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Terrain

46 (2006)
Effets spciaux et artifices
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Martine Gross

Dsir denfant chez les gays et les


lesbiennes
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Rfrence lectronique
Martine Gross, Dsir denfant chez les gays et les lesbiennes, Terrain [En ligne], 46|2006, mis en ligne le 15
mars 2010, 14 octobre 2012. URL: http://terrain.revues.org/4055; DOI: 10.4000/terrain.4055
diteur : Ministre de la culture / Maison des sciences de lhomme
http://terrain.revues.org
http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur : http://terrain.revues.org/4055
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Proprit intellectuelle

151

Dsir denfant chez les gays


et les lesbiennes
Martine Gross

CNRS, Centre dtudes interdisciplinaires des faits religieux, Paris


gross@ehess.fr

Zo, 9 ans : Ma
mre, je lappelle
Maman, et Isa
je lappelle Isa ou
Zouzou. Isa, cest
la fois ma mre, mais
pas vraiment ma
mre. Cest ma mre
parce quelle a
toujours t l. Et puis
cest pas ma mre
parce que cest pas
elle qui ma mise au
monde (extrait de
Ttu, n 96, janvier 2005).

TUDE DES PROJETS PARENTAUX DES


gays et des lesbiennes 1, comme mini
laboratoire social, permet dclairer
points communs et diffrences dans
lexpression du dsir denfant chez les
hommes et chez les femmes. Dans le
projet homoparental, le dsir denfant
est dtach, isol du dsir htrosexuel

pour le parent de lautre sexe. Quen


est-il alors de larticulation entre la
conjugalit et le dsir denfant ? Dsiret-on un enfant comme avenir de lamour
du couple (ici de personnes de mme
sexe), fruit symbolique du couple, ou
bien dsire-t-on individuellement un
enfant indpendamment de la vie de

TERRAIN 46, mars 2006, pp. 151-164

152 REPRES

couple ? Ou encore une combinaison des


deux, dsir du couple et dsir individuel ?
Dans lhtroparentalit, lorsque le
couple ne souffre pas dinfertilit, ces
lments sont, dans la plupart des cas,
imbriqus : lenfant nest pas un objet
symbolique, il est le fruit de la sexualit
procratrice du couple de sorte que,
mme si chacun porte un dsir individuel de transmission, le dsir denfant
peut tre vcu par les deux parents ou
par un seul des deux comme un projet
commun : le projet parental du couple.
Les modalits choisies par les mres
lesbiennes et les pres gays pour devenir parents illustrent plusieurs questions
qui se posent eux :
larticulation entre conjugalit et
parentalit ;
larticulation entre parent biologique et parent sociale ;
la tension entre deux tendances :
dune part, la persistance dune idologie essentialiste qui hirarchise parents
biologiques et parents qui ne le sont pas,
les mres et les pres ; et dautre part
une innovation fondamentale, savoir
un rle social quivalent, de mme
ordre pour chaque sexe, auprs des
enfants.
Mon propos sappuie sur deux enqutes :
une enqute par questionnaires
ralise en 2001 auprs de 285 membres
de lAPGL (Association des parents et
futurs parents gays et lesbiens) ;
une enqute qualitative mene en
2002-2003 au moyen dentretiens semidirectifs auprs dune soixantaine de
personnes : pres gays, mres lesbiennes ou homosexuel(le)s souhaitant
devenir parents.

Deux asymtries

1. Je prfre les termes gays


et lesbiennes, utiliss par les
acteurs sociaux pour se
dsigner, plutt quhomosexuel(le)s. Le terme homosexualit dorigine mdicale a
davantage t utilis dans un
contexte de stigmatisation et
de pathologisation.

Avant dtudier plus prcisment les


projets parentaux des gays et des lesbiennes et les discours quils et elles
tiennent propos de la manire de fonder une famille homoparentale, remarquons que les hommes et les femmes en
France ne sont pas gaux lorsquils veulent devenir parents, que ce soit en donnant la vie ou en adoptant. Aprs des
sicles pendant lesquels les femmes

neurent aucune matrise sur leur corps,


elles ont obtenu aujourdhui le droit de
disposer de leur ventre, davoir un
enfant quand je veux, si je veux . Elles
sont libres davorter ou de procrer.
Porter un enfant puis accoucher leur
donne immdiatement le statut de mre
lgale (Iacub 2004). Elles peuvent
renoncer la maternit, mais il faut
alors que laccouchement lui-mme soit
effac, quil nait pas eu lieu, cest laccouchement sous X. Autrement dit, la
maternit rime avec naturalit. Un
homme pour tre pre devra savoir
quelle femme a accouch de son enfant
pour dclarer sa volont dtre pre. La
paternit, dtache de la maternit,
aurait quelque chose de contre-nature.
Les gays et les lesbiennes se trouvent confronts cette asymtrie. Pour
concevoir, les femmes peuvent se tourner vers des pays voisins tels que la Belgique, lEspagne pour recourir une
IAD (Insmination artificielle par donneur) avec un donneur inconnu ou les
Pays-Bas pour une IAD avec possibilit
pour lenfant de connatre 16 ans
lidentit de son gniteur. Elles peuvent
demander un ami de les aider donner la vie, sans quil simplique ensuite
dans lducation de lenfant, cest ce
quon appelle avoir recours un donneur connu. Elles peuvent faire une
demande pour adopter. Elles peuvent
aussi choisir la coparentalit, cest-dire se rapprocher dun homme gay et
de son compagnon ou dun homme non
gay, pour coparenter avec lui lenfant
quils auront conu ensemble.
Force est de constater que les choix
ne sont pas aussi nombreux pour les
hommes. Ils ne peuvent se faire insminer ni porter un enfant. Pour devenir
pre, il leur faudra imprativement passer par une femme ou adopter. Ladoption nest pas impossible mais difficile
de manire gnrale pour les clibataires auxquels les couples sont prfrs, et sans doute plus difficile encore
pour les hommes. Ont-ils intgr cette
difficult, comme certains pres spars qui, ayant assimil la difficult
obtenir la rsidence principale de leurs
enfants (Neyrand 2001), ne font pas la

DSIR DENFANT CHEZ LES GAYS ET LES LESBIENNES 153

dmarche de la demander, persuads de


ne pas obtenir satisfaction ?
Les lois de biothique de juillet 1994
rendent impossible le recours une
maternit de substitution en France. La
dmarche est de ce fait rendue trs complexe et explique sans doute le petit
nombre dhommes qui se tournent vers
cette solution.
La trs grande majorit des hommes
(85 %) de lAPGL qui souhaitent devenir
parents se tournent ainsi vers la coparentalit, alors que seules 40 % des
femmes choisissent cette configuration
familiale.
A cette asymtrie sen ajoute une
autre. Il sagit de lasymtrie au regard
de la loi en ce qui concerne les positions
parentales des diffrents acteurs qui
fondent une famille selon quils peuvent
ou non entrer dans le cadre du modle
de filiation exclusif un pre, une mre,
pas un de plus du droit de la famille en
France. Ceux qui nentrent pas dans ce
cadre lgal nont aucun statut de parent
au regard de la loi. Par exemple, la compagne dune mre ou le compagnon
dun pre, sils se conduisent comme
des parents, se qualifient eux-mmes de
parent social . Etre un parent social
dsigne la situation dune personne qui
se conduit comme un parent mais na
aucun des droits et devoirs prvus par la
loi pour les relations entre parents et
enfants. Soit parce que cest une personne du mme sexe que le parent lgal,
soit parce quil y a dj un pre et une
mre et quil ne peut y avoir de parent
en plus.

Larticulation
entre conjugalit
et parentalit
Les projets parentaux sont-ils des projets de couples ou des projets individuels ? Lenqute par questionnaires
de 2001 auprs des adhrent(e)s de
lAPGL montre que 82 % des femmes et
67 % des hommes vivent en couple. Les
femmes sont aussi beaucoup plus nombreuses tre en couple depuis plus de
cinq ans (69 % des femmes vivent en
couple pour 41 % des hommes). Cela est
rapprocher des enqutes (Spira, Bajos

& Groupe ACSF 1993 ; Bozon, Leridon,


Riandez & Groupe ACSF 1993 ; Jaspard
1997 ; Bajos, Bozon & al., 1998 ; Simon
& al. 1972) sur la sexualit des Franais.
Les tudes sur la premire fois
montrent que les filles sont plus nombreuses associer la sexualit lamour
voire au couple (Bozon 2001) tandis que,
pour les garons, il sagit dune tape
dans lapprentissage de la sexualit. Par
la suite, ce malentendu des premiers
rapports, note Michle Ferrand (2004),
se rejoue au fil des rencontres ultrieures : gnralement, les hommes
recherchent dabord une partenaire
sexuelle tandis que les femmes continuent chercher plutt une relation
affective stable. A propos de la manire
de vivre son homosexualit, Michle
Ferrand (2004) note quelle diffre selon
quil sagit de gays ou de lesbiennes. La
conjugalit, comme forme de gestion de
la vie amoureuse et sexuelle, semble
davantage prfre par les femmes. Ces
dernires privilgient le statut de relation durable fonde sur un soutien psychologique et affectif qui lemporte sur
le rapport rotique, alors que le couple
masculin reste plus propice une valorisation de la dimension rotique de la
relation (Schiltz 1998).
Tendance confirme par lenqute
APGL de 2001.
sexe x dure couple

54

209

41
%

69
%

22
144

39
%
21

11

hommes

moins de 2 ans

plus de 5 ans

20
%

51

24
%

14
femmes

de 2 5 ans

154 REPRES

Parmi les hommes qui souhaitent


devenir parents ou qui le sont dj, nombreux (67 %) sont ceux qui vivent en
couple mme sils sont proportionnellement moins nombreux que les femmes
(81 %). En 1995, plus de la moiti des
rpondants des enqutes sur les modes
de vie gays dclaraient une relation
stable avec un homme (Schiltz 1999). La
population masculine de lAPGL vit
donc plus souvent en couple que les
hommes gays en gnral. Dans cette
tude, je me suis penche sur la dimension conjugale ou individuelle du projet
parental chez les gays et les lesbiennes
qui vivent en couple. Etre en couple au
moment de llaboration ou de la ralisation du projet apparat comme une
condition ncessaire la dimension
conjugale du projet, mais cela ne constitue pas une condition suffisante. On
peut en effet vivre en couple mais laborer un projet parental individuel.
Les indicateurs de la dimension
conjugale du projet sont :
des noncs particuliers situant
par exemple lenfant comme prolongement du couple ou le couple comme
pralable indispensable la ralisation
dun dsir qui peut tre antrieur la
constitution du couple ;
le positionnement du compagnon
ou de la compagne comme parent .
Les hommes En ce qui concerne leurs
projets parentaux, quil sagisse dadoption, de maternit pour autrui, ou de
coparentalit, le projet est plus souvent
celui dun seul des deux membres du
couple. Parfois, il existe deux projets
individuels.
Alain (projet dadoption) : Cest
un projet que javais avant de le
connatre, qui na fait que se dvelopper
quand je lai rencontr il y a quatre ans
parce quil est trs proche des enfants.
[] Rcemment, il a dpos un dossier
dagrment. Pour linstant cest pas dit,
mais ce que jai en tte, moi, cest quon
mne chacun nos histoires jusqu, si a
se passe bien, jusqu ladoption plnire. En plus, lui, il ne rve que dune
chose, cest dune petite fille, donc ce
serait parfait et quaprs, on fusionne.

Fabien (projet de coparentalit) :


Depuis toujours jai souhait avoir un
enfant ou des enfants. Ce dsir tait
dj l avant la dcouverte, si je peux
employer ce mot-l, de mon homosexualit. [] Ce ntait pas un projet de
couple, ce ntait clairement pas un projet de couple.
Lenqute quantitative vient confirmer cette tendance. A la question : Si
vous tes le compagnon dun pre ou la
compagne dune mre et que le projet
denfant a t labor dans un contexte
homoparental, comment vous tes-vous
situ par rapport ce projet ? la moiti
des hommes ont rpondu quils accompagnaient le projet mais ne se considraient pas comme un parent.
En revanche, la question : En
tant que compagnon ou compagne dun
futur parent gay ou lesbien, comment
vous situez-vous par rapport au projet
denfant ? davantage dhommes compagnon dun futur pre (59 % pour 43 %
pour les compagnons des dj pres) se
situent comme un futur parent, ce qui
signe peut-tre un assouplissement des
reprsentations. Les assignations de rle
font que les gays et les lesbiennes qui ne
sont pas des parents lgaux ne sautorisent pas se considrer comme parents.
Si vous tes le compagnon d'un pre ou la compagne
d'une mre, comment vous tes-vous situ/e
par rapport au projet ?

14

68
4%

7%

16%

9
46

50%

17
6%

111
3%

13%

35%

85%
59%

hommes

femmes

Comme un futur parent moi-mme


je suis ou tais rticent/e ou oppos/e
comme associ/e au projet du couple mais sans tre parent moi-mme

Il faut cependant prciser que se


dfinir comme un parent ou un futur
parent dans lnonc dun discours
propos du projet parental ne dit rien sur
la ralit concrte de la vie quotidienne
avec lenfant. Car le terme parent
recouvre des significations multiples : le
statut lgal, le lien du sang et le lien
affectif au travers des fonctions parentales exerces au quotidien. Le fait que
le projet soit nonc comme celui dun
seul membre du couple ne dit rien des
relations parent-enfant qui se nouent
une fois que lenfant est l.
Lorsque lenfant est l, sa prsence
quotidienne situe les deux hommes dun
couple dans lexercice des fonctions
parentales. Emmanuel Gratton (2005)
note quil arrive mme souvent que
limplication du compagnon finit par
galer, voire dpasser limplication de
linitiateur du projet.

79%

43%

hommes

En tant que compagnon ou compagne d'un futur


parent gay ou lesbien, comment vous situez-vous
par rapport au projet d'enfant ?

femmes

Comme un futur parent moi-mme


j'tais rticent/e ou oppos/e
comme associ/e au projet du couple mais sans tre parent moi-mme

Les femmes Le dsir denfant est souvent clairement nonc comme projet
du couple : cest laboutissement du
couple, cest lenfant fruit de lamour.
Cet nonc du projet conjugal est
dailleurs encourag par les cliniques
belges (Baetens, Ponjaert, Van Sterteghem & Devroey 1996).
Nathalie et Antoinette (Antoinette
a adopt)

DSIR DENFANT CHEZ LES GAYS ET LES LESBIENNES 155

Nathalie : Cest injuste, cest frustrant. Lenfant cest laboutissement de


notre amour. Et nous ne pouvons pas.
Dailleurs cest injuste quand on ne peut
pas avoir denfant, que ce soit dans le
cas dun couple homosexuel ou htrosexuel.
Jeanne et Clothilde (projet de
coparentalit)
Q : Ctait le projet de votre couple ?
Ou celui de Clothilde ?
Jeanne : Ctait toutes les deux.
Ctait le couple. Le dsir est n du
couple. Avant on navait aucun dsir
denfant.
Comme lindiquent les graphiques
prcdents, les compagnes des mres
lgales sont significativement plus nombreuses que les hommes se situer
comme un second parent, et se dfinir
comme mre dun enfant qui ne leur est
reli ni lgalement ni biologiquement.
Brigitte et Clarisse (IAD de Brigitte)
Clarisse : Nous, on tait pour quil y
ait deux mamans. En parlant des films
tourns la naissance de leur enfant :
Quand on me voit, cest vraiment la

maman ; et puis videmment on la voit


allaiter.
Carla et Marie-Laure ont illustr
dans les mdias cette position. Les
enfants ns de Marie-Laure par une IAD
ont port les noms des deux femmes ds
leur naissance. Elles ont fait des
dmarches pour obtenir que Carla
adopte les enfants de Marie-Laure. Puis,
dans une deuxime tape, que soient
restitus Marie-Laure ses droits parentaux transfrs Carla du fait des dispositions lgales de ladoption simple
qui dpouillait Marie-Laure de son autorit parentale au profit de Carla. Les
enfants de Carla et Marie-Laure se trouvent avoir deux mres non seulement
la maison mais aussi au regard de la loi,
tant au niveau de la filiation que de
lexercice de lautorit parentale.
On peut dire, pour rsumer, que les
hommes laborent plus souvent des projets individuels. Leurs compagnons
sinvestissent dans des fonctions parentales lorsque lenfant est l, mais ne se
situent pas dans la position dun second
pre. Les femmes laborent plus souvent des projets de couples. Lenfant

M. vit en couple avec


son compagnon L.
M. est le papa
dune petite fille
conue et leve en
coparentalit avec
une amie lesbienne.
Son compagnon est
galement papa
dans le cadre dune
coparentalit. Leurs
enfants se rencontrent
rgulirement quand
ils sont chez leurs
pres (photo A. Rastoin).

156 REPRES

nest pas le produit naturel du couple


mais il en est laboutissement. Les compagnes de mres se situent assez souvent comme second parent.
On peut sinterroger sur le poids des
reprsentations dans cette diffrence
darticulation de la conjugalit et de la
parentalit. Etre mre rintroduit une
lesbienne dans la fminit, elle redevient
une femme comme les autres (Hayden
1995). Par ailleurs, on la vu, les femmes
privilgient souvent les relations de
couple, ce qui leur permet peut-tre plus
facilement de combiner attitudes parentales et conjugales. La paternit non seulement ne remplit pas cette fonction pour
les gays, de les faire redevenir un
homme comme les autres , mais peut
mme au contraire les dsigner comme
monstrueux , en les rendant suspects
de pdophilie. Par ailleurs, les hommes
privilgient la sexualit la conjugalit.
Do peut-tre une plus grande difficult
pour eux combiner attitudes parentales
et conjugales.
Etre deux, comme dans le cas dun
couple de lesbiennes qui a recours
une IAD ou une adoption, ou tre plus
de deux, comme dans le cas de la coparentalit o il peut y avoir jusqu
quatre adultes concerns par le projet
parental, est un paramtre important
prendre en compte si lon veut tudier
la position des parents sociaux ainsi que
larticulation entre la conjugalit et la
parentalit. Je distingue donc les configurations biparentales des configurations multiparentales. Dans les configurations biparentales, deux personnes
seulement lvent des enfants au sein
de leur couple.
Les configurations multiparentales
sont des situations dans lesquelles
plus de deux personnes se conduisent
comme des parents, cest entre autres le
cas de la coparentalit entre un gay et
une lesbienne lorsque leur compagnon
et leur compagne simpliquent comme
parents sociaux.
Voyons maintenant comment larticulation conjugalit/parentalit sassocie
ou non aux discours noncs autour de
la dcision de fonder une configuration
familiale biparentale ou multiparentale.

Biparentalit,
multiparentalit :
les discours
Lorsquon interroge les parents gays et
lesbiens sur ce qui a motiv le choix de
ladoption, dune IAD, dune gestation
pour autrui ou de la coparentalit, ils
voquent tous le fait quils ont examin
chacune des possibilits et ont cart
celles qui ne leur convenaient pas, tant
du point de vue de leur reprsentation
de ce quexige lintrt de lenfant que
de leur reprsentation de la parentalit
ou de la famille. Choisir la biparentalit
pour les hommes, cest concrtiser une
certaine reprsentation de la paternit,
o prime la relation lenfant, sa prise
en charge quotidienne et matrielle
temps plein. Pour les femmes, choisir la
biparentalit, cest concrtiser une certaine reprsentation non de la maternit, mais de la famille comme prolongement du couple. En revanche, lorsque
le choix se porte sur la coparentalit, les
discours se ressemblent : hommes et
femmes veulent donner un pre et une
mre leur enfant. On verra quaudel de ce discours lunisson, la coparentalit est le nid de tensions, conduisant parfois des conflits majeurs, entre
les reprsentations que se font les
hommes et les femmes du concept de
pre ou de mre.

Discours sur
la biparentalit ?
Pour les hommes : il sagit dtre pre
plein temps La spcificit de lidentit
paternelle est plus floue que par le
pass. On ne sait plus trs bien ce quest
un pre ni quelle est exactement la fonction dun parent masculin, disent par
exemple Franoise Hurstel (1996) ou
Genevive Delaisi (1981). Etre gniteur
ne suffit pas fonder lidentit paternelle. Dans les annes 1960, on reprochait aux pres leur absence auprs de
leurs enfants, leur surinvestissement
professionnel. On a ensuite dnonc
lautorit et la contrainte comme
mthodes ducatives. La loi du 4 juin
1970, en remplaant la puissance paternelle par lautorit parentale, galement
partage entre le pre et la mre, a

DSIR DENFANT CHEZ LES GAYS ET LES LESBIENNES 157

contribu rapprocher les fonctions


paternelles et maternelles et favoriser
la reprsentation du bon parent
comme tant celui qui, loin de reprsenter lautorit, simplique dans la relation parentale (Ferrand 2004). Christine
Castelain-Meunier (2002) note propos
des pres daujourdhui que cest limportance du lien affectif lenfant qui
caractrise, leurs yeux, la paternit
contemporaine .
Une des motivations rgulirement
entendue chez les gays qui choisissent
dtre pres en adoptant ou ayant
recours une gestation pour autrui,
cest--dire sans avoir partager les
fonctions parentales avec une mre, est
de pouvoir vivre leur paternit sans
contrainte. Ils sont rsolument des
nouveaux pres , de ceux qui dfinissent leur rle dabord dans une paternit relationnelle avec lenfant et qui se
peroivent aussi aptes que les femmes
soccuper des enfants.
Ils ont dabord pens la coparentalit et lont carte comme incompatible
avec le lien quils souhaitent dvelopper
avec leur enfant. Ils peuvent aller jusqu exprimer trs clairement ne pas
vouloir dpendre du bon vouloir dune
femme pour accder celui-ci. Ils ne
veulent pas tre des pres dun weekend sur deux et des petites vacances. Ils
souhaitent tre pres temps plein et
assumer totalement leur paternit.
Ce dsir ne signifie pas que les
femmes seront vinces de lenvironnement de lenfant car les hommes qui
sont pres sans mre sentourent rgulirement de figures maternelles et
grand-maternelles quils vont chercher
au sein de leur famille, de leur rseau
amical ou dfaut dans le milieu professionnel de la petite enfance.
Pour les femmes : cest le projet dun
enfant du couple Les femmes de
lAPGL qui ont choisi dadopter, de
recourir une IAD ou un donneur
connu qui ne simpliquera pas au quotidien ont toutes pens aussi la coparentalit. Contrairement aux hommes,
elles nvoquent pas de crainte particulire dtre limites dans leurs relations

avec lenfant, comme si ces dernires


leur taient naturellement assures.
On verra par la suite que cet aspect
occult de la coparentalit peut engendrer des conflits inextricables. Elles ont
cart la coparentalit cause du risque
de fragilisation du couple face lintroduction dun tiers dans la relation. Elles
disent : Cest bien assez compliqu
comme a. Nous sommes une famille
hors norme, tre plus de deux rajoutera
des difficults. Elles ne souhaitent pas
dissocier le parental du conjugal.
Elles ne sont pas insensibles au
discours social selon lequel lintrt de
lenfant commande quil ait un pre et
une mre. Pour rsoudre cette tension
entre ne pas complexifier la situation et lexigence dun rfrent paternel dans lintrt de lenfant , elles

Louis, 11 ans :
Mes parents, cest
papa Paul et papa
Julien. Pour certains,
jai une maman ; pour
dautres non. Pour
moi, non je nai pas
de maman. Cest juste
une personne qui ma
port pour rendre
service mes
parents (extrait de
Ttu, n 96, janvier 2005).

158 REPRES

choisissent parfois la solution du donneur connu . Opter pour un donneur


connu est risqu puisque les conventions portant sur un enfant natre ne
sont pas lgales. Un donneur connu
peut exiger dexercer ses droits parentaux sil reconnat son enfant.
Nathalie, cite par Anne Cadoret
(2002) : Dj, construire une relation
de couple avec quelquun, pour longtemps, ce nest pas vident. Alors partager lducation dun enfant pendant les
vingt ans venir avec un ami dans une
relation damiti et non de couple, il
faudrait trouver la bonne personne
Nathalie et sa compagne se sont tournes vers ladoption.
Marie-Laure et Carla, cites par Eric
Dubreuil (1998). Marie-Laure : On envisageait un enfant avec un pre. On
trouvait normal que le pre tant connu,
il soit prsent dans la vie de lenfant. On
tait ouvertes une discussion avec lui
sur le rle quil aurait jou Pendant
toutes ces dmarches, on sest pos la
question de savoir ce qutait notre
dsir denfant et on sest rendu compte
que ctait un dsir de couple et ensuite
on sest situes davantage comme un
couple qui a des difficults pour avoir
des enfants, et qui fait appel la technique pour remdier ce problme.
Carla : Aprs rflexion, on ralisait
quon naurait pas tellement su comment intgrer quelquun de lextrieur,
et toute la difficult que cela aurait t
dlever un enfant trois.

Choisir la coparentalit :
Donner un pre et une
mre son enfant !
Hommes et femmes semblent a priori
noncer des discours semblables propos de la coparentalit. La coparentalit
donne un pre et une mre un enfant,
un modle de laltrit sexuelle. Ce discours, en accord avec les reprsentations vhicules par les mdias, les psys
et tout le discours social, est dculpabilisant par rapport la transgression des
normes sociales. Il rpond en partie aux
questions concernant ce qui sera renvoy lenfant lcole, et en gnral
lextrieur de la famille. Pourtant,

au-del du thme gnreux ou de


bonne conscience, selon le point de vue
o lon se place, il faut garder lesprit
dune part quhommes et femmes ne
sont pas gaux devant ce choix et que,
dautre part, ils et elles sont traverss
par des reprsentations de la paternit
et de la maternit qui entrent aujourdhui en tension, y compris dans les
familles htroparentales.
Les hommes Comme on la soulign, la
coparentalit simpose souvent comme
lunique possibilit envisageable pour
devenir pre. En effet, le recours une
mre pour autrui est exceptionnel. Il
apparat la trs grande majorit des
hommes interrogs comme inimaginable. Les reprsentations dun enfant
que lon prive dune mre, celles dune
mre qui choisit de donner lenfant
quelle a port, sont trs culpabilisantes.
Par ailleurs peu dhommes se tournent
vers ladoption, la dmarche est difficile. Il faut dissimuler lhomosexualit
dans la plupart des dpartements pour
obtenir un agrment. Rares sont ensuite
les pays qui confient un enfant un
homme clibataire. La coparentalit a
pour elle deux avantages. Le premier est
quelle nest soumise aucun contrle
social, du fait de sa naturalit . Un
homme et une femme peuvent procrer
comme ils lentendent, ils deviennent
parents sans avoir demander la
socit une autorisation. Le second
avantage est quelle apaise chez les
hommes, comme chez les femmes, la
culpabilit mettre un enfant au monde
dans des conditions inhabituelles.
Reste que la reprsentation de la
bonne paternit comme tant celle
qui privilgie le temps pass avec les
enfants nest pas absente, mme si elle
nest pas explicite au moment de llaboration du projet.
Les femmes Le choix de la coparentalit chez les femmes ne peut tre
imput la difficult de devenir mre
autrement quen partageant la parentalit avec un pre. Elles peuvent se
tourner vers lIAD ou ladoption. Certaines cartent ladoption parce quelles

DSIR DENFANT CHEZ LES GAYS ET LES LESBIENNES 159

2. La loi du 4 juin 1970 a


remplac la puissance paternelle par lautorit parentale,
galement partage entre le
pre et la mre.

souhaitent vivre la grossesse. Lorsquelles cartent lIAD, cest parce


quelles disent vouloir donner un pre
leurs enfants.
Si le bon pre aujourdhui est celui
qui est proche de ses enfants, la mauvaise mre est encore celle qui les aime
trop, elle est alors fusionnelle, ou pas
assez, elle est alors abandonnante. Si la
prsence ncessaire dune mre nest
pas voque par le discours social, cest
parce quelle est une vidence qui ne se
laisse mme pas nommer, encore moins
dconstruire. En revanche, labsence de
pre a t montre et est toujours montre du doigt comme la cause de bien
des maux, dont la dlinquance juvnile.
La ngation du pre menacerait de psychose lenfant qui serait alors pris dans
une fusion mortifre avec sa mre. Ces
discours excessifs mettent en vidence
les reprsentations luvre aujourdhui dans le prt penser psy vhicul

un peu partout : le pre serait celui qui


vient sparer la mre de son enfant
(Naouri 2004) ; la mre serait ncessairement fusionnelle, et pathogne si la
fusion quelle entretient avec son enfant
nest pas interrompue par le pre ; enfin
les maux de notre socit seraient dus
la maternisation des pres (Schneider
2004) et au trop grand pouvoir des
mres maintenant que les pres nexercent plus la puissance paternelle 2.
Mme si les pres et mres concrets ne
se retrouvent pas dans ces images qui
ne sont quune manire de concevoir les
fonctions paternelle et maternelle,
quune construction sociale un moment donn, comment peuvent-ils leur
chapper ? Comment ne pas tre sensible ces discours ? Accordant elles
aussi une valeur ces reprsentations
dune mre fusionnelle et du pre sparateur, nonciateur de la loi les
femmes choisissent la coparentalit en

Astrid et Myriam
avec leurs deux
filles conues par
insmination
en Belgique
(photo P. Ksiazek/AFP).

160 REPRES

tant dj toutes prtes mettre en


scne la mre fusionnelle qui justement
aura beaucoup de mal se sparer de
son nourrisson.
Janine : Franchement, les quatre
premiers mois, oui je peux le dire, jtais
fusionnelle avec elle. Donc ladaptation
la crche, le fait de recommencer
travailler quand Zo a eu trois mois,
trois mois et demi, a a t trs dur. Je
voulais faire une adaptation chez son
pre aussi, lamener quelques heures,
etc., et il me disait : Mais je suis son
pre, elle na pas besoin dtre adapte.
Peut-tre aussi que ctait moi qui avais
besoin de madapter cela. Mais il na
pas du tout compris a. Je ne pouvais
pas, ctait au-dessus de mes forces. En
plus, franchement, il me disait : Mais
tu nas qu tirer son lait et lamener
pour la nuit, mais pour moi ctait hors
de question, vraiment a me faisait trop
mal. Jaime pas les tire-lait, et le soir Zo
ttait toutes les deux heures, la nuit
aussi je me rveillais et javais les seins
pleins de lait avant mme quelle se
rveille (on tait tout fait synchronises l-dessus). Et cest vrai que si je ne
pouvais pas lallaiter je ne savais pas
comment faire et ctait trs, trs douloureux. Et a il ne pouvait pas le comprendre. Quand on allaite son enfant on
a besoin de lavoir proximit, parce
que a devient vraiment une souffrance !
Rares sont celles qui ont ralis que
donner un pre un enfant cest aussi
lcher un peu ce rle, changer de registre et accepter de donner de temps
autre lenfant son pre.
Claudine : On a des ides gnreuses au dpart, on veut donner un
pre son enfant. Mais aprs, on ralise
quil faut donner son enfant au pre et
l, cest autre chose. a fait mal
Un homme sur la mailing liste de
lAPGL : Jai le sentiment, de plus en
plus net, que le principal obstacle
laboutissement ou la prennit dun
projet de coparentalit se trouve dans
cet instinct maternel qui fait que la
mre rechigne laisser lenfant en bas
ge au pre, et craint davoir un jour
lui en laisser la garde. Plus simplement,

jai tendance penser que les mres


considrent que les pres ne sont pas
tout fait capables dassurer la scurit et lducation de leurs enfants.

Nouveaux pres
et mres
traditionnelles :
les tensions
de la coparentalit
Lvolution des reprsentations de la
paternit trouve sans doute son apoge
chez les pres gays. En effet, le parcours
entre le moment o ils prennent
conscience de lhomosexualit et celui
o, malgr les difficults, ils deviennent
pres les amnent, peut-tre plus que
dautres hommes, se reprsenter la
paternit comme essentiellement relationnelle.
Un homme sur la mailing liste de
lAPGL : Un gay qui veut des enfants
ne veut pas a priori dune situation o il
serait la troisime roue du carrosse. Si
cest le cas, il faut quil sinterroge sur
son dsir denfant (il y a des loisirs [!]
moins compliqus et qui entranent
moins de souffrances). On ne les entend
jamais ces hommes (sils existent). Je ne
peux pas mempcher de les considrer
comme des arrirs (oups, excusez le
non-non-jugement) ou des inconscients
qui ne font pas la diffrence entre un
animal de compagnie et un enfant. Si
cest juste pour le sortir toutes les deux
semaines pour le montrer sa propre
mre ou qui que ce soit, et se sentir
gonfl dimportance lide dEtre Pre,
je trouve a un peu ridicule.
Claudine : On peut parler du projet
pendant des mois, mais la ralit est
autre. Aprs, il y a des tensions, des
limites Par exemple, on tait daccord
pour la garde alterne avec une priode
de progressivit. Moi, cette progressivit, je la voyais sur cinq ans, Marc sur
cinq semaines ! Le fait est quon navait
pas prcis par crit Je pense que
nous ne voulions pas arrter le projet
pour a. De toute manire, quel que soit
le temps de garde de chaque parent, la
mre trouvera toujours quelle na pas
assez, et le pre quelle a toujours trop !
On a essay dix rythmes diffrents (sur

DSIR DENFANT CHEZ LES GAYS ET LES LESBIENNES 161

deux ans) et, chaque fois, je trouve


quil la trop, et lui pas assez !
Ces exemples illustrent les tensions
invitables entre ces pres qui placent
leur paternit dans une relation qui ne
peut se construire que dans un temps
rel pass avec lenfant, et des mres
pour lesquelles les reprsentations de la
maternit se situent sur le mme terrain : temps pass avec lenfant, vcu
relationnel et corporel. Si les pres sont
nouveaux , les mres, elles, sont
encore assez traditionnelles . Hommes et femmes ne mettent pas la mme
chose derrire le mot pre . Quand
elles veulent donner un pre leur
enfant, les femmes semblent vouloir
donner davantage une ide de pre que

des conditions pour que se nouent une


relation pre-enfant qui pourrait tre
une relation rivale de la leur. Elles
disent : Je veux que mon enfant sache
qui est son pre , Il faut quil ait une
rfrence paternelle . Cette rfrence
paternelle est non exempte des reprsentations vhicules par les mdias, du
pre comme tant celui qui fait autorit,
qui fait loi.
Elles sont alors critiques devant des
pres maternants. Dues quils ne
soient pas plus dans une position de
tiers qui dit la loi, elles ne voulaient pas
dun papa poule mais dun pre qui
dit la loi. Christine Castelain-Meunier
(2002) dcrit cette situation pour les
familles htroparentales : Lhomme

Dans le monde
entier, des familles
homoparentales
luttent pour la
reconnaissance
de leurs droits.
Manifestation Taipei,
Taiwan, 1er novembre
2003 (photo AFP).

162 REPRES

est souvent sollicit de manire contradictoire, dune part autour de lexercice


de son rle que la femme attend et
conteste, dautre part autour de lexprience dun nouveau rle, quelle
redoute de crainte de perdre ses anciens
privilges dans ses rapports spcifiques
lenfant. Elle note quune image
dusurpateur est vhicule par un courant de la pdiatrie (Aldo Naouri), par
des reprsentations psychanalytiques
concernant le rle du pre par rfrence la loi (Freud) et en fonction du
mode dintroduction du pre par la
mre (Lacan) , qui obturent ou limitent
pour le pre les modes dhabituer sa
paternit. Il se trouve enferm dans des
strotypes qui le rduisent une
mre bis ou qui le rendent dpendant
de la place que lui fait la mre .
Lorsque paternit et maternit sautonomisent de linteraction hommefemme au sein du conjugal se pose la
question dune redfinition des fonctions et des rles non assigns sexuellement. Les fonctions paternelles et
maternelles deviennent des fonctions
familiales et ne se confondent pas avec
les personnes concrtes.
Un autre lment rend ces tensions
plus aigus encore. Il sagit de la concurrence entre la parentalit conjugale et
lhtroparentalit. On la vu, les lesbiennes ont souvent labor un projet
parental de couple. Or, dans la coparentalit, labsence de statut lgal de la
compagne est dautant plus douloureux
quelle ne peut se situer en tant que
second parent, mais seulement en
tant que troisime. Dans les premiers
mois aprs la naissance, la mre va
essayer de rassurer la compagne sur sa
place auprs de lenfant, dautant quau
quotidien, cest bien le couple de
femmes qui soccupe de lui. Le pre,
dj impatient pendant la grossesse, ressent cette situation comme une mise
lcart.
Il peut arriver que, lorsquune
entente est enfin trouve entre le pre et
la mre, le couple form par la mre et
sa compagne se dfasse.
Ce tableau assez sombre de la coparentalit des premiers mois, parfois des

premires annes, finit par sclaircir


avec le temps. Des ajustements, des
accommodements sont trouvs. Il nempche que ceux-ci illustrent une tension
entre dune part la persistance dune
conception essentialiste du rle des
hommes et des femmes dans la famille
et dautre part une innovation dans les
rapports sociaux de sexe, vers plus
dgalit pour chaque sexe au sein des
rles parentaux. La reprsentation
essentialiste luvre dans la coparentalit fait perdurer une hirarchisation
inverse des rles au sein de laquelle les
mres parce quelles ont donn la vie
ont le pouvoir de dsigner quel autre
parent elles souhaitent leurs cts :
leur compagne ou bien le pre. Deux
hirarchies sont possibles : la mre, la
compagne, le pre, son compagnon ou
bien la mre, le pre, la compagne de la
mre, le compagnon du pre. La matrise de leur maternit par les femmes
les place, comme le dit Marcela Iacub
(2002), en tant que protagonistes principales du nouvel ordre sexu de la
reproduction . Le domaine de la procration a plac historiquement les
femmes sous la domination masculine.
Elles ont conquis dornavant ce
domaine, mais si elles cartent les
hommes du lien avec lenfant, elles risquent de reconduire les ingalits en se
maintenant seules dpositaires des
charges parentales.
A ct de cette hirarchisation
inverse des sexes sinstaurent progressivement des valeurs galitaires quant
aux rles de chaque sexe dans la coparentalit. Ces valeurs galitaires se traduisent par exemple par la mise en
place de plus en plus frquente dune
rsidence alterne.
Une femme sur la mailing liste de
lAPGL : Sagissant de linstinct maternel et de la capacit des pres lever
des enfants, il convient dviter de gnraliser, il est des femmes (nous en
sommes) qui ne se sentent pas investies
de comptences suprieures aux
hommes dans ce domaine. De notre
ct nous avons voqu le sujet avec les
garons, nous envisageons de commencer la garde alterne ds les premires

DSIR DENFANT CHEZ LES GAYS ET LES LESBIENNES 163

A la Marche des
fierts, le ballon de
lAssociation des
parents et futurs
parents gays et
lesbiens. Lassociation
milite pour linscription
des familles
homoparentales
dans la ralit
juridique et sociale
(photo M. Gross).

semaines (avant la fin du premier


mois).
On entend des femmes dire quelles
se forceront laisser la juste place du
pre lhomme, on entend des hommes
dire quils font confiance la mre ou
au couple de lesbiennes pour partager
quitablement la parentalit. Des
chartes sefforant lquit sont rdiges et signes entre les pre et mre de
la coparentalit.

Conclusion
Les donnes de lenqute auprs des
adhrents de lAPGL en 2001 et les
entretiens montrent quhommes et
femmes narticulent pas de la mme
manire leurs projets parentaux la
conjugalit. Pour les femmes, il sagit un
peu plus souvent dun projet de couple.
Du fait de limportance accorde au biologique dans notre droit de la famille
mais aussi dans nos reprsentations se
confrontent deux tendances dans les
rapports de genre entre les parents : une
tendance rendre les pres dpendants
des mres pour accder la paternit,
une tendance lgalit des rles et des
fonctions.

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