lglise

C'est au cours dun dveloppement doctrinal homogne que lglise, prenant progressivement conscience de ce que requirent les paroles : Ceci est mon corps, ceci est mon sang, rptes chaque conscration, constatera qu'elles prsupposent, sous peine de perdre leur sens rvl, la conversion du pain et du vin au corps et au sang, et qu'elle passera de la notion expressment rvle dune prsence relle ou corporelle du Christ la notion implicitement et mdiatement rvle de la transsubstantiation. On peut suivre les tapes de ce dveloppement pendant les cinq premiers sicles de lglise, par exemple dans le livre de Pierre Batiffol 281, qui prsente et analyse avec soin les citations eucharistiques en les restituant leur contexte. On y discerne sans peine la ncessit qui obligera lglise, pour conserver la vrit de la prsence relle, approfondir toujours davantage la notion de conversion du pain et du vin au corps et au sang du Christ.
a) Ignace dAntioche, Justin, Irne, Grgoire de Nysse

Saint Ignace dAntioche (mort vers 110) dnonce aux Smyrniotes des gars, des doctes, qui s'abstiennent de lEucharistie et de la prire parce quil~ ne confessent pas que lEucharistie est la chair de notre Sauveur Jsus-Christ, la chair qui a souffert pour nos pchs, la chair que le Pre dans sa bont a ressuscite. Eux donc qui contredisent le don de Dieu (l'Incarnation), meurent dans leurs discussions. Il aurait mieux valu aimer, pour aussi ressusciter 282 . La prsence relle, et du mme coup la vertu des paroles conscratoires, sont affirmes avec force par saint Justin (vers 155) : Cet aliment est appel chez nous Eucharistie... Nous ne prenons pas ces choses comme un pain commun et un breuvage commun. Incarn par la Parole de Dieu, JsusChrist notre Sauveur a pris chair et sang pour notre salut ainsi, eucharisti par la parole dune prire venue de lui, laliment, dont notre sang et nos chairs sont nourris en vue dune transformation, est la chair et le sang de ce mme Jsus incarn, suivant lenseignement que nous avons reu. Car les aptres, dans les mmoires qui sont deux et qu'on appelle vangiles, nous ont rapport qu'il leur avait t ainsi prescrit : Jsus ayant pris du pain avait rendu grces, en disant : - Faites ceci en mmoire de moi, ceci est mon corps. Et ayant pris la coupe semblablement, il avait rendu grces, en disant Ceci est mon sang 283.
281 282 283

lEucharistie, La prsence relle et la transsubstantiation, 50 dition refondue et corrige, Paris, Gabalda, 1913. ptre aux Smyrniotes, chaP. 7> n I. Premire Apologie, chap. 66, no" I 3.

Ayant analys les textes eucharistiques antrieurs lan 150, BATIFFOL formule dix conclusions dont voici les dernires : c go ... Encore que le mot sacrifice ne soit pas prononc, lide de sacrifice prime celle dalliance : car le vin ne servira pas une aspersion, comme il semblerait normal si le sang est le sang dune alliance, mais le vin sera bu ; Buvez-en tous, et ils en burent tous. Et de mme, le pain est rompu pour tre mang. Car dans un sacrifice, la victime aprs avoir t offerte Dieu, est aliment du fidle qui participe au sacrifice ; 9 leucharistie, en tant qu'elle est un don surnaturel, est, sous les espces du pain et du vin, le corps du Christ crucifi, son sang vers sur la Croix pour nous. leffet de l'eucharistie en nous est une communion ce corps et ce sang ; il est un principe de vie

La doctrine de saint Irne (mort un peu aprs 200) es Pareille celle de saint Justin. Le pain et le vin, dit-il, recevant la parole de Dieu, deviennent (ggggggggggggg) lEucharistie c'est--dire le corps et le sang du Christ 284 . C'est l, note Batiffol 285., une formule de la prsence, et c'est en mme temps une formule de la conversion . Dans son Discours catchtique (vers 383), saint Grgoire de Nysse se demande - et c'est en effet le vrai problme - comment le corps du Christ, tout en restant un, peut vivifier Plnirement ltre des hommes qui possdent la foi, se partageant entre tous sans se partager lui-mme. Il pense alors une transformation du pain et conclut : Nous avons donc maintenant raison de croire que le pain, sanctifi par la parole de Dieu, se transforme ffffffffffffff transmutari, en corps du Dieu Verbe 286. C'est exact. Encore faudra-t-il prciser cette notion de transformation. Grgoire annonce-t-il dj la doctrine catholique de la transsubstantiation ? Non, il s'aventure dans une voie aberrante ; il songe une transformation substantielle du pain en le corps du Christ : comme si le pain, au moment o il est eucharisti, tait assimil par le Christ.
b) Ambroise

Les textes de saint Ambroise sur la vtit de la prsence relle et sur la ncessit prrequise de la conversion du pain et du vin, sont clbres. 1. On lit dans le De sacramentis - que la critique littraire lui a aujourd'hui restitu 287 : Tu dis peut-tre ; - C'est mon pain ordinaire ! Mais ce pain est du pain avant les paroles sacramentelles ; ds que survient la conscration le pain devient, fit, la chair du Christ. tablissons-le donc. Comment ce qui est du pain peut-il tre le corps du Christ ? Par quels mots se fait donc la conscration, et de qui sont ces paroles ? Du Seigneur Jsus. En effet, tout le reste qu'on dit avant, est dit par le prtre : on offre Dieu des louanges, on prie pour le peuple, pour les rois, pour tous les autres. Ds qu'on en vient produire, ut conficiatur, le vnrable sacrement, le prtre ne se sert plus de ses paroles lui, mais il se sert des paroles du Christ. C'est donc la parole du Christ qui produit ce sacrement. Quelle parole du Christ ? Eh bien, celle par laquelle tout a t fait... Si donc il y a dans la parole du Seigneur Jsus une si grande force que ce qui n'tait pas a commenc dtre, combien est-elle plus efficace pour faire que les choses qui taient soient, et soient changes en autre chose, et in aliud commutentur... Donc pour te rpondre, avant la conscration, ce n'tait pas le corps du Christ ; mais aprs la conscration, je te dis que c'est dsormais le corps du Christ... Tu sais donc que, du pain, se fait le corps du Christ ; et que le vin est vers avec leau dans le calice, mais qu'il devient du sang, par la conscration de la parole cleste. Mais peut-tre dis-tu : - je ne vois pas la nature, speciem, du sang 288 Mais c'en est le symbole, similitudinem. De mme, en effet, que tu as pris le symbole de la mort, ainsi
surnaturelle ; il est un gage dimmortalit ; 10 Enfin, l'eucharistie est un symbole de lunion des fidles. Ce symbolisme a t mis en lumire par saint Paul, par la Didach, par saint Ignace. Mais ce symbolisme est accessoire, et, pour ainsi parler darrire-plan, surtout si lon considre que leucharistie n'est pas proprement un repas, mais un simulacre de repas, et que ce repas n'est pas celui des frres dune mme glise, mais le repas du Seigneur. Op. cit., pp. z6o-z6i. C'est une occasion de souligner : a) que le Christ vaut plus que lglise qu'il rassemble autour de lui ; b) que lunion de communion dans le Christ dpasse toutes les unions dites communautaires.
284 285 286

Contra haereses, livre V, chap. 2 ; P. G., t. VII, col. 1127 ; Cf Col. 1125. Op. Cit., p. Igl.

Discours catchtique, chap. 37 ; P. G., t. XLV, col. 96. Le texte de Mridier, suivi par Batiffol, op. cit., PP. 401-402, est meilleur que celui de Migne.
287

Dom Bernard BoTTE, 0. S. B., Ambroise de Milan, Des sacrements, Des mystres, Sources chrtiennes , Paris, 1949, Introduction.
288

De sacramentis, chap. 4, no, 13 20.

tu bois aussi le symbole du sang, pour qu'ils n'y ait aucun dgot provoqu par le sang qui coule, nullus horror cruoris, et que cependant le prix de la rdemption agisse. Tu sais donc que ce que tu reois, c'est le corps du Christ 289. 2. Les passages du De mysteriis sont pareils. Ambroise cite les miracles de Mose et dlise et il ajoute : Si la bndiction dun homme a eu une puissance assez grande pour changer la nature, ut naturam converteret, que dirons-nous de la conscration divine, o les paroles mmes du Seigneur, notre Sauveur, agissent ? Car ce sacrement que tu reois est produit par la parole du Christ. Si la parole dlie a eu tant de puissance qu'elle a fait descendre le feu du ciel, la parole du Christ n'aura-t-elle pas la puissance de changer la nature des lments, ut species mutet elementorum ?... La parole du Christ, qui a pu faire de rien ce qui n'tait pas, ne peut-elle pas changer, mutare, les choses qui sont, en ce qu'elles ne sont pas ? Ce n'tait pas moins difficile, en effet, de donner aux choses leurs premires natures, que de changer ces natures, mutare naturas... La Vierge a enfant par-del lordre de la nature. Et ce que nous rendons prsent, conficimus, c'est le corps n de la Vierge. Pourquoi chercher ici, dans le corps du Christ, lordre de la nature. C'est la vraie chair du Christ qui a t crucifie, qui a t ensevelie ; c'est donc vraiment le sacrement de sa chair. Le Seigneur Jsus le proclame : - Ceci est mon corps ! Avant la bndiction par les paroles clestes, une autre nature, species, est dsigne ; aprs la conscration, c'est le corps qui est signifi. Lui-mme dit que c'est son sang : avant la conscration, on lappelle autrement ; aprs la conscration, on le nomme sang. Et tu dis : - Amen, c'est--dire : - C'est vrai ! Ce que prononce la bouche, que lesprit intrieur le confesse ; ce que la parole exprime, que notre coeur le sente 290. Il y a ce qu'on voit et ce qu'on croit. Ce qu'on croit ce n'est pas ce que la nature a form, mais ce que la bndiction a consacr ; et la puissance de la bndiction est plus grande que celle de la nature, puisque la bndiction change la nature elle-mme 291 . Ce qu'on croit c'est le corps du Christ. Et ce corps n de la Vierge, crucifi, enseveli, Ambroise lappelle un corps spirituel, parce qu'il ne tombe pas sous les sens, parce quil est une nourriture pour lme, parce qu'il est le corps dun Dieu : Ce n'est pas une nourriture corporelle, mais spirituelle. Aussi lAptre, 1 Cor., X, 3, a-t-il dit de ce qui en tait le type : Nos pres ont mang une nourriture spirituelle, ils ont bu un breuvage spirituel. Car le corps de Dieu est un corps spirituel, le corps du Christ est le corps de lEsprit divin, car le Christ est Esprit 292 . Ainsi, selon saint Ambroise, il est impossible de croire la rvlation vanglique, de la prsence relle sans croire la conversion miraculeuse lu pain et du vin au corps et au sang du Christ. Ces deux notions sont si troitement solidaires que rejeter lune, c'est rejeter lautre. Qui nie la prsence relle nie la conversion ; qui nie la conversion nie la prsence relle. Qu'est-ce dire sinon que, si la premire (la prsence relle) est rvle explicitement dans l'vangile, la seconde (la conversion miraculeuse) s'y trouve, elle aussi, rvle, implicitement, mais vritablement, rellement.

289 290 291 292

De mysteriis, chap, 9, nos 52 et 54. Ibid., n 50. Ibid., n 58.

c) La pense dAugustin

Aucune hrsie sacramentaire n'amnera saint Augustin traiter directement de lEucharistie. Il n'en parlera qu'incidemment. 1. Autant que son matre Ambroise, dont ailleurs il se rclame 293, il croit en la prsence relle. Le pain que les baptiss voient sur lautel une fois sanctifi par la parole de Dieu, est le corps du Christ. Le calice, ou plutt ce que contient le calice, une fois sanctifi par la parole de Dieu, est le sang du Christ 294 . Aucun doute sur la vrit de la prsence corporelle ; le Christ a pris de la chair de Marie ; c'est en la chair qu'il a march parmi nous, c'est la chair mme qu'il nous a donn manger pour notre salut, et personne ne la mange, s'il ne la au pralable adore 295 . Chose impossible tout homme, le Christ se portait dans ses propres mains quand, parlant de son propre corps, il dclara Ceci est mon corps 296 . La conscration du pain prexige un miracle . lhomme ne peut que prparer le pain et le vin, mais pour qu'ils soient sanctifis en vue dun si grand mystre, il faut que lEsprit de Dieu opre invisiblement 297 . Ceux qui reoivent dignement le corps et le sang vers pour la rmission des pchs deviennent eux-mmes le corps (mystique) du Christ 298 ; et il faut tre ce corps (mystique) pour entendre ce qu'est le corps (eucharistique) du Christ 299. Le corps du Christ ne nous est pas donn manger sous un mode charnel, comme la chair qu'on vend au march 300, mais sous un mode spirituel. Ce qui nourrit n'est pas ce qu'on voit, mais ce qu'on croit 301. Les petits enfants baptiss le reoivent 302. Les pcheurs, tout indignes qu'ils sont, mangent la chair et boivent le sang 303 . 2. En mme temps, si le signe porte le nom du signifi, Augustin pourra crire que le pain et le vin, en raison de leur similitude avec le corps et le sang, peuvent tre appels le corps du Christ et le sang du Christ 304. Ainsi lEucharistie est, la fois, ralit et figure. Le dynamisme de la pense augustinienne passe sans transition du signe au signifi et de la cause leffet : du pain au corps eucharistique et du corps eucharistique au corps mystique. On tombera dans de graves mprises en loubliant. Un premier type de mprise est celui que signale Pascal. On argue de ce que le sacrement est une figure du Christ pour nier qu'il soit une prsence du Christ : Il y a donc un grand nombre de vrits, et de foi et de morale, qui semblent rpugnantes, et qui subsistent toutes dans un ordre admirable... La source de toutes les hrsies est lexclusion de quelques-unes de ces vrits ; et-la source de toutes les objections que nous font les
293

Toutefois, en cette question de lEucharistie, Augustin semble plus prs de Cyprien et de Tertullien que dAmbroise, dont il n'aurait pas connu le De sacranientis et le De mysteriis. Cf. BATHTOL, lEucharistie..., p. 453.
294 295 296

Sermo CCXXVII. Enarr. in Psalm. XCVIII, n 9.

Enarr. in Psalm. XXXIII, sermo I, n io. Non qu'il y et deux corps : mais deux prsences, lune pondrable, lautre impondrable de son corps.
297 298 299 300 301 302 303 304

De Trinitate, livre III, chap. 4, n 10. Sermo CCXXVII. Sermo CCLXXII ; In joan., tract. XXVI, n 13. In joan., tract. XXVII, n 5. Sermo CXII, chap. 5, n 5. Sermo CLXXIV, chap. 6, n 7. Semo LXXI, chap. xi, n 17. Epist., XCVIII, n 9.

hrtiques est lignorance de quelques-unes de nos vrits. Et dordinaire, il arrive que, ne pouvant concevoir le rapport de deux vrits opposes, et croyant que laveu de lune enferme lexclusion de lautre, ils s'attachent lune, ils excluent lautre, et pensent que nous, au contraire. Or, lexclusion est la cause de leur hrsie ; et lignorance que nous tenons lautre, cause de leurs objections... 2e exemple . sur le sujet du Saint Sacrement : Nous croyons que la substance du pain tant change, et transsubstantie, en celle du corps de Notre-Seigneur, Jsus-Christ y est prsent rellement. Voil une des vrits. Une autre est que ce Sacrement est aussi une figure de celui de la croix, et de la gloire, et une commmoration des deux. Voil la foi catholique, qui comprend ces deux vrits qui semblent opposes. lhrsie daujourd'hui, ne concevant pas que ce Sacrement contienne tout ensemble et la prsence de Jsus-Christ et sa figure, croit qu'on ne peut admettre lune de ces vrits sans exclure lautre pour cette raison. Ils s'attachent ce point seul, que ce Sacrement est figuratif ; et en cela ils ne sont pas hrtiques. Ils pensent que nous excluons cette vrit ; de l vient qu'ils nous font tant dobjections sur les passages des Pres qui le disent. Enfin, ils nient la prsence ; et en cela ils sont hrtiques 305 . A propos de Zwingli, qu'il ne nomme pas, Cajetan avait crit qu' il se prvaut du signe, pour nier que la chair du Christ soit contenue dans ce sacrement. Comme s'il n'y avait pas ici ces deux choses, le signe et le signifi... ; il utilise une vrit partielle pour exclure lautre vrit, ex veritate non integra, excludit aliam veritatem 306 . Un second type de mprise a t signal par le Pre de Lubac. On argue de ce que le sacrement contient le corps mystique et ecclsial du Christ pour nier qu'il contienne son corps rel et sacramentel. Mais prcisment, le corps ecclsial est leffet du corps sacramentel ; chez saint Augustin, laffirmation de l'existence de leffet est, sinon lunique, du moins la meilleure preuve de lexistence de la cause. Ralisme eucharistique, ralisme ecclsial : ces deux ralismes s'appuient lun sur lautre, ils sont le gage lun de lautre. Le ralisme ecclsial assure le ralisme eucharistique, et celui-ci a son tour confirme celui-l... Pour Augustin, lEucharistie est beaucoup plus qu'un symbole, puisqu'en toute vrit elle est ce sacrement quo in hoc tempore consociatur Ecclesia 307, puisque leau et le vin du sacrifice, comme leau et le sang qui coulrent de la croix, sont eux-mmes les sacrements quibus aedificatur Ecclesia 308. Ce lien de causalit et de garantie rciproque entre les deux mystres de lglise et de lEucharistie ne saurait donc tre exagr, non seulement pour lintelligence du dogme en lui-mme, mais aussi pour celle du pass chrtien 309. Il fait comprendre comment et pourquoi lexpression corpus mysticum, qui dsignait primitivement le corps rel et sacramentel du Christ, a fini par signifier son effet, savoir le corps ecclsial 310. Plus particulirement il donne la clef de nombreux passages dAugustin, par exemple de son enseignement sur la communion des indignes. Ceux-ci s'approchent, ils reoivent le sacrement. Que fait cependant le Seigneur ? Non admittit ad corpus suum 311. On doit traduire : Il ne se les incorpore pas. C'est la perspective habituelle saint Augustin, qui voit toujours le corps
305 306 307 308 309 310 311

Penses, dit. Brunsvicg, n 862. Nous avons corrig en suivant le texte de Zacharie Tourneur, n 420. CAJETAN, De erroribus contingentibus in Bucharistiac sacramento, chap. 5. Par lequel lglise est ici-bas rassemble , Contra Faustum, livre XII, chap. 2o. Par lesquels lEglise s'difie , De civitate Dei, livre XXII, chap. 17, Henri DE LuBAc, S. J., Corpus mysticum, lEucharistie et lglise au moyen ge, Paris, 1944, Aubier, pp. 288-290. Ibid., p. 294. Enarr. in Psalm. LXVIII, Sermo z, n 6.

ecclsial en prolongement de lEucharistie 312 . Les contresens auxquels de tels textes ont donn lieu sont dissips.
d) Cyrille dAlexandrie

En Orient, saint Cyrille, commentant Matthieu, XXVI, 27, crivait : Le Seigneur dit : Ceci est mon corps ; et : - Ceci est mon sang, afin que tu n'imagines pas que ce qui apparat est figure. gggggggg mais que tu saches bien que, par la vertu ineffable du Dieu tout-Puissant, les offrandes sont changes, ffffffffffffff, transformari, vritablement au corps et au sang du Christ ; et nous, en y participant, nous recevons la vertu vivifiante et sanctifiante du Christ 313. Si le Corps et le sang du Christ vivifient, cest qu'ils sont le corps et le sang du Verbe. Nestorius divise le Christ et comme il demandait si Marie a enfant la chair ou la divinit, il demande si lon mange dans lEucharistie la chair ou la divinit ? Pourquoi, continue-til, Jsus a-t-il dit : - Ceci est mon corps, et non : - Ceci est ma divinit rompue pour vous ? On reconnat Nestorius, il veut partout et toujours diviser lunion hypostatique. A quoi Cyrille rpond que nous recevons dans lEucharistie non pas la simple chair dun homme, qui ne saurait tre vivifiante, mais la chair propre et vritablement vivifiante du Verbe. La ralit du corps eucharistique, dit Batiffol, n'est pas en discussion, entre Nestorius et Cyrille, entre Antiochiens et Alexandrins, mais seulement la vertu divine de ce corps, en dautres termes, lunion de la divinit et de la chair 314 . Ce rappel de quelques-uns des tmoignages qui s'chelonnent des origines jusqu'au temps du concile dphse n'a nullement pour fin dexploiter les richesses de la doctrine eucharistique des Pres ; mais simplement de signaler une premire tape, o lglise prend partout conscience que la vrit de sa foi en la prsence relle implique une conversion miraculeuse du pain et du vin.
6. De lge patristique au concile du Latran a) Le travail des thologiens et le rle du magistre

Quand lglise, avons- nous dit, prendra conscience du fait que la prsence relle, qu'elle a toujours crue explicitement et conceptuellement, prexige ncessairement sous peine de s'crouler, une conversion du pain et du vin miraculeuse et sans nul exemple, elle pourra dfinir que cette conversion, qu'elle nommera transsubstantiation, tait rellement prcontenue dans la rvlation vanglique primitive, et dclarer, en toute vrit, qu'elle la ds lors toujours crue implicitement et prconceptuellement 315.
312 313 314 315

H. DE LUBAC, Op. Cit., p. 296. Comm. in Mat., xxvi, 27 ; P. G., t. LXXII, cOl. 452. BATIFFOL, lEucharistie..., PP. 472-476.

Si lon part de la prsupposition que la prsence relle serait possible mtaphysiquement sans qu'il y ait transsubstantiation, et que, par consquent, la notion de transsubstantiation n'est pas ncessairement et rellement incluse dans celle de prsence relle, mais qu'elle lui est juxtapose, on aboutira croyons-nous une impasse. On devra, en effet, pour rester catholique, soutenir que la transsubstantiation a d tre, ds le principe, explicitement rvle et qu'elle est explicite dans toute la tradition ecclsiastique qui remonte jusqu' Jsus la cne . Or, io cette vue nous parat insoutenable du point de vue de lhistorien. De plus, 211 le prsuppos thologique qui la commande, savoir que la prsence relle est possible mtaphysiquement sans qu'il y ait transsubstantiation, est directement contraire la doctrine 'de saint Thomas, III, qu. 75, a. 2 - Et ideo relinquitur quod non possit aliter corpus Christi incipere esse de novo in hoc sacramento nisi pet conversionem substantiae panis in ipsum (voir aussi, a. 3, fin). Pour ces deux raisons, lune historique, lautre thologique, nous ne pouvons faire ntre la position du thologien romain consult par BATUTOL, l Eucharistie..., pp. 500-5o8. Le compromis, auquel Batiffol lui-mme se rallie, ne nous parat pas non plus recevable. Il accorde que la notion de transsubstantiation est explicite ds le dbut, mais seulement ltat confus. A nos yeux, c'est dire qu'elle est, la fois et sous

Il faudra huit sicles encore, aprs la priode patristique, pour que cette prise de conscience puisse aboutir, en 1215, lors du quatrime concile du Latran, la dfinition de la transsubstantiation. Pendant tout ce temps, le mystre central et insondable de la prsence relle, auquel on ne cessera de croire, posera de pressantes questions qui susciteront des rponses. Un vaste travail dlaboration doctrinale se poursuivra. Ce que les docteurs et les thologiens avanceront sera sans doute cout avec attention ; mais les rsultats de leur seul travail thologique ne seront jamais dcisifs. Lunique pouvoir capable de juger en ces matires, dcarter ce qui est erron, de sanctionner ce qui est authentique, est le pouvoir magistriel, assist par lEsprit saint. C'est lui qui, ayant tout examin et pes, prononcera la dfinition solennelle.
b) Trois points principaux sur lesquels porte llaboration thologique

On peut ranger sous trois points principaux les proccupations de ces sicles dlaboration thologique 316 : 1 il faudra prciser ce qui, dans lEucharistie, est cru par la foi et ce qui est vu par les sens. Ce qui est cru par la foi, c'est le corps n de la Vierge Marie ; mais il sy trouve dune manire qui n'apparat pas au sens : on dira qu'il est prsent en sa propre substance, mais non selon son propre mode. Ce qui est vu par les sens, ce sont les dehors du pain, signifiant le corps, et les dehors du vin, signifiant le sang. On les nommera forme ou figure, qualits naturelles, qualits accidentelles, proprits, et surtout espces, mieux encore accidents, voire accidents sans leur sujet 317. Cest pour sauvegarder la donne de la rvlation et en procdant dans la lumire de la foi, ce nest pas pour faire oeuvre philosophique ou par souci de concordisme que les thologiens diront que ce qui est cru c'est la substance du corps du Christ, et ce qui est vu, lespce du pain. On sera conduit distinguer finalement : ce qui est vu, lespce du pain ; ce qui est cru, le corps eucharistique du Christ ; ce qui en rsulte, le corps mystique ou ecclsial 318 ; en dautres mots, ce qui est seulement signe (les espces), ce qui est ralit et signe (le corps eucharistique), ce qui est seulement ralit (le corps mystique). 2 Il faudra prciser la notion de changement ou conversion du pain et du vin au corps et au sang du Christ. On n'aura affaire ni une transformation simplement superficielle ou accidentelle, cela est vident ; ni cette transformation substantielle o le pain est assimil par le vivant (c'est une telle conversion que songeait, on s'en souvient Grgoire de Nysse) ; ni une transformation substantielle miraculeuse comme celle de Cana, o le vin ne prexistait pas leau mais a tir delle sa consistance. Il faudra en venir quelque chose de plus secret, une conversion qui, les espces ou accidents du pain restant
le mme aspect, explicite et implicite, conceptuelle et non conceptuelle. Ajoutons qu' la parution du livre sur l volution homogne du dogme catholique, en 1924, Batiffol exprima lauteur, le P. MARiN-SoLA, la reconnaissance des historiens qui, voici vingt ans, avaient tant de difficult vrifier limplicite formel de tel ou tel dogme .
316

Voir dans le Dictionnaire de Thologie Catholique, au mot Eucharistie : F. VERNET, Eucharistie du IXe la fin du XIe sicle ; J. DE GHELLINCIC, Eucharistie au Xile sicle en Occident.
317 318

Loc. cit., col. 1268.

INNOCENT III Souligne dans le sacrement trois aspects : la forme visible, la vrit du corps, la vertu spirituelle. La forme est celle du pain et du vin ; la vrit est celle de la chair et du sang ; la vertu est celle de limit et de la charit. Le premier est sacrement et non chose ; le second, sacrement et chose ; le troisime, chose et non sacrement. 29 novembre 1202, Denz., n 415.

inchangs, fera passer de la substance du pain la substance du corps du Christ, et qu'on dsignera, ds la premire moiti du XlIe sicle, par le nom de transsubstantiation 319. Alors seulement sera sauve la vrit de la parole de Jsus prenant du pain et disant : Ceci est mon corps. Ici, de nouveau, le processus dexplicitation se fait partir den haut et dans la lumire de la foi vanglique, avec lunique souci den respecter la transcendance, non partir den bas pour tenter une rduction la philosophie. 3 Mais au lieu de parler dun changement si mystrieux du pain et du vin au corps et au sang du Christ, ne serait-il pas plus simple de supposer au contraire que tout le changement se fait du ct du Christ ? On dirait alors que le pain et le vin restent inchangs, mais que le corps et le sang du Christ maintenant au ciel descendent en eux. Brenger, au XII, sicle, est condamn pour exclure la prsence relle. Ses disciples la reoivent, mais songent ce qu'on appellera une impanation, une invination. Cette explication n'est-elle pas plus aise ? En fait, elle est ruineuse 320. Elle dtruit la vrit de la parole du Christ ; il a dit : - Ceci est mon corps, il n'a pas dit : - En ceci est mon corps, en ce pain est mon corps. Elle propose notre adoration non pas une seule chose subsistante, mais deux : le pain et le corps du Christ. Elle rend enfin la prsence relle contradictoire, impossible, absurde ; chercher un changement dans le Christ, non dans le pain, cest remplacer la prsence sacramentelle purement substantielle par une prsence locale, c'est donner au Christ autant de corps qu'il y a de lieux o il devient prsent, et de plus, contracter chacun de ces corps humains aux dimensions dune petite hostie 321. Toute tentative de maintenir la prsence relle sans la transsubstantiation est davance voue lchec 322. Au contraire, en disant que la substance du pain se change en la substance du corps du Christ prexistant et inchang, maintenant au ciel sous ses apparences propres, c'est une prsence directement et purement substantielle qu'on affirme sous les apparences du pain, non une prsence locale ; et chaque partie des apparences nous rfrant toute la substance du corps du Christ, non quelque partie correspondante de son corps, il est clair que diviser les apparences ne sera pas diviser le corps du Christ, mais multiplier ses prsences. A linstant o Jsus a dit pour la premire fois : Ceci est mon corps , il y a eu deux prsences substantielles de son corps unique prexistant, inchang : lune premire, naturelle, durable, sous ses apparences propres, donc locale l'autre drive, sacramentelle, temporaire, sous des apparences trangres, donc non locale, disons par mode de pure substance.

319 320

Loc. cit., col. 1289.

Cette explication de la prsence relle, qui sera reprise plus tard par les luthriens et les anglicans (Pusey, Gore, etc.) se rclame dun passage de saint IRNE : Adversus hacreses, livre IV, chap. 18, n 5 : Le pain qui est [produit) de la terre, reoit linvocation de Dieu, et ds lors n'est plus pain ordinaire, mais eucharistie compose de deux choses, lune terrestre, lautre cleste. Ces deux choses seraient lune le pain, lautre le corps du Christ. Voil la thorie eucharistique des deux natures, du diphysisme~, ou de la consubstantiation. biais cette interprtation dIrne ne rpond pas son contexte. Il combat ici lerreur marcionite suivant laquelle il ny a pas de rsurrection des corps. S'il n'y a pas de rsurrection des corps, qu'on s'abstienne de lEucharistie ; car elle prpare nos corps la rsurrection. Nos corps, continue Irne, quand ils reoivent lEucharistie, ne sont plus corruptibles, ils ont lesprance de la rsurrection. La raison, c'est que lEucharistie ne contient pas une chair morte, mais la chair vivifiante du Seigneur. Voil donc les deux natures, lune terrestre, lautre cleste, la chair et la divinit. Cf. BATIFFOL, lEucharistie..., pp. 173-179.
321 322

Cf. S. THOMAS, III, qu. 75, a. 2.

La proposition 29 du synode de Pistoie, qui voudrait restreindre la prdication de lEucharistie deux points : i. le Christ, aprs la conscration, est vraiment, rellement, substantiellement sous les espces ; 2. toute la substance du pain et du vin cesse, seules les espces restent , sans mentionner la transsubstantiation, est dclare pernicieuse , du fait qu'elle carte, en les regardant comme purement scolastiques, c soit un article touchant la foi, soit une expression consacre par lglise, propre en assurer la profession contre les hrsies . Pie VI, Bulle Auctorem fidei, 28 aot 1794 ; Denz. n 15 29.

7. La transsubstantiation dfinie au concile du Latran et au concile de Trente

1. C'est au quatrime concile du Latran, en 1215, que le mot transsubstantier, en usage depuis trois quarts de sicle, parat pour la premire fois dans une profession de foi solennelle . Une est lglise universelle des fidles' hors de laquelle personne n'est sauv ; en laquelle le mme qui est Prtre est aussi Sacrifice, Jsus-Christ, dont le corps et le sang sont contenus vritablement dans le sacrement de lautel sous les espces du pain et du vin : le pain ayant t transsubstanti en le corps, et le vin en le sang, par la puissance divine ; afin que, pour consommer le mystre de lunit, nous ayons part ce qui est de Lui, puisqu'Il a eu part ce qui est de nous 323. 2. Quand le concile de Trente, le ii octobre 1551, dfinira nouveau la transsubstantiation, il prendra soin, nous lavons vu, de dclarer qu'elle a toujours t le sentiment de lglise ; et la raison qu'il en donnera, c'est que la prsence relle y a toujours t crue. Croire (explicitement) la prsence relle, tait-ce donc croire dj (implicitement) la transsubstantiation ? Oui, si lon pose avec le concile que la prsence relle n'est ralisable que par transsubstantiation. Voici le texte du chapitre 4 de la session XIII : Et parce que le Christ notre Rdempteur a dit que ce qu'il offrait sous lespce du pain tait vritablement son corps ; pour cela on a toujours t persuad dans lglise, et le saint concile le dclare encore de nouveau que, par la conscration du pain et du vin, se produit une conversion de toute la substance du pain en la substance de son sang. Cette conversion a t appele, bon droit et en propre, transsubstantiation par la sainte glise catholique 324. Le canon 2 correspondant prcisera qu'il s'agit dune conversion absolument sans exemple, que la substance du pain et celle du vin ne restent pas, que seules restent les espces du pain et du vin : Si quelqu'un dit que, dans le trs saint Sacrement de lEucharistie, il reste la substance du pain et du vin avec le corps et le sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et nie cette merveilleuse et unique conversion de toute la substance du pain au corps, et de toute la substance du vin au sang, ne laissant subsister que les espces du pain et du vin, conversion que lglise catholique appelle du nom trs appropri de transsubstantiation, qu'il soit anathme 325.
8. La formulation technique du dogme a) Le dogme de la transsubstantiation, comme les dogmes christologiques et trinitaires, donne de la foi une formulation technique, sans pourtant lasservir aucun systme

On voit comment procde le magistre de lglise. Il ne cherche pas faire prvaloir quelque systme philosophique, mais, au contraire, barrer la route chaque entreprise de rationalisation si subtile qu'elle soit ; maintenir avec toute son intgrit, toute sa profondeur, disons tout son scandale, le sens inimaginable de ces simples paroles vangliques : Prenez, ceci est mon corps.

323 324 325

Caput Firmiter ; Denz., n 428. 2. Denz., n 877. Denz., n 884.

Soucieux de dissiper les dviations et de les forcer dans leurs derniers retranchements 326, il n'hsite pas donner de la croyance vritable une formulation technique, seule capable d'exclure lambigut. Il continue spontanment dagir comme les Pres des premiers sicles qui, pour sauvegarder la transcendance du dpt rvl contre les tentatives de rationalisation et de syncrtisme, et dfinir les grands dogmes trinitaires et christologiques, ont d prciser techniquement les ~ notions de paternit et de filiation, de gnration et de procession, de relation subsistante et de consubstantialit, de personne et de nature. Ils ont utilis, en les critiquant au pralable dans la lumire mme de la foi, en les dsolidarisant de tout ce qui ne touchait pas immdiatement leur propos, les laborations conceptuelles qu'ils ont juges propres lexpliciter : au besoin, ils les auraient eux-mmes forges pour le service de la foi ; ils ont manifest la foi, ils ne lont point asservie 327.
b) La ralit qu'il dfinit est saisie soit au niveau de la connaissance spontane du croyant, soit au niveau de la connaissance labore du thologien

Les dogmes dont nous parlons, parmi lesquels il faut ranger celui de la transsubstantiation, tout en demeurant identiques dans leur signification essentielle, dans leur valeur universelle de vrit, peuvent s'entendre aux deux niveaux de notre connaissance intellectuelle : au niveau de la connaissance spontane et de sens commun ; et au niveau de la connaissance analyse et labore 328. A ces deux moments, cest la mme ralit qui est atteinte, la mme rvlation insondable, laquelle lesprit du croyant adhre, selon la mesure de lintensit de sa propre foi : au premier moment, ma connaissance, en partie implicite, circonscrit plus largement la zone du mystre, c'est instinctivement qu'il me faudra rpondre aux questions qu'il provoque ; au second moment, ma connaissance, explicite, circonscrit strictement la zone du mystre et me permet de rpondre conceptuellement aux questions qu'il provoque.

326

Il faudra six conciles provinciaux tenus sous quatre papes diffrents, entre 1050 et 1079, pour en finir avec les quivoques de Brenger. Voir Denz., note au n 355. Il est vrai que la premire profession de foi qu'on lui proposa, qui stipulait que le corps du Christ est vraiment touch et bris par les mains des prtres et broy par les dents des fidles e manquait de prcision. S. THOMAS, 111, qu. 77, a. 7, ad 3, la glosera plus tard en disant que a ce qui est bris et broy, c'est lespce sacramentelle, sous laquelle est vraiment le corps du Christ . Et dans le Lauda Sion : Qui le prend ni ne le fractionne - ne le brise et ne le divise - c'est tout entier qu'il est reu -. Chacun le prend, mille le prennent - autant sont-ils autant est-il - on le prend sans le consumer. CAIETAN, De erroribus contingentibus in Bucharistiae sacramento (1525), chap. 3, note que le sens de la condamnation tait simplement que c la chair du Christ est mange non seulement en signe, mais dans le sacrement de lEucharistie qui la contient . Et BOSSUET, Histoire des variations, livre XV, n i3o, crit : c Il n'y eut personne qui n'entendt que le corps et le sang de JsusChrist tait bris dans lEucharistie au mme sens qu'on dit qu'on est dchir, qu'on est mouill, quand les habits dont on est actuellement revtu le sont ; et il allgue ladversaire de Brenger, Guitrnond dAversa, vers 1075, disant que le corps de Jsus-Christ tait tout entier dans tout le sacrement, et tout entier dans chaque particule ; partout le mme Jsus-Christ toujours entier, inviolable et indivisible, qui se communiquait sans se partager, comme la parole tout un auditoire, et comme notre me tous nos membres .
327

Saint Thomas dit de la doctrine sacre qu'elle reoit ses principes immdiatement de Dieu par la rvlation, et que, de ce fait, elle ne dpend pas des autres sciences la manire dont linfrieur dpend du suprieur ; mais qu'elle les utilise comme infrieures et ancillaires_ Non certes pour combler un manque ou une insuffisance qu'elle porterait en elle ; mais eu gard la dbilit de notre intelligence qui, par le chemin des connaissances de la raison naturelle, est introduite plus facilement dans le domaine des choses qui la dpassent. 1, qu. i, a. 5, ad 2. Si la rvlation est divine, et divinement assiste, son entre dans des mondes culturels diffrents provoquera sans doute des problmatisations diffrentes, mais sans influer sur la qualit des rponses qu'elle y donnera.
328

Cf. Ambroise GARDEIL, Le donn rvl et la thologie, Paris, Gabalda, 1910, p. 110. - C'est en s'appuyant sur la distinction, fondamentale son avis, dune part de lintelligence naturelle, avec son seul pouvoir natif, dautre part de lintelligence perfectionne par les vertus intellectuelles, savoir par ces qualits ou nergies acquises qui sont spciales au savant, lartiste, au philosophe, etc., que Jacques Maritain propage aujourd'hui lide eune ducation librale pour tous . Voir son tude Sur quelques aspects typiques de lducation chrtienne, dans Nova et Vetera, 1956, nO i, pp. 1-24.

Il est donc vrai que le dogme commence par s'exprimer en des formules de sens commun. Il utilise la signification dont elles sont immdiatement porteuses. Il suffit alors clairer la connaissance des fidles, et leur ouvrir toutes grandes les portes de lamour. Mais il n'est pas vrai qu'il ne puisse atteindre une plus haute prcision. A mesure que lerreur raffine, le dogme la poursuit dans ses repaires. Il se formule alors en langage labor et technique. Mais sans cesser de demeurer dans le prolongement de lintelligence spontane, et pour autant de lui tre accessible dans une certaine mesure. Il n'y a pas dsotrisme dans le christianisme.
c) Pas dinfodation du dogme une culture

Cependant, nous lavons dit, mme formules en langage scientifique, les dfinitions dogmatiques n'infodent pas le dogme un systme. Elles peuvent emprunter des notions comme celles de nature, de relation, de substance, de personne des systmes mtaphysiques ; mais en ngligeant le contexte auquel elles appartiennent, en les critiquant selon les propres exigences de la foi, en les assumant dans une lumire suprieure celle de toutes les philosophies. Loin de s'infoder ces concepts, la rvlation se sert deux, elle les utilise comme dans tous les ordres le suprieur utilise linfrieur, au sens philosophique du mot, c'est--dire lordonne sa fin. Avant de se servir de ces concepts et de ces termes, le Christ, par lglise, les a jugs et approuvs dans une lumire toute divine qui n'a pas pour mesure le temps, mais lternit 329.
9. La notion technique de transsubstantiation peut tre rendue accessible dans une certaine mesure au sens commun

Essayons prcisment de montrer par quelle voie la notion dogmatique de transsubstantiation, qui reprsente sans nul doute une notion labore et technique, peut tre cependant rendue accessible dans une certaine mesure au sens commun des fidles.
a) Ce qu'est la matire pour le philosophe et pour le physicien

U faut carter dabord comme une illusion la pense que les thories de la physique contemporaine ont pu rduire nant la notion philosophique de matire, et ter toute valeur la notion prphilosophique et prscientifique que s'en fait le sens commun. lexpression structure et constitution de la matire n'a pas la mme signification pour le philosophe et pour le physicien. Pour le philosophe, cette expression se rapporte la structure ou constitution de la matire comme tre substantiel - pour le physicien, elle se rapporte la structure ou constitution de la matire comme phnomne, ou en tant qu'une reprsentation cohrente en peut tre labore par nos procds dobservation et de mesure. Ces deux concepts de la constitution de la matire sont tous deux valides, mais non pas au mme niveau ou sur le mme plan. Il est clair que nous ne devons essayer ni de les fusionner lun avec lautre ni de trouver dans lun les principes ou les fondements de lautre. Quand la physique parle de matire (ou masse) et dnergie, et dclare que la matire peut tre transforme en nergie et inversement, elle n'a daucune manire en vue ce que la philosophie de la nature appelle la substance des choses matrielles - cette substance, considre en elle-mme (abstraction faite de ses accidents) est purement intelligible et
329

R. GARRIGOU-LAGRANGE, Le sens commun, la philosophie de ltre et les formules dogmatiques, Paris, Beauchesne, 1909, ire partie, chaP. 3 ; dit. 1922, Nouvelle Librairie Nationale, 36 partie, chap. 3, p. 358..

ne peut pas tre saisie par les sens ni par aucun moyen dobservation et de mesure, La matire et lnergie de la physique sont des entits physicomathmatiques labores par lesprit en vue dexprimer la ralit, et qui correspondent symboliquement ce que le philosophe appelle les accidents propres ou les proprits structurelles de la substance matrielle (quantit et qualit). Ce que nous pouvons dire du point de vue de la philosophie ou du savoir ontologique, est donc que la substance matrielle considre en tel ou tel des lments de la table priodique (elle se dcouvre nous dune manire seulement symbolique, sous laspect de l 'atome' de la physique) possde, en vertu de ses accidents propres ou de ses proprits structurelles, une certaine organisation dans lespace (qui se dcouvre nous dune manire symbolique sous les traits du systme dlectrons, protons, neutrons, etc., de la physique) et une activit spcifique qui drive de son essence mme (et qui se dcouvre nous dune manire symbolique comme l 'nergie' investie dans le systme en question). Alors, quand on vient au cas des transmutations atomiques, le changement qui se produit dans le systme des lectrons, par exemple la perte dun lectron par suite de quelque bombardement atomique, sera regard par le philosophe comme une image symbolique, dans le champ des entits physico-mathmatiques, de ce qui constitue ontologiquement la disposition ultime de la matire, qui dtermine le changement substantiel linstant o la substance antrieure est 'corrompue' et la nouvelle substance engendre 330. On voit nettement o se situe la diffrence entre la notion philosophique et la notion scientifique de la matire.
b) La substance et les transformations substantielles

Que nous soyons, ou non, savants ou philosophes, il existe en chacun de nous une notion de ltre matriel qui nous accompagnera tout le long de notre vie. Elle est le fruit dun premier regard de lintelligence, laquelle, dans les donnes des sens, rencontre lunivers qui nous entoure. Elle constitue pour le savant et pour le philosophe une donne prscientifique, prphilosophique, qu'ils seront toujours obligs lun et lautre de prsupposer, mais qu'ils auront lun et lautre critiquer, analyser, chacun selon la lumire et la ligne de sa propre recherche ; car elle bloque, avec une vue intellectuelle extrmement riche mais tout indiffrencie, une foule dimprcisions, dinfrences sommaires, de conclusions htives. On pourrait discerner, dans cette premire donne, une sorte de mtaphysique rudimentaire du sens commun ; et, en mme temps, tous les prjugs, tous les dcoupages utilitaires du sens vulgaire . C'est un minerai ltat brut. Par cette premire vue, nous arrivons assez vite distinguer dans lunivers des essences diffrentes (matire inanime, plantes, animaux, homme) ; distinguer en outre - c'est le point qui va nous intresser ici - dans lunivers visible, dune part, des sortes de noeuds, des centres de condensation, des noyaux de permanence ; et, dautre part, des manires dtre superficielles et changeantes. lexprience que nous faisons nous-mmes de la continuit de notre propre moi et de la mutabilit de nos tats est ici particulirement clairante. Mais c'est seulement quand la philosophie aura port ces faits de sens commun sur son propre terrain, les critiquant et les analysant dans la lumire de ltre, et montr qu'il est impossible de penser un mouvement sans mobile, une modification sans modifi,
330

Jacques MARITAiN, La philosophie et lunit des sciences, dans Quatre essais sur lesprit dans sa condition charnelle, nouvelle dition revue et augmente, Paris, Alsatia, 1956, Pp. 253-254 ; cf. aussi P. 217.

une action sans agent, que la division de ltre matriel en tre capable dexister en luimme, et en tre qui n'est capable dexister que dans un autre, bref entre ce qu'on appelle substance et ce qu'on appelle accident, sera rendue intelligible, et s'imposera comme ncessaire. On le voit, cette distinction, tout en dpassant en prcision le sens commun, ne lui sera pas compltement inaccessible. Une analyse plus minutieuse permettra, dune part, de circonscrire nettement la substance, de la distinguer dun agrgat : un verre deau reprsente non, pas une seule, mais des millions de substances ; dautre part, de reconnatre, dans ce qu'on appelle pain et vin, non pas des agrgats de substances uniformes, mais des mlanges de substances diverses. Il en ira de mme pour les notions de mutation accidentelle et de mutation substantielle. Un morceau de cire change de figure, une tige de fer s'tire ou se refroidit, voil des mutations ou transformations accidentelles. Un mouton mange de lherbe : ce qui tait de lherbe est devenu mouton ; quelque chose de lherbe a pass dans le mouton, mais en cessant prcisment dtre de lherbe. La mutation, la transformation est ici plus profonde, elle porte sur lessence mme de ltre : une partie essentielle de lherbe a subsist 331 ; une autre partie essentielle, celle qui diffrenciait lherbe, a disparu, cdant la place la partie essentielle qui diffrencie le mouton ; disons : la forme essentielle ou substantielle de lherbe a cd la place la forme essentielle ou substantielle du mouton. Voil une transformation, non plus accidentelle, mais essentielle ou substantielle. Cette notion de transformation substantielle, tout en dpassant en prcision la vue du sens commun, ne lui est cependant pas totalement inaccessible. A Cana, quand leau est change en vin, c'est de cette eau-mme - ce n'est pas de rien que sont faites, mais dune manire subite, miraculeuse, les diffrentes substances qui composent le vin. Il y a donc une transformation substantielle de caractre miraculeux. Cette notion de transformation substantielle miraculeuse reste, elle aussi, accessible, pour une part, au sens commun. Venons-en au mystre de la transsubstantiation. Le Canon 2 de la XIIIe session du concile de Trente porte : Si quelqu'un dit que, dans le trs saint Sacrement de lEucharistie, la substance du pain et du vin reste avec le corps et le sang de NotreSeigneur Jsus-Christ, et nie cette merveilleuse et unique conversion de toute la substance du pain au Corps, et de toute la substance du vin au Sang, ne laissant subsister que les espces du pain et du vin, conversion que lglise catholique appelle du nom trs appropri de transsubstantiation, qu'il soit anathme 332. Quelque chose va changer et cder la place, savoir toute la substance du pain et du vin ; quelque chose va demeurer, savoir les espces du pain et du vin. a) Si le Christ se nourrissait de ce pain et de ce vin, dune part il y aurait en lui accroissement et changement. dautre part, considrer le pain et le vin, ils ne disparatraient pas tout entiers ; quelque chose deux passerait au Christ, et quelque chose deux disparatrait . la forme substantielle du pain et du vin cderait, en effet, la place la
331

A cet lment essentiel indiffrenci, commun toutes les substances matrielles, et dcelable par une analyse non point chimique, mais purement philosophique et intellectuelle, on a donn, en un sens trs technique, le nom de matire (hyl) premire. llment essentiel spcificateur est appel forme (morph). do le nom hylmorphisme. Sur lutilisation des faits scientifiques par le philosophe de la nature dans ltablissement de lhylmorphisme, voir : La philosophie et lunit des sciences, dans Quatre essais..., J. MARITAIN, Op. Cit., Pp. 245 et suiv.
332

Denz., n 884. Ce que tout le monde appelle substance du pain, substance du vin, se prsente, lanalyse du philosophe de la nature, nous lavons dit, comme un mlange dtermin de substances diverses.

forme substantielle animant le corps et le sang du Christ. On aurait alors, comme c'est le cas dans toute nutrition, une transformation substantielle. Il s'agit ici de tout autre chose. Car, dune part, ni la Cne, ni maintenant qu'il est au ciel, le Christ ne se nourrit du pain et du vin transsubstantis. Il est prexistant la transsubstantiation et inchang par elle. Tout le changement va se faire du pain et du vin lui, sans laffecter daucune manire : un peu comme, linstant de la cration, tout le changement, pourtant si prodigieusement rel, s'est fait du monde Dieu, non de Dieu au monde ; linstant de lincarnation, tout le changement s'est fait de lhumanit du Christ au Verbe, non du Verbe lhumanit du Christ ; linstant de notre justification, tout le changement se fait de nous lEsprit saint, non de lEsprit saint nous. Et dautre part, considrer le pain et le vin, c'est toute leur substance qui est ici change. Au point de dpart, il y a le pain et le vin ; au point darrive, il n'y a plus rien de la substance du pain et du vin et de ses parties composantes essentielles (forme et matire) ; elle s'est change tout entire au Corps et au Sang du Christ prexistant, et sans rien lui apporter. Impossible donc de confondre le mystre naturel de la transformation substantielie qui se rencontre en la nutrition, avec le mystre surnaturel, absolument unique, de la transsubstantiation. Il est clair qu'au moins cette diffrence peut tre rendue perceptible, pour une part, au sens commun. b) Toute la substance du pain se convertit, s'vanouit certes non dans le nant, mais dans le corps du Christ (desinit in corpus Christi) prexistant et inchang. Cependant, quelque chose du pain subsiste, savoir les espces, que le concile de Trente contredistingue expressment davec la substance. Il est ais de savoir ce que le concile de Trente nomme les espces du pain. C'est ce que le concile de Constance, condamnant Wicleff, avait appel les accidents du pain 333. La synonymie des deux termes est traditionnelle. Nous avons dit que la distinction entre substance et accidents n'tait pas inintelligible au sens commun. Les accidents du pain, ce sont toutes ses manifestations extrieurement et empiriquement observables, toutes ses proprits, masse, quantit et qualits. La substance du pain s'tant tout entire change, convertie, vanouie en la substance du Corps du Sauveur, a laiss sans sujet dinhrence les accidents qu'elle portait, et dont le plus fondamental est ltendue. La puissance divine, qui les soutenait jusqu'ici par et dans la substance, les soutient dsormais immdiatement. C'est un corollaire direct de la transsubstantiation, elle-mme requise pour que soit vraie la parole du Sauveur : Ceci est mon Corps. Mais les accidents du pain, vids de leur substance, acquirent de ce fait une relation de contenance par rapport ce en quoi leur substance s'est change, convertie, vanouie, C'est--dire par rapport au Corps du Christ prexistant et inchang. Ce n'est pas seulement une relation de signe signifi, qui pourrait s'tablir sans la transsubstantiation entre le pain et le corps du Christ ; c'est en outre dabord une relation de contenant contenu 334, que peut seule produire la transsubstantiation.

333

Voici les deux premires propositions de Wicleff, condamnes dans la huitime session du concile de Constance, 4 mai 1415, comme contraires la doctrine catholique. La substance matrielle du pain et la substance matrielle du vin restent dans le sacrement de lautel. Dans ce mme sacrement, les accidents du pain ne subsistent pas sans sujet. Denz., n os 581 et 582.
334

Les dimensions du pain acquirent un c rapport de contenance' habitudo continendi , lgard du Christ. L. BILLOT, S. J., De Ecclesiae sacramentis, Rome, 1915, p. 426. La conversion entrane une relation relle des espces du pain au corps du Christ, et une relation de raison du corps du Christ ces espces du pain. R. GARRIGOU-LAGRANGE, 0. P., de Eucharistia, Turin, 1943. p. io8. Cf. S. THOMAS, IV Sent., dist. ii, qu. Il> a- 3, quaest. z, ad 3.

10. La prsence sacramentelle ou par mode de substance a) Elle est conscutive la transsubstantiation

Qu'entend-on ici par relation de contenance ? Il n'est pas question, certes, de contenance locale, o chaque partie des espces contenantes correspondrait une partie du contenu, savoir du corps du Christ ; car 1 comment les dimensions dune petite hostie seraient-elles commensurables avec celles du corps du Christ ? 2 le Christ, qu'on le considre soit au Cnacle, soit au ciel, n'ayant pas chang localement, ne peut tre localement sous les espces. Il s'agit donc dune contenance dun tout autre ordre, et suivant laquelle le Christ jadis au Cnacle et maintenant au ciel, devient prsent o il n'tait pas, sans changer localement, sans perdre sa quantit propre, non pourtant par le moyen ou la mdiation de cette quantit, mais par pur changement de la substance du pain en la substance de son corps. Telle est la prsence nouvelle, non locale mais sacramentelle, non par manire de quantit et selon la quantit, niais par manire de substance et selon la substance , seule prsence strictement mais rigoureusement exige, si lon croit la vrit de la parole prononce par le Christ lui-mme au Cnacle, et maintenant par ses prtres : Ceci est mon Corps. Le Christ, soit au Cnacle, soit maintenant au ciel, est prsent en lui-mme, selon la nature, par mode de quantit ; et il est prsent une seconde fois sous les espces sacramentelles, selon la transsubstantiation, par mode de substance. Il n'y a pas dautre cas dune telle prsence corporelle non locale ; car, quand on cherche comment un tre peut, sans changer lui-mme, devenir prsent o il n'tait pas, les exemples qui se prsentent lesprit, nous les avons cits, concernent non pas un tre corporel, mais Dieu, qui devient prsent dans le monde par la cration., dans le Christ par lIncarnation, dans le pcheur par la sanctification.
b) C'est une prsence dans le lieu , mais tout le contraire dune prsence locale

Les sacramentaires zwingliens et calvinistes, adversaires de la croyance en la prsence relle, ont affect de combattre simultanment luthriens et catholiques, prtant ceux-ci la thse aberrante dune prsence locale du Christ dans lEucharistie. Les catholiques adorent dans lEucharistie le Christ mme. Sans aucun changement qui survienne en lui 335 , mais grce au seul changement de la substance du pain en la substance de son corps prexistant, le Christ glorieux est prsent sous les accidents et dimensions de lhostie. Toute la raison de la prsence relle est donc dans la transsubstantiation. Aussi faut-il dire que si le Christ est prsent sous les dimensions de lhostie, ce n'est assurment pas de cette prsence locale que nous connaissons bien et selon laquelle chaque partie dun corps est coextensive une partie du lieu qu'il occupe - il serait dailleurs contradictoire que le corps du Christ ft coextensif au lieu qu'occupe une petite hostie - ; mais dune prsence non locale, par mode de substance, dont nous n'aurons jamais dautres exemples, mais dont nulle intelligence ne saurait dmontrer limpossibilit. C'est--dire
335

C'est ce qui explique que le mme Christ, sans bilocation ni multilocation, puisse tre rellement prsent en plusieurs lieux ; que plusieurs hosties ou fragments dhostie ne soient pas plusieurs Christs - chose absurde - mais plusieurs prsences du seul et unique Christ. Une ralit x ne devient rellement prsente une ralit A que par un changement qui est rel. Mais ce changement peut tre une modification soit de x et de A, soit simplement de x qui entre alors en relation avec A demeur immobile. Ainsi lors de la cration, Dieu est devenu rellement prsent au monde parce que le monde. a commenc dpendre de lui ; lors de lIncarnation, le Verbe s'est fait chair parce qu'une nature humaine a commenc de subsister en lui ; dans lEucharistie, le corps du Christ est rellement prsent, non par un dplacement de lui, mais par le changement du pain transsubstanti, dont les accidents commencent le contenir. Tout autant dexemples de relations relles qui ne sont telles que par lun de leurs termes. Ainsi encore, mais ce ne sont plus cette fois que des comparaisons, la multiplication des miroirs multiplie la prsence de loriginal ; la multiplication des auditeurs multiplie la prsence dune unique parole.

que le corps du Christ, qui est au ciel dune prsence locale, chacune de ses parties y tant coextensive une partie de son lieu propre, qu'il cre lui-mme, acquiert une prsence nouvelle, profondment mystrieuse - c'est le mystre mme de la prsence relle - dans un autre lieu ; car le changement de la substance du pain au corps prexistant du Christ donne aux accidents et dimensions de lhostie le privilge de contenir, sans cependant inhrer en elle, la substance du corps du Christ, et par elle tout ce qui la suit. Ainsi donc, ce que les catholiques adorent dans lEucharistie, la ralit qui va leur foi et leur amour, c'est le seul Christ ; il n'y a plus pour eux de pain dans lhostie consacre, et les accidents et dimensions du pain ne demeurent que pour circonscrire la mystrieuse prsence du Christ.
c) La notion de prsence est analogique, proportionnelle

1. La notion de prsence, de contact est une notion analogique, proportionnelle. Elle se dit au sens propre de prsences, de contacts essentiellement diffrents mais proportionnellement semblables. Dieu est prsent au monde. Dans lordre naturel, il est prsent toutes choses par sa science, les pntrant jusque dans leur dernier recs ; par sa puissance, sa vertu, leur donnant tout ce quil y a de ralit dans leur agir ; par son essence, les soutenant immdiatement et constamment dans lexistence mme. Ces trois prsences divines sont essentiellement diffrentes et proportionnellement semblables : la prsence de science est, dans la ligne de la connaissance, ce que la prsence de puissance est dans la ligne de lagir, ce que la prsence dessence est dans la ligne de ltre. Dans l ordre surnaturel, Dieu est prsent, plus mystrieusement et plus intimement encore, par son inhabitation dans les mes des justes ; et il est enfin prsent de la manire la plus haute qui soit concevable par son incarnation dans le Christ, dont la nature humaine est unie personnellement au Verbe. Ces deux nouvelles prsences sont analogiques et proportionnelles non seulement avec les trois prsences antrieures, mais encore entre elles. Un ange, un pur esprit, n'est pas de soi dans un lieu, mais il peut y tre actif (contact opratif ou virtuel), et alors sa prsence est limite au point dapplication de sa puissance. Entre la prsence de vertu propre Dieu et infinie, et la prsence de vertu propre lange et finie, il y a un rapport danalogie, de proportion. Un corps est prsent dans un lieu tout autrement qu'un ange, savoir par manire de lieu ou de dimension, chaque partie de sa surface tant coextensive la surface du corps ambiant (contact quantitatif). Ce n'est ni dune manire univoque, ni dune manire absolument quivoque, c'est dune manire analogique et proportionnelle, mais cependant propre et vritable, qu'on parlera de la prsence dun ange ou de la prsence dun corps dans un lieu 336. Mme la notion de prsence dun corps dans un lieu peut tre analogique, proportionnelle. C'est ici qu'intervient la rvlation vanglique.
336

Il a diverses manires possibles de se trouver en un lieu et par consquent la notion de prsence n'est pas univoque. Supposons un homme possd par le dmon. Dans cette portion despace que recouvre ce corps humain sont prsents - le corps lui-mme, lme qui linforme, le mauvais ange qui le possde, Dieu enfin, qui le soutient dans ltre... Pourtant ce n'est pas par simple jeu de mots que nous employons le terme de prsence lorsqu'il s'agit du corps, de lme, de lange, de Dieu ; partout il est facile de retrouver un lment proportionnellement commun . la relation de contact avec le lieu. M. T.-L. PENIDo, Le rle de lanalogie en thologie dogmatique, Paris, Vrin, 1931, p. 442.

2. La prsence eucharistique est, en effet, une prsence du corps du Christ dans un lieu, mais non par manire de lieu ou de dimension. C'est une prsence corporelle propre et vritable, mais dun caractre nouveau. Avant la conscration, la substance du pain, qui soutenait les espces ou apparences du pain, se trouvait dans le lieu en raison de ses dimensions, directement, par manire de lieu ou de dimension 337. Aprs la conscration, la substance du corps du Christ, avec le Verbe qui lui est uni personnellement, est contenue sous les espces ou apparences du pain d une manire essentiellement diffrente. Non plus en soutenant ces apparences et en entrant ainsi en contact direct avec le lieu, mais en empruntant le voile de ces apparences trangres pour entrer ainsi en contact indirect avec le lieu ; non plus par manire de lieu, de dimension, de coextension de chacune des parties de son tendue propre avec la partie correspondante du corps ambiant, mais dune manire plus secrte, le corps entier et indivis du Christ, et consquemment le Christ lui-mme, le Verbe fait chair, tant prsent sous chaque parcelle des espces ou apparences qu'on divise, et chaque parcelle des espces ou apparences divises contenant le corps entier et indivis du Christ. Voil ce qu'on appelle la prsence corporelle dans le lieu, non par mode de lieu, mais par mode de substance 338. Entre ces deux prsences corporelles, il y a analogie, proportion - de mme, en effet, qu'avant la conscration, le pain est dans le lieu par manire de dimension, moyennant ses dimensions propres ; ainsi, proportionnellement, aprs la conscration, le corps du Christ, sans avoir subi en lui-mme 'aucun changement, est dans le lieu par manire de substance, moyennant les dimensions trangres et empruntes du pain 339. 3. Ceci est mon corps ... Ceci est mon sang... C'est la rvlation vanglique ellemme, rigoureusement et strictement entendue, qui demande que lon confesse, sous les apparences du pain et du vin, la prsence du corps et du sang du Christ par mode de substance. Selon les paroles mme de la conscration, en effet, le pain est chang au corps du Christ : voil la foi. Mais les accidents, les dimensions du pain demeurent : voil lvidence.
337

Ce seront les mots mmes de saint THOMAS. Il vient cependant de dire, il est vrai, quelques lignes plus haut, que mme avant la conscration la substance du pain tait sous ses dimensions, non par manire de lieu, mais par manire de substance , III, qu. 76, a. 5. Sa pense est que la substance tant comme telle transcendante la quantit, a) elle pourrait par miracle tre spare de sa quantit ; b) il arrivera que mme les substances corporelles, du moins - il nous faut lajouter certaines dentre elles, pourront manifester une sorte dindpendance par rapport la quantit, et demeurer par exemple tout entires sous une quantit variable, comme la nature humaine est tout entire dans un homme, quelles que soient ses dimensions , III, qu. 76, a. i, ad 3. Dire qu'une substance corporelle se trouve sous ses dimensions propres par manire de substance signifie donc qu'elle pour se trouver entire sous des dimensions variables. Mais ce qui n'est vrai alors qu'avec des restrictions, relativement, le devient pleinement de la prsence du corps du Christ par rapport aux dimensions trangres du pain. Le corps du Christ, qui est une substance corporelle, est tout entier sous chaque parcelle des espces du pain, comme lme humaine, qui est une substance spirituelle, est tout entire dans chaque partie du corps humain. Cf. S. THOMAS, 1, qu. 8, a. z, ad 3. On ne peut dailleurs plus dire que la substance de leau, par exemple, est indiffrente la quantit, qu'une goutte deau n'est pas moins eau qu'un verre deau : nous savons aujourd'hui qu'il y a, de part et dautre, des millions de molcules deau, dont chacune a absolument les mmes exigences quantitatives invariables.
338

Les dimensions du pain tant subjectes dans la substance du pain, le pain se trouvait dans le lieu localement, entrant en contact avec le lieu moyennant ses dimensions propres. Mais, pour la substance du corps du Christ, elle entre en contact avec ce mme lieu moyennant des dimensions trangres ; et, pour les dimensions propres du corps du Christ, par un rapport inverse, elles entrent en contact avec ce lieu moyennant la substance, ce qui est incompatible avec la notion dun corps prsent localement dans le lieu . Saint THOMAS, III, qu. 76, a. 5.
339

La substance du pain entre en rapport avec le lieu, grce des dimensions qui lui sont propres, qui non seulement la contiennent, mais sont subjectes en elle et ltendent dans lespace, tandis que la substance du corps du Christ est prsente l au moyen de dimensions qui lui sont trangres et ne laffectent pas directement. Pain et Corps sont en rapport avec le mme lieu, et pourtant lun s'y trouve localement et lautre non localement . une ressemblance au sein dune dissemblance, voil bien lanalogie. M. T.-L. PENIDO, OP. cit., p. 445.

Les paroles de la conscration ne disent donc pas que les dimensions du pain sont changes en les dimensions du corps du Christ ; elles disent rigoureusement et strictement qu'une substance est change en une substance. Et donc, en vertu mme des paroles vangliques de la conscration, il faut tenir que c'est premirement, directement, immdiatement la substance du corps du Christ qui est sous le signe sacramentel ; le corps du Christ est dans le sacrement par mode de substance 340. 4- Les dimensions naturelles du corps du Christ son prsentes dans le sacrement, mais elles aussi par mode de substance. La transsubstantiation, nous lavons dit bien souvent, est sens unique. C'est un changement, une conversion, du seul pain. C'est le pain qui est chang au corps du Christ prexistant et inchang. Le corps du Christ n'est donc pas spar par elle de ses propres dimensions. Elles ne sont pas davantage modifies ou altres. Elles tendent le corps du Christ dans lespace au ciel, mais elles n'obtiendront pas de ltendre en outre dans lespace ici-bas. Elles se trouvent en effet avec lui sous le sacrement, non plus, nous venons de le voir, directement en vertu mme des paroles conscratoires, mais indirectement par concomitance. Cela veut dire que, pour ce qui est dentrer en contact avec le lieu o est le sacrement, elles le peuvent non pas premirement, directement, immdiatement, selon le mode qui leur serait propre et qu'elles exercent au ciel ; mais seulement secondairement, indirectement, mdiatement, selon le mode qui est propre la substance. Elles doivent sous ce rapport prcis, se plier pleinement aux exigences de la prsence par mode de substance ; en sorte qu'elles seront, comme la substance, contenues tout entires telles quelles sous chaque parcelle des espces qu'on divisera. Saint Thomas propose ici une image : la vue dune rose rappelle son parfum ; c'est donc que le mme parfum qui existe directement pour lodorat selon son mode propre, existe encore indirectement pour la vue selon un autre mode ; ainsi les dimensions du corps du Christ entrent en contact avec le lieu du sacrement, non pas selon leur mode direct propre., niais selon un mode indirect tout diffrent 341. Il y a contradiction soutenir que le mme corps du Christ, qui existe au ciel avec ses dimensions existe ici-bas sans ses dimensions, ou avec dautres dimensions que les siennes, ajustes par exemple celles dune petite hostie ; que le mme corps du Christ est simultanment dou et priv de ses dimensions propres. Il n'y a pas contradiction, mais mystre, soutenir que le corps du Christ existe, ici-bas et au ciel, avec ses dimensions propres, qui au ciel entrent en contact direct avec le lieu, suivant le mode qui leur est propre, et qui ici-bas entrent en contact seulement indirect avec notre lieu, suivant le mode de la substance, et sont prives de tout contact direct avec notre lieu. En effet, tre tendue ou non, avoir ses dimensions propres ou non, cela affecte intrinsquement la substance corporelle : la compossibilit simultane du oui et du non est contradictoire. Mais entrer en rapport avec le lieu, cela ne laffecte qu'extrinsquement 342 : qu'elle puisse, doue de ses dimensions propres, avoir simultanment des contacts diffrents avec des lieux diffrents, cela n'est pas contradictoire.

340 341 342

Saint Thomas, III, qu. 76, a. i, ad 3 ; et a. 4. III, qu. 76, a. 4, et ad i. Cf. S. THOAMS, III, qu. 76, a. 5, ad 3.

Il n'est pas contradictoire, nous venons de le dire, qu'en vertu de la transsubstantiation, un mme corps, comme le corps du Christ 343, soit prsent avec ses dimensions propres en deux lieux : dans le premier lieu localement, dans le second lieu non localement par mode de substance. Mais il serait contradictoire et donc mtaphysiquement irralisable que le mme corps ft prsent en deux lieux localement. En effet, le mme corps, cela signifie indivision en deux lieux localement, cela signifie division 344.
d) Elle est dfinie par le concile de Trente

Voici comment le concile de Trente parle de ces deux prsences du Christ : lune naturelle et par mode de quantit, l'autre sacramentelle et par mode de substance : Le saint concile enseigne et confesse, dune manire manifeste et sans retour, que dans lauguste sacrement de lEucharistie, aprs la conscration du pain et du vin, notre Seigneur Jsus-Christ, vrai Dieu et vrai homme, est contenu vritablement, rellement et substantiellement sous lespce de ces ralits sensibles. Car il ne rpugne pas que notre Sauveur lui-mme soit toujours assis la droite du Pre dans les cieux 345 selon sa manire dexister naturelle, et que nanmoins, en de nombreux autres lieux, il soit prsent nous sacramentellement, par sa substance, selon une manire dexister qui, bien que nous puissions peine lexprimer par les mots, peut nanmoins tre conue par lesprit, dans la lumire de la foi, comme possible Dieu, et que nous devons croire trs fermement 346. Et voici le canon correspondant : Si quelqu'un nie que dans le sacrement de la trs sainte Eucharistie sont contenus vraiment, rellement et substantiellement le corps et le sang, avec lme et la divinit, de Notre Seigneur JsusChrist, et par consquent le Christ entier ; et s'il prtend qu'ils n'y sont qu'en signe ou en figure, ou que par leur vertu, qu'il soit anathme 347.
11. Les consquences de la prsence sacramentelle ou par mode de substance a) Le corps du Christ n'est pas multipli

La doctrine catholique de lEucharistie n'est que le dsenveloppement strict, rigoureux, dune parole du Sauveur, mais entendue dans toute sa profondeur : Et ayant pris du pain et rendu grces, il le rompit et le leur donna en disant : - Ceci est mon corps, donn pour vous ; faites ceci en mmoire de moi (Luc. xXII, 19). Ceci, c'est--dire la chose, la substance existante, qui avant laction de grces tait pain, est, aprs laction de grces, corps, corps du Christ. Ce qu'on voit, les apparences, sont toujours, 'celles du pain ; ce qu'on croit, la substance existante, est celle du corps du Christ. Le Christ au Cnacle ne
343

De soi et absolument parlant, la transsubstantiation pourrait avoir pour point de dpart une autre substance que le pain, et pour terme une autre substance que le corps du Christ. S. Thomas, IV Sent., dist. 10, qu. i, a. i, ad 8.
344

S. Thomas, IV Sent., dist. 44, qu. 2, a. 2, quest. 3, ad 4.

Il ne serait pas contradictoire que, par leffet de la toute puissance divine, deux corps fussent en un mme lieu : lun s'y trouvant localement avec ses dimensions propres, lautre s'y trouvant non localement, priv miraculeusement de ses dimensions propres. C'est un tel miracle que supposent, selon saint Thomas, soit le dogme de lenfantement virginal de Marie, soit lentre du Christ au Cnacle les portes closes, Jean, xx, 19. Cf. IV Sent., dist. 44, qu. 2, a. 2, quest. 3, et ad 4 ; 111, qu. 54 a. i. ad i ; Evang. in Joan., xx, 19.
345

Sur cette image de la droite du Pre, qui recouvre une ralit trs prcise, savoir la glorification du Messie, hors de notre on historique dpreuves et de souffrances ; cf. Ps. CX (CIX), i ; Marc, XII, 36, xvi, 19 ; Mat., xx, 23 ; Act., vii, 55 ; Rom., VIII, 34 ; phs., i, 2o ; Hbr., 1, 3 et 13, etc.
346

Concile de Trente, Session XIII, chap. r, De la prsence relle de notre Seigneur Jsus-Christ dans le trs saint sacrement de lEucharistie, Denz., n 874.
347

Canon i, Denz., n 883.

change pas, ni les accidents du pain ; la conversion est sens unique, de la substance du pain celle du corps du Christ. Il en rsulte qu'il n'y a pas deux corps du Christ, mais deux prsences de lunique corps du Christ : lune inchange, premire, sous ses apparences naturelles, lautre nouvelle, dpendante, sous les apparences sacramentelles. Ainsi, quand maintenant des prtres disperss sur les cinq continents prononcent sur le pain les paroles de la conscration, ils ne multiplient pas le corps du Christ, mais les prsences sacramentelles du corps du Christ.
b) Il n'est pas divis

Au Cnacle, quand le Christ rompt le pain consacr pour le donner aux disciples, ce qu'il divise ce sont les apparences sensibles, qui sont le signe, le sacrement, de son corps (signum, sacramentum), ce n'est pas la substance prsente sous ces apparences, la chose (res) ; et ce qui est alors multipli, ce sont les prsences relles de cette unique chose, de cette unique substance. Ainsi en est-il aujourd'hui encore : Que lon brise le sacrement ne vacille, mais souviens-toi que chacun des fragments recle tout ce que recouvrait le tout. Pas de brisure de la Chose du signe seul est la rupture par quoi ltat ni la stature ne changent du Signifi 348.
c) Il cesse dtre prsent ds que les espces sont altres

Que les espces du pain et du vin s'altrent sous linfluence dagents physiques ou chimiques, aussitt cesse la prsence sacramentelle ; et comme le Christ tait venu sans changer, il s'loigne sans changer. C'est sous les espces du pain et du vin, non sous celles dun autre corps, quel qu'il soit, que le Christ s'est donn la Cne, c'est ces seules espces qu'il a attach sa prsence sacramentelle 349.
d) Il est sous les espces tel qu'il est en lui-mme

Les espces consacres ont une relation de contenance par rapport au Christ tel qu'il est lui-mme : au Cnacle, par rapport au Christ mortel ; maintenant, par rapport au Christ glorieux. La prsence sacramentelle> reflte comme un miroir la prsence naturelle. Si le Christ est ici mortel ou glorieux, il est l ncessairement mortel ou glorieux.
e) La prsence en vertu des paroles et la prsence par concomitance

Le mme Jsus qui dit lenfant de Jare : Petite, je te le dis, lve-toi (Marc, V, 41), Lazare : Viens dehors (Jean, XI, 43), la pcheresse : Tes pchs sont pardonns (Luc, VII, 48), et dont les paroles font ce qu'elles signifient est celui qui, ayant pris du pain, dit : Ceci est mon corps ; et, ayant pris une coupe : Ceci est mon sang . En vertu mme de ces paroles, c'est immdiatement le corps qui est sous les espces du pain, et le sang sous les espces du vin. Mais le corps et le sang du Christ n'tant plus maintenant spars, par concomitance et mdiatement : le sang est joint au corps sous les espces du pain, et le corps joint au sang sous les espces du vin : en sorte que qui reoit
348 349

S. THoMAS, Lauda Sion.

Les imaginations extravagantes de certains mdivaux, nes de loubli de cette simple considration valaient-elles mme la peine dtre rfutes ?

le corps reoit ncessairement le sang, qui reoit le sang reoit ncessairement le corps. Et recevoir le corps et le sang du Christ, c'est les recevoir avec lme qui les vivifie, et avec la personne divine en laquelle subsiste sa nature humaine. Voici lenseignement du concile de Trente : Les aptres n'avaient pas encore reu lEucharistie de la main du Seigneur que dj pourtant il affirmait qu'il leur prsentait son corps. Et toujours on a eu cette foi dans lglise de Dieu qu'aussitt aprs la conscration, le vrai corps de notre Seigneur et son vrai sang existent sous lespce du pain et du vin, conjointement avec son me et sa divinit. Mais c'est en vertu mme des paroles, vi verborum, que le corps est sous lespce du pain et le sang sous lespce du vin ; tandis que, si le corps est sous lespce du vin et le sang sous lespce du pain, et lme pareillement sous lune et lautre espces, c'est en vertu de cette connexion naturelle et de cette concomitance, vi concomitantiae, par laquelle les parties du Christ Seigneur, maintenant ressuscit des morts pour ne plus mourir (Rom., vi, 9), sont unies entre elles ; quant la divinit, c'est en raison de son admirable union hypostatique avec le corps et lme qu'elle est prsente. Il est donc vrai que chacune des deux espces contient autant que les deux ensemble. C'est le Christ en sa totalit et en son intgrit qui existe soit sous lespce du pain et chacune de ses parties, soit sous lespce du vin et ses parties. 350 Et voici le canon correspondant : Si quelqu'un nie que, dans le vnrable sacrement de lEucharistie, le Christ tout entier est contenu sous chaque espce, et quand on les divise sous chaque partie de chaque espce, qu'il soit anathme 351.
12. Le fondement rvl de toute cette doctrine

Telles sont les consquences rigoureuses de la doctrine de la prsence substantielle. Pour nier cette doctrine mme de la prsence substantielle, il faudrait nier la vrit de lune des trois propositions suivantes : 1 Ceci est mon corps ; 2 ce n'est plus du pain ; 3 les apparences visibles du pain n'ont pas chang. La premire de ces trois propositions est immdiatement rvle ; la seconde est rvle dans la premire, car si le pain demeure, la proposition - ceci est mon corps., est fausse, la proposition vraie serait : ici est mon corps ; la troisime proposition est dvidence immdiate.
13. Le protestantisme qui rompt avec la transsubstantiation se divise au sujet de la prsence relle

Le protestantisme rompt brusquement avec la transsubstantiation. Que va ds lors devenir la doctrine de la prsence relle ? On voit se constituer deux camps opposs, celui de Luther et celui de ceux qu'il appellera les sacramentaires et o paratra Zwingli. Calvin cherchera les unir sans pouvoir sortir pour le fond de ce dernier camp. Pour ne pas nous perdre dans le royaume des quivoques, distinguons demble trois sortes de prsences : io la seule prsence de signe : Jsus est prsent par signe dans limmolation de lagneau pascal (Jean, XIX, 36) ; 20 la seule prsence de vertu ou prsence defficience : Jsus est prsent par vertu dans la maison du centurion o il n'entre pas (Luc, VII, 2-10) 30 la prsence substantielle : Jsus est prsent substantiellement ; dans la maison de Simon le Pharisien o la pcheresse vient se jeter ses pieds (Luc, VII, 36-5o). Zwingli et Calvin 352 n'admettent pour lEucharistie que les deux premires prsences, mais n'hsitent pas, brouillant tout, les qualifier de prsence substantielle. Luther
350 351

Session XIII, chap. 3 ; Denz., w 876. Cm 3 ; Denz., n 885.

confesse comme nous la prsence substantielle, mais ds qu'il entreprend de la justifier, elle s'vapore dans sa doctrine de lubiquit du corps du Christ.
a) Luther

Luther est frapp de la nettet des paroles vangliques Ceci est mon corps ; il croit inbranlablement que le corps du Christ est prsent rellement et substantiellement dans l'Eucharistie. Mais il rejette avec autant de dcision la transsubstantiation des catholiques : le pain n'est pas converti, il reste inchang. C'est donc le corps du Christ qui change ; il vient localement au pain et s'unit au pain. Il y a, dans lEucharistie, deux substances : le pain et le corps du Christ. Voil la thse du diphysisme eucharistique, de la consubstantiation, de limpanation. On est revenu une voie carte au moyen ge comme aberrante. Il a fallu dabord inflchir le texte de lvangile : Ceci est mon corps , veut dire : Ceci est du pain o est mon corps . Ensuite renaissait le problme dsormais insoluble : le corps du Christ, qui est au ciel, la droite de Dieu, peut-il tre en mme temps sur la terre, et en plusieurs lieux, et enclos dans une petite hostie ? Voici dans ses grandes lignes la rponse de Luther : A la suite de la rsurrection, le corps glorifi du Christ participe du mode dexistence de Dieu mme, il est donc partout prsent, il est dans lair que nous respirons, dans le pain que nous mangeons, mais il n'est point li aux choses, en sorte que lorsque nous mangeons du pain, nous ne mangeons pas le corps du Christ, bien que celui-ci s'y trouve par son infinit et sa toute-prsence. Dans l'Eucharistie, au contraire, le corps et le sang du Christ sont lis au pain et au vin en vertu de la Parole divine qui fonde le sacrement. En sorte que ceux qui consomment le pain et le vin mangent et boivent rellement le corps et le sang du Christ, et cela quelles que soient les dispositions dans lesquelles ils communient 353. Ou bien Luther dilate
352

C'est une prsence de vertu, plutt qu'une prsence de signe, que semble confesser le calvinisme daujourd'hui : Les textes, tant synoptiques que johanniques et pauliniens, conoivent tous la prsence du Christ dans le sacrement avec le plus srieux ralisme. Les mots par lesquels notre Seigneur a dfini le sacrement, la rptition du verbe tre au prsent dans le texte de linstitution (Mt., XXVI, 26-29) soulignent nettement ce ralisme : ceci est mon corps, ceci est mon sang. Il ne faudrait pas toutefois donner ce est le sens dune identit... Mais ce est ne doit pas tre pris non plus dans le sens de signifie qu'on a parfois tent de lui substituer pour sauvegarder le caractre spirituel de la sainte cne. On affaiblit alors trop le lien intime que Christ a voulu marquer entre lui et les lments matriels qui le figurent. S'il ne faut pas confondre dans une identit le corps et le pain, le sang et le vin, il ne faut pas non plus les dissocier, car Christ ne nous est pas seulement reprsent dans leucharistie, il nous y est aussi prsent, Il ne nous est pas seulement rappel, il nous est aussi communiqu. Et sa prsence n'est pas que dordre spirituel, puisqu'elle est livr aux lments matriels du pain et du vin. J.-Ph. RAmsEYER, article Eucharistie, dans Vocabulaire biblique, Neuchtel-Paris, Delachaux et Niestl, 1954, p. 97, Pour nier la prsence substantielle, on allgue les textes o Jsus se dit la porte, le chemin, le cep (Jean, x, 7 ; xlv, 6 ; xv. i, et Jean, vi, 63 : c La chair ne sert de rien. Sur ce dernier texte voir plus haut, pp. 187-189.
353

Ce rsum est de Maurice GoGuEL,Luther Paris, La Renaissance du Livre, s. d., p. 25. - Et, dans le mme ouvrage, voici, moins les injures, quelques lignes du trait : Que ces paroles : Ceci est mon corps restent inbranlables contre les fanatiques, 1527, o Luther rpond aux zwingliens, qui niaient la fois la prsence relle et lubiquit et allguaient lcriture, suivant laquelle le Christ est la droite de Dieu, non partout c Mme si le Christ n'avait pas, au moment de la Cne, dit et formul - Ceci est mon corps, laff=ation : - Le Christ est la droite de Dieu, obligerait admettre que son corps et son sang y sont (dans la communion) aussi bien qu'en tout autre lieu. Il Wy a pas besoin, pour qu'il y soit, de transsubstantiation ou de transformation du pain en son corps, pas plus qu'il n'est ncessaire que la droite de Dieu soit transforme en toutes choses pour tre prsente en elles... Si le corps du Christ est partout, tu ne le mangeras pas pour cela,.. J'ai dit plus haut que la main de Dieu est partout, et que cependant elle n'est nulle part et qu'elle est incomprhensible au-dessus de toute crature... Les rayons du soleil sont si prs de toi... Tu peux les arrter, empcher qu'ils ne pntrent par la fentre, mais tu ne peux mettre la main dessus et les saisir. Il en est de mme du Christ, il est partout, mais il ne se laisse ni prendre ni saisir. Il peut se dgager, tu tiens lenveloppe mais le noyau t'chappe. Pourquoi ? parce que, que Dieu soit l et qu'il y soit pour toi sont deux choses diffrentes. Il est l pour toi quand il met sa Parole et se lie lui-mme en disant : - Ici tu me trouveras ; quand tu as cette Parole, tu peux avec certitude le saisir et le possder et dire : - Ici je te possde. Parce que le Christ est la droite de Dieu, il est aussi, la manire de la droite de Dieu, en toute chose et au-dessus de toute chose... Tu ne le saisiras pas, bien qu'il soit dans ton pain, moins qu'il ne se lie toi, et que, par sa Parole, il ne t'invite au festin particulier, et interprte par sa Parole le pain que tu dois manger, ce qu'il fait dans la communion... Ici, c'est la certitude : - Ceci est mon corps ; quand tu manges, c'est mon corps que tu manges et rien dautre. Pourquoi ? parce que je veux me lier ici par ma Parole, afin que tu ne sois pas oblig de me chercher partout o je suis. Tu serais trop peu de chose pour cela, tu ne pourrais pas me saisir sans ma Parole. Op. cit., pp. 144-146-

linfini la nature humaine du Christ ; ou bien il finit par se contenter, comme ses adversaires, dune seule prsence de vertu.
b) Zwingli

Ds le principe, Zwingli s'oriente vers une conception purement symbolique 1 de ~'Eucharistie. Il pense pouvoir partir de saint Jean, notamment d la parole sur la chair qui ne sert de rien pour renverser le ralisme des paroles de la Cne. Elles sont entendre comme un trope. L-dessus, les sacramentaires s'accordent. Leur question est de savoir o chercher ce trope. Pour Carlstadt, il est dans le mot Ceci, par quoi le Christ se serait dsign lui-mme ; pour Oecolampade, mon corps veut dire figure de mon corps ; pour Zwingli, est veut dire signifie. Le Christ n'est contenu sous le pain que si on ly cherche par la foi ; croire que son corps et son sang ont t donns pour nous, c'est par lesprit manger sa chair et boire son sang ; quiconque croit a le corps et le sang du Christ prsents, car la foi dan ; le Christ Jsus ne s'entend pas sans y inclure son corps et son sang ; la Cne, le corps du Christ est substantiellement prsent dans le coeur du croyant, substantiell gegenwrtig im Herzen : on voit quelles formules luthriennes de compromis pourront signer les zwingliens, sans rien changer leur pense. Il n'y a pour Zwingli qu'une alternative : ou l'omophagie, ou la manducation spirituelle par la foi ; que le corps et le sang du Christ puissent tre vraiment reus sous un mode spirituel en esprit de foi et damour, il a cess jamais de le comprendre 354.

Ainsi les zwingliens opposent Luther que le Christ tant la droite de Dieu, comme latteste lcriture, son corps ne peut tre dans lEucharistie. Et Luther rpond que la droite de Dieu, c'est--dire la main de Dieu, la toute puissance divine, tant partout, le corps du Christ est donc partout : il est vrai qu'il y est insaisissable ; mais s'il est partout comme insaisissable, il peut dans lEucharistie se rendre saisissable. lquivoque exgtique de Luther sur la droite de Dieu est misrable ; et que dire de 'la perspective mtaphysique de limmensit du corps rel du Christ sur laquelle elle dbouche ?
354

Sur la doctrine eucharistique de Zwingli et son volution, voir J.-V.-M. POLLET, 0. P., Dictionnaire de Thologie Catholique, article Zwinglianisme, col. 3800 et 3825-3842. Le mme auteur crit, col. 3841 : Du cot catholique, on ne saurait citer de rfutation plus premptoire de la doctrine zwinglienne que celle qu' donne Cajetan dans lopuscule De erroribus contingentibus in Eucharistiae sacramento (1525). Elle vise, au-del des positions de Zwingli en matire eucharistique, sa notion de la foi, point cardinal du systme, et par elle a valeur de critique gnrale de celui-ci. Cajetan formule douze thses extraites du Commentaire. ). L'opuscule de CAJETAN, De erroribus..., tait destin instruire le nonce sur les erreurs du libelle De coena Domini, de Zwingli, dont le nom n'est cependant pas prononc. Voici, en abrg, les quatre premires des douze thses de Cajetan io Le Seigneur dans Jean vi, parle non seulement de la foi aimante qu'il faut avoir en lui, mais encore de la manducation spirituelle de lui-mme dans le sacrement de lEucharistie. On distingue dans lEucharistie trois aspects : le sacrement que nous adorons ; la manducation seulement sacramentelle, commune aux bons et aux mchants, et dont parle saint Paul, I Cor.,X1, 27 ; la manducation spirituelle, propre aux bons. Il est vrai que Jean ne parle pas du second aspect, mais il parle des deux autres . de la manducation spirituelle, vi, 56 ; et du sacrement que Jsus instituera plus tard, car il distingue avec force lobligation de manger la chair et de boire le sang, vi, 53. Il est donc faux de dire que la manducation spirituelle du sacrement est exclue par saint Jean.- 20 Les paroles : la chair ne sert de rien, Jean, vi, 63, n'excluent ni la prsence corporelle du Christ dans lEucharistie, ni la vraie manducation spirituelle de son corps. linterprtation zwinglienne, mille fois rpte, est directement contraire au contexte, vi, 54 ; C'est la chair mange charnellement qui est exclue, mais la vraie chair du Christ, mang spirituellement, donne la vie ternelle. - 30 Il est faux que les thologiens catholiques enseignent que, dans le sacrement de lEucharistie, le corps du Christ est reu sous un mode corporel et perceptible. Le corps du Christ est cru par la foi, les espces sont perues par les sens. La premire confession de foi propose Brenger signifie simplement que le corps du Christ est mang non seulement en signe, mais dans le sacrement de lEucharistie qui le contient. - 40 Les thologiens n'errent pas en disant de la foi : qu'elle vient dun jugement et dun choix de lhomme ; et qu'elle s'tend jusqu'aux choses sensibles. Certes la foi vient de Dieu comme un dort, phs., 11, 8 (cause efficiente et formelle), mais est donne qui laccepte, non qui la refuse (cause dispositive et matrielle). La foi est des choses invisibles, Hbr., xi, r, mais elle descend jusqu'aux choses visibles ; dans le mystre de lIncarnation, les yeux ne voyaient que le corps du Christ, la foi seule croyait la conjonction du Verbe avec cette chair sensible ; dans le mystre de lEucharistie, les yeux ne voient que les espces, la foi seule croit la conjonction ineffable de ces espces avec le corps du Christ. Le sophisme majeur de Zwingli est de nier que la foi redescende jusqu'au sensible ; pour lui le Christ n'est objet de foi que selon sa divinit ; au nom du sola fides, qu'il retourne contre Luther, il refuse de croire une prsence corporelle dans lEucharistie... Quand Cajetan, un peu plus loin, au n 7, rencontre la proposition zwinglienne : rien de ce qui est corps ne tombe sous la foi, il s'tonne dune pareille aberration, si contraire au Symbole : nous croyons le Christ n, crucifi, mort, enseveli, ressuscit, la rsurrection de la chair, et toutes ces choses corporelles.

c) Calvin

Calvin qui s'lve avec autant de vhmence contre la doctrine catholique de la transsubstantiation que contre la doctrine luthrienne de la consubstantiation 355, ne sort pas du zwinglianisme : Si nous dressons notre vue et notre cogitation au ciel, et sommes l transports pour y chercher le Christ en la gloire de son royaume, comme les signes nous guident venir lui tout entier : en Jett~ manire nous serons distinctement repus de sa chair sous le signe du pain, nourris de son sang sous le signe du vin, pour avoir jouissance entirement de lui. Car bien qu'il ait transport de nous sa chair, et soit en corps mont au ciel : nanmoins il est sant la dextre du Pre, c'est--dire qu'il rgne en la puissance, majest et gloire du Pre. Ce rgne n'est point limit en aucuns espaces de lieux et n'est point dtermin en aucunes mesures que Jsus-Christ ne montre sa vertu partout o il lui plat au ciel et en la terre, qu'il ne se dclare prsent par puissance et vertu, qu'il n'assiste toujours aux siens, leur inspirant sa vie vive en eux, les soutienne, les confirme, leur donne vigueur et leur serve non pas moins que s'il tait prsent corporellement : en somme qu'il ne les nourrisse de son propre corps, duquel il fait dcouler la participation en eux par la vertu de son Esprit 356. Si les anciens ont parl de conversion ce n'est pas pour signifier que le pain et le vin s'vanouissent, mais qu'on les doit avoir en autre estime que des viandes communes, qui sont seulement pour patre le ventre 357 . Telle est la pense de Calvin 358. Quant son langage, il ne fait aucune difficult de convenir que, pour le corps et le sang ce n'est point par imagination ou pense que nous les recevons, mais que la substance nous est vraiment donne 359 . Il ajoute un peu plus loin : J'acquiesce la promesse de Jsus-Christ. Il prononce que sa chair est la viande de mon me et son sang le breuvage : je lui offre donc mon me pour tre repue de telle nourriture. Il me commande en sa sainte Cne, de prendre, manger et boire son corps et son sang sous les signes du pain et du vin : je ne doute pas qu'il ne me donne ce qu'il me promet, et que je ne le reoive 360.
355

Il reproche aux catholiques et aux luthriens de droger la gloire cleste de Jsus en le tirant ici-bas et en le liant aux cratures terriennes ; et de plus, aux luthriens, de lui donner un corps infini. Institution chrtienne, Genve, 1888, livre IV, chap. 17, n 20.
356 357 358

Ibid., n ig. Ibid., n 14.

Voici comment PASCAL la rsume dans le Seizime Provinciale : Tout le monde sait que lhrsie de Genve consiste essentiellement croire que Jsus-Christ n'est point enferm dans ce sacrement ; qu'il est impossible qu'il soit en plusieurs lieux ; qu'il n'est vraiment que dans le ciel, et que ce n'est que l o on le doit adorer, et non pas sur lautel ; que la substance du pain demeure ; que le corps de Jsus-Christ n'entre point dans la bouche ni dans la poitrine ; qu'il n'est mang que par la foi, et qu'ainsi les mchants ne le mangent point ; et que la Messe n'est point un sacrifice, mais une abomination. dit. Pliade, p. 622.
359 360

Inst. chrt., loc. Cit., aO 20. Ibid., n 32.

Dans son Petit trait de la sainte Cne, 1540, Calvin, qui a trente ans, entreprend de faire la leon aux chefs des deux partis de la Rforme, et de proclamer enfin la vraie doctrine de la Cne. Des deux cts on a failli. Luther parce que touchant la prsence corporelle du Christ, il semblait admis qu'il la laisst telle que le monde la concevait pour lors. Car en condamnant la transsubstantiation, il disait le pain tre le corps de Christ, dautant qu'il tait uni avec . Zwingli et Oecolampade, car, bien qu'ils n'aient pas ni la vrit, toutefois ils ne lont pas enseigne si clairement qu'ils devaient. J'entends qu'en mettant trop grande peine maintenir que le pain et le vin sont nomms corps et sang de Christ cause qu'ils en sont signes, ils n'ont pas regard dajouter qu'ils sont tellement signes, que la vrit est conjointe avec ; et ainsi protester qu'ils ne prtendraient nullement dobscurcir la vraie communion que nous donne le Seigneur en son corps et son sang par ce sacrement . Recueil des opuscules c'est--dire des traits de M. j7ean Calvin, Genve, 1566, pp. 193-194. Le Catchisme, 1542-1545, porte : Le ministre : - Avons-nous en la Cne simplement le tmoignage des choses dessus dites, ou si elles y sont vraiment donnes ? lenfant : - En tant que Jsus-Christ est la vrit, il ne faut douter que les promesses qu'il fait la Cne n'y soient accomplies, et que ce qu'il y figure n'y soit vrifi. Ainsi selon qu'il le promet et

d) Calvin choue concilier les luthriens et les zwingliens

Calvin qui avait pens concilier les luthriens et les zwingliens finit par se heurter violemment aux premiers, qu'on songe ses disputes avec Westphal et Heshusius 361, et se retrouver parmi les seconds dont il n'avait jamais diffr qu'en apparence. Pour lui comme pour Zwingli, Jsus instituant la Cne a parl en figure, il a us dune mtonymie, il a appel corps ce qui tait pain, et sang ce qui tait vin, le signe prenant le nom du signifi parce qu'il donnait le signifi, la substance du signifi. Et comment la donnait-il ? Essentiellement, il n'y a pour Calvin qu'une manire possible, qui se prsente sous trois modalits diffrentes. La substance du Christ nous est donne dune part dans ladministration des deux sacrements, Baptme et Cne, et dautre part dans la prdication de la Parole : dans ces trois cas, le signe soit des Sacrements soit de la Parole lve notre esprit et notre foi jusqu'au Christ du ciel, qui nous transmet la vie et la vertu de sa propre substance 362.
e) Lquivoque : la prsence de signe donne comme prsence relle

L'quivoque ne cote pas aux sacramentaires. Nous avons entendu Zwingli dire qu' la Cne le corps du Christ est substantiellement prsent dans le coeur du croyant , et Calvin que la substance nous est vraiment donne . dautres baptisent prsence relle la prsence du signifi en le signe, dun ami lointain en son image ou en lobjet qui nous le rappelle : sans voir que la prsence du signifi dans le signe est une prsence in
reprsente, je ne doute pas qu'il ne nous fasse participants de sa propre substance, pour nous unir avec soi en une vie. M. : Mais comment cela se peut-il faire, vu que le corps de Jsus-Christ est au ciel, et nous sommes en ce plerinage terrien ? E. : - C'est par la vertu incomprhensible de son Esprit, laquelle conjoint bien les choses spares par distance de lieu. M.. - Tu n'entends pas donc que le corps soit enclos dedans le pain, ni le sang dedans le calice ? E. : - Non, mais au contraire, pour avoir la vrit du sacrement, il nous faut lever nos coeurs = haut au ciel, o est Jsus-Christ en la gloire de son Pre, et dont nous lattendons en notre rdemption ; et non pas le chercher en ces lments corruptibles. Op. Cit., p. 235. Dans lAccord pass entre les ministres de lglise de Zurich et matre Jean Calvin, ministre de lglise de Genve, en 1549 et 1554, la proposition 22 porte : Nous rejetons donc comme mauvais expositeurs ceux qui insistent ric ric au sens littral de ces mots : - Ceci est mon corps ; ceci est mon sang. Car nous tenons pour tout notoire que ces mots doivent tre sainement interprts et avec discrtion ; savoir, que les noms de ce que le pain et le vin signifient, leur sont attribus. Et cela ne doit tre trouv nouveau ou trange, que par une figure, qu'on dit mtonymie, le signe emprunte le nom de la vrit qu'il figure : vu que telles faons de parler sont plus que frquentes en lcriture ; et nous, en parlant ainsi, ne mettons rien en avant que les meilleurs docteurs de lglise ancienne et les plus approuvs, n'aient dit devant nous. La proposition 25 explique que, puisque le corps du Christ c est compris au ciel comine en espace de lieu, il est ncessaire qu'il y ait aussi longue distance de lui nous, comnie le ciel est loin de la terre ; et la proposition 26, que s'il n'est pas licite dattacher par nos folles rveries Jsus-Christ au pain et au vin, c'est encore plus mal fait de ladorer comme tant l . Recueil des opuscules..., pp. 1142 et 1478.
361

Le conflit tait fatal. Calvin s'emparait des expressions de prsence corporelle, prsence substantielle, par lesquelles lusage signifiait ce que la prsence eucharistique avait dabsolument singulier, pour dsigner une prsence dune tout autre nature, qu'on avait toujours appele prsence de vertu. Corriment les luthriens, aprs s'y tre mpris, ne lauraient-ils pas accus dquivoque ? Voir sa rponse Heshusius : Ce bon colier dIna me reproche tous propos que j'use de subtilits, sophismes, et enchanteries mmes, comme s'il y avait quelques ombrages ou varit de paroles ou aucune obscurit en ma faon de parler. Quand je dis que la chair et le sang de Christ nous sont offerts en la Cne substantiellement, je marque quant et quant la faon en laquelle la chair de Christ nous est vivifiante : savoir en tant que Christ, par lincomprhensible vertu de son Esprit, nous transmet la vie de sa propre substance, afm que lui vive en nous, et que sa vie nous soit commune avec lui. A qui Heshusius fera-t-il croire qu'il y ait aucune caption en ce langage-l, quand je parle populairement, et contente mme les auditeurs entendus. Op. cit., p. 1702.
362

Mais tout ainsi que Dieu a constitu toute plnitude de vie en Jsus afin de nous la cominuniquer par son moyen . aussi il a ordonn la Parole comme instrument par lequel Jsus-Christ avec toutes ses grces, nous soit dispens... Jsus-Christ est la seule viande dont nos Aines sont nourries : mais parce qu'il nous est distribu par la Parole du Seigneur, laquelle il a destine cela comme instrument, elle est aussi appele pain et eau. Or ce qui est dit de la Parole appartient aussi bien au sacrement de la Cne, par le moyen duquel le Seigneur nous mne la communication de Jsus-Christ. Petit trait de la sainte Cne, OP. cit., PP. 176-177. Les articles 6 et 7 de lAccord avec les ministres de Zurich parlent de la communication spirituelle que nous avons avec le Fils de Dieu, quand lui habitant en nous par son Esprit, nous fait participants de tous les biens qui rsident en lui ; pour laquelle testifier, tant la prdication de lvangile que lusage des sacrements nous ont t ordonns, savoir du Baptme et de la sainte Cne... Le principal de leur office est que Dieu par iceux nous testifie sa grce, nous la reprsente et scelle. Car bien qu'ils ne signifient rien que ce qui nous est annonc par la Parole, toutefois c'est un grand bien et singulier que Dieu mette devant nos yeux comme des images vives qui touchent mieux nos sens, comme si nous tions amens la chose mme. Op. cit., pp. ii3g et 1475.

alio mais non immdiate, intentionnelle mais non physique, de rfrence mais non de contact, de cognoscibilit mais non de ralit 363. Et pourquoi s'arrter sur une si belle pente et ne point parler de transsubstantiation du pain quand, la Cne protestante, sans changer de nature, il est dtourn de son usage profane pour signifier et donc, dira-ton, donner le corps du Christ, la substance du corps du Christ 364 ? Quand on concde tant de choses aux catholiques, ce n'est srement pas qu'on vise expressment dsaffecter leur vocabulaire. C'est plutt, pensait Bossuet, qu'en ces domaines lerreur tente de mimer la vrit : Les Ariens et les Sociniens disent bien comme nous que Jsus-Christ est Dieu, mais improprement et par reprsentation, parce qu'il agit au nom de Dieu et par son autorit. Les Nestoriens disent bien que le Fils de
363

Loin de nous la pense damoindrir le mystre du signe Il y a une certaine prsence - prsence de cognoscibilit - du signifi dans le signe, il est l dans un autre tre, in alio esse. Voil un point de doctrine dimportance capitale, dont dpendent beaucoup de grandes vrits, et qu'il faut noter au passage comme absolument caractristique. Ainsi en est-il de la charge de signification dont les statues des dieux regorgeaient, Le dieu n'existait pas ; mais toutes les forces cosmiques et psychiques, les attraits, les passions qui prenaient en lui figure, et lide que lartiste et les contemporains se faisaient de lui, tout cela tait prsent dans la statue, non par mode physique, mais in alio esse, et selon la prsence de cognoscibilit. Car elle tait faite prcisment pour le faire connatre, pour le communiquer. Dans nos muses, cette charge paenne est endormie ; elle est toujours l. Qu'un accident se produise, la rencontre dune me elle-mme sensibilise par quelque charge inconsciente : le contact sera mis, elle pourra se rveiller, et blesser cette Arne inoubliablement. Jacques MARITAIN, Signe et Symbole, dans Quatre essais sur lesprit dans sa condition charnelle, nouvelle dition, Paris, 1956, p. 68. Mais le mystre de la prsence eucharistique est incomparablement plus que tout cela. Dans son tude sur le Symbole, F. Th. Vischer a cherch l un exemple minent de lun des ples que sa thorie attribue au symbole. En ralit, cependant, ce n'est nullement dune identit entre le signe et le signifi que nous trouvons l un exemple. Les paroles sacres : - Ceci est mon corps, ne constatent nullement une identit, elles oprent ( titre de cause instrumentale) un changement (transsubstantiation). Loin de reposer sur une identit entre le signe et le signifi, le sacrement de lEucharistie ajoute la relation de signe signifi celle de cause effet, et suppose lintervention de la Cause preinire produisant le changement le plus radical qui se puisse concevoir, un changement qui atteint ltre en tant mme qu'tre. b Ibid., p. 8o. Sur lopposition entre signe sacramentel et signe magique, voir ibid. P. 106.
364

F.-J. LEENHARDT, dans Ceci est mon corps, n 37 des c Cahiers thologiques , Neuchtel, 1955, tente aujourd'hui dacclimater dans le protestantisme le mot de transsubstantiation pour signifier que le Christ la Cne a simplement confr au pain un sens nouveau : a Lors donc que Jsus dit : - Ceci est mon corps, il n'entend pas parler de la chose brute considre la manire grecque et profane. Il parle de la chose telle que, dans sa profondeur, la foi sait lapercevoir et la comprendre. Il en parle ainsi parce qu'il la rfre une fin qui transcende la chose. Ce n'est que du pain sans doute ; mais cette chose commune qu'est un morceau de pain, Jsus-Christ en fait linstrument de sa prsence auprs de ceux qui sauront aller au-del de la simple ralit sensible. Mais c il reste bien entendu qu'au plan de sa composition matrielle, cette chose demeure toujours identique elle-mme. Le pain demeure du Pain (P. 3o). Le pain demeure du pain, mais sa substance est dite change par le fait que la parole du Christ lui donne une nouvelle destination, une nouvelle finalit, autre que celle du pain, et qui est de perptuer sa prsence corporelle parmi les hommes. Pour saisir la substance de la ralit, prcise-t-on, il faut en avoir une connaissance en profondeur, atteignant, au-del de ce que les choses sont, le pourquoi de ce qu'elles sont. La substance dune ralit est dans lintention divine qui s'y ralise. Seule la foi saisit cette dimension des choses, leur ralit invisible et eschatologique. La foi seule est apte connatre ce que les choses sont dans la volont de Dieu, quelle est leur destination, leur raison dtre et que l est Pessentiel de leur tre, leur substance dernire s (P. 31). Prsentons deux remarques : io On oppose ici ce qu'une chose est par son tre, ce qu'elle est par sa destination. La distinction est lgitime. Mais en mme temps on brouille tout en appelant substance, non ce f'une chose est par son tre, mais ce qu'elle est par sa destination. 11111, dit saint Jacques, c tait un homrae comme nous ; devant Dieu et devant les hommes, il tait par son tre, par sa nature, par sa substance, non un ange, niais un homme. Par vocation, par destination, lie tait prophte. c Le Verbe s'est fait chair , il EL pris notre tre, notre nature humaine, notre substance humaine ; il la emporte dans les cieux transfigure, mais non transsubstantie. Voil le chosisme du Message vanglique. Il n'y a pas de distinction entre pense grecque et pense hbraque qui tienne. Il faut choisir dtre chrtien ou de ne pas ltre. 20 Il faut dissiper une autre confusion. Il est exact que le corps du Christ est lorgane, Yiastrument de sa prsence : niais c'est directement. En vertu de lunion hypostatique, le corps du Christ est instrument conjoint la personne du Christ (comme ma main est instrument conjoint ma personne), il est partie intgrante de la personne du Christ, organe au sens propre de la personne du Christ. Jsus tait ainsi prsent chez Simon le Pharisien ou chez Marthe et Marie. Si lon dit avec M. Leenhardt que le pain, restant pain, est lorgane, linstrument de la prsence du Christ, ce n'est plus directement, mais indirectement. Le pain ne peut tre qu'un instrument spar de la personne du Christ (un bton est un instrument spar de ma personne), il ne saurait tre partie intgrante de la personne du Christ, le mot organe est ici employ improprement. Dans le premier cas : Ceci est mon corps, veut dire : Ceci n'est plus du pain, c'est mon corps au sens propre. Voil la prsence immdiate, la prsence relle, la prsence substantielle. Et voil la transsubstantiation. Dans le second cas : Ceci est mon corps, veut dire : Ceci est du pain qui mdiatise mon corps, qui est prsent comine tant mon corps. C'est du pain, au sens propre ; c'est mon corps, seulement au sens impropre, par la figure de style qui donne le mme nom linstrument et lagent, au transmetteur et la cause, au signe et au signifi. Voil la prsence mdiate, la prsence in alio ou prsence de signe, la prsence par interposition dune autre substance. Et il n'y a pas ombre alors de transsubstantiation. Calvin, en rejetant la transsubstantiation, a raison contre M. Leenhardt.

Dieu et le Fils de Marie ne sont que la mme personne ; mais comme un ambassadeur est aussi la mme personne avec le prince qu'il reprsente. Dira-t-on qu'ils ont le mme fond que I'glise catholique et n'en diffrent que dans la manire de s'expliquer ? On dira au contraire qu'ils parlent comme elle sans penser comme elle... C'est justement ce que fait la propre substance et les autres expressions semblables, dans le discours de Calvin et des calvinistes 365.
f) Le Christ aurait parl en images

Le Christ a donc parl en images quand il a dit : Ceci est mon corps donn pour vous. ; Ceci est mon sang, le sang de lAlliance rpandu pour la multitude en vue de la rmission des pchs . Saint Paul a parl en images quand il a dit : Quiconque mangera ou boira la coupe du Seigneur indignement aura rpondre du corps et du sang du Seigneur ; Quiconque mange et boit, mange et boit sa propre condamnation, s'il n'y discerne le corps du Seigneur . Quels mots donc restaient-ils pour parler sans images ?
14. Est-il possible de garder la prsence relle en rejetant la transsubstantiation ?

1. Le refus de la doctrine catholique de la transsubstantiation par le protestantisme a donc introduit la division jusque dans son sein. dune part, le luthranisme s'efforce de maintenir la rvlation vanglique de la prsence relle, malgr les difficults de donner de cette prsence une explication qui ne jette pas lesprit limpossible et la contradiction. dautre part, la branche rforme et les sectes, obissant la logique interne du mouvement de dissidence, on rpudi avec le dogme de la transsubstantiation la rvlation vanglique de la prsence relle, et pensent, quelle que soit sur ce point leur manire de s'exprimer, que Jsus la Cne a parl en images. La rvlation vanglique de la prsence relle contenait-elle rellement et ncessairement le dogme catholique de la transsubstantiation ? A cette question, qui met directement en cause lattitude du luthranisme, on sait quelle est la rponse de lglise catholique. 2. dautres problmes resteraient lucider. Peut-on, du ct luthrien, proposer une explication de la prsence relle moins videmment inacceptable que la fiction de lubiquit du corps du Christ ? Peut-on, du ct catholique, tout en acceptant la formulation tridentine de la doctrine eucharistique, en proposer des explications auxquelles ses auteurs n'ont pas song ? Mais ce sont l questions secondaires 366.
Une mre qui contemple la photographie de son enfant, voil une prsence de signe ; une mre qui serre son enfant dans ses bras, voil une prsence relle, une prsence substantielle.
365 366

Histoire des variations..., livre IX, n 72. Leibniz essaie de rpondre la premire question, et Descartes, la seconde.

DESCARTES, Mditations, Quatrimes rponses, reprend sans paratre le savoir une erreur de Wicleff condamne au concile de Constance : il n'accepte pas que les accidents du pain puissent tre spars de leur substance. Ce qu'on voit dans lEucharistie, les espces, la superficie, est un rseau de corpuscules ayant figure et mouvement, sous lequel se trouvait le pain que viendra remplacer le corps du Christ : a Il n'y a rien en cela dincomprhensible ou de difficile, que Dieu, crateur de toutes choses, puisse changer une substance en une autre, et que cette dernire substance demeure prcisment sous la mme superficie sous qui la premire tait contenue. dit. Pliade, p. 359. Reste une difficult majeure. Si, comme le veut Descartes, lessence des corps consiste dans ltendue, le corps du Christ ne peut tre dans lEucharistie, o lon voit ltendue du pain. Dans un crit confidentiel plus tardif, adress au Pre Mesland, Descartes abandonne sa premire position, pour soutenir que le pain reste aprs la conscration (c'est une autre erreur de Wicieff, condamne au concile de Constance) ; mais lme du Christ, en plus de son propre corps, s'annexe ce pain, comme un corps qui peut tre appel sien. On donne ainsi deux corps lme de JsusChrist, opposait Bossuet, et celui que nous recevons dans lEucharistie ne serait pas le corps n de la Vierge, mais du pain que se serait annex Jsus-Christ. Cf. Dict. Thol. Cath., Eucharistiques (Accidents), col. 1424 et suiv. Les deux explications de Descartes vacuent sinon le mot, du moins la ralit de la transsubstantiation entendue au sens du concile, et de ce fait rendent impossible la prsence relle. La seconde semble rejoindre lexplication donne en 1305 par JEAN DE PARis, Dict. Th. Cath., art. Eucharistie, col. 1309. Voir aussi lexplication de la transsubstantiation

15. Dieu a tant aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique a) Est-ce en image ou en vrit ?

De quoi s'agit-il dans cette grande dispute sculaire ? De cela mme qui est en cause dans limmense contestation qui est ne avec le christianisme et qui ne finira qu'avec lui. C'est chaque fois le scandale dun Dieu qui a tant aim le monde, qu'il a donn son Fils unique, dans un don si inou, si total si irrpressible que rien ne saurait lexpliquer sinon cette sorte de folie qu'inspire la passion damour. Mais Dieu, qui est infini peut-il ainsi s'prendre damour pour sa crature finie et de plus pcheresse ? Est-il mme concevable que Dieu ait un Fils ? Le Verbe qui tait au commencement en Dieu peut-il tre Dieu et distinct de Dieu ? Un Dieu peut-il natre dune femme et demeurer corporellement parmi les hommes ? Peut-il nous dlivrer du mal en se laissant clouer sur une Croix ? Ces donnes si contraires la vraisemblance, si scandaleuses la raison, sont-elles autre chose que les constructions insenses, sans doute mouvantes, du rve ternel de lhumanit souffrante ? Il est vrai qu'elles sont crites dans lvangile. Mais comment les prendre la lettre ? N'est-il pas clair qu'elles parlent la manire des images, qu'il faut les accueillir comme telles, et qu' vouloir les tenir au pied de la lettre on s'engagerait dans des absurdits que Dieu, s'il est lauteur de la raison, ne peut demander aucune raison de recevoir ?
b) Le scandale de la prdication chrtienne

Et cependant toujours, en chaque lieu, en chaque temps, lors des disputes sur la consubstantialit et nanmoins la distinction relle du Pre et du Verbe, sur lunit personnelle en le Christ des deux natures, divine et humaine, sur la vrit du mystre dun Dieu mort en Croix, le christianisme a refus de rduire des images les solennelles attestations de lcriture. Chaque fois il a rejet comme une trahison, lexplication par limage, le trope, qui laissait passer entre ses mailles la substance divine elle-mme du message vanglique. Le christianisme s'est maintenu dans le temps comme il y est entr, en prchant une folie de Dieu plus sainte que toutes les sagesses humaines. Et de plus, en refusant de rien attnuer du scandale des rvlations divines, en ne permettant pas qu'on puisse les interprter dans les limites de quelque raison que ce soit, il a prtendu par surcrot, et voil toute la signification de la grande thologie, que si ces rvlations restaient impntrables la raison, elles n'taient nanmoins pas absurdes, qu'elles pouvaient tre au-dessus delle sans lui tre contraire, que ce n'tait pas au mystre de se dissoudre dans la raison, mais la raison de finir par adorer : La dernire dmarche de la raison est de reconnatre qu'il y a une infinit de choses qui la surpassent ; elle n'est que

condamne par le Saint Office, le 7 juillet 1875, Denz., nos 1843-1846. Plus intressantes sont les vues de LEIBNIz, dans le Systme thologique, chap. 14. Il admet une distinction relle entre, dune part, lessence, et dautre part, les dimensions, les qualits, la masse : lessence, la substance dun corps, peut donc par miracle tre prive de ses dimensions, qualits, accidents. Il en conclut, et c'est ici notre sens que s'introduisent les impossibilits, que le corps du Christ, prsent au ciel avec ses accidents, peut en mme temps se transporter sans ses accidents en dautres lieux. Selon saint Thomas, deux corps, lun avec ses accidents, lautre priv de ses accidents, peuvent bien par miracle coexister en un mme lieu (le Christ entre au Cnacle les portes closes) ; mais il est contradictoire que le mme corps puisse par dplacement exister simultanment en divers lieux, et tout autant qu'il puisse exister simultanment avec ses accidents et priv de ses accidents. Mme lange, qui n'est pas circonscrit par le lieu, mais lui devient prsent par application de sa vertu, ne peut tre de cette manire qu'en un seul lieu la fois. Cf. Saint Thomas, I, qu. 52, a. 2 ; et III, qu. 76, a. 5, ad i, o il est montr que la prsence eucharistique n'est pas assimilable celle de lange dans le lieu. lexplication de Leibniz, qui vacue elle aussi la vraie notion de transsubstantiation, rend de ce fait impossible la prsence relle.

faible, si elle ne va jusqu' connatre cela. Que si les choses naturelles la surpassent, que dira-t-on des surnaturelles ? 367
c) La rvlation de lEucharistie n'est qu'un moment du mystre chrtien

Si Dieu, encore une fois, a tant aim le monde qu'il lui a donn la prsence corporelle de son Fils unique, ne laimera-t-il pas assez pour la lui laisser ? Va-t-il la lui arracher au jour de lAscension ? Quand il reprend son Fils dans les cieux pour le faire asseoir sa droite, ne trouvera-t-il pas, sans rien lui soustraire de sa gloire, quelque merveilleux moyen de nous le rendre secrtement prsent au sein mme de cet exil, sur cette plante ensanglante o s'affrontent son royaume et celui du Prince des tnbres ? De fait, nous savons que la nuit o il fut livr, le Seigneur Jsus prit du pain, et aprs avoir rendu grces, le rompit en disant : - Ceci est mon corps, qui est pour vous. Faites ceci en mmoire de moi... - Cette coupe est la nouvelle Alliance en mon sang ; faites ceci, chaque fois que vous en boirez, en mmoire de moi... Quiconque mange le pain et boit la coupe du Seigneur indignement aura rpondre du corps et du sang du Seigneur (I Cor., XI, 24-27). Ce que Jsus a fait lui seul une premire fois, il continue de le faire par ses disciples jusqu' ce qu'il revienne. Son corps donn pour nous, son sang vers pour nous, sont l en nourriture et en breuvage : ainsi, dans lIsral selon la chair, on mangeait la victime pour faire avec elle une seule offrande (I Cor., xi, iS). Il est glorieux maintenant, mais il vient avec sa Croix, c'est--dire sous le signe de son plus grand amour. Nous aurions peur, au vrai, de sa gloire, elle nous jugerait sans nous sauver, il faut qu'il nous touche travers le voile de ses douleurs, du seul sang qui puisse laver les pchs, dune agonie si dsole qu'elle permette aux plus coupables dentre nous doser s'approcher pour la consoler. L'Incarnation relle, la rdemption relle, la participation au sacrifice rdempteur par la manducation relle de la victime dans la foi et lamour, ce sont les moments successifs d~un unique et insondable mystre de lamour divin. Dieu, dit saint Paul, qui est riche en misricorde, cause du trop grand amour dont il nous a aims, alors que nous tions morts par nos pchs, nous a fait revivre par le Christ (phs., 11, 5). Et le Sauveur avait tout dit dans un mot : Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique, pour que tout homme qui croit en lui ne prisse pas, mais ait la vie ternelle (Jean, 111, 16).
16. Deux tmoignages a) Anne de Gonzague de Clves

A la fin de loraison funbre dAnne de Gonzague de Clves, Bossuet cite ces mots de la Princesse palatine mme : Il est bien croyable qu'un Dieu qui aime infiniment en donne des preuves proportionnes linfinit de son amour et linfinit de sa puissance ; et ce qui est propre la toute-puissance dun Dieu passe de loin la capacit de notre faible raison. C'est ce que je me dis moi-mme quand les dmons tchent dtonner ma foi : et depuis qu'il a plu Dieu de me mettre dans le coeur que son amour est la cause de tout ce que nous croyons, cette rponse me persuade plus que tous les livres. Sur quoi Bossuet enchane : Ne demandez plus ce qui a uni en Jsus-Christ le ciel et la terre, et la Croix avec les grandeurs : Dieu a tant aim le monde ! Est-il incroyable que Dieu aime, et que la bont se communique ? Que ne fait pas entreprendre aux mes courageuses lamour de
367

PASCAL, Penses, dit. Br., n 267.

la gloire ; aux mes les plus vulgaires lamour des richesses ; tous enfin, tout ce qui porte le nom damour ? Rien ne cote, ni prils ni travaux ni peines : et voil les prodiges dont lhomme est capable. Que si lhomme, qui n'est que faiblesse, tente limpossible, Dieu, pour contenter son amour, n'excutera-t-il rien dextraordinaire ? Disons donc pour toute raison dans tous les mystres : Dieu a tant aim le monde... Et nos credidimus charitati quam habet Deus in nobis (I Jean, iv, 16). C'est l toute la foi des chrtiens ; c'est la cause et labrg de tout le Symbole. C'est l que la Princesse palatine a trouv la rsolution de ses anciens doutes. Dieu a aim, c'est tout dire. Bossuet cite encore ces mots : Si Dieu, disait-elle, a fait de si grandes choses pour dclarer son amour dans lIncarnation, que n'aura-t-il pas fait pour le consommer dans lEucharistie, pour se donner non plus en gnral la nature humaine, mais chaque fidle en particulier ?
b) La Messe l-bas

Dans Conscration de La Messe l-bas, Paul Claudel pense ceux qui avec Rimbaud, ayant voulu demander la connaissance potique un pouvoir, des secrets, un absolu qu'elle n'est pas faite pour donner, ont fini par la rendre impossible et ont, ce qui est pire, fourvoy leur me, et qu'il faut ds lors adresser un mystre plus auguste : Rimbaud, pourquoi t'en vas-tu, et pourquoi est-ce toi une fois de plus comme sur les images L'enfant qui quitte la maison vers la ligne des sapins et vers lorage ? Ce que tu cherchais si loin, lternit ds cette vie accessible tous les sens, Lve les yeux et tiens-les fixs devant toi, c'est l, et regarde lAzyme dans la monstrance. Furieux esprit contre la cage, plein de cris et de blasphmes, C'est par un autre chemin que nous armerons nos pieds vers Jrusalem. Tu ne te trompais pas quand tu dvorais les choses ainsi, pote sans le pouvoir du prtre, Ceci est, voici lune delles tout coup qui est capable de servir de voile ltre. Cet objet entre les fleurs de papier sec, c'est cela qui est la Suprme Beaut, Ces paroles si uses qu'on ne les entend plus, c'est en elles qu'tait la vrit. Ce qui ressuscitera les morts, la parole, mais est-ce donc qu'elle s'use ou meurt ? Que le prtre la profre, il lui suffit de ce pain pour qu'elle demeure. La Parole qui est lhomme tout entier, cet homme qui est Dieu en mme temps. Nous n'avons qu' ouvrir la bouche, lui-mme pour le recevoir entre nos dents. Celui qui notre chair s'est fait chair., la Cause en un corps qui m'est accessible, je vois la fin, de mes yeux, que la suprme possession est possible ! Possible non seulement notre me, mais notre corps ! Possible lhomme tout entier ds cette vie, qui sait qu'il est plus puissant que la mort ! Le voile des choses pour moi sur un point est devenu transparent, J'treins la Substance enfin au travers de lAccident ! Je comprends maintenant lchec de cette chose tant de fois essaye, La combinaison de notre me avec les choses cres !

CHAPITRE VIII - LA COMMUNION


1. La communion au Christ cre la communion entre ses membres a) Le texte de laptre : un seul pain, un seul corps

La coupe de bndiction que nous bnissons n'est-elle pas communion au sang du Christ ? Le pain que nous rompons n'est-il pas communion au corps du Christ ? Puisqu'il y a un seul pain, nous sommes, nous tous, un seul corps, car tous nous participons au pain unique (I Cor., x, 16-17). La coupe de bndiction que nous bnissons. Elle est deux fois bnie : elle rsulte dune bndiction, celle mme que le Christ a prononce la Cne, c'est pourquoi elle contient le sang du Christ ; et elle est cause de bndiction, car comment ne pas bnir le Christ qui nous admet la recevoir ? N'es-telle pas communion au sang du Christ ? Le sang du Christ est unificateur, il nous est donn pour que, entrant en communaut avec lui, nous nous trouvions par surcrot en communaut entre nous tous. Le pain que nous rompons n'est-il pas communion au corps du Christ ? Puisqu'il y a un seul pain, nous sommes, nous tous, un seul corps, car tous nous participons au pain unique. Le corps du Christ est appel pain en raison des apparences qui le couvrent ; plus profondment parce qu'il donne la vie au monde (Jean, VI, 33). C'est un pain un, unificateur, capable dunir lui, et partant entre eux ceux qui le reoivent. Le corps sacramentel du Christ est cause de lunit du Corps mystique du Christ. C'est au sang et au corps, selon laptre, que lon communie, c'est--dire, tout comme la Cne, au Christ dans lacte de son sacrifice sanglant. L rside en effet la source suprme et permanente de lunit de lglise militante.
b) Communier, c'est s'associer au mouvement transsubstantiateur qui va du pain et du vin au Christ

Nous avons dit que la transsubstantiation multipliait les prsences du Christ, non le Christ. Elle est un changement qui va du pain et du vin au Christ prexistant et inchang. Communier au pain et au vin changs en le Christ ce ne sera pas multiplier le Christ au contact de notre multiplicit, mais unifier notre multiplicit au contact de son unit. Ce ne sera pas attirer soi un Christ particulier, mais tre jets tous ensemble sur le Christ unique. A limage du mouvement de transsubstantiation qui dans lordre ontologique va du pain et du vin au Christ, la communion est dans lordre moral un mouvement qui a pour fin de conduire de la multiplicit des prsences du Christ, travers la Croix unique, jusqu'au Christ unique. Impossible de communier ainsi au Christ sans former son Corps mystique et son Royaume.
2. Le signe sacramentel, et le signifi a) Les espces sont pur signe, le Christ est ralit et signe,le Corps mystique est pure ralit

On se rappelle que la thologie distingue trois aspects dans lEucharistie. 1. Il y a ce qu'on voit, c'est--dire les espces du pain et les espces du vin ; pour autant que leur signification reste prcise par les paroles de la conscration, elles dsignent

dune part le corps du Christ donn pour nous, dautre part, le sang du Christ rpandu pour nous ; voil le pur signe, le pur symbole, le pur sacrement. 2. Il y a ce qu'on croit, c'est--dire le corps signifi par les espces du pain, le sang signifi par les espces du vin. Comme la prsence sacramentelle se rfre tout entire et constamment la prsence naturelle, le Christ se trouve sous les espces du pain et du vin tel qu'il est lui-mme au moment o s'accomplit la transsubstantiation : il tait passible au Cnacle, il est maintenant glorieux au Ciel. Mais c'est travers sa Croix qu'il veut venir nous et nous attirer lui. Le Christ sacrament, c'est--dire le Christ glorieux avec son corps donn pour nous et son sang rpandu pour nous : voil la ralit suprme signifie et contenue par les espces sacramentelles. 3. C'est la ralit suprme, non la ralit ultime. Le corps et le sang s'unissent ceux qui y participent, et par surcrot les unissent entre eux. Le corps sacramentel du Christ cre ainsi autour de lui le Corps mystique ou ecclsial du Christ. Et si la cause est un signe naturel de son effet, le corps sacramentel, qui est ralit, et ralit suprme, sera en mme temps signe, il sera ralit et signe. Le Corps mystique ou ecclsial sera pur effet, pure et ultime ralit. Le Corps mystique ou ecclsial est donc contenu dans lEucharistie comme le signifi dans le signe, et leffet dans la cause. Les sacrements de la Loi nouvelle contiennent en effet la grce qu'ils signifient 368. Cependant, la diffrence du corps vrai et sacramentel du Christ, le Corps mystique ou ecclsial ny est pas contenu dans lEucharistie substantiellement ; c'est donc sous ce rapport prcis, et par opposition au corps sacramentel, qu'on dira qu'il est ralit non contenue .
b) Le Christ sacrament est le bien commun de lglise entire

Le Christ est sous le sacrement pour crer et rassembler autour de lui son corps mystique ou ecclsial. Mais il est plus prcieux lui seul que tout le Corps ecclsial. A propos du texte de saint Paul : Dieu n'a pas pargn son propre Fils, mais il la livr pour nous (Rom., VIII, 32), saint Thomas maintient que Dieu aime plus le Christ non seulement que tout le genre humain, mais encore que toute luniversalit des cratures , puisqu'il lui a donn le Nom qui est au-dessus de tout Nom (Phil., 11, 9) ; que si pourtant il la livr la mort pour le salut du genre humain, c'est finalement pour lui faire une couronne de tous ceux qu'il aura aims et sauvs 369. Dans le Christ et son Corps mystique, il n'y a pas plus de saintet que dans le Christ seul ; il y a de nouveaux participants cette saintet dont le Christ est la source. Le Christ est sous le sacrement comme le plus grand bien de lglise : Le bien commun spirituel de lglise entire est contenu substantiellement dans le sacrement mme de lEucharistie 370.

368

Saint ALBERT LE GRAND dit du Christ sacrament qu'il est signifiant, causant et contenant la grce de notre incorporation, qui est ce qui est ultime dans le sacrement selon la foi catholique . De Eucharistia, dist. 6, trait 3, chap. i, n 2 ; dit. Borgnet, t. XXXVIII, p. 413.
369 370

Saint THOMAs, I, qu. 2o, a. 4, ad 1.

Bonum commune spirituale totius Ecclesiae continetur substantialiter in ipso Eucharistiae sacramento. III, qu. 65, a. 3, ad i um. Le Christ est dans les autres sacrements par la vertu instrumentale qu'il leur communique ; il est dans lEucharistie substantiellement.

c) Il est cause de lunit de lglise

Toute lglise est rassemble autour du Christ sacrament comme autour de son foyer. C'est la prsence corporelle du Christ qui a suscit lglise en Palestine ; c'est la mme prsence corporelle qui la maintient dans le monde. L'humanit a besoin, comme la pcheresse, de s'approcher de Jsus pour se sentir pardonne (Luc, VII, 36-50) ; comme la femme au flux de sang, de le toucher pour tre gurie : Et Jsus dit : - Qui m !a touch ? Comme tous s'en dfendaient, Pierre et ceux qui taient avec lui dirent : - Matre, la foule t'entoure et te presse, et tu dis : - Qui m'a touch ? Mais Jsus rpondit : - Quelqu'un m'a touch ` car j'ai connu qu'une vertu tait sortie de moi (Luc, VII, 45-46).
d) Le ralisme sacramentel est garant du ralisme ecclsial, et rciproquement. La contre-preuve protestante

1. On a fait remarquer que, dans ce rapport du corps sacramentel au corps ecclsial, de la cause leffet, c'est tantt l'un des termes qui est soulign, tantt lautre : Aujourd'hui, c'est surtout notre foi en la prsence relle, explicite grce des sicles de controverse et danalyse, qui nous introduit la foi au corps ecclsial : efficacement signifi par le mystre de lautel, le mystre Je lglise doit avoir mme nature et mme profondeur. Chez les anciens, la perspective tait souvent inverse. laccent tait mis habituellement sur leffet plutt que sur la cause. Mais le ralisme ecclsial dont ils nous offrent partout le tmoignage le plus explicite nous garantit du mme coup, lorsqu'il en est besoin, leur ralisme eucharistique. Car la cause doit tre adquate son effet... 2. En vertu de la mme logique interne - et cette contre-preuve a son prix -, ceux qui dans les temps modernes extnuent lide traditionnelle de lglise corps du Christ, se trouvent extnuer aussi la ralit de la prsence eucharistique. C'est ainsi que Calvin s'efforce dtablir une mme ide de prsence virtuelle du Christ en son sacrement et en ses fidles. Sa raison est la mme en lun et lautre cas : car il est au ciel et nous sommes ici-bas en terre. Et le pasteur Claude, lorsqu'il veut carter le tmoignage que les apologistes tirent des Pres en faveur de la doctrine catholique de lEucharistie, se voit oblig de contester la porte de leurs textes concernant lglise. Comment, en effet, lEglise serait-elle rellement difie, comment tous ses membres seraient-ils rassembls en un organisme rellement un, par le moyen dun sacrement qui ne contiendrait qu'en symbole celui dont elle doit devenir le corps et qui seul peut en faire lunit ?... Prsence relle, parce que ralisante 371 .
3. Les trois manires de communier a) La communion spirituelle et sacramentelle

Les Corinthiens avaient interrog saint Paul sur les viandes consacres aux idoles. Pouvait-on en manger ? La rponse de laptre est double : il est interdit de prendre part un banquet de sacrifice, ce serait idoltrie (x, 14-22) ; dans les repas privs, pourtant, on peut manger de ces viandes, condition qu'il n'y ait pas de scandale (X, 23 ; XI, 1), C'est en expliquant le premier point que Paul nous dcouvre le sens de la communion eucharistique. Il oppose dune part le culte des chrtiens, dautre part celui des Juifs et des Gentils. Ici et l, il y a sacrifice et communion ce sacrifice par la manducation de la victime.
371

Henri DE LUBAC, Corpus mysticum, lEucharistie et lglise au moyen ge, Paris, 1944) PP- 289-290.

Les Juifs offrent des victimes au vrai Dieu, les Gentils aux idoles. Les idoles ne sont rien en elles-mmes, tout au plus sont-elles des substituts des dmons. Manger la victime offerte aux idoles, faire un avec elle par la manducation pour s'offrir avec elle, c'est faire acte didoltrie. do le mot initial de laptre - Mes bien-aims, fuyez lidoltrie (x, 14). Comme les Juifs, comme les Gentils, les chrtiens ont un sacrifice auquel ils ont s'unir par consommation de la victime. do les mots dj cits : La coupe de bndiction que nous bnissons n'est-elle pas communion au sang du Christ ? Le pain que nous rompons n'est-il pas communion au corps du Christ ?... (16). Les chrtiens vont-ils dserter la coupe du Seigneur pour celle des dmons, la table du Seigneur pour celle des dmons ? Voici la suite du texte de laptre - Considrez lIsral selon la chair : ceux qui mangent les victimes ne sont-ils pas en communion avec lautel ? Qu'est-ce dire ? Que la viande sacrifie aux idoles soit quelque chose ? Ou que lidole soit quelque chose ? Non, mais ce qu'on sacrifie, c'est des dmons qu'on le sacrifie, et ce qui n'est pas Dieu. Or, je ne veux pas que vous entriez en commun avec les dmons. Vous ne pouvez boire la coupe du Seigneur et la coupe des dmons ; vous ne pouvez partager la table du Seigneur et la table des dmons. Ou bien voudrions-nous provoquer la jalousie du Seigneur ? Serionsnous plus forts que lui ? D (18-22). La pense est claire. Il y a un sacrifice auquel les chrtiens ont s'unir non seulement par la foi et lamour, mais auquel la foi et lamour vont les porter s'unir par la consommation de la victime, en communiant au corps et au sang du Christ, en buvant la coupe et en partageant la table du Seigneur. Voil la communion la fois spirituelle et sacramentelle au sacrifice unique du Christ.
b) La communion seulement sacramentelle des pcheurs

A la communion spirituelle et sacramentelle, saint Paul lui-mme opposera la communion seulement sacramentelle 372 du pcheur, qui en recevant le corps et le sang du Christ mange et boit sa propre condamnation : Ainsi, chaque fois que vous mangez ce pain et que vous buvez la coupe, vous annoncez la mort du Seigneur, jusqu' ce qu'il revienne. C'est pourquoi, quiconque mangera le pain ou boira la coupe du Seigneur indignement aura rpondre du corps et du sang du Seigneur. Que chacun donc s'prouve soi-mme avant de manger de ce pain et de boire cette coupe , car quiconque mange et boit, mange et boit sa propre condamnation, s'il n'y discerne le corps du Seigneur (XI, 26-29). A ces communions indignes, laptre rapporte les maladies et mme les morts corporelles survenues chez les Corinthiens, les considrant comme des avertissements salutaires du Seigneur qui chtie les corps afin de sauver les mes : C'est pour cela qu'il y a parmi vous quantit de malades et dinfirmes et que beaucoup sont morts. Si nous nous examinions nous-mmes, nous ne serions pas jugs. Mais par ses jugements le Seigneur nous corrige, afin que nous ne soyons point condamns avec le monde (XI, 30-32).

372

C'est le nom que lui donnent les thologiens. Cf. Saint Thomas, III, qu. go, a. 1, 3, 4.

c) La communion seulement spirituelle par le dsir

Les thologiens appelleront communion seulement spirituelle 373 le dsir, toute heure du jour, de rejoindre la Passion du Christ travers le mystre eucharistique destin la perptuer parmi nous. Saint Franois disait aux Frres mineurs : Quand vous prierez dites : Notre Pre et : Nous vous adorons, Christ, ici et dans toutes les glises qui sont sur toute la terre, et nous vous bnissons parce que vous avez rachet le monde par votre sainte Croix 374.
d) Ces trois manires de communier sont distingues par le concile de Trente

Le concile de Trente pourra ds lors distinguer trois manires de communier : lune seulement sacramentelle, qui est sacrilge ; lautre seulement spirituelle, qui est trs sainte, mais inchoative, bauche ; la troisime spirituelle et sacramentelle, qui est plnire, parfaite : Nos prdcesseurs ont exactement et sagement distingu trois manires de recevoir ce saint sacrement. Les uns, enseignent-ils, ne le reoivent que sacramentellement, tels les pcheurs ; dautres, que spirituellement, tels ceux qui, sous limpulsion dune foi vive et agissante par la charit (Gal., v, 6), forment en eux le dsir de recevoir ce pain cleste, et en prouvent en eux les fruits et les bienfaits ; dautres enfin, sacramentellement et spirituellement, tels ceux qui s'prouvent et se prparent pour s'approcher, revtus de la robe nuptiale (Mat., xXII, ii et suiv.), de cette table divine 375. On lit plus loin : Le saint concile dsirerait qu' chaque messe les fidles prsents communient non seulement spirituellement, par le dsir intrieur, mais encore sacramentellement, par la rception de lEucharistie, qui leur apporterait plus abondamment les fruits de ce sacrifice 376.
e) Saint Franois dAssise et lEucharistie

La communion spirituelle conduit de soi la communion sacramentelle, o elle s'accomplit. Saint Franois dAssise conjurait les chefs des peuples de recevoir avec amour le trs saint corps et le sang trs saint de notre Seigneur Jsus-Christ en sa sainte mmoire 377 . De lui, Thomas de Celano nous dit qu'il brlait damour, jusqu'aux moelles, pour le sacrement du corps du Seigneur, et demeurait frapp de stupeur devant cette misricorde pleine de charit, et surtout devant cette charit si misricordieuse. Ne pas entendre chaque jour au moins une Messe, lorsqu'il n'avait pas dempchement, lui aurait paru une faute grave. Il communiait souvent et si pieusement que sa pit se communiquait aux autres. Il apportait cette action si sainte tout son recueillement, faisait Dieu le sacrifice de tous ses membres, et, en recevant lAgneau immol, il immolait son esprit dans le feu qui brillait toujours sur lautel de son coeur 378 .
373 374

Cf. Saint THOMAS, III, qu. go, a. i.

CELANO, Vita prima, chap. 17. Lorsque les Frres passaient devant une glise ou en apercevaient une de loin, ils se tournaient vers elle et se prosternaient de corps et dme en disant : Nous vous adorons, Christ... Ibid., Saint Franois rapporte, au dbut de son Testament, comment il fat inspir de faire cette prire, Les Opuscules, trad. Ubald dMenon, Paris, Poussielgue, 905, p. 94.
375 376 377 378

Session XIII, chap. 8 ; Denz., n 881 ; voir aussi, can. 8, Denz., n 890. Session XXII, chap. 6 ; Denz., ne 944 ; voir aussi can. 8, Denz., n 955. Lettre IV, Aux chefs des peuples, dans Les Opuscules, p. 151. CELANO, Vita secunda, chap. 152.

Il supplie ses Frres de tmoigner toutes sortes de respects et dhonneurs au trs saint corps et au sang de Notre Seigneur Jsus-Christ, par qui tout ce qui tait dans le ciel et sur la terre a t pacifi et rconcili avec le Pre tout-puissant 379 . Il prescrit que partout o le trs saint corps de notre Seigneur Jsus-Christ sera laiss ou abandonn coupablement, on lenlve de ce lieu pour le placer et le poser dans un lieu prcieux 380 . Celano crit : Parce que la France aimait le corps du Christ, il chrissait ce pays et dsirait y mourir cause du respect qu'on y avait pour les choses saintes 381. Des Frres qui seront prtres, il demande qu'il clbrent avec une intention sainte et pure, non pour un motif terrestre..., que leur intention tout entire, autant que le permet la grce du Tout-Puissant., n'aille qu'au seul souverain Seigneur, et ne cherche qu' lui plaire... Si quelqu'un agit autrement, il devient un autre tratre Judas, il est responsable du corps et du sang du Seigneur 382 . Sa dvotion pour lEucharistie lui faisait rendre aux prtres des honneurs capables chaque instant de les bouleverser : Il disait souvent : S'il m'arrivait de rencontrer en mme temps un saint descendu du ciel et un pauvre petit prtre, je commencerais par rendre mes hommages au prtre et je me prcipiterais pour lui baiser les mains. Je dirais : - Attendez saint Laurent, car ces mains touchent le Verbe de vie et possdent un pouvoir surhumain. 383
4. Le contact sensible avec les espces et le contact spirituel avec le Christ a) lunion fugitive par manducation est le symbole et la cause ex opere operato de lunion durable de charit

La manducation, o laliment devient la propre substance du vivant, en dautres mots lunion dassimilation, est lunion la plus troite et la plus intime qui se puisse dcouvrir dans lordre des corps. Or cette union naturelle par voie dassimilation n'est, dans la communion eucharistique, que le sacrement, c'est--dire le signe et le moyen dune union plus haute et surnaturelle. Le contact sensible du chrtien avec les espces sacramentelles visibles qu'il consomme, et o Jsus est invisiblement mais rellement, non localement mais substantiellement prsent, est le symbole, expressif sans doute mais combien imparfait, et le moyen, linstrument, dun contact invisible, spirituel, o lme fervente, telle la pcheresse chez le Pharisien (Luc, vii), ou telle Marie de Bthanie (Marc, xiv, Jean, XII), rencontre par la foi et lamour le Christ, lequel, pour lattirer plus avant dans le drame de sa Passion rdemptrice, verse en elle la plus intime, la plus christoconformante de ses grces, celle o se parfait et se consomme la vie spirituelle ici-bas. La rencontre avec le Sauveur est fugitive, momentane, car sa prsence corporelle en nous ne dure que lespace de temps o les espces sacramentelles sont encore inaltres ; mais elle suffit pour apporter lme chrtienne ex opere operato -, c'est--dire non certes indpendamment de ses dispositions, au-del delles pourtant et proportionnellement elles, en sorte que s'approchant avec deux elle reoit quatre, s'approchant avec trois elle reoit six -, la mme sorte de participation durable la charit
379 380 381 382 383

Lettre II envoye la fin de sa vie au chapitre gnral et tous les Frres, Opuscules, p. 137. Lettre V aux clercs sur le respect du corps du Seigneur et sur la propret de lautel, Opuscules, p. 153. Vita secunda, chap. 152. Lettre II, Opuscules, p. 138. CELANO, Vita secunda, chap. 152.

du Christ, la mme sorte d'entre dans le mystre de sa Croix qu'il a voulu communiquer ses disciples au soir de la Cne.
b) Rencontrer Jsus, c'est rencontrer la Trinit

Toutes les significations de la rencontre sacramentelle avec Jsus sont contenues dans saint Jean : Si vous ne mangez la chair du Fils de lhomme ni ne buvez son sang, vous n'aurez pas la vie en vous. Qui mange ma chair et boit mon sang a la vie ternelle et je le ressusciterai au dernier jour. Car ma chair est vraiment une nourriture et mon sang vraiment une boisson. Qui mange ma chair et boit mon sang demeure en moi et moi en lui... (VI, 53-56). Et rencontrer Jsus, c'est tre jet par lui immdiatement, il nous la dit, dans le foyer mme de toute la Trinit : Si quelqu'un m'aime, il gardera ma parole, et mon Pre laimera, et nous viendrons lui, et nous ferons chez lui notre demeure (XIV, 23),
5. lincorporation au Christ par le Baptme et par l'Eucharistie a) Lincorporation initiatique du Baptme

1. Ceux que davance il a discerns, Dieu les a prdestins tre conformes limage de son Fils, pour qu'il soit le premier-n dune multitude de frres (Rom., VIII, 29). La conformit au Christ en gloire prsuppose la conformit au Christ en grce, donne normalement par le Baptme et par lEucharistie ; et c'est la Passion du Christ que ces deux sacrements majeurs tendent nous incorporer, lun dune manire initiale, lautre dune manire consomme. 2. Le Baptme est le sacrement initiatique aux profondeurs du mystre du Christ. La grce qu'il communique est une participation de celle qui, pour racheter et sauver le monde, a pouss Jsus dans la Passion, la Mort, la Rsurrection. Elle tend donc produire en nous des effets analogues, nous pousser dans la mort, la passion, la rsurrection de Jsus, pour racheter le monde avec lui, Tout litinraire qui rclame en nous la mort du vieil homme et la naissance dun homme nouveau, dun vrai membre du Christ, les exigences parfois terribles de cet itinraire - qu'on pense aux souffrances des martyrs, aux nuits du sens et de lesprit des mystiques - tout cela est comme inscrit et prcontenu dans la grce du Baptme, telle la fleur dans la graine, et demande s'panouir. 3. C'est la doctrine mme de laptre : Ignorez-vous que, baptiss dans le Christ Jsus, c'est dans sa mort que tous nous avons t baptiss ? Nous avons donc t ensevelis avec lui par le Baptme dans la mort, afin que, comme le Christ est ressuscit des morts par la gloire du Pre, 'nous vivions nous aussi dans la nouveaut de vie. Car si nous avons t insrs en lui par la conformit sa mort, nous le serons aussi quant la rsurrection ; comprenons-le, notre vieil homme a t crucifi avec lui pour que ft dtruit ce corps de pch, afin que nous cessions dtre asservis au pch ; car qui est mort est affranchi du pch. Mais si nous sommes morts avec le Christ, nous croyons que nous vivrons aussi avec lui... (Rom., VI, 3-8).
b) Lincorporation plnire de lEucharistie

Ce que le Baptme a commenc, lEucharistie demandera de le consommer ; ce qu'il a sem, elle tendra de soi lpanouir. Elle est une nouvelle instance destine faire entrer plus avant dans la Passion du Sauveur, incorporer plus intimement son sacrifice rdempteur. La Passion n'est-elle pas commence quand Jsus linstitue et la donne aux disciples ? Le Seigneur Jsus, la nuit o il fut livr, prit du pain et, aprs avoir rendu

grces, le rompit en disant : - Ceci est mon corps, qui est pour vous ; faites ceci en mmoire de moi. De mme aprs le repas, il prit la coupe en disant : - Cette coupe est la nouvelle Alliance en mon sang ; toutes les fois que vous en boirez, faites-le en mmoire de moi. Ainsi, chaque fois que vous mangez ce pain et que vous buvez la coupe, vous annoncez la mort du Seigneur, jusqu' ce qu'il revienne (I Cor., xi, 23-26). Annoncer la mort et la rsurrection du Seigneur, c'est accepter dentrer vivant dans le sillage de cette mort et de cette rsurrection.
c) Le caractre eschatologique de lEucharistie

Comme Isral dans sa marche vers la Terre promise tait soutenu par leau du rocher et la manne, ainsi lglise en marche vers la Patrie des Fins dernires est conforte mystrieusement par le Baptme et lEucharistie (I Cor., x, 1-5). Le caractre eschatologique de nos sacrements culmine dans lEucharistie : elle contient le corps du Ressuscit, qui a promis de nous ressusciter au dernier jour (Jean, VI, 39, 40, 54). Dans la prsence eucharistique du Christ glorieux, les premiers chrtiens voyaient spontanment une anticipation de son apparition la fin des temps.
d) Le dsir de cordemption chez Marie de lIncarnation et chez sainte Catherine de Sienne

Manger ce pain et boire la coupe, c'est manger et boire soi-mme, avec le corps et le sang du Sauveur, son grand dsir de sauver le monde : J'ai dsir dun grand dsir manger avec vous cette Pque avant de souffrir (Luc. xXII, 14). On peut deviner que c'est dans les grandes mes, ouvertes aux choses du ciel et o plus rien, dans le conscient ni dans linconscient, ne cre dentrave linflux divin, que se dcouvriront pleinement les effets des sacrements et que se manifestera la nature des grces sacramentelles christoconformantes, verses au monde pour y constituer le corps mystique du Christ. Et cela se produira plus qu'en tout autre rencontre sacramentelle, en la rencontre de la communion eucharistique s'il est vrai qu'elle est par excellence le sacrement de la consommation de la vie spirituelle, de lunit et du rassemblement de lglise autour du sacrifice rdempteur. Parlant des preuves dont lamour s'accompagne, Marie de lIncarnation dclare que le plus grand soulagement que puisse trouver lme est dans la communion journalire, o elle est assure qu'elle possde la vie de Jsus : Non seulement la foi vive le lui dit ; mais il lui fait exprimenter que c'est lui, par une liaison et union damour dont il la fait jouir dune manire inexplicable. Quand tout le monde ensemble lui aurait dit que celui qui est dans lHostie n'est pas le suradorable Verbe incarn, elle mourrait pour assurer que c'est lui 384. Ce sont sans doute ces contacts qui lui inspiraient de presser Dieu dexaucer la supplication rdemptrice du Christ : 0 Pre, que tardez-vous ? Il y a si longtemps que mon Bien-Aim a rpandu son sang ! Je postule pour les intrts -de mon poux, lui disais-je. Vous garderez votre parole, Pre, car vous lui avez promis toutes les nations 385. Deux sicles et demi plus tt, aprs une nuit de veille, sainte Catherine de Sienne, claire sur la perte des mes et la tribulation de lglise, mais confiante que Dieu saurait pourvoir tant de maux, attendait ardemment lheure de la Messe - parce que dans la communion, lme plus doucement resserre les liens entre elle et Dieu et connat mieux
384 385

crits spirituels, Paris, Descle De Brouwer, 1930, t. II, p. 222. Ibid., p. 311.

sa vrit : elle est en Dieu et Dieu en elle, comme le poisson dans la mer et la mer dans le poisson -, afin dadresser au Pre ternel ses vastes demandes pour la rforme de lglise et le salut du monde entier 386.
e) Saint Jean de la Croix et saint Benot-Joseph Labre

1. Les chrtiens qui s'approchent de lEucharistie savent qu'elle est un mystre ineffable, que limage qu'ils se forment de leurs communions, mme dans les meilleurs cas, est misrable, compare ce qu'elle laisse inexprim ; qu'ils doivent se rappeler qu'on ne connat ici-bas les choses divines qu'en voyant qu'elles sont toujours dcouvrir et qu'il faut tenter sans cesse de passer outre : Cherche te contenter non de ce que tu comprends de Dieu, disait Jean de la Croix, mais de ce qu'en lui tu ne comprends pas ; ne t'arrte pas mettre ton amour et tes dlices dans ce que tu entends ou sens de lui, metsles plutt en ce que de lui tu ne peux ni entendre ni sentir : voil ce qu'on appelle chercher Dieu dans la foi 387. On connat le pome sur la Source cache qu'il composa dans son cachot de Tolde : Cette source ternelle bien est blottie Au pain vivant afin de nous donner vie Mais c'est de nuit Elle est l criant, vers toute crature Qui de cette eau s'abreuve mais lobscur Car c'est de nuit Cette source vive qui tant me convie Mon dsir, je la vois en ce pain de vie Mais c'est de nuit 388 Il tait fascin par le mystre de la prsence relle. La nuit, dpose Alphonse de la Mre de Dieu, le saint avait coutume de descendre avec sa cape devant le trs saint Sacrement. Aprs tre rest en oraison un long moment genoux, sur les marches de lautel, il posait sa tte sur sa cape plie afin de reposer un peu, puis il reprenait son oraison 389. Martin de Saint-Joseph dpose son tour : Un jour, vers lanne i5go, le saint Pre disait la messe au couvent de Baeza ; aprs avoir communi, il resta tout absorb, le calice en main. Il tait si hors de lui qu'il ne se souvint pas de finir la Messe et quitta lautel pour s'en aller. Alors une femme du peuple s'cria : Appelez les anges, pour qu'ils viennent achever cette Messe 390 ! 2. Et quelle vie de saint aura t plus intensment aimante, plus silencieusement blouie par le mystre eucharistique que celle de saint Benot-joseph Labre, qui s'en allait chercher la prsence relle par toutes les glises de Rome ds qu'elles s'ouvraient pour une bndiction ou une exposition du Saint Sacrement, et qu'on appelait l-bas le pauvre des Quarante Heures ?
386 387 388 389 390

Libro della divina dottrina, chap. i et 2. Cantique spirituel, second texte, Sverio, t. III, p. 2o2. Silverio, t. IV, p. 324. Trad. Lucien Marie de Saint-Joseph, p. 1238. BRUNO DE JSUS-MARIE, lEspagne mystique, Paris, 1946, Arts et mtiers graphiques, p. 157.

Ibid., p. 192. - De ceux qui cherchaient des expriences sensibles dans la communion, il disait : S'ils ne reoivent quelque got ou sentiment sensible, ils pensent n'avoir rien fait, jugeant trs bassement de Dieu, et n'entendant pas que le moindre des profits que fait ce trs saint Sacrement, c'est celui qui touche au sens, et que l invisible de la grce qu'il donne est plus grand ; et c'est afin qu'on y jette les yeux de la foi que Dieu prive souvent des gots et des autres saveurs sensibles. La nuit obscure, livre I, chap. 6. Silverio, t. II, p. 392 ; trad. Lucien Marie de Saint-Joseph, Paris, 1949, P- 504.

Un sicle plus tard, Charles de Foucauld, au sein du Sahara nous livrera, en lui faisant cho, le secret damour du pauvre des Quarante-Heures : J'aime tant Rome ! C'est l qu'il y a le plus de tabernacles, l que Jsus est corporellement le plus. Un de mes rves aurait t de rtablir le culte la petite chapelle du Quo vadis ? de la via Appia 391.
6. Le triple symbolisme de lEucharistie nous dcouvre ses effets a) Le pain et le vin indiquent le corps et le sang du Christ

1. Les effets de la communion eucharistique sont multiples : ils ont la libert et limprvisibilit dune venue de Dieu dans lme. Ils peuvent tour tour la consoler ou la dsoler, lilluminer ou la submerger par quelques remous venus de la nuit dagonie du Sauveur, la confondre par la vue de ses propre impuissances et indigences, ou lui dcouvrir la passion de lglise crucifie sur les cinq continents et les dtresses de lhumanit. Cependant toute la multiplicit de ces effets tend une seule fin, la consommation de la vie spirituelle. La communion eucharistique donne la vie : Si vous ne mangez la chair du Fils de lhomme ni ne buvez son sang, vous n'aurez pas la vie en vous (Jean, vi, 53) ; mais elle la donne autrement que le Baptme, avec des modalits nouvelles qui lui sont propres. Quelles sont-elles ? La voie directe pour surprendre le secret des grces sacramentelles est de se rendre attentif au symbolisme de chacun des sacrements. Laissons-nous donc instruire par le symbolisme de lEucharistie 392. 2. Le pain et le vin, sur lesquels ont t prononces les paroles de la conscration et dont subsistent les apparences, signifient tout dabord le corps et le sang du Christ : le Christ, n de la Vierge, est prsent sous le sacrement. On saura donc qu'il vient faire sacramentellement dans chaque fidle par la communion ce qu'il est venu faire visiblement dans le monde par lIncarnation ; il veut se donner chacun, toi, moi, aprs s'tre en une fois donn tous. Mais le Christ, maintenant glorieux, continue dtre signifi sous les apparences spares du pain et du vin, comme la Cne o son corps est donn pour nous et son sang rpandu pour nous. C'est donc travers lacte de son sacrifice sanglant qu~il continue de venir nous ; et, en nous demandant de manger et de boire sacramentellement son corps et son sang, il nous invite entrer mystrieusement notre tour, pour une part, dans le drame de sa Passion et dans loeuvre de la rdemption du monde.
b) Le pain et le vin indiquent une nourriture et un rconfort

Plus que la rfection matrielle qui le prcdait, ce que saint Paul appelle le repas du Seigneur (I Cor., XI, 20), C'est videmment la participation au Pain unique (I Cor., x, 17). Dans les sacrifices anciens, la manducation de la victime tait en mme temps nourriture et rconfort. Ici, les espces sacramentelles vont signifier que, ce que le manger et le boire sont pour la vie biologique, la communion eucharistique lest pour la vie spirituelle : elle rconforte, elle vivifie, elle exalte, elle enivre : Dedit fragilibus Corporis ferculum
391 392

Ren BAZIN, Charles de Foucauld, Paris, Plon, 1921, p. 224. C'est ce que fait saint Thomas, III, qu. 79, a. i.

Dedit et tristibus Sanguinis poculum Dicens : - Accipite quod trado vasculum Omnes ex eo bibite 393 Ailleurs saint Thomas crit : Ce sacrement confre la grce avec la vertu de charit. Aussi saint Jean Damascne le compare-t-il au charbon ardent que voit Isae, vi, 6. Le charbon n'est pas simple bois. mais bois et feu : ainsi le pain de la communion n'est pas simple pain, mais uni la divinit. Saint Grgoire le Grand dit que lamour de Dieu n'est pas oisif, qu'il opre, partout o il survient, de grandes choses. Or, si lon regarde la vertu propre de ce sacrement, la grce, la vertu de charit, n'y est pas seulement confre quant sa racine (habitus), elle y est en outre provoque lacte, au sens o saint Paul crit, II Cor., v, 14 : La charit du Christ nous presse. C'est la raison qui fait que par la vertu de ce sacrement lme est spirituellement rconforte, car elle est spirituellement dlecte et comme enivre par la douceur de la bont divine, selon ce qui est marqu au Cantique, v, I - Mangez, mes amis, buvez et enivrez-vous, bien-aims 394.
c) Le pain et le vin indiquent une union du multiple

La communion sacramentelle, prcise saint Thomas, nourrit spirituellement en nous unissant au Christ et ses membres, comme laliment s'unit qui le prend 395 . Faire un avec le Christ, c'est dans la mme mesure construire son glise. lunion de charit qui assimile les fidles au Christ et les unit par l-mme entre eux, comme participant, selon saint Paul, un Pain unique (I Cor., x, 17), lunion mme du Corps mystique va se trouver elle aussi symbolise par les espces sacramentelles. On la pens de trs bonne heure. Les grains de bl et les grains de raisin, unis par la cuisson et la fermentation pour faire un seul pain et un seul vin, sont devenus ds lors indiscernables et partant insparables : ainsi les chrtiens unis par la charit. On connat la prire de la Didach : Quant lEucharistie, rendez grces ainsi. dabord pour le calice : - Nous te rendons grces, notre Pre, pour la sainte Vigne de David ton serviteur, que tu nous as fait connatre par Jsus ton serviteur ; gloire toi dans les sicles ! Puis pour le pain rompu Nous te rendons grces, notre Pre, pour la vie et la science que tu nous as fait connatre par Jsus ton serviteur ! Gloire toi dans les sicles ! Comme ce pain rompu, autrefois dissmin sur les collines a t recueilli pour devenir un seul tout, qu'ainsi ton Eglise soit rassemble des extrmits de la terre dans ton royaume, car toi est la gloire et la puissance par Jsus-Christ dans les sicles !... Souviens-toi, Seigneur, de dlivrer ton glise de tout mal, et de la rendre parfaite dans ton amour. Rassemble-la des quatre vents, cette glise sanctifie, dans ton Royaume que
393

Saint Thomas, Hymne Sacris solemniis : Pour leur fragilit - laliment de son Corps - Pour leur abattement - le calice du Sang - Disant : Prenez vous-mmes - la coupe que je tends - C'est delle qu'il vous faut tous boire.
394 395

Saint THOMAS, III, qu. 79, a. i, ad 2. 111, qu. 79, a. 5. C'est le Christ qui est le plus fort et qui nous change en lui ; non inversement.

tu lui as prpar, car toi est la puissance et la gloire dans les sicles ! Que vienne la grce et que passe ce monde 396 ! Pensant au Corps ecclsial, saint Augustin son tour crira que le Seigneur Jsus a signifi son corps et son sang par des lments unifiant en eux le multiple, lun fait dinnombrables grains, lautre dinnombrables raisins 397 . Et c'tait dj du Corps ecclsial - effet sans doute du corps sacramentel - que le mme docteur avait dit, un peu avant : sacrement de pit, signe dunit, lien de charit 398.
d) lEucharistie donne la vie ternelle et efface le pch

1. Le Sauveur prcise que la vie donne par la communion eucharistique est la vie ternelle. Elle commence ici-bas dans la grce, s'panouira dans la gloire, et aura puissance de transfigurer les corps : Qui mange ma chair et boit mon sang a la vie ternelle, et je le ressusciterai au dernier jour (Jean, VI, 54). Elle prpare le Royaume eschatologique. 2. Il est clair, en outre, qu'en enflammant la charit de lme, la communion sacramentelle dtruit par surcrot du mme coup les fautes vnielles, voire, s'il s'en trouvait dont on n'et pas conscience, les fautes mortelles 399.
e) Les raisons de linstitution de lEucharistie selon le concile de Trente

On voit par ce qui prcde sous quels titres gnraux saint Thomas range dans la Somme les principales donnes scripturaires et patristiques concernant les effets de la communion sacramentelle. Le concile de Trente a touch aux mmes points en exposant les raisons de linstitution de ce sacrement : Au moment de quitter ce monde pour aller au Pre, le Sauveur a institu ce sacrement, mmorial de ses merveilles, o il a vers toutes les richesses de son amour pour les hommes ; il nous a donn le prcepte de le recevoir, afin dhonorer sa mmoire et dannoncer sa mort, jusqu' ce qu'il revienne pour juger le monde. E a voulu que nous recevions ce sacrement comme l aliment spirituel qui entretient et fortifie nos mes, les faisant vivre de la vie mme de celui qui a dit : Qui me mange vivra par moi 400 ; et comme lantidote qui nous dlivre de nos fautes quotidiennes et nous prserve des pchs mortels. Il a voulu en outre qu'il soit pour nous un gage de la gloire future et de la flicit ternelle ; et le symbole de ce Corps unique dont il est lui-mme la Tte, et auquel il dsire que nous soyons attachs comme membres, par les liens trs troits de la foi, de lesprance, de la charit, afin que nous ayons tous mme sentiment et qu'il n'y ait point parmi nous de divisions 401.
396 397 398 399

Didach, chap. 9, nos 1-4, chap. io, rios 5 et 6. Saint AUGUSTIN, In Joan. Evangel., trait xxvi, n 17. Ibid., n 13.

Saint THOMAS, III, qu. 79, a. 3, et 4 - Il faudra constamment djouer les quivoques luthriennes. S'approcher de la communion avec la confiance de ne pas communier indignement si lon est confess, prpar par la prire, exempt de la conscience dun pch mortel... peut s'entendre de deux manires : Cette confiance nous prserve dune communion sacrilge, et ce sens est catholique. Cette confiance, et non pas les sacrements, est elle-mme justificatrice, et ce sens est luthrien, mais contraire au mot de laptre, I Cor., IV, 4 : Ma conscience ne me reproche rien, mais je n'en suis pas justifi pour autant. CAjETAN, Responsio, super quinque Martini Lutheri articulos, article 3, Rome, 6 juin 1521.
400 401

Jean, VI, 57. Session XIII, chap. 2 ; Denz., n 875.

f) Les trois oraisons du Missel avant la communion

Les effets de la communion eucharistique peuvent se lire dans tant dadmirables prires, hymnes de saint Thomas dAquin, Adoro te, Anima Christi, etc., composes au cours des sicles par la pit chrtienne pour aider s'y prparer ou en rendre grces. Transcrivons ici seulement les trois oraisons du Missel qui prcdent la communion : Seigneur Jsus-Christ qui avez dit vos aptres le vous laisse ma paix, je vous donne ma paix, ne regardez pas mes pchs mais la foi de votre glise, et daignez selon votre volont la pacifier et la rassembler. Seigneur Jsus-Christ qui, par la volont du Pre et avec la coopration de lEsprit saint, avez par votre mort vivifi le monde ; dlivrez-moi par votre corps et votre sang trs sacrs et trs saints de toutes mes iniquits et de tous maux : faites que j'adhre toujours vos commandements et ne permettez pas que je sois jamais spar de vous. Que la rencontre avec votre corps, Seigneur Jsus-Christ, que j'ose recevoir malgr mon indignit, n'entrane pour moi ni jugement ni condamnation ; mais par votre misricorde, qu'elle me serve de sauvegarde et de remde pour lme et pour le corps.
g) Postcommunion

Mais qui dira les dlicatesses infinies de ce dialogue entre lme et son Dieu ? C'est un monde de silences que seule la posie peut voquer. On se sent la toute petite chose que lon est Que lon se savait tre Maintenant on le sait dans lesprit Et dans lme et dans le corps On voit ce vide avec une joie simple Il y a une lumire dans ce vide Elle vient dailleurs Elle ne dsigne rien que ce vide Et cet ailleurs On est sans dfense mais aussi sans crainte C'est le repos de ce qui est sans dfense Et qui ne veut plus rien dfendre en soi Pas mme sa vie - peut-tre Tout le trsor des souffrances passes Toujours prsentes Repose en paix et dit un chant dappel A la misricorde Ma misre est avec moi comme une chose Dont un miracle aurait soustrait le poids 402 .
7. La communion sous une ou deux espces a) La communion sous une seule espce ne se justifie que dans la perspective de la prsence relle

1. On se rappelle les paroles de lannonce de lEucharistie Qui mange ma chair et boit mon sang a la vie ternelle et je le ressusciterai au dernier jour (Jean, VI, 54).
402

RaIssa MARITAIN, Portes de lHorizon, dans Au creux du rocher, Paris, Alsatia, s. d. Voir aussi VERL&m, Mon Dieu m'a dit ... ; CLAuDu, Communion dans La Messe l-bas.

Et les paroles de linstitution : Or pendant qu'ils mangeaient, Jsus, ayant pris du pain et dit une bndiction, le rompit et layant donn aux disciples dit : - Prenez. Mangez. Ceci est mon corps. Et ayant pris une coupe et ayant rendu grces, il la leur donna en disant : Buvez en tous, car ceci est mon sang, le sang de lAlliance... (Mat., XXVI, 26-28). Il faut manger la chair et boire le sang. C'est le prcepte formel du Christ. 2. Est-il possible ds lors de justifier lusage de la communion sous une seule espce dans le rit latin actuel ? Notre rponse sera brve. Non, si lon nie la prsence relle. Car alors manger le pain et boire le vin, ce n'est pas manger le corps ni boire le sang du Christ, pour s'unir en la consommant la victime mme immole ; c'est accomplir un simple rite figuratif qui, partag en deux, perdrait toute signification. Oui, si lon croit la prsence relle. Car alors manger le pain et boire la coupe, c'est manger le corps et boire le sang du Christ. Il est maintenant glorieux ; nous savons que le Christ une fois ressuscit des morts ne meurt plus, que la mort ne le domine plus (Rom., vi, 9), que son corps et son sang ne sont plus spars, que, o est son corps est aussi son sang, et que ds lors en le recevant sous les seules espces soit du pain soit du vin, on le reoit tout entier, tel qu'il est dans sa gloire. lon mange sa chair et lon boit son sang. Le XIIe sicle verra s'amorcer en Occident labandon de la communion sous les deux espces. Le facteur qui contribuera dune manire dcisive rpandre le nouvel usage sera, en effet, l'explicitation du dogme, montrant clairement le Christ prsent tout entier sous chaque espce,par concomitance 403 .
b) Le symbolisme sacramentel est sauvegard dans la communion sous une seule espce

Le Christ glorieux ne veut venir nous qu' travers lacte de son sacrifice ; c'est pourquoi les espces du pain et du vin, spares sur lautel, nous rappellent respectivement son corps donn pour nous, son sang rpandu pour nous. Nous le recevons tout entier sous chacune des espces, qui sont disjointes, pour figurer sa mort sanglante. Ce symbolisme est essentiel au sacrement. Est-il sauvegard dans la communion sous une seule espce ? En dautres termes, recevoir le Christ sous une seule espce, spare de lautre, est-ce dtruire ou respecter le symbolisme de la disjonction violente du corps et du sang au moment de la mort ? La rponse est claire 404. Le symbolisme essentiel du sacrement, rvlateur de ses effets spirituels est encore, c'est le second point, celui du rconfort, de la rfection, de la communication de la vie. Ce symbolisme est sauvegard lui aussi sous la seule espce du pain Voici le pain descendu du ciel ; il n'est pas comme celui qu'ont mang nos pres : eux sont morts ; qui mangera ce pain vivra ternellement (Jean, VI, 58) 405. Le troisime symbolisme, celui de la multiplicit des fidles rassembls dans lunit de lglise, est manifest son tour soit par le pain unissant dans la cuisson la multitude des
403 404 405

J.-A. JUNGMANN, Missarum sollemnia..., t. III, p. 318. C'est plutt le rite du pain tremp, de lintinctio, qui semblerait attnuer le mystre de la disjonction des espces.

Saint THomAs dira que la nourriture et le breuvage tant ordonns une rfection unique, le sacrement de lEucharistie est matriellement multiple (pain et vin) mais formellement et finalement un (rfection spirituelle), III, qu. 73, a. 2.

grains de bl, soit par le vin unissant dans la fermentation la multitude des grains de raisin.
c) Ds lors la question relve non du droit divin, mais du droit ecclsiastique

Ds lors, la communion sous une ou deux espces n'est pas une question de droit divin, de validit ou dinvalidit, mais une question de droit ecclsiastique, de licit ou dillicit. En droit divin trois usages sont possibles. lglise pour des raisons graves pourra faire prvaloir lun dentre eux.
d) Les diverses disciplines de lglise

Quelle a t sa conduite au cours des sicles 406 ? 1. La communion sous les deux espces prvaut presque universellement en Orient et en Occident, depuis les temps apostoliques jusqu'au XlIe sicle. Paralllement cette coutume, on rencontre lusage de la communion sous une seule espce, surtout en dehors des glises. La communion sous l espce du pain est assez frquemment autorise dans les maisons prives pendant les premiers sicles. C'est le pain eucharistique qu'on porte aux absents, que gardent les anachortes, qu'on donne aux malades ; on le distribue mme dans les glises, comme lattestent bien des textes recueillis en Orient et en Occident ; c'est lui seul qu'on recevait aux messes des prsanctifis clbres en carme tous les jours de jene. Pendant la mme priode, la communion tait donne aux petits enfants sous l espce du vin, la seule qui ft possible pour eux 407. 2. C'est au XIIIe sicle que prvaut en Occident lusage de la communion sous une seule espce, tant pour les laques que pour les prtres qui ne clbrent pas. Saint Thomas note quen certaines rgions, vu la multitude croissante des fidles o se trouvent des vieillards et des enfants, on ne donne plus la communion sous les espces du vin, par crainte de voir se rpandre le prcieux sang 408.
e) Les dcisions du concile de Constance et du concile de Trente

Le concile de Constance, XIIje session, 15 juin 1415, dfend la lgitimit de cet usage contre une raction suscite par des partisans du calice, surnomms de ce fait calixtins 409. Le concile de Trente, XXIe session, 16 juillet 1562, dfinit trois points : 1 Il n'existe pas dobligation de droit divin pour les laques et les clercs qui ne clbrent pas, de communier sous les deux espces ; 2 lglise a le pouvoir, la substance des sacrements
406

Sur ce point, cf. E. DUBLANOEY, Dictionnaire de Thologie Catholique, article Communion (sous les deux espces), col. 554-566.
407

Que penser de la ncessit de la communion eucharistique pour le salut des tout petits enfants ? - Ce qu'on dit de la ncessit de recevoir le Baptme en fait ou en dsir vaut aussi, suivant les donnes de la grande thologie, de lEucharistie, do le mot du Sauveur : En vrit, en vrit, je vous le dis, si vous ne mangez la chair du Fils de lhomme ni ne buvez son sang, vous n'aurez pas la vie en vous (Jean, vi, 53). Mais, toujours selon les donnes de la grande thologie, tandis que le dsir du Baptme est impossible aux petits enfants, le dsir de lEucharistie est prcontenu et prinscrit dans la grce baptismale qu'ils reoivent, comme lpi est prcontenu dans le grain, et la grce de la consommation dans la grce de linchoation. Cf. Saint THomAs, III, qu. 73, a. 3 ; qu- 79, a. i, ad i. Le concile de Trente pourra donc dfinir qu'il n'est pas ncessaire de donner en fait la communion aux petits enfants. Session XXI, chap. 4 et can. 4 ; Denz., nos 933 et 937.
408 409

Saint THOMAS, III, qu. 8o, a. 12. - Le nouvel usage est sans aucun doute plus favorable la communion frquente.

Denz., n 626. - La communion au calice tait peu prs oublie lorsque des mouvements dopposition prtendirent la faire revivre et en firent le symbole de leurs revendications. dabord refuse, elle fut concde en 1433 pour la Bohme, en 1564, aprs le concile de Trente, pour lAllemagne, certaines conditions dtermines ; mais la suite dexpriences malheureuses, la concession fut rvoque pour la Bavire en 1571, pour lAutriche en 1584, pour la Bohme et universellement en 1621. J.-A. JUNGmANN, Missarum sollemnia..., t. III, p. 319.

tant sauve, de dterminer chaque poque la meilleure manire de les dispenser ; 3 La communion sous une seule espce nous donne le Christ tout entier et le vrai sacrement 410.
f) Un texte de L. Duchesne

Dans sa rponse lEncyclique du patriarche Anthime du 29 septembre 1895, L. Duchesne crit : Le dernier grief liturgique a rapport l usage du calice. Il est sr qu'en supprimant la communion sous lespce du vin ou plutt en la rservant peu prs aux seuls prtres, lglise romaine a rompu avec un usage antrieur. Elle ne la pas fait sans regret ni sans soulever dopposition ; mais elle a cru devoir passer outre, pour de graves raisons dans le dtail desquelles je n'ai pas entrer ici. Lencyclique patriarcale lui reproche davoir viol en ceci un prcepte divin, formellement nonc dans lvangile. Cela serait bien extraordinaire, car lglise romaine, pas plus que lglise grecque, ne se reconnat le droit de toucher aux choses de droit divin. Considrons ceci de plus prs. Le texte vanglique invoqu par sa Batitude est tir du rcit de la Cne dans saint Matthieu. Le Sauveur, prsentant le calice ses aptres, leur dit : - Buvez-en tous. De cette invitation adresse tous les convives de la dernire Cne, on fait un prcepte inculqu tous les chrtiens de tous les sicles. C'est une exgse excessive. Elle est rfute non seulement par le texte auquel on lapplique, mais par le passage parallle de saint Marc : - Il prit le calice, rendit grces, et le leur donna ; ils y burent tous. Qui, ils ? videmment, les aptres. Il n'y a aucun prcepte du Seigneur. Du reste, ne sait-on pas que la communion sous la seule espce du pain remonte, il est vrai comme exception, jusqu'aux temps les plus lointains. lEucharistie que les chrtiens conservaient chez eux en temps de perscution, celle que lon donnait ordinairement aux malades, celle mme qui servait aux communions prives quand elles se faisaient lglise, tait lEucharistie sous lespce du pain, et celle-l seule. La liturgie des prsanctifis, commune aux rits latins et grecs, mais plus frquente dans ces derniers, exclut la conscration du vin. Ici, comme pour le Baptme 411, lglise latine, s'inspirant des circonstances, a fait passer la forme exceptionnelle ltat de forme ordinaire. Elle n'a point excd son droit 412.
8. La sainte rserve

Les hosties consacres non distribues aux assistants seront conserves dans les glises comme une sainte rserve 413 . On ira les chercher pour les porter aux malades et aux infirmes, et pour les donner, toute heure du jour ou de la nuit, en viatique aux mourants, afin de les conforter dans leur passage du temps lternit 414. Les fidles viendront visiter cette mystrieuse prsence relle, qui transforme nos glises, et sans laquelle il semble que la vie ne serait plus supportable.
410 411 412 413

Session XXI, chap. 1, 2, 3, can. 1. 2 3 ; Denz., n" 93CI-932j 934936. jadis donn par immersion, puis par infusion. glises spares, Paris, Fontemoing, 1896, Pp. 102-103.

Le concile de Trente carte lerreur qui prtendait que la prsence relle ne dure qu'au moment de la communion et qu'il est vain ds lors de vouloir conserver lEucharistie. Session XIII, i i octobre 15 5 1, chap. 6 et can. 7 ; Denz., nos 879 et 889. La prsence relle dure autant que les espces du pain et du vin ne sont pas altres.
414

La coutume de porter la communion en viatique est atteste solennellement dj par le i3e canon du premier concile de Nice, en 325. Cf. Deaz., nO 57.

On la portera en procession dans les rgions de foi, en souvenir du temps o le mme Sauveur, en son tat passible, parcourait les chemins de Palestine. On lui demandera de bnir les foules. A ceux qui cherchent ce qu'une exposition ou une bndiction du Saint Sacrement peuvent ajouter sa prsence cache dans le tabernacle, on rpondra que ces solennits et ces crmonies sont des sacramentaux par lesquels lglise, qui est lpouse, enveloppant dans sa prire celle de ses enfants, espre ouvrir leur coeur plus de dvotion et de ferveur. Au cours du temps, note lEncyclique Mediator Dei, sont apparues des manifestations nouvelles du culte eucharistique comme par exemple les visites quotidiennes de dvotion au Saint Sacrement, les bndictions du Saint Sacrement, les processions solennelles dans les villes et les villages, les congrs eucharistiques, les adorations publiques du Saint Sacrement, parfois brves, parfois prolonges durant quarante heures, ou mme continues toute lanne dans diverses glises tour de rle 415 .
9. Les voiles qui couvrent Dieu

Dans la quatrime lettre Mlle de Roannez 416., fin doctobre 1956, Pascal crit : Si Dieu se dcouvrait continuellement aux hommes, il n'y aurait point de mrite le croire ; et s'il ne se dcouvrait jamais, il y aurait peu de foi... Cet trange secret dans lequel Dieu s'est retir, impntrable la vue des hommes, est une grande leon pour nous porter la solitude loin de la vue des hommes. Il est demeur cach sous le voile de la nature qui nous le couvre, jusque lIncarnation ; et quand il a fallu qu'il ait paru, il s'est encore plus cach en se couvrant de lhumanit. E tait bien plus reconnaissable quand il tait invisible, que non pas quand il s'est rendu visible. Et enfin, quand il a voulu accomplir la promesse qu'il fit ses aptres de demeurer avec les hommes jusqu' son dernier avnement, il a choisi dy demeurer dans le plus trange et le plus obscur secret de tous, qui sont les espces de lEucharistie. C'est ce sacrement que saint Jean appelle dans lApocalypse, 11, 17, une manne cache ; et je crois qu'Isae le voyait en cet tat, lorsqu'il dit en esprit de prophtie, XLV, 15 : Vritablement tu es un Dieu cach. C'est l le dernier secret o il peut tre... Certains voyant les effets naturels, les attribuent la nature, sans penser qu'il y en ait un autre auteur . dautres, voyant un homme parfait en Jsus-Christ, n'ont pas pens y chercher une autre nature : Nous n'avons pas pens que ce ft lui, dit encore Isae, LXIII, 3 . dautres enfin voyant les apparences parfaites du pain dans lEucharistie, ne pensent pas y chercher une autre substance . Toutes choses couvrent quelque mystre ; toutes choses sont des voiles qui couvrent Dieu. Les chrtiens doivent le reconnatre en tout. Aprs trois cents ans, Pascal faisait ainsi cho une strophe de lAdoro te : In cruce latebat Sola Deitas At hic latet simul Et humanitas
415 416

Acta Apost. Sedis, 1947, p. 569. dit., Br., p. 214.

Ambo tamen credens Atque confitens Peto quod petivit Latre poenitens 417
10. lglise se resserre instinctivement autour de la prsence relle

Il est certain que lglise, mesure qu'elle avance dans le temps, prouve le besoin de se rassembler davantage autour de la prsence eucharistique. Elle sent crotre autour delle les puissances de lAntchrist ; mais en mme temps la charit qui vit en elle lui fait dcouvrir toujours plus nettement la secrte dispensation du Christ qui, layant fonde par sa prsence corporelle, veut laccompagner de sa mme prsence corporelle tout au long de son plerinage terrestre. Il serait facile de multiplier les signes de cette conscience initiale de lglise et de sa progression dans le temps. Nous en avons donn plusieurs dans ce chapitre. En voici encore, au hasard, quelques-uns.
a) Deux inscriptions du IIe sicle

1. Ds le principe, lglise sait profondment, mystrieusement, que le foyer de son unit rside dans le sacrement o le Christ, maintenant glorieux, lattire lui travers le mystre de sa Croix rdemptrice. Qu'on se rappelle lenseignement de saint Paul : La coupe de bndiction que nous bnissons n'est-elle pas communion au sang du Christ ? Le pain que nous rompons n'est-il pas communion au corps du Christ ? Puisqu'il y a un seul Pain, nous sommes, nous tous, un seul Corps, car tous nous participons A Pain unique (I Cor., x. 16-17). 2. linscription dAbercius, dcouverte en 1883 Hiropolis, et qu'il faut dater de la fin du IIe sicle, montre lglise unie par le sceau du Baptme et le banquet de lEucharistie. Abercius, vque dHiropolis en Phrygie, songe, lge de 72 ans, rdiger son pitaphe, sous le voile dun symbolisme dont larchologie chrtienne nous donnera la clef. Il a voyag jusqu' Rome et jusqu' lEuphrate. Partout des frres lont reu ; la foi lui a donn manger, avec le pain et un vin dlicieux, un Poisson pch par une Vierge pure (Marie ? lglise ? toutes deux ?) : Mon nom est Aberkios ; je suis disciple dun Pasteur pur, qui pat ses troupeaux de brebis par monts et plaines ; il a des yeux trs grands et qui voient tout. C'est lui qui m'enseigne les critures fidles ; il m'envoya Rome, contempler un Royaume et voir une Reine aux vtements dor et aux chaussures dor. Je vis l un Peuple qui porte un Sceau brillant. J'ai vu aussi la plaine de Syrie, et toutes les villes, et Nisibe, par-del lEuphrate. Partout j'ai trouv des frres. J'avais Paul pour (compagnon ?)... Et la foi partout me conduisait. Partout elle m'a servi en nourriture un Poisson de source trs grand, pur, pch par une Vierge sainte : elle le donnait sans cesse manger aux amis ; elle possde un vin dlicieux, elle le donne avec du pain. Moi Aberkios, j'ai ordonn dcrire ces choses-ci, lge de soixante-douze ans exactement. Que tout ami qui comprend prie pour Aberkios, Le texte est donn par Pierre Batiffol 418.

417

Sur la Croix se cachait - sa Dit seule - Ici se cache encore - son humanit - Mais croyant lune et lautre - et les confessant - J'attends ce qu'attendait - le larron contrit. Sur La tradition littraire et textuelle de lAdoro te, voir Dom A. WILMART, Auteurs spirituels et textes dvots du moyen ge latin, Paris, Bloud et Gay, 1932, PP. 361-414. De la mme poque serait la prire Anima Christi, 1bid., p. 367, note 6.
418

Dict. Thol. Cath., article Abercius, col. 57.

3. Le mme auteur le rapproche ailleurs de linscription funraire de Pectorius, dcouverte en 1839 Autun, de la mme poque et dont les six premiers vers forment acrostiche sur le met Ichthus (on sait que le poisson est alors symbole du Christ) : O race divine du Poisson cleste, reois avec un coeur respectueux la vie immortelle parmi les mortels, dans les eaux divines. Ami refais ton me aux flots ternels de la Sagesse qui donne les trsors. Reois laliment doux comme le miel du Sauveur des saints. Mange ta faim, tu tiens le Poisson dans tes mains 419
b) Deux saints mdivaux : Thomas dAquin et Nicolas de Flue

1. De saint Thomas, retenons deux de ses rencontres avec lEucharistie, lune qui mit fin ses crits, lautre la fin de sa vie. Un jour que Frre Thomas clbrait la Messe dans la chapelle de Saint-Nicolas de Naples, il fut boulevers par une extraordinaire motion, et aprs la Messe, il ne voulut plus crire ni rien dicter. Il suspendit son entreprise au dbut du Trait de la Pnitence, dans la troisime partie de la Somme. Et quand Frre Raynald s'en rendit compte, il demanda : - Pre, pourquoi abandonnes-tu une oeuvre si grande, commence pour la louange de Dieu et lillumination du monde ? Frre Thomas lui rpondit : - le ne peux plus. Alors Frre Raynald craignant que le surmenage de ltude ne lait gar, voulut insister. Mais Frre Thomas rpondit : - Raynald, je ne peux plus, car tout ce que j'ai crit me parat de la paille. Et ayant rpt un peu aprs ces derniers mots, il ajouta : ... au prix de ce qui m'a t montr et rvl 420. Ayant quitt Naples pour se rendre au concile de Lyon, il fut surpris par la maladie, et comprenant que son heure tait venue, il se fit conduire chez les cisterciens de Fossa Nova. Au bout de quelques jours il voulut recevoir le corps de notre Sauveur. Et quand on le lui porta, il s'agenouilla pour le saluer et ladorer avec les mots dune longue et admirable adoration et lui rendre gloire. Et avant de recevoir le corps, il dit : - le Te reois, prix de la rdemption de mon me ; J . e Te reois viatique de ma prgrination, pour lamour de qui j'ai tudi, veill, travaill, prch, enseign. le n'ai jamais rien dit contre Toi, ou si je lai fait c'est lignorant ; et je ne suis pas obstin dans mon sens, mais si j'ai mal dit quelque chose, je laisse tout la correction de lglise romaine 421 . 2. Deux sicles plus tard, quand saint Nicolas de Flue, qui ne savait pas lire, se sert de lhumble figure de la roue pour expliquer au plerin de Nuremberg, venu le visiter dans sa solitude du Ranft, le mystre de la Trinit et de lunivers, il rsume toute lactivit de Dieu au-dehors, toute loeuvre divine, en trois merveilles : la merveille de la brivet de la vie, qui fut pourtant trs amre Jsus quand judas le trahit en le baisant ; la merveille du petit Enfant et de la Vierge ; la merveille de la petite hostie que le prtre lve audessus de lautel. Il logeait sous un appentis de bois accol la chapelle. La cellule suprieure, o il se tenait habituellement, est de plafond bas. Deux petites fentres ouvrent sur le paysage, lune sur le sentier, lautre sur la rivire. Une troisime petite fentre intrieure donne sur lautel de la chapelle, o son ami le cur de Kerns venait quelquefois dire la Messe, et o
419 420 421

lEucharistie..., p. 183. On posait alors le pain consacr dans la main droite du communiant ouverte sur sa main gauche. Dposition de Barthlemy de Capoue. Ibid.

il pouvait contempler la petite hostie qui explique tous les pourquoi de la cration du monde 422. C'est au temps de saint Nicolas de Flue que vcut, dans un monastre de Flandre, un autre contemplatif, Thomas a Kempis (1399-1471), lauteur du De imitatione Christi, dont le quatrime livre est un pur dialogue damour avec le Christ sacrament.
c) Les temps modernes : Thrse dAvila et Charles de Foucauld

1. Il est mouvant de songer la manire dont sainte Thrse couvre lEspagne de ses Fondations. Il fallait dabord, cela va de soi, obtenir les autorisations piscopales. Mais ce n'tait l qu'un dbut. Des difficults innombrables et en apparence insurmontables surgissaient de toutes parts, ds qu'on apprenait qu'un nouveau couvent cherchait s'introduire dans lune de ces petites cits o les moyens de vivre taient dj restreints. Il fallait agir par surprise. La sainte arrivait sans qu'on lattendt, accompagne de quelques moniales et dun prtre, le plus souvent son fidle julien dAvila. Pendant toute la nuit on travaillait en hte prparer, avec des tentures, dans le lieu souvent misrable dsign pour la fondation, quelque chose qui ressemblt une chapelle. Au premier matin on ouvrait la porte, on agitait une sonnette, on clbrait la sainte Messe, on communiait, on installait le Saint Sacrement. Aprs quoi le couvent tait fond, car c'tait la coutume reue qu'on ne pouvait expulser une communaut une fois la Messe dite et le Saint Sacrement demeure. En sorte que chacun des petits Carmels de la Rforme que la sainte suscite partout - Tolde, Salamanque, Albe de Tormez, Sgovie, Burgos... - pour raviver la flamme spirituelle qui brle toujours secrtement au coeur de lglise, chacun de ces jardins ferms de la grande glise, commence comme a commenc la grande glise elle-mme, par la rptition du rite non sanglant de la Cne vhiculant les rayons de la Croix sanglante jusqu'au coeur dun monde en dtresse. 2. Dans sa cabane de planches Nazareth, Charles de Foucauld rve dacheter le Mont des Batitudes pour entretenir au sommet un tabernacle o serait perptuellement expos le Trs Saint Sacrement et, devenu prtre, dtre lui-mme le pauvre chapelain de ce pauvre sanctuaire . La foi en la parole de Dieu et de son glise, continue-t-il se pratique galement partout, mais l, au Mont des Batitudes, dans le dnuement et lisolement... je pourrai infiniment plus pour le prochain par la seule offrande du Saint Sacrifice..., par ltablissement dun tabernacle qui, par la seule prsence du Saint Sacrement, sanctifiera invisiblement les environs, comme notre Seigneur, dans le sein de sa Mre, sanctifia la maison de Jean Baptiste 423... Plus tard, seul au Hoggar, alors pourtant qu'il n'ose clbrer quand il man que de servant, il crit : je suis heureux, heureux dtre aux pieds du Saint Sacrement toute heure, heureux de la grande solitude de ce lieu,, heureux dtre et -de faire - sauf mes pchs et mes misres - ce que veut Jsus ; heureux surtout du bonheur infini de Dieu... Prire et pnitence 1 Plus je vais, plus je vois l le moyen principal daction sur ces pauvres mes. Que fais-je au milieu delles ? Le grand bien que je fais est que ma prsence procure celle du Saint Sacrement... Oui, il y a au moins une me, entre Tombouctou et El Gola qui adore et prie Jsus 424 ...
422 423 424

Cf. notre Saint Nicolas de Flue, Neuchtel, La Baconnire, Paris, Seuil, 1947, 2e dition, PP. 40 et 64. Ren BAZIN, Charles de Foucauld, pp. 174-175. Ren BAZIN, Charles de Fouvauld, p. 350.

Le sjour au Hoggar serait dune douceur extrme, grce la solitude, surtout maintenant que j'ai des livres - sans le manque de Messe. J'ai toujours le Saint Sacrement, bien entendu ; je renouvelle les saintes espces lorsqu'il passe un chrtien et que je puis dire la Messe. je ne me suis jamais cru en droit de me communier moi-mme en dehors de la Messe. Si en cela je me trompe, htez-vous de me lcrire, cela changerait infiniment ma situation, car c'est ici de lInfini qu'il s'agit 425. Le marchal Lyautey avait assist, Beni-Abbs., une Messe du Pre : Sa chapelle, un misrable couloir colonnes, couvert en roseaux. Pour autel, une planche. Pour dcoration, un panneau de calicot avec une image du Christ, des flambeaux en fer-blanc. Nous avions les pieds dans le sable. Eh bien, je n'ai jamais vu dire la Messe comme la disait le Pre de Foucauld. je me croyais dans la Thbade. C'est une des plus grandes impressions de ma vie 426.
d) Conclusion : la Croix et la gloire

Nous avons dit que lglise en avanant dans le temps prend une conscience toujours plus explicite et merveille de la mystrieuse dispensation suivant laquelle Celui qui l'a fonde par sa prsence corporelle veut laccompagner au long de son plerinage terrestre de cette mme prsence corporelle, maintenant glorieuse, mais cache et accessible sous les seuls signes de sa Passion. Il me semble que Jsus-Christ ne laisse toucher que ses plaies aprs sa rsurrection : Noli me tangere. Pascal ajoute : Il ne faut nous unir qu' ses souffrances 427. Oui, mais en tant qu'elles s'ouvrent sur la splendeur immdiate de sa rsurrection. je n'ai rien voulu savoir parmi vous que Jsus-Christ, et Jsus-Christ crucifi (I Cor., Il, 2), dit laptre ; mais dans la mme ptre il annonce : Si le Christ n'est pas ressuscit, notre prdication est vaine, et vaine aussi votre foi (Xv, 13). Et il ne nous est possible de nous unir ainsi ses souffrances et sa rsurrection qu'en ayant commenc de nous unir ses joies : Voici que je vous annonce une grande joie qui sera celle de tout le peuple : Aujourd'hui, dans la cit de David, un Sauveur vous est n, qui est le Christ Seigneur (Luc, il, 10-11). C'est toute la trajectoire de sa vie commence lAnnonciation, immole sur la Croix, ressuscite pour toujours - ses joies, ses souffrances, sa gloire - que le Christ sacrament ne cesse dunir s'on glise. Nulle part mieux qu'en contemplant le Christ glorieux sous le symbole de sa Passion tel que labritent les tabernacles, lglise ne saisit plus intensment que le mystre de la Croix sanglante est fait pour s'ouvrir sur le mystre de la gloire. Parfois mme la Croix semblera s'effacer momentanment devant la gloire et se rsorber en elle. Alors, telle sainte Catherine de Sienne devant le crucifix de Pise, lglise croira voir les rayons de sang partis des plaies du Christ se changer, au moment de latteindre, en rayons de gloire. C'est le mystre qu'elle essaie de chanter dans la liturgie de Pques, de lAscension, de la Toussaint, la sainte nostalgie du ciel dont elle communique les prmices ses plus pauvres enfants.

425 426

Ibid., p. 352.

Ibid., p. 305. Un mdecin ami, revenant de linauguration de lhpital San Giovanni Rotondo, disait - Aprs une Messe du Padre Pio, on ne peut plus assister la Messe comme auparavant.
427

Penses, Edit. Br., n 554.

CHAPITRE IX - LES CADRES DE LA MESSE


1. Les noms de la Messe a) Les noms premiers : fraction du pain, eucharistie, sacrifice

1. Et ayant pris du pain et rendu grces, il le rompit et le leur donna en disant : - Ceci est mon corps donn pour vous ; faites ceci en mmoire de moi (Luc, xXII, ig). La fraction du pain est le premier mot qui servira dsigner le rite que reproduiront les disciples. Les Actes des Aptres nous dcrivent les convertis de Pentecte assidus lenseignement des aptres et la communion fraternelle, la fraction du pain et aux prires (11, 42). Chaque jour, dun seul coeur, ils frquentaient le Temple et rompaient le pain dans leurs maisons, prenant leur nourriture avec joie et simplicit de coeur (46). Plus loin, on nous montre les chrtiens runis le premier jour de la semaine pour rompre le pain avec Paul (xx, 7 et II) 428. La fraction du pain, par laquelle le prsident de lassemble ouvrait la crmonie, annonait beaucoup moins le repas prcdant la clbration du mystre, que la participation au pain sacramentel dont parle saint Paul : Le pain que nous rompons n'est-il pas communion au corps du Christ (I Cor., x, 16) 429. Elle dsignait le repas du Seigneur (I Cor., xi, 2o). 2. Et ayant pris du pain et rendu grces,... (Luc, xXII, ig). Le mot eucharistie apparat, propos de la liturgie de la Cne, ds la fin du premier sicle. Il aura, chez saint Justin, deux emplois. Jsus, sur le point de racheter le monde, a pris le pain et rendu grces ; ainsi font les chrtiens, le mystre qu'ils clbrent est une action de grces des rachets ; la Prface de la Messe sera une invitation laction de grces. Mais au cours de ce mystre le pain et le vin sont changs ds lors leucharistie dsigne en outre, chez Justin, la prire par laquelle le pain et le vin sont eucharistis, et finalement le pain et le vin eucharistis 430. 3. La clbration de la Cne est circonscrite dans son mystre le plus profond par le mot de sacrifice, qu'on trouve chez saint Ignace dAntioche, et qui semble usuel en Afrique aux temps de saint Cyprien et de saint Augustin ; ou par le mot quivalent doffrande, doblation, qui prvaut ailleurs 431.
b) Les noms secondaires : chose du Seigneur, liturgie, synaxe, messe

A ct de mots qui vont au coeur de la ralit, nous ne sommes pas surpris den rencontrer dautres qui, selon une loi frquente de la langue religieuse, n'expriment le sacr qu'avec une certaine rserve et ne le dsignent que comme de loin 432.
428

Selon joseph-Andr JUNGMANN, les recherches les plus rcentes tablissent de faon dcisive qu' ces trois endroits il s'agit de lEucharistie . Missarum sollemnia..., t. I, p. 33, note 16. Il en va diffremment dans Actes, xxvii, 35, et dans Luc, xxIv, 30. Dans la rflexion de PAscAL : Il s'est donn communier comme mortel en la Cne, comme ressuscit aux disciples dEmmas, comme mont au ciel toute lglise , Penses, dit. Br., n 554, il faut donc laisser tomber la proposition souligne.
429 430 431 432

JUNGMANN, Op. Cit., t. I, p. 213. Ibid., PP. 47 et 214 ; et BATIFFOL, lEucharistie..., pp. 13-15. JUNGMANN, Op. Cit., t. I, pp. 50-5I~ 214-215. JUNGMANN, Op. Cit., t. 1, p. 215.

On dsignera le rite de la Cne comme tant la chose sacre, Sacrum, ou la chose du Seigneur, Dominicum. Du point de vue de la part qu'y prend le clbrant, on lappellera un service liturgie, un office, une action.
433

, une

Du point de vue des fidles, lui viendront deux noms. dabord le nom de synaxe, signifiant la runion du peuple chrtien centre sur le mystre de lEucharistie. Puis le nom qui remplacera tous les autres, celui de Messe, missa, missio, dimissio, signifiant originellement le cong donn la fin dune runion. Il apparat en ce sens vers la fin du IV* sicle 434. Mais le cong ne va pas sans bndiction : au V' sicle le mot missa dsignera la bndiction qu'apporte la Messe et prendra son acception actuelle.
c) Le sens du mot Messe

L'glise, en effet, ne serait pas lglise si, ayant emprunt au langage courant le mot de missa pour donner cong solennellement aux catchumnes aprs le sermon, et aux fidles aprs la communion, elle ne lavait charg dune bndiction, et ds lors dune mission. Qu'il s'agit de la Messe elle-mme ou de quelque autre crmonie, la conclusion comportait normalement un acte ecclsial et religieux, un renvoi dans lequel lglise, avant de laisser partir ses enfants, les attirait elle encore une fois, maternellement, pour les bnir. E en fut ainsi ds les premiers ges chrtiens. Selon la Constitution apostolique dI-Eppolyte dj, les catchumnes taient chaque fois renvoys avec une imposition des mains, et cet usage resta en vigueur des sicles durant, la Messe ou en dehors delle. Sous une autre forme, il est demeur vivant jusqu' nos jours. Rien l de surprenant : il se fonde sur la nature mme de lglise qui, en raison de sa saintet, est pour ses membres un trsor de grces et de bndictions. Ainsi le mot missa, o nous ne trouvions dabord que la conclusion dun office divin, comprendra souvent en outre une bndiction : missa dsignera la bndiction finale, puis la bndiction totale 435. Par extension on nomma donc missa tout office divin que terminait une bndiction. La clbration de lEucharistie devint par excellence une missa. Ds le milieu du ve sicle lemploi de missa comme nom de la Messe est clairement attest, presque simultanment, dans les rgions les plus loignes des pays de langue latine, Italie, Gaule, Afrique. Le mot, dans la langue officielle de lglise, est employ normalement sans pithte : fit missa, celebratur missa. Il garde tant de splendeur intrieure qu'il peut se passer dornements. Au temps de sa formation, son sens doit avoir t tout proche de celui du mot grec-copte rrrrrrrrrrrrr, action sanctifiante : c'est la clbration dans laquelle est sanctifi le monde 436.
2. Les cadres de la Messe aux premiers sicles a) La premire Cne et le cadre de la Pque juive

A la Pque solennelle des Juifs, clbrant le passage de la servitude dEgypte la dlivrance de la Terre promise, et qui comportait essentiellement la bndiction du pain
433 434 435

En allemand Amt. Ibid., p. 217. Ibid., p. 218. Cf. Dom B. BOTTE, lordinaire de la Messe, pp. 146149.

JUNGMANN, Op. Cit., t. I, p. 21g. Notre Ite missa est est remplac pendant lAvent, le Carme, la Passion par la formule Bemdicamus Dondno.
436

Ibid., p. 220.

sans levain, la manducation de lagneau, la bndiction de la troisime et dernire coupe, Jsus, au soir du jeudi saint, surimpose la Pque nouvelle et suprme, o, entrant luimme dans la Passion, la Mort et la Rsurrection, il inaugure le passage dcisif qui doit arracher lhumanit la servitude du pch et la transfrer dans la dlivrance du Royaume de Dieu. Il bnit, mais en les transsubstantiant, le pain et le vin. lagneau immol signifie le Sauveur lui-mme, F Agneau de Dieu , dont le sacrifice sanglant est dj commenc, et qui tel quel, pour tre mang, se rend prsent sacramentellement sous les espces eucharisties du pain et du vin. Le cadre de la premire Cne est celui de la Pque juive saint Paul enseigne que le pain fut dabord donn, puis aprs le repas, la coupe (I Cor., XI, 25). Mais la Pque annonciatrice devait s'effacer devant lclat de la Pque dfinitive, la figure disparatre devant la ralit, la promesse devant laccomplissement : In bac mensa novi Regis ovum Pascha novae Legis hase vetus terminat. Vetustatem novitas mbram fugat vertas octem lux eliminat 437. Ce cadre de la Pque juive, si fortement engage dans le temporel, ne devait ds lors servir qu'une fois la clbration de la Pque chrtienne. En lempruntant pour y insrer la pure splendeur spirituelle et universelle de son message, la Pque chrtienne ne pouvait pas du mme coup ne pas le briser.
b) Premires runions eucharistiques : Nouveau Testament, Didach, Ignace dAntioche, Justin

1. Les convertis de Pentecte continuent de frquenter le Temple, et c'est dans leurs maisons particulires qu'ils clbrent la fraction du pain (Actes, Il, 46). A Troas, un dimanche soir, une longue prdication de Paul prcde la fraction du pain (xx, 7 et Il)Le rite de la fraction du pain semble, en souvenir de la Cne, avoir t prcd dun repas pris en commun. Il en tait ainsi du moins Corinthe au temps de saint Paul (I Cor., XI, 18-22). 2. La Didach (Syrie, fin du premier sicle) rappelle le prcepte dominical et rapproche le sacrifice des chrtiens de loffrande pure prophtise par Malachie. Voici, au chapitre xiv, son tmoignage central sur lEucharistie : Runissezvous le jour dominical du Seigneur, rompez le pain et rendez grces, aprs avoir dabord confess vos pchs, afin que votre sacrifice soit pur. Celui qui a un diffrend avec son compagnon ne doit pas se joindre vous avant de s'tre rconcili, de peur de profaner votre sacrifice. Car c'est celui dont le Seigneur a dit, Malachie, i, il et 14 : Qu'en tout lieu et en tout temps on m'offre un sacrifice pur, car je suis un grand Roi, dit le Seigneur, et mon Nom est rvr parmi les nations. Aux chapitres lx et x plusieurs pensent qu'il est question directement de lagape, laquelle tait sans doute dans bien des cas suivie de lEucharistie : Voici lhymne du chapitre lx : Quant lEucharistie, rendez grces ainsi. dabord pour le calice : - Nous te rendons grces, notre Pre, pour la sainte Vigne de David ton
437

En ce festin du nouveau Roi - Pque nouvelle en Loi nouvelle -s'abolit la Pque ancienne - Le nouveau bannit lantique - la vrit proscrit lombre - la clart chasse la nuit. Saint Thomas, Lauda Sion.

serviteur, que tu nous as fait connatre par Jsus ton Serviteur ; gloire toi dans les sicles ! Puis, pour le pain rompu : - Nous te rendons grces, notre Pre, pour la vie et la science que tu nous as fait connatre par Jsus ton Serviteur ; gloire toi dans les sicles ! Comme ce pain, rompu autrefois dissmin sur les montagnes, a t recueilli pour devenir un seul tout, qu'ainsi ton glise soit rassemble des extrmits de la terre dans ton Royaume ; car toi est la gloire et la puissance par Jsus-Christ dans les sicles ! Que personne ne mange et ne boive de votre eucharistie, si ce n'est les baptiss au nom du Seigneur, car c'est ce sujet que le Seigneur a dit Ne donnez pas ce qui est saint aux chiens. Suit le chapitre x : Aprs vous tre rassasis, rendez grces ainsi : - Nous te rendons grces, Pre saint, pour ton saint Nom que tu as fait habiter dans nos coeurs ; et pour la connaissance, la foi et limmortalit que tu nous as rvles par Jsus ton Serviteur ; gloire toi dans les sicles ! C'est toi, Matre tout-puissant, qui as cr lunivers lhonneur de ton Nom, qui as donn aux hommes le rconfort de la nourriture et de la boisson pour qu'ils te rendent grces. Mais nous, tu as donn une nourriture et un breuvage spirituel et la vie ternelle par ton Serviteur. Avant tout, nous te rendons grces parce que tu es puissant ; gloire toi dans les sicles ! Souviens-toi, Seigneur, de dlivrer ton glise de tout mal et de la rendre parfaite dans ton amour. Rassemble-la des quatre vents, layant sanctifie, dans ton Royaume que tu lui as prpar ; car toi est la puissance et la gloire dans les sicles. Que vienne la grce et que passe ce monde ! Hosanna au Dieu de David ! Si quelqu'un est saint qu'il vienne ; si quelqu'un ne lest pas qu'il fasse pnitence. Maranatha, Amen ! Laissez les prophtes rendre grces autant qu'ils voudront ! Ici comme Corinthe, un repas commun, une agape devait prcder la communion eucharistique 438. Le tmoignage de la Didach semble, par son accent personnel, s'inscrire en marge de la commune liturgie eucharistique telle qu'on la trouvera chez saint Ignace et chez saint Justin. 3. C'est lunit de I'Eglise, rassemble en chaque cit autour dune seule clbration eucharistique prside par lvque entour de son clerg, que saint Ignace dAntioche (morts vers 110) ne cesse de recommander ses correspondants : Puisse Dieu me rvler que tous ensemble sans exception, en la grce, comme lexige votre nom, vous vous assemblez en une mme foi, en Jsus-Christ, qui selon la chair est de la race de David, Fils de lhomme et Fils de Dieu ; et que vous obissez lvque et au presbytrium. dun coeur indivisible, rompant un pain unique, qui est remde dimmortalit, antidote contre la mort, pour la vie en Jsus-Christ jamais 439.
438

Tout fait lorigine, comme on le voit dans la premire ptre aux Corinthiens, la Cne eucharistique tait prcde dun repas ordinaire, pris en commun. C'est ce qu'on appelait lagape. Mais cet usage comportait trop dinconvnients pour tre durable. lagape liturgique disparut, ou peu s'en faut, moins de cent ans aprs la premire prdication de lvangile. Quant lagape de charit, elle continua dtre en usage et se maintint, surtout loccasion des funrailles, jusqu'au cinquime sicle au moins. i) L. DUCHESNE, Origines du culte chrtien, Paris, De Boccard, 1920, p. 50. Quand le repas du soir fut supprim, on reporta la clbration de la Messe aux premires heures du matin, auxquelles le Christ tait ressuscit, pour signifier que le mystre de la Rdemption s'ouvre sur celui de la Rsurrection.
439

phsiens, xx, 2.

Appliquez-vous n'avoir qu'une seule Eucharistie : car une est la chair de notre Seigneur Jsus-Christ, et un le calice pour lunit en son sang, un lautel, un lvque avec le presbytrium et les diacres 440. 4. Voici, selon la premire Apologie de saint Justin, crite Rome vers 155, la description des assembles chrtiennes du dimanche : Le jour dit du soleil, tous ceux qui habitent les villes et les champs s'assemblent en un mme lieu. On lit les mmoires des aptres ou les crits des prophtes, tant qu'il est possible. Puis le lecteur s'arrte et le prsident prend la parole pour faire une exhortation et inviter suivre les beaux exemples qui viennent dtre cits. Tous se lvent ensuite et lon fait des prires. Puis, comme nous lavons dcrit ailleurs 441, la prire tant termine, on apporte du pain, du vin et de leau. Celui qui prside adresse pareillement des prires et des actions de grces, selon ses forces, et le peuple rpond : Amen. Alors a lieu la distribution des choses eucharisties. Chacun en a sa part, et aux absents on envoie la leur par les diacres. Ceux qui sont dans labondance donnent, s'ils le veulent, chacun selon son gr ; ce qu'on recueille est port celui qui prside ; il secourt ainsi les orphelins et les veuves, les indigents par suite de maladie ou de toute autre cause, ceux qui sont dans les chanes, les trangers de passage ; bref il a cure de quiconque est dans le besoin 442.
c) lanaphore dHippolyte

La liturgie eucharistique n'est pas ds le dbut fixe jusque dans le dtail. Selon saint Justin, celui qui prside peut improviser. Ainsi faisait lauteur de la Didach. Vers 215, Hippolyte rdige, il est vrai, un texte danaphore 443, dont le succs sera grand en Orient, mais il prvoit que les termes en pourront varier. La structure nanmoins de la liturgie eucharistique est, ds lorigine, arrte. On y discerne quatre moments principaux : laction de grces, le rcit de linstitution, lanamnse, ou la mmoire de la mort et de la rsurrection du Sauveur, dont on attend la parousie, enfin en un sens trs large lpiclse, ou invocation de lEsprit Saint sur la communaut. Tels sont les lments du schma qu'on retrouve dans toutes les liturgies anciennes 444. Ils sont aisment reconnaissables dans lanaphore dHippolyte : Que les diacres prsentent lvque loblation et que, imposant les mains sur elle, il dise cette action de grces : - Le Seigneur soit avec vous ! Et que tous rpondent : - Et avec ton esprit ! - En haut les coeurs 1 - Nous les tournons vers le Seigneur ! - Rendons grces au Seigneur ! - C'est digne et juste 1 Et qu'il continue ainsi : - Nous vous rendons grces, Dieu, par votre Enfant bien-aim Jsus-Christ, que vous avez envoy dans ces derniers temps comme Sauveur, Rdempm teur et Messager de votre volont. Il est votre Verbe, insparable de vous, par qui vous avez tout cr, et en qui vous avez mis votre bon plaisir. Vous lavez envoy du ciel dans le sein dune Vierge, et, conu en elle, il s'est incarn, et manifest votre Fils, par sa naissance de lEsprit saint et de la Vierge. Cest pour accomplir votre volont et vous acqurir un peuple saint, qu'il a tendu les mains, aux jours de sa Passion, afin de dlivrer de la souffrance ceux qui croient en vous.
440 441 442 443 444

Philadelphiens, iv. Premire Apologie, Lxv, 3-5. Ibid., LxvII, 3-6. lanaphore, c'est--dire loffrande, correspond en fait notre canon romain, Dom Bernard BOTTE, lordinaire de la Messe..., pp. i5-z6.

C'est au moment o il se livrait volontairement la Passion pour dtruire la mort, rompre les chaines du diable, fouler au pied lenfer, clairer les justes, tablir le testament( ?) et manifester sa rsurrection, que, ayant pris du pain et vous ayant rendu grces, il dit : - Prenez, mangez, ceci est mon corps rompu pour vous. De mme la coupe en disant . - Ceci est mon sang rpandu pour vous. Quand vous faites ceci, vous faites mmoire de moi. Nous souvenant donc de sa Mort et de sa Rsurrection, nous vous offrons le pain et le vin, en vous rendant grces de ce que vous nous avez jugs dignes de nous tenir devant vous et de vous servir. Et nous vous demandons denvoyer votre Esprit saint dans loffrande de la sainte glise. A tous les saints qui la reoivent, accordez, en les rassemblant, dtre remplis de lEsprit saint. Que leur foi soit affermie dans la vrit. Et que nous vous louions et glorifiions par votre Enfant Jsus-Christ, par qui gloire et honneur vous sont rendus, vous le Pre, uni au Fils et lEsprit saint, dans la sainte glise, maintenant et dans les sicles des sicles. Amen 445. Bien qu'elle reproduise en ses grandes lignes la tradition romaine, lanaphore dHippolyte est une composition personnelle, qui ne prendr tang dans la liturgie qu'en passant en gypte. Quel tait le texte exact de la Messe primitive Rome Nous lignorons. Et pareillement la date o la liturgie eucharistique cesse dy tre clbre en grec. On a pu crire qu'avec saint Ambroise, la fin du IVe sicle, le canon romain sort des tnbres de la prhistoire 446.
3. Rits et langues liturgiques 447 a) Lorigine des rits liturgiques

Rome et Antioche sont les deux centres liturgiques principaux. Au rit romain semble se rattacher par lanaphore dHippolyte le rit gyptien dAlexandrie. Au rit syrien dAntioche se rattache le rit gallican, introduit au Ive sicle en Occident, et dont le centre de dveloppement parat avoir t Milan. On connat donc au Ive sicle quatre types principaux de liturgies : le type syrien et le type alexandrin, en Orient ; le type romain et le type gallican en Occident 448. En Occident prvaudra le rit romain, avec les variantes en usage dans les anciens ordres monastiques. Le rit gallican, aprs avoir fourni quelques apports lusage romain, fkira
445

Dom B. BOTTE, Hippolyte de Rome, La Tradition apostolique, texte et traduction, Paris, 1946, PP. 30-33. Le texte grec de la Tradition apostolique est perdu ; la traduction latine que nous possdons est fragmentaire.
446

Dom B. BOTTE, lordinaire de la Messe..., pp. 16-17.

Pour ce qui est du chant grgorien il semble assez facile dtablir que ds le ive sicle la plupart des chants actuellement en usage la Messe existaient, soit Rome mme, soit dans les grandes glises en troite union avec Rome . Dom Germain MORIN, Les vritables origines du chant grgorien, Abbaye de Maredsous, 1912, p. 55. Les origines du chant romain sont syro-hellniques (Antioche) et juives (services religieux des synagogues). Ibid., P- 51Sur les plerinages en Orient et leur influence dans lart, voir mile Mm, La fin du paganisme en Gaule et les plus anciennes basiliques chrtiennes, Paris, ig5o, chap. 3.
447

je me permets de rappeler les rgles, souvent oublies ou mal comprises, de lusage franais, suivant lesquelles on dit rit pour dsigner les familles liturgiques (le rit romain, les rits orientaux), et rite pour signifier les crmonies elles-mmes (les rites dglises, les rites du baptme, le rite de la bndiction des cloches). Dom A. WILMART, 0. S. B., Annotations sur Le gnie du rit romain, de E. BISHOP, Paris, Art catholique, 1920, p. 70448

L. DUCHESNE, Origines du culte chrtien, pp. 56 et 96.

par tre limin peu prs compltement 449. Il se survivra cependant dans le rit ambrosien (Milan) 450 et dans le rit mozarabe (Tolde). En Orient prvaudra le rit byzantin, ainsi nomm parce qu'il prendra sa forme dfinitive Byzance. On pourrait le nommer syro-byzantin, car ses origines sont syriennes. Il est, en effet, certain que les formulaires des deux Messes byzantines dites de saint Basile et de saint Jean Chrysostome sont le rsultat dun lent travail historique accompli sur les liturgies venues de Syrie 451 . On lappelle aussi rit grco-slave. Mais, ct de ce rit byzantin, se rencontrent de nombreuses drivations des anciens rits. Le type alexandrin primitif donnera naissance : a) au rit copte et b) au rit thiopien. Le type antiochien ou syrien primitif engendrera : a) le rit syrien occidental, .qui se survit sous deux formes, le syrien pur, pratiqu par les monophysites jacobites et par les catholiques, et le maronite, pratiqu par les monothlites et par les catholiques ; b) le rit syrien oriental, suivi par les nestoriens et les chaldens catholiques ; c) le rit armnien, en usage chez les Armniens monophysites et chez les Armniens catholiques 452.
b) La pluralit des rits dans lunit de lglise

Au seuil de lEncyclique Mediator Dei, du 20 novembre 1947, Pie XII crit : Darip ~tt 1 e Encyclique nous nous occupons surtout de la liturgie latine , ce n'est pas que nous nourrissions une moindre estime pour les vnrables liturgies de lglise orientale, dont les rits transmis par danciens et glorieux documents, nous sont chers au mme point, pari ratione carissimi 453. Le souci de veiller la sauvegarde des anciens rits a toujours paru, en effet, aux souverains pontifes comme une marque de la catholicit de lglise, capable daccueillir en son unit toutes les formes de culte lgitimes. lEncyclique de Benoit XIV sur les rits orientaux, 26 juillet 1755, o sont rappels les innombrables tmoignages des papes antcdents, est crite pour manifester tous la bienveillance avec laquelle le Sige apostolique regarde les catholiques orientaux ; en effet : il) il prescrit qu'on conserve tout prix ceux de leurs rits qui n'offensent ni la religion catholique ni la biensance ; 2 il n'exige pas des dissidents revenant lunit de lglise qu'ils abandonnent leurs rits, mais seulement qu'ils rcusent et dsavouent leurs erreurs 454 ; 3 il souhaite ardemment que leurs diverses nations soient prospres, non dtruites ; et pour dire beaucoup de choses en peu de mots, que tous soient catholiques, mais non que tous deviennent latins, omnesque (ut multa paucis complectamur) catholici sint, non ut omnes latini fiant .

449 450 451 452

Ibid., p. ioi. Ibid., p. 92. Svrien SALAVILLE, des Augustins de lAssomption, Liturgies orientales, La Messe, t. I, p. iz.

Sur le dveloppement vraisemblable de la clbration eucharistique au jer sicle, son progrs de Justin Hippolyte, la diffrenciation des liturgies dans le monde oriental au ive sicle, etc., on peut voir aussi La structure de la Messe au cours des sicles dans louvrage de J.-A. JUNGMANN, Missarum sollemnia..., t. I, pp. 29 et suiv.
453 454

Acta Apost. Sedis, 1947> P- 524-

Nous croyons rendre fidlement la pense et lintention de Benot XIV en traduisant schismatici par dissidents et haereses par erreurs.

c) Rit latin et rit byzantin

1. Les frontires des rits ne sont pas celles de lglise, Le rit latin est tout entier log dans lintrieur de lglise. Le rit byzantin relve pour une part de lglise catholique, et, pour une part plus grande, des chrtients dissidentes. Et les frontires des rits ne sont pas celles des langues. 2. Le latin sert de langue liturgique pour trois rits ; le rit romain rpandu dans le monde entier, le rit ambrosien (Milan), le rit mozarabe (Tolde). Le rit romain lui-mme n'est cependant pas li au latin. Il peut utiliser dautres langues 455. Il a t traduit en paloslave pour les glises de Croatie et de Dalmatie. En 1615, le pape Paul V, sur le dsir de saint Bellarmin, autorisa une version du rit romain en langue littraire chinoise 456. Il est vident que des versions en pourraient tre faites soit en des langues hiratiques soit en des langues modernes. La langue qui, mme en Occident, servit la diffusion du christianisme, fut le grec. lglise romaine a parl et pri en grec jusqu'au milieu du troisime sicle. Seules lAfrique et lEspagne ont toujours parl et pri en latin. Le prestige de la Rome impriale, qui s'imposa aux Barbares, fit triompher lusage du latin en Occident. En Orient au contraire, aprs Justinien, le grec rgne en matre 457. 3. Le rit byzantin conserve, lgal du rit latin, un caractre duniversalit. Sa langue originelle est le grec ; mais il est traduit en vieux-slave, en gorgien, en arabe, en roumain ; voire en japonais, en coren, en chinois, en hongrois, en anglais, en franais... D'autres rits orientaux, au contraire, ont fini par concider si troitement avec des formations ethniques et linguistiques, qu'ils se sont pratiquement nationaliss : tels les rits armnien, copte, thiopien, syriens. 4. Le rit byzantin et le rit latin sont des expressions diffrentes dune foi unique. Le rit byzantin plus dmonstratif, plus emphatique, convient davantage aux peuples de lOrient ; il peut tre appeler jouer un rle important quand sonnera lheure de la conversion de lAsie 458. Le rit latin plus retenu, condens est adapt aux conditions ethniques et historiques de lOccident ; il semble qu'il ait dj rsolu, en alliant la dignit la sobrit, le problme de linsertion du mystre de la Messe dans les civilisations fortement technicises 459.
455

Nous savons aujourd'hui que la premire Messe traduite en slavon par Cyrille et Mthode tait la Messe romaine. Cf. J.-A. JUNGMANN, Missarum sollemnia..., t. 1, p. 114.
456

Cette concession n'atteignit pas les qumandeurs. Elle fut redemande en 1634 sous Urbain VIII, mais sans tre accorde. Cf. JuNGMANN, Op. Cit., t. I, p. 21X. Plus tard, un missel chinois fut traduit par le P. Buglio, imprim Pkin en 1670, et mis en usage. Mais en i6go, en raison des querelles souleves par la question des rits chinois, la Congrgation des Rites refusa de lapprouver. Voir Cyrille KOROLEVSKIJ, Liturgie en langue vivante, Orient et Occidente Paris~ dit. du Cerf3 i955e Pp. 150-152.
457 458

C. KOROLEVSKIJ, Op. Cit., pp. 15-17.

Pour dire en un mot toute ma pense, et je ne suis pas seul avoir cette ide, il est certain que le rit oriental, plus pompeux, plus prenant, est davantage fait pour ces peuples de lAsie que le rit romain, peut-tre plus pra que mais plus froid et trop adapt aux mentalits occidentales. Une Russie dbarrasse du bolchvisme, du csaropapisme, du formalisme byzantin, unie Rome, ayant retrouv dans cette Union la vitalit qui manquait lancienne glise des Tsars infode au pouvoir civil et souvent instrument politique, serait en mesure de convertir tout lAsie. 1) Cyrille KOROLEVSKJI, Op. Cit., p. 228. Voir les mouvantes Mditations sur la divine liturgie, de Nicolas GoGOL, prsentes par Pierre Pascal, Paris, Descle De Brouwer, 1952.
459

Il n'est rien qui me console, me perce le coeur, me passionne et me bouleverse comme la Messe telle qu'on la clbre chez nous. je pourrais assister ternellement la Messe sans me lasser... Elle est lacte le plus grand qui puisse avoir lieu sur la terre,.. Les mots se pressent comme impatients de remplir leur mission. Ils passent, rapides, car ils sont les parties dune action intgrale. Rapides car ce sont les redoutables mots du sacrifice : loeuvre est trop grande pour tarder... Rapides car le

N'opposons donc pas le rit byzantin et le rit latin ; regardons les comme deux versions, parmi dautres possibles, dun mystre ineffable qui les dborde, et comme capables lun et lautre dintroduire efficacement les mes fidles et aimantes dans lintrieur de ce mystre. Les rits ne sont pas faits pour tre contempls et compars comme des oeuvres dart : ils sont des portes qu'il s'agit de franchir pour entrer dans le Saint des Saints.
d) lemploi des langues hiratiques en liturgie

1. La distinction entre langues hiratiques et langues modernes existe mme en Orient, o le grec et le slave parls ne concident pas entirement avec le grec et le slave liturgiques. Mais, en Occident, lusage du latin comme langue liturgique principale lui donne une importance spciale. Il est clair que les langues liturgiques ont dabord t des langues communes. Elles ne sont devenues hiratiques qu'avec le temps, en raison surtout dune version des critures saintes approuve originellement par lglise et passe dans lusage courant. 2. Les langues hiratiques portent avec elles le tmoignage de la constance de lglise dans le temps, et de son unit dans lespace. De plus il est certain qu'une langue hiratique peut permettre dexprimer la doctrine rvle dune manire plus sre, plus pure, plus stable que les langues modernes, dont le sens se modifie imperceptiblement. La fixit des langues hiratiques est un facteur dorthodoxie. On peut en outre faire valoir ici une considration dordre linguistique. On distinguera dans une langue son rle social et banal de moyen de communication, puis son rle artistique et mystrieux de moyen dexpression et son pouvoir dvocation. Or dans toutes les langues religieuses ou hiratiques, la communication est refoule, dune manire plus ou moins complte, au profit de lexpression 460 . Lors de la latinisation de la liturgie eucharistique Rome, lglise, nous dit-on, trouve le juste milieu entre deux extrmes ; elle est attentive dabord assurer llment social de communication'. mais soucieuse en mme temps, selon le voeu de saint Hilaire, de diffrencier la langue liturgique de la langue courante pour lever lhomme au-dessus de lhumain et voquer la prsence du mystre 461. Il s'ensuit qu'il existe toujours une certaine tension entre les deux tches essentielles de la langue liturgique, tche de la communication, et tche de lexpression religieuse 462 . 3. Ces questions de tension, si lon ne veut pas courir au dsordre et lanarchie, sont trancher par lautorit canonique suprme. Et il est clair que ses dcisions pourront varier selon la diffrence des lieux et des temps. Le pre de famille, dit saint Thomas, n'est pas inconstant pour demander ses enfants de porter des habits chauds en hiver et lgers en t 463.
e) Le latin et les langues modernes

1. Bien que la Messe contienne un grand enseignement


Seigneur Jsus passe avec eux, comme il passait le long du lac appelant celui-ci, puis cet autre... NEWMAN, Loss and Gain, chap. 20, dbut.
460 461 462 463

Christine MOINMANN, Le latin liturgique, dans lordinaire de la Messe..., par B. Botte et Chr. Mohrmann, p. 33. Ibid., PP. 35 et 36. Ibid., pp. 36 et 48. III, qu. 61, a. 4, ad 3.

pour le peuple, il n'a cependant pas paru expdient aux Pres quelle soit clbre et l en langue vulgaire , dit le concile de Trente. Et le canon correspondant porte : Si quelqu'un dit... que la Messe doit tre clbre seulement en langue vulgaire... qu'il soit anathme 464. Le concile ne trouve pas expdient qu'on clbre en langue vulgaire ; il entend de plus condamner lerreur qui ferait dpendre la validit de la Messe de lintelligence que le peuple fidle prend des prires liturgiques. Sur la part faite au latin dans le rit romain, voici ce que dit aujourd'hui lEncyclique Mediator Dei : lemploi de la langue latine en usage dans une grande partie de lglise est un signe dunit manifeste et clatant, et une protection efficace contre toute corruption de la doctrine originelle. Dans bien des rites (crmonies) cependant, lusage des langues modernes peut tre trs profitable au peuple. Mais c'est au seul Sige apostolique qu'il appartient de le concder ; sans son avis et son approbation, il est interdit de rien faire en ce genre, car lordonnance de la sainte liturgie dpend entirement de son apprciation et de sa dcision 465. 2. Ce texte de lEncyclique souligne dabord lavantage dune liturgie en langue latine . elle est signe dUnit 466 ; elle est facteur dorthodoxie ; on pourrait ajouter : elle est porteuse de beaut 467. Le malheur est que la langue latine a cess dtre comprise par le peuple 468. On peut sans doute y remdier dans une certaine mesure. Le concile de Trente prescrivait aux pasteurs dmes dexpliquer souvent aux fidles, au cours de la Messe 469, soit par eux-mmes soit par dautres, ce qui y est lu, et notamment de mettre en valeur quelque mystre de ce sacrifice, pour que les humbles ne demandent pas du pain sans que personne ne le leur rompe 470. Aujourd'hui, dans les rgions o tout le monde sait lire, on peut mettre dans les mains des fidles des missels portant, en regard du texte latin, sa traduction en langue moderne 471. Faut-il aller plus loin ? Certains le pensent : La ncessit de rendre la
464

Session XXII, chap. 8 et can. 9 ; Denz., non 946 et 956. Sur les circonstances de ce dcret, voir C. KOROLEVSKIJ, 0P. cit., PP. 142-145.
465 466

Acta Apost. Sedis, 1947, p. 545.

C'est un privilge du rit byzantino-slave dutiliser des langues hiratiques encore aisment comprises par le peuple. Mais leffort qu'exige la liturgie latine pour nous lever au-dessus de nos langues nationales est, sa manire, salutaire ; il rappelle constamment, dans un monde qui a vu natre et s'exacerber le principe des nationalits, la catholicit supranationale de lglise.
467

Que deviennent lExultet ou le Lauda Sion traduits et psalmodis en allemand ou en franais ? On comprend Pie X, et plus rcemment Pie XII, rappelant la loi suivant laquelle les paroles liturgiques ne doivent pas tre chantes en langue vulgaire . Acta Apost. Sedis, 1955, p. 17Voir aussi plus loin, p. 330.
468

Mme en Italie. La premire des cinq plaies de lglise que dnonait A. Rosmim dans son opuscule ddi au clerg catholique Delle cinque piaghe della santa Chiesa, paru Lugano 1848 et mis aussitt lIndex, tait lincomprhension des fidles devant la liturgie, et le seul remde qu'il voyait ce mal tait la suppression du latin. Les autres plaies taient : zo lignorance des prtres, 30 la dsunion des vques, puis surtout lingrence du pouvoir civil 40 dans la nomination des vques, et 50 dans la rpartition des biens ecclsiastiques. Rosmini crivait en un temps o la traduction du Missel n'tait pas autorise.
469 470 471

Surtout au moment du sermon, prcise Pie XII. Acta Apost. Sedis, 1955j P- 17Session XXII, chap. 8, Denz., n 946.

Lglise s'tant rserv le latin et le protestantisme s'tant empar des langues vulgaires, la traduction des prires liturgiques en ces langues finit par devenir elle-mme suspecte. C'est peut-tre la raison qui, jointe une trop svre interprtation du concile de Trente, explique que la traduction du Missel en franais fut condamne successivement par la Facult de thologie de Paris en 1655, par lAssemble du clerg de France en i66o, puis par Alexandre VII, le 12 janvier 1661. En 1857, Pie IX renouvela linterdiction, mais sans laccompagner de sanctions. C'est en 1897, avec Lon XIII, qu'elle est dfinitivement abandonne.

liturgie plus accessible au peuple si on veut retenir dans la pratique religieuse des masses qui s'en loignent de plus en plus, amnent des tentatives qui ne sont pas toujours heureuse et ne font qu'exciter davantage le souhait dune rforme. Le Saint Sige s'en compte et fait quelques concessions pour certaines parties du Rituel, surtout dans les pays de missions. Nous en sommes l pour le moment : c'est un commencement, mais il est susceptible de dveloppements 472.
4. Le cadre romain actuel du mystre de la Messe

La clbration du sacrifice de la Messe s'accomplit au moment de la conscration. Elle est prcde de loffertoire et suivie de la communion. Voil les trois parties intgrantes de la liturgie de la Messe. Un portique, lavant-messe, de nature catchtique, donne accs cette liturgie sacrificielle. La distinction entre avant-messe et messe correspond, du moins dans une certaine mesure 473, celle qu'on faisait primitivement entre la messe des catchumnes et la messe des fidles,
a) La liturgie catchtique de lavant-messe 474

Elle prpare au sacrifice o s'accomplira le mystre de la foi ; dabord une premire tape par la prire, puis une seconde tape par des lectures de lcriture sainte destines instruire et nourrir la foi. 1. Premire tape : la prire. - Elle commence au bas de lautel et se continue lautel. a) Deux rites anciens contiennent en germe les prires que le prtre dit au bas de lautel : on s'avanait en ordre vers lautel, on se prosternait devant lui 475. lautel tait la table du Seigneur ; quand il fut de pierre, on y vit de plus limage du Christ pierre angulaire et rocher spirituel ; enfin on lui adjoignit partout des reliques des martyrs, imitateurs du Christ 476. L'entre lautel s'accompagne, vers lan 1000, de la rcitation du psaume xLii (xLiii) judica me (juge-moi, Dieu) dont le verset central chante lternelle jeunesse que Dieu dispense aux mes qui le cherchent : Je m'approcherai de lautel de Dieu, de ce Dieu qui rjouit ma jeunesse. Dieu peut seul, nous divisant davec nous-mmes, dtruire en nous liniquit qui nous ravage. Un peu plus tard, pour accentuer laveu de cette indignit, on joint au psaume un Confiteor, avec sa rplique, et suivi de loraison Aufer a nobis, que le prtre dit en montant lautel : Enlevez nos fautes, Seigneur, pour que nous puissions pntrer dans le Saint des Saints avec une me pure. En baisant lautel le prtre dit : Nous vous prions Seigneur, par les mrites de vos saints dont nous avons ici les reliques, et de tous les saints, de daigner me (nous) pardonner tous mes (nos) pchs 477.
Voir C. KOROLEVSKIJ, Op. Cit., p. 157 ; J.-A. JUNGMANN, MiSSarUm SOlleMnia..., t. I, pp. 185 et 2o6. Pie XII signale avec approbation les traductions de la liturgie en langue vulgaire : voir Encyclique Musicac sacrae diciplina, 25 dcembre 1955. Acta Apost. Sedis, 1956, p. 17. Ds lors, il faudrait, en chaque langue, une traduction unique de la Bible approuve pour lusage liturgique.
472

C. KOROLLTVSKIJ, Op. Cit., p. 221. lauteur, prtre du rit byzantin, est Consulteur de la S. C. Orientale, de la Commission liturgique orientale, et de la Commission de Codification canonique orientale.
473 474

J.-A. JUNGmANN, Missarum sollemnia..., t. II, p. 6.

Toutes les donnes historiques et liturgiques que nous retenons ici sont empruntes, sauf indication contraire, louvrage monumental de joseph-Andr jungmann.
475 476 477

OP. cit., t. M P. 39. Ibid., p. 66. Ibid., pp. 10-12 ; 14.

b) A lautel mme commence la prire, plus ancienne que la prcdente, prparatoire aux lectures de lcriture sainte. Elle enveloppe dun seul mouvement l Introt, reste du psaume chant primitivement lors de lentre solennelle du clerg, la litanie du Kyrie laquelle participait le peuple, parfois le Gloria in excelsis, vieux cantique de lglise naissante, pour s'accomplir et culminer dans lOraison appele Collecte, parce que le prtre y rsume et rcapitule la prire du peuple. Le rite dentre s'achve en effet par la Collecte, comme la prsentation des offrandes s'achvera par la Secrte et la communion par la Postcommunion 478. Le prtre interpelle le peuple (Dominus vobiscum) qui accepte de se ranger autour de lui (Et cum spirituo), puis linvite s'unir loraison ou collecte (Oremus) 479. Les oraisons romaines, sobres et rythmes, sont catholiques, rpondant la fois aux besoins les plus vastes du inonde et les plus intimes de nos coeurs. On a relev leurs caractristiques : 1 elles sont prononces par le prtre non pas en son nom, mais en celui de toute lglise ; 2 elles s'adressent Dieu considr dans la simplicit ineffable de son mystre, Deus, Domine, Omnipotens Deus, Omnipotens sempiterne Deus, non lune des Personnes divines en particulier ; 3 elles ont le mme mouvement : invocation, rappel du mystre du jour, demande connexe ce mystre ; 4 elles en appellent chaque fois, selon le prcepte vanglique, la mdiation du Christ, et nous remettent ainsi sans cesse sous les yeux le dessein de la rdemption du monde 480. Voici la collecte de Nol 0 Dieu qui avez illumin cette nuit sacre par la clart de la vraie Lumire, faites, nous vous en prions, qu'ayant connu sur terre les mystres de cette Lumire, nous puissions au ciel en goter aussi les joies. Car elle est le Christ, qui vit et rgne avec vous, Dieu, en lunit du Saint-Esprit 481, dans les sicles des sicles. Arrien. Celle de Pques : 0 Dieu qui, en ce jour-mme, avez, par votre Fils unique, triomph de la mort et ouvert pour nous les portes de lternit : daignez, vous qui suscitez nos dsirs par vos prvnances, les conduire jusqu' lexaucement par votre secours. Par le mme Jsus-Christ, notre Seigneur, qui vit et rgne avec vous, Dieu... Celle du quatrime dimanche aprs Pques : 0 Dieu qui rassemblez les esprits de vos fidles dans un mme vouloir, donnez vos peuples daimer ce que vous prescrivez et de dsirer ce que vous promettez, afin qu'au milieu de la mobilit des choses du monde, nos coeurs soient fixs l o sont les vraies joies. Par Jsus-Christ, notre Seigneur... Celle du cinquime dimanche aprs la Pentecte : 0 Dieu qui avez prpar pour ceux qui vous cherchent des biens invisibles, versez dans nos coeurs la brlure de votre amour, afin que vous cherchant en toutes choses et par-dessus toutes choses, nous accdions vos promesses qui passent tout dsir. Par Jsus-Christ, notre Seigneur... 2. Deuxime tape : les lectures. - Autrefois, et jusqu'au temps de saint Augustin, lavantmesse commenait immdiatement par les lectures. Elles n'ont rien perdu de leur importance. La catchse, qu'elles constituent, est lobjet de lavantmesse, comme le sacrifice, qu'elles prparent, est lobjet propre de la messe. Elles transmettent le message de la foi, avant que s'accomplisse le mystre de la foi. C'est ainsi que lcriture, parole du

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Ibid-, p. 119. Ibid., pp. 121-123. BATIFFOL, Leons sur la Messe, pp. 123-124. Sur le caractre vraiment trinitaire de la conclusion des oraisons, voir B. BOTTE, lordinaire de la Messe..., pp. 133-139.

Christ, annonce lEucharistie, prsence du Christ. Tels sont les deux trsors de lglise 482 . Les lectures taient dusage dans les synagogues, o elles formaient le principal de la liturgie du sabbat. Dans loffice chrtien, la lecture de lAncien Testament prpara celle du Nouveau 483. Nos Messes de carme instituent entre lAncien Testament et le Nouveau des rapprochements saisissants. Comme dans la liturgie juive 484, les lectures furent, ds les premiers temps chrtiens, expliques au peuple par lhomlie. Le Credo, prcd du renvoi des catchumnes, fut insr dans la Messe solennelle en Orient au dbut du VIe sicle. Il apparat dans lEmpire franc vers la fin du VIIIe sicle, et dans la liturgie romaine au XIe sicle. tant une solennelle profession de foi des fidles, il est destin davantage ouvrir laction sacrificielle imminente qu' clore la liturgie de lavant-inesse 485.
b) La liturgie sacrificielle de la Messe

La liturgie catchtique de lavant-messe prpare la liturgie sacrificielle de la Messe. L'offrande sacrificielle 's'accomplit au moment de la conscration, o le Christ glorieux apparat sous les espces spares du pain et du vin pour nous attirer notre tour, comme les disciples la Cne, dans le drame de sa Passion sanglante. Cette offrande sacrificielle est situe au coeur dun ensemble de prires appel canon en Occident et anaphore en Orient, et qui constitue en liturgie laction eucharistique immdiate. Elle est suivie des prires de la communion, et prcde par celles de loffertoire. On pourra rapporter loffertoire et les prires doffrande principalement au Pre ; le drame sacrificiel est laction propre du Fils ; leffusion de grces de la communion sera attribue lEsprit saint 486.

482

CE JUNGMANN, OP. cit., t. II, PP. 7 et 153. - Sans ces deux choses je ne pourrais bien vivre, car la Parole de Dieu est la lumire de mon me, et ton Sacrement le pain de vie. Elles peuvent aussi tre dites deux tables, places de deux cts, dans le trsor de la sainte glise... De imitatione Christi, livre IV, chap. i i.
483

Vers le XIIe sicle on distingua le ct de lptre et le ct de lvangile. En supposant une glise oriente, lvque, assis au fond de labside, avait sur sa droite, c'est--dire du ct nord, le diacre tourn vers le peuple pour lire lvangile. do lusage de lire lvangile en se tournant vers le nord. JUNGMANN, OP. cit., t. II, PP. 178-183.
484

Jsus entre le jour du sabbat dans la synagogue de Nazareth, lit et commente Isae, Luc, iv, 16-21. Voir aussi le discours de saint Paul, Antioche de Pisidie, Actes, XIII, 14 et suiv.
485 486

JUNGMANN, Op. cit-, t. II, PP, 240-241.

Voir ltude de Svrien SALAVILLE, sur lpiclse eucharistique, dans le Dict. de Thol. Catholique : OEuvre commune aux trois Personnes, la transsubstantiation n'est spcialement attribue au Saint-Esprit qu'en vertu dune appropriation qu'explique la thologie des Pres et, en particulier la formule de saint Grgoire de Nysse touchant laction divine en gnral. Mais pourquoi, dans la liturgie orientale linvocation au Saint-Esprit vient-elle aprs la conscration ? Ne serait-il pas plus logique qu'elle la prcdt ? A premire vue, oui. Et pourtant il y a, contre cet a priori, le fait universel de lpiclse la place que nous avons constate. Ce fait universel et cette place constante doivent avoir leur raison dtre. Cette raison, il faut la chercher, croyons-nous, dans un autre fait, liturgique lui aussi et dinspiration profondment thologique -. c'est lexistence, dans le canon de la Messe, dune triple eucologie (prire) bien distincte : leucologie du Pre, leucologie du Fils, leucologie du Saint-Esprit. La prface est laction de grces gggggggggg Dieu le Pre, la reconnaissance de loeuvre cratrice et conservatrice ; la partie qui va du Sanctus lpiclse est celle du Fils accomplissant luvre rdemptrice ; lpiclse marque laction sanctificatrice du Saint-Esprit, mais surtout lopration spciale qu'il vient daccomplir, la parole du Fils, dans les lments, comme autrefois dans le sein de la Vierge la parole de lAnge et de Marie. Les liturgistes distinguent en effet une piclse de conscration et une piclse de communion. C'est la place de la premire qui, dans les liturgies orientales, fait difficult. Pourquoi vient-elle aprs les paroles de la Cne ? lpiclse ne peut pas tre rapporte seulement la sanctification morale des fidles et la communion, il faut la rattacher lacte mme de la conscration ; on doit la comprendre comme une invocation du Saint-Esprit... qui opre avec le Pre et le Fils la transsubstantiation au moment o le Prtre prononce les paroles vangliques. Elle est place aprs ces paroles, io afin de ne pas interrompre lexacte reproduction de la Cne du Sauveur et de donner comme une explication de lacte dj accompli D ; 20 pour demander que le sacrifice soit profitable au Corps mystique. Col. 293-297, 278.

1. loffertoire. - Il constitue comme une premire anticipation, ou plutt comme un prlude du canon 487. Il consiste essentiellement dans la prsentation Dieu du pain, et du vin ml dun peu deau, et qui seront transsubstantis. Des textes o s'exprime lhumilit, le repentir, linvocation, la demande sont venus s'y joindre au cours du temps. Tout ce rite doffrande est finalement rcapitul dans loraison appele Secrte, comme le rite dentre tait rcapitul dans la Collecte, et comme le rite de communion sera rcapitul dans la Postcommunion 488. La Secrte doit sans doute son nom au simple fait qu'elle est dite en silence. Elle tait autrefois, comme tout le canon, prononce voix haute. Vers la fin du VIIIe sicle, sous des influences franques, le silence parut prparer plus saintement s'approcher de Dieu 489 . Voici la Secrte pour la fte de lpiphanie : Daignez, Seigneur, nous vous en prions, regarder avec bienveillance les offrandes ; de votre glise, car ce n'est plus lor, lencens, la myrrhe qu'elle vous prsente aujourd'hui ; mais ce que signifient ces dons est ici-mme immol et reu, Jsus-Christ, votre Fils, notre Seigneur, qui vit et rgne, etc... Celle du samedi aprs le quatrime dimanche de Carme : Soyez apais, nous vous le demandons, Seigneur, en accueillant nos offrandes ; et dans votre bont, forcez nos volonts mme rebelles se tourner vers vous. Par Jsus-Christ, notre Seigneur, qui vit et rgne... Celle de la Messe de saint Grgoire le Grand : Faites, nous vous en prions Seigneur, que par lintercession du bienheureux Grgoire, cette offrande nous soit profitable, car c'est lorsqu'elle fut immole que vous avez dcid de pardonner les pchs du inonde entier. 490 2. Le canon ou la grande prire. - Elle est faite de la rencontre de deux mouvements distincts. lun, qui fournit le cadre du canon, est celui dune monte de l action de grces ou eucharistie, conduisant jusqu'aux paroles de la conscration et s'achevant en anamnse et en louange. lautre est le sentiment de la descente soudaine au milieu de nous du mystre sacr et ineffable de la premire Cne. Ces deux mouvements semblent avoir des exigences inverses : le premier invite plutt une participation publique et manifeste ; le second parat rclamer plutt une participation de silence et dadoration : do lusage plus rcent de prononcer le canon voix basse 491. a) laction de grces, leucharistie dbute par le dialogue solennel ouvrant la Prface. Elle est suivie dune adoration profonde qu'exprime le Sanctus. A la fin du IVe sicle, Rome, linstar de lOrient, intercale entre le Sanctus et la conscration des prires dintercession : Te igitur, Memento, Communicantes, Hanc igitur. On supplie pour la grande glise sainte et catholique, afin qu'elle soit prserve au-dehors et unifie audedans 492. On nomme ses serviteurs, qui sont dabord ses chefs, le pape et les vques. On fait mmoire des fidles non seulement prsents, mais de partout, qui s'unissent de
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JUNGMANN, OP. cit., t. II, PP. 379-380. Ibid-) PP- 369> 371, 381. OP. cit., t. III, PP. 8, 48. Voir dautres Secrtes plus haut, PP. 74, 158, 180.. JUNGMANN, OP. cit., t. 111, p. 6. Ibid., p. 65.

coeur loffrande centrale de la Messe, et les besoins des dfunts ne sont pas oublis 493. Ceux qui en lglise dici-bas rendent louange au Dieu ternel, vivant et vrai le font en communion dintention avec la glorieuse Vierge Marie, Mre de notre Seigneur JsusChrist, avec les aptres, les martyrs, tous les saints de lglise du ciel 494. Enfin, juste avant le point culminant de laction sacre, le Hanc igitur, de saint Grgoire le Grand, rsume le voeu suprme du clerg (les serviteurs) et du peuple entier (la famille) et le besoin permanent de la chrtient, savoir la paix divine ici-bas, la persvrance linstant de la mort, le salut final de tous les hommes : Veuillez disposer dans votre paix les jours de notre vie, nous arracher lternelle damnation et nous compter au nombre de vos lus 495. b) La CONSECRATION. - Elle est introduite par le Quam oblationem o lon supplie Dieu de changer lui-mme le pain et le vin au corps et au sang de son Fils bien-aim 496 : Cette offrande, daignez, vous, notre Dieu, la bnir de tous points, la reconnatre, la sanctionner, la rendre parfaite et digne de vous plaire, et qu'elle devienne le Corps et le Sang de votre Fils bien-aim, notre Seigneur Jsus-Christ 497. C'est la toute puissance divine, ordinairement attribue au Pre, mais commune aux trois personnes divines, que sera d le miracle de la transsubstantiation. Cependant la toute puissance agira par lhumanit du Christ. Il entre immdiatement en scne avec le rcit de linstitution : C'est Lui qui, la veille de sa Passion, prenant du pain dans ses mains saintes et vnrables... Nous sommes vraiment au coeur de la Messe. Mais jusque dans ce rcit, il faudra faire la part de ce qui est la sainte liturgie de lglise, et de ce qui est la divine liturgie du Christ. On se rappelle les mots de saint Ambroise : Tout le reste qu'on dit avant, est dit par le prtre : on offre Dieu des louanges, on prie pour le peuple, pour les rois, pour tous les autres. Ds qu'on vient produire, ut conficiatur, le vnrable sacrement, le prtre ne se sert plus de ses paroles lui, mais il se sert des paroles du Christ. C'est donc la parole du Christ qui produit ce sacrement 498. Ce qui est liturgie de lglise, c'est le contexte dans lequel sont insres les paroles mmes du Christ, seules efficaces de la transsubstantiation et de la perptuation du sacrifice rdempteur 499. Une chose frappe, savoir que ces rcits liturgiques de linstitution, et surtout les plus anciens, ne reproduisent jamais purement et simplement lun des rcits de lcriture. La raison en est, on la dit, qu'ils sont antrieurs la rdaction mme de lcriture. LEucharistie a t clbre avant que saint Paul et les vanglistes aient pris la plume pour en parler 500. Ce qui est liturgie du Christ, ce sont les paroles efficaces de la transsubstantiation. A chaque renouvellement du rite non sanglant de la Cne, le Christ en gloire vient nous
493 494

Ibid., p. 75.

Ibid., p. 382. Il faut lier la fin du Memento au dbut du Communicantes, et lire, selon jungmann : Tibi reddunt vota sua, aeterno Deo viro et vero, communicantes et memoriam venerantes.. Le mot communicantes, mis dans le canon en vidence, rappelle invinciblement le grand texte de I Pierre, iv, 13 : Communicantes hristi passionibus, gaudete...
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Ibid., pp. 99-101. Jungmann considre cette demande come lpiclse conscratoire de la Messe romaine. Ibid., p. io6. Ibid., p. io6. Sur le sens de rationabilem, traduit ici par parfaite voir B. BoTTE, lordinaire de la Me$se. PP. 79 et 122, De sacramentis, chaP. 4, n 14. Voir plus haut, p. 156. JUNGMANN, op. Cit., t. III, p. iii. Voir plus haut, p. igi.

toucher silencieusement travers sa Croix. Le mot de liturgie change de sens, on le pense bien, quand il passe du plan des dispositions cultuelles canoniques des glises, au plan du sacrifice sanglant clbr en une fois pour sauver le monde, et tre appliqu, rendu prsent, chacune des gnrations successives. Le sacrifice du Christ est transcendant tous les cadres liturgiques dOrient et dOccident. Il est la fois, minemment, adoration infinie et eucharistie infinie, offrande infinie et demande infinie, louange infinie et propitiation infinie, acte de culte infini et acte damour infini. Toutes les prires dinvocation, doffrande, daction de grces que les liturgies distinguent et multiplient avant et aprs le sacrifice mme du Christ, ne seront jamais, si intensment que nous puissions les intrioriser, que de faibles reflets, dans les miroirs briss de nos coeurs, de la Liturgie thandique du Sauveur. c) lanamnse ou commmoration. - Que vient-il de se passer ? Le premier soin de lglise reprenant le cours de la Grande Prire est de le dfinir 501. On vient de commmorer ce que le Christ a fait la Cne, de consacrer le pain et le vin selon son prcepte : Faites ceci en mmoire de moi. Et s'il a chang alors le pain et le vin en son corps et en son sang, c'est pour permettre aux disciples de participer son sacrifice sanglant, dentrer avec lui dans loffrande de son sacrifice sanglant. do les deux lments du Unde et memores. dabord la commmoration : C'est pourquoi, en mmoire, Seigneur, de la bienheureuse Passion du Christ votre Fils, notre Seigneur, de sa Rsurrection du sjour des morts, et aussi de son Ascension dans la gloire des cieux... Puis la supplication, non certes pour que le sacrifice rdempteur soit agr en lui-mme, mais pour qu'il soit agr en tant que prsent aujourd'hui par nous. On supplie la Bont divine de laccepter sans nous disjoindre davec lui, de daigner au contraire nous incorporer lui. Cette supplication se continue dans le Supra quae, qui rappelle que les sacrifices dAbel, dAbraham, de Melchisdech, ont t jadis accueillis ; et dans le Supplices, o lon demande que le don que nous dsirons faire de nous-mmes en nous unissant au Christ soit pleinement agr, c'est--dire, selon une image emprunte lApocalypse, VIII, 3-5, transfr par les anges jusqu'au trne de Dieu. Mais voici que, dans sa seconde moiti, le Supplices prend un tour nouveau, et exprime le voeu que le transfert de notre sacrifice sur lautel du ciel ait pour effet une communion fructueuse 502. lanaphore est acheve et la communion dj demande. Le Nobis quoque sera comme une suite au Supplices, dont il semble avoir t spar par linsertion plus tardive du Memento des morts. Enfin une prire de louange Dieu, qui par son Verbe cre, sanctifie, vivifie, bnit, s'achve en doxologie trinitaire : Par lui, avec lui, en lui, vous soient donns, Dieu Pre tout-puissant, dans lunit du Saint-Esprit tout honneur et toute gloire, dans tous les sicles des sicles. Amen. 3. La communion. - Le Pater qui, par sa solennit semble pondre la Prface et continuer le canon, inaugure en ralit le cycle liturgique de la communion. Il servit, ds les temps les plus reculs, prparer les nophytes leur premire communion. Il est la prire du Seigneur qu'on prononce en tremblant pour implorer le pardon de ses pchs avant de
501 502

Ibid., p. 136.

Ibid., p. 155. C'est bien une piclse, une invocation la puissance divine, mais cette fois une piclse de communion, non une piclse de conscration. Toutefois, en un sens plus large, on peut dj donner le nom dpiclse toutes les prires qui suivent lanamnse. Voir plus haut, p. 293. - Les signes de croix sur le pain et le vin cucharistis semblent avoir eu dabord un sens indicatif ; ils semblent traduire aujourd'hui le dsir de bnir travers le sacrifice du Christ, ceux qui prsentent ce sacrifice. Ibid., pp. 157-158. Disons que, faites sur le Christ, les bndictions remontent de lui nous. Voir plus haut, p. 158.

recevoir le pain transsubstanti, le corps du Seigneur. Le besoin de pardon se fait sentir jusque dans le Libera nos qui lui fait suite 503. La fraction de lhostie faisait la part du prtre, puis la part des fidles, qui servait aussi de sainte rserve, enfin la part qui, conserve pour tre mle ultrieurement au calice, signifiait lunit de lglise, soit dans le temps en reliant la Messe dhier celle daujourd'hui, soit dans lespace en reliant la Messe de lvque celle de ses prtres 504. La fraction de lhostie fut plus tard mise en rapport avec la mort du Christ, et son mlange au calice, avec la rsurrection 505. A Rome, pendant le premier millnaire, la prire du prtre, nous lavons dit, s'adressait Dieu ador dans le mystre de son unit. linvocation au Christ, dans le Kyrie, tait rserve lassistance. Pareillement, lAgnus Dei, invocation, au Christ immol, fut ses dbuts (VIIe sicle) une hymne chante par le peuple pendant la fraction du pain 506. Les trois prires au Christ prparatoires la communion du prtre ne sont pas dorigine romaine. Elles commencent dapparatre au IXe sicle 507. La communion du prtre est suivie de celle des fidles. jusqu'au iVe sicle, ils communient chaque Messe ; et mme plus souvent, car la Messe est limite au dimanche, et lon emporte chez soi le pain consacr pour pouvoir communier chaque jour 508 . Puis la communion se rarfie, surtout, chose trange, dans les pays o la lutte contre larianisme oblige insister sur la rvrence due la transcendance et la divinit du Christ. La fin du moyen ge et le concile de Trente favorisent de nouveau la communion frquente. On voit ainsi prvaloir tour tour en deux raille ans des points de vue opposs : tandis que la confiance porte le baptis regarder le pain du ciel comme son pain quotidien, la rvrence lui fait craindre de s'approcher tmrairement des saints mystres 509. Mais la juste rvrence ne doit pas engendrer lloignement. Vers le XIIIe sicle, on tend devant les communiants agenouills lautel une nappe tenue par deux acolytes., lautel qui est dabord le lieu du sacrifice, est aussi la table du Seigneur 510. Au XVIIe sicle notre table de communion remplacera les anciens jubs. C'est la noble tche du btisseur dglises de savoir suggrer par la disposition et le style qu'il lui donne, qu'un rapport intime unit cette table de communion la vraie table sainte et qu'en s'agenouillant lune, c'est lautre que lon accde 511 . Il y a paralllisme, nous lavons dit, entre la procession dentre termine par la Collecte, la procession doffrande termine par la Secrte, la procession de communion termine
503 504 505 506 507 508 509 510

JUNGMANN, Op. Cit., Pp. 202 et SUiV. Ibid., p. 235. Ibid., p. 245. Ibid., p. 263. Ibid., p. 274. Ibid., p. 291. Ibid., pp. 294 -297.

Du point de vue thologique, la notion de sacrifice prime celle de repas : tout le sens du repas est de faire participer lirnmolation de la victime. A ceux qui tendent subordonner le sacrifice la communion des fidles, lEncyclique Mediator Dei fait remarquer que le sacrifice eucharistique consiste, de par sa nature, dans limmolation non sanglante de la Victime divine, immolation qui est mystiquement indique par la sparation des saintes espces et par leur oblation faite au Pre ternel. La sainte communion en assure lintgrit, et a pour but dy faire participer sacramentellment ; mais, tandis qu'elle est absolument ncessaire de la part du ministre sacrificateur, elle est seulement recommander vivement aux fidles . Acta Apost. Sedis, 1947, p. 563511

Ibid. P. 308.

par la Postcommunion. Ces trois oraisons sont conues selon le mme style 512. Voici la postcommunion du vendredi aprs les Cendres : Protgez, Seigneur, votre peuple, et dans votre clmence purifiez-le de tous pchs, car aucune adversit ne lui nuira, tant qu'aucune iniquit ne le dominera. Par Jsus-Christ, notre Seigneur, qui vit et rgne... Celle du samedi aprs le troisime dimanche de Carme : Nous vous demandons, Dieu tout-puissant, dtre nombrs parmi les membres de Celui au corps et au sang de qui nous communions. Qui vit et rgne... Celle de Pques : Versez en nous, Seigneur, lesprit de votre amour, et que votre misricorde rende unanimes ceux que vous avez rassasis par les mystres de Pques. Par Jsus-Christ... Et celle de Pentecte : Que linfusion, Seigneur, de votre Esprit saint purifie nos coeurs, et qu'il les fconde par laspersion intime de sa rose. Par Jsus-Christ, notre Seigneur, qui vit qt rgne avec vous en lunit de ce mme Esprit saint... Tout lenseignement de lglise sur les effets de la communion pourrait se retrouver dans lanalyse des postcommunions. On supplie le Christ de venir accomplir en ceux qui le reoivent son oeuvre rdemptrice, de les secourir dans lordre des moyens et dans lordre des fins, au temporel et au spirituel, pour le prsent et pour lavenir, en le corps et en lme. Qu'il fasse crotre en eux la charit, qu'il leur donne de le servir, de lui rester fidles, de ne jamais tre spars de lui. Qu'aprs s'tre livr eux sous les signes sacramentels, il se rvle eux sans voiles dans la Patrie 513 . La conclusion de la liturgie de la Messe est une dernire bndiction. Elle s'exprimait primitivement par l Oraison sur le peuple qui termine aujourd'hui nos Messes de Carme. Elle donne leur signification l Ite missa est ou au Allez en paix des liturgies orientales. Le prologue de saint Jean tait considr comme un texte spcialement porteur de bndiction 514. Disons qu'il dchire soudain le voile qui nous cache la Patrie et qu'il dploie au-dessus de nos tte limmensit du plan crateur et rdempteur du Dieu damour.
5. La transcendance du mystre et les tensions liturgiques a) Dilemmes liturgiques

1. Le mystre de la Messe est au-dessus de ses expressions liturgiques. Si lgitimes et ncessaires soient-elles, elles lui demeurent par nature inadquates. Elles ne reprsentent que des vrits partielles ; une tension va se crer entre elles. Faut-il dabord insister dans la liturgie sur le rle primordial, enveloppant, souverainement efficace du sacrifice du Christ ? Faut-il au contraire mettre laccent sur le rle secondaire du sacrifice de lglise et de la participation des fidles ? Faut-il dabord souligner extrieurement ce qui spare le prtre des fidles, savoir le privilge divin et inalinable du pouvoir dordre ? Faut-il plutt marquer extrieurement la grce dunion au Christ, et par surcrot de communion entre eux, de tous les fidles, prtres et laques, plus divine encore, et fin dernire du pouvoir dordre ?
512 513 514

Ibid-, P- 358CE Ibid., PP. 360-361.

Quand Jacques Cartier dbarqua en Canada, les Indiens lui apportrent leurs aveugles, boiteux, paralytiques : alors voyant la foi de cedit peuple, il dit lvangile saint Jean, savoir : lIn principio, faisant le signe de la croix sur les pauvres malades, priant Dieu qu'il leur donnt connaissance de notre sainte foi et de la Passion de notre Sauveur, et grce de recevoir chrtient et Baptme . Cit par Etienne GiLsoN, dans son Discours de rception lAcadmie Franaise, Doc, Cath., 1947, col. 867.

Faut-il dabord veiller la fixit, la solennit, la posie de la langue liturgique ? Fautil plutt se jeter aux langues profanes ? Faut-il adorer en silence le mystre ineffable de la rdemption du monde rendu prsent au milieu de nous ? Faut-il plutt le faire acclamer par la foule ? Faut-il dabord prcher la saintet inimaginable de la communion sacramentelle et la prparation qu'elle requiert si lon ne veut pas, en la recevant, s'exposer manger et boire sa propre condamnation ? Faut-il insister plutt sur la misre dun peuple qui doit tout mendier de la communion sacramentelle, jusqu' la prparation et jusqu'au dsir mme de cette communion ? Je gravis les degrs de tes misricordes - de chute en chute J'apprends connatre ton humble coeur dans mes fautes Et ta douceur insoutenable - agneau de Dieu Qui liqufie ce qu'elle touche ou le dtruit comme le feu... 515 Faut-il s'exalter mutuellement et se perdre dans lesprit de la foule par le chant et lincessante alternance des exercices collectifs ? Faut-il plutt fermer la porte sur soi, entrer dans son intrieur, s'interroger sur la vrit de sa propre foi, de son esprance, de sa charit 516 ? Faut-il accepter le chant et la musique comme moyens douvrir lme la prire et aux choses divines, comme le faisait saint Thomas 517 ? Faut-il plutt signaler les dangers de dissipation qu'ils comportent, comme le faisait saint Augustin, mais aprs nous avoir confi combien il avait lui-mme pleur Milan, en entendant les suaves mlodies de lglise 518. 2. On le voit, les tensions qui ont donn naissance aux divers rits reparaissent lintrieur dun mme rit. Au regard de la foi et de la contemplation, le mystre de la rdemption continu en chaque Messe est un, parfait, immuable, infiniment simple, embrassant dans son horizon luniversalit du temps et de lespace, absolument transcendant par rapport ses formes liturgiques qui ne peuvent avoir qu'une valeur secondaire. Mais le bon ordre et la vie de la communaut ecclsiale ont besoin prcisment de ces formes liturgiques ; elles font lobjet du pouvoir pastoral, qui doit avoir souci des proccupations changeantes des fidles, et dont la loi est davancer dans le temps et dans lespace la faon dont on marche, en appuyant tour tour sur lun ou lautre aspect du mystre. Chacune de ces formes liturgiques partielles et temporaires aura servi loyalement quand elle aura contribu introduire une me fidle dans lunivers de Dieu qui la dpasse.

515 516

Rassa MARITAIN, La vie donne, Paris, s. d., Descle de Brouwer.

Le but des crmonies de la Messe, est, selon le concile de Trente dlever lesprit des fidles la contemplation des profondeurs caches dans ce sacrifice. Session XXII, chap. 5 ; Denz., n 943.
517

Salubriter fuit institutum ut in divinas laudes cantus assumerentur, ut animi infirmorum magis provocarentur ad devotionern. I-Il, qu. gi, a. 2. On remarquera les mots que nous avons souligns.
518

Quantum flevi in hymnis et canticis tuis, suave sonantis Ecclesiae tuae vocibus, commotus acriter. C onfess., livre IX, chap. 7, n 14. Sur ce texte on nous crit : laction libratrice de la musique lorsqu'elle se produit dlivre subitement de la contrainte de leffort et des distractions, des images trangres, et comme de la distance du temps lternit. lamour brlant envahit lme, illumine la foi. Le coeur vaincu nous donne la douceur des larmes.

b) Liturgie et dogme

Si les expressions liturgiques sont dbordes par la plnitude du mystre, ce n'est donc pas la liturgie comme telle qui sera linstance suprme quand il s'agira de dfinir en quoi consiste lessence du sacrifice de la Messe. Dans un ordre plus gnral, laxiome affirmant que la prire rgle la croyance n'est vrai que dune manire subordonne. C'est bien plutt la foi, et avec elle lesprance et la charit, qui rglent la prire. Ayant cit laxiome : Legem credendi lex statuat supplicandi, que la rgle de prier soit la rgle de croire, Pie XII en prcise aussitt le sens : Ce n'est pas que la sainte liturgie dsigne et tablisse la foi catholique absolument et de sa propre autorit ; mais tant une profession des vrits clestes contrle par le magistre suprme de lglise, elle peut fournir des preuves et des tmoignages de grande valeur pour dcider dun point particulier de la doctrine chrtienne. Que si lon voulait comparer et dterminer dune manire absolue et gnrale les rapports entre la foi et la liturgie, il faudrait dire plutt : Lex credendi lgent statuat supplicandi, que la rgle de croire soit la rgle de prier 519.
c) Douceur du sacrifice non sanglant

1. On peut aimer une grand'messe chante au-dehors en plain-chant par tout un peuple unanime. Ou une Messe de Pques ou de Pentecte dans une abbaye bndictine quand la noblesse contenue mais contagieuse du chant liturgique gagne peu peu la nef remplie de fidles. On peut aimer aussi une Messe en chartreuse dans la mlancolie paisible dun jour qui s'inaugure, avec la supplication dpouille, douloureuse, dchirante du Kyrie, les prostrations qui jettent lhomme terre au seul souvenir de lIncarnation ou au rappel de lAgnus Dei, le son de la cloche qui au-dehors par-dessus les valles annonce au monde le moment de la conscration, la lampe du sanctuaire qui oscille parce qu'on lui a pris de sa lumire, comme le coeur du Christ doit frmir quand une me vient y chercher lamour, tout le drame de la Croix sanglante et de la rdemption du monde vhicul dans le silence ineffable, la douceur, la paix du sacrifice non sanglant. C'est le mystre de la prsence du sacrifice sanglant sous le voile du sacrifice non sangtant que le rtable de Grunewald, Colmar, voque quand, tout prs des pieds tumfis et saignants de limmense Crucifi, il dispose le calice de la Messe et la blancheur clatante de lAgneau immacul. Sur lautel s'accomplissent tes Mystres Seigneur des rites ordonns Seigneur des critures Seigneur des chants sacrs... Et toi qui ne rsistes pas aux pauvres, tu viens nous dans ta douceur Dans ton amour dans ta puissance - loigne-toi un peu Seigneur loigne-toi si tu veux que je vive Suis-je le Buisson ardent qui brle sans se consumer ; je suis un coeur la drive... 520

519 520

Encyclique Mediator Dei, Acta Apost. Sodis, 1947, p. 541. Rassa MARTAIN, La vie donne.

2. Il arrive que les circonstances de temps et de lieu permettent la Messe de rvler soudain aux assistants avec une intensit extraordinaire la profondeur inimaginable de son mystre. Qu'on pense, si lon veut, cette Messe de laube de La puissance et la gloire, improvise fbrilement au fond de la fort mexicaine, au moment o la police commence dencercler le village ; ou cette solennelle clbration de la dernire Pentecte de lglise, sur laquelle s'achve le Matre de la Terre. Ou, si l on quitte la fiction, qu'on pense aux Messes dites en cachette la nuit dans les prisons, sur un peu de vrai pain et de vrai vin drobs par miracle, par des prtres entours de quelques fidles avides de pouvoir communier sacramentellement une dernire fois avant de mourir.
6. Les glises a) Lglise maison du peuple chrtien

1. Ce n'est pas le trait le moins rvolutionnaire du christianisme davoir libr le culte de ses attaches ncessaires des lieux dtermins, montagnes saintes ou bois sacrs ; ou mme de ses attaches ncessaires avec le Temple de Jrusalem. Le peuple fidle luimme est le Temple de Dieu (II Cor., vi, 16 ; I Cor., 111, 16) ; partout o il se rpand, du lever du soleil au couchant, est offert un sacrifice nouveau (Malachie, i, II) ; le vrai sanctuaire n'est plus sur le Garizim ou Jrusalem, mais partout o les vrais adorateurs adorent en esprit et en vrit (Jean, IV, 21) 521. 2. Les hommes ont besoin de maisons, le Christ a eu besoin dun cnacle. Le Temple vivant des fidles va construire selon sa propre structure les maisons dont il aura besoin. Le mot qui dsigne lassemble chrtienne, ecclesia, dsignera la maison, lglise, o elle viendra se recueillir pour cornmmorer la mort rdemptrice du Christ et se remplir de son Esprit. Comme le chante lhymne de la Ddicace, lglise de pierre sera limage de lglise vivante. Elle contiendra donc le peuple et le clerg, une nef et un choeur. Quand tous se tourneront pour prier vers le lieu o le Christ est ressuscit, elle sera comme une nef voguant vers lOrient 522. L'autel, qui remplace la table o lon dposait les offrandes, est dabord, entre la nef et le choeur, le lieu de la clbration du sacrifice, le foyer vers lequel toutes les lignes convergent. Il sera secondairement, nous lavons dit, la table o lon viendra communier au sacrifice. Mme dans les glises rondes, on le place lEst, non au centre. Le moyen ge lavance dans le choeur, et lOrient lisole du peuple par liconostase. Dans les glises de religieux et de chanoines, le choeur s'approfondit et devient comme une seconde glise o se rcite loffice divin : un jub le spare de la nef, lpoque baroque remplacera le jub par la table de communion et rtablira lunit du choeur et de la nef, mais sans changer la place de lautel 523. Ainsi la table o lon dposait les offrandes n'est dabord qu'un meuble accessoire. Elle prend peu peu de limportance. Elle devient lautel, puis la table du Seigneur, que doit voquer notre actuelle table de communion. Aujourd'hui, dit Pie XII, ce serait sortir de la voie droite de vouloir rendre lautel sa forme primitive de table 524 .

521 522

Cf. J.-A. JUNGMANN, Missarum sollemnia..., t. I, p. 307.

INd., p. 308. La plupart des basiliques de Rome sont tournes vers lOccident lorientation des glises s'impose dabord en Orient, puis en Occident. Ibid.
523 524

Ibid., PP. 309-311. Voir plus haut, p. 304. Encyclique Mediator Dei, Acta Apost. Sedis, 947, p. 545.

3. En rsumant lvolution de ce qu'il appelle les exigences spatiales de la clbration eucharistique, J.-A. Jungmann crit : La puissance intrieure et lampleur de la Messe chrtienne se rvlent magnifiquement en ce que, spirituelle au point de n'tre pas entrave par les ncessits du lieu, elle a pourtant trouv, dans tous les pays, plus qu'aucune autre ide de lhistoire humaine, par les chefs-d'oeuvre de larchitecture et de la statuaire, son expression dans lespace 525. Chacune des pages de loeuvre crite par Emile Mle avec tant de science et damour pourrait illustrer cette considration.
b) Lglise plus encore maison du Christ

1. Mais plus encore que la maison du peuple chrtien, lglise est la maison du Christ 526. Un mystre, une prsence remplit la plus pauvre des glises catholiques. Elle est habite. Elle ne vit pas dabord du mouvement que lui apporte le va-et-vient des foules. Elle est elle-mme, antrieurement, source de vie et de puret pour ceux qui franchissent son enceinte. Elle possde la prsence relle, la prsence corporelle du Christ, le lieu o le suprme Amour a touch notre nature humaine pour contracter avec elle des noces ternelles, le foyer de rayonnement capable dilluminer tout le drame du temps et de laventure humaine. Chacun peut entrer l et rencontrer personnellement le Jsus de lvangile. Chacun, quelles que soient ses ignorances, les fautes dont le souvenir peut laccabler, ses secrtes dtresses intrieures, ose approcher comme jadis la pcheresse dans la maison de Simon le Pharisien. Chacun peut crier vers lui comme laveugle de Jricho, et dire : Seigneur, que je voie ! Quand un homme loyal s'enquiert auprs de nous de ce qu'il doit faire pour trouver la Vrit, avant peut tre de prendre le temps de lui expliquer le catchisme et les mystres chrtiens, avant aussi de le jeter dans la foule des croyants o il se sentirait comme tranger, et o lglise dont il ne sait pas encore dcouvrir la nature risquerait de lui apparatre comme un groupe communautaire pareil tous les autres, demandons-lui daller s'asseoir un moment chaque jour dans une glise avec lvangile, lheure o il n'y a personne. C'est plus tard, lorsqu'il aura compris que la Prsence relle est la raison dtre de la permanence de lglise dans lespace et le temps jusqu' la Parousie, que ses yeux pourront s'ouvrir sur la catholicit de son mystre, et que ses plus humbles dmarches en vue de grouper les hommes autour du Christ lui deviendront transparentes. 2. Il y a trop dglises laides notre poque pour qu'on puisse parler sans rticences, avec le psalmiste, de la beaut de la maison de Dieu. La beaut est ardemment dsire, elle n'entrave pas, certes, llan de la prire. Mais c'est dautre chose qu'il s'agit quand on parle de la rencontre dune me avec le Christ sacrament. Cela peut tre une attaque brusque, parfois sauvage, un rayon de la Croix sanglante qui dchire lme dans ses profondeurs.

525 526

J.-A. JUNGMANN, Op. cit., p. 307.

Les premires glises de Jrusalem rappellent les mystres de la vie du Christ : Saint-Spulcre, Rsurrection, Ascension. Toutes les glises de Rome jusqu'au milieu du ve sicle sont ddies au Christ. Le pape Sixte 111 (432-440) est le premier qui consacre la Vierge Marie la basilique reconstruite de lEsquilin. A la manire dont la Vierge abritait les dbuts du mystre de lIncarnation, les Notre-Dame abriteront sa permanence dans lespace et le temps. Quand une glise est ddie la Vierge ou aux saints, C'est toujours en raison de leur intime approche du mystre de lIncarnation rdemptrice.

Il n'y a pas dglise plus triste que celle o se rfugie Londres un soir de tempte lhrone de la Fin dune liaison, et C'est du fond de cette laideur qu'elle ne voit plus, toute proche de Jsus qui connut une indescriptible agonie, qu'il lui est donn de faire son suprme et dcisif acte damour. Chaque Messe est, travers la Croix du Christ, une grande bndiction, une explosion silencieuse de lamour, une grande descente de Dieu dans le monde pour empcher qu'il ne prisse et que le mal en lui ne prvale au total sur le bien. Et, en retour, chaque Messe provoque, dans une partie cache du monde, une rponse damour qui, travers la Croix du Christ, remonte jusqu' Dieu. Saint Thomas fait remarquer propos du mystre de lIncarnation 527, mais le principe est valable en toute circonstance, que lorsqu'il est question des rapports mutuels de Dieu et du monde, ce qu'il importe de considrer, c'est dabord et avant tout le mouvement de descente de la plnitude divine vers les hommes ; et ensuite seulement, ce qui en est comme un cho affaibli, savoir le mouvement de monte par lequel les hommes ainsi prvenus se tournent vers leur Dieu.

527

III, qu. 34, a. r, ad r.

ANNEXE 1 - DEUX DOCUMENTS PONTIFICAUX A. - lENSEIGNEMENT DE lENCYCLIQUE MEDIATOR DEI SUR LA NATURE ET SUR lOFFRANDE DE LA MESSE L'encyclique Mediator Dei et hominum, Sur la sainte liturgie , du 20 novembre 1947 528 , comprend quatre parties : I. La nature, lorigine, le progrs de la liturgie ; II. Le culte eucharistique ; III. loffice divin et lanne liturgique ; IV. Directives pratiques et pastorales. La seconde partie, rserve au mystre eucharistique, est subdivise en quatre sections : 1. La nature du sacrifice eucharistique ; 2. La participation des fidles l'offrande du sacrifice eucharistique ; 3. La sainte communion ; 4. Le culte eucharistique dadoration. De ces deux premires sections, o la doctrine eucharistique commune de lglise est propose avec autorit, c'est un schma trs bref, un peu plus dvelopp que la table des matires 529 que nous croyons utile de prsenter ici, pour en manifester lordonnance logique et organique. 1. On rappelle la doctrine du concile de Trente suivant laquelle le Christ institue le sacrifice eucharistique pour que le sacrifice sanglant qui devait s'accomplir sur la Croix ft reprsent ; que la commmoration en ft perptue jusqu' la fin du temps ; que sa vertu nous ft applique. 2. Ce n'est pas une simple commmoration, mais un acte sacrificiel vrai et propre, o, par une immolation non sanglante, le souverain Prtre fait ce qu'il a dj fait sur la Croix, en s'offrant lui-mme 530 3. Le Prtre, la Messe, est le mme qu' la Croix, mais il s'offre alors par les mains de ses ministres. Le Prtre est le Christ. Les ministres agissent en son nom : par la conscration sacerdotale ils sont assimils au souverain Prtre ; il possdent le pouvoir dagir au nom et avec la vertu du Christ. 4. La Victime est la mme, sous une prsentation diffrente. A la Croix, le Christ s'offre Dieu tout entier avec ses douleurs ; limmolation se fait par la mort sanglante. Sur lautel, laction sacrificielle du Rdempteur est manifeste dune manire admirable par les signes extrieurs de la mort : le corps et le sang sont, par transsubstantiation rellement prsents ; leur sparation est reprsente. La mort s'est produite rellement au Calvaire ; la manifestation commmorative de la mort est ritre sur chaque autel, o le Christ est reprsent ltat de victime. 5. Les fins du sacrifice sont les mmes la Croix et la Messe : lhommage de louange et dadoration de la Croix se continue dans le sacrifice eucharistique auquel s'unit lglise dici-bas et lglise du ciel : laction de grces du Christ au Pre en reconnaissance de lamour dont il a voulu nous aimer se continue elle aussi de la Croix la Messe ; lexpiation, la propitiation, la rconciliation du Christ s'offrant la Croix pour les pchs du monde entier continuent la Messe o il s'offre pour notre rdemption ; limptration ou supplication, commence la Croix, continue sur nos autels.
528 529 530

Acta Apost. Sedis, 1947, PP. 521-600. On la trouve la suite de lEncyclique, Acta..., p. 598.

Plus loin, ceux qui voudraient voir le point culminante de la Messe dans le moment de la communion et du repas pris en commun, lEncyclique rappellera c que le sacrifice eucharistique consiste, de par sa nature, dans limmolation non sanglante de la Victime divine, immolation qui est mystiquement indique par la sparation des saintes espces et par leur oblation faite au Pre ternel. La sainte communion en assure lintgrit et a pour but dy faire participer sacramentellement... Acta Apost. Sedis, p. 563.

6. Le sacrifice de la Croix a rachet pleinement le monde et prpar comme une piscine o tout le genre humain pourrait tre purifi. Pour que les hommes puissent, chacun en particulier, s'approprier ce trsor, entrer en contact vital avec la Croix, se plonger dans cette piscine, le Christ a dispos qu'ils y accderaient soit par les sacrements, soit par le sacrifice eucharistique qui est comme le moyen suprme par lequel les mrites de la Croix sont distribus ; car les hommes ont perptuellement besoin du sang de la rdemption. 7. Seul le prtre peut agir au nom du Christ pour accomplir limmolation non sanglante par laquelle le Christ est rendu prsent sur lautel en tat de victime. En dautres termes, il est seul ministre du Christ pour loffrande qui s'accomplit par la transsubstantiation. 8. En un sens restreint, on appellera offrande lacte par lequel la victime divine, dj prsente sur lautel, est offerte Dieu le Pre, pour le bien spirituel de lglise entire. A cette seconde offrande, faite par le prtre, les fidles peuvent participer de deux faons : 1 ils offrent dabord par les mains du prtre : le ministre de lautel reprsente le Christ, qui en tant que Chef offre au nom mme de tous ses membres, de toute son glise ; 2 ils offrent encore en union avec le prtre : non certes en consacrant, mais en joignant leurs actes de louange, de supplication, dexpiation, daction de grces ceux du ministre et du souverain Prtre. 9. Les fidles doivent s'unir non seulement au Christ prtre, mais encore au Christ victime. La foi et la dvotion avec lesquelles ils participent la Messe les porteront devenir semblables au Christ s'offrant pour le monde. Aux nouveaux prtres le Pontifical rappelle qu'ils doivent prendre conscience de ce qu'ils font, imiter ce qu'ils accomplissent, faire mourir en eux les vices et les concupiscences. A la Messe surtout, s'impose tous le mot de laptre : (i je suis crucifi avec le Christ ; et si je vis, ce n'est plus moi, mais le Christ qui vit en moi (Gal., II, 19-20). B. - ALLOCUTION DE S.S. PIE XII AU CONGRS INTERNATIONAL DE LITURGIE PASTORALE Dans lallocution de clture, adresse en franais, le 22 septembre 1956, aux participants du Congrs International de Liturgie Pastorale 531, le Souverain Pontife juge utile daborder quelques points importants que lon discute actuellement en matire liturgiquedogmatique et qui lui # tiennent plus coeur . Il les groupe sous deux titres.
1. La Liturgie et lglise

L'activit liturgique, laquelle participent unanimement la hirarchie et le peuple fidle, si riche et si vaste soit-elle, ne couvre nanmoins pas tout le domaine des activits cultuelles de lglise, qui enferme en lui non seulement les activits cultuelles liturgiques, mais encore les activits cultuelles prives : La liturgie n'est cependant pas toute lglise ; elle n'puise pas le champ de ses activits. Dj, ct du culte public, celui de la communaut, il y a place pour le culte priv, que lindividu rend Dieu dans le secret de son coeur, ou exprime par des actes extrieurs, et qui possde autant de variantes qu'il y a de chrtiens, bien qu'il procde de la mme foi et de la mme grce du Christ. Cette forme du culte, non seulement lglise la tolre, niais elle la reconnat pleinement et la recommande, sans toutefois rien enlever la prminence du culte liturgique.
531

Texte dans Acta Apost. Sedis, 1956, PP. 711 et suiv.

A leur tour, les activits cultuelles ne reprsentent qu'une partie des activits pastorales de lglise. Les fonctions pastorales denseignement et de gouvernement rglent la vrit et lordonnance du culte. Elles s'tendent encore bien au-del. Il suffit pour s'en rendre compte de jeter un coup doeil sur le Droit Canon et ce qu'il dit du Pape, des Congrgations romaines, des vques, des Conciles, du Magistre et de la discipline ecclsiastiques. En conclusion, deux sortes dexcs sont proscrire : dune part, ceux qui tendraient i orienter lenseignement religieux et la pastorale dans un sens exclusivement liturgique e ; dautre part, ceux qui tendraient susciter des entraves au mouvement liturgique qu'on ne comprendrait pas .
2. La Liturgie et le Seigneur

Trois points principaux sont touchs : I. ACTIO CHRISTI . - 1. La Messe, sacrifice du Christ. Plus encore qu'action des fidles, la Messe est action du Christ : La liturgie de la Messe a comme but dexprimer sensiblement la grandeur du mystre qui s'y accomplit, et les efforts actuels tendent y faire participer les fidles dune manire aussi active et intelligente que possible. Bien que cet objectif soit justifi, on risque de provoquer une baisse du respect, si lon dtourne l'attention de laction principale pour la diriger vers lclat dautres crmonies. L'action principale est marque par le concile de Trente, session XXII, chap. 2 : Dans ce divin sacrifice qui s'accomplit la Messe, ce mme Christ est contenu et immol dune manire non sanglante qui s'est offert lui-mme une seule fois sur lautel de la Croix dune manire sanglante... C'est en effet une seule et mme hostie, c'est le mme prtre qui offre maintenant par le ministre des prtres, qui s'offrit alors lui-mme sur la Croix, la seule diffrence tant dans la manire doffrir. 2. Le prtre en tant que ministre du Christ. - Ds son Allocution du 2 novembre 1954, Acta Apost. Sedis, 1954, pp. 668-670, Pie XII prcisait que seul le prtre qui clbre et tient le rle du Christ, sacrifie ; non le peuple ou les clercs, mme prtres, qui, entourant lautel, prennent cependant une part active au sacrifice. Ce serait donc une erreur de penser qu'une seule Messe laquelle assisteraient dvotement cent prtres, puisse quivaloir cent Messes. Est-il question doffrir le sacrifice eucharistique, il y a autant dactions du Christ souverain prtre 532, qu'il y a de prtres qui clbrent, mais non pas de prtres qui assistent au sacrifice. Daprs ceci, est-il dit dans la prsente Allocution, llment central du sacrifice eucharistique est celui o le Christ intervient comme s'offrant lui-mme, seipsum offerens, pour reprendre les termes mmes du concile de Trente. Cela se passe la conscration o, dans lacte mme de la transsubstantiation opre par le Seigneur, le prtre clbrant tient le rle du Christ, est personam Christi gerens. Mme si la conscration se droule sans faste et dans la simplicit, elle est le point central de toute la liturgie du sacrifice, le point central de laction du Christ, dont le rle est tenu par le prtre clbrant, ou, en cas de vritable conclbration, par les prtres clbrants.

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Autant il y a dactions transsubstantiatrices opres par le Christ, autant il y a de sacrifices non sanglants et, dirons-nous, autant de prsences de lunique sacrifice sanglant.

3. La question de la conclbration 533. - Cela conduit le Souverain Pontife distinguer deux sortes de conclbrations -. lune propre, qui aboutit consacrer le pain et le vin ; lautre, impropre, qui aboutit, selon lexpression de lencyclique Mediator Dei, offrir lhostie pose sur lautel . Dans le cas dune conclbration au sens propre du mot, le Christ, au lieu dagir par un seul ministre, agit par plusieurs. Par contre, dans la conclbration de pure crmonie, qui pourrait tre le fait dun laque, il n'y a point de conscration simultane. Pour qu'il y ait conclbration au sens propre, il ne suffit pas, contrairement ce que t certains thologiens e contemporains ont pens, t davoir et de manifester la volont de faire siennes les paroles et les actions du clbrant. Les conclbrants doivent eux-mmes dire sur le pain et le vin : Ceci est mon Corps, Ceci est mon Sang. Sinon, leur conclbration est de pure crmonie . t Nous le rptons : la question dcisive, pour la conclbration comme pour la Messe dun prtre unique, n'est pas de savoir quel fruit lme en retire, mais quelle est la nature de lacte qui est pos 534 : le prtre, comme ministre du Christ, fait-il ou non laction du Christ se sacrifiant et s'offrant lui-mme ? II. PRESENTIA CHRISTI . 1. Le Souverain Pontife carte une explication insuffisante de la transsubstantiation et de la prsence relle -. Certains thologiens, tout en acceptant la doctrine du concile de Trente sur la prsence relle et la transsubstantiation, interprtent les paroles du Christ et celles du concile de telle sorte qu'il ne subsiste de la prsence du Christ qu'une sorte denveloppe vide de son contenu naturel. A leur avis, le contenu essentiel actuel des espces du pain et du vin est le Seigneur au ciel, avec lequel les espces ont une relation soi-disant relle et essentielle de contenance et de prsence 535. Cette interprtation spculative soulve de srieuses objections, lorsqu'on la prsente comme pleinement suffisante, car le sens chrtien du peuple fidle, lenseignement catchtique constant de lglise, les termes du concile, surtout les paroles du Seigneur, exigent que lEucharistie contienne le Seigneur lui-mme. Les espces sacramentelles ne sont pas le Seigneur, mme si elles ont avec la substance du Christ au ciel une soi-disant relation essentielle de contenance et de prsence. Le Seigneur a dit : Ceci est mon Corps. Ceci est mon Sang. Il n'a pas dit : Ceci est une apparence sensible qui signifie la prsence de mon Corps et de mon Sang, Sans doute, il pouvait faire que les signes sensibles dune relation relle de prsence soient des signes sensibles et efficaces de la grce sacramentelle ; mais il s'agit ici du contenu essentiel des espces eucharistiques, non de leur efficacit sacramentelle. On ne peut donc admettre que la thorie dont nous venons de parler fasse pleinement droit aux paroles du Christ, que la prsence du Christ dans lEucharistie ne signifie rien de plus, et que cela suffise pour pouvoir dire en toute vrit de lEucharistie : C'est le Seigneur (cf., Jean, XXI, 7).

533 534

Voir plus haut, pp. 140-141.

A la suite des Pres (saint Ambroise) et de saint Thomas, nous avons, on s'en souvient, distingu nettement dans le clbrant lui-mme deux actions essentiellement distinctes : io lune, par laquelle il agit en tant mme que ministre du Christ, pour consacrer le pain et le vin au Corps et au Sang du Christ ; 20 lautre, par laquelle il agit en tant mme que ministre de lglise, pour accomplir et diriger toutes les autres fonctions liturgiques. C'est ce second titre qu'il peut disposer du fruit spcial de la Messe.
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Les espces consacres ont une relation de contenance avec le Christ glorieux, non pas en tant qu'il est au ciel par sa prsence naturelle, mais en tant qu'il est ici-bas par sa prsence sacramentelle. Voir plus haut, p. 220.

Le Catchisme Romain... ne mentionne ni ne propose la thorie esquisse ci-dessus ; encore moins affirme-t-il qu'elle puise le sens des paroles du Christ et les explique pleinement. On peut continuer chercher des explications et des interprtations scientifiques, mais elles ne doivent pas faire sortir, pour ainsi dire, le Christ de lEucharistie et ne laisser dans le tabernacle que des espces eucharistiques conservant une relation soi-disant relle et essentielle avec le Seigneur vritable qui est au ciel. Il est tonnant... que lon n'hsite pas dclarer propos de la conception soi-disant scientifique de la prsence du Christ : Cette vrit n'est pas pour les masses. 2. Les rapports de lautel et du tabernacle. - lautel l emporte sur le tabernacle, parce qu'on offre le sacrifice du Seigneur. Le tabernacle possde sans doute le sacrement permanent, mais il n'est pas un autel permanent, parce que le Seigneur ne s'offre en sacrifice que sur lautel pendant la clbration de la sainte Messe, mais non ensuite ni hors de la Messe. Au tabernacle, par contre, il est prsent aussi longtemps que durent les espces consacres, sans cependant s'offrir en permanence. On a pleinement le droit de distinguer entre loffrande du sacrifice de la Messe et le culte &adoration, cultus latreuticus, rendu lHomme-Dieu cach dans lEucharistie. Toutefois c'est un seul et mme Seigneur qui est immol lautel et honor au tabernacle et qui de l rpand ses bndictions . Qui adhre de coeur la doctrine du concile de Trente sur le culte d au Christ sacrament (Session XIII, canon 6 et 7) ne pense pas formuler des objections contre la prsence du tabernacle sur lautel... Sparer le tabernacle de lautel, c'est sparer deux choses qui doivent rester unies par leur origine et leur nature. La manire dont on pourrait placer le tabernacle sur lautel sans empcher la clbration face au peuple peut recevoir diverses solutions sur lesquelles les spcialistes donneront leur avis... Le liturgiste le plus enthousiaste et le plus convaincu doit pouvoir comprendre et deviner ce que reprsente le Seigneur au tabernacle pour les fidles profondment pieux, que ce soient des gens simples ou instruits. III. INFINITA ET DIVINA MAJESTAS CHRISTI -. I. La liturgie et la personne du Verbe. La mditation de la Majest infinie, suprme, divine du Christ peut certainement contribuer lapprofondissement du sens liturgique. 2. La liturgie et le pass. - Il faut viter lgard du pass deux attitudes excessives : un attachement aveugle et un mpris total. On trouve dans la liturgie des lments immuables, un contenu sacr qui transcende le temps, mais aussi des lments variables, transitoires, parfois mme dfectueux. * 3. La liturgie et le temps prsent. - La liturgie confre la vie de lglise et mme toute lattitude religieuse aujourd'hui une empreinte caractristique. On remarque surtout une participation active et consciente des fidles aux actions liturgiques. De la part de lglise, la liturgie actuelle comporte un souci de progrs, mais aussi de conservation et de dfense. Elle retourne au pass sans le copier servilement, et cre du nouveau dans les crmonies elles-mmes, dans lusage de la langue vulgaire, dans le chant populaire et la construction des glises. Il serait nanmoins superflu de rappeler encore une fois que lglise a de graves motifs de maintenir fermement dans le rit latin lobligation inconditionne pour le prtre clbrant demployer la langue latine ; et de mme, quand le chant grgorien accompagne le saint Sacrifice, que cela se fasse dans la langue de lglise... La liturgie actuelle se proccupe aussi de nombreux problmes particuliers

concernant par exemple les rapports de la liturgie avec les ides religieuses du monde actuel, la culture contemporaine, les questions sociales, la psychologie des profondeurs. ANNEXE II - APPROCHES THOLOGIQUES DU MYSTRE On voudrait prsenter trs sobrement deux poques : celle de lenqute mdivale, qui relie les Pres, aux Scolastiques ; celle des essais thologiques posttridentins.
1. LENQUTE MDIVALE 1. De Paschase Radbert Pierre Lombard

On ne veut pas reprendre ici lenqute patiente et rudite de M. Lepin 536, mais, en lui empruntant la traduction qu'il en fait, prsenter, en survolant les sicles, quelques textes des thologiens de la premire priode (IXe - premire moiti du XIIe sicle). En 834 saint Paschase Radbert, Abb de Corbie, compose, et il publie en 844, son important trait De corpore et sanguine Domini 537. Voici un passage du livre IX qui sera souvent reproduit : Cette oblation est ritr chaque jour, bien que le Christ, aprs avoir souffert une fois sur la Croix, ait sauv du mme coup le monde par cette seule et unique Passion, et qu'en ressuscitant pour la vie, il ne doive plus jamais tre sujet la mort. C'est ce que la sagesse de Dieu a jug ncessaire pour plusieurs raisons. Tout dabord parce que nous pchons tous les jours, du moins de ces pchs sans lesquels ne peut vivre linfirmit humaine ; car, si tous les pchs ont t pardonns au Baptme, linfirmit du pch ne laisse pas de subsister en la chair... Ainsi, parce que nous tombons chaque jour, chaque jour le Christ est immol mystiquement pour nous, et sa Passion nous est prsente en mystre, afin que Celui qui a vaincu la mort en mourant une fois, reinette chaque jour nos pchs de rcidive par ces sacrements de son corps et de son sang 538. tienne de Beaug (+1136) Nous tombons tous les jours, mais nous sommes relevs et rnovs par limmolation qui se ritre lautel. Non que le Christ soit mis mort de nouveau, mais sa Passion est reprsente, lui prsent 539. Durand de Troarn (+1088) : On a raison dappeler similitude ou figure ce qui reprsente la Passion du Fils unique, ralise autrefois. Mais c'est une similitude ou une figure pleine de vrit et de grce, plena admodum veritate et gratia... Nous annonons chaque jour la mort du Christ, afin de toucher par elle plus srement le Pre et de nous le rendre propice. Ainsi le mystre du salut, en mme temps qu'il signifie la mort du Seigneur, ralise la rconciliation humaine, reconciliationis humanae effectivum 540 Alger de Lige (+1130). Si lon compare la Croix et la Messe, il ny a pas de diffrence quant la prsence relle du Christ, mais seulement quant son immolation... Seule son oblation sur la Croix a t relle ; celle qui a lieu chaque jour lautel est figure. Nanmoins, il y a de part et dautre la mme grce salutaire : aussi vritable, aussi

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lide du sacrifice de la Messe daprs les thologiens depuis lorigine jusqu' nos jours, Paris, Beauchesne, igz6. Le chapitre 1 traite de La premire spculation thologique sur le sacrifice de la Messe (De Paschase Radbert, IXe sicle, Pierre Lombard, XIIe sicle).
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P. L., t. CXX, col. 1267-1350. Cf. LEPIN, op. cit., p. 48. Ibid., p. 130. Ibid., p. 130.

suffisante et toujours ncessaire, ici et l, parce que ici et l, c'est le mme vrai Christ tout puissant 541 .
2. Pierre Lombard

Pierre Lombard, vque de Paris (1164), ne touche la question du caractre sacrificiel de lEucharistie quen passant 542 : Aprs cela on demande si ce que fait le prtre est appel proprement sacrifice ou immolation, et si le Christ est immol chaque jour, ou s'il a t immol seulement une fois. A cela on peut rpondre brivement que ce qui est offert et consacr par le prtre est appel sacrifice et immolation, parce que c'est la mmoire et la reprsentation du vrai sacrifice et de la sainte immolation accomplie sur lautel de la Croix. Une seule fois le Christ est mort en Croix et y a t immol en lui-mme, mais chaque jour il est immol dans le sacrement, parce que dans le sacrement il est fait mmoire de ce qui a t accompli une fois... Dans le Christ a t offerte une seule fois lhostie capable de nous sauver. Et nous donc, n'offrons-nous pas chaque jour ? Oui, nous offrons chaque jour, mais c'est en souvenir de sa mort ; et il n'y a qu'une hostie, non plusieurs. Comment une, et non plusieurs ? Parce que le Christ n'a t immol qu'une fois. Or ce sacrifice est lexemplaire du ntre : c'est toujours la mme victime qui est offerte, et c'est pourquoi c'est le mme sacrifice. Ou bien dira-t-on que, parce qu'on offre en plusieurs lieux, il y a plusieurs Christs ? Non, mais il n'y a partout qu'un seul Christ, entier ici et l, et de mme que partout est offert un seul corps, ainsi y a-t-il un seul sacrifice 543. Le Christ a offert une hostie : nous loffrons encore maintenant ; mais ce que nous faisons est un mmorial de son sacrifice. Et qu'il soit ainsi ritr, ce n'est pas d son insuffisance" car il parfait le salut de lhomme, mais notre faiblesse parce que nous pchons tous les jours 544. O lon voit que ce qui se fait lautel est sacrifice et est appel ainsi ; que le Christ a t offert une seule fois et qu'il est offert tous les jours, mais autrement alors et autrement aujourd'hui, Christum semel oblatum et quotidie offerri, sed aliter tunc, aliter nunc ; que la vertu de ce sacrement est la rmission des pchs vniels et la perfection de la vertu 545.
3. Albert le Grand 546

Saint Albert le Grand (+1280) : Le Christ est immol en vrit chaque jour quand nous offrons ce sacrifice Dieu le Pre. C'est le mme acte doffrande qui est signifi par le mot immolation et par le mot sacrifice ; mais une fois on pense la chose offerte, lautre fois leffet produit. La mme chose offerte pour nous continue de ltre : nous continuons donc dimmoler et de sacrifier , mais sans crucifier le Christ. Il y a immolation non seulement en image mais en vrit, c'est--dire offrande par les mains des prtres dune chose i