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'

DES ERREURS
E T

de
/

la Vrit.

Sa^tAflm^ou^ CUu4e

DES ERREURS

/<??

E T

de

Vrit

la

o u

HOMMES RAPPELLES
AU PRINCIPE UNIVERSEL
DE LA SCIENCE;
LES

Ouvrage dans

lequel, en faisant remarquer

l'incertitude de leurs Recherches ,

nuelles

on leur indique la

aux Observateurs

& leurs Mprises

route qu'ils

suivre y pour acqurir l'vidence Physique

du

bien

& du mal ,

rielle y la

sur l'Homme

Nature immatrielle

>

>

& la

Souverains

&

les Sciences

les

Langues

Civile

&

les

Par un Ph

sur l'origine

Nature sacre
,

sur la Justice

auroient

sur la Nature mat~

la base des Gouvernements politiques


y

conti-

sur

sur l'Autorit des


Criminelle

sur

Arts.

-A

In
s'y

EDIMBOURG.

**

k*
l

77$*

#*****

*>IH

L'Ouvrage

que

hommes

aux

j'offre

V \ W

n'est point

un recueil de conjectures

n'est point

un systme que je leur prcrois leur faire un don plus

fente

je

utile.

Ce

mme

nanmoins

n'est pas

que

n'est pas

que l'homme doit

l'attendre

de
t

ce

Science

viens leur apporter

je

que ce

sais trop

la

je

Phomme

c'est feule-

ment un rayon de leur propre flambeau


que je ranime devant eux , afin qu'il les
claire sur les ides fausses qu'on leur a

donnes de
armes

les

la

Vrit

foibles

&

de

mme

que sur

dangereuses que des

mains mal sres ont employes pour

la

dfendre.

vivement

J'ai t

jetant les
ce

j'ai

figure

, j'ai

de

, j'ai

vu

&

le

mprises

l'ont d-

voile hideux dont

pour

cru

les

l'intrt

qu'il toit

de

on Ta

de mes sem-

mon

devoir

l'arracher.

Sans doute que pour une


il

en

sur l'tat actuel de la Scien-

vu combien

couverte
blables

yeux

affect, je l'avoue,,

me

faut plus

telle entreprise,

que des ressources ordia

naires

naires

*>

mais

tiennent

la

sans

que j'emploie

> 1 1

il

m 'expliquer sur

de dire qu'elles

suffira

nature

mme

qu'elle: ont toujours t

celies

hommes

des

connues de quel-

ques-uns d'entr'eux depuis l'origine des

choses

&

qu'elles

ne seront jamais

reti-

res totalement de dessus la Terre, tant

y aura des Etres Pensants.


C'est- l o j'ai puUc f vidence

qu'il

conviction des vrits dont

la

&

la

recherche

occupe tout l'Univers.


Aprs cet aveu

si

l'on m'accusoit en-

core d'enseigner une Doctrine inconnue

on ne pourroit pas au moins me souponner d'en tre l'inventeur


elle

mme

il

elle

puisque

si

hommes

non

ne vient pas de moi

mais

tient la nature des

seulement

m'et t impossible d'en tablir

solidement aucune autre.

Et vraiment,

si le

pas sur l'Ouvrage

peru l'ensemble

ne

!e

temps de

&

Lecteur ne prononce
avant d'en avoir apla liaison

conviendra

s'il

se don-

sentir le poids &: l'encha-

nement des principes que


il

qu'ils

toutes les Allgories

sont

&

je lui

la

vraie

expose

clef de

des Fables Mystrieuses

11 1

rieuses de tous les Peuples

mire de toutes
tions

dirigent

tous

les

mme

&

l'Univers

Etres

fource pre-

la

destitu-

espces

les

modle

le

qui

c'est--dire

de base tout ce qui

des Loix qui

constituent

qu'ils

servent

&

tout

existe

& par la

ce qui s'opre, soit dans l'homme

main de l'homme

&

soit hors

indpendamment de

par consquent

de l'homme

sa volont

& que

hors de ces Principes

il

ne peut y avoir de vritable Science.


Del il connotra plus facilement encore.,

hommes
de Dogmes & de

pourquoi l'on voit parmi les

une varit universelle

Systmes

>

pourquoi

l'on

apperoit cette

multitude innombrable de Sectes Philoso-

phiques ^ Politiques

chacune

mme,

est aussi

&

peu d'accord avec

qu'avec toutes

pourquoi malgr

Religieuses, dont

Sectes

les autres

les efforts

que

elle;

Chefs

les

de ces diffrentes Sectes font tous

les

jours pour se former une Doctrine stable

sur les points les plus importants

concilier les opinions particulires

&
,

pour
ils

ne

peuvent jamais y parvenir ; pourquoi


n'offrant rien de fixe leurs Disciples
a

il

,.

non

4*

non

seulement

pas,

mais

V
ne

ils

Science

toute

persuadent

les

mme

exposent

les

ils

de

dfier

pour

>

se

n'en

avoir connu que d'imaginaires ou de vicieuses

pourquoi enfin

&

Observateurs montrent sans cesse

les

dcouvert

n'ont ni la rgle

qu'ils

preuve du vrai
dis- je

sont

que

pour

le

si les

le seul

c'est

Terre,

faut qu'on les

ait

ment mconnus

me

Lecteur conclura

^
,

avoir oublis^ que toutes ces


la

Tels sont

ni la

fondement de toute vrit

les

l'incertitude

principes dont je traite

erreurs dvorent

&

qu'ainsi

il

presque gnrale-

puisque l'ignorance

y sont comme

&

universelles.

les objets sur lesquels

l'hom-

qui cherche connotre, pourra trou-

ver

&

les Instituteurs

ici

plus

se former des ides plus saines

conformes

qu'il porte

nature du

germe

en lui-mme.

Cependant
faite

la

pour tous

quoique

les

yeux

la
il

Lumire

est

soit

encore plus

yeux ne sont pas

certain

que tous

pour

voir dans son clat. C'est pour cela

que

la
le

petit

les

faits

nombre des hommes dposi-

taires des vrits

que j'annonce,

est

vou

la

prudence

gagements

& la discrtion par les en-

les plus

me

formels.

promis d'user de beaucoup de rserve dans cet crit , & de m'y


envelopper souvent d'un voile que les
Aussi

yeux

les

suis-je

pourront

ne

moins ordinaires

pas toujours percer, d autant que

j'y

parle

quelquefois de toute autre chose que de

ce dont

mme raison y quoique je rusous le mme point de vue un nom-

Par
nisse

je parois traiter.

la

bre considrable de sujets diffrents

peine

ai-je

montr

l'esquisse

du vaste

bleau que je pouvois offrir


j'en dis

nombre

ceux qui en

ta-

nanmoins

la plus

fait

en excepter

sans

>

de Science

jouissent

haute clbrit.

Mais n'ayant pour but que

l'homme en gnral

&

individus

aucun des

le

bien de

sur-tout ne vou-

lant point faire natre la


les

assez pour donner penser au

plus grand

de

discorde parmi

je n'attaque directement, ni

Dogmes

reus

aucune des

ni

Institutions Politiques tablies

& mme

dans mes remarques sur les Sciences


les diffrents

Systmes,

je

me

& sur

suis interdit

tout

- V

tout ce qui pourroit avoir le

moindre rap-

port avec des objets trop particuliers.

De

plus

aucune

peu

Livres que

les

pas

rits

les

Bibliothques,

consulte ne

je

en second

lieu

& que

y trouvent

parce que des v-

qui ne reposeroient que sur des t-

moignages
Il

parce que premirement,

citation,

je frquente

cru ne devoir employer

j'ai

ne seroient plus des vrits.

propos

est

Tordre

&

je

pense

d'exposer

plan de cet Ouvrage.

le

ici

On y

verra d'abord quelques observations sur le

bien

&

mal

le

pourquoi

modernes ont confondu

l'un

les

& l'autre &

ont t forcs par-l d'en nier


ces.

Un

Thomme
ficult,

coup d'ii

>

les diffren-

jet rapidement

sur

claircira pleinement cette dif-

&

Systmes

apprendra pourquoi

encore dans

se trouve

plus profonde ignorance

la

non seulement

il

sur ce qui l'environne, mais

encore sur sa vritable nature. Les distinctions qui se trouvent entre ses facults, se

confirmeront par celles que nous ferons

remarquer

mme

Etres infrieurs

entre

par-l

l'universalit d'une

les

facults

des

nous dmontrerons

double

loi

dans tout ce
qui

4*

V 1 1 <<*

qui est scums au temps. La ncessit d'u-

ne troisime

loi

temporelle

sera encore

bien plus clairement prouve en faisant


voir que

double

la

loi est

absolument dans

sa dpendance.

Les mprises qui ont t


ces objets

l'incertitude qui

ouvrages des

les

dans toutes

clairement

dvoileront

cause de l'obscurit

les

se

de

faites sur tous

montrent dans tous

hommes

de

Institutions

que sacres auxquelles


,

ils

mme

tant

eux

la

civiles

la vraie

Puissance Souveraine parmi

& celle de

tous les droits qui cons-

tituent leurs diffrents tablissements.

ferons

les

mmes

Nous

applications sur les prin-

cipes reus dans les hautes Sciences

principalement dans

les

reurs parotront avec


,

&

Mathmatiques

l'origine &: la vritable cause

Enfin

que

sont enchans 5

ce qui apprendra quelle doit tre


source de

& de

varit

la

la

des er-

vidence.

nous rappellerons l'homme

celui de ses attributs naturels 3 qui le distin-

gue
e

les

le

mieux des autres Etres

&

qui est

plus propre le rapprocher de toutes

connoissances qui conviennent sa


nature.

nature.

Tous

sont renferms

ces objets

dans sept divisions

reposant toutes sur

quoique

lesquelles

mme

la

cependant chacune un

base

sujet diffrent.

Si quelques-uns avoient peine

que

tre les principes

hommes

comme

je

offrent

admet-

viens rappeller aux

leur

embarras ne vien-

droit que de ce qu'ils auroient suivi leur

&

propre sens
ils

non

celui

de l'Ouvrage

ne doivent pas attendre de moi d'autres

explications

d'autant que pour eux., elles

ne seroient pas plus

claires

que l'Ouvrage

mme.

On

s'appercevra facilement

ces rflexions

la

forme

ges de

la

de bonne
suis

que

je

& que j'ai

diction
foi

il

me

si le

en

les

avanta-

Lecteur est

conviendra que

encore trop occup

lisant

peu attach

suis

nglig

mais

car

je

mon

m'en
sujet

n'en avoir pas besoin.

DES

DES ERREURS
E T

de

la

Vrit

>

o u
Les Hommes rappelles au Principe universel

de la Science.

E s T un

spectacle bien affligeant

veut contempler l'homme

de

le voir

tourment du dsir de connotre


vaut

les

l'audace

tout.

raisons de rien,

&

la tmrit

Au

lieu

l'entourent

profondeur

&

lorsqu*on

la fois

n apperce^
cependant ayant
,

de vouloir en donner

de considrer

les

tnbres qui

& de
il

de

commencer par en sonder la


s'avance , non seulement comme
les dissiper

mais encore

comme

s'il

toit sr

s'il

n'y avoit point d'obstacles entre la Science

lui

rit

bientt
,

il

mme

de crer une Vplace de celle qu'il

s'efforant

ose la mettre la

devroit respecter en silence,

&

sur laquelle

n'a presque aujourd'hui d'autre droit,

dsirer

&

que de

il

la

& de l'attendre.

Et

De

1
Et en

la

effet,

Cause des Erreurs.

s'il

absolument spar de

est

Lumire, comment pourra-t-il


flambeau qui doit

ment

par

pourra-t-il,

seul allumer le

de guide

fervir

lui

propres

ses

produire une Science qui lev tous

&

Ces lueurs

la

Com-

facults,

ses

doutes ?

ces apparences de ralit qu'il croit

dcouvrir dans

prestiges de son imagina-

les

tion, ne s'vanouissent-elles pas au plus simple

examen

&

aprs avoir enfant des fantmes

sans vie 6c sans consistance

ne

se

pas

voit-il

forc de les remplacer par de nouvelles illusions,

qui bientt aprs ont

le

mme

sort

& le

lais-

sent plong dans les plus affreuses incertitudes ?

Heureux , nanmoins

sa

si

l'unique cause de ses mprises


seroit

vant

dans

foiblesse

sa situation

beaucoup moins dplorable

par sa nature

la vrit,

Mais

soit fait

pour

d'employer son avantage

la

les dirige

Loi de son Etre

le

ramener

lui.

prennent encore leur source

dans sa volont drgle

il

que

plus les preuves seroient dou-

ses erreurs

lui restent,

en

car ne pou-

trouver de repos

loureuses, plus elles serviroient

au seul but qui

toic

on

le

voit

que loin

peu de

forces qui

presque toujours contre

on voit

dis-je

que loin

d'tre retenu par cette obscurit qui l'environne,


c'est

de

sa

propre main qu'ils se met

le

bandeau

sur les yeux. Alors, n'entrevoyant plus la

dre clart,

le

moin-

dsespoir ou la frayeur l'entranent


6c

De
&

mme

lui -

jette

se

Cause des Erreurs.

la

dans

des

dangereux qui l'loignent jamais de

j
sentiers

sa vrita-

ble route.

Ceft donc par ce mlange de fbiblesses &


d'imprudences que se perptue l'ignorance de
l'homme ; telle est la fource de ses inconsquences continuelles; en sorte que, consumant
ses jours

dans des

que

doit peu s'tonner


sent aucuns fruits

&

efforts inutiles

ses travaux

ou ne

vains

on

ne produi-

eux

laissent aprs

que de l'amertume.
Toutefois lorsque je rappelle
la

ici les carts

marche inconsidre de mes semblables

suis bien loign

propres yeux

de vouloir

le plus

je

avilir leurs

les

ardent de mes

vux , au

ontraire, seroit qu'ils ne perdissent jamais

vue

la

grandeur dont

ils

&

de

sont susceptibles. Puisse-

au moins y contribuer en essayant de faire


vanouir devant eux les difficults qui les arr-

je

tent, en excitant leur courage,


trant la voie qui

Au

&

men au but de

en leur mon-

leurs dsirs

premier coup d'il que l'homme voudra

jeter sur

&

sentir,

lui-mme

il

n'aura pas de peine

avouer qu'il doit

y avoir pour

lui

une Science ou une Loi vidente, puisqu'il yen


a une pour tous

les

Etres , quoiqu'elle ne soit pas

universellement dans tous

mme

les

Etres

au milieu de nos foiblesses

A2

& puisque
,

de notre

ignorance

De

4
ignorance

&

la

VcritL

de nos mprises

occupons qu' chercher


Alors, quoique

les

nous ne nous

&

paix

la

la lumire.

que l'homme

efforts

faic

journellement pour atteindre au but de ses recherches, aient

si

rarement des succs, on ne doit

pas croire pour cela que ce but soit imaginaire

mais seulement que l'homme


la plus

trompe sur

se

la

& qu'il est, par consquent,

route qui y conduit,

dans

grande des privations, puisqu'il ne

mme

connat pas

le

chemin par lequel

il

doit

marcher.

On

peut donc convenir ds prsent que

malheur actuel de l'homme

n'est pas

le

d'ignorer

y a une vrit , mais de se mprendre sur


nature de cette vrit ; car ceux-mmes qui

qu'il
la

ont prtendu

la nier

& la

dtruire

n'ont jamais

cru pouvoir y russir sans avoir une autre vrit


lui substituer. Et en effet

opinions chimriques, de
bilit,

ils

la force,

telle

de l'immuta-

de l'universalit, en un mot, de toutes

les proprits

tant

ont revtu leurs

ils

d'un Etre rel

& existant par soi

sentoient qu'une Vrit ne sauroir tre

sans

invariable

exister

essentiellement

& absolument
si

sans

indpendante,

ne tenant que d'elle-mme


tence; puisque,

la

tre

comme

source de fon exis-

elle l'avoit

reue d'un autre

Principe, celui-ci pourroit la replonger dans


le

nant ou l'inaction dont


Ainsi

il

l'auroit tire.

ceux qui ont combattu

la vrit

ont

prouv

Du

Bien

&

Mal

du

prouv par leurs propres systmes

qu'ils

ce qui tourmente ici-bas la plupart des

hommes

c'est

moins de savoir

que de savoir quelle

rit,

avoient

Rptons-le

l'ide indestructible d'une Vrit.

donc

Mais ce
l'homme ,

trouble

qui

&

obscurcit

rayons les plus

vifs

est cette Vrit.

sentiment

ce
si

y a une V-

s'il

souvent en

de cette lumire

dans
lui

les

c'e.st

le

& de mal de clarts


& de tnbres, d'harmonie & de dsordres qu'il
apperoit dans l'Univers & dans lui-mme. Ce
contraste universel l'inquite
& rpand dans
mlange continuel de bien

ses ides

une confusion

qu'il a

peine dmler.

Afflig, autant que surpris, d'un

assemblage

veut l'expliquer,

s'il

donne aux opinions

les plus funestes

que cessant bientt de


perd toute

t,

il

elle.

Le

la source

lui

s'aban-

en sorte

mme Vri-

cne

la confiance qu'il

pnible situation o

la

donc de

& fur -

il

plus grand service qu'on pt

dre dans
seroit

sentir

trange

si

il

avoit
lui

en

ren-

se trouve,

persuader qu'il peut connotre

& l'origine de ce

dsordre qui l'tonn^

tout de l'empcher d'en

rien conclure

contre cette Vrit qu*il avoue, qu'il aime, c

dont

il

ne peut se passer.

Il eft certain

qu'en considrant

&

les contrarits

de

la

Nature

toit sujette

les

les

rvolutions

qu'prouvent tous

hommes

aux influences

les

Etres

d avouer qu'elle
du bien & du mal, ce

ont

qui

,,

Du

qui

les

&

bon

du mauvais Principe.

amenoit

ncessairement reconnotre

de deux Principes opposs. Rien

l'existence

de plus sage que cette observation,

effet,

rien de plus juste

ont

que

Pourquoi

tire.

heureux

la

n'ont

ont

lorsqu'ils

consquence

donn

les force
les

pas

- ils

en

&
en

aussi
la

Pourquoi ont-

une base trop

leur science

qu'ils

d'expliquer

tent

nature de ces deux Principes


ils

troite qui

de dtruire eux-mmes tout instant

systmes qu'ils y veulent appuyer ?

C*eft qu'aprs avoir nglig les vrais


qu'ils avoient

de

s'instruire

ils

moyens

ont t assez in-

considrs pour prononcer d'eux-mmes sur cet

comme

objet sacr,

mire

si, loin

l'homme pouvoit

du sjour de
tre

assur de ses

jugements. Aussi, aprs avoir admis


Principes

ils

>

la lu-

les

deux

n'ont pas su en reconnotre la

diffrence.

Tantt
force

de

&

ils

leur ont accord

une galit de

d'anciennet qui les rendoit rivaux l'un

l'autre

puissance

Tantt

en

&
,

les

plaant au

mme

rang de

de grandeur.

la vrit

ils

ont annonc

le

mal

comme

tant infrieur au bien en tout genre

mais

se sont contredits

ils

eux-mmes

lorsqu'ils

ont voulu s'tendre sur la nature de ce mal


Son origine. Tantt
le

mal

ils

&sur

n'ont pas craint de placer

& le bien dans un

seul

& mme Principe

croyant honorer ce Principe en lui attribuant

une

Du bon &

du mauvais Principe.

une puissance exclusive qui

toutes choses sans exception, c'eft--dire,

par-la ce Principe se trouve la fois pre

dtruisant mesure qu'il lev

grandeur

juste force de

&

rend auteur de

le

que

& tyran,

mchant,

in-

devant par cons-

quent se punir lui-mme pour

maintien de sa

le

propre justice.

A la fin

de

las

dans ces incertitudes

flotter

sans pouvoir trouver une ide solide

uns ont pris


cipe

ils

parti de nier l'un

le

quer ce que

&

c'toit

sans loi

que

& l'autre

Prin-

de croire que tout mar-

se sont efforcs

choit sans ordre

quelques-

le

& ne pouvant explibien & le mal


ont
,

ils

dit qu'il n'y avoit ni bien ni mal.

Quand,

sur cette assertion,

on leur a demand

quelle toit donc l'origine de tous ces prceptes

universellement rpandus sur la terre

& uniforme qui force

voix intrieure
dire

peuples

tous les

mme, au

les

pour

ainft

&

qui

adopter

milieu de ses garements,

de cette

fait sentir

i'hoinme qu'il a une destination bien suprieure

aux objets dont

il

s'occupe ; alors ces observateurs

continuant s'aveugler
les

sentiments

ils

&

ont trait d'habitudes

les plus naturels

l'organisation

pense

&

des loix

toutes les facults

ils

ont attribu

mchaniques

de Fhomme;

temps produit en

lui la crainte

&

la*,

de-la-

ont prtendu, qu'en raison de sa foiblesse ,

grands vnements physiques avoient dans


les

les

tous.

l'effroi;

qu'prouvant

,
,

8 Fausse Doctrine sur

deux Principes,

les

qu'prouvant sans cesse sur son dbile individu


la

&

supriorit des lments

est entour

puissance indfinissable gouvernoit


soit

il

avoit imagin qu'une certaine

il

des Etres dont

Nature d'o

son gr, la

il

&

boulever-

s'toit fait

une

suite de principes chimriques de subordination

&

&

de punitions

d'ordre,

que l'ducation

& l'exemple

de rcompenses r

avoient perptus

mais avec des diffrences considrables,

&

aux circonstances

aux climats.

Prenant ensuite pour preuve

&

nuelle des usages

des peuples

que

ainsi

Instituteurs

humaines,

fruit

la varit conti-

des coutumes arbitraires

mauvaise

la

foi

& la

du doute

& contradictions

rivalit des

combat des opinions

le

de l'ignorance,

6c

il

que l'homme ne

leur a t facile de dmontrer

trouvoit, en effet

relatives

autour de lui, qu'incertitudes


d'o

ils

se sont crus autoriss

affirmer de nouveau qu'il n'y a rien de vrai


ce qui est dire que rien n'existe essentiellement

puisque, selon ce qui a dj t expos,


tence

& la vrit ne

Voil cependant

sont qu'une
les

mme

moyens que

l'exis-

chose.

ces Matres

imprudents ont employs pour annoncer leur doctrine

& pour la justifier; voil les sources empoi-

sonnes d'o sont dcouls sur


flaux qui affligent l'homme,
tent plus encore

que

ses

la terre,

& qui

le

tous les

tourmen-

misres naturelles.

Combien nous auroient

- ils

donc pargn
d'erreurs

Fausse Doctrine sur

&

d'erreurs
la vrit
rielle

apparences de

nature mat-

se fussent dtermins

descendre en

& qu'arms

eussent voulu expliquer les

&

non l'homme par

de courage

eussent pourfuivi, dans

ils

gination

de chercher

la

les

eux-mmes ; qu'ils
choses par l'homme
choses

si, loin

de souffrances,

dans

ils

deux Principes. 9

les

la

& de

les

patience

calme de leur ima-

le

dcouverte de cette lumire que

nous desirons tous avec tant d'ardeur. Peut-tre


n'et-il pas t

en leur pouvoir de

premier coup d'il


l'environne

&

employant toutes

contempler,

la

mais frapps de

ils

qui

leurs facults

ni vouloir la faire

connotre leurs semblables

avant d'avoir pris

rayons pour guides.

Lorsque l'homme, aprs avoir


geusement, parvient
rpugne son
lui-mme,

Mais
il

l'clat

du

n'eussent pas song pronon-

cer d'avance sur sa nature

ses

la fixer

si,

tre

surmonter tout ce qui

il

& ds-lors

il

en

en paix avec

se trouve

Test avec toute la nature.

par ngligence

laisse entrer

rsist coura-

ou

lui la plus

lass

de combattre,

lgre tincelle d'un

feu tranger sa propre essence

il

souffre

&

languit jusqu' ce qu'il en soit entirement dlivr.

C'est ainsi que

l'homme a reconnu d'une ma-

nire encore plus intime,qu

& comme
paix & que

cipes diffrents

bonheur

&

la

il

il

y avoit deux Printrouve avec l'un le

l'autre est toujours

accompagn

o De la diffrence des deux Principes.


accompagn de fatigues & de tourments, il les a
distingus sous les noms de Principe bon, & de
i

Principe mauvais.
Ds-lors

, s'il

et voulu faire la

mme observa-

tion sur tous les Etres de l'univers,

il

lui auroit

t facile de fixer ses ides sur la nature

& du mal

&

de dcouvrir par ce moyen quel


leur vritable origine. Disons donc que le

est

bien esc, pour chaque tre

de

du bien

sa propre loi

&

l'accomplissement

mal , ce qui

le

Disons que chacun des Etres


seule loi,

comme

s'y

oppose.

n'ayant qu'une

tenant tous une Loi premire

le

bien,ou l'accomplissement de cette

loi, doit tre

unique aussi, c'eft--dire, tre

qui est une,

seul

&

exclusivement vrai

quoiqu'il embrasse

des Etres.

l'infinit

Au

contraire

le

mal ne peut avoir aucune

convenance avec cette

combat; ds-lors
dans l'unit

il

loi

des Etres, puisqu'il la

ne peut glus tre compris

puisqu'il

tend

voulant former une autre unit.


est

faux

la

dgrader, en

En un mot

lui la

Loi des Etres existe en

que

&

ne peut jamais

lui

mme

qu'il

qu'il

il

que

puisqu'il ne peut pas exister feul;

malgr

mme temps

la dtruire

en gne ou qu'il en drange

lors
l'ac^

complissement.
J'ai dit,

l'homme

qu'en s'approchant du bon Principe,

toit,

par consquent

en
,

effet,

combl de dlices,

au dessus de tous

les

&

maux ;
c'est

De la

il

peut avoir ni

le

Etre

&

qu

ainsi

mler sa joie

se

est l

ce

dans son lment,

cherche un autre appui que celui

s'il

de cette loi qui

&

inquite

entre

le

quitt

timide;

mal qui
il

propre , sa joie

lui eft

chant sa jouissance

il

en rsulte,

&

& se

partageant un

&

l'entrane

il

qu'il n'y

parce qu'il

s'efl:

est

d'abord

ne jouit qu'en se repro-

apprend par

moment

bien qu'il a

le

prouve sensiblement

loix opposes

l'effet

le

de deux

mal-tre qui

a point alors d'unit pour lui,

cart de sa

loi.

Bientt

le

plus une

est

il

cette jouissance incertaine se fortifie

mme

sa loi d'unit s'accomplit.

Mais

du

rien de ce qui vient

qui prouve que l'homme

vrai

ne

sentiment, ni l'ide d'aucun au-

mauvais Principe ne peut

& que

est entier fa jouissance, qu'il

c'est qu'alors

tre

deux Principes.

diffrence des

&

domine entirement mais loin d'en tre


;

& plus vraie,

elle

produit dans

les fa-

l'homme un dsordre d'autant plus dplorable , que l'action du mal tant strile &
cults de

borne

les transports

font que l'amener plus

& un

de celui qui

promptement un vuide

la diffrence infinie

entre les deux Principes

mal

ne

abattement invitable.

Voici donc

mme

s'y livre,

toute sa puissance

n'est rien,

disparotre

quand

le

bien tient de lui-

le

&

qui se trouve

toute sa valeur

bien rgne.

par sa prsence

aux moindres traces du mal

Le

le

bien fait

jusqu' l'ide

&

mal, dans

ses

le

plus

De la diffrence des

plus grands succs

importun par

toujours combattu

eft

deux Principes.
Le mal

prsence du bien.

la

&
n'a

par lui-mme aucune force, ni aucuns pouvoirs;


le

bien en a d'universels qui sont indpendants,

&

qui s'tendent jusques fur


Ainsi

il

mal mme.

le

vident qu'on ne peut admettre

est

aucune galit de puissance,ni d'anciennet entre


ces deux Principes;

un Etre ne peut en

car

galer un aurre en puissance, qu'il ne l'gale


aussi en anciennet

puisque ce seroit toujours

une maroue de foiblesse & d'infriorit dans l'un


des deux Etres de n'avoir pu exister aussi-tot que

Or,

l'autre.

temps,

le

si

antrieurement

&

bien avoit coexist avec

dans tous
mal,

le

les

n'au-

ils

roient jamais pu acqurir aucune supriorit

puisque, dans cette supposition,

le

mme

aucune action

pouvoir

l'un sur l'autre

mutuellement balancs

&

Etres

&

une

strilit

ils

ou

il

par con-

n'aroient eu
ils

conrenus

cette galit de puissance,

inaction

ou

mauvais Prin-

& ayant

cipe tant indpendant du bon,

squent

le

,.

se seroient

ainsi

seroit rsult

de
une

absolue dans ces deux

parce que leurs forces

trouvant sans cesse gales


et t impossible l'un

rciproques se

& opposes
& l'autre

il

leur

de rien

produire.

On ne dira pas

que pour

faire cesser cette inac-

un Principe suprieur tous les deux aura


augment les forces du bon Principe , comme
tion

tant

De la diffrence des

deux Principes.

tant plus analogue sa nature

parlons.

On

fera

par une -vidence frappante


dans
sure

une unit

.,

quelles

il

ce qui
le

Principe

le

donc forc

une

de reconnotre

Principe bon, une supriorit sans

le

car alors ce

Principe suprieur seroit lui-mme

bon dont nous

indivisibilit

me-

avec les-

a exist ncessairement avant tout

pour dmontrer pleinement que

suffit

mal ne peut tre venu qu'aprs

le

bien.

Fixer ainsi l'infriorit du mauvais principe,

& faire voir son opposition au Principe bon,


prouver qu'il n'y a jamais eu
& qu'il n'y
,

jamais entre eux

moindre
pense

l'essence

affinit

que

&

le

moindr-e alliance

la

aura

ni

la

car pourroit-il entrer dans la

mal et jamais

dans

c'est

les facults

est si diamtralement

compris dans

du bien

oppos

auquel

il

Mais cette conclusion nous conduit ncessairement une autre, tout aussi importante , qui est
d.e

nous

faire sentir

que ce bien

quelque puis-

sant qu'il soit, ne peut cooprer en rien la nais-

& aux

sance

ou qu'avant

eecs

du mal

l'origine

puisqu'il faudroit

du mal

, il

Principe bon quelque germe


vaise

& avancer cette opinion,

veller la confusion

mal,

le

que

hommes

les

y et eu dans le
ou facult mauce seroit renou-

jugements

& les

im-

maou il faudroit que depuis la naissance du


bien et pu avoir avec lui quelque com-

prudences des
tires

ont rpandu sur ces

merce

14

Le Mal,

merce

&

&

rsultat de la Libert.

quelque rapport, ce qui


Quelle est

contradictoire.

esc

impossible

donc

l'incons-

quence de ceux qui, craignant de borner

du bon Principe

facults

gner une doctrine

que de
existe

lui attribuer

mme

11 n'en faut

le

mal

s'obstinent ensei-

contraire

si

les

sa nature

gnralement tout ce qui

&

le

dsordre.

pas davantage pour faire sentir la

distance incommensurable qui se trouve entre les

deux Principes

&

pour connotre celui auquel

nous devons donner notre confiance. Puisque

les

ides que je viens d'exposei\ne font que rappeller


les

hommes

des sentiments naturels

c'est

en

une

trouver au fond de leur

science qui doit se

cur

&

mme

temps

faire natre

eux l'esprance de dcouvrir de nouvelles


mires sur l'objet qui nous occupe
tant le miroir de la vrit
chir

dans lui-mme

effet, si

il

tous

car

l'homme

en doit voir
les

lu-

rayons

rfl-

&

en

nous n'avions rien de plus attendre que

ce que nous promettent

mes

en

je n'aurois pas

les

pris

systmes des homla

plume

pour

les

combattre.

Mais reconnotre
Principe

l'existence

considrer les effets

&

voir dans l'Univers

que

les

tires

Le mal

existe

de son pou-

dans l'homme,

fausses consquences que

teurs en ont
origine.

de ce mauvais

les

ainsi

observa-

ce n'est pas dvoiler son


,

nous voyons tout autour

de

Origine du Mal.
de nous

pour nier sa difformit.

faits

Or, si ce mal ne vient point du bon


comment donc a-t-il pu natre f
Certes,

pour l'homme

Principe,

la

question

& celle sur laquelle je desire-

importance

la plus

de convaincre tous mes Lecteurs. Mais

rois

me

bien

c'est

suis point

taines

que

abus sur

le succs

soient les vrits

ou mal entendues par

Quand l'homme,

cer-

annon-

je vais

voir rejetes

les

s'tant lev vers le bien,

de

s'y

tenir

mme

invariable-

du mal;
que nous avons tablie, & que

il

une vrit

c'est

ne

plus grand nombre.

le

l'habitude

ment attach,

je

& toutes

que

cer, je ne serai point surpris de

contracte

hideuses, quels que soient les

ses traces

qu'on a

efforts

n'a pas

l'ide

nul Etre intelligent ne pourra raisonnablement


contester.
la

S'il

avoit

constamment

le

courage

&

volont de ne pas descendre de cette lvation

pour laquelle

est

il

jamais rien pour lui;


les

le

&

en

dangereuses influences

qu'il

mal ne

seroit

effet,

il

n'en ressent

qu'

proportion

loigne du bon Principe

donc

en sorte qu'on

doit conclure de cette punition, qu'il fait alors

une action
.Etre

non

Loi qui
qu'il se

libre
libre

lui est

car

s'il

est

s'carte par

impose,

rende coupable

il

impossible qu'un
lui -

mme

de

la

est aussi impossible

& qu'il soit puni

ce que

nous ferons concevoir dans la suite en parlant


des souffrances des btes.

Enfin f

Origine du Mal.

i6

& toutes les vertus

Enfin, la puissance
l'essence

sagesse

du bon Principe

&

la justice

en sont

est

vident que la

la rgle

que

ds-lors c'est reconnotre


il

, il

si

formant

& la loi &


,

l'homme

souffre,

doit avoir eu le pouvoir de ne pas souffrir.

Oui

le

si

Principe bon est essentiellement

& puissant, nos peines sont une preuve vidente de nos torts, & par consquent de notre

juste

libert

lors

donc que nous voyons l'homme sou-

mis l'action du mal , nous pouvons assurer que


c'est

librement qu'il

s'y est

expos,

&

tenoit qu' lui de s'en dfendre

&

de

ne

qu'il

s'en tenir

loign; ainsi ne cherchons pas d'autre cause


ses

malheurs que

celle

de

rement du bon Principe

vais Principe

le

complissement de
dans

mme

s'il

donne.

avec lequel

auroit

bonheur.

videmment

d'unit des Etres

la loi

dans

l'intellectuel

lui-mme dans une

S'il

il

raisonnement au mau-

s'oppose

le sensible, soit

qu'il soit

& le

sans cesse got la paix

Appliquons

s'tre cart volontai-

l'ac-

soit

il

faut

situation dsor-

n'entrane aprs lui que l'amertume

& la confusion en est


l'objet & l'instrument

sans doute la fois

, il

&

ce qui nous fait dire

qu'il doit tre livr sans relche,

au tourment

l'horreur qu'il rpand autour de

lui.

Or, il ne souffre que parce


car ce
gn du bon Principe

qu'il est

l'instant qu'ils en sont spars

que

&

n'est

loi-

que ds
les

Etres
sonc

Le Mal,

rsultt de la Libert.

sont malheureux.Les souffrances du mauvais Pf in*

cip ne peuvent donc tre qu'une punition, parce

que

la justice

lui,

comme

tant universelle, doit agir sur

subit une punition


s'est cart

bonheur

l'homme mais, s'il


donc librement qu'il

elle agit fur

de

c'est

Loi qui devoit perptuer son

la

c'est

donc volontairement

qu'il s'est

fendu mauvais. C'est ce qui nous engage dire

que

si

l'Auteur

du mal et

time de sa libert
fiu

bon Principe ,

mme

par la
voit

Ce ne
simple

&

un usage lgi-

fait

ne se seroit jamais spar

& le mal seroit encore natre


si

aujourd'hui

bon Principe

il

avantage

sa volont son

diriger vers le
,

il

raison

employer

mauvais

, il

pou-

&

la

cesseroit d'tre

& le mai n'existeroit plus.


sera jamais

que par l'enchanement

naturel de toutes ces observations

que l'homme pourra parvenir fixer ses ides


sur l'origine du mal car, si c'efien laissant d;

A,

gnrer sa volont

que

l'Etre intelligent

libre acquiert la connoissance

mal

on doit

tre principe

tre assur

le

Etre libre

lont seule

que

le

que

Principe

a donn originairement

sentiment du

mal

ni d'autre existence

mme de cet
,

que

& le

n'a pas d'au-

que

c'est
,

&

la

volont

par cette vo-

devenu mauvais

la naissance

au mal

&

y persvre encore aujourd'hui en yi mot,


que c'est par cette mme volont que l'homme a

qu'il

acquis

& acquiert tous les jours

cette Science fu-

neste

De la

Libert

neste

du mal

tnbres

&

de la Volont.

par laquelle

il

s'enfonce dans les

tandis qu'il n'toit n que pour le bien

& pour la lumire.


Si

on a agit en vain tant de questions fur

Libert

&

qu'on

souvent termines

les ait si

par dcider vaguement que l'homme n'en


pas susceptible,

&

pendance

est

qu'on n'a pas observ la d-

rapports de cette facult de

les

l'homme avec
que

c'est

la

sa volont,

& qu'on n'a pas su

voir

cette volont toit le seul agent qui pt con-

server ou dtruire la libert

cherche dans

la libert

c'est--dire,

une facult stable

qu'on
inva-

riable, qui fe manifefle en nous universellement

& de la mme manire, qui ne puisse


ni diminuer ni crotre & que nous retrouvions
sans cesse,

toujours nos ordres, quel que soit l'usage que

Mais comment concevoir


qui tienne l'homme, & qui foit

nous en ayions

une facult

fait.

cependant indpendante de sa volont, tandis

que

cette volont constitue fon essence fonda-

mentale

Et ne conviendra-t-on pas

ncessairement
pas l'homme

ou que
ou

la libert

qu'il faut

n'appartienne

qu'il puisse influer sur elle,

par l'usage bon ou mauvais qu'il en fait, en


rglant plus ou moins bien sa volont

Et en
tudier

effet, lorsque
la libert

doit appartenir
jours dans

ils

les

Observateurs veulent

nous font bien voir qu'elle

l'homme

l'homme,

puisque

c'est tou-

qu'ils sont obligs d'en

suivre

De

&

la Libert

& les

suivre les traces

caractres

tinuent la considrer

volont

mais

19
con-

s'ils

sans avoir gard sa

comme

exactement

n'est-ce pas

de la Volont.

s'ils

vouloient lui trouver une facult qui ft en lui

mais qui

sur laquelle

pouvoir

trangre

lui ft
il

n'et aucune influence

lui
,

Est-il tonnant qu'on

rien en observant de cette manire

mais

aucun
de plus

ne trouve

&

ni

&

de plus absurde

rien

? Est-il

contradictoire

qui ft

sera-ce

jamais d'aprs des recherches aussi peu solides,

qu'on pourra prononcer sur notre propre nature ?

de

Si la jouissance

Libert ne dpendoit en

la

rien de l'usage de la volont

par ses foiblesses

voit jamais l'altrer

habitudes drgles
les

qu'ainsi

jamais eu

Mais

si

de libert pour

uniformes

comme il

tante des

mmes

actes

fortifier

ou de

droits

volont

& dans

l'aflfoiblir

de notre Etre

les

si elle

peut

mme que par un

alors

par consquent

que

par une pratique trop cons-

qu'elle ne soit nous

n'ayions

&

& voudroient l'exiger,

devenir nulle par l'inaction, de

&

lui.

sa force peut varier tout instant,

exercice soutenu

ses

n'y auroic

cette facult ne peut tre telle

observateurs la conoivent
si

&

fixes

n'y auroit point,

il

&

je conviens qu'alors tous

en seroient

actes

l'homme ne pou-

si

&

& par le

c'est--dire

on ne peut nier

nous

&

que nous

pouvoir de la

le

cela

par

les seuls

privilge de notre

selon l'emploi

bon ou
mauvais

De

10

la Libert

& de la

Volont.

mauvais que nous faisons volontairement des


nous sont imposes par notre nature.

loix qui

Une

autre erreur qui a fait proscrire la libert

par ces observateurs,

c'est qu'ils

se la prouver par l'action

en forte

pas

ce qui

en ont con-

ils

que tout ce qui arrive a d nceffairement

& par

arriver,

de

satisfaire,

les

& n'tre

la fois, tre

videmment impossible,

tant

qui en provient

pour

faudroit,

qu'il

qu'un acte pt

clu

mme

auroient voulu

consquent,

Mais

libert.

qu'tre conformes

d remarquer que

auroient

ils

qui

5c la volont

l'acte,

qu'il n'y avoit point

&

conu

l'a

ne peuvent

non pas opposs

qu'une

puissance qui a produit son acte ne peut en arrter l'effet

qu'enfin

l'acception vulgaire
faire le

dans

ne consiste pas pouvoir

& le contre la fois, mais pouvoir

pour

faire l'un

mme

la libert, prise

&

l'autre alternativement

ce ne seroit que dans ce sens


roit assez ce

qu'on appelle

or

quand

l'homme prouve-

communment

sa li-

&

le

contre dans ses diffrentes actions successives,

&

bert

puisqu'il fait visiblement le pour


A

qu'il est le seul

Etre de

la

nature qui puisse ne

pas marcher toujours par la

Mais ce

seroit s'garer

mme

route.

trangement que de

ne pas concevoir une autre ide de


car cette

Etre

ment

contradiction dans les actions d'un

prouve,

&

la libert

de

la

il

est vrai, qu'il

y a du drange-

confusion dans ses facults

mais
ne

De

&

la Libert

ne prouve point du tout qu'il


reste toujours savoir

non

soit libre

pour avoir mal dfini

&

la libert

puisqu'il

librement ou

se livre

s'il

mal qu'au bien

tant au

de la Volont,

en partie

c'est

que ce point

est

encore couvert des plus paisses tnbres pour


le

commun
Je dirai

tre libre

hommes.
donc que la
des

de pouvoir par lui-mme, se

eft

maintenir dans

vritable facult d'un

la loi

qui lui

& de

eft prescrite,

& son indpendance, en rsisvolontairement aux obstacles & aux objets

conserver sa force
tant

qui tendent l'empcher d'agir conformment

Loi

cette

ce qui entrane ncessairement

succomber

facult d'y
cela

car

que cesser de vouloir

doit juger

ne faut pour

opposer. Alors on

s'y

dans l'obscurit o nous sommes

si ,

nous pouvons nous

au but avec

il

la

mme

facilit; si
la

nous ne sentons

moindre de nos ngli-

gences augmente infiniment cette tche

couvre

paisissant le voile qui nous

portant la vue pour un

moment

&

libre

de

l'toit

Ce

l'espce

actuellement qu'elle
,

si

&

humaine
ne

l'toit

en

ensuite

l'homme
l'homme

afFoiblir sa libert tous

mme

premiers jours

sur

en gnral, nous dcouvrirons que


peut dgrader

de toujours parvenir

flatter

pas, au contraire, que

instants

la

est

les

moins

dans

ses

plus forte raison qu'elle ne

avant de natre.
n'est

donc plus dans

l'tat

actuel

de

l'homme

De

Il

&

la Libert

l'homme, ni dans

de la Volont.

que nous

ses actes journaliers,

devons prendre des lumires pour dcider de sa


vraie libert

puisque rien n'est plus rare que

d'en voir aujourd'hui des

tirement indpendants
trangres

sont

des

mais

&

en-

causes qui

lui

purs

effets

ce

plus

tre

seroit

qu'insens d'en conclure qu'elle ne fut jamais

au nombre de nos

Les chanes d'un

droits.

esclave prouvent, je le sais, qu'il ne peut plus

agir selon toute l'tendue de ses forces naturelles

mais non pas

qu'il

ne

l'a

contraire, elles annoncent qu'il

core

tude

le

au

pourroit en-

car

ne

s'il

lui

pas possible de

toit

jamais recouvrer l'usage de ses forces

ne

n'et pas mrit d'tre dans la servi-

s'il

jamais pu

pour

une punition

sa chane

lui

ni

En mme temps

de ce que l'homme

seroit

ni

une

honte.

difficilement

si

libre aujourd'hui,

obscurment

on ne

&

si

est si

rarement

seroit pas plus raison-

nable d'en infrer que ses actions soient indiffrentes,

&

qu'il

ne

soit

mesure de bien qui

pas oblig de remplir la

lui est

cet tat de servitude

impose

mme

dans

car la privation de sa

li-

bert consiste en effet ne pouvoir, par fes pro-

pres forces,

obtenir la jouissance entire des

avantages renferms dans


il

a t

fait

du mal sans

le

bien pour lequel

mais non pouvoir s'approcher


se rendre encore plus

coupable

puisque

De

la Libert

&

de la

Volont.

23

puisque Ton verra que son corps matriel ne lui


a t prt que pour faire continuellement la

comparaison du faux avec


l'insensibilit

ou

le

le vrai,

& que jamais

conduit chaque jour sa n-

gligence sur ce point, ne pourra dtruire son


essence; ainsi
fois

de

il

suffit qu'il se soit

lumire laquelle

la

pour rendre

& pour

la

suite

qu'il n'ait

de

il

loign une

devoit s'attacher,

ses carts

inexcusable,

aucun droit de murmurer de

ses souffrances.

Mais,

faut-il le dire,

de l'homme,

tant balbuti sur la libert


qu'ils n'ont

rien ne le prouve

leurs recherches continuelles

comment

elle agit:

ne pouvant souponner que

cherch dans des causes trangres


effet

qu'elle toit ici-bas

si

qu'elle n'agissoit point par

&

ils

l'ont

voyant

, ils

ont conclu

elle-mme ,

& qu'elle

toujours besoin d'une raison pour se d-

Mais

terminer.
dire avoir

nous

si

cela toit

une volont

pourrions-nous

puisque , loin d'tre

elle seroit toujours

diffrentes causes qui


elle ?

souvent entrane

par des motifs apparents ou rels

a voit

mieux

pour savoir

son principe dt tre en elle-mme

en

c'est

pas encore pris la premire notion

de ce qu'est sa volont

que

observateurs ont

les

si

subordonne aux

agissent sans cesse sur

N'est-ce pas alors tourner dans

cercle,

&

renouveller la

mme

le

mme

erreur que nous

avons dissipe relativement la libert ?

B 4

En un
mor

De

24

mot, dire

Je la Volont.

qu'il n'y a point

de volont sans motifs,

dire que la libert n'est plus une facult

c'est

qui dpende de nous


t

matres

ainsi

qi.i

&

la Libert

de

&

que nous n'avons jamais

Or ,

conserver.

la

raisonner

ignorer ce que c'est que la volont

c'est

annonce prcisment un tre agissant par

lui-mme

>

& sans le secours d'aucun autre Etre.

Par consquent

cette multitude d'objets

de motifs trangers qui nous sduisent


dterminent

si

&

& nous

souvent aujourd'hui, ne prouve

pas que nous ne puissions vouloir sans eux

que nous ne soyons pas


mais seulement

&

&

susceptibles de libert,

peuvent prendre empire

qu'ils

sur notre volont

quand nous ne
Car , avec de la bonne foi
l'entraner

nous y opposons pas.


on conviendra que ces causes extrieures nous
gnent

&

nous tyrannisent

rions-nous

le

sentir

&

or,

comment pour-

l'appercevoir

si

nous

n'tions pas essentiellement faits pour agir par

nous-mmes, & non par l'attrait de ces illusions?


Quant la manire dont la volont peut se
dterminer indpendamment des motifs & des
objets

qui nous sont trangers, autant cette

v.nt parotra certaine

quiconque voudra

oublier tout ce qui l'entoure,

&

regarder en

soi, autanr l'explication en est-elle

impntrable pour
Ei re que ce soit

ner

l'homme

&

un abyme

pour quelque

puisqu'il faudroit pour la

don-

corporiser l'incorporel; ce seroit de toutes


les

De

la Libert

&

%J

de la Volont.

&

la

plus propre le plonger dans l'ignorance

&

les

recherches

l'homme,

plus nuisible

la

dans l'abrutissement, parce qu'elle porte faux,

&

qui

qu'elle use en vain toutes les facults

sont en

Aussi,

lui.

observateurs

les

qu' jeter dans

le

peu de succs qu'ont eu


cette

sur

matire, n'a servi

dcouragement ceux qui ont

le

eu l'imprudence de

les

suivre,

&

qui ont voulu

chercher auprs d'eux des lumires que leur fausse

marche avoit loignes. Le Sage s'occupe chercher la cause des choses qui en ont une , mais il est
trop prudent

&

trop clair pour en chercher

celles qui n'en ont point

& la volont naturelle

l'homme est de ce nombre, car elle est cause

elle-mme.

Par

cett raison, ds qu'il lui reste toujours

une volont
que par

le

nuerai

le

&

qu'elle

mauvais usage
regarder

ne peut
qu'il

comme

en

corrompre

se
fait

je conti-

libre, quoiqu'tant

presque toujours asservi.

Ce

&

n'est point

sans dsir

comme
les

il

que j'expose de

n a que

ses

yeux pour guides

ce seroit

je lui prsenterons

frivole

pareilles ides

choses sur ce qu'elles sont,

qu'elles ont

que

,<

pour l'homme aveugle

&

, il

juge

non sur ce

donc inutilement

des vrits de cette na-

ture, puisqu'en les comparant avec ses ides

nbreuses,

&

n'y trouverait

avec

les

jugements de

ses sens

t, il

que des contradictions choquantes,


qui

De

16
qui

la Libert

lui feroient nier

dj conu

nouveau
de

& ce

pour

de la Volont.

galement ce

qu'on

se

affections

ses

&

qu'il auroit

lui feroit

concevoir de

livrer ensuite

au dsordre

&

loi

suivre

la

&

morte

obscure de l'animal sans intelligence.

Mais l'homme

qui se sera assez estim pour

chercher se connotre

qui aura veill sur ses

habitudes,

&

carter

voile pais qui l'enveloppe

roit tirer
l

le

qui ayant dj donn ses soins

quelques fruits de ces rflexions

dis-je

peut ouvrir ce livre

de bon cur
qu'il a dj

dans

pour

la

vue de

pour-

,
;

celui-

je le lui confie

fortifier

l'amour

le bien.

Cependant quels que


mains de qui cet

crit

soient ceux

entre

pourra tomber,

les

les

je

exhorte ne pas chercher l'origine du mal ailleurs

que dans

c'est--dire

cette source

dans

la

que

j'ai

dpravation de

indique
la

volont

de l'Etre ou du Principe devenu mauvais. Je


ne craindrai point d'affirmer qu'en vain
roient des efforts pour trouver au

cause
plus

car

s'il

solide

il

comme le

bien;

avoit

seroit
si

mal une autre

une base plus


ternel

&

invincible

donc
tir

le

puissance que

le

& existants,

, s'il

il

au-

Principe bon; c'est

nant de ses uvres qui nous

sa foiblesse

cet Etre dgrad pouvoit pro-

pouvoit former des Etres rels

mme

&

fixe

duire autre chose que des actes de volont

roit la

fe-

ils

fait sen-

& qui interdit absolument toute


comparaison

7,

Ancien Etat du mauvais Principe.


comparaison entre

bon Principe dont

seroit tre encore bien

mme;

bien

de voir

vais Principe

&

l'homme

d'tre la propre cause

comme

ont encore

le

tel

proprits
tiel

de leurs actions , comment

est la source infinie

germe mme

le

de tout ce qui

mau-

le droit

pourroit-on refuser cette proprit au bien

comme

est parfait ?

n'avoir pas le sens juste

pour

&
Il

qui

de toutes

faudroit

aller

donc

chercher la

& l'origine du bien hors de lui si


ne sont & ne peuvent tre que dans lui.
,

pour

J'en ai dit assez

fait,

j'en ai

m'oblige, premirement, donner quelques

notions sur la nature

avant sa corruption

une

elles

faire concevoir l'ori-

cependant l'expos que

les

l'agent essen-

cause

gine du mal

de

car aprs tout ce qu'on vient

des tres dgrads

si

plus insens

bien ailleurs que dans

chercher l'origine du
le

le

spar.

il s'eft

Ce

&

lui

difficult

& l'tat du mauvais Principe


;

secondement

prvenir

qui pourroit arrter ceux-mmes

qui passent pour .les plus instruits sur ces objets


savoir

pourquoi l'Auteur du mal ne

acte de libert

Principe
sur ces

mais

pour
je

fait

aucun

se rconcilier avec le

bon

ne m'arrterai qu'un instant

deux objets

pour ne pas interrompre

ma marche & pour ne pas trop


bornes qui me sont prescrites.
,

En annonant que

le

m'carter des

Principe du mal s'toit

rendu

2$

Ancien Etat du mauvais Principe.

rendu mauvais par


j'ai

donn

acte de sa volont

le seul

entendre qu'il toit bon avant

d'enfanter cet acte.

Or

Principe

que nous avons

suprieur

prcdemment

Non

sans tre son gal

tre mauvais;

toit

il

Principe suprieur
l'galer ni en force

sans doute
lui

il

il

reconnu

toit

toit infrieur

provenu de ce

&

gal ce

toit-il alors

ds-lors

ni

il

bon
,

sans

mme

ne pouvoit

en puissance

mais

il

toit

bon

parce que l'Etre qui l'avoic produit,

bont

toit la

& l'excellence

toit encore infrieur

lui-mme ,

sa loi de

de ne pas
origine

cette loi

il

>

mme;

lui

avoit la facult de faire ou

impos par son

faire ce qui lui toit

& par-l toit expos s'carter de


& devenir mauvais tandis que le
,

il

loi

bien qui

il

parce que ne tenant pas

Principe suprieur, portant en

propre

enfin,

le

une autre

est

dans

la ncessit

lui-mme

de rester dans

sa
le

constitue ,.sans pouvoir jamais tendre


fin.

Quant au second objet , j'ai donn connotre


que si l'Auteur du mal usoit de sa libert pour
se rapprocher du bon principe , il cesseroit
d'tre

mauvais

& de souffrir &


,

que ds

-lors

il

n'y auroit plus de mal; mais on voit tous les


jours par ses uvres qu'il est

comme

enchan

sa volont criminelle, en sorte qu'il n'en produit

pas un seul acte qui n'ait pour but de perptuer


la

confusion 5c

le

dsordre.
C'est

Etat actuel du mauvais Principe. 29


C'est sur ce point

triompher
la raison

que

les fatalistes

prtendant que

&

ncessit de son existence

la

hommes dans

& le dsespoir

puisque

est impossible

&
&

mal porte en

le

jettent ainsi les

il

ont cru

si

ils

dcouragement

le

mal est

le

soi

ncessaire,

jamais, d'viter ses coups

de conserver aucune esprance de cette paix


de cette lumire qui fait l'objet de tous nos

dsirs

nous

& de toutes nos recherches


d'adopter ces erreurs
&

mais gardons-

dtruisons les

consquences dangereuses qui en sont

les suites,

en exposant la vritable cause de

dure

la

du mal.

En descendant
ais

de

de

sentir

que

en nous-mmes
c'est

la

nous sera

une des premires

la Justice universelle, qu'il

rapport exact entre

, il

loix

ait toujours

&

nature de la peine

un

celle

du crime, ce qui ne se peut qu'en assujettissant le


prvaricateur des actes impuissants, semblables
ceux qu'il a criminellement produits

consquent opposs

la loi

dont

&

par

s'est cart.

il

Voil pourquoi i'Auceur du mal,s'cant corrompu

par

le

coupable usage de sa libert

dans sa volont mauvaise


qu'il l'a

conue

c'est -

s'opposer aux actes

bon

& que

&

de

dire

la
,

persvre

mme

qu'il

manire

ne cesse de

la volont du Principe

dans ces vains

efforts

il

une continuit des mmes souffrances ,


selon les loix de la justice

prouve

afin que,,

ce soit dans l'exercice

mme

& du

O Incompatibilit du bien

mme

de son crime

mal.

qu'il rencontre sa punition.

Mais ajoutons encore quelques

rflexions sur

un sujet aussi important.

bon Principe

Si le

est la bont,la puret

peut

en

souffrir

ni souillure;

mal dt en

&la perfection mme,il ne

donc vident que l'Auteur du

est

Ennemi

bien.

de

la rgle

bien

& mme

Etre

ternelle

& invariable,

soit la fois

que

bon Principe

de tout bien

mme

&

quel

il

sortir

tnbres

il

ais

de

ne fut plus en tat de connotre


,

&

que dsormais

il

de sa volont que des actes sans


,

C'est ainsi

donc

l'ayant ncessairement loign

& sans ordre &


au bien & la vrit.
rgle

? Il est

sa sparation entire d'avec

de produire rien de bon

ne put

& mauvais,
l'ordre & le

bon

temps

& l'impur

pur

le

se convaincre,

&

du bon Principe

puisqu'il est impossible qu'un

produise en

dsordre

&

& une volont

quelle loi pouvoit-il y avoir en lui hors

qu'il

le

en sorte que ds-lors

volontaire

unique

de cette rgle
seul

la

sans communication ni participation

du

par

de sa volont

d'opposition

ne pt lui rester qu'une puissance

mauvaise

& rejet

tre entirement spar

volont du bon Principe


il

s'il

lui ni division, ni contradiction,

il

seul acte

le

est l'unit essentielle

une opposition absolue

qu'abym dans

n'est susceptible

ses

propres

d'aucune lumire

d'aucun retour au bon Principe; car, pour


qu'il

qu'il

Des deux

Etats de

pt diriger

ses

lumire

dsirs vers

sance lui en ft rendue

concevoir une

bonne

il

&

si

sa volont

comment

&
&

facults sont tout--fait impures

toutes ses

corrompues

En un mot

ds qu'il n'a par lui-

aucune correspondance avec

qu'il n'est

de

vraie

faudroit qu'il pt

pense

trouveroit - elle accs en lui

mme

cette

31

faudroit auparavant que la connois-

il

V Homme.

en son pouvoir, ni de

&

le sentir , la facult

le

le

bien

Se

connocre, ni

la libert d'y revenir

sont toujours sans effet pour lui, c'est ce qui rend


si

horrible la privation laquelle

se

il

trouve

condamn.

La

loi

l'homme
ainsi

de
,

elle

la Justice

s'excute galement sur

quoique par des moyens diffrents

nous fournira de mme, des lumires

qui nous guideront dans

aurons faire sur

les

recherches que nous

lui.

a personne de bonne foi

Il n'y

>

&

dont

la

raison ne soit pas obscurcie ou prvenue, qui ne

convienne que

la vie corporelle

une privation

&

nuelles. Ainsi

prises

de

d'aprs les ides que nous avons


,

ce ne sera pas sans raison

que nous regarderons

la

dure de cette vie cor-

porelle

comme un temps de

piation

comme

telle

avoir eu pour

est

une souffrance presque conti-

la Justice

mais

de l'homme

chtiment

nous ne pouvons

sans penser aussi

la

& d'exregarder

tt qu'il doit

y
l'homme un tat antrieur & prfrable

Des deux

32

rable celui o

pouvons
pnible

se

il

trouve prsent

&

sem de dgots, autant

&

nous

manque

un indice du bonheur qui

chacune de

qu'il toit fait

pour

l'autre doit

rempli de dlices. Chacune

ses souffrances est

lui

&

dire, qu'autant son tat actuel est born,

avoir t illimit

de

V Homme.

Etats de

la

ses privations

jouissance

prouve

chacun de ses

assujettissements lui annonce une ancienne autorit

rien

en un mot

c'est

sentir aujourd'hui

qu'il n'a

une preuve secrte qu'autrefois

il

avoit tout.

Par
tion

le

sentiment douloureux de l'affreuse situa-

o nous

le

voyons aujourd'hui

vons donc nous former l'ide de


il

a t prcdemment.

matre de ses penses,


lui

Il n'est

& c'est

que d'avoir attendre

ses

d'o

&

qu'il

prciables

pas prsent

pouvoir

les

travail

&

de-l nous sentons

produire son gr

de prsumer

attachs

un

que par des

sacrifices pnibles

toit fait

le

un tourment pour

les

avantages inap-

pareil

n'obtient actuellement quelque paix


tranquillit

heureux o

pour disposer de ces mmes pen-

est ais

il

l'tat

celles qu'il dsire,

repousser celles qu'il craint


qu'il toit fait

nous pou-

de

efforts

- l

pouvoir.

&

&

quelque

infinis

&

des

nous concluons qu'il

pour jouir perptuellement

d'un tat calme

Il

heureux

& sans
& que le

sjour de la paix a t sa vritable demeure.

Ayant la facult de

tout voir

& de tout connotre,


il

Des deux

Etats de l'Homme.

U rampe nanmoins dans

en frmissant de son ignorance

c'est

aveuglement

que

lumire

la

son lment

est sujet la destruction

tre qui

est le seul
le

pas

elle

humiliant pour

& si affreuse

dont

il

nature, esc

la

lui

&

celui qu'il

pourquoi cette

loi

s-

si

pour l'homme , ne nous feroit-

pas concevoir que son corps en avoit reu

de tous

Or

les droits

n'est

de l'immortalit

de

la

si

lui seul

&

sance

homme

&

grand

si

devoit jouir

heureux

connoissance intime

sence continuelle

dans

&

d'o pouvoit provenir cet tat sublime qui

rendoit l'homme

que

se

&

de

ce

pr-

Et pourquoi cet

flicit ?

languit-il prsent dans l'ignorance

est la seule

Etres

&

dans

la

lumire

&

misre

mme

ce n'est

si

Principe

qui

l'unique appui de

tous

C'est

ici

qu'en rappellant ce que

j'ai

dit plus

haut de la justice du premier Principe


la libert

des Etres provenus de lui

rons parfaitement que


,

la

si

trouve la source de toute puis-

de toute

la foiblesse

crime

du bon Principe , puisque c'est

parce qu'il est spar de ce

les

mort

dans

une infiniment plus glorieuse

en

de son

Enfin, son corps

& cette

ait l'ide

en horreur

le plus

vre

&

plus terrible de sa carrire corporelle

le

l'acte le plus

>

>

une preuve certaine

n'est-ce pas
est

3 j

mais

tnbres

les

le

si

&

de

nous senti-

par une suite de son

Principe du mal

subit encore

les

ptiments

Des deux

34

Eutts de

V Homme.
mme

ptiments attachs sa volont rebelle, de


les

l'homme ne sont que

souffrances actuelles de

des suites naturelles d'un premier garement

mme

de

que de

garement n'a pu provenir


de l'homme , qui ayant conu

aussi cet
libert

la

une pense contre la Loi suprme, y aura adhr


par sa volont.
D'aprs

la

connoissance des rapports

trouvent enrre

&

crime

le

mauvais Principe

les

je pourrois

qui se

du

souffrances

en suivant leur

du

analogie, faire prsumer quelle est

la

crime de l'homme originel

nature de sa

peine. Je pourrois

par

la

nature

mme, par ce moyen, appaiser

murmures qui ne cessent de s'lever,


que nous sommes condamns participer

les

sur ce

son

chtiment, quoique nous n'ayions point particip

son crime. Mais ces vrits seroient mprises

par

la

bre

multitude

que

&

gotes d'un

je croirois faire

sant au grand jour. Je

mettre

figuratif de l'tat de

des peines auxquelles

voie

s'est

les

nomexpo-

contenterai donc de
,

par un tableau

l'homme dans
il

petit

une faute en

me

les lecteurs sur la

si

expos

sa gloire
,

&

depuis qu'il

en est dpouill.
Il n'y

car

est plus

il

existoit

mes

a point d'origine qui surpasse la sienne

avant

&

ancien qu'aucun Etre de Nature,


la

il

naissance du moindre des ger-

cependant

qu'aprs eux.

Mais

il

n'est

venu

au

monde

ce qui l'levoit bien au dessus

de

Etat primitif de
de

tous ces Etres

l'homme

d'une mre, au lieu que

n'avoit point de mre. D'ailleurs, leur

fonction toit tout -fait infrieure

de l'homme

celle

pour

toit

&

ramener tout

de ces Etres toit d'obir l'hom-

celle

comme

me. Mais

sienne

la

de toujours combattre

faire cesser le dsordre

Y Unit;

3 y

soumis

c'est qu'ils roient

&

natre d'un pre

F Homme.

les

combats que l'homme avoit

faire, pouvoient tre trs-dangereux pour lui

d'une armure impntrable

il

toit revtu

il

varioit l'usage son gr

mme

&

dont

former des copies gales

dont

devoir

il

absolument

<3c

conformes leur modle.

En

muni d'une lance compose


de quatre mtaux si bien amalgams, que depuis
l'existence du monde , on n'a jamais pu les sparer. Cette lance avoit la proprit de brler comme le feu mme; de plus elle toit si aigu que
outre

toit

il

rien pour elle n'toit impntrable,


qu'elle
fois.

frappoit toujours en deux

Tous

d'autres

mme

que

temps,

le

si

active

endroits la

une

ces avantages joints

dons

&

infinit

l'homme avoit reus en


rendoient vraiment fort

&

redoutable.

Le Pays ou

cet

homme

devoit combattre toit

couvert d'une fort forme de sept arbres

qui

avoient chacun seie racines 5c quatre cents quatrevingt-dix branches. Leurs fruits se renouvejlant

sans cesse, fournissoient

l'homme

la plus excei-

Cz

lente

Dgradation de V Homme.
nourriture
& czs arbres eux-mmes

lente

lui

servoient de retranchement

comme

Poste

&

rendoienc son

inaccessible.

C'est dans ce lieu de dlices, le sjour

bonheur de l'homme,

&

trne de sa gloire,

le

&

heureux

qu'il auroit t jamais

invincible

parce qu'ayant reu ordre d'en occuper


tre

il

lui

marches de

cen-

le

avoit ainsi

les ruses

ses adversaires

turelle,

qui ne peuvent
prsent

mais

pour

&

ce temps

voir ml

temps

gota une

&

qu'il

flicit

hommes

d'

prendre
t

&

peine

la

il

sa

place

alors

honteusement dpouill

des mres

dans

un autre Agent

ses droits, fut prcipit

des pres

le

ds qu'il s'en fut loign

l'homme aprs avoir


de tous

&

s'exprimer aux

cessa d'en tre le matre

envoy

toutes

conserva sa supriorit na-

il

jouit d'une paix

il

&

l'a-

sans jamais en

apperu; aussi, pendant tout

garda ce poste

fut

&

vantage d'appercevoir toutes

tre

pouvoit de-l observer sans peine tout ce

qui se passoit autour de

les

du

&

il

dans

la

reste

l'affliction

confondu avec tous

les

rgion

depuis

de

se

autres

Etres de la Nature.
Il

n'est

plus triste

pas possible de concevoir un tat

&

ce malheureux

plus

dplorable

homme

car non seulement

il

que

celui

de

au moment de sa chute;

perdit aussitt cette lance

formidable laquelle nul obstacle ne rsistoit

mais

Peine de l'Homme.
mais l'armure
disparut pour

mme

dont

& elle

lui,

37

avoit t

il

revtu

fut remplace, pour un

temps, par une autre armure qui, n'tant point


impntrable comme la premire , devint pour
une source de dangers continuels, en sorte

lui

qu'ayant toujours
il

mme combat

le

soutenir

fut infiniment plus expos.

Cependant, en
ne voulut pas

punissant ainsi

le

&

te^tout espoir

lui

son pre

l'abandon-

ner entirement la rage de ses ennemis;

ch de son' repentir

mit

de sa honte

6c

il

lui

tou-

pro-

qu'il pourroit, par ses efforts, recouvrer son

premier tat

mais que ce ne

seroit qu'aprs

avoir obtenu d'tre remis en possession de cette

lance qu'il avoit perdue,

&

qui avoit t confis

l'agent par lequel l'homme toit remplac,

dans

le

mme

centre

qu'il venoit

d'abandonner.

arme

C'est donc la recherche de cette

comparable
depuis,

que

& qu'ils doivent

puisque

c'est

par

s'occuper

s'occuper tous

les jours,

ont

seule qu'ils peuvent ren-

ele

dans leurs droits

trer

hommes

les

in-

5c obtenir

toutes les

faveurs qui leur furent. destines.


Il

ne faut pas non plus cre tonn des res-

sources qui restrent


c'toit la

main d'un pre qui

toit aussi la tendresse


lui

lors

l'homme aprs son crime

mme

prsence Car

le

que

le

punissoit,

&

c'~

d'un pre qui veilloit sur

sa Justice l'loignoit

lieu

dont

T homme
C

de sa

est sorti >

esx

Voie dt sa

38

avec tant de sagesse,

est dispos

nant sur

gner

par

il

que

repos.

En

effet

s'est

il

la

de rega-

doit tre sr

& jamais

gar en allant de quatre

ne pourra se retrouver qu'en

il

allant de neuf h. quatre.


se

routes qui

peut jouir de quelque force 6c de quel-

seul

de

mmes

les

homme

cet

qu'en retour-

point central de la fort dans lequel

le

neuf,

pas

ses

l'ont gar

rhabilitation*

Au

reste,

auroit tort

il

plaindre de cet assujettissement; telle est

Loi impose tous

rgion des

pres

l'homme y

est

&

les

Etres qui habitent la

des mres

est terrible, je le sais,


la

&

descendu volontairement

bien qu'il en ressente toute

pare

la peine.

mais

puisque
,

il

faut

Cette Loi

com-

elle n'est rien

Loi du nombre cinquante-six

Loi

effrayante, pouvantable pour ceux qui s'y ex-

posent, car
quatre

ils

ne pourront arriver soixante-

qu'aprs l'avoir subie dans toute sa

ri-

gueur.
Telle est l'histoire allgorique de ce qu'toit

l'homme dans son origine,


venu en

&

de ce

qu'il est

s'cartant de sa premire Loi

dej'ai

tch par ce tableau, de le conduire jusqu' la


source de tons ses

maux,

mystrieusement

est vrai

il

&
,

de
les

lui

indiquer

moyens d'y

re-

mdier. Je dois ajouter que, quoique son crime


celui
fruit

du mauvais Principe

&

soient galement le

de leur volont mauvaise,

il

faut remarquer

nanmoins

Secours accords l'Homme.

& l'autre de ces crimes sonc


de nature trs-diffrente & que par consquent,
nanmoins que

l'un

ils

ne peuvent tre assujettis une gale punition,

avoir les

mmes

suites; parce

que

d'ailleurs

la Justice value jusqu' la diffrence des lieux

leurs crimes se sont

&

commis. L'homme

le

Principe du mal ont donc continuellement leur


faute devant les yeux, mais tous deux n'ont pas
les

mmes

secours

ni les

mmes

consolations.

prcdemment que le
Principe du mal ne peut par lui-mme que perJ'ai

donn

entendre

svrer dans sa volont rbelle


la

communication avec

le

Mais l'homme, malgr


appaiser la Justice
la vrit,

douceurs

&

jusqu' ce

que

bien lui soit rendue.

sa

mme,

condamnation, peut
avec

se rconcilier

en goter de temps en temps les

comme

en quelque sorte,

si

il

n'en

toit pas spar.


Il est vrai

l'un

&de

de dire nanmoins que

le

crime de

que par

la

privation,

l'autre,

ne

se punit

& qu'il n'y a de diffrence, que dans la mesure de


ce chtiment.

Il est

bien plus certain encore que

cette privation est la peine la plus terrible,

&

la

seule qui puisse rellement subjuguer l'homme.

Car

on a eu grand

la Sagesse

par

le

tort

de prtendre nous mener

tableau effrayant des peines

corporelles dans une vie venir

rien, quand on ne
gles Matres ne

les sent pas.

ce tableau n'e^c

Or,

ces aveu-

pouvant nous faire connotre

qu'en

40

Travaux de l'Homme.

qu'en ide

les

tourments

vent ncessairement faire peu


Si

au moins

ils

imaginent, doi-

qu'ils

d'effet sur nous.

eussent pris soin de peindre

l'homme les remords qu il doit prouver, quand


il est mchant , il leur et t plus facile de le
toucher, parce qu'il nous

possible d'avoir

est

de cette douleur.

ici-bas le sentiment

Mais

&

combien nous eussent- ils rendus plus heureux,


nous eussent-ils donn une ide plus digne de
notre Principe

eussent t assez sublimes

s'ils

pour dire aux hommes

amour

ne punit

mais en

que ce Principe tant

hommes que

les

mme temps

par l'amour

que n'tant qu'amour,

qu'il leur te l'amour,

il

ne leur laisse plus rien.

C'est par-l qu'ils auroient clair


les

hommes, en

leur faisant sentir

vroit plus les effrayer

mour de
dans

le

ce Principe

nant

soutenu

que rien ne de-

puisque ds-lors

& certes

dans toute son horreur,

&

&

que de cesser d avoir


ce nant

peut prouver tout instant,

plus efficace

lors-

si

seroit

on

sont

que l'homme

le lui

pour

ils

l'a-

lui,

peignoit

une ide

que celle de ces


auxquelles malgr la Doc-

plus salutaire

ternelles tortures

l'homme voie
toujours une fin, & jamais de commencement.
Les secours accords l'homme pour sa rhatrine

de ces Ministres de sang

bilitation

quelque prcieux qu'Us soient, tien-

nent ceoendant des conditions trs-rigoureuses.

Ec vraiment plus

les droits qu'il

a perdu

sont

glorieux.

Travaux de l'Homme.
glorieux, plus

recouvrer
la loi

doit avoir souffrir pour les

il

enfin tant assujetti par son crime

du temps,

pnibles effets

mme

ne peut viter d'en subir

il

tous les obstacles que le temps renferme,

ne puisse rien obtenir qu' me-

sure qu'il les prouve


C'est au

&

moment de

qu'on voit commencer

sa naissance corporelle

donner

le

jour

pour

dont l'enfantement
!

Mais

lui-mme respirer,
tourment par

qu'il n'y

vraiment
Si

coupable

sa

de

lumire

, il

les

mres, la

lui

dans

du crime

&

de

la vie

annoncent

souffrir,

& de la
,

&

qu'il

douleur.

n'et point t
le

la paix.

en auroit clbr

&

de larmes

plus aigus. Les

les

au contraire

& le

peine commence-t-il

naissance auroit t

vifs transports

femme est

est le plus pnible

que pour

sentiment du bonheur
la

vil

il

un opprobre de

maux

fait

vient

le fils

l'homme

comme un

qu'il est couvert

les

premiers pas qu'il

est

elle

de voir que de toutes

donc

nat

or quelle leon n'est-ce pas pour

plus dangereux

&

il

au milieu des souffrances


c'toit

marques del

les

& dans la fange nat


& des cris de sa mre,

insecte dans la corruption

si

peines qui l'attendent.

les

plus honteuse rprobation

comme

surmonte.

qu'il les

montre toutes

C'est alors qu'il

celle

les

parce que s'tant oppos lui-

la loi veut qu'il

lui,

41

la

premier

En voyant

splendeur par

par des tributs de louan-

ges envers le Principe de sa

flicit.

Sans trouble
sur

l"Homme.

Travaux de

4i

sur la lgitimit de son origine, sans inquitude

sur la stabilit de son sorc


touses

en et got

il

dlices, parce qu'il en auroit

les

sensiblement

les

avantages.

connu

O homme, verse des

larmes ameres sur l'normit de ton crime


a

si

horriblement chang

sur le funeste arrt qui

condition

ta

condamne

qui

frmis

ta posrrit

natre dans les tourments 5c dans l'humiliation,

tandis qu'elle ne devoit connotre que la gloire,

&

un bonheur

Ds

les

inaltrable.

premires annes de son cours lmen-

taire, la situation

plus effrayante

de l'homme devient beaucoup


parce qu'il n'a encore souffert

que dans son corps, au


sa pense.

lieu qu'il va souffrir

dans

De mme que son enveloppe corporelle

a t jusques l en butte la fougue des lments,

avant d'avoir acquis


saires

pour

se

la

moindre des

dfendre;

tre poursuivie dans un

mme

de

forces ncessa pense

va

ge o n'ayant pas encore

exerc sa volont, l'erreur peut

le

sduire plus ai-

sment, porter par mille sentiers ses attaques jus-

qu'au germe,

& corrompre l'arbre dans sa racine.

11 est certain

une carrire

que l'homme commence alors

pnible

si

&

si

secours ne suivoient pour lui la


sion,

il

rien

mme

succomberoit infailliblement

mme main

qui lui a donn

pour sa conservation

avance en ge

que

que

prilleuse,

l'tre
;

progres-

mais

la

ne nglige

mesure

les obstacles se

si les

qu'il

multiplient

&

Double

du Corps de V Homme. 4$
l'exercice de ses facults , me-

effet

& s'opposent

sure aussi son enveloppe corporelle acquiert de la

consistance ; c'est--dire
se fortifie

que

sa nouvelle

armure

devient plus puissante contre les

<Sc

attaques de ses ennemis

jusqu' ce qu'enfin le

temple intellectuel de l'homme tant lev, cette


envelope devenue inutile, se dtruise, laissant
l'difice
11 est

&

dcouvert

hors de toute atteinte.

donc vident que ce corps matriel que

nous portons,

de toutes nos soufTran*

est l'organe

ces; c'est donc lui qui formant des bornes paisses notre

tient

vue

&

-toutes nos facults

&

en privation

en ptiment

donc plus dissimuler que


laquelle son crime

l'a

puisque nous voyons

c'est
les
les

par-l

est la peine

ls

horribles

en

il

effets qu'il

est revtu,

en est dpouill;

il

que commencent

preuves, sans lesquelles

mme

temporelement,

assujetti

moment o

en ressent depuisle
jusqu' celui eu

ne dois

de l'homme

la jonction

cette enveloppe grossire

je

nous

&
il

se

&

que

perptuent

ne peut rtablir

rapports qu'il a voit autrefois avec la Lumire,

Mais malgr
triel

les

rpand autour de nous

obligs d'avouer aussi qu'il nous

part

&

de sauve

garde contre

qui nous environnent,

loppe

Ce

manous sommes

tnbres que ce corps

&

sert

de rem-

les

dangers

que sans

cette enve-

nous serions infiniment plus exposs.

sont l, n'en doutons point, les ides que


les

Origine du Matrialisme.

44
les

Sages en ont eu dans tous

premire occupation a t de

les

temps. Leur
sans

se prserver

cesse des illusions que ce corps leur prsentoit.


lis l'ont

mpris, parce qu'il est mprisable par

sa nature

ils

redout par

l'ont

tes des attaques

auxquelles

il

les funestes sui-

les

exposoit,

&

ils

ont tous parfaitement connu qu'il toit pour eux


la voie

Mais

l'erreur

&

du mensonge.

l'exprience leur a appris aussi que c'est

canal par o arrivent,

le

connoissances

&

dans l'homme,

lumires de

les

la

Vrit

les
;

ils

ont senti, que puisqu'il nous sert d'enveloppe,

&
il

que nous n'avons pas

mme la

pense nous,

faut bien que nos ides venant toutes

hors

les

par

s'introduisent ncessairement

enveloppe

& que

du decette

nos sens corporels en soient

premiers organes.

Or ,
titude

menc

que l'homme par

c'est ce sujet

&

de

la lgret

ses

la

jugements

prompa

com-

se livrer des erreurs funestes qui ont

produit dans son imagination

les

monstrueuses;

dis- je,

c'est

de

- l

ides les plus

que

les

Matrialistes ont tir cet humiliant systme des


sensations qui rivale

l'homme au dessous de

la

bte, puisque celle-ci, ne recevant jamais la fois

qu'une seule sorte d'impulsion,


tible

de s'garer, au

lieu

n'est pas

suscep-

que l'homme tant plac

au milieu des contradictoires, pourroit, selon


cette opinion

se livrer en paix indiffremment

Systme des Sensations.


toutes les impressions dont

Mais d'aprs

lui

nous adoptions ces opinions

ne se peut que

il

je

me

lever
si

charg de sa

comptable de toutes

est

Nous

avilissantes.

avons dmontr que l'homme


,

seroit

il

lumires de justice que nous

les

avons dj reconnues en

conduite

45
affect.

ses actions

garderai bien prsent de lui laisser en-

un privilge

tore

aussi sublime

au dessus de toutes

les

qui l'lev

<3c

Cratures.

Rien ne m'empchera donc d'assurer mes


semblables
adroite

&

que cette erreur

la

les arrter

les garer.

Ce

seroit

dans leur

pour un voyageur une

incertitude des plus dsesprantes


trer

deux routes opposes

lieu

dant

l'une

en

dj

fait

parti

pu tre
marche , &

plus dangereuse qui ait

employe pour
pour

est la ruse la plus

&

le

chemin

se rappellant le

& celui auquel

il

sans connotre le

aboutiraient.

l'autre

observant

de rencon-

tend

Cepen-

qu'il auroit

point d'o

il

seroit

feroit peut-tre

, il

assez de combinaisons pour se dterminer

pour choisir juste


toit lui

&

mais

si

quelqu'un

que

celles

l'une

de

la vritable

qui s'offrent ses yeux mnent

galement au but

remment

prsen-

lui disoit qu'il est trs-inutile

prendre tant de peines pour dmler


route

se

&

ou

&

qu'il peut suivre indiff-

l'autre

alors

la situation

voyageur deviendroit bien plus fcheuse

du

& plus

embarrassante que lorsqu'il toit rduit prendre

Systme des Sensations.

dre conseil de lui-mme

car enfin

lui seroit

il

impossible de se nier l'opposition qu'il verroit


entre ces deux routes

&

premier sentiment

le

seroit

de se

&

de se

qui devroit alors natre en

lui

dfier des conseils qu'on lui

donne

persuader qu'on veut

tendre un pige.

lui

Voil cependant quelle

est la position actuelle

de l'homme, relativement aux obscurits que

les

Auteurs du systme des sensations ont rpandu

Lui annoncer

sur sa carrire.
loix

que

celles

de

ses sens

qu'il n'a d'autres

&

ne peut

qu'il

avoir d'aurre guide, c'est lui dire qu'en vain


chercheroir-il a faire un choix parmi les choses
qu'ils lui prsentent,

puisque ces sens eux-mmes

sont sujets varier dans leur action

l'homme ne pouvant pas en diriger

& qu'ainsi

les

mobiles

essayeroit inutilement d'en diriger le cours

>

<5c

les effets.

Mais

ainsi

que

voyageur

le

l'homme ne

peut se refuser sa propre conviction


bien que

mme

les sens

temps,

il

amnent tout en
est forc

comme

il

y en a

y en a

il

il

voit

mais en

d'avouer que parmi les

choses qu'ils lui amnent


tre bonnes

lui

qu'il

qu'il sent

sent tre

mauvaises.

Quelle devroit donc tre sa dfiance contre

ceux qui
choix

le

en

voudroient dtourner de faire un


lui insinuant

sont indiffrentes ou de

que toutes ces choses

mme

nature

Ne

de-

vroit-il

Dangers de

Systme.

ce

47

Vf oit-il pas en ressentir la plus vive indignation

&

se

mettre en garde contre des matres aussi

dangereux

C'est cependant l

mune

&

sante,

rir

en

c'est

celle

dont

mme
le

l'homme dans

ronnent.,

il

la

faire

com-

Mais

que

la

si la

le

il

qui l'envi-

trouve lui

se

il

privation o

il

est

mme

Justice veille toujours sur l'homme ,

voudra

le

de toute Loi.

moyens de dmler

&

toutes ses entreprises

moyens doivent

ces

les

de dconcerter

ne pourroc tre puni de

surprendre

&

l'horrible incertitude

stratagmes de son ennemi


il

sdui-

pouvoit nour-

s'il

choses

les

faut qu'il aie en lui les

quand

la plus

viendroit facilement bout de faire

dsordre dans lequel

plong par

temps

persuasion qu'il n'y a point

parmi

passer jusqu' lui

quoi

la plus

>

Principe du mal tireroic

plus d'avantage; parce

de choix

il

je le rpte

tentative qui se soit faite contre la pense

de l'homme

le

s'y

sans

laisser

tre fonds

sur 5a propre nature, qui ne peut pas plus

chan-

ger que la nature

mme du

provenu;

propre essence tant incompa-

ainsi sa

tible avec le

mensonge

ou tard qu'on l'abuse ,

ment

&

lui fait
le

il

esc

connotre tt

ramen naturelle-

la Vrit.

J'emploierai donc ces


sont

Principe dont

communs avec

montrer

le

danger

tous

mmes moyens qui me


les hommes , pour leur

& l'absurdit de cette opinien


ennemie

Facult inne dans l'Homme.

48

ennemie de leur bonheur


qu'

les

abymer dans

le

ment

ils

& dans le

crime

ces, que nous rions libres


,

qui n'est propre

&

ainsi je m'adresserai

je leur

demanderai com-

ont pu s'aveugler assez pour ne voir

dans l'homme qu'une machine

moins

qu'ils eussent

machine active

Principe d'action
passive

eu

&

la

bonne

ayant en
car

&

elle recevroit tout

Je voudrois au
5

foi

dy

elle -

voir

une

mme

son

toit

elle

si

/.lors, ds qu'elle manifeste


il

dses-

prouv par nos souffran-

poir. J'ai suffisamment

aux Matrialistes

&

purement

ne rendrpit

rien,

quelque activit,

faut quelle ait au moins en elle le pouvoir

de

faire cette manifestation

&

je

ne crois pas

que personne prtende que ce pouvoir-l nous


vienne par

les sensations.

Je crois en

mme temps

que sans ce pouvoir inn dans l'homme , il lui


seroit impossible d'acqurir ni de conserver la
science d'aucune chose

ce qui s'observe sans

aucun doute sur


ment.
la

Il est

donc

semence de

offre si

souvent

la

Etres privs de discerne-

les

clair

que l'homme porte en

lumire

les

&

lui

des vrits dont

il

tmoignages. Et faudroit-il

quelque chose de plus pour renverser ces principes tmraires par lesquels on a prtendu le

dgrader

Je

sais

qu' la

premire

rflexion

pourra m'opposer que non seulement

mais

mme

tous les Etres corporels

on

les btes ,
,

rendent
aussi

De l'ancienne

une action extrieure

aussi

V Homme. 49

envelopp de

d'o

il

faudra

conclure que tous ces Etres ont aussi quelque

& ne sont pas de simples machines.

chose en eux,

Alors

me demandera

- t -

on

quelle est la

diffrence de leur Principe d'action d'avec celui

qui est dans l'homme


facilement

Cette diffrence

apperue de
attention

la reconnotront

avec moi

ment

leur

vue sur

qui voudront

ceux

avec

l'observer

sera

&

mes Lecteurs
en fixant un mo-

,
,

cause de cette mprise

la

y a des Etres qui ne sont qu'intelligents, il


y en a qui ne sont que sensibles ; l'homme est
la fois l'un & l'autre. Voila le mot de l'nigme.
Il

Ces

l'homme seul les


quiconque voudra ne

Principe d'action diffrent


runit tous les deux
les

chacune un

diffrentes classes d'Etres ont

pas

confondre

&

sera

sr

de

trouver

la

solution de toutes les difficults.

Par son origine

l'homme

droits d'un Etre intelligent,


il

et une enveloppe

porelle

, il

n'y a pas

passer. Et ici

j'avouerai

dont

j'ai

car

un

jouissoit

de tous

les

quoique cependant
dans

la

rgion tem-

seul tre qui puisse s'en

l'ayant dj fait assez entrevoir

bien
parl

que

l'armure

prcdemment

impntrable
autre

n'toit

chose que cette premire enveloppe de l'homme.

Mais pourquoi
qu'tant une
riorit

&

toit-elle

simple

de sa nature

impntrable

C'est

cause de la sup-

elle

ne pouvoit nullement

se

De

la nouvelle enveloppe de

dcomposer

se

lmentaires
sur

&

que

la

des assemblages

loi

n'avoit absolument aucune prise

elle.

Depuis

sa chute

l'homme

s'est

d'une enveloppe corruptible

compose
tions

du

&

unes

&

qui par consquent se dtruisent les

sensible

libre

Mais

&

petit

dans

par cet assujettisse-

n'a point

, il

d'Etre intelligent

grand

parce qu'tant

qui n'oprent que successi-

les autres.

ment au

trouv revtu

aux diffrentes ac-

sujette

elle est

sensible

vement,

rel

l'Homme!

en sorte

&

mortel

l'intellectuel

perdu sa qualit

qu'il

est la fois

immortel

mais

li

dans

toujours
le

corpo-

par des loix indpendantes de sa volont

en

un assemblage de deux Natures ,


diamtralement opposes , il en dmontre alter-

un mot,

tant

nativement
qu'il est

l'homme
les

les effets

ses actions

qu'il

s'y

&

le

distincte,

ainsi

voudroient tablir

mme

ce seroit celui de ses sens

excit par

tendroit avec effort

que
on
,

c'est-

bte,, toutes les fois

ses besoins corporels ,


,

les satisfaire

sans

jamais rsister aucunes de leurs impulsions


si

si

caractre dans toutes

qu' l'gal de la

seroit

si

tromper. Car

actuel n'avoit que des sens

systmes humains

-dire

d'une manire

impossible de

verroit toujours le

il

>

ce n'est pour cder une impulsion plus forte,

mais qui ds
sant seule

lors doit se considrer

5c

comme agis-

qui naissant toujours du sensible,


agic

Deux

Etres dans l'Homme.

&

agit dans les sens,

5 r

aux

tient toujours

sens.

Pourquoi donc l'homme peut - il s'carter


de la Loi des sens ? Pourquoi peut-il se refuser
ce qu'ils lui demandent

par

la fairn,est-il

les

mets

par

&

propre

e plus

tourmenter

besoin

le

nanmoins

le

matre de refuser

dvorer

cela la vue de ce qui seroit

calmer

le

Pourquoi

pas en

lui plus

contraires,

d'un Etre

quoique

se

vain on

Et deux actions

si

source

m'objecteroit

sa volont agit ainsi

termine par quelque motif;


,

en parlant de

la libert

volont.
il

peu-

que

d-

assez fait enten-

j'ai

que

la

volont de

devit avoir e

&

sans motif >

devroit pas porter

Mais en supposant que dans

s'agit, sa

c'est qu'elle est

privilge de se dterminer seule


elle iie

s'il

prsent

l'homme tant cause elle-mme


autrement

montrant ensemble

mme

vent-elles tenir la

dre

dis- je,

n'y

mettre en opposition avC ses sens

quand

mme

anantir

de

dans l'homme une volont qu'il peut

a-t-il

En

press

plus exquis qu'on lui prsente

les

se laisser

Pourquoi

nom de

le

le cas

dont

un
deux Natures de l'homme

volont se dtermint en effet par

motif, l'existence des

n'en seroit pas moins vidente

car

il

faudroit

toujours chercher ce motif ailleurs que dans


l'action
trarie;

de

sqs sens

puisque, lors

toujours exister

puisque sa volont

la

con-

mme que son corps cherche

&

vivre

il

peut vouloir

le

Le

Sensible seul dans la Bte.

le laisser souffrir

double action de l'homme


convaincante qu'il y a en
A

Au
sibles

&

s'puiser

s'teindre. Cette

donc une preuve

est

lui plus

d'un Principe.
*

contraire

les

Etres qui ne sont que sen-

ne peuvent jamais donner des marques

que de ce

qu'ils sont. Il faut

aient le pouvoir de rendre

que

les

tout

ce

comme

il

&

est vrai

nul

&

sans cela

communiqu

leur seroit

qu'ils

de manifester ce

sensations oprent sur eux

qui

ne produiroit aucun

effet.

je ne crains point d'errer, en assurant

plus belles affections des btes

seroit

Mais

que

les

leurs actions les

dessus
mieux ordonnes , ne s lvent jamais au
A
du sensible elles ont, comme tous les Etres de
la Nature , un individu conserver, & elles re;

oivent avec

la vie

tous les pouvoirs ncessai-

res cet objet, en raison des


elles

doivent tre expos.es

pendant

le

moyens de

dangers auxquels

selon leur espce

cours de leur dure


se

procurer

les circonstances

la

soit

nourriture

dans

soit

les

dans

qui accompagnent leur repro-

& dans tous les autres vnements qui se


multiplient & varient suivant les diffrentes clasduction,

ses

de ces Etres,

Mais

je

ainsi

que pour chaque individu.

demande si jamais on a apperu dans

les

btes quelqu'action qui n'et pour unique but


leur bien-tre corporel
rien manifest

&

si

elles

ont jamais

qui ft le vritable indice de

l'intelligence.

Ce

De

VEtre actif dans

la Bte.

53

Ce qui trompe la plus grande partie des


hommes cet gard , c'est de voir que parmi
les btes

y en a plusieurs qui sont suscepti-

il

bles d'tre formes des actes qui ne leur sont

point naturels

souviennent

elles

elles

apprennent

mme

agissent

se res-

elles

souvent en

consquence de ce qu'elles ont appris,

&

de ce

que leur mmoire leur rappelle. Cette observation pourroit en effet nous arrter, sans les prin-

cipes que nous avons tablis.

que bs que

J'ai dit

les

quelque chose au dehors

ment
actif

qu'elles eussent
y

le

falloit ncessaire-

, il

un Principe intrieur

sans lequel elles n'existeroient pas

ce Principe

que

btes manifestaient

je

sensible

annonc

l'ai

pour guide

comme

&

la

Se

mais

n'ayant

conservation

du corporel pour objet. C'est par ces deux


moyens que l'homme parvient dresser la bte;
il la frappe , ou il lui donne manger , & parl

dirige

il

sa volont

Etre

se

pratiqu

sa propre Loi.
l'attrait

de

l'oblige tendre
est

le

porte avec effort

n'auroit jamais

par

Principe actif de

qui ne tendant qu'au maintien de son

l'animal
,

et

sions

; s'il

ou

le

presse

&c

augmenter son action

donc vident que ce Principe

sensible

t laiss

par la crainte

nourriture,

la

&

sll

L'homme

des actes qu'il

esc susceptible

il

tant actif Se

de recevoir des impres-

peut recevoir des impressions

D3

, il

peut
aussi

Des

54

habitudes dans la Bte.

aussi les conserver

mme

la

car

pour cela

suffit

il

que

& continue son


impressions & les

impression se prolonge

action. Alors

conserver

recevoir des

c'est

prouver, en

effet,

que ranimai

est susceptible d'habitude.

Nous pouvons donc,


tre

que

de diffrents actes par

l'habitude

l'industrie de

l'homme

car soit dans les actes

produit naturellement

la bte

ceux auxquels

elle est

cune marche

ni

dresse

bile de tout
la

soit

dans

on ne voit au-

aucune combinaison dans

quelles le sensible ne soit pour tout

que

reconno-

Principe actif des btes est capable

le

d'acqurir

que

sans danger

donc

alors

&

les-

mo-

le

quelques merveilles

bte tale mes yeux

je

la trouverai

mon

admira-

tion n'ira pas jusqu' reconnoitre en elle

un Etre

certainement trs-admirable

mais

intelligent

pendant que

je n'y vois

qu'un tre

sensible; car enfin le sensible n'est pas intelligent.

Pour mieux

sentir la* diffrence

avec l'Etre intelligent


classes qui sont
tels

que

le

faut-il considrer les

au dessous de ce

vgtal

&

le

de l'Animal

mme Animal

minral

Ds que

ces

classes infrieures oprent des actes extrieurs

comme
ration

la croissance

la fructification

la

gn-

& autres, nous ne pourrons douter qu'elles

n'aient, aussi bien


actif

inn en

elles

que l'Animal
,

& d'o

un Principe

manent toutes

ces

diffrentes actions.

Nanmoins

De

l'Intellectuel

&

du Sensible.

5 5

Nanmoins, quoique nous appercevions en


une Loi vive

elles

accomplissement
produire
plaisir

les

avec force son

nous ne leur avons jamais vu

moindres signes de douleur

de crainte,

qui. tend

ni

de

de dsir, toutes affections

qui sont propres l'Animal; de-lnous pouvons

mme

que de

dire,

y a une diffrence considPrincipes , quoiqu'ils aient les uns

Etres infrieurs
rable dans les

&

les

& les

qu'entre l'Animal

autres la

il

facult vgtative

Thommeade commun

avec

1'

mme

de

Animal un Prin-

cipe actif, susceptible d'affections corporelles


sensibles

mais

il

&

en est essentiellement distin-

gu par son Principe

intellectuel

toute comparaison entre lui

qui anantit

& la bte.

C'est donc

par cet

uniquement pour avoir t sduit


enchanement univerfel , dans lequel un

Etre tient toujours celui qui


qui

le

le fuit,

prcde, qu'on a confondu

&

celui

les diffrents

anneaux qui composent l'homme actuel

&

qu'on ne Ta pas cru diffrent de ce Principe infrieur

&

sensible

auquel

il

n'est attach

que

pour un temps.
Quelle confiance pouvons- nous avoir" alors aux
systmes que l'imagination de l'homme a enfants sur ces matires,

sur une base

aussi

quand nous

les

voyons poser

videmment fausse

Et

quelle plus forte preuve pouvons-nous dsirer,

que

celle

du sentiment

&

de l'exprience

D4

6 Manire de distinguer

cette occasion

ques dtails sur

ment des

que nous

pes

frence

des

de

rgnes

nous

venons

dans

Je prviens nanmoins que

sur
leur

lui

propre nature

princidif-

la

affinit.

& que c'est

& pour

croire sa

car elle porte en elle-mme des

tmoignages bien plus vidents que ceux


peut trouver dans

&

sensibles

de-

besoin de ces

d'avoir

preuves pour se connotre

pour

ces discussions

vroient tre trangres l'homme

un malheur pour

l'enchane-

les

d'tablir

malgr

dans quel-

nature,

la

confirmer

Etres

&

distinction

la

trois

de

tcher

je vais entrer

Rgnes.

les trois

qu'il

sqs observations sur les objets

matriels.

Les sciences humaines ne fournissent aucune


rgle sre pour classer rgulirement les trois

Rgnes

un ordre conforme

suivant
cas

on n'y pourra jamais parvenir qu'en

Animaux

les

en ce
des

Etres corporels qui portent en eux

du Principe de

toute l'tendue

qui par consquent

faut premirement mettre au rang

, il

tion

la Nature

leur fructifica-

n'en ayant qu'un

n'ont pas besoin d'tre adhrents la terre

pour

faire agir

le

ration par
espce

de

cette

qu'ils

mme

qu'elle leur

mais prennent leur corpo-

chaleur de la femelle de leur

la

soit

l'acquirent dans

femelle

ou par

le

communique , comme

la fructification

des ovipares

le

sein

feu extrieur
il

arrive

pour

soit qu'ils l'ac-

quirent

Manire de distinguer
quierent par

chaleur du soleil

la

Rgnes. 57

les trois
,

ou par

de

celle

tout autre feu.

Secondement

au rang des V-

faut placer

, il

gtaux tout Etre qui

ayant son matras dans la

terre, fructifie ainsi par l'action

de deux agents

&

soit

au dehors

manifeste une production

mme terre.
regarder comme Minraux

au dedans de cette

soit

Enfin

on doit

tous les Etres

qui ont galement leur matras

&

&

y prennent leur croissance


leur vgtation, mais qui , provenant de l'action
dans

de

la terre

agents

trois

ne peuvent donner aucun signe

de reproduction
sifs

& que les

parce qu'ils ne sont que pas-

trois actions

qui

les constituent,

ne leur appartiennent pas en propre.

Ces rgles

un Etre
tire sa

une

fois tablies

Vgtal ou Animal

est

de manire

dtach

ses
le

il

cette

li

, il

n'est

qu'il

meure

il

est

difficile faire

Plantes

affinit

&

Animal

& l'Animal

& les Minraux,


ils

ou

S'il

si

s'il

se

s'il

attach la

en

est

n'est point

quoiqu'il se nourrisse de

entre le Vgtal

qu'entre le Vgtal

lorsqu'il

que Vgtal.

mme terre ,

productions

S'il est

moyen de sa corporisation.
La diffrence , je le sais , est

les

faut voir

substance des sucs de la terre

nourrit de ses productions.


terre

pour savoir

quel qu'ait t

infiniment plus

&
,

le

Minral

parce qu'entre

y a une si grande
ont tant de facults qui leur sont
il

communes

8 Progression Quaternaire universelle,

communes

de

qu'il n'est pas toujours ais

les

dmler.
Cette difficult vient de ce que
des genres de tous

la diffrence

Etres corporels eft tou-

les

jours en proportion gomtrique Quaternaire.

Or dans

l'ordre vrai des chofes

des puissances est lev

plus

le

degr

plus la puissance est

de

affoiblie, parce qu'alors elle est plus loigne


la puissance

premire

d'o toutes

les

ces subsquentes sont manes. Ainsi

miers termes de
sins

du terme

actives

d'o

progression

la

radical

tinguer

& cette

minuant

&

force

tant plus voi-

par consquent des

par-l plus faciles dis,

mesure que

gression se multiplient

pre-

les

ont des proprits plus

rsultent

effets plus sensibles

puissan-

dans

termes de

les
il

les facults

est clair

pro-

la

que

di-

les

sultats des derniers termes doivent n'avoir

r-

que

des nuances en quelque sorte imperceptibles.

Voil pourquoi
distinguer

mal

car

Minral

le

du Vgtal, que

e'efl:

dans

le

dernier terme de la

le

est plus difficile

Vgtal de l'Ani-

Minral que
progression

se trouve le

choses

des

cres.

faut appliquer

Il

les Etres

qui

les diffrents

le

femblent

rgnes

&

mme

principe

intermdiaires

qui paroissent

parce que la progression du nombre

nue

tous

entre

les lier

est conti-

sans borne 6c sans aucune sparation

mais

Progression Quaternaire universelle. 59


mais

pour connotre parfaitement

d'un terme quelconque de


il

s'agit

il

des racines
perdit

en

de son premier tat

mire de toutes

les racines

la racine

puisqu'il ne connot pas la pre,

ce que l'on verra

la suite.

Il

faut galement appliquer le principe de la

progression Quaternaire
dessus de la Matire

avec

appercevoir

qu'ils sont

aux Etres qui sont au


parce

mme

la

cette Progression

comprendroient

fait

s'y

exactitude

&

plus

& mon

me

mais peu de gens

dans

l'application

pourrais faire cette Classe


sein

qu'il

marque , en ce
moins loigns du premier terme

d'une manire encore

de

une

& c'est une des choses que l'homme

d'aucun nombre

par

progression dont

la

ne connot aujourd'hui

il

puissance

faudroit au moins connotre

lorfqu'il fut priv

effet

la

aussi

que

j'en

mon

des-

devoir m'empchent d'en parler

ouvertement.
Si
il

l'homme avoit une Chymie

pt, sans dcomposer

leurs vrais Principes


le

propre de l'Animal

gtal
il

&

la terre

le

par laquelle

corps, connotre

que

le

feu efl

l'eau le propre

du V-

verrait

il
,

les

propre du Minral; alors

aurait des signes encore plus certains pour

reconnotre la vritable nature ^s Etres

ne serait plus embarrass

Rang

&

&

pour discerner leur

leur Classe.

Je

Union

60

des trois Elments.

Je ne m'arrie pas lui faire observer que


ces trois Elments
qui doivent servir de signes pour dmler les diffrents Rgnes , ne
,

peuvent pas exister chacun sparment

dpendamment
que

des deux autres

devoir pas

rappeller

quoique

le

feu y

doivent

exister

domine

& la terre y
& ainsi des

l'eau

ncessairement,
le

Principe dominant

de toute ncessit accompagn des deux

est

autres Principes.

cure

mme

plique avec

mme

la

feu

mais

seconde opration,

comme

n'a

encore

Etre

tout

attention

faire

reu

qu'ainsi,

6c

point de

trouvent

lui

devroient

ils

quoique cer-

justesse,

ne

mercure minral

lui

jusqu'au mer-

sur qui cette observation ne s'ap-

Alchymistes

a pas

Il n'y

tains

en

prsume

je

que dans l'Animal

ici

deux autres Rgnes, o

le

in-

commune pouf ne

notion est assez

cette

&

que

que

la

quoiqu'il ait

corporel

un feu

lmentaire, cependant ce feu n'est pas sensible

jusqu' ce qu'un

l'agiter

je

&

feu suprieur

vienne

opration que

c'est-l la troisime

dmontrerai ncessaire pour complter toute

corporisation

voil pourquoi le

qu'avec un feu lmentaire

corps de
C'est

fendre
suis

la

la

je

nature
le

le

est

le

uniquement pour d-

de l'homme

laiss entraner

cependant

plus froid.

rpte

nature

mercure, quoi-

que je

tous ces dtails.

me
J'ai

voulu

t Homme.

Supriorit de
voulu montrer ceux qui

confondant avec
son sujet

btes

les

dans une

pardonnable

lmentaires

l'avilissent

pas

n'est

Erres purement

sur les

puisque d'un Rgne l'autre

nous trouvons des diffrences


tous ces

en le

tombent

qu'ils

mprise qui

mme

61

Rgnes aient des

infinies

&

parits

quoique
des- simi-

litudes fondamentales.

Nous voyons que dans


rien de

n'a

l'infrieure

Classes

toutes les

qui

ce

manifeste

se

d'une manire particulire dans la suprieure.


ds que dans

Ainsi,

dessous de l'homme

vons

lui refuser

favoris

de

qu'il

ne

rielles

de

&

Ceux donc

il

se

ici-bas

le

seul

quoique

trouve assujetti

toutes les affections mat-

qui

ont essay de

dpouiller

beaux droits

en se fon-

ses plus

dant sur son assujettissement


l'Etre

au

bte.

la

l'homme de

soit

avantage sublime

cet

nous ne pou-

l'intelligence,

par sa forme lmentaire

au sensible

Erres corporels

nous n'avons apperu au-

cune des marques de

les

corporel

qui

Teconnoissons

&

l'enveloppe

sent, pour preuve,

sa
,

liaison

n'ont

pr-

qu'une vrit que nous

comme eux

puisque nous sa-

vons tous qu'il ne reoit aucune lumire que

par

les

sens.

Mais

pour n'avoir pas

plus loin leur observation,


les

tnbres

&

ils

port

sont rests dans

y ont entran

la multitude.

Dan

De

61

Dans

Pense de V Homme.

la

malheureufe condition de l'homme


actuel, aucune ide ne peut en effet se faire sentir
en

la

ne

lui, qu'elle

soit

entre par les sens

qu'il faut convenir encore

raison

&

sent en

comme

&

lui

ne peut

il

des Etres qui

par

cette

responsable des ides qui nais-

tre

sens

ses

en sorte

que ne pouvant pas

toujours disposer des objets

actionnent

de

que

faon

nous l'avons

fait

un Principe mauvais

reconnoissant

un Principe

&

bon

par consquent

&

un Principe de penses bonnes

un Prin-

cipe de penses mauvaises, on ne doit pas tre

que l'homme

surpris

&

aux autres

les

se trouve expos

sans pouvoir se

aux unes

dispenser de

sentir.

C'est l

vateurs que nos penses

sens.

&

Mais

fondu en un seul

premirement

les

Obser-

toutes nos facults

n'avoient point d'autre

intellectuelles

que nos

aux

ce qui a fait croire

origine

ayant con-

deux Etres qui compo-

l'homme d'aujourd'hui , n'ayant pas apperu en lui ces deux actions opposes , qui
sent

en manifestent
cipes

ils

si

clairement

ne reconnoissent en

sorte de sens

de sa facult

&

lui

Prin-

qu'une seule

vaguement driver tout,


de sentir. Cependant , aprs tout
,

font

ce que nous avons dit


vrir les

les diffrents

, il

n'y auroit qu' ou-

yeux, pour convenir que l'homme ac-

tuel ayant en lui

deux Etres

diffrents

gou-

verner

Des
verner

&

que ne pouvant en

&

besoins de l'un

tre les

V Homme.

Sens de

de

effet

l'autre

ft double

puisqu'il toit double

que par

falloit

lui-mme

quel sera l'homme assez aveugle

aussi

ne pas trouver
relative

en

au

une

lui

l'intellectuel

relative

ble

conno-

bien que cette facult

la sensibilit

il

63

&

corporel

facult

pour

sensible

une facult sensiEt

ne

faut -il

pas convenir que cette distinction, prise dans


la

mme

Nature

auroit clairci toutes les

prises ? Je dois dire

ouvrage

de sens
relle

m-

nanmoins, que dans cet

j'emploierai le plus souvent ces mots

&
&

de sensible

que lorsque

intellectuel

dans l'acception corpoje parlerai

du

sensible

ce sera de manire qu'on ne puisse

pas confondre l'un avec l'autre.

Secondement

sous quelque point de vue

Observateurs

les

sensible

eussent considr la facult

de l'homme

leur systme,

que

s'ils

avoient mieux pes

auroient vu que nos sens sont

ils

bien, la vrit, l'organe de nos penses, mais


qu'ils n'en sont

pas l'origine

ce qui fait sans

doute une trop grande diffrence pour qu'on


excusable de ne ravoir pas

soit

Oui,
se ne

telle est

apperue.

notre peine, qu'aucune pen-

puisse nous

parvenir immdiatement

&

sans

les

organes ncessaires dans notre tat actuel;

mais

si

le

secours de nos sens qui en

sont

nous avons reconnu dans l'homme un


Principe

Droits de V Homme sur sa Pense*

6\.

Principe

gue

&

actif

qui

intelligent

parfaitement des autres Etres

si

cipe doit avoir en lui-mme ses


cults

or la seule

rest dans notre

sa

aprs sa

chute.

gar

s'est

nous

dont

Comme

c'est

par

nous

l'usage

soit

c'est cette

dont l'homme a joui

&

gloire

ce Prin-

propres fa-

pnible situation

volont inne en

pendant

dont

distin-

le

par

c'est

encore

jouit

il

qu'il

elle

force de cette

la

vo-

lont seule qu'il peut esprer d'tre rtabli dans

premiers droits

ses

c'est

absolument des prcipices o


ger

& de

que n'tant pas

&

il

le

mal

par

c'est

le

se

elle

mais

Il

de l'usage

n'en donnerai pas,

&

choisir

pour

le

il

intelligent

ne peut pas ignorer que


,

&

qu'il

&

je

d'autres
est

puni

choisit mal.

Le Lecteur
frances

bien

qu'il

lui offre

moment,

preuves, sinon qu'il souffre, 6c

quand

lui

rapport l'un

par

ne peut faire qu'on ne

peut choisir

il

en un mot,

communiquent jusqu'

de cette volont

l'autre.

on voudroic

matre d'empcher que le

est cependant responsable

fait

prserve

le

l'on veut le plon-

croire ce nant auquel

rduire sa nature

bien

qui

elle

la

pour qui
peine

dont je veux parler

ture bien diffrente des

maux

&

j'cris

les souf-

sont d'une na-

passagers

cor-

porels ou conventionnels, les seuls qui soient

connus de

la

multitude.

Toutes

Droits Je V Homme sur sa Pense. 6


Toutes

les

attaques

que Ton a portes con-

de l'homme

tre la dignit

ne sont donc plus

d'aucune valeur pour nous


droit renverser

ou bien

&

premiers

les

les

fau-

il

plus fer-

mes fondements de la Justice que nous avons


poss prcdemment, ainsi que les notions invariables que nous savons tre communes tous

hommes

les

&

&

qu'aucun Etre intelligent

raisonnable ne pourra jamais rvoquer en doute.

la

Je ne m'arrte point examiner si dans


conduite ordinaire de l'homme , sa volont

attend toujours une raison dcisive pour se d-

terminer

ou

si

seul

du sentiment

l'un

&

pour

de

de

l'un

moyens, car autant


timent

le

l'attrait

de

sa

ni

l'autre

je

dirai

de ces deux

rflexion sans le sen-

la

froid

rendroit

&

que
marche, l'homme ne

mobile

l'autre

doit exclure ni

par

je la crois susceptible

rgularit

la

dirige

est

elle

&

immobile

au-

tant le sentiment sans la rflexion seroit sujet

garer.

Mais,
gres

je le

mon

fructueuses

rpte

sujet

ces

& je

ainsi je

questions sont tran-

les crois

laisse

la

abusives

Mtaphysique

de l'Ecole chercher comment


dtermine

&

comment

& in-

elle agit

la
;

volont se
il

suffit

l'homme de reconnotre que c'est toujours librement, & que cette libert est un malheur
de plus pour lui & la raison de toutes ses

souffrances,

66

Grandeur de V Homme.

souffrances

doivent

quand

diriger.

la

il

abandonne

Revenons

Loix qui

les

notre sujet.

Quoique nous ayons reconnu que

tous les

Etres avoient ncessairement quelque chose en

eux, sans quoi


tence

ni action

cela

qu'ils

que

cette

&

n'auroient ni vie,

ils
,

nous n'admettrons pas pour

mme

aient tous la

Quoi-

chose.

Loi d'un Principe inn

universelle

ni exis-

soit

unique

nous nous garderons bien de

& agissent

dire que ces Principes soient gaux

uniformment dans tous

Etres

les

puisqu'au

contraire nos observations nous font connotre

une diffrence essentielle entre eux

& sur-tout

entre les Principes inns dans les trois Rgnes


matriels

&

Principe sacr dont l'homme

le

seul favoris

est le

parmi tous

Etres qui

les

composent cet Univers.

Car

cette supriorit

telligent

ner

si

nous nous rappelions

facults

les

actif

&

in-

de l'homme ne doit plus nous ton-

cette progression

&

du Principe

la proprit

Quaternaire qui

des

Etres

&

fixe le

qui

de

rang

ennoblit

leur essence, en raison de ce qu'ils sont plus


voisins

du premier terme de

L'homme est

la

la

progression.

seconde Puissance de ce premier

terme gnrateur universel

de

la

matire n'est que

le

le

Principe actif

troisime

davantage pour reconnotre que

en faut-

l'on

ne peut

absolument admettre entr'eux aucune

galit.

il

La

Mprises sur l'Homme.

67

Source des systmes injurieux l'homme

vient donc de ce que leurs Auteurs n'ont pa

distingu

nature de nos affections. D'un ct,

la

ont attribu notre Etre

ils

mouvements de

comme

bornes dans leurs

dans leurs

l'homme

&

qu'ils

tonnant

ne

ressemblances avec

des
lui

trouvent que cela

dis-je

de Tclairer sur

le

le

touf-

toute rflexion

&

bien

nent sans cesse dans

le

mal

&

doute

ils

pas

n'est

que par ce moyen

fant dans lui toute notion

bt,

la

il

pas

n'^t

effets. Il

ronnaftt qu'ayant ainsi dfigur


lui trouvent

de loutre

de l'intelligence avec

les actes

des impulsions matrielles


principes

&

l'Etre sensible,

ont confondu

ils

intellectuel, l

ils le

loin

tien-

dans l'igno-

rance sur sa propre nature, puisqu'ils effacent


ses yeux tes seules diffrences qui pourroient
instruire.

l'en

Mais

l'avons fait,
telligent

enseign

aprs avoir

&

que l'homme

toit

comme

nous

fois

in-

sensible, nous devons observer

que

la

ces deux facults diffrentes doivent ncessai-

rement s'annoncer en

lui

des moyens diffrents,

&

par

des

que

les

signes

&

affections

qui leur sont particulires, n'tant nullement

mmes

les

ne peuvent en aucune manire se

prsenter sous la

Le
tre

mme

principal objet

face.

de l'homme devroit donc

d'observer continuellement la

diffrence
injBnie

Moyens

6S

infinie qui

&

d'viter ces Mprises.


trouve enrre

se

ces

deux facults

entre les affections qui leur sont propres;

comme

ses actions

dans

sont unies

elles

presque toutes

rien ne doit lui paroitre plus

portant que de distinguer

&

im-

avec prcision ce

qui appartient Tune ou l'autre.

En

effet,

pendant

de l'homme

corporelle

vie

la

trouvant jointe

lectuelle se

la

facult intel-

facult

sen-

ne peut absolument rien recevoir que

sible,

par

court intervalle de la

le

canal de cette facult sensible

le

son tour,

la facult infrieure

&

sensible

toujours tre dirige par la justesse

de

gularit

la

facult

&

intelligente.

&

doit

la r-

On

voit

par consquent que dans une union aussi in-

time
il

l'homme

si

cesse de veiller

ne dmlera plus

lors

de l'ordre

De

deux natures,

ses

ne saura o trouver

il

&

du

un instant,

les

&

ds-

tmoignages

vrai.

plus, chacune de ces facults tant sus-

ceptible de recevoir en son particulier des im-

pressions bonnes
ses,

l'homme

&

est expos,

fondre non seulement


tuel,

impressions

des

le

mauvai-

chaque instant, con-

sensible avec l'intellec-

mais encore ce qui peut tre avantageux

ou nuisible

l'un

J'examinerai

danger

arrach

l'homme;

les

ou

l'autre.

suites
la

&

les

situation

je dvoilerai les

effets

de ce

actuelle

de

mprises o sa n-

gligence

6$

Universalit de ces Mprises.


gigence

discerner

Ta entran

que sur

ses,

&

cho-

de

sortis

ses

propres mains

de son imagination; Sciences divines,

&

tellectuelles

physiques

l'homme

naturels de

&

blissements
rentre dans

&

ouvrages de la Nature,

les

ceux qui sont

sur

facults

Principe des

sur le

tant

diffrentes

ses

&

civils

Arts, Lgislations

Eta-

quelconques

tout

Institutions

dont

l'objet

Devoirs

in-

je

m'occupe. Je ne

mme de dire que je regarde cet


examen comme une obligation pour moi, parce

crains point

que,

mes

l'obscurit

sur ces points importants

l'essence
ses

&

l'ignorance

si

de l'homme

premiers

&

carts

sont provenus,

est

il

mais

de

o nous som-

ne sont pas de
naturel de

l'effet

tous ceux qui en

de son devoir de cher-

cher retourner vers la lumire qu'il a aban-

donne

&

ces

si

appanage avant

sa

connois-sances etoient

chute

elles

ne

son
sont

se

point absolument perdues pour lui, puisqu'elles

dcoulent sans cesse de cette source in-

puisable o
si

malgr

il

l'tat

en un mot,

pris naissance:

d'obscurit

il

languit

l'homme peut toujours esprer d'appercevoir


la Vrit, & s'il ne lui faut pour cela que
des efforts & du courage , ce seroit la mque de ne pas faire tout ce qui
en nous pour nous rapprocher d'elle.

priser,

L'usage continuel que

je fais

dans cet
2

est

Ou-

vrage.

Des

jo
vrage
cipes

des mots facults

Agents

Sans doute

pour

Qualits Occultes.

le

proprits

mpris

les qualits

in:usre

&

de donner ce

Ce qui

c'est ce qu'ils

mon

ddain de

ie

Cependant

nom

les

ne conoit

je

demande

quelque chose de plus occulte pour

pour l'intelligence

que

que

sur tous les objets

elles

les

s'il

esc

yeux

&

notions gnrale-

les

d'annoncer? Elles expliquent

elles

aux

rien

yeux du co ps

c'est ce qu'elle

point; or, dans ce sens,

Matire,

ne voient point;. ce qui est occulte

pour l'intelligence,

ment reues

seroic

il

n'offre

pour

sicle

cette doctrine

qu'elle

est occulte

Causes , Prin-

Vertus, rveillera

occultes.

uniquement parce
sens.

aaions

la

je viens

Matire par

expliquent l'homme par

la

les sens^

expliquent l'Auteur des choses par

la

Na-

ture lmentaire.

Ainsi

les

assemblages

yeux du corps ne voyant que des


cherchent en vain

les

lmentaires qu'on leur annonce,

vant jamais Ls appercevoir


les

il

Principes

&

ne pou-

qu'on

est clair

a tromps.

L'homme
organes

voit dans

mais

il

sens le

ses

jeu

de ses

n'y reconnot point son in-

telligence.

Fnfin

la

Nature

l'ouvrage d'un

prsente aux yeux

grand Artiste, mais

point l'intelligence
laisse

visible

ignorer la

la

n'offrant

raison des choses

Justice

du Matre,

la

elle

ten-

dresse

Des
du Pre

dresse

verain

71

&

tous les conseils

du Sou-

de faon qu'on ne peut nier que ces

vrit

puisqu'elles

ces

objets

sent

&

ont toujours besoin

ne m'attache qu' loigner de tous

les

je

si

que sur

je

si

nulles

de nouvelles explications.

d'tre remplaces par

Alors,

absolument

ne soient

explications

sans

Occultes*

Qualits

enveloppes qui

ne porte

le vrai

la

ies

obscurcis-

pense des hotatiis

ma

Principe en chaque chose,

donc moins obscure que celle des


Observateurs ; & en effet , s'ils ont vraiment de

marche

la

est

rpugnance pour

devroient

laquelle

&

qualits occultes

ils

commencer par changer de route;

car trs-certainement
occulte

les

il

n'en est pas de plus

de plus tnbreuse que

ils

celle

voudroient nous entraner.

K4

dans

Source universelle des Erreurs.

72

Out

ce

que

j'ai

dans son origine

de

de

de l'homme

nous allons
opinions

On

faire

les

il

observations que

&

peut faire

les

mmes

forme

les

la

premires erreurs

celles

qui

celles

&

ont eu

suivront

mmes

les

qui les

causes

&
en

toujours la volont mauvaise,

c'est

attribuer

qu'il faut

rendu

s'est

carts est uni-

auront perptuellement

un mot

les

marche de tous ces

&

ont suivies

&

dgradation

la

Observations sur

tourments actuels du Principe qui


;

sur les

enfante journellement.

qu'il

mauvais

plong,

s'est

sur sa conduite

puret originelle

la

considre

dcheoir,

l'en a fait

l'affligeante situation

trouve confirm par

se

dans sa premire splendeur,

impure qui

sa volont

&

&

dit

les

faux pas

de l'homme

de tout autre Etre revtu du privilge de

la Libert;

que

trer

car

le

est lgitime,

l'Etre

si

esc

n'est

On
cette

dj dit

pour dmon-

principe d'une action quelconque


il

en faut considrer

malheureux,

coupable, parce
s'il

je l'ai

qu'il

les

suites;

coup sr,

il

est

ne peut tre malheureux,

libre.

auroit

pu

sans doute

proposition

m'arrter

en m'opposant

les

souf-

frances

Des

Souffrances de la Bte.

frances de la bte

point chapp

& comme

mon

dre sans interrompre


vailler avant

Je

la

&

d'entrer en

je puis

su

'et

matire.

comme malheureuse

d'observer

titre

le

si

tiendroit pas

aux Etres,

raison

ne pourroit convenir

&

Dans

pas.

l'tre

la bte

ce

les

supporte

cesser

pour

de

elle

travaille

&

un autre

&

ce remords

mme

lui

Cependant

$1

sans

ne

elle

souffrances

tat

cette

elle

les

faire

elle souffre

&

ait

qu'elle

de s'attribuer

ncessit

Eh

reste toujours
,

malheur de l'homme,

ses souffrances.

il

qu'il

c'est--dire

pourroit-elle? Elle n'agit point

quoi

mais

pu juger

sans avoir

n'a point ce qui fait le

comme

ses

donc

lors

elle souffre,

Etre sensible

elle

il

seulement par l'action de sa facult

sensible

drang,

au del

rien

sens,

qui n'est pas faite pour un

est

comme

le

qui est sa

autre bien-tre que celui de ses sens

que ce bien-tre

heureux

tre

prouvent intrieurement

dsespoir de ne

place ici-bas,

je prie

de malheureux n'appar-

plus de

avec

par leur nature

voit

bte

la

mais

qui connoissant qu'ils devroient

tra-

j'y vais

qu'ainsi l'on peut en quelque sorte

regarder

doute

rsou-

ici la

qu'en qualit d'Etre sensible,

sais

souffre

73
m'a

mais l'objection ne

pourquoi

comment

on

le

la fait agir.

savoir pour-

elle

est prive

souvent de ce bien-tre sensible qui

!a

rendroit

Des

74

Souffrances de la Bte.

droit heureuse sa manire. Je pourrois

de cette

.dre raison

difficult

mis de m'tendre sur

de

de l'homme

carts

ne

je

prsent,

&

de dire que

suffira

il

les

pour

Terre

la

&

plus vierge

tous

maux: qu'entrane la perte

les

&

un point que

c'est

jamais qu'indiquer

ferai

mal a gagn par

mais

des choses

la liaison

faire voir jusqu'o le

m'toit per-

s'il

ren-

ce qui l'expose elle

le

^n'est

ses fruits,

de

la

Virginit.

Nous pouvons donc

dire

avec raison qu'il

ne peut y avoir d'Etre vraiment malheureux


que l'Etre libre, quoi j'ajouterai que si c'est
librement que l'homme
peines
lui

&

dans

les

s'est

plong dans

mme

douleurs, cette

impose l'obligation continuelle de


son crime

rparer

sur ce point, plus

consquent

il

plus

Reprenons notre

car plus

se

il

il

se

Libert

travailler

ngligera

rendra coupable
se

les

&

par

malheureux.

rendra

sujet.

Pour nous guider dans l'important examen


que nous nous sommes propos

essentiellement aujourd'hui dans

l'homme

&

qui entre

la

tche de

remarquons que

la

cause principale

de toutes nos erreurs dans

les

Sciences, est

n'avoir pas

de

observ une Loi de deux actions

distinctes qui se

montre universellement dans

tous

les

litres

de

la

Cration

&

jette

sou-

vent l'homme dans l'incertitude.

Nous

De

la douhle Action.

Nous ne devons cependant


de voir que chaque Etre
double

cette

disrinces

pouvoir

ici-bas, soit assujetti

&

le

commencement

se fait sentir continuellement

Cration entire.

!a

de ces deux Principes,

avoir qu'un qui soit rel

Un

attendu qu'aprs
rien. Ainsi

le

& vraiment

second Principe , quoique ncessi-

&

premier

permanent, possde

par lui-mme

n'a

que des

cration

la
,

ne

nombre,

ni

puisque ces Loix appartiennent

mme du

l'Essence
stable,

ncessaire,

nous ne connoissons plus

peut certainement avoir ni poids

mesure

ne peut y en

il

du premier dans

tant l'action

ni

avons

nous

puisque

manifest ds

s'est

des choses

Or

pas tre tonns

prcdemment deux Natures trsou deux Principes opposs dont le

reconnu

dans

action

75

la vie

en hii-mme*

l'autre irrgulier

apparents

effets

L'un

Principe.

&

&

sans loix

illusoires

pour

l'intelligence qui voudroit s'y laisser tromper.

Ainsi
c'est

comme

nous

le laissons

une raison double qui a

sance

&

la vie

Loi,

donner

temporelle a l'Univers,

dispensable que

mme

fait

entrevoir

les

& ne

il

si

la nais-

est in-

corps particuliers suivent la

puissent, ni se reproduire, ni

subsister sans le secours d'une double action.

Toutefois
corps

&

la

raison double qui dirige les

toute la matire

n'est pas la

cette raison double qui provient

mme que

de l'opposition
des

De

y6

double Action.

la

des deux Principes


lectuelle

&

purement

celle-ci est

intel-

ne prend sa source que dans la

volont contraire de ces deux Etres. Car, lorsque

ou

l'un

porel

l'autre agit sur le sensible


c'est toujours

&

sur le cor-

dans des vues intellectuelles,

c'est--dire, pour dtruire l'action intellectuelle

qui
la

lui est

oppose.

Il

double action qui assujettit

Nature

la

qu'aux Etres corporels

est attache

mme

n'en est pas de

elle

pour

de

ser-

vir tant leur rproduction qu' leur entretien

pure en ce qu'elle

elle est

par une

est dirige

troisime action qui la rend rgulire

mot

c'est

le

moyen

source de toutes

en un

par la

ncessaire tabli

pour

puissances

les

la

cons-

truction de tous ses ouvrages matriels.

Cependant, quoique dans

cette raison

attache tout ce qui est corporel

&

d'impur,

mauvais

que

il

ni l'un ni l'autre

il

n'y ait rien

terme n'en

y en a un nanmoins qui

&

par

l'intelligence
les

mme

quoique

soit

est fixe

imprissable, l'autre n'est que passager

mentan

double

&

&

mo-

n'est pas rel

pour

ses effets le soient

pour

yeux du corps.

Ce

sera

donc nous avancer beaucoup que de

parvenir distinguer

de ces deux
diffrentes

porelle

la

nature

diffrents termes

Loix qui soutiennent

parce que

tre leur action

si

&

les

rsultats

ou de ces deux
la cration cor-

nous apprenons reconno-

dans toutes les choses temporelles

ce

,,

Des
ce sera

Recherches sur la Nature.

un moyen de

nous-mmes. En
bien

plus de

effet,

77

dmler dans

la

on ne conoit pas com-

mprises qui se font journellement sur

les

notre Etre, tiennent de prs celles qui se font


sur les tres corporels

& sur la Matire, & celui

qui auroit l'intelligence pour juger

corps

les

auroit bientt celle qui lui est ncessaire pour

juger l'homme,

La premire
genre

erreur qui se soit introduite en ce

est d'avoir fait

&

une classe

hommes

ils

la

une tude

aient vu

& active,

de

Nature matrielle,

Quoique

part.

les

que cette branche

toit vivante

comme

tant spare

Font regarde

du tronc; & force de s'arrter ce dangereux


examen , le tronc leur a paru son tour si loign
de

la

branche,

qu'il existt

l'existence

dont
est

la

qu'ils n'ont plus senti le besoin

ou du moins
ils

s'ils

en ont reconnu

n'ont vu en lui qu'un Etre isol

voix se perd dans l'loignement

mme

inutile d'entendre

accomplir

le

cours

&

les

& qu'il

pour concevoir

&

Loix de cette Nature

matrielle.
Si

nous nous bornions

rer cette

comme

Nature en elle-mme

eux consid-

6c

comme

agis-

sant sans la mdiation d'un Principe extrieur

nous pourrions bien,

Loix

sensibles

rions pas dire

&

il

est vrai >

appercevoir ses

apparentes, mais nous ne pour-

que notre notion

fut complette

puisqu'il nous resteroit toujours connotre son

Principe

Des

jS

Rech:rckes sur la Nature.

Principe rel qui n'est visible qu' l'intelligence,

par lequel tout ce qui existe est ncessairement

gouvern,

&

dont

les

Loix sensibles

&

appa-

rentes ne sont que les rsultats.

D'un autre ct, si pendant notre sjour


parmi les tres de cette Nature matrielle, nous
voulions

ches

les

loigner entirement de nos recher-

pour nous efforcer d'atteindre

Principe invisible

celle

du

nous aurions craindre de

nous tenir trop levs au dessus du sentier que


nous de/ons suivre,

&

par l de ne point par-

venir au but de nos dsirs

&

de n'obtenir

qu'une partie des lumires qui nous sontdestinees.

Nous devons
deux excs
l'un

ils

sentir les inconvnients

sont tels

ou l'autre

qu'en nous livrant

nous pouvons tre assurs de

n'avoir aucune russite',


l'une des

de ces

&

si

nous ngligeons

deux Loix pour rechercher l'autre, nous

ne pourrons avoir de toutes


fausse ide, parce

que leur

les

deux qu'une

liaison actuelle est

indispensable, quoique n'ayant pas toujours t

manifeste

enfin, vouloir aujourd'hui s'lever

au Principe premier, suprieur


sans s'appuyer sur

&

le tenter

Matire

& vouloir connoitre

emploie pour

invisible,

c'est l'offenser

excluant ce Principe premier 5c

&
la

Matire en

les Vertus qu'il

la soutenir, c'est la plus

absurde

hommes fce Soient

destins

des impits.

Ce

n'est pas

que

les

De

&

Matire

la

de son .Principe*

79

un jour une parfaite connoissance du

avoir

Principe premier sans tre obligs d'y joindre


l'tude de la Matire, de

mme

que depuis leur

y a eu un temps o. ils toient entirement assujettis cette Loi de Matiere,sans qu'ils


chute

il

pussent songer

l'existence

du Principe pre-

Mais pendant ce passage intermdiaire


qui nous est accord, tant placs entre les deux

mier.

extrmes

ni l'autre

La

mais

la

les

comme

mesure de

il

ses

que

&

les

il

la

la

Matire

& l'autre

s'appli-

l'Etendue n'est qu'un

que

le

Principe

Matire, est a mme chose

faudrait donc

compos comme

que ce Principe
elle

alors

il

yeux de son corps en pourroient

culer les dimensions

de

s'ohstinoit croire

Matire,

ft tendu

a con-

yeux corporels.

de l'Etendue ou de

vrai

Ma-

la

& par consquent un Etre compos;

l'homme
la

il

une mesure corporelle ne peut

assemblage

que

il

a voulu que le Principe

a voulu soumettre l'un

quer que sur l'Etendue

si

sensible,

Principe de

Matire fut aussi palpable que

Or

&

le

Rgion

dans cette recherche

deux Loix,

elle-mme.
la

la

parce qu'il ne peut douter qu'elle en aie

fondu
de

la vrit

que depuis que

c'est

enchan dans

est

a cherch

un

nous ne voulons pas nous garer.

si

seconde erreur

l'homme
tire

nous ne devons perdre de vue ni l'un

ses facults,

&

est

cal-

toutefois selon les bornes

sans en tre plus avanc.

Car
pour

De

8o

la Matire

pour mesurer juste

&

base ses mesures ,

&

de son Principe,

il

faudroit qu'il et une

il

n'en a point.

Mais

certes

nous sommes bien loigns d'avoir une pareille


ide du Principe de

Matire, d'aprs celle que

la

nous avons d'un Principe en gnral.

Tous ceux qui ont voulu expliquer


c'est

qu'un Principe

n'ont pu s'empcher de

dire qu'il doit tre indivisible,


ble

& absolument diffrent de

incommensura-

ce que la Matire

prsente nos yeux. Les Mathmaticiens

&

les

leurs

Gomtres
sens

&

matriel

tique dont

mmes

quoique n'agissant que par

n'ayant que

qu'est

pour

l'tendue

objet, viennent l'appui de cette


car tout

que

ce

dfinition

ce point

mathma-

font la base de leur travail

ils

ils

sont obligs de le revtir de toutes les proprits

de l'Etre immatriel ; sans cela , leur science


n'auroit pas encore de commencement.
Ainsi
ble,

tel

un Etre

indivisible

& incommensura-

que nous sentons que doit

tout Principe

se concevoir

qu'est-il autre chose

pour nous

qu'un tre simple ? Et , certes , nous ne pouvons


douter que les apparences matrielles ne soient

au contraire divisibles
sensible

&

soumises

la

par consquent, la Matire- n'est donc

point un Etre simple

par consquent

peut donc tre son Principe elle-mme

donc absurde de vouloir confondre


tire avec le Principe de la Matire.
roit

mesure

elle

ne

il

se-

la

MaJe

De

Divisibilit de ta Matire.

la

Je dois, ce sujet > faire remarquer les obscurits o Cette fausse manire de considrer les
corps a entran la multitude.

Le Vulgaire

a cru

& subdivisant la Mamutiioit, divisoit & subdivisoit en effet


tire,
le Principe & l'essence de la Matire; & croyant
qu'en mutilant, divisant
il

que

les

bornes seules de ses organes corporels

l'empchoient d'aller aussi loin que sa pense

dans cette opration

il

a imagin que cette di-

vision toit essentiellement possible au de-l

ce qu'il pouvoir oprer lui-mme


la

Matire

toit divisible l'infini

comme indestructible ,
quent, comme ternelle.

regarde

&
;

a cru que

il

de-l

&

de

la

il

Ta

par cons-

C'est absolument pour avoir confondu


tire avec le Principe

de

Matire

la

Ma-

que ces

erreurs ont t presque universellement adoptes.

En

effet

diviser les formes de la

ce n'est pas diviser son essence

Matire

ou, pour mieux

dire, dsunir les parties diverses dont tous les

corps sont composs


n'est pas

dcomposer

la

ce n'est pas diviser

ce

Matire, parce que cha-

cune des parties matrielles provenant de cette


division,

demeure

intacte dans son apparence

de Matire , par consquent dans son essence ,


& dans le nombre des Principes qui constituent
toute la Matire.

Par quel trange aveuglement l'homme

donc pu croire qu'en

a-t-il

diversifiant ls dimensions

des

De

81

la Divisibilit de la Matire.

des corps

divisoic rellement la

il

Matire ?

pas ais de voir que toutes les oprations

IN'cst-il

de

rhomme

ser

en ce genre se bornent transpo-

dsunir ce qui toit joint;

&

pour que sa

main pt dcomposer la Matire, ne faudroit-il


pas que ce ft lui qui l'et compose ?
Je ne vois donc

ici

que

la foiblesse

nes des facults de l'homme

& les bor-

qui est arrt par

des Principes de la Matire;

la force invincible

car nous savons qu'il peut varier son gr les


figures

& les

formes corporelles

parce que ces

formes ne sont qu'un assemblage de particules


diffrentes,

& n'ont par

cette raison

proprits de l'Unit; mais enfin,

une seule de ces particules


parce que

point compos

il

division dans son

non seulement
ble l'infini
n'est pas

mme

n'y a pas

les

soutient n'est

ne peut tre sujet aucune


essence

la

il

qu'il puisse anantir^

Principe qui

si le

aucune des

Matire

selon l'ide
possible

commence ou opre

que

&

dans ce sens

n'est

pas

commune
la

divisi-

mais

il

main de l'homme

sur elle la premire

&

la

moindre des divisions ; nouvelle preuve pour


dmontrer que ce Principe corporel est un

&

simple

&

par consquent qu'il n'est point

Matire.

Ce que
ticiens, a

de

j'ai dit

faire

de leur marche

la

mthode des Mathma-

sentir la diffrence qu'il

celle

de

la

Nature.

La

y a

Science

Mathmatique

Bornes des Mathmatiques*

8$

Mathmatique n'offrant entre

leurs

copie trompeuse de

Science, n'a pour

base

&

pour

la vraie

rsultats

que des

mains qu'une

relations, sur les-

quelles ayant une fois fix leurs suppositions,

consquences se trouvent justes

les

&

conve-

nables l'objet qu'ils se proposent; en un

mot,

Mathmaticiens ne peuvent pas s'garer

les

&

parce qu'ils ne sortent pas de leur enceinte,

ne font que tourner sur un pivot; alors

qu'ils

tous leurs pas les ramnent au point d'o

sont partis.
difice

En

on

&

parties,

effet,

ils

quelqu'lev que soit leur

dans toutes ses

voit qu'il est gal


qu'il n'y a pas la

moindre distinction

entre les matriaux qui servent de fondement,

& ceux dont


aussi

que nous apprennent-ils

La Nature
cipe
lui

btissent les plus hauts tages

ils

un Etre

vrai

veloppe dont

& infini, produit des faits qui


& quoique ces faits soient l'en-

elle se

couvre nos yeux, quoi-

qu'ils soient passagers

varis,

si

au contraire, ayant pour Prin-

ressemblent

actifs,

, ils

sont

si

multiplis

que nous voyons assez

si

claire-

ment que la source en doit tre inpuisableMais on verra dans la suite de cet Ouvrage,
de plus amples observations sur
thmatique
faire

ture

& sur

de ce qui

Nous

joindrons

Science

l'emploi qu'on auroit

pour parvenir

&

la

la

est
ici

Ma-

d en

connoissance de la

Na-

au dessus.

une autre vrit qui ap-

F%

puyera

84

puyera toutes

celles

prouver combien
Principe qui

Je leurs Principes.

que nous avons


Matire

la

lui sert

Je prie d'abord
s'il

&

Des Productions

les

est

&

de base

tablies

infrieure

au

qui la produit.

Observateurs d'examiner,

n'est pas certain universellement

tout ordre

pou?

& dans

de gnration quelconque

que

la

production ne peut jamais tre gale son Principe gnrateur. Cette vrit se ralise conti-

nuellement dans l'ordre des gnrations matrielles, quoiqu,'ensuite

& les

venant crotre,

productions de cette classe

mme

surpassent en force

dividu qui

les a

engendrs

&
;

galent

en grandeur

l'ancien individu dprit en

que son

fruit s'avance vers le

sance

de sa perfection.

Se

Mais dans
fruit

d'o

est
il

le

l'in-

Loi du

la

mme

temps

terme de sa crois-

la

gnration

ce

ncessairement infrieur l'individu

provenu

est

tient sa vie

& son

Dans quelque
recherches

moment de

&

parce que la classe

de ces individus tant soumise

temps

les fruits

je

puisque

c'est

de

lui qu'il

action.

que nous

classe

ne crains point

fassions nos

d'assurer

que

nous trouverons l'application de cette vrit ;


d'o nous pouvons dire hardiment , que c'est
avec raison que nous l'avons annonce
universelle;

ds-lors

qu'elle est applicable

rement

son

comme

faudra convenir aussi

il

Principe

la
,

Matire

parce

que

relati-

si

nous

pouvons

Productions

& de leurs

pouvons voir natre

Matire

Des

n'ait t

vons nier qu'elle


t engendre

la

Principes. 8
,

engendre

&

que tout

elle est ainsi

nous ne pousi

les

elle

Etres,

infrieure son Principe gnrateur.

C'est tre dj bien avanc que d'avoir re-

connu

du Principe de

la supriorit

sur la Matire
tre tous

&

deux de

de sentir

la

mme

qu'ils

nature

la

Matire

ne peuvent
par-l nous

nous trouvons couvert des jugements hasards


qu'on a os prononcer sur cet objet,
le crdit

&

qui par

des Matres qui en ont t les orga-

comme autant de Loix pour


par-l on est dispenla plupart des hommes
s de croire comme eux , que la Matire est
ternelle & imprissable. En distinguant la

nes

sont devenus

forme du Principe,

nous

saurons que l'une

peut varier sans cesse, pendant que l'autre reste

& on n'aura plus de peine


reconnotre la fin & le dprissement del Matire dans la succession des faits & des Etres

toujours

que

la

le

mme,

Nature expose

nos

yeux

tandis que le

Principe de cette Matire n'tant point Matire,

demeure

inaltrable

&

indestructible.

Cette succession de

faits

ment continuel aes Etres


les

Observateurs de

nions aussi

&

ce renouvelle-

corporels, a entran

Nature dans d'autres opifausses que les prcdentes , & qui

les

exposent aux

vu

les

la

mmes

inconsquences,

corps s'altrer > s dcomposer

3...

&

Ils

ont

dispa-

xohm

De

86
rotre

la 'Reproduction des

de devant eux

mais en

Formes.

mme

temps,

ils

ont vu que ces corps toientsans cesse remplacs

par d'autres corps

alors

ont cru que ceux-ci

ils

toient forms des dbris des anciens corps

qu'tant dissous

toient composs

ils

tour

dans

mes

de

&

dont

parties

dvoient entrer leur

composition des nouvelles for-

la
l

diffrentes

les

ont conclu

ils

que

formes

les

prouvoient bien une mutation continuelle

mais que leur Matire fondamentale demeuroit


toujours

mme.

la

Ensuite, ignorant
tence

&

de

l'action

pas vu pourquoi

cause de

de cette Matire

elle

&

en mouvement,

la vritable

l'exis-

n'ont

ils

n auroit pas toujours t

pourquoi

toujours, ce qui leur a

fait

pas

elle n'y seroic

dcider de nouveau

qu'elle toit ternelle.

Mais

si

levant les yeux d'un degr

ils

eussent reconnu les vrais Principes des corps

& qu'ils

leur eussent atrribu la stabilit qu'ils

ont cru voir dans leur prtendue Matire fondamentale, nous n'aurions pas leur reprocher cette
nouvelle mprise
volutions

nous voyons

comme eux

& les mutations des formes

noissons aussi que


destructibles

comme

&

les

les r-

nous recon-

Principes des corps sont in-

imprissables; mais ayant

mon-

que ces Principes


n'toient point Matire, dire qu'ils sont imprissables , ce n'est pas dire que la Matire ne
tr,

prit point.

nous l'avons

fait

C'est

,,

Immutabilit de leurs Principes.

87

C'est ainsi qu'en distinguant les corps d'avec


leurs Principes

Observateurs auroient vit

les

l'erreur dangereuse qu'ils s'efforcent en vain

de

& qu'ils se seroient bien gards d'attribuer l'ternit & l'immortalit l'Etre matriel

pallier,

qui frappe leurs sens. Je suis d'accord avec eux

marche journalire de

sur la
natre

&

Nature

la

prir toutes les formes

remplaces par d'autres formes


derai bien d'en conclure

mais

comme

rvolution n'ait point eu de

&

les

effet

& ne

je vois

je les vois

me

je

gar-

eux, que cette

commencement,

qu'elle ne doive point avoir de fin

ne s'opre en

puisqu'elle

se manifeste

&

corps qui sont passagers,

&

que sur

non sur leurs

Principes qui n'en reoivent jamais la moindre


atteinte.

&

Lorsqu'on aura bien conu l'existence

la stabilit

ment

&

de ces Principes

sparment des corps,

indpendamil

faudra bien

convenir qu'ils ont pu exister avant ces corps

& qu'ils pourront encore exister aprs eux.


Je ne joindrai pas ce raisonnement des
preuves sur lesquelles on refuseroit de

mais

elles sont

mon

pouvoir d'en douter que

de nature

me croire,

qu'il n'est pas plus


si

en

j'eusse t pr-

sent la formation des choses.


D'ailleurs la Loi

numrique des Etres

tmoignage irrvocable;

indpendamment des
les avoir vivifis

un

Un existe & se conoit

autres

pendant

est

le

nombres

;&

aprs

cours de la Dcade

F4

il

Des Emanations

88

&

les laisse derrire lui

il

de

V Unit.

revient son Unit.

Les Principes des corps tant uns , peuvent


donc se concevoir seuls & spars de toute forme
de matire

de

au lieu que

les

moindies particules

cette matire ne peuvent subsister, ni se con-

cevoir sans tre soutenues

Principe

animes par leur

mme que nous concevons TUnit


comme pouvant subsister part des

de

numrique,
autres

&

nombres

quoique aucun des nombres

subsquents l'Unit ne puisse trouver accs

dans notre entendement

manation

& le produit

si

ce n'est

comme

l'-

de cette unit.

En un mot, si nous voulons appliquer ici la


maxime fondamentale quia t tablie ci-devant,
sur l'ingalit qui existe ncessairement entre
l'Etre gnrateur

que

si

les

tructibles

& sa production, nous verrons,

Principes de la Matire sont indes-

&

ternels,

il

impossible que la

est

Matire jouisse des mmes privilges.

Cependant

cette assertion d'une ingalit n-

cessaire entre l'Etre gnrateur

& sa

production,

auroit pu laisser quelque inquitude sur la nature de l'homme, qui ayant pris naissance dans

une source indestructible, devroit comme


rieur son Principe

tage

n'avoir pas le

inf-

mme avan-

'& tre par consquent susceptible de

destruction.

Mais une simple

rflexion dissipera

ce doute.

Quoique

la

Matire

& l'homme

aient gale-

ment

Des
ment

Etres Secondaires.

leur Principe gnrateur,

beaucoup

qu'ils aient le

nrateur de l'homme

sdant tour en

soi

89
de

s'en faut

il

mme. Le Principe gl'Unit; cette Unit pos-

es.

communique

aussi ses pro-

& indpendante
comme chef & prin-

ductions une existence totale

en sorte qu'elle peut bien,


cipe

tendre ou resserrer leurs facults

ne peut pas leur donner

elle

ne pas

&

tre.
,

tant

produit d'un Principe secondaire, infrieur

subordonn

dans

un autre Principe,

dpendance de

la

manire que
est

ne peut pas

est,

n'en est pas ainsi de la Matire qui

Il

mais

mort, parce que

la

ouvrages tant rels, ce qui

ses

le

le

l'un

&

de son existence; car


l'une des

&

teignent

Or

la

actions se

de

l'autre

de

concours de leur action mutuelle

absolument ncessaire pour

que

est toujours

:1

la

continuation

constant, que lors-

est

deux vient cesser

les

corps s'-

disparoissent.

naissance

&

de ces diffrentes

la fin

manifeste assez clairement dans

Nature corporelle

la

pour nous dmontrer que

la

Matire ne peut pas tre durable. D'ailleurs


reconnoissant,
l'action

comme

de l'Unit

nous

le

devons

faire,

que

ou du Principe premier,

perptuelle Se indivisible

nous ne pourrions

sans la plus grossire erreur

est

attribuer la

mme

perptuit d'action aux Principes secondaires

qui enfantent

la

Matire* C'est pourquoi l'Auteur

De

90

la Gnration des Corps.

Monde

teur des choses ne peut pis faire que le

comme lui
car ce ne seroit pas
rendre le Monde ternel que de lui faire succder d'autres Mondes
comme ce sera toujours
soit ternel

en

sa puissance, puisque

ne pouvant tre que


secondaire

l'uvre d'un

ds

seroit

chacun de ces Mondes


Principe

ncessairement

- lors

prissable.

Examinons actuellement un autre


relatif

On

notre sujet.

a enseign

prs la dissolution des Etres corporels

de ces corps toient employs

bris

de
les

la

systme
qu'a-

,
,

les

d-

faire partie

substance des autres corps. Assurment

Observateurs de

la

Nature

ps dans cette doctrine, ainsi que dans

squences qu'ils en ont


corps se forment

les

tires.

matriaux,

c'est

prtendre que

les

con-

Car, dire que

uns des autres

que divers assemblages

trom-

se sont

&

ne sont

des

successifs

les

mmes

une erreur aussi grande que de

la

Matire

est

ternelle.

Ils

se

seroient bien gards d'avancer de pareilles opi-

nions

s'ils

avoient pris plus de prcautions

pour marcher srement dans


de

la

connoissance

la

Matire sont

Nature.

Les Principes universels de


des Etres simples
qu'il

la

rsulte

chacun d'eux

est

de nos observations,

&

un

de

ainsi
l'ide

que nous avons donne d'un Principe en gnles Principes inns de la moindre partiral
:

cule

De

la Gnration des Corps.

cjr

doivent donc avoir la

mme

cule de matire

proprit
ple

chacun d'eux sera donc un

comme

mme

sim-

Principes universels de cette

les

Matire

&

ne peut y avoir de diff-

il

rence entre ces deux sortes de Principes

que

& dans la force de leur action, qui


est plus longue & plus tendue dans les Principes
dans

dure

la

que dans

universels

Or

propre d'un Principe simple est

l'action

&

ncessairement simple

&

ne peut avoir

buta

Principes particuliers.

les

unique elle-mme

par consquent

qu'un seul

remplir Telle a en elle tout ce qu'il lui

faut pour l'entier accomplissement de sa Loi


enfin

de

elle n'est susceptible ni

de mlange

ni

division.

Celle du Principe universel matriel a donc

mmes

les

qui en

dent

facults

&

&

faire

se subdivisent l'infini

&

de

la

produire
,

il

uvre

son action doit cesser


lui avoit

assujetti faire le

les

mmes

ordonn
la

dure

mme

acte

effets.

en est ainsi des Principes inns des dif-

frents
la

est certain

mais pendant toute

est

& manifester
Il

il

n'a qu'un seul

retire par celui qui

du temps

qu'un seul acte oprer. Lorsque

son uvre sera rempli

& tre

les rsultats

proviennent, se multiplient, s'ten-

que ce Principe universel

quoique

corps particuliers

mme

sont soumis

ils

Loi d'unit d'action

&

lorsque la

dure

De

9*

dure en

Gnration des Corps'.

la

est

accomplie

galement

elle leur esc

retire.

Alors

si

seule action

chacun de ces Principes n'a qu'une

&

qu' la fin de cette action

dans leur

doivent tous rentrer


tive

nous

d'eux de nouvelles formes

source primi-

les

&

nous

Principes

d'autres

devons

corps que nous voyons natre

successivement, tirent leur origine


tance

que

&

leur subs-

de ceux dont

nous avons vu l'action suspendue dans

la disso-

lution des corps qu'ils a voient produits.

sommes donc

ils

pouvons avec raison attendre

ne

conclure que

obligs de chercher

Nous

ailleurs

la

source d'o doivent natre ces nouveaux corps.

Mais o pourrons-nous mieux


dans

la force

&

la

trouver que

de cette double Loi

l'activit

qui constitue la Nature universelle corporelle

&

qui se montre en

mme temps

faces diffrentes dans la production

grs des corps particuliers

Nous savons
nous habitons
server

si

elle

en

sous mille

&

les

pro-

effet

que

cette terre

que

ne pourroit exister 5c se conn'avoit en

gtatif qui lui est propre

elle

un Principe v-

mais qu'il faut nces-

sairement qu'une

cause extrieure, qui n'est

autre chose que le

Feu Cleste ou Plantaire

ragisse sur ce Principe pour que son action se

manifeste.
Il

en

est

de

mme

des corps particuliers

chacun

De

la Gnration des Corps.

93

chacun de ces corps provient d'une semence


dans laquelle
inn

tous

un Germe ou Principe

rside

&

dpositaire de toutes ses proprits

Germe

qu'il

effets

les

resteroit toujours

dans l'inaction

n'toit aussi ractionn par

dont

la

chaleur

le

de

Mais ce

doit produire.

& ne

pourroit manifester aucune de ses facults

igne

s'il

une cause extrieure

met

porte d'agir

sur tous les Etres corporels qui l'environnent


lesquels

loppe

tour

leur

l'aiguillonnent

>

pntrant son
rchauffent

posent soutenir l'action de

pour

la

enve-

5c le dis-

cause extrieure,

& de

manifestation de ses propres fruits

la

ses propres Vertus.

Et en

effet

la

rant la raction

cause extrieure igfie

si ie

&
,

rsister la chaleur

cette cause extrieure. C'est


l'on

dtruit leurs

secours des Etres alimentaires

ne venoit renouveiler leur force


en tat de

&

les

mettre

dvorante de

pour cela que

si

expose la chaleur, des Germes privs

d'aliments,

ils

se

consument dans leur berceau

sans avoir produit la moindre partie

action

c'est

leur croissance

&

de leur

pour cela aussi que des Germes

qui ont t porte de commencer

ms

op-

auroit bientt surmont l'ac-

tion des Principes individuels

proprits

dtruits

,
,

le

cours de

seroient encore plutt consus'ils

venoient manquer des

aliments qui leur sont ncessaires pour se d-

fendre

&

94

fendre de
igne

Gnration des Corps*

e la

parce

qu'alors

cette

dj pntr jusqu'au germe

mieux dployer

On

la

raction

ayant

y peut d'autant

que

les

aliments

dont nous

eux-mmes un second moyen de


que la Nature emploie pour l'entre-

la

conservation de ses ouvrages; mais

sont

raction
tien

&

on

verra encore mieux dans la suite.

le

raction

sa force destructive.

voit par-l

parlons

de

l'activit continuelle

Telle est donc cette double Loi universelle

qui prside

la naissance

Le

Etres corporels.
tions leur est

&

aux progrs des

concours de ces deux ac-

absolument ncessaire

pour

puissent vivre sensiblement nos yeux


la

premire action inne en eux

vient

jamais parmi
s'est

qu'ils

savoir p

l'action in,

qui

&

choses matrielles, un corps ne

les

form que par ce moyen.

Appliquons

la constitution

que nous avons


le

ou

& l'action seconde ou extrieure


agiter & ractionner la premire

trieure

regarder

dit

de

comme un

la

Terre

de l'Univers ce
;

nous pouvons

assemblage d'une multi-

& de Semences, qui toutes


ont en elles le Principe inn de leurs Loix & Proprits
selon leur classe & selon leur espce
mais qui attendent, pour engendrer & se reprotude infinie de Germes

duire au dehors

vienne

les

aider

que quelque cause extrieure

&

les

Ce seroit mme l, o

disposer la gnration.

l'on trouveroit l'explication

d'un

De

Phnomne qui tonne

d'un
voir

Gnration des Corps.

la

&

multitude

la

pourquoi on trouve

<>

sa-

des vers dans des

animaux vivants
dans le cur des pierres c'est , parce que les
uns & les autres placs par la Nature , ou parfruits

piquure

sans

des

venus par

y ont trouv
de filtration
la

dans ces sortes de matras

filtration
,

ou y ont reu

par la

mme

voie

des sucs propres oprer sur eux

Loi ncessaire de raction. Mais ne nous

loignons pas de notre sujet.

Voyons donc prsent quelle part

&

les

&

l'accroissement des autres corps;

peuvent augmenter

porels

corps

dbris des corps peuvent avoir la for-

mation
ils

les

&

les soutenir

des Etres cor-

les forces

contre la raction conti-

nuelle

du Principe extrieur ign

mme

contribuer

peuvent

ils

par leur propre raction


des Germes

la manifestation des facults

faire oprer les proprits.

Mais ce

contre les Loix de la Nature


l'essence

d'un Principe en

&

& en

serait aller

mconnotre

gnral

que de

croire qu'ils pourroient s'immiscer dans la subs-

tance de ces Germes.

en tre

le

soutien

Ils

peuvent

& l'aiguillon

je le rpte,

mais jamais

ils

ne feront portion de leur essence. Les observations suivantes en seront la preuve.

Nous avons

tabli

prcdemment que

cipes des corps ne sont point Matire

Etres simples

qu'en cette qualit

les

Prin-

mais des

ils

doivent
avoir

De

96

la Destruction des

avoir en eux tout ce

existence

&

autres Etres.

qui est ncessaire leur

qu'ils n'ont rien

Ils

emprunter des
n'en emprunteroient pas mme

de ce<te raction extrieure

le secours

nous venons de parler


leur nature

Loi qui

Corps.

ils

si

dont

par l'infriorit de

n'toient assujettis la double

Etres lmentaires.

rgit tous les

Car

y a une Nature , o cette double Loi n'est


pas connue , & o les Etres reoivent la naisil

sance sans

le

les seules vertus


c'est celle

Mais

afin

&

secours d'Etres secondaires,

par

de leur Principe gnrateur;

par o l'homme a pass autrefois.

que notre marche

soit plus sre >

ne comptons pour rien

la thorie,

jusqu' ce

que l'exprience vienne

la justifier;

&

d'abord

observons ce qui se passe dans la destruction


des corps.

Cette destruction ne peut avoir lieu que par


la cessation

de l'action du Principe inn

ducteur de ces corps


leur vritable base

pro-

puisque cette action est

& leur

premier appui

or ce

Principe ne peut cesser d'agir, que lorsque la

Loi qui l'asservissott

l'action

est

suspendue

parce qu'alors tant dlivr de ses chanes


spare de ses productions
originelle.

jamais

Car tant que

cette

l'enveloppe ne pourroit

sous sa forme naturelle


cette

& rentre dans sa

forme

&

se

source

Loi opreroit,
cesser

individuelle

est sujette se

il

d'tre
;

&

si

dcomposer, ce
ne

De

Destruction des Corps.

la

raction tant retire

forme

cette

ensemble

&

fait

exister

en liant

dont

lments

leurs

propres Loix

tant opposes les

lments qui
tent

la fait

s'y

se divisent

&

alors

& se dtruisent

ces

les

enfin tout--

nos yeux.

meu-

C'est ainsi qu'insensiblement les corps

rent

les

combat-

se

est

elle

unes aux autres

trouvent livrs
,

la

inn dans

spare de ces lments

se

abandonne
Loix

Loi de

la

Principe

le

qui

trois

les

compose ,

que

que parce

ne peut tre

97

disparoissent,

&

s'anantissent. Je ne vois

donc plus dans un cadavre qu'une maiere sans


prive du Principe inn qui en avoit pro.vie
j
duit

&

qui en soutenoit l'existence

je

ne vois

dans ces dbris, que des parties qui sont encore


soutenues par la prsence des acrions secondaires

que

le

Principe inn avoit manes dans ce

corps pendant

la

dure de

sa

propre action

car

ces manations secondaires sont rpandues dans


les

moindres particules corporelles, mais

elles se

sparent elles-mmes successivement de

enveloppes particulires

leurs

aprs que leur Prin-

cipe producteur a abandonn

le

corps entier

dont leur runion formoit l'assemblage.


Qu'est-ce donc, qu'un corps priv de la vie

pourra dans

le

cours de sa dissolution

niquer aux nouveaux corps


croissance cla formation

dont

il

Sera-ce

commu-

seconde la
le

Principe

dominant

5?

De

la Destruction des Corps.

dominant? Mais
vre

puisque ce n'est que par

Principe

D'ailleurs

que

il

En un mot

pouvant jamais
tion

de

&

ne feroit qu'en

destruction

la

dnaturer.

la

matrielles

&

runissent

Germes

puis-

de placer deux centres

les parties

se

ses facul-

confondre leur ac-

dans une circonfrence, sans

qui se dissout

son propre

bien loin de concourir

qu'il n'est pas possible

Dira-t-on que

cadavre.

runion d'un autre

la

se runir, ni

dsordre

le

de ce

de toutes

des nouveaux corps

occasionner

retraite

deux Etres simples ne

leur assemblage

la vie

la

ayant

& dpositaire

n'a pas besoin

Principe.

cada-

corps est devenu

chaque Germe,

Principe inn
ts

le

le

dans

n'existe plus

il

du corps

passent dans

voir

Mais nous venons de


que chaque Germe est anim par un Prin-

cipe

qui renferme en

l'essence des

saire

son

D'ailleurs

existence.

nous pas toutes

les

moindre trace?

&

qui est nces-

ne voyons-

du cadavre

parties

soudre successivement
elles la

lui tout ce

se dis-

ne pas laisser aprs

Ne

savons

que cette dissolution particulire ne

nous pas

s'opre,

que

parla sparation des manations secondaires,


qui toient demeures dans

le

cadavre

nous pouvons regarder chacune

de

la partie qu'elle

occupoit

&

que

comme le centre

mais alors nous ne

pourrons nous dispenser de reconnotre que


corps , que

les parties

des corps

les

que tout l'Univers

De

la Digestion*

99

Vers n'est qu'un assemblage de Centres,

que nous voyons par gradation

Or,

siper entirement.

puis-

corps se

les

&

tout est centre,

si

dis--

si

tous les centres disparoissent dans la dissolution

que

d'un corps dissous

restera-t-il

&

puisse faire partie de l'existence

des nouveaux corps

de

qui

la

vie

donc une erreur, de croire que

C'est

les

Prin-

cipes, soit gnraux, soit particuliers, des Etres

corporels qui se dissolvent

spars de leur enveloppe

>

formes
rire

ture

de

si

nouvelle car-

de leur action

&

avoir sa tche particulire


lui

autrement

Na-

en doit tre

il

la

chacun d'eux doit

&

simple

unique

y auroit foiblesse dans


confusion dans ses

&

choses,

des

l'Auteur

il

un dans

tout est

dans l'essence des Etres

mme

comme

animer de nouvelles

puissent vivre successivement plusieurs

tout est simple,

&

aprs s'tre

& que recommenant une

ils

fois. Si

aillent

ouvrages*

Mais

prenant

la

animale pour

digestion

exemple, on m'objectera sans dout


a dissolution

des aliments qui se

que dans

fait

par cette

digestion, la plus grande quantit en passe dans


le

sang

dans

la

limphe

des de l'individu
toutes les parties

&

&

que del

du corps,

l'entretien 5c la subsistance

dera comment

il

dans

autres

se portant

l'anim.il

alors

se pourroit

les

on

que

flui-

dans

en reoit

me demances aliments

Gz

#e

De

ioo
ne

que

fissent

mal qui
moindre

fortifier

reoit

les

Digestion.

la

partie

&

Faction

&

inn en eux ne pntrt

le

de cet individu

s'y unir

pour

l'ani-

communiquer

sans, lui

d'eux-mmes

de

la vie

la

sans que le feu

Principe

&

&

l'Essence

en accrotre

l'existence.

Je rponds cela , que trs -certainement le


seul emploi des aliments est de soutenir la vie 6c
l'action de l'individu qui les a dvors il ne peut
;

comme des nouveaux Principes pour


ni comme une augmentation de son Etre ,
comme les agents d'une raction qui lui

les recevoir

lui

xnais

est ncessaire

pour dployer

ses forces

server son action temporelle

&

&

con-

quoiqu'aucun

Etre corporel ne puisse se passer de cette rac-,


tion,il n'y

en a point dans qui elle

car

constant

il

est

que

si

n'ait sa

mesure

Principe contenu

le

dans l'aliment pouvoit s'unir au Principe du


corps qui s'en

mesure dans

nourrit

la

il

n'y auroit plus de

Loi d'action

par laquelle ce

dernier auroit t constitu.

par exprience

&

ravages que causent dans l'animal

les

Nous

&

les

le

viandes mal

nous savons
trop

&

savons

dis

cuites

&

qui sont
d'autres

crudits
;

-je, combien une raction

ne pouvons nier
destins

les

mal saignes

vive est contraire la vie

nous

par

que

corporelle
les

Animaux

par leur nature, dvorer

Animaux, ne

soient

plus froces

&,

plus

De

la Rintctration

plus cruels

qu'ils n'aient,

&

tre plus avide

Animaux
taux.

un carac-

plus destructeur

que

dont

vivent

avec

recevant

en

&

emploient

qu'ils

tous les efforts de l'action inne en eux

avant

chairs

les

une grande quantit de Princi-

animaux secondaires

oprer

les

premiers prouvent une rac-

les

tion excessive

pes

dis-je

qui ne se nourrissent que de Vg-

Cest que
ils

iot

des Corps,

temps

le

pour
des

la dissolution

enveloppes de ces Principes; mais ceux-ci ne


se

trouvant point alors dans leur menstrue na-

turelle

rompre

emploient aussi toute leur force pour

ces chanes trangres

&

retourner

leur source primitive.

Pendant ce combat, l'individu prouve une


effervescence qui l'agite

dsordonns
/

&

plus tranquille

& l'entrane

des actes

ne peut tre rendu un tat

il

qu'aprs que l'enveloppe de

ces Principes secondaires est dissoute

5c qu'ils

ont rejoint leur Principe gnrateur.


C'est ce sujet

passant

que nous devons blmer

en

l'usage de la plupart des Nations, qui

ont cru hoi^orer

les

Morts

leurs cadavres, soit en les

soit

en conservant

consumant parle

feu.

& l'autre de ces pratiques est galement


insense & contraire la Nature. Car la vraie
menstrue des corps, c'est la terre, & la main des

L'une

hommes

n'ayant pu produire ces corps

devoit pas tenter

ni d'en

dterminer

,
,

elle

ne

ni d'en

prolonger

De

ici

Femme.

la

prolonger

la

dure

Principes,

le

soin de suspendre son action

vant sa Loi

laissant

& de se

chacun de leurs
,

sui-

runir dans son temps

Sa source.

me

Je ne puis

un moment
menstrm

sur cette Proposition

se

sa

qu'il se

mais

forme dans

dcompose,

ne

il

donc

le vrai

le

dans

elle,

fait

en
le

corps de l'homme

corps de

le

femme

la

lors-

donc que rendre

du corps de

la terre, ce qu'il a reu

terre est

la vraie

dcomposer principalement

corps de l'homme

prend

que

des corps cest la terre. C'est

que doit

effet,

dispenser non plus de m'arrter

la

femme. La

Principe du corps de la

femme, puisque les choses retournent toujours k


leur source, &ces deux Etres tant si analogues
on ne peut nier que le corps de la
une origine terrestre nous rappel-

l'un l'autre,

femme
lant

n'ait

enfuite qu'elle a t la premire origine

corporelle de

ment pour

l'homme

nous verrions sensible-

quelle raison la

femme

univer-

lui est

sellement infrieure.

Mais on

trangement gar, lorsqu'on a

s'est

cru pouvoir porter cette diffrence au del de la

forme ou des

facults corporelles.

quant au Principe
source
car cet

& non

&

la

mme

homme
la

sa nature

intellectuel

mort

n'tant
,

il

origine

La femme
a la

que

falloit

& malheureux

mme

l'homme

condamn qu'

la

peine

prs de lui un Etre de

comme

lui

qui par
ses

De la ypctation.
io?
ses infirmits & sa privation le rappellt la sa,

gesse

en retraant continuellement

ameres de

les suites

Thomme
de

tuel

gn

n'est point

des

doctrines

comme

se

sont

l'ont, ensei-

dans

que

manat'ons du

intarissables

mentaire

que
nons
Il

ne croirai

je
la

Matire

la

telles

feu l-

un Mystre
jamais assez enseveli. Repre-

mais dans tout ceci

plus

appuyes sur des

comparaisons prises
les

d'ailleurs

oc d'autant

fausses

qu'elles

garements

yeux

pre de l'Etre intellec-

le

productions

ses

funestes

ses

ses

est

chane de nos observations.

y a un

fait

que

les

Naturalistes ne

manque-

ront pas de m'opposer, c'est celui des liqueur^


colores qu'ils font passer dans quelques plantes

parvenant ainsi

& mme

fleurs,

varier

&

des,

changer absolument celle qui

leur appartenoit par la Nature.

simple

couleur

la

Ma rponse sera

tiendra tout ce que

j'ai dit

sur

la.

digestion..

Toute plante
autres corps

ments
mais

de

qui lui tiennent lieu d'ali-

servent de dfense contre la raction

cause extrieure igne qui sans eux sur-

monterait
les

les sucs

les

ne peuvent rien ajouter ce Principe;

ils lui

la

comme

a son Principe inn

& consumeroit bientt,

par sa chaleur^

forces 6c l'action des Principes

Alors on doit sentir


diffrentes

par

le

individuels.

nombre

infini des.

substances qui peuvent servir d'ali-

4.

m.ents-;

De

104

la

Vgtation,

ments aux Etres corporels


raction

sont exposs.

ils

qu'une seule qui

que espce
bles

mais

comme

soit

les

la

ils

Il est

vrai qu'il n'y en a

Nature des choses prissa,

& les

rvolutions conti-

sont soumis

en recevoir d'trangres

de

les

exposent

qui affaiblissent

qui contraignent leurs facuhs


les dtruisent

de

rellement propre cha-

corps

nuelles auxquelles

quelle varit

& mme

qui

tout--fait, quoique le Principe

l'Etre soit indestructible.

Ces ractions sont opres, comme on le sait,


par des Etres secondaires , qui sont aussi dd'un Principe qui leur

positaires

Ce

est

propre.

Principe ne peut oprer de raction

par lui-mme
liers

mans de

soit

par

les

lui, qu'ils

ne soient tous revpuisque tous

donc certain que l'enveloppe de

ces Principes secondaires passe

ainsi qu'eux

masse corporelle des Plantes

la

maux, pour

leur servir d'aliment,

der

rsister l'action

igne.

Il

couleur
qu'ils

simples ne sont ici-bas qu' cette con-

dition. Il est

dans

est certain

&

de

qu'ils

la

ces

qu'ils

& pour

Ani-

les ai-

y portent aussi leur

Mais

diffrents

nous ne pourrons jamais admettre

&

& des

cause extrieure

toutes leurs proprits.

passent dans

fondent,

soie

Principes particu-

tus de leur enveloppe corporelle


les Etres

quoi-

individus

qu'ils s'y

con-

fassent partie de leur subs-

tance.

Pour

Des

IO

Aliments.

ces enveloppes alimentaires parvins-

Pour que

sent s'unir avec la substance de l'individu qui


s'en

empare

faudroit que leurs Principes

il

pussent rciproquement se confondre. Mais nous

avons vu que ces Principes, tant des Etres simples


les

la

runion en est impossible

&

puisque

enveloppes n'ont de proprits que par leur

Principe, la runion des enveloppes est donc


impossible aussi. Les aliments sont donc toujours des substances trangres

saires l'Etre qui les reoit, car


lui sont profitables

quoique nceson

ne

sait qu'ils

qu'autant qu'il en opre la

dissolution.

Je pense qu'on n'aura pas de peine convey avoir aucune espce de m-

nir qu'il ne peut

lange

avant que cette

mence

or

si

com-

dissolution soit

dissolution ne peut s'oprer

la

sans avoir t prcde de la retraite des Princi-

pes inns
sion

&

si elle

n'est

destruction

en elle-mme que divi-

comment

se feroit-il

que

l'individu qui opre cette destruction, pt tre

mme

confondu avec l'enveloppe

En
qu'ils
la

effet

renferment

substance

ractionnent,
substitus,
facile
les

les

si

&

aliments

il

&

les

Principes

pouvoient se confondre avec

&

les

ils

pourroient galement leur tre

Principes des Etres qu'ils

en prendre

la

place

de dnaturer entirement

espces

qu'il dtruit ?

se pourroit

les

alors

il

seroit

individus

&

qu'ayant chang une


foi

Des

106

&

classe

fois la

la

autant sur toutes

Aliments.

nature d'un Ecre

on en

qui existent

les classes

provienJroit une confusion gnrale

d'o

qui

ft

em-

pcheroit que nous fussions jamais srs du rang

&

de

que

place

la

Etres doivent occuper

les

dans l'ordre des choses.

Aussi

la

Loi

par laquelle

tu ses productions

la

Nature a consti-

se refuse-t-elle

ces tentatives chimriques

elle

absolument

adonn

cha-

cun des Etres corporels un Principe inn particulier

qui peut tendre

son action au-del de

& qui tend souvent

mesure ordinaire

la

le secours des ractions forces

&

par

d'un matras

plus favorable, mais qui ne peut jamais perdre

Ce Principe

ni changer son essence.

producteur

<3c

s'en sparer

en dissolution

&

il

est

tant le

pre de son enveloppe, ne peut

le

que l'enveloppe n'entre

aussi - tt

& ne se dtruise insensiblement

de toute impossibilit

qu'un autre

Principe ou un autre Pre, vienne habiter cette

enveloppe

&

lui servir

Nature corporelle

la

res

ni

car dans

n'y a point

d'adult-

de soutien

il

de Fils adoptifs

attendu qu'il n'y

rien de libre.

Chaque Etre simple ou Principe


existence part
tion

& des facults

&

a donc son

par consquent

individuelles

une ac-

qui sont aussi

incommunicables que son existence.

Qu'on ne m'objecte point

que dans

le

mlange

Du

Mlange

&

lange des liqueurs


se lier

des corps susceptibles de

on apperoic des

107

Corps.

des

donc aucun de ces corps

&

uns

effets

simples

en par-

n'toit capable

que

ticulier; car je ne^craindrai point d'assurer,

dans ces amalgames,

&

l'action

la raction

des

divers Principes les uns sur les autres ne produisent des rsultats uns

rence

&

que

&

cause de

&

la foiblesse

ces rsultats sont

appa-

simples qu'en

en

de nos organes

effet

&

produits par l'action propre

combins

5c

particulire

chacun des Principes rassembls.


Si c'est

un mlange de divers corps

qui ne

de raction

soient susceptibles ni d'action

Sensible les uns sur les autres

mais ayant cha-

cun eux
saveur

leur proprit particulire

ou autre;

ni

rsulte

il

une troisime proprit

de couleur,

de leur assemblage

qui n'est rellement

qu'un produit apparent des deux premires


lesquelles se trouvent mles

point du tout unies

& combines

& confondues. Car

mais

on ne me

& leurs
distincts & s-

niera pas que dans ce fait, les Principes

enveloppes restent parfaitement


pars

&

qu'il n'y a

que

la foiblesse

de nos sens

qui puisse nous empcher d'appercevoir spar-

ment

les

actions propres

cun de ces corps.


ici

On

&

particulires cha-

ne voit donc autre chose

qu'une multitude de corps de

mme

espce

entasss ou rassembls avec une multitude

corps d'espce diffrente

de

mais conservant toujours

Du

io8
jours

Mlange

leur existence,

action propre
Si c'est

&

leurs

un corps

divise,

&

sensible

Par

le

il

dissout

moyen de

le

fluide

le

fluide

en surmonte

en dtache

les parties,

dtruit leur solidit apparente

il
il

leur

Se

un

solide jet dans

la force oc les proprits,


les

facults,

individuelle.

qui lui soit analogue

il

des Corps.

&

parot s'en emparer.

cette dissolution

nous prsente, en

effet,

le

fluide

des rsultats, qu'il toit

impossible de dcouvrir sparment dans l'une

ou

l'autre des substances qui ont

Mais pourra-t-on en conclure

blage.

aucun mlange des Principes

fasse
il

form l'assem-

pas

certain qu'il

n'y a

qu'il

&

n'es:-

simple

qu'une

s'y

extension de l'action du Principe dominant sr

du Principe

celle

&

diminue

infrieur

mme

cesse

qui

extension

lorsque le Principe

suprieur en force a actionn une quantit suffisante des corps

&y

consum

Si c'est

fluide,

&

qu'on a exposs son action


tout le pouvoir qui toit

un corps

solide

'en lui ?

qui s'empare d'un

qui l'absorbe; ou deux fluides

par leur mlange

qui

produisent des corps solides

ou des amalgames indissolubles en apparence


enfin,

si

ce sont des corps

qui d'abord ne pr-

sentoient en particulier ni force, ni proprits,

mais qui

par leur assemblage

surprenants

effets

feux

des bruits

produisent des

des flammes ardentes

des couleurs vives

&

des

brillantes

Du

Mlange

pourroit-on jamais dmontrer qu'il y aie

tes;

dans aucun de ces

Principe

minant

faits

Puisque

n'a fait

alors

se

il

sparer

que suspendre

l'action

du Prin-

sans en dtruire l'enveloppe,

les remettre l'un

premier tat; ce qui

est

&

l'autre

en leur

une preuve invincible

Vrit que je viens d'tablir.

la

Si

un autre

peut que l'Art parvienne encore les

&

confusion ou

du Principe do-

la force

si

le plus foible,

cipe

runion

d'un Principe avec

communication

de

109

des Corps.

toujours sans dtruire les enveloppes

Principe suprieur en forces n'a


des assemblages

&

rendant

si

fait

le

que diviser
cons-

les parties

&

tituantes de ces masses

leur libert

tnuit naturelle

a seulement repousses

les

il

parl'vaporation, alors

mme

de

nature

Principes individuels

qui toient auparavant ras-

sembls, se trouvent
l

les

, il

est vrai, disperss

sur la terre Se dans les airs

rien

communiqu

de leur substance

Mais

si

ni

&

loppe

mme du

soute

&

dtruite

&

mais sans avoir


,

ou de leur action.

le

Principe dominant

sa puissance

dcompos

Principe infrieur
,

perdu de leurs facults

au contraire

a par sa force

leur

alors l'action

frieur est anantie

&

nant ainsi sa carrire

s'il

l'envel'a

dis-

du Principe

in-

bien loin qu'en termi-

ce Principe ait

pu

s'unir,

ou communiquer son action au Principe dominant , c'est que dans ce fait , l'action mme du
Principe

1 1

Des Semences Trcrmineuse$.

Principe dominant se trouve borne sa pre-

mire activit

si elle

n'a t altre

ou pui-

se, sans retour, par sa propre victoire.

Enfin,

la

&

confusion

du mme Principe dans

diffrentes formes suc-

ne se trouve pas davantage dans la

cessives,

naissance des vers

la continuit d'action

& autres insectes quiparoissenc

putrfaction des cadavres;

la

l'existence

de ces animalcules

dans leur propre semence

me

tous ceux de la Cration

Principe de

le

est

galemenr

car nos corps


,

com-

sont l'assemblage

d'une multitude infinie de germes destructeurs

&

de semences vermineuses qui n'attendent

pour

raction

&

produire

se

& des

pour engendrer

qu'une

circonstances convenables.

Tant que nos corps

subsistent dans la plni-

tude de leur vie

&

dominant qui

dirige tenant toute l'enveloppe

les

dans l'quilibre

en empche

Faction de ces

contient

Mais

de leur action,

le

Principe

la dissolution

&

germes destructeurs-

quand ce Principe dominant vient

abandonner cette enveloppe, alors les Principes


secondaires n'ayant plus de lien, se sparent
naturellement

& laissent le champ ouvert

ces animalcules

sance

&

&

ils

aident

mme

tous

leur nais-

leur accroissement, par une raction

une chaleur propre leur

faire percer leur

enveloppe sminale.
Alors

les dbris

du cadavre servent de pture

Ifnii

faction dans

ture ces insectes

& passent

aliments passent par


corps vivants

dans

mme

dissolution

inns

mais

le

la
les

i r

comme

en eux

les

digestion dans tous les

&

uns

mme

Principes,

les

dans

autres

les

emploi des Principes

ni dans les uns, ni

dans

les autres,

Principe du corps dissous ne passe dans le

corps vivant pour ranimer; car, je

chaque Etre a

tabli,

la vie

en

que d'une cause extrieure


action
Il

soi

donc vident que

est

solution

n'a besoin

pour mettre en

dans

plus cachs des Etres corporels


,

&

soutenir son propre principe.

<3c

mation

assez

l'ai

la naissance
,

les

les actes les

tels

que

la for-

& la dismlangent & ne se

l'accroissement

Principes ne se

confondent jamais avec

les Principes

Les aliments ne sont donc que des moyens de


raction propres garantir les corps vivants
l'excs

de

l'action igne qui

dvore

&

successivement ces Etres alimentaires

dissout

comme

dissoudroit sans eux le corps vivant lui*

elle

mme. Ainsi
les

de

ils

Observateurs

ne sont pas,

&

la

vie,

que

les

n'ont plus rien


ter se

le croient

multitude aprs eux

matriaux dont l'Etre qui

compos, puisque

comme

se

des

forme doive tre

cet Etre a tout en lui avec la

Etres alimentaires tant dissous


;

& que ce qui pourroit leur res-

perd continuellement mesure que

leS'

Principes particuliers se sparent de leur enveloppe,

& vont se runir leur

source originelle.
Ainsi,

Faux Systme

1 1 2

sur la Matire.

Ainsi, cette mutation apparente des formes:

ne doit plus nous sduire


croire

que

les

une nouvelle

que

les

mmes

jusqu' nous faire

Principes recommencent

vie; mais nous resterons persuads

nouvelles formes que nous

cesse natre

sont que

&

reproduire sous nos yeux, ne

se

les effets

voyons sans

les

rsultats

&

les fruits

de

nouveaux Principes qui n'avoient point encore


agi

&

nous aurons srement de l'Auteur des

choses, l'ide qui

lui

convient, lorsque nous di-

rons que tout tant simple, tout tant neuf dans


ses

ouvrages

mire

tout doit y parotre pour la pre-

fois.

C'est par de telles vrits

trons de nouveau,

de

la

Matire

que nous dmon-

combien l'opinion de

est contraire

aux loixde

l'ternit

la

Nature.

Car, non seulement ce ne sont pas les mmes


Principes inns qui demeurent continuellement
chargs de

mais

la

reproduction successive des corps;

est certain

il

qu'un Principe quelconque

ne peut avoir qu'une seule action,


quent, qu'un seul cours.

Or,

il

&

par cons-

est assez visible

que le cours des Etres particuliers qui composent


la Matire est born, puisqu'il n'y a pas un instant o nous n'en appercevions la

temps

n'est

sensible

fin

&

que

le

que par leur continuelle

destruction.

Mais

il

ne faut plus tre tonns des erreurs

qui ont rgn jusqu' prsent sur cet objet,

&

si

nous

3,

Faux Systme
nous adoptions
suites

il

sur la Matire.

opinions dont

les

n'y auroit point de termes nos gare-

pas pour distinguer

Matire d'avec

la

&

cipe qui soutient

Ils

un

fait

le

Prin-

engendre cette Matire

l'une ce qui n'appartient qu' l'autre.

regardent leur Matire. premire

tant

sont les

elles

ments. Les Observateurs, ayant peine

donnent

&

toujours

essentiellement

recevant seulement

&

de formes diffrentes;

la

comme
mme

Sans cesse une multitude


ainsi

la

confondant avec

son Principe agent, intrieur, inn,

ils

nous di-

sent que n'y ayant qu'une seule Essence dans


la

Matire

ne peut y avoir qu'une seule ac-

il

tion universelle dans

par consquent,

la

cette.

Matire

Matire;
est

&

que,

permanente

&

indestructible.

Je

les prie

d'approfondir ce que j*aL*dit au

commencement de

&

la

qu'il

nature du bien

rpugne tout

cet

&

Ouvrage
du mal.

homme

sur l'origine

J'ai

fait

voir

de Sens, d'admettre

que des proprits diffrentes aient la mme


source. Appliquons donc ceci aux diffrentes
proprits que la Matire manifeste nos yeux,

& voyons

s'il

est vrai qu'il n'y ait

qu'une seule

essence matrielle.

Je demande
celle
si

de l'eau;

si
si

l'action

du

l'eau agit

feu est semblable

comme

la terre

&

nous ne voyons pas dans ces lments des pro-

prits

non seulement

diffrentes, mais

mme
tout-

4 Diversit des Essences Matrielles.

1 1

tout--fait opposes; cependant ces lments,

quoiqu'tant plusieurs, sont vraiment


le

fondement de toutes
Il

les.

essence dans

sait

&

enveloppes matriel-

les

n'y

qu'il

corps

ait

qu'une seule

lorsque nous voyons leurs

proprits se montrer si diffremment

ainn

base

nous est donc impossible d'adopter avec

Observateurs

les

les

la

qu'ils le

prtendent, que

la

mme

continuellement employe dans

sive rvolution des formes,

ment pas deux, dans

loin

donc,

Matire

la succes-

n'en est seule-

il

lesquelles

on puisse rai-

sonnablement l'admettre.
Je ne cesserai donc de rpter que l'essence
des corps n'est point unique, comme ils le
croient

de

que toutes

les

formes sont

le

rsultat

leurs Principes inns, qui ne peuvent

que sous

fester leur action


trois

lments

leur nature

la

mani-

Loi gnrale de

essentiellement diffrents

par

qu'un rsultat de cette espce ne

peut tre considr

comme un

que n'tant point un

il

est

Principe

attendu

expos varier

&

dpend de l'action plus ou moins forte


de l'un ou l'autre de ces lments ; qu'ainsi la
Matire ne peut tre stable & permanente , ni

il

passer successivement d'un corps l'autre

que

mais

ces corps proviennent tous de l'acnon d'un

Principe nouveau

En un mot

&

par consquent diffrent.

cette diffrence de tous les Prin-

cipes inns est assez sensible,

si

l'on observe

que

toutes

Diversit des Essences Matrielles,


toutes les classes

& tous

i i

Rgnes del Nature

les

corporelle sont marqus par des caractres frap-

pants

&

distinctifs

si

rgne

l'opposition qui

& des espces

classes

Ton observe

entre

c'est l ce

&

nir que ces Principes inns

vers corps

pour que

le

il

Principe agent
le seul,

ou

les

quelle

est

l'ide

agents des di-

intrieur

&

prcision

impose,

que

essences

&

&

quelle

&

qu'il

de

nous

exactitude

qui

nous complterons par-l


dj donne de

matire

la

action

ces

en disant qu'ils

mais

comme

qu'ils

dpositaires de leur

de toutes leurs facults


d'une seule

particulire

l'action

avons

nous

des Etres simples

taires

toute la

des Principes, rappelions

ne peuvent point tre un assemblage

&

inn

d'une manire uni-

Principes des Etres corporels

les

&

divers corps.

chacun d'eux opre


lui

des

aprs avoir reconnu cette diffrence

individuelle

avec

je>

qui fera conve-

faudroit qu'il agir par-tout,

forme dans
,

plupart

mme, dans

le

repart continuellement

Mais

sont ncessairement diffrents. Car,

des corps ft

Nature,

la

dis

sont

Loi

des Etres dposi-

comme

tout

Etre

simple; c'est--dire, des Etres indestructibles

finit

mais dont l'action sensible doit


tout instant

que pour agir dans


le

finir

&

parce qu'ils ne sont prposs


le

temps,

& pour

composer

temps.

Hz

Je

Du

Systme des Dveloppements.

qu'une lgre remarque faire


aux Observateurs de la Nature sur un mot
n'ai plus

Je

emploient

qu'ils

en annoncent

naissance

la

nom de

sous le

en traitant des corps.

dveloppement.

leur passer cette expression


toit vrai

lopper
leurs

que

il

&
;

Ils

l'accroissement

Nous ne pouvons
parce que, s'il

corps ne lissent que se dve-

les

faudroit qu'ils fussent entiers

germes ou dans leurs Principes. Or,

dans
si

ces

corps toient essentiellement 5c rellement con-

tenus-dans

Principes,

les

ils

en feroient dispa-

rotre leur qualit primitive d'Err simple; alors


ils

ne seroient plus indivisibles

quent revtus de l'immortalit

pour
aussi

ms

la

par cons-

ni

ou

conserver aux Principes

il

conserver

la

faudroit

aux Etres corporels qui y seroient renferce seroit accorder ce que nous avons ni

jusqu' prsent,

que nous avons


Si les

&

contredire grossirement ce

tabli.

Observateurs ne veulent pas s'exposer

aux consquences
qu'ils

les

plus absurdes

il

faut

donc

s'accoutument ne point regarder la

croissance des Etres corporels

veloppement

mais

comme

comme un

l'uvre

d-

& l'opra-

du Principe inn , producteur des essences


matrielles qui les dispose & les conforme selon
tion

la

Loi particulire

qu'il porte

avec

lui.

Je sais

que ceux qui je m'adresse, sont bien loin de


souponner une pareille doctrine, 6c qu'ils seront

Du Systme

des Dveloppements.

ront peu disposs l'admettre

plus oppose

&

dont

penses

car rien n'est


la

manire

ont envisag la Nature jusqu' prsent;

ils

cependant
fiance

leurs

1 1 *f

je leur prsente ces Vrits avec con-

&

dans

conviction o je suis qu'ils

la

n'en peuvent mettre aucune autre la place.

Je ne

pas

sais

mme comment

en admet-

tant la croissance de l'Etre corporel

veloppement
l'ide

sage

que

&

, ils

j'ai

ont pu s'arrter un

pas-

le

runion des parties diffrentes d'un

la

que

dvelopper

ne

fait

en

lui toutes ses parties

se

pourquoi

d-

le

moment

combattue plus haut, sur

corps dans un autre corps

ties

par

car

, il

or

si

faut

le

donc

germe

qu'il aie

a toutes ses par-

s'il

auroit-il besoin des parties

autre corps pour se former

d'un

Mais, qu'on ne craie pas pouvoir tourner


l'argument contre moi , 6c dire que si je nie que
toutes les parties dont la
saire la corporisation
triel

formation est nces-

complette d'un Etre ma-

soient contenues dans son

germe

convenir qu'il doit recevoir du dehors


riaux de son accroissement

les

c'est

mat-

ce qui seroit sans

doute trs-contraire aux Vrits que

j'ai

tch

d'exposer sur la Nature. Cette Nature est vivante


par-tout
faits

elle

a en elle

le

mobile de tous

ses

sans avoir besoin que les germes renfer-

ment en eux l'assemblage abrg de


parties qui doivent

un jour leur

toutes les

servir

H3

d'envel.oppe*

1 1

Du Systme

loppe.

duire
cult

Il
,

ne leur faut que

&

la facult

Ds-lors

ils l'ont.

pro-

les

ont cette fa-

s'ils

de

tous les autres expdients qu'on a inven-

pour expliquer

ts

des Dveloppements*

la croissance

des Etres corporels

&

la

formation

deviennent superflus

car

Observateurs n'y avoient eu recours qu'aprs

les

avoir

de

mconnu dans

sa vie

ainsi

&

Matire,

la

de son action

imagin qu'elle

& strile. Un

le

&

Principe inn

qu'aprs avoir

toit essentiellement

mot de

morte

plus achvera de proscrire

entirement cette ide de dveloppement des


Etres corporels

c'est

que

auroit point de monstres


t cr rgulier

veloppement
rien faire.

meurer dans

& que

Or

puisque tout auroit


n'y avoit qu'un d-

s'il

nous sommes loin de croire qu'il


ni tout ce qu'il a produit

mes observations sur

dfectueuse dont

les

hommes

si

la

c'est

manire
l'es-

j'ose croire

que

Matire d'avec son Principe,

souvent gars

&

tinuelle des formes

pour n'avoir pas distinqu'ils se sont

d'aprs ce que je viens de

dire sur la formation des Etres

la

veulent mditer ce que je leur ai annonc

avoueront que

gu

de-

ont considr

sence de la nature corporelle

ils

n'y

l'inaction.

Je bornerai

s'ils

il

l'Auteur des choses n'auroit plus

puisse, ni lui

avoit lieu

s'il

la

mutation con-

la distinction

des essences

&

d'avec leur Principe inn

simplicit de ce Principe

tant dans le particu-

les

proprits

la

lier

Rcapitulation.
que dans

lier

l'universel

&

de son

sur l'unit

action qui n'est ordonne que pour un temps


ils

conviendront que

les

Principes des diffrents

Etres corporels ne se confondent point


se

communiquent point

par

ni ne

raison qu'ils

la

sont indivisibles; qu'tant indivisibles,

peuvent jamais

ne

ils

se dissoudre; qu'ils sont distincts

tant par la nature particulire de leur

entr'eux

action

que par

le

terme de sa dure

ce qui

s'annonce par la destruction des lments qui

composent

Matire

la

une

qu'il rsulte de-l

inlnit

de combinaisons corporelles successives,

d'o

Observateurs ont trop lgrement conclu

que

les

les

corps se succdant sans cesse,

la

matire

qui leur sert de base est imprissable. Car

de

la

regarder

comme

ternelle,

ils

loin

doivent con-

venir avec nous, qu'il n'y a pas un seul instant

elle

tion

ne

fait

se dtruise

puisque dans

toujours place l'autre.

ront plus alors

comme

les

revivi/fication continuelle

Ils

elle

ne se

lchymistes

qui

les

ce terme une fois arriv,

il

retarder leur destruction

nouveau Principe
sparer

d'une

car,

&
si

dure limite

serot impossible

de

sans y joindre

un

celui qui est prt s'en

or nous avons vu que ceci ne pouvoit

arriver dans l'ordre


les

flatte-

mette eux

tous les corps l'abri de la dissolution


l'existence es corps n'a qu'une

une ac-

hommes

mme

croiroient-ils

naturel des choses

donc

H4

leurs- pouvoirs

suprieurs

20

Enchanement des Erreurs.

&

suprieurs la Nature

aux Loix qui cons-

tituent les Etres ?

Ainsi
d'avec

le

connu

ayant appris distinguer

& ayant

Principe qui l'engendre,

re-

actions qui se manifes-

diffrentes

les

Matire

la

tent dans cette Matire

ils

ne croiront plus

toutes ces identits chimriques qui leur ont fait

insensiblement tout confondre


le

mme

le

bien 5c

mal. Portons actuellement notre vue sur des

objets plus levs.

3
S*Il

roit possible

toujours

la

source d'une infinit d'autres Erreurs

peu sensible

je serois

combattre

de

concernant

Matire

la

n'c tant

qu'une Erreur ne ft pas

celles
le

que

je viens

&

Principe

de

Loix

les

car la connoissance de ces objets

pas d'une grande importance

de pareilles

mprises ne peuvent pas tre bien dangereuses

par elles-mmes. Mais, dans

l'tat

ces Erreurs se tiennenr entr'elles


rits

&

mme que

de

hommes

lement servies d'appui

de

sur les corps

&

comme

les

V-

nos preuves contre les

faux raisonnements des


,

des choses,

se sont

mme

les fragiles

mutuel-

leurs opinions

consquences

qu'ils

en

Enchanement des Erreurs.


en ont

pour eux

tires, ont en effet

les plus funestes

121

les suites

parce qu'elles sont essentielle-

ment lies avec des choses d'un ordre suprieur.


Aprs avoir confondu dans les corps partiMatire avec le Principe de

culiers, la

hommes

les

t en tat

de
vie

ni

de dcouvrir

soutient

la
;

gars au premier pas

Matire

cette

qui

ni

&

la

n'ont plus

la vritable essence

de discerner

le

pas eu l'ide de chercher

En effet

nous avons vu

tire,

les

&

bornes

ou de donner

proprits

la

s'il

, ils

n'ont

y en avoit une

suprieure.

la

exposs

qu'ils se sont

cette vicieuse alternative


Principe

&

deux natures qui

les

constituent toute la rgion lmentaire

&

Principe

qui lui donne l'action

ayant ainsi assimil

diffrente

Matire,

ou de donner au

les sujtions

Matire

du Principe. Ds-lors

de

la

les droits

le

Ma-

&

les

Principe des

& les parties grossires qui les constituent,


n'tant pour eux qu'une seule & unique chose;

corps

ils

sont facilement parvenus

la

mme

&

leur Principe

manire

indpendante de
Aiusi

en raisonnant de

confondre aussi ces corps

avec des Etres d'une Nature


Matire.

la

d'chelons en chelons

une galit universelle

tabli

Etres

ils

ont bientt

entre

tous les

en sorte qu'il faudrait admettre avec

eux, ou que la Matire


tout ce qui s'opre

est

elle-mme

ou que

la

la

cause de

cause qui fait

oprer

Enchanement des Erreurs.

oprer
les

Matire

la

que

n'est pas plus intelligente

Principes que nous avons reconnu dans cetre

Matire

Car

donner

mme.

ce qui revient absolument au

Matire

la

comme

des proprits aussi tendues


qu'elle a tout en elle

or

c'est

annoncer

elle a tout

si

font

ils le

en

elle

quelle ncessit y a-t-il qu'un Etre intelligent


veille sur elle

& la

diriger elle-mme

que

dirige
?

Ntiere

Et

&

lui ter ce

&

Voil

qu'il

hommes

l'action

lui refu-

sur cette

puisqu'il y auroit

que chose au dessous de


,

les

si

Ma-

pouvoir, ne seroit-ce pas

lui ter l'intelligence,

connu

que seroit-ce donc

Alors,

cet Etre intelligent,

sent la connoissance

puisqu'elle peut se

lui

qui

quel-

lui seroit in-

ne pourroit concevoir.

le cercle troit

dans lequel des

hommes

imprudents voudroient renfermer nos connois-

& nos lumires.

sances

Je

que

sais

les suites

la

plupart d'entr'eux ont apperu

dangereuses de leurs principes

s'ils s'y

laissent entraner

viction

&

moins par con-

ils

n'en sont pas moins blmables de

exposs ces inconsquences.

est tout

tout

c'est

& que

par got, que par dfaut de prcau-

tions, mais
s'tre

moment

quand

il

L'homme

susceptible de s'garer, sur-

veut seul porter la vue sur des

objets dont son exil obscurcit en lui la connoissance.

Nanmoins

y a des Erreurs

malgr

qu'il est

sa privation

il

coupable de ne pas
viter.

nj

Enchanement des Erreurs.


dont

viter. Celles

& avec un

s'agit sont

peu de bonne

nous avons

Auteurs

il

tablis

de

il

foi

& les

est

impossible que les

systmes

pareils

de ce nombre
principes

que

trouvent

leur

encore quelque vraisemblance.

Je pourrois m'en

tenir ce

sur la diffrence des

Etres intelligents
nes que

les

&

Etres

que

dj dit

j'ai

&

sensibles

aux preuves que

j'ai

des

don-

plus rares facults d'un Etre cor-

porel, ne peuvent pas l'lever au-del du sensible

ainsi

Animaux

que

je

remarquer dans

fait

l'ai

qui tiennent

les

premier rang parmi

le

Rgnes de la Nature ; confrontant


ensuite les mouvements & la marche des Animaux , avec les facults d'un autre ordre que
nous avons dcouvertes si videmment dans
trois

les

l'homme
sormais

nous ne pourrions plus douter d-

que

intelligent

ment

qu'il n'y

cet

homme

il

l'tat

soit

nous ne pourrions

nier

gale-

puisque nous avons vu

ou l'homme

n'a rien lui

un Etre

dous de cette

ait d'autres Etres

facult d'intelligence

que dans

ne

& qu'il

Se trouve prsent,

est oblig d'attendre

du dehors, jusqu' la moindre de ses penses.


De plus nous rappellant que parmi les pen-

tout

>

ses qui lui sont

communiques

il

ne peut se

dispenser d'avouer qu'il n'y en ait qui rpu-

gnent sa nature,
gues

en sorte

& d'autres

qu'il ne sauroit

qui y sont analo-

raisonnablement
les

Droits des Etres

124

les atribuer

un

seul

intelligents.

& mme

Principe

nous

aurions dj suffisamment prouve l'existence de

deux Principes extrieurs


consquent, extrieurs
est infiniment

Alors

rpte

l'intelligence ces
"

&

par

Matire, puisqu'elle

au dessous de

je le

la

l'homme,

lui.

on ne pourrit refuser

deux Principes opposs, puis-

que dans

l'tat

sons

sont les seuls par qui nous puissions

ils

de rprobation que nous subis-

Or

sentir notre intelligence.

gents

il

s'ils

sont intelli-

&

faut qu'ils connoissent

conoivent

tout ce qui est au dessous d'eux ; car sans cela

ne jouiroient pas de
l'intelligence

s'ils

la

moindre des

qui estau dessous d'eux,


Etres actifs
truire

Par-l

ils

c'est

si

conserver

&

connoissent
il

si c'est

de

conoivent ce

ne se peut que,

ne s'en occupent
le

facults

ils

pour d-

soit

Principe mauvais

comme

soit

pour

l'Etre bon.

nous pourrions dmontrer aisment

que

la

c'est

dans elle-mme

Matire ne va pas toute


qu'il

seule.

Mais

en faut chercher

les

preuves, pour dissuader ceux qui lui ont attribu

une

activit essentielle sa Nature.

Nous avons
tant gnraux

mant en eux

tabli les Principes

que

la vie

particuliers

& les

de

la

Matire,

comme

renfer-

facults corporelles qui

en doivent provenir. Nous avons ajout que

malgr cette proprit indestructible


dans ces Principes

, ils

&

inne

ne pourroienr jamais rien

produire

Du
produire
par

fs

Principe du Mouvement. 125


n'toient ractionns

s'ils

>

rchauf-

Principes igns extrieurs, destins

les

mettre en action leurs facults

de cette double Loi qui


corporel

&

& qui

&

cela en vertu

assujettit

prside toutes

les

tout Etre

&

actions

toutes les gnrations de la Matire.

Cest dj sans doute une marque de

&

foiblesse

d'assujettissement dans le Principe de l'Etre

corporel

d'avoir la vie en soi

de soi-mme

voir

>

&

de ne pou-

mettre en action. Cependant

la

nous ne pouvons douter que ce Principe de vie


inn dans

germe de tout Etre corporel , ne

le

au dessus des Principes igns extrieurs


n'emploient sur
daire

lui

communiquer

existence. Alors

sentiel son

qui

qu'une simple raction secon-

sans pouvoir lui rien

>

soit

si

d'es-

ces Principes

igns sont infrieurs au Principe de vie qu'ils

viennent ractionner,

que

lui

Ce
cle

de

se

en vain qu'on parcourroit

cer-

des Etres corporels, pour y


premier Principe de cette action ; 5c

le

par dire que ces Etres se raction-

nant mutuellement

n'ont pas besoin d'une au-

cause pour produire ce qui est en eux

que d'abord

roit oblig d'admettre

mouvement

auroit t

communiqu

dans lequel

ils

les

le

la rvolution

l'on finissoit

tre

peuvent encore moins

mettre d'eux-mmes en action.

seroit

trouver
si

ils

sont renferms

le

>

on

se-

premier

ce cercle

car les Principes

plus actifs parmi les Principes corporels

ne

pouvant

Du

ii

Principe du Mouvement.

pouvant rien
cipe

sans la raction d'un autre Prin-

comment ceux qui

leur sont infrieurs

On

pourroient-ils se passer de cette raction ?

du

voit par-l, qu' quelque point

commencer

fasse

cercle qu'on

premire action

la

toute ncessit que cette action

il

est

de

commence.

Je demande donc aux Observateurs de bonne


foi , s'ils conoivent prsent que ce commen-

cement d'action puisse


tire

traire

sa

& appartenir

elle

se trouver

sa

Nature

qui soumet

journalire

&

si

Ma-

la

au con-

ne leur dmontre pas physiquement

dpendance originelle par

ble

dans

le

cette

Loi irrvoca-

Principe de sa rproduction

au concours

&

l'action d'un autre

Principe.
Ils

Vrit

doivent d'autant moins douter de cette

que

moyens

les

dtruire

mieux

l'tayer.

& telles

sont

qu'ils

emploient pour la

au contraire

Qu'on mette

matires ensemble

,
,

ce qui sert le
disent-ils

telles

&ony appercevra

bientt de la fermentation, de la putrfaction

une production

mais

si

ces matires pouvoient

seules se rapprocher les unes des autres


roit-il ncessaire
si

de

les

&

mettre ensemble

se-

Alors,

ces manipulations particulires ne peuvent

avoir lieu, sans le secours d'une


l'universel

ne

sera-t-il

main trangre,

pas dans le

mme

cas

puisque sa nature n'tant pas diffrente de celle

de toutes

les parties

de

la

Matire,

il

n'a rien

de

plus

Mobile de
plus quelles

autre Loi

Ainsi

&

qui

je crois

pouvoir annoncer

comme

continuellement dans
reproduction

&

&

les effets qu'elle

premire action

la

communique

elle la lui

les

la ncessit

active par elle-m-

communiqu

ait

Matire

la

27

ne peur se conduire par une

d'une Cause intelligente

me

Nature.

la

actes successifs de sa

&

de sa croissance,

dans tous

manifeste nos yeux.

Non

seu-

lement on ne peut concevoir que cette Matire


ne tienne pas son origine d'une Cause qui soit
hors d'elle,
d'hui

il

mme

mais on voit que

cause qui dirige sans cesse toutes


cette

Matire

une
actions de

ncessairement qu'il y

faut

&

les

un

qu'il n'y a pas

aujourait

seul instant

o elle pt vivre & se soutenir , si elle toit


abandonne elle-mme , & prive de ses Principes

de raction,

Enfin

s'il

a fallu une Cause pour donner la

premire action

&

toujours le concours de

entretenir

de

Matire

la

se

la

former

Matire
l'ide

Cause pour

cette

plus possible

n'est

il

de cette

faut encore

s'il

Matire

sans

avoir la fois celle de sa Cause, qui seule la


fait tre

ce qu'elle est

peut pas avoir un

mme

que

je

& sans

moment

d'existence

ne puis concevoir

corps, sans le Principe inn qui

mme je

laquelle elle ne

ne puis concevoir

la

l'a

&

forme d'un

produite

l'activit

de

de

des Corps

&

Mobile de

1 1

la Nature.

& de la Matire sans une cause physique mais


immatrielle
active & intelligente la fois
suprieure aux Principes corporels, & qui leur
donne ce mouvement & cette action que je vois
,

en eux, mais que

je sais

ne pas leur appartenir

essentiellement.

Ceci peut

nomnes

pour expliquer tous

suffire

rguliers de la

&

Sant pour chef

Nature

les

Ph-

o reconnois-

pour guide, une Cause sup-

rieure

qui nous ne pouvons refuser l'intelli-

gence

nous regarderons Tordre

qui rgnent dans l'Univers,

une

de

suite naturelle

mme

&

l'exactitude

comme un

l'intelligence

effet

&

de cette

Cause.

Alors

rien ne nous tonnera plus dans cette

Nature

toutes ses oprations

truction des Etres

conformes

sa

Loi

& mme la des-

nous parotront simples


,

parce que

la

point un nant, mais une action,

temps qui compose cette Nature


assemblage
cratrices

&

<3c

mort

&

une succession d'actions

tantt destructrices.

n'est

que

le

qu'un

n'est

&

tantt

En un mot

nous devons nous attendre trouver par-touc

& les tmoignages


de la Sagesse qui l'a construit & qui le soutient.
dans l'Univers

Mais

le

caractre

autant cette Vrit se

pense de l'homme
dsastres

&

de

souvent dans

la

la

autant

il

fait sentir la

est

frapp des

confusion qu'il apperoit

Nature

si

qui donc attribuer

ce

Des

Dsordres de la Nature. 129

& in*

Sera-ce cette Cause active

ce contraste

telligente

qui est le vricable Principe de la

perfection des choses corporelles

un

possible de s'arrter
il

Il n'est

pas

instant cette ide;

rpugne absolument de penser que

Cause

cette

puissante agisse la fois pour elle-mme

&

& con-

tr'elle-mme.

Que

ce spectacle difforme ne lui enlev

aucun de nos hommages


notre vnration pour

&

donc
point

n'affjiblisse

Aprs ce qu'on a vu

elle.

sur la double Loi intellectuelle, c'est--dire,

deux Principes

sur l'opposition des

vons savoir qui on peut attribuer


dsordres de la Nature

les

pas encore

les

nous de-

maux

quoique ce ne

soie

de parler des motifs qui

ici le lieu

&
les

font oprer.

Mais

la purile dfiance

des obstacles qui a

le

de nos connoissances

de ces Vrits

<5c

de

la
,

lumire

les

c'est la

ides des

ont entrans sur ces objets

les

un

plus retard les progrs

principale cause des Erreurs

hommes

est

& de

l'incertitude de tous les raisonnements qu'ils ont


fait

pour expliquer

S'ils se

les

Nature des choses.


fussent mieux appliqus considrer

deux divers Principes

reconnotre

&

la

ils

ils

de

auroient apperu la diffrence

l'opposition de

actions

qu'ils toient forcs

leurs

&

facults

auroient vu que

le

Mal

ment tranger au Principe du bien ;


I

de leurs

est absolu-

agissant par

son

Cause distincte de la Matire.

130

son propre pouvoir sur

les

productions tempo-

de ce Principe, avec lesquelles il est emprisonn , mais n'ayant aucune action relle

relles

mme

sur le bien

tous

n uure

&

Etres

les

roient vu

&

agir

a accord

les

soutient ceux

ne peuvent se

laisse

pos

qui plane au

le

de

qui

il

Libert. Ils au-

la

que quoique la Sagesse ait disde manire que le mal soit sou-

dis- je,

choses

moment o

n'empche pas que

cela

cernai agit,

il

ne

soit

mal,

que ds-lors on ne puisse en aucune faon


buer son action au Principe du Bien.

Ce

leur

eux-mmes

soutenir

le privilge

vent l'occasion du bien

dans

qui par

dfendre ceux

se

de

dessus

&

attri-

seroitdonc lace qui pourroit aider encore

nous convaincre de la fragilit des systmes des


nous confirmer dans les principes
hommes ,

&

o nous sommes

que ce

&

la vritable nature

des diffrents Etres

n'est

qu'en distinguant

les vritables

Proprits

qu'on peut parvenir s'en

former une ide juste

mais

temps de re-

esc

il

tourner notre sujet.


Si les observations
-

sur les

Loix qui dirigent

nous ont

fait

suprieure
les

que nous venons de

&

dcouvrir

la

formation des corps,

la ncessit

intelligente

si

deux agents infrieurs,

premier

secondaire

inn dans
,

les

oprant

faire

d'une Cause

nous avons vu que


savoir, le Principe

germes

la raction

&
,

le

Principe

ne sont pas
suffisants

Cause distincte de
Suffisants

la Matire.

par eux-mmes, pour produire

dre corponsation

la

c'est

Nature

moin*

la

mme &

&

Raison qui nous enseignent ces vrits,


n'est plus

la
il

permis d'en douter.

Je dois nanmoins fortifier cette doctrine par


une observation simple , qui lui donnera beau-

coup plus de poids

&

d'autorit

remarquer que

cause active

universelle

la

temporelle

en cette qualit
tion

la

je ferai

connoissance

des Etres infrieurs

suprieure

intelligente

donc

&

>

ayant

la direc-

a sur eux une in-

fluence qui s'augmentera sans doute infiniment

nos yeux

si

nous observons que

son action que tous

les

c'est

par

Etres corporels ont pris

originairement leur forme

>

&

que

c'est aussi

& se res'entretiendront & se

par cette action qu'ils s'entretiennent


produisent

comme

reproduiront par

ils

elle

pendant toute

dure

la

du temps.
Les facults d'un Etre

si

puissant doivent siU

rement s'tendre toutes les uvres qu'il dirige


il

doit tre

tout

tel qu'il

puisse veiller tout

c'est--dire

embrasser toutes

prsider

les parties

de son ouvrage.

Nous devons donc prsumer

qu'il a

lui-mme

dirig la production de la substance qui sert de

comme il a dirig
la corporation de cette mme substance

fondement aux corps


son pouvoir

&

ensuite
;

.&

que

son intelligence s'tendent


1 2

l'essence

Des

i 3

l'essence des

ont

les

Causes temporelles.

corps

forms.

dans son action


ples

sous

Simple

mme

le

qu'aux actions qui

dans

comme

ses facults

ainsi

tous les

&

caractre

&

quoiqu'il y ait

il

germes de

la

ne se peut cependant que la

& l'autre,

Loi qui a dirig l'une


il

une

corporisation des formes qui en

la

sont provenues

autrement

Etres sim-

doivent se montrer par- tout

distinction entre la production des

Matire

&

Nature

sa

soit diffrente,

y auroit diversit d'action

rpugne absolument

ce qui

que nous avons

tout ce

observ.

Car nous avons indiqu prcdemment, que


les

essences ou les lments dont les corps sont

universellement composs

de

trois

c'est

par

le

nombre de

manifeste la Loi qui a dirig

lments

nombre de

il

trois

que

& qui dirige

la

donc que ce

faut

trois

que

s'est

production des

soit aussi

manifeste

se

nombre

toient au

la

par le

Loi qui a di-

de ces

mmes

lments. C'est la ncessit de l'action

simple

rig

la corporisation

dans un Etre simple, qui commence


sentir cette analogie;

de

cette

svre

Loi

se

examen,

par

devient pour nous une

Ce

nous faire

mais, quand l'uniformit

trouve confirme

&

le fait

par

mme,

le

plus

alors elle

ralit.

seroit, en effet, profaner l'ide qu'on doit

avoir de

la

Cause intelligente

que de ne pas

reconnotre son action vidente sur des Etres qui

ne

Des
peuvent pas

11e

Causes temporelles.
s'en passer

un

instant.

fondre cette Cause intelligente avec


infrieures de tous les actes

duits corporels

c'est la

l'exclure

c'est

mettre

alors

Matire

la

&

13}
Car, con-

de tous

mme

causes

les

pro-

les

chose que de

donc vritablement re-

la

seule direction de ces

causes ou de ces actions infrieures.

Or

nous avons vu que ces causes &. ces actions

infrieures toient rduites au

nombre de dcux >

savoir celle inne dans tous les

germes

provenant de l'agent second

qui

employ

est

& celle

ncessairement dans tout acte de rproduction


corporelle. Alors
j'ai

qu'on examine de nouveau

si

eu tort de dire qu'il seroit impossible d'ob-

aucune production par ces deux causes

tenir

re-

mises elles-mmes.
Si elles sont gales

y en a une suprieure
prieure surmontera l'infrieure
tion

nulle

s'il

alors

il

dans l'inac-

elles seront

i'autre

&

la

la su-

rendra

n'y en au roi t qu'une qui pourroit

agir.

Mais nous savons avec toute l'vidence possible, qu'une seule cause ne peut suffire pour la

formation d'aucun Etre corporel


l'Action ou
il

le

Principe inn dans tous

faut ncessairement,

s'en passer

oprer

la

&

qu'outre

les

germes,

& sans qu'on puisse jamais

une action secondaire qui en fasse

production

cette cause

secondaire

de

mme

les

que
actionne pendant
qu'il faut

1 5

toute

Des

134

Causes temporelles.

Nous savons

toute leur dure.

dis

je

que

sans le concours de ces deux causes ou de ces

deux actions,

est

il

impossible qu'aucun Etre cor-

porel reoive la naissance

conserve

qu'jl

clairement

la vie

que

la

ccrpcrisation

&

cependant nous voyons

ces

si

&

deux causes toient re-

mises leur propre action

ne se feroit,

rien

puisque Tune surmontant l'autre

derneureroit

seule.

N'est-ce pas alors le


la ncessit

&

prsence

fait

mme

de cette troisime cause


l'intelligence servent

deux causes infrieures,

&

Loi de

Nature corporelle

Il

me

ci-dessus.

tabli

par laquelle tous

soumis

les

servateurs

Principes des corps toient

Corps ou Principes

n'toit-ce pas dj mettre les

porte

agents distincts

dit

j'ai

y avoit une Loi

qu'il

la raction d'autres

secondaires

la

est tablie.

donc de rappeller ce que

J'ai

la

diriger ces

concours mutuel, sur lesquels

le

suffira

dont

maintenir entr'elles

l'quilibre
la

qui m'apprend

de reconnotre

employs

de tout Etre de forme

la

J'ai

les

Obdeux

corporisation

montr ensuite

que sans une cause suprieure & intelligente,


ces deux agents infrieurs ne pourroient pas
produire
qu'il

la

moindre des corporations

leur faut

nous n'avons pu

La

une action premire


la

puis-

&

que

trouver en eux.

ncessit d'un agent suprieur

dans

le

temporel

Du
temnorcl

Ternaire universel.

donc

est

ainsi

dmontre

&

tout nous

enseignant qu'il y a une cause physique


trielle

&

intelligente

imma-

qui prside tous les

Faits que nous prsente la Matire

ia

runion

nous

ces preuves doit oprer en

de toutes

3 5

la

plus

ferme conviction. Revenons au nombre ternaire


par lequel cette cause a manifest sa Loi dans
Elments.

les

sais

Je

moi

qu'on ne s'accordera pas d'abord avec

sur ce

que

j'ai

enseign que

nombre de

n'toient qu'au

trois

les

Elments

tandis qu'on en

On

reconnoit quatre universellement.

aura t

surpris de m'entendre parler de la Terre, de Y Eau

cdu Feu, sans que

donc expliquer pourquoi


effet

que

Elments

trois

de Y Air, Je dois
ne faut admettre , en

j'aie rien dit


il
>

&

pourquoi

l'air

n'en

est point un.

La Nature

indique qu'il n'y a que

mensions dans

corps

les

trois di-

a que trois

qu'il n'y

divisions possibles dans tout Etre tendu

n'y

a que

qu'il

figures dans

trois

n'y a que

piation pour
vraie F.

M.

trois facults innes

qu'il n'y a

que

qu'il

Gomtrie

la

qu'Etre que ce soit; qu'il n'y a que


des temporels

trois

dans que!trois.

Mon-

degrs d'ex-

i'homme , ou trois Grades dans la


en un mot , que sous quelque face

qu'on envisage

les

choses cres

il

est

impossi-

ble d'y trouver rien au dessus de trois.

Or

cette

Loi

>

se

montrant universellement
I

avec

Du

1^6

Ternaire universel.

avec tant d'exactitude


elle

pas

mme

la

qui sonr

d^ns

pourquoi ne

le

nombre des Elments

fondement des corps? Et pourquoi

le

se seroit-elle fait connotre

ces Elments
assujettis

seroit-

? Il

dans

eux-mmes n'y avoient pas t


faut donc le dire , c'est la fragilit
si

des corps qui indique celle de leur base

qu'on

ce

s'oppose

de

les rsultats

ments pour essence


quatre lments

&

qui

donne quatre Els'ils toient forms de

leur

car

seroient indestructibles,

ils

&

monde seroit ternel; au lieu que n'tant forms que de trois, ils n'ont point d'existence perle

manente, parce

en eux l'Unit ;

qu'ils n'ont point

ce qui sera trs-clair pour ceux qui connoissenc

Loix des nombres.

les vritables

Ainsi

ayant dmontr prcdemment

d'imperfection
c'est

cit

&

de caducit de

une ncessit de trouver cette


dans

la

l'tat

Matire

mme

cadu-

substances qui la composent

les

&

une preuve que son nombre ne peut pas tre


parfait, puisqu'elle ne Test pas elle-mme.

Je ne puis

ment

&

me

moalarmes que mes

dispenser de m'arrter un

de prvenir

ici les

expressions pourroient rpandre dans plusieurs


esprits.

J'annonce

&

prissable

gile

ce

Ternaire

si

le
:

nombre trois comme fraque deviendra donc


alors
,

universellement rvr

qu'il

a eu des Nations qui n'ont jamais compt audel de ce nombre ?

J*

Du

Ternaire universel.

137

Je dclare que personne ne respecte plus que


moi ce Ternaire sacr je sais que sans lui, rien
;

ne seroit de ce que l'homme voit


connor

que

je proteste

ternellement

&

je

&

de ce

qu'il

crois qu'il a exist

jamais

qu'il existera

&

il

mes penses qui ne me le


prouve
c'est mme l o je prendrai ma rponse l'objection prsente , & j'ose dire mes

n'y a aucune de
;

semblables que, malgr toute la vnration qu'ils


portent ce Ternaire, l'ide qu'ils en ont, est

encore au dessous de celle qu'ils en devroienc


avoir

je

les

engage

tre trs-rservs

leurs jugements sur cet objet. Enfin

un

vrai qu'il y a trois en

un en

trois

sans

sujet la mort.

rien

&

je

fectuosit
tuosit

que

mais

celui qui seroit tel ne ft

mon

Ainsi

Principe ne dtruit

puis sans danger reconnotre la d-

de

la

Matire

fonde sur

une distinction absolue entre

sacr

&

me

Ternaire

&

temporelles

employ dans

bles n'a pris naissance

que par

comme

le

leurs facults

distinctes,

concevoir

comment

Ternaire

le

il

les

n'existe

est certain

choses sensi-

&

Ternaire suprieur

demment

liront

des actions employes aux

le Ternaire

choses sensibles

tenu

la dfec-

de son nombre.

faire

le

est trs-

, il

ne peut y avoir

il

J'engage encore plus ceux qui

que

dans

& leurs

n'est sou;

mais

actions sont vi-

ne seroit pas possible de

il

ce

Ternaire est indivisible

&

De

138

&

l'Air.

au dessus du temps

juger par celui qui

lorsqu'on en voudroit

est

dans

le

celui-ci est le seul qu'il

nous

soit

notre ici-bas

je

temps

& comme

permis de con-

ne dis presque rien de l'autre

dans cec ouvrage.


Voil pourquoi

scroic contraire

il

tention qu'on infrt quelque chose de

pos

&

plus

le

qu'on en

ft

&

la supriorit

J'ai

pour constater d'autant plus


de ce Ternaire

l'indivisibilit

enseign que FAir n'toit pas au nombre

regarder
grossier

parce qu'on ne peut

comme Elment
,

en

effet

qui enfle ou res-

moins

selon qu'il est plus eu

charg d'eau ou de

particulier, ce fluide

que nous respirons

serre les corps

feu.

y a sans doute dans ce fluide un Principe

que nous devons appeller

comparablement plus

&

les

hommages

Revenons aux Elments.

des Elments

11

moindre application sur

sublime objet de mes

moins que ce ne
sacr.

fit la

mon inmon ex-

Elments grossiers

sont composs

actif

Air.

Mais

il

est in-

plus puissant

& terrestres

dont

les

que

corps

ce qui se confirme par mille ex-

priences. Cet Air est une production

du

eu

non de ce Feu matriel que nous connoissons ?


mais du Feu qui a produit le Feu & toutes les
choses sensibles. L'Air

lument ncessaire pour


tous

les

en un mot
l'entretien

corps lmentaires

>

il

&

est absola vie

de

ne subsistera
pas

De F Air.
pas plus long

point Matire

temps

qu'eux

comme

eux

garder

comme Elment,

esc vrai

de dire

on ne peut

&

mais n'tant

mmes

la

n'est

ce

Feu qui

la vie

&

forces

les

a produits.

les

des Elments

&

les

ce n'est

frences

qu'il

aux

de

char de

que par son

le

car sans lui toutes

Na-

vertus

est le

Il

secours qu'ils peuvent recevoir


leur existence

com-

la

Nous ne craindrons pas de dire


prpos que pour communiquer

Etres corporels

il

corps.

Quelle sera donc sa destination dans


ture

le re-

par consquent,

ne peut entrer dans

qu'il

position de ces

139

de

soutien

circon-

les

rentreroient dans le centre d'o elles

sont sorties.

Mais en mme temps


l'entretien des corps

aussi
cette

, il

coopre

qu'il

plus

le

faut remarquer qu'il est

l'agent principal de leur destruction

Loi universelle de

nous tonner

puisque

constitue l'Univers

la

>

&

Nature ne doit plus

la

double action qui

corporel

nous

apprend

qu'une de ces actions ne peut jamais y dominer


qu'au dtriment de l'autre.
C'est pour cela
rels

que lorsque

les Etres

corpo-

ne jouissent pas de toutes leurs vertus par-

ticulires

est trs-ncessaire

il

ver de l'Air

si

Ton veut

les

de

les prser-

conserver. C'est

pour cela que Ton couvre trs-soigneusement


toutes les blessures

&

toutes les plaies

/parmi

lesquelles

De V Air.

140
lesquelles
il

il

s'en trouve quelquefois, auxquelles

ne faut d'autres remdes que de

de

l'action

de l'Air

Animaux de
pendant

c'est

pour cela aussi que

les

parce qu'alors l'Air agi-

roit plus fortement sur eux


veille

garantir

toute espce se mettent couvert

sommeil

le

les

que pendant

la

ont toutes leurs forces pour rsis-

ils

ter ses attaques

& n'en

que

retirer

avan-

les

tages ncessaires leur conservation.


Si

outre ces proprits de l'Air

encore mieux sa supriorit sur


suffira d'observer

que , lorsque

on veut voir

Elments,

les

l'on parvient,

au-

tant qu'il est possible, le sparer des corps

conserve toujours sa force

ques violentes

&

le

& quelques longues


comme

reconnotre

ne convient

les

les

ds-lors

on

ce qui

aucun des autres Elments

uns des autres

ces raisons runies

c'est

&

qui

lorsqu'ils sont s-

donc

par toutes

que nous devons

au dessus des Elments

il

que soient

inaltrable

tombent tous en dissolution


pars

son lasticit, quel-

oprations qu'on peut faire sur lui


doit

il

ne pas

le

le

placer

confondre

avec eux.

Cependant Ton pourroit


objection

quoique

je

au nombre des Elments,


l'entretien des corps,

de dure qu'

me

faire

une

ne place point l'Air


je l'attache

nanmoins

& je ne lui donne pas plus

eu;: ;cela fait

un Principe de

ici

plus dans

donc ncessairement

constitution^ des

tres

De
tres corporels

comme

ils

VAir.

141

ne seront donc plus Ternaires,

annonc. Examinant ensuite

je l'ai

l'a-

nalogie que j'ai tablie entre la Loi de la consti-

&

tution des corps

nombre des agents qui

le

en font oprer

la corporisation

en conclure que

je suis

le

forc d'augmenter aussi

nombre de

ces agents.

Sans doute.

Il existe

que

une Cause au dessus des

temporelles dont

trois causes

qui

c'est elle

on pourroit

les dirige,

parl

j'ai

&

qui leur

puis-

commu-

nique leur action. Mais cette Cause qui domine


sur les trois autres

ne se

fait

connotre qu'en

les

manifestant nos yeux. Elle se renferme dans

un

sanctuaire impntrable tous les Etres assu-

jettis

actions

la

la

compter avec

employes aux actions de

&

Matire

C'est cette

ainsi

du

tant absolument hors

nous ne pouvons
ses

& sa demeure

au temporel,

que

ses

sensible

les trois

cau-

la corporisation

de

toute autre action temporelle.

mme raison qui

nous empcheroit

encore d'admettre l'Air au nombre des Elments,

quoique

les

&

Elments

les

Corps

qu'ils

drent ne puissent vivre un instant sans

quoique son action


tien des

Corps

cependant

la vue corporelle

& les

Elments. Enfin

des Corps

Terre

soit ncessaire

&

le

il

engen-

lui

&

pour l'entre-

n'est pas

soumis

comme

le

sont les Corps

dans

la

dcomposition

nous trouvons visiblement l'Eau

Feu

car

la

quoique nous sachions indubitablement

Division du Corps Humain.

14 *

dubirabiement que l'Air y existe , nous ne Yy


pouvons jamais voir , parce que son action es:

&

d'un autre ordre

d'une autre classe.

Ainsi on trouve toujours une parfaite analogie entre les trois actions ncessaires l'Exis-

& h

tence des Corps

ments

constitutifs

dre des Elments

nombre des

puisque l'Air

ce

que

la

El-

trois

est

dans

l'or-

Cause premire

,& dominante est dans l'ordre des actions temporelles qui oprent la corporisarien

que

Cause

cette

trois actions

rige

de ces

mme
les

confondu avec

Nous

quoiqu'il les vivifie.

sommes donc bien fonds


sit

de

s'agit, quoiqu'elle les di-

il

6c

confondue avec

l'Air n'est point

Elments

trois

les

dont

mme

de

n'est point

trois actions

admettre la nces-

comme

nous dispenser de reconnotre

nous ne pouvons

les trois

Elments.

Je vais ce sujet entrer dans quelques dtails


sur les rapports universels de ces trois Elments
avec

les

Corps

& les

nous mettra sur

la

d'un autre genre

facults des

Corps

ce qui

voie de faire des dcouvertes

&

de nous confirmer dans

la

certitude de tous les principes que j'expose.

La

distinction gnralement reue

Anatomistes

main en

&

trine

Nature
sion

&

est celle

qui divise

trois parties, savoir


le

la

le

parmi

les

Corps hu-

Tte

la

Poi-

bas Ventre. Sans doute, que c'est la

mme

qui

les

que par un

a dirigs dans cette divi-

instinct secret,

ils

justifient

eux-

Division du Corps Humain. 143


eux-mmes ce que j'ai dire sur le nombre,
ainsi

que sur

diffrentes

les

diffrents Principes

Premirement
le

actions des trois

lmentaires.

nous trouvons que

&

bas Ventre que sont contenus

Principes sminaux

dans

c'est

travailles les

qui doivent servir

la re-

Or, comme
du mercure est la base de

production corporelle de l'homme.

on

que

sait

l'action

toute forme matrielle quelconque,

il

est ais

de

voir que le Ventre infrieur ou le bas Ventre

nous

vraiment l'image de l'action de l'El-

offre

ment mercuriel.
Secondement , la Poitrine renferme le cuf
ou le foyer du sang, c'est--dire, le Principe
de la vie ou de l'action des Corps. Mais on sait
que

aussi,

feu ou

le

toute vgtation
relle

de toute production corpo-

rapport de

le

Ventre

&

soufre est le Principe de

le

Poitrine ou

la

l'Elment sulfureux

du second

se trouve

donc

par-l assez clairement indiqu.

Quant

la troisime division

elle contient la

des nerfs

&

source

qui dans

les

la

ou

la

Tte

substance primitive

Corps animaux sont

les

la sensibilit

;mais il^st connu que

la proprit dtr set est

galement de rendre

organes de

tout sensible

il

est

donc

parfaite

analogie entre

qu'ainsi

la

avec

le

y a une

clair qu'il

leurs

facults

&

Tte a un rapport incontestable

troisime Elment* ou le

sel

ce qui

convient

144 division du Corps Humain.


parfaitement avec ce que

convient

nous enseignent sur

siologistes

les

sige

le

Phy-

&

la

source du fluide nerveux.

Cependant quelque
visions

&

rapports

que soient

justes

ces di-

quelque certains qu'en soient

avec

Elments

trois

les

il

les

faudroit

avoir la vue bien borne pour n'y appercevoir


-que cela. Car, outre cette facult, attache la

Tte, de porter en

elle le

& l'agent

Principe

de

la sensibilit, ne pourroit-on pas voir qu'elle est

doue de tous

peut distinguer

ou

nuisibles

les obje:s

& qu'ainsi

qui lui sont salutaires

charge spcia-

elle est

de l'individu

pourroit-on pas voir que dans la Poitrine

lement de

Ne

organes par lesquels l'Animal

les

outre

le

veiller la conservation

foyer

du sang

cipient de l'eau

on y trouve encore le rou ces viscres spongieux qui


,

ramassent l'humidit arienne

&

la

communi-

quent au feu ou au sang pour en temprer la


chaleur

Alors

?
,

sans avoir besoin de

Tte pour dcouvrir nos

trois

recourir la

Elments

on

les

appercevroit clairement tous trois dans les deux

Ventres infrieurs

pour

mentaire elle-mme
organes dont
qu'elle

eux

elle

occupe

occuper

est

Tte

cependant

doue

;&

par-l

tant par les

que par

centre du triangle

tenir en quilibre

quoiqu'l-

elle se trouveroit

le

la

on

le

rang

dominer sur
,

& le

main-

viteroit cette

erreur

Division du Corps humain.


erreur gnrale

par laquelle on confond

& l'actif avec

prieur avec l'infrieur,

puisque

en

la distinction

jusques sur

est

le

su-

le passif,

crite clairement

Mais

Matire.

la

14 j

ces

objets

sont

trop levs, pour tre entirement exposs aux

yeux de

multitude

la

Voil ce que l'Anatomie n'a pas envisag

parc^ qu'tant isole par l'homme


tes les autres Sciences

ceux qui

comme

que

les

&

des Corps,

divisions

qu'ils

ils

tou-

professent

la

ont cru pouvoir considrer sparment

& les parties

les

Gorps

persuads

se sont

imaginoient n'avoient

aucun rapport avec des Principes d'un ordre


suprieur.

Cependant

viens de montrer

image

dans

c'toit
,

la

qu'ils

division

c'est--dire ^

de ce nombre sans lequel on ne peut


notre

puisque

suite

il

est

Mais

je

ter

de

nombre

sujet, je

fait entrevoir

rits

relatives

pour ne pas trop rn'car-

me

ainsi

Lorsque

les

contenterai de l'avoir

je vais exposer d'autres

l'arrangement

lmentaires

Principes

l'homme,

&

la perfection*

pas davantage pour le

n'en dirai

mon

rien con-

selon qu'on le verra dans la

l'emblme universel de

prsent sur ce

je

eussent 'trouv une

du Quaternaire,

sensible

que

dans

des
le

V-

diffrents

Gorps

de

que dans tous

les autres

Observateurs

ont dsir avec

Corps.

tant d'ardeur de connoitre l'origine des choses

U Homme,

^6

il

miroir de la Science.

toit inutile qu'ils allassent

hors

eux

& loin

d'eux /

mmes

les

il

que

a tout ce

l'action

Loix de leur propre Corps


qui

oppose

trine entre le soufre

soutient
l'autre

la

de

l'a

qui ont donn la

reue

ils

auroient vu

qui se passe dans

&

le sel

du Corps

vie

yeux sur

falloit jeter les

leur eussent indiqu celles

naissance

chercher au de-

&

ces agents vient

ou

le

&

feu

que

Poi-

l'eau

l'un

si

manquer,

la

le

ou

Corps

cesse de vivre.

Appliquant ensuite

cette observation

ce qui existe corporellement

connu que

ces

ils

auroient re-

deux Principes font de

leur opposition

&

leur

combat

mme

la vie

volution corporelle de toute la Nature


faut pas davantage pour s'instruire

dans

lui tous les

preuves de

la

moyens

Science

de s'examiner lui-mme
les

&
,

il

ainsi

tour

&
;

par

la ril

n'en

l'homme a

que toutes

n'auroit besoin

les

que

pour savoir comment

choses ont pris leur origine.

Mais on remarquera qu'il est absolument ncessaire que deux agents , aussi ennemis l'un de
l'autre, aient un Mdiateur qui serve de barrire leur action , & qui les empche rciproquement de
finiroit
riel

quel

la
les

me but,

se

surmonter, puisque ds-lors tout

ce Mdiateur, c'est

le

Principe rnercu-

base de toute corporisation

&

avec

le-

deux autres Principes concourent au mc'est lui qui, tant

rpandu par-tout avec

eux.

Harmonie
eux

oblige

les

prescrit

147

par-tout agir selon l'ordre

c'est- dire

des Elments.

oprer

&

entretenir

les formes.

C'est-la cette

Animaux prouvent,

des

de Feau par
sang

le

harmonie par laquelle

les

sans souffrir

poulinons

>

parce que la Loi

dpositaire

Corps

les

l'action

& l'action du feu par


,

dont

mercure

le

prside toutes ces actions

esc

& en

mesure l'tendue.
Par cette

mme

harmonie

la

Terre reoit

tion des fluides par sa surface

feu par son centre

drangements

& cela

puisque

&

l'ac-

du

l'action

sans en prouver

c'est la

mme

de

Loi qui

ia dirige.

Je n'ai pas besoin de rpter , que dans ces


deux exemples, la vraie proprit du fluide est de

modrer l'ardeur du feu


de

ses limites

comme

il

qui sans cela sortiroic


parot dans toutes les

toutes

du sang des Animaux , & dans


les ruptions du feu terrestre. Car on sent

que

ces diffrents feux n'toient temprs

effervescences

un
ils

si

fluide

qui pntre jusqu'au centre

par

mme

ne connotroient point de bornes leur ac-

tion

&

Corps

& la Terre entire*

C'est

que

embraseroient successivement tous les

la

pour cela que


terre est

sujette

l'Animal

au

flux

respire,

&

reflux

&
de

sa partie

Aquatique

piration

l'Animal reoit un fluide qui humecte

parce

que par

la

res-

sou

Mprises des Observateurs


son sang, indpendamment de celui qu'il

148

es aliments

&

reflux

&

&

l'humide

ties

son soufre

&

terre reoit dans

la

des boissons

que par

reoit
le flux

toutes ses par-

ncessaire pour arroser

le sel

ou son Principe de Vgtation.

Je ne parle point de la manire dont les


plantes

&

les

minraux reoivent leur humide

ds qu'ils sont attachs


qu'ils

turel

de

nourrissent

se

de leur mre

la digestion

terre,

la

aliments,

des

o prendroit-on de

les

arroser

ft

pas elle

mme

car

na-

est

il

&

pour
ne

l'eau qui

Laissons nos lecteurs faire

des compa-

ici

raisons avec tout ce qu'ils ont vu sur la cause


active

que

si

&
.

intelligente;

tout part de

prsumer que

corporelle ont la
leur

classe

laissons

observer,

les

mme main

la

intellectuelle

la loi

mme marche

& dans

il

est

&

la

loi

chacune dans

l'action qui leur est propre.

Laissons-les dcouvrir enfin que

si

par-tout

il

y a du Volatil , par-tout il faut du Fixe pour


le contenir. Pour nous , continuons montrer
pourquoi de

belles analogies sont

si

presque

toujours oublies par les Observateurs.


C'est que loin d'avoir discern des

&

des Loix de deux

n'ont pas

vu
la

les

mme

Agents

mme

classe

classes

discern,

&

les

c'est

diffrentes

comme

Loix

Agents
ils

nous l'avons

diffrentes

dans

qu'en sparant tout

&

examinant

Des Loix

de la Nature*

examinant chaque objet part

&

seuls

isols

&

149
ont vu

ils les

n'ont pas t assez sages

& assez intelligents

pour souponner

rap-

les

ports qu'ils avoient avec d'autres objets.


Si

par exemple

encore

sont

ils

la

cherche d'une explication satisfaisante sur


flux

&

viens de parler

reflux dont je

uniquement parce

qu'ils

&

c'est

les sciences,

de considrer chaque Etre sparment.

Car

n'avoient pas destitu la

s'ils

de son Principe
s'ils

en

&

temporelle
toute la

physique

marche

mme

loign de ce

n'avoient pas

ils

que

auroient vu

auroient

vu qu'aucun

tous- les

c'toit sur

s'oproit en nature

qui doit en rgler

comme

Prin-

& intelligente

Etre corporel ne pouvant s'en passer


toit assujettie

Matire

confondant avec lui

la

cipe une Loi suprieure, active

le

toujours dans

sont

de diviser

cette funeste habitude

re-

cette

la

Terre

corps;

ils

Terre que

cette double loi indispen-

sable pour l'existence

de tout Etre corporis

matriellement.

Mais

de ces

deux

loix

l'une rsider essentiellement

corporel de tout Etre


ral

soit particulier

du dehors

il

nous avons

dans

de forme,

&

la

le

vu

Principe

soit -gn-

seconde

provenir

faut doic que cette seconde loi

soit extrieure la

autres corps

Terre

ainsi qu'

tous les

quoiqu'elle soit absolument n| 3

cessaire

Des Loix

150

de la Nature.

son existence

cessaire

comme

Test a

elle

la leur.

Nous
le

reconnotrons donc

prsence de deux Agents

la

lemment

l'un

&

leur tour leur action

On

dans

que

sait

manifestant chacun

sensible

Lune

la

quel l'action igne Solaire


la

aux yeux cor-

cette manifestation a lieu

quadratures de

les

vio-

lis

dirigs par une cause

l'autre,

physique suprieure

porels.

comme dans

mouvement du cur de l'homme

double

animal

ici

se

temps au-

fait sentir

sur

partie saline universelle.

Quoique nous ne puissions connotre ces


deux Agents que par leur action sensible,

comme
corps

nous ne connoissons

les

que par leur production corporelle ou

leur enveloppe

nous

puisque leurs

dmontrent d'une manire

effQts le

aussi irrvocable.

Ainsi ce phnomne du flux

&

reflux n'est

en grand de cette double

effet

laquelle tout ce

de

serions inexcusables

douter de leur pouvoir

qu'un

Principes des

est corps

qui

loi

de matire est

ncessairement assujetti.
J'ajouterai

dans

rgularit
actes de la

mme

il

>

la

Nature

temps

composent
gence

que puisque nous voyons tant de

que

marche
,

&

les

&

dans

tous les

que nous sentons en

Etres

corporels

qui la

ne sont pas susceptibles d'intellifaut qu'il

ait

pour eux

dans
le

Routes de
temporel

qui

Science.

la

&

une main puissante

151
claire

dirige, main active place au dessus

les

d'eux par un Principe Vrai

consquent indestructible

que

la loi

soit

la

mane de

qui

&

rgle

comme

elle

vivant par soi


l'un

&

de

mesure de toutes

la

par

&

l'autre
les

loix

qui s'oprent dans la Nature corporelle.

que toutes videntes que soient ces

sais

Je

vrits, ds qu'elles sont hors des sens, elles

trouveront difficilement accs auprs des Obser-

mon temps

vateurs de

dans

sevelis

sensible

le

de ce qui ne Test

Nanmoins
nent,

que

que

celle

de

rai

comme

de chercher

&

rel

S'ils

doute beaucoup moins

ne cesse-

je

dans

le

la raison

Principe

chent

le

s'ils

un

que

cherchent un Principe Vrai

comment
trouver

Principe dans les choses sen-

le

trouver dans l'apparence?

cherchent un Principe immatriel

ment
le

car

le

le tact

route qu'ils pren-

la

engager chercher plutt

les

ont perdu

leur indique

je

des choses sensibles

sibles

ils

pas.

claire sans

les

parce que s'tant en-

dans un

corps

S'ils

Principe indestructible

comcher-

comment

un assemblage? En un mot,
cherchent un Principe vivant par soi ,

trouver dans

s'ils

comment

le

qu'une vie
aussi-tt

trouver

dans

dpendante,

un Etre qui n'a

laquelle doit cesser

que son acte passager sera rempli?

4.

Mais

Du

iji
Mais

Mercure.
qu'une seule chose dire

je n'aurois

ceux qui poursuivroient encore une recher-

che aussi

chimrique

veulent absolu-

s'ils

ment que leurs sens comprennent, qu'ils commencent donc par trouver des sens qui parlent
car c'est le seul moyen de leur faire
,

avoir de l'intelligence.

Cette

principe fondamental

c'est

moyen de

mais

ne ngligeons pas de jeter

un

qui fera

elle

vritable

le

objet de leurs dsirs

le seul

la suite

aux connoissances qui doivent tre

parvenir

de

diffrentes parties

les

&

hommes

concevoir aux

dant

dans

preuve deviendra

la

en atten-

les

yeux sur

Nature, qui pour-

mieux persuader aux Observateurs , la


certitude des diffrentes loix que nous leur
ront le

exposons

c'est l oi

mmes de

manire

si

palpable dans

que je

l'ai

dit plus haut,

sensibles.

Le Mercure
sert

ainsi

universellement de

l'eau

qui

sont au

puisqu'ils en verront la

crite d'une

les choses

convaincront eux-

se

Vrit des Causes qui

la

dessus de leurs sens

marche

ils

mdiateur au feu

comme ennemis

&

irrconciliables,

ne pourraient jamais agir de concert sans un


Principe
cipe

de

intermdiaire

l'un

temps

&

parce que ce Prin-

intermdiaire,

de l'autre

qu'il

les

participant
,

spare

les
,

&

de

nature

la

rapproche en
fait ainsi

mme

tourner
toutesi

Du

Mercure.

155

toutes leurs proprits l'avantage des Etres

corporels.

Aussi dans
corps

les

spare
tre

particuliers

y a

il

comme

dans

un Mercure arien qui

provenant de

feu

le

partie terres-

la

rpandre sur

fluide qui doit se

d'avec le

Nature

la

Terre, parce qu'avant que ce fluide y parle


vienne, le Mercure arien le purifie,
la

&

dispose ne
proprits

communiquer

salutaires

sur le

&

serein

que des

poss

de

donc en raison

le
le

formation

&

&

la

l'eau

ce qui existe

sa supriorit
,

qui ne sont

les

proprit

cette

tient

dans tous

&

faj6ant en cela dans la

intelligente

lors qu'elle

deux

ce que

dans tout

fait

maintient l'quilibre

d'action

loix

les

deux Principes op-

composition des corps

Cause active

entre les

Mercure

milieu entre

feu

&

mal purs.

universelle, que le

corps

sur le brouillard

fluides

C'est

la

ce qui produit la qua-

bienfaisante de la rose'

lit

Terre que des

la

&

de

raction

qui constituent tout l'Univers.

Tant que
le

bien-tre

que

le

de l'individu

cet lment

feu avec l'eau;


derniers

rompre

Mercure occupe
tempre

est assur

leur barrire

peuvent

se

&

parce

communication du

quand au contraire

Principes

c'est alors qu'ils

la

cette place

qu'ils

deux

ces

surmonter
se

ou

joignent

combattent avec toute

la

force

&u

154

Tonnerre.

force qui est dans leur nature


duisent

&

plus grands dsordres

les

qu'ils pro-

c les plus

grands drangements dans l'individu dont


formoient

l'assemblage

choc de ces deux agents

faut toujours

il

des deux surmonte l'autre

l'un

que dans

parce

&

ils

le

que

dtruise

par-l l'quilibre.

Le Tonnerre
de

parfaite

pour nous l'image

est

forme des exhalaisons


de

Terre

On

Vrit.

cette

lesquelles tant

du

que pousses au dehors par


s'lvent dans les airs

empare

&

les

&

le salptre dans, la

les

laison

journer

&

se

sulfureuses

de leur

tires

Soleil

mme

de

le feu terrestre

Mercure arien

le

enveloppe

poudre

comme

le

soufre

artificielle.

Mercure arien ne

place point

se

deux Principes qui forment l'exha-

parce qu'il seroit trop actif pour y s,

la leur,

un

qu'il

enveloppe peu prs

charbon amalgame

entre

le

Ici, ce

&

salines

sjour naturel par l'action

s'en

sait

la plus

corps.

&
ils

qu'tant d'une classe suprieure

ne peuvent pas ensemble constituer

Mais

il

les

par sa tendance naturelle

&

circulaire

lui

de tout

&

lier,

par

la

la

les

renferme

forme sphrique

proprit inhrente en

de tout embrasser.

En mme temps
trs-remarquable,

&

enveloppe

il-

a une

c'est celle

manire incomprhensible

de

autre facult

se diviser

de faon

d'une

qu'il

n'y

Du

ij

Tonnerre.

a pas jusqu'au plus petit globule de ces exhasulfureuses

laisons

&

salines

qui

n'en ren-

contre une quantit suffisante pour

d'enveloppe,

&

qui forme

nuages, ou

les

Or , dans

c'est

servir

lui

l'amas de tous ces globules


le

matras des foudres.

cette formation

nous ne pouvons

nous dispenser de reconnotre nos deux agents


trs

parfaitement distincts

soufre

&

savoir

& le

le sel

en outre l'image de l'agent sup-

rieur, ou ce

Mercure arien qui

lie

deux

les

Nous voyons donc dj clairement

autres.

ncessit de toutes ces

diffrentes substances,

pour cooprer un assemblage quelconque


Matire seule qui nous

c'est la

Mais

ne

il

suffit

la

la fait

&

connotre.

pas de trouver l les vrais

signes de tous les Principes qui ont t tablis sur


les

&

les loix universelles

des Etres

il

faut

trouver encore dans les diffrentes actions,

dans

la diversit

des rsultats qui provien-

nent des mlantes de ces substances lmentaircs.

Ne
o

se

considrons pour

forme

la

le

foudre,

moment

que

de deux sortes de vapeurs,


tres,

nement
fait

autres

les

&

si

ne

les

nuages

comme

l'union

unes terres-

les

ariennes; or, trs

aucun autre agent ne


les

faisoit

fermenter

n'y verrions d'explosion. Il est


ncessit d'admettre encore

les

certai-

chauf-

jamais nous

donc de toute

une chaleur extrieure

Du

156

salins

cette

mercu-

& qui divise avec clat tous les


& sulfureux, renferms dans ces

globules

chaleur

extrieure

prcdemment

feront aisment

Mais pour
cile

ne

il

ici

la

&

encore plus fa-

d'examiner

inutile

du

diffrentes propri r s

l'explosion de la foudre

sel

&

&

la

parce que nous pour-

Nature

les

deux

d'autant que le

&

sont les organes

Je soufre

les

du soufre dans

rons par-l donner quelques ides sur

sel

lecteurs

l'application.

pas

Loix principales de

que nous avons

dont nos

leur rendre

sera

nuages

un tmoignage

est

sensible de tous les Principes

poses

subs-

l'enveloppe

renfermes dans

tances
rielle

communique aux deux

qui se

lieure

Tonnerre.

instru-

les

ments de ces deux Loix.

La
vu

chaleur extrieure agit


sur la masse

sent la foudre
curielle

qui

elle

ainsi

des matires

qu'on

l'a

qui compo-

en dissout l'enveloppe mer-

par sa nature

d'une division considrable

munique jusqu'aux deux

& enflamme

la partie

est

susceptible

alors elle

com-

substances intrieures,

sulfureuse, qui pousse

&

carte avec force la partie saline, dont la jonction avec elle toit contraire sa vritable loi,

&

formoit une maladie dans la Nature.

Dans
si

cette explosion

le

prodigieusement divis

Mercure

se trouve

que tout ce

contenoit rentre en libert; quant lui

qu'il

aprs
avoir

Du

I7

Tonnerre.

avoir reu cette entire dissolution

avec

surface terrestre

le fluide sur la

pour cela que

que

prits

&

c'est

de pluie a plus de

l'eau

pro-

eaux

parce qu'elle est

de Mercure

&

les autres

plus charge

tombe

il

que ce Mer-

cure est infiniment plus pur que

le

Mercure

terrestre.

Toute

rvolution s'opre donc sur les deux

substances

autres

dans

la

&

deux Loix

sur celles qui

Nature corporelle sont

la

Aussi

c'est--dire

signes des

les

des deux Principes incorporels.

sur les diffrents mlanges de ces

c'est

deux substances que sont appuys tous

les effets

que nous voyons produire au tonnerre.

On

sait

en

effet

que

feu tant le Prin-

le

cipe de toute action lmentaire

ramasse les

vapeurs terrestres

&

foudre

aussi qui les fait fermenter ,

&

c'est lui

qui ensuite en opre

au feu que

que

la

dissolution; c'est

l'on doit attribuer l'origine

donc
ainsi

l'explosion de la foudre.

Quant au
de

clestes, dont se forme la

foudre

la

choc

bruit qui provient de l'explosion

de

la

d'air, parce

on ne peut

partie

que

saline

le feu

l'attribuer

sur

les

qu'au

colonnes

par lui-mme ne peut

rendre aucun bruit, ce que l'on voit aisment

quand
soit le

il

agit en Libert

&

quoique

le

feu

Principe de toute action lmentaire

cependant aucune de ces actions ne

seroit sensi-

ble

Du

158

Tonnerre.

Nature sans

ble dans la

le sel

couleur

saveur

odeur, son, magntisme, lectricit, lumire,


tout se montre & parot par lui ; c'est pour cela
que nous ne pouvons douter qu'il ne soit aussi
l'instrument du bruit du tonnerre

d'autant que

plus la foudre est charge de parties salines, plus


ses

coups

&

ses clats sont violents.

Nous ne pouvons douter

flue sur la couleur des clairs

quand

plus blanche
c'est le soufre

Enfin,

de tous

il

qui est beaucoup

y domine

que lorsque

que

le sel est

les effets sensibles

que

sels

l'instrument

la

beaucoup plus dangereuse quand


en

le sel n'in-

qui l'emporte.

est si vrai

il

que

aussi

foudre esc

elle

abonde

parce que son explosion tant plus vio-

lente proportion, opre des chocs plus rudes

& des ravages plus


D'ailleurs
sel, se

rieure
la

fait

cette explosion par l'abondance

presque toujours dans

du nuage, comme

moins expose

quent

effrayants.

la

du

la partie inf-

tant la plus grossire,

chaleur

la plus susceptible

&

par cons-

d'tre congele; ce

qui produit les grles.

Au
soufre

contraire
,

lorsque la foudre abonde en

son bruit n'est pas aigu

clairs sont

de couleur rouge

parvient rarement

ni brusque; ses

& son

communiquer

jusqu' nous

ses effets, parce qu'elle se fait alors

ment par en haut, vu

la faiblesse

explosion

commun-

du nuage dans
cette

Du
cette partie,

&

Tonnerre.

au feu,

la proprit naturelle

qui est de monter.

Voil pourquoi

tombe tous

les

coups

pas

n'en ayions

dont

la

reu que le tonnerre

quoique cependant nous

toujours la preuve

Voil pourquoi aussi


res

est

il

la

oculaire.

connoissance des mati-

foudre est charge, doit apprendre

sur quelles parties de la Terre elle peut tomber,

parce qu'elle tend toujours vers

analogues

sont

lui

sans

puisse dterminer pour cela

fixe

elle

tombera

que cependant on
quel est le point

parce qu'il faudroit con-

notre entirement sa direction

&

choc

matires qui

les

&

que dans

le

l'opposition de toutes ces matires dif-

frentes, la direction

change tous

les instants.

o nous voyons clairement l'efdouble action de la Nature. Cepen-

C'est donc l
fet

de

la

dant tous ces diffrents chocs

confus en ap-

si

parence, nous offrent, lorsqu'ils sont observs de


prs

relles
c'est

ainsi
,

la

que toutes

Loi

fixe

les autres actions

d'une cause qui

les

corpo-

dirige

&

dans cette tendance des matires de la

foudre

vers les matires analogues

que cette

cause nous manifeste principalement sa puis-

sance

En

&

sa proprit.

effet

si

une partie de
perdre

sa

la direction

del foudre toitvers

la surface terrestre,

communication avec

ariennes charges des

mmes

d'o
les

elle

pt

colonnes

matires

elle

finiroit

Du

io

&

finiroit

Tonnerre.

s'teindroit l'endroit

de

chute

sa

lorsque toute sa matire seroit consume. C'est

pour

cette raison

jamais

fondes

quand

que

foudre ne se relev

la

tombe dans des eaux proparce qu'alors la libre communication

avec l'Air

elle

lui est interdite

&

qu'elle ne trouve

point l de matires qui lui conviennent.

Mais

quand

colonnes d'air

analogues,

sa direction la conduit des

charges de matires qui

elle les enfile

& les

suit,

lui

sont

en augmen-

tant plus ou moins ses forces, selon qu'elle trouve

plus ou moins se nourrir. Ainsi elle peut

moyen de

toutes ces colonnes dont est

au

compos

l'Atmosphre, parcourir trs-promptement. diffrentes routes

unes aux autres

quand

elle

traires

d'issue

lui

les

ou un

ainsi elle doit

ment de

&

lorsqu'elle

elle

produit de nouveaux

si

&

elle

ne rencon-

s'ali-

elle

en rencon,

&

effets.

gnralement

cependant

elle puisse

reprend des forces

Voil ce qui rend sa marche

apparence,

en un mot,

semble tre au mo-

cesser son cours

de nouvelles

rsistance invincible

de ces matires dont


;

dont l'Air n'auroit point

lieu

ne doit s'arrter que quand

menter

dtourner

se

parce que cet Air tant impntrable

tre plus

ble

plus opposes les

trouve des matires qui lui sont con-

oppose une

elle

tre

& mme

si

si

irrguliere en

incomprhensi-

dans cetce irrgularit

mme ,
on

Du
on ne peut nier

qu'il n'existe

\6i

une Loi, puisque

Principes qu'on a vus ci-devan% nous

tous les

renseignent

prouvent

&

que tous

n'y a

il

Nature

cette

Tonnerre.

donc pas un

soit livre

nous

les rsultats

le

moment o

seul

elle-mme

&

elle

puisse faire un pas, sans la cause prpose pour


la gouverner.
n'ai plus

Je

de

je viens

que

celui

S'il

il

L'on a cru

traiter.

la

que

communment

rien

Voyons jusqu' quel

foudre.

faut ajouter foi cette ide.

n'y avoirqu'une seule colonne dans l'Air

& qu'une seule explosion de


que

le sujet

qui verroit l'clair n'auroit

craindre de

point

qu'un mot dire sur

vu

celui qui auroit

la

foudre

l'clair

est sr

, il

n'auroit rien

craindre du coup qui accompagne cet clair

parce que

le

Temps

cleste est

ne peut treapperu sur

Mais

comme

les

la

colonnes ariennes

l'on

sion de la premire

&

apperu

longer son cours

de

puisque
,

la

foudre

char-

,
,

sont

n'tre pas couvert

ni

successivement seront

l'clair

qu'il

peut avoir vit l'explo-

l'explosion de la seconde

qui

prompt

Terre.

ges de matires analogues

en grand nombre

si

la

de

de toutes celles

enflammes aprs
foudre peut pro-

autant qu'elle rencontrera

ces colonnes propres l'alimenter.

Alors, un
voir l'clair

homme

qui auroit eu

le

temps de

auroit tort de se croire en sret


JL

pour

161 Prservatif contre

le

Tonnerre.

pour cela

la

chane de toutes

jusqu ce que

les explosions

actuel

coup

le

parcourue.

soit

qui doivent se faire dans

Cependant

il

pas moins vrai que cette

n'est

opinion a un fondement rel

&

une

qu'il y a

face sous laquelle on ne peut pas la contester.

Car, de
plosion
t-il

mme qu'il n'y


de mme &

a point d'clair sans explus forte raison, n'y a-

point d'explosion sans clair

&

l'intervalle entre l'un

qu'un

homme

soit

l'autre, est

frapp

sion ou la dernire

pourra jamais avoir vu

que

or, ds

presque nul,

premire explo-

la

ne

est constant qu'il

il

l'clair

de celle des ex-

plosions dont le coup le frappe.

Ce

sont-l ces observations naturelles

qui

routes frivoles qu'elles soient en elles-mmes

m'ont paru cependant

les plus

aux yeux de l'homme,

l'universalit

auquel

il

doit s'attacher

propres peindre

s'il

du Principe

veut connotre

j'ajouterai seulement qu'aprs tout ce que

expos au Lecteur
quel

est le

moyen de

Ce seroit de rompre

comme

lui sera

de sentir

du tonnerre.

celles qui sont horizonta-

celles qui sont perpendiculaires

parce qu'alors

ne peut pas craindre


Je n'en dirai pas

j'ai

colonnes d'air dans tous

de chasser aux extrmits,


dre

ais

se prserver

les

les senSv, c'est--dire

les,

il

la

6c

direction del fou-

en se tenant au centre

on

qu'elle en approche.
la raison, ce seroit

m'-

carter

Rapport des Elments l'Homme. 165


carter de

mon

je la laisserai

mes Lecteurs; mais

couvrir

de

devoir

je

&

prierai

les

rflchir sur ce qu'ils viennent

diffrentes proprits

donc d-

de

lire

des

Elments

actions des

que des Loix qui les dirigent, lors mde la plus grande confusion apparente ;

ainsi

me

en concluront sans doute

ils

ne

appercevoir

puissent

que quoiqu'ils

agents dpositaires de ces Loix

Poursuivons

par l'homme

Causes suprieures

la ralit des

du

& prouvons

les

leur est

il

impossible d'en nier l'Existence.


notre carrire,

&

causes

les

ou

mme

distinctes

sensible.

Les
des

dtails qui ont prcds

Elments avec

trois

parties

les

du corps de l'homme

sur l'analogie

trois

diffrentes

sont susceptibles

par rapport lui-mme, d'explications d'un


ordre bien plus digne de lui , & qui doivent
l'intresser

davantage en ce qu'elles sont direc-

tement relatives son Etre


montreront
sibles
si

l'on

&

la

de

veut

diffrence

ses
,

de

facults
ses

de

&

qu'elles lui

ses facults

intellectuelles

facults

passives

sen,

ou

&

de

ses facults actives.

Les tnbres o

hommes

les

lement sur ces objets

sont gnra-

n'ont pas

peu contri-

bu toutes les Erreurs que nous leur avons


vu faire sur leur propre nature , & c'est pour
n'avoir pas apperu les disparits les plus frap-

pantes

164

Erreurs principales.

pantes

n'ont pas encore les premires

qu'ils

notions de leur Etre.

Car

pour laquelle

la vraie raison

crus semblables aux btes

c'est

ils

se sont

n'en doutons

point, qu'ils n'ont pas discern leurs diverses


facults. Ainsi
la

Matire

ayant confondu

avec celles de l'intelligence

l'homme qu'un

n'ont reconnu dans

&

ds-lors

mme

Essence dans tout ce qui

faon que pour eux l'homme


toute la Nature ne

pierres,

mmes

Etres

&

ganisation

de

mme

tire

&

btes

la

de

les

prsente que les

par leur or-

par leurs forms.

au commencement de
des

que

existe

distincts seulement

Je ne rpterai pas
frence

&

les

ils

seul Etre

qu'un seul Principe

de

les facults

ce qui a t die

Ouvrage

cet

notre trs-clairement

sur la difles

Etres

de toute

la diffrence

de son Principe

dans

innes

actions

que sur

ici

Ma-

d'o l'on a pu con~

a t l'Erreur

quelle

de ceux qui ont confondu toutes ces choses.

Mais

je

commencerai par

prier

d'observer avec des yeux


'

se

passe dans

aussi

de

la

mes Lecteurs

attentifs

bien qu' l'homme animal

de voir
pourroit

si

trois

parties

chacune de ces

pas

qui

ce

btes, auxquelles convient,

les

forme en

nous

facults diffrentes

la division

distinctes

trois

indiquer

&

divisions ne

rellement

des

quoiqu'appartenantes au

mme

Du Poids, du Nombre & de la Mesure.


mme

Etre

& quoiqu'ayant
& pour fin.

pour objet

Qui ne

sait, en effet,

par poids

tu

n'est pas la

mesure

ni l'autre

&,

le

qu'il

me

mesure

soit

Mais

mesure ?

nombre

le

n'est ni l'un

permis de

nombre est ce qui enfante l'action

est ce qui la rgle

est consti-

par

nombre

6c la

&

quoiqu'applicables uni-

versellement, ne doivent pas sans doute

me

mme chose, dans

intellectuel

trois

l'Animal

nanmoins

mesure

la

dire,

le

& le poids est ce qui l'opre.

ces trois mots

fier la

matriel

le

que tout

par nombre

or le poids n'est pas le

toutes

il

& dans

faut

signi-

l'Hom-

que

les

si

corps animaux sont consti-

parties des

nous en trou-

tues par ces trois Principes,

vions sur elles l'application.

Aussi
la tte

de

le

ce

qui

fait

ou moins forte

de l'individu

qu'on doit appli-

or

c'est

en raison de

&

de

sensible

corps

c'est

la constitution

de

la

dans

l'action

donc pour cela que

peut convenir

force

la

l'tendue de cette sen-

sation qui dtermine l'tendue

sure

Principe

sang, prouve une sensation

le

plus ou moins grande

le

le

nombre cette partie.

Le cur ou
plus

moyen des organes de

le

que l'Animal met en jeu

ses actions

quer

par

c'est

la

me-

seconde division du

animal.

Enfin,

les intestins

oprent cette

L.J

mme

ac-

lion,

6^

tion

Du Poids

du Nombre & de la Mesure.

qui dans l'Animal

ble de la Nature,

Loi paisi-

selon la

doit se borner

la

&

tion des aliments dans l'estomac,

diges-

la fer-

mentation des semences reproductives dans


reins. C'est

pour cette raison que

poids doit

le

se rapporter cette troisime parcie

deux autres

les

les

qui avec

essentiellement

constituent

tout Animal.
Puisqu'il est certain que

nous dispenser de sentir

de ces

trois sortes

nous ne pouvons

la

nature diffrente

d'actions, nous devons re~

connotre ncessairement une diffrence essenentre les facults qui les manifestent.

tielle

pendant nous ne pouvons nier

que

nous sommes donc obligs d'avouer

que

vident nanmoins

est

il

n'est pas gal

pas celle qui

rer

&

le

avec

lui

&

la facult

n'est pas celle qui lui fait

le

la

en raison de sa

si

poids 9 le nombre

l'on

&

la

ces actes

porte

mme

observation,

prserver de la confu-

sion horrible dans laquelle

Car

op-

particulier.

l'homme

nous pourrons alors

traner.

qui vgte n'est

que chacun de

tout

lui

rend sensible; que celle qui

un caractre

Appliquons

que quoi-

que dans

excuter ses actions

sensibilit

&

que

rend sensible,

le

Etre;

ne forme qu'un seul individu

Etre

cet

ces diff-

mme

rentes facults ne rsident dans le

Ce-

on

prtend

apperoit que dans

l'enlui le

mesure reprsentent des


facults

Diffrentes actions dans

non seulement

facults

mme

mais

que

les

dans

diffrentes

entr'elles

trois

npus

Loix

dmontr

ont

Matire, nous pourrons en conclure

gitimement que

l'Etre qui sera

dou de

l-

ces fa-

sera trs-diffrent de l'Etre corporel,

encore infiniment suprieures cel-

ces

la

cults

C Animal. 167

&

alors

on ne seroit plus excusable de confondre

l'un

avec l'autre.

On

conviendra srement sans peine, que quant

aux fonctions corporelles,

les

trois distinctions

que nous avons faites se peuvent appliquer au


corps de l'homme, comme tout autre Ani-

mal

parce qu'il

tie.

Il

peut

Animal en

est

comme

les

fester par le secours des

&

facults

fonctions Animales.

ses

comme eux,
comme eux

Animaux

organes de

ses sensations
il

dans

prouve dans

le

par-

cette
,

mani-

la tte, ses
Il

le

prouve

cur,

&

ventre inf-

rieur, les effets auxquels les Loix corporelles as-

tous

sujettissent

tien

&

les

Animaux pour

la

mesure

lement

sou-

pour leur rproduction.

Ainsi, dans ce sens,

&

leur

&

de

lui
la

le

poids, le nombre

appartiennent aussi essentiel-

mme

manire, qu' tout autre

Animal.

Mais

il

n'est plus

possible

ces trois signes n'aient dans

de douter que

l'homme des

effets

proprits de la Matire n'of-

dont toutes

les

frent pas la

moindre

trace,

L4

Car

,,

68 Diffrentes actions dans VlntelkctueL

Car, premirement, quoique nous soyions


convenus que toutes les pe ces de l'hcmme
actuel ne lui venoient que du dehors, on ne
peut nier cependant que Tac e intrieur & le
sentiment de cette pense, ne se passent au de-

&

dans

Or

indpendamment des

sens

corporels-

donc dans ces actes intrieurs que nous

c'est

trouverons parfaitement l'expression de ces trois


signes

poids

le

&

nombre

le

proviennent ensuite tous

la mesure,

d'o,

actes sensibles aux-

les

quels l'homme se dtermine en consquence de


sa Libert.

Le premier de

nous appliquons

&

cipe

le

sujet

le

Prin-

sans lequel aucun des

actes

lieu.

pense

cecte

comme

pense,

la

subsquents n'auroit

Aprs

que

ces signes est le nombre,

nous

trouvons dans

l'homme une volont bonne ou mauvaife


qui
sa

rgle

seule la

fait

conformit

de sa conduite

la justice

&

aussi rien ne

&
de

nous

parot mieux convenir cette volont que le

second si^ne

Ln
cette

ou

la

troisime lieu

volont

mesure.
,

de

rsulte

il

cette

un

pense

&

de

acte qui leur est

conforme , & c'est cet acte pris comme rsu'tat, que Ton doit appliquer le troisime
si.^ne

ou

dans

l'intrieur

lont

il

le

poids
,

cet acte

comme

nanmoins

la

pense

est vrai qu'il enfante

fe passe

&

la

vo-

son tour un
acte

,,

Des deux

Natures de l'Homme.

69

acte sensible, qui doit faire rpter aux yeux

du corps

l'ordre

dans

pass

s'est

marche de tout ce qui

la

l'intelligence

qui en provient, est

sible

l'homme

je

longtemps

j'en parle

si

cet acte sen-

m'y

indiscrtion

sans

dans

la

&

qu'avec

suit?, lorsque

n'empche

&

la

poids

le

images des

connu

je trai-

ne reconnoisse

pas qu'on

ou

&

titu,

jamais tre

avec moi dans l'homme intrieur


,

danger

sans

rserve.

Ce'a

tuel

de

plus

arrter

des langues, ce ne pourra

terai

comme

vrai mystre

le

pourrois

ne

mais

de cet acte intrieur

la liaison

&

&

nombre

le

intellec-

mesure

par lesquelles tout

loix

est

cons-

quoique nous ayions aussi re-

alors

ces trois signes dans la

Bte, nous nous

garderons bien de faire aucune comparaison


enrr'elle

&

l'Homme, puisque dans

ils

n'oprent

rer

que

me

ils

gence

uniquement

Ton

contestent

eux-mmes
de

que dans THom-

&

sur son intelli-

ils

&

relativement au rang

Tune par rapport

persistoit

dans l'Homme

parties

ne peuvent op-

mais d'une manire particulire cha-

qu'elles occupent

les

lieu

oprent sur ses sens

cune de ces facults

Si

au

sur les sens,

&

Bte,

la

je ne

nier ces

deux

facults

demanderois ceux qui

que de

jeter

les

y verroient que

leurs corps

l'autre.

elles se

yeux

sur

les diffrentes

manifestent
sont

170 Des deux Natures

universelles.

sont un indice frappant de la diffrence de ces


facults.

Quand l'Homme

veut

de raisonnement

objet

considrer
qu'il

solution de quelque difficult

que

la tte

Quand

se fait tout

au contraire

soit l'objet

mouvement

les

sensations

qu'ils soient

intellectuel

cur que

n'est-ce pas dans le

tout le

n'est-ce pas

de joie

de

&

de crainte, d'amour,
sentons

nous

plaisir

toutes

pas

sont opposs

&

connotre

toutes

de peine

les affections

combien

les

chacune de ces par-

que

s'ils

prochs par un lien suprieur

eux-mmes

quel

aussi

actes qui se passent dans


ties,

dans

ou sensible,

se fait

dont nous sommes susceptibles

Ne

&

toute l'agitation

la

prouve des senti-

il

ou

propose

se

le travail ?

ments de quelque nature


qu'en

quelque

n'toient rap-

ils

seroient par

irrconciliables ?

C'est donc l cette diffrence manifeste qui

doit de

nouveau convaincre l'homme

qu'il

a en lui plus d'une nature.

Or
tion,

si

l'homme , malgr son tat de rproba-

trouve encore

en

lui

rieure sa nature sensible

&

une nature supcorporelle

pour-

quoi n'en voudroit-il pas admettre une semblable dans le

lement distincte

sensible

&

universel

mais ga-

suprieure l'Univers, quoi-

que prpose pa rticulirement pour le gouverner.


C'est

V Ame

Sige de

171

corporelle.

o nous apprendrons ce que

C'est aussi l

nous devons penser d'une question qui inquite

communment
partie

du corps

est plac

&

pour tre

Dans

le

hommes

les

le

de

ce qui a t dit

le

lui est fix

sensibles

<Sc

comme

sang, qui,

corporelle

le

feu,

alors d'aprs

en parlant des diffrentes fa-

cults des Etres

ses oprations.

corporels

la vie

qui

le lieu

sige de toutes

Principe actif est dans


est la source

ou l'ame

Principe actif,

quel est

Etres

les

savoir, dans quelle

nous ne pouvons nier que son

sige principal ne soie dans le

cur

tend

les

dans toutes

son action

d'o

parties

il

du

corps.

Qu'on ne

soit

de ceux qui ont


ioit

dans

le

plus arrt par la


dit

sang,

que

difficult

l'ame corporelle

si

diviseroit

elle se

&

s'-

chapperoit en partie, lorsque l'animal perdroic

du sang

car elle affoiblit seulement par-l son

action, en ce qu'elle perd


cer

mais

elle n'en

les

souffre

moyens de

en

elle

mme

cune altration, puisqu'tant simple,


ncessairement

Ce que nous
n'est

au-

elle est

indivisible.

appelions

donc autre chose que

la
la

cette action qui se trouve prive

mort des corps,


fin

de

de

totale

ses vhicules

comme dans les puisements ou


contrainte , comme dans les maladies d'hu-

secondaires
trop

l'exer-

meurs

ou enfin trop

libre,

&

par-l tant inter-

cepte

17*

V Ame

Sige de

cepte ou interrompue

intellectuelle.

comme

sures qui attaquent les parties

ment ncessaires la vie du


Quoique j'annonce que la

insensible

hommes
de

les facults

Principe de

la

nanmoins

la

Matire

Matire

vient de voir

peut

y a entre

&

&

qui

les facults

du

empchera

les

distincts.

animaux par
tout ce que l'on

tant semblable aux

&

corporelle

fa vie

je dois

sang est

le

la diffrence qu'il

de confondre deux Etres aussi

L'homme

ou l'ame cor-

vie,

qui pourra faire con-

observation

noitre aux

indispensable-

remarquer que

faire

les bles-

corps.

porelle, rside dans le sang,

en passant

dans

sur

sensible

Principe actif animal

le

convenir quant cette partie seule-

lui

ment. Mais quant son Principe intellectuel,

comme

n'toit

il

Matire

que

hommes

les

c'est

point

pris

la

une des plus grandes mprises


aient faites

cher son berceau dans


assigner une

loir lui

pour habiter

fait

la

que de

Matire

demeure

fixe

lui

cher-

& de vou& un lien

parmi des assemblages corporels,

comme

si

une portion de matire impure & prissable pouvoit servir de barrire


Il

est

finit
la

qu'il
,

nature.

bien plus vident qu'en qualit d'tre

immatriel
triel

un Etre de cette

&

ce n'est qu'avec

peut avoir de

un Etre imma-

la liaison

&

de

l'on conoit qu'avec tout autre

communication

l'af-

Etre

seroit impraticable.

Aussi

Liaison de V Intellectuel au Sensible. 173


Principe immatriel cor-

c'est sur le

Aussi

l'homme

porel de

&

non sur aucune portion

de sa matire, que repose son Principe intellectuel

est li

qu'il

c'est l

pour un temps

main suprieure qui l'y a condamn ;


mais par sa nature, il domine sur le Principe
corporel , comme le Principe corporel domine
par

la

sur le corps,

que

en ce

la

devant

qu'il

tte

nous n'en devons plus douter,


dans

c'est

ou dans

en un mot

&

manifestoit
se sert

il

&

moyen de

toutes

ses

mmes

ci-

facults;

de ce Principe pour
facults

l'ex-

^c tel

discerner clairement le sige

deux

l'emploi des

suprieure

partie

que nous avons montr

cution sensible de ces


est le

la

diffrents

Principes

de

&

par

l'homme.

Cependant
sa

place

c'est

le

quoique par sa Nature

Principe corporel soit infrieur

par sa liaison avec

lui

que l'homme prouve

dans son Etre intelleecuel tant de souffrances,


tant d'inquitudes

tant de privations

& cette

terrible obscurit qui lui fait enfanter tant d'Er-

reurs. C'est par cette liaison qu'il est forc

subir l'action des sens


rel

dont l'entremise

solument ncessaire

de

de ce Principe corpolui

est

aujourd'hui ab-

pour obtenir

la jouissance

des vritables affections qui sont faites pour

lui.

&

in-

Mais, comme

cette voie est variable

certaine, 6c qu'elle

ne rend pas toujours la


lumire

&

174 Des Difformits

des Maladies

lumire dans toute sa clart, l'homme n'en retire pas les avantages & les satisfactions donc
sa nature le rendroit susceptible.

Del vient que


turels

ble

drangements

les

soit accidentels

&

que

Principe sensi-

le

corporel peut prouver

affoiblisscnt la fois,

actions

Ces

&

ont cru pouvoir

les

ont

donner

les

facults

c'est-

intellec-

corpo-

sa constitution

dpendre absolument du

fait

bon ou du mauvais

les

Ma-

aux

appui solide leur systme

qu'ayant fond

ils

ce qu'ils

l'instrument de ses

favorables

si

de l'homme sur

tuelles

relle,

ont paru
qu'ils

trialistes,

-dire.,

en

l'organe de ses affections.

faits

comme un

<5c

sont trs-nui-

au Principe intellectuel

sibles

na-

soit

tat,

o son corps pou-

voit tre selon le cours variable de la Nature.

Mais aprs tout ce qu'on a vu sur la Libert de l'homme , & sur la diffrence des
A

deux Etres qui

le

composent

n'ont plus aucune valeur;

ces objections

l'homme

jouissance entire de toutes les

tenu

la

cults

qui pourroient appartenir

intellectuelle, puisque

tous

me

les

point

n'est

hommes

mesure,

&

n'en

sa nature

parleur origine
reoivent

fa-

mme,

pas la

m-

puisque mille vnements in-

dpendants de leur volont, peuvent dranger


tout instant, leur constitution corporelle
il

est

coupable lorsqu'il

laisse

dprir

>

mais

par

sa

faute

Des

Difformits

&

des Maladies. 17c

Tous
mme Domaine ,

faute les facults qui lui sont accordes.

ne sont pas ns pour avoir

le

mais tous rpondent de l'emploi de celui qui


leur est chu.

Ainsi

quelque drangement

homme

rgularit qu'un

&

titution corporelle
lectuelles

de
le

ne

la Justice

nombre

tent,

il

le

quelque

ir~

prouve dans sa cons-

dans ses facults

intel-

croyons pas pour cela Fabri

parce que, quelque petit que soit

c la valeur des facults qui lui

en devra toujours compte,. &

que l'homme dans

la

folie

de qui

il

res-

n'y a
vraie

la

Justice ne puisse rien exiger, parce qu'alors cette


Justice le tient elle-mme sous son flau.

Ne

croyons pas non plus avec nos adver-

que ces drangements

saires

&

larits corporelles, n'aient d'autre

la

par

Loi aveugle

expliquer
suite

la

irrgu-

Principe que

ils

prtendent

Nature. Nous montrerons par

combien

la

sa vie corporelle
rit

laquelle

ces

la

conduite de l'homme, dans


s'tend jusques sur sa post-

nous montrerons en outre dans son lieu,

quelles

cipe ou

sont les

immenses

facults

du Prin-

de cette cause temporelle, attache

de toute ncessit

la direction

Ainsi, en rflchissant sur


cause temporelle universelle

la
,

de l'Univers,

nature de cette

qui non seule-

ment prside essentiellement aux corps


qui devroit

mme

mais

aussi tre toujours la boussole

Des

17 <>

Difformits

des Maladies.

hommes

sole des actions des

voir

&

sera facile

il

de

rien dans cette rgion corporelle peut

si

qui

arriver

Nous

&

un motif

n'ait

un

but.

croirons bien plutt que toutes ces dif-

formits, tous ces accidents auxquels nous som-

mes exposs,

tant dans

que dans notre Etre


connoissons pas

au lieu de
Justice

dans

le

Matire,

la

Loix de

les

dans l'abus de notre volont

la

ou dans

garements de nos Anctres.

les

Je

cette

Justice,

tion des garements

Je ne

trit.

qui tend

des pres

&

faus;e

punipos-

une source

si

pro-

ses

connue

esc

abusive, lorsqu'on l'applique ce qui

pas corps.

n'est

la

pour preuve

par laquelle

parce que cette Loi

mur-

sur leur

impure communique son impuret


ductions

lger

lui apporterai point

Loi physique

cette

&

l'homme aveugle

laisse

murer sur

si

qu'on

p.rce

morte de

chercher

le

ont incon-

mais que nous ne

toujours

cherche dans la Loi

,'

intellectuel

testablement un principe
le

notre Etre corporel,

Il

verroit encore moins

que

cette Justice peut affliger les Enfants par les

Pres
par

les

elle

& laver les

peut aussi blanchir

Enfants

Pres

ce qui devroit suffire pour sus-

pendre tous nos Jugements sur

elle

tant

que

nous ne serons pas admis son Conseil.

Ce coup
taire

est

d'il

prudent

juste

une des rcompenses de

la

&

salu-

Sagesse

mme

V Amputation.

Effets de

mme comment

le

\*jy

donneroit-elle donc ceux

qui croient pouvoir se passer de sa lumire

&

qui se persuadent n'avoir pas besoin d'au-

tre

guide que leurs propres sens,

& les

notions

grossires de la multitude ?

La

question que je viens de traiter sur le

que l'ame occupe dans le corps , me men


naturellement une autre toute aussi intres-

lieu

sante sur le Principe corporel,

galement

les

Observateurs

homme

pourquoi lorsqu'un
dent

de l'un de

ses

&

qui occupe

de savoir

c'est

est priv

membres

par acci-

prouve

il

pendant quelque temps des sensations qui


semblent tre dans

membre dont

le

il

lui

ne jouk

plus*
Si Tarne

sible,

ou

comme

il

faudroit l'infrer des opinions

des Matrialistes

putation d'un

Principe Corporel toit divi-

le

il

est certain qu'aprs

l'am^

membre, jamais un homme ne

pourroit souffrir dans cette partie, parce que

du Principe corporel

portions

les

roient t spares en

bre amput
leur

source

mme

temps que

qui
le

au-

mem-

ne conservant plus de liaison avec

s'teindroient d'elles-mmes

&

ne pourroient plus donner aucun tmoignage

de

sensibilit

C'est

encore moins

dans

ce

put que nous devons chercher

de

cette sensibilit

membre amle

Principe

puisqu'au contraire

ds

l'instant

78

F jdmputation*

Effets de

l'instant

de sa sparation,

pour

corps dont

le

porel lui

mme

cause du

la

est spar.

il

uniquement dans

C'est donc

plus rien

n'est

il

le

Principe cor-

que nous pourrons trouver

dont

fait

&

s'agit,

il

nous rap-

pellant toutes les Vrits que nous avons tablies

nous dirons que dans

l'homme actuel

mme

de

cults

&

mme

son

d'instrument aux

fa-

de son Principe corporel.

Nous avons vu que


rel

ce Principe corpo-

si

prouvoit des drangements dans

ganes

intellectuelles

croira pas

pouvoit arriver

il

je l'espre

aller

jusqu'

Principe intellectuel

manire
simple

qu'on

il

on

sait

altrer
,

lui voit

mais

l'Essence

lui

on ne

de

ce

sa nature

d'Etre

mme

tout ce

le

prouver alors
ses facults

le

d'aucune

ni le diviser

que par

l'organe qui devoit

que

que cette souffrance

demeure toujours

gement dans

&

or-

l'exercice des facul-

Principe intellectuel en souffrt

puisse

les

principaux du corps, qui sont fonda-

mentalement ncessaires
ts

d'organe aux fa-

de son Etre intellectuel, de

corps sert d'organe


cults

que son Principe

&

corporel sert d'instrument

l'assemblage de

c'est

&

cela

servir

un dranparce que
exercer

les

lui faire parvenir la raction intellectuelle

extrieure dont

il

ne peut se passer

point dans son tat de perfection

n'tant

l'action

de
ces

Effets de
facults

ces

U Amputation.

179

devient nulle

intellectuelles

reflue sur l'Etre intellectuel lui

mme.

Dans le premier cas , c'est - - dire ,


que l'action des facults devient nulle ,
intellectuel ne

qui est

dmence

la

ne

alors

mais

il

Dans le second cas ,


que cette action reflue
montre de

confusion

la

n'y a point de pei-

que

la folie

ne

c'est -

sur le
,

dire

lors-

Principe

du dsordre

il

&

un

qui est une vritable souffrance in-

- tre

tellectuelle

parce que ce Principe

tend qu' exercer son action

&

&

point souffrir.

fait

mal

l'Etre

l'imbcillit

aussi est-il reconnu

lors-

privaon; ce

la

commencement de

le

de

dmontre que

ou

qui ne

se trouve

born

resserr dans l'emploi de ses facults.

en

Il

est

mme

absolument de

pour

la souf-

france corporelle dans le cas de la privation

d'un membre.

Le

corps doit servir d'organe

au Principe corporel qui l'anime ; si ce corps


reoit quelque mutilation considrable , il esc
certain que l'organe tant

tronqu

le

Prin-

cipe corporel ne peut plus faire excuter ses


facults

dans toute leur tendue

l'action

de

la

qui

facult

parce que

avoit besoin

membre amput pour

avoir

trouvant plus d'agent

qui

son

effet

corresponde

du
ne

avec

elle,

devient nulle, ou reflue sur elle-m-

me

c'est

alors

qu'elle

occasionne une con-

Mz

fusion

180

Y Amputation.

Effets de

&

fusion

des douleurs trs

Principe corporel d'o

que

tant

l'amputation

entre des
tives

elle

actions

promptitude
la font

l'action

sensibles dans le

mane

est

d'au-

membre donne

d'un

&

extrieures

qui repoussent

destruc-

encore

avec

du Principe corporel

retourner vers son

de

plus
,

&

centre.

Malgr cette souffrance , nous ne devons


donc point admettre de dmembrement dans
le Principe corporel, ni dans aucune sorte de
Principes

&

nous reconnotrons simplement

que tout Etre corporel ayant besoin d'organes


pour

faire

quand
lors

ils

excuter son action

ces organes sont drangs

ne peuvent pas rendre

doit souffrir

parce qu'a-

qui leur

l'effet

est propre.
Il

de remar-

n'est pas tout - - fait inutile

quer que ceci ne peut avoir lieu que sur


quatre membres extrieurs

ou sur

correspondances du corps

tre

parties principales qui

composent

les

qua-

car des

trois

buste

le

cune ne peut tre supprime sans que

ne

les

le

au-

corps

prisse.

Reprenons en peu de mots

que

je viens

de

traiter.

les

divers objets

J'ai fait voir

diffrentes proprits des Elments

par les

plusieurs

actions diffrentes dans la composition des corps


j'ai fait voir

&

qu'outre les deux actions opposes

innes dans ces corps,

il

y avoit une Loi


suprieure

Des

Actions temporelles.

trots

toient

Suprieure par laquelle elles

mme

j'ai fait

rgies

& dans

leur

voir ensuite

que

dans leurs plus grands chocs

plus grande confusion

mme

cette Loi suprieure se trouvoit

aujour-

d'hui dans l'homme, en qui elle toit distincte

du

sensible, quoiqu'tant attache au sensible; nous

ne pouvons donc plus nier qu'il n'y


actions ncessairement employes

ait trois

la

con-

duite des choses temporelles, en similitude des


trois

Elments dont

De

les

corps sont composs.

ces trois actions ordonnes par la

pre-

mire Cause, pour diriger

la

corporels

Cause temporelle ,

in-

active qui dtermine l'action

du

telligente

l'une est cette

&

Principe inn dans

les

formation des Etres

germes

par

le

moyen

d'une action secondaire, ou d'une raction sans


laquelle nous avons reconnu qu'il ne se feroit

aucune rproduction;

& sans doute, tout ce que

Ton a vu, a fait

sentir assez clairement Inexistence

& la ncessit

de cette Cause intelligente

dont

deux actions

l'action suprieure doit diriger les

infrieures.

Comment
l'aient

mconnu

marcher sans

Nature

se

On

fait-il
,

elle

&

donc que

qu'ils

dans

la

les

aient cru pouvoir

connoissance de

en voit maintenant

C'est qu'ils ont dnatur les

hommes

la

la

raison.

nombres qui con-

stituent ces actions,

comme

ceux qui constituent

les

ils

ont dnatur

Elments

M3

car d'un
ct,,

182

Source de l'Ignorance!

ct, dans ce qui est trois,

que deux

de l'autre,

dans ce qui

n'est

ils

ont cru voir quatre,

trois

c'est -

&

l'action

les facults

ont assimil

la facult passive

la facult active de
forts Principes

nombres rant

l'air,

&

con-

de cette cause avec

comme

deux actions infrieures,

celles des

les

intelligente, en sorte qu'ils ont assimil

fondu

dire

deux actions passives des


ont perdu de vue la Cause active &

qu'en considrant
corps

que

ils

n'ont reconnu

ils

ils

des trois Elments

qui est un des plus

de leur raction. Ds

ainsi dfigurs

les

ces

lors

Observateurs

n'ont plus apperu le rapport qui se trouvoit


entre

&

ternaire des Elments

le

le ternaire

des

actions qui oprent la corporisation universelle

&

particulire.

Ce

rapport leur ayant chapp,

devenu nul pour eux,


cessit

&

res qui servent


;

ils

ils

n'ont plus senti la n-

les

deux actions infrieu-

de base toute production cor-

ont pris

toutes ces causes

plutt

les

& ces

unes pour

les autres

ou

se prserver

de

actions diffrentes

n'en ont fait qu'une.

Et comment auroient-ils pu
cette erreur

confondre

Matire,

tant ainsi

supriorit de cette action de la

la

cause intelligente sur

porelle

ils

&

la

puisqu'ils avoient

commenc par

Matire avec

Principe de la

le

& que donnant cette Matire

les proprits

de son Principe ,

il

toutes

ne leur en a pas
cot

Ncessit d'une troisime Cause. 183


cot davantage de

lui attribuer aussi toutes les

& les actions

proprits

des Causes suprieures

qui sont indispensablernent ncessaires son


existence.

Mais on
la

que mconnoitre

doit voir prsent,

&

puissance

ncessit d'une

la

troisime

cause, c'est se priver du seul appui qui reste

aux hommes pour expliquer


ture

c'est lui

la

marche del Na-

donner d'autres Loix que

celles

qu'elle a reues; c'est lui attribuer ce qui n'est

pas en elle; en un mot, c'est admettre, ce qui

non seulement

n'est pas vraisemblable

mais ce

qui est hors de toute possibilit.

Aussi

qui ignore ce que

les

hommes

en place de cette Cause indispensable


sait les puriles

vers

nes

tude

&

qui ne

pour asseoir

le

elle

Loix de

les

de

la

,
,

sont le langage

&

sur

Cration, sur sa dure, sur son ac-

toutes les explications qu'ils en ont

la

systme de PUni-

Aveugles sur l'origine des choses

l'objet

tion

raisonnements qu'ils ont em-

ploys pour expliquer sans

Matire

ont mis

toute leur

du doute
doctrine

&

de

est

don-

l'incerti-

moins une

Science qu'une question continuelle.

Lorsque, par

la seule force

de leur raison,

ont pu faire eux-mmes ces observations

ils

& ap-

percevoir le besoin indispensable d'un Principe

qui serve de guide

la

Nature ou
;

ils

ont cherch

ce Principe dans l'tre premier lui-mme,<Sc n'ont

M4

pas

Du

184
pas craint de

Hasard.
nos yeux

le ravaler

en ne

s-

parant point son action de celles des choses sensibles

ger sur

ou

s'en sont tenus

ils

la ncessit

tre cet Etre

Matire,

la

<3c

signe confusment sous


,

fatalit

&

hasard

le

nom

&

Ils n'ont

ils

l'ont

d-

de cause aveu-

d'action

voient jamais qu'augmenter


est

ne se

autres expressions, qui

tant destitues de vie

l'homme

&

temps de considrer quelle pou-

le

voit tre cette cause intermdiaire

gle

l-

d'un agent intermdiaire en-

premier

donnant pas

un sentiment

les

ne pour-

tnbres ou

plong aujourd'hui.
pas vu qu'ils toient eux-mmes la

source de toutes ces obscurits; que ce hasard


enfin toit

l'homme,
car

il

engendr par

seule volont de

la

& n'avoit lieu que dans son ignorance

ne peut nier que

loix qui consti-

les

devroient avoir des

tuent tous

les

Etres

invariables

&

une influence universelle

quand
les

il

effets

mais

en drange l'accomplissement dans

classes soumises son pouvoir,

s'aveugle lui-mme
indestructibles

&

il

ou quand

il

ne voit plus ces loix

ds lors

conclut qu'elles

il

n'existent pas.

Cependant

& dans

les

ce ne sera jamais dans les

oeuvres de la Caufe premire qu'il

pourroit admettre le hasard

cause tant
le

actes

la

source

unique

puisque cette

&

intarissable

toutes les loix 6c de toutes les perfections

Du
il

que Tordre qui

faut

comme

soit invariable

Ce ne
la

Hasard.
rgne autour

d'elle

propre essence.

sa

plus dans les uvres de

pas

seroit

185

Cause temporelle intelligente , que ce hasard

pourroit se concevoir

parce qu'tant charge

spcialement de l'uvre temporel de

premire

que

est impossible

il

uvre ne

cet

&

tende sans cesse son but,

Cause

la

ne surmonte

tous les obstacles.

Ce ne peut donc
particuliers

dans

de

Nature corporelle

la

actes de

les

que dans

tre

toujours

Mais

prvus.

combien

si

sont intimement

la rgularit

&

sa

&

toujours

jamais

n'oublioit

particuliers
lis

&

infaillibles

l'homme

ces faits

que

ainsi

volont de l'homme que

la

nous pouvons cesser de voir de


des rsultats

les faits

volont

avoit toujours pr-

s'il

sent la pense qu'il a t tabli pour rgner sur

lui-mme

&

viendrait

qu'en remplissant

non

sur

seulement

la

il

rgion sensible
sa

destination

mais

&

mme

souvent

qu'il a si
il

que

sentiroit

loix jamais imprissables

sur son Etre


liers

de sa

qu'il n'y

ainsi

rgion

que

le

faits

sup-

mconnues

pouvoir de ces

s'tendroit jusques

sur les

faits particu-

tnbreuse, c'est--dire,

auroit plus de hasard pour

pour aucun des

pourroit dcouvrir ces loix

universelles qui gouvernent les rgions


rieures

con-

il

de

la

lui

ni

Nature*
Alors

,,

Du

iS6
Alors

quand

ment dans
les

appercevroit du drange-

il

les actes particuliers

ou quand

il

font oprer,

&

ture

Hasard.

ignoreroit
les rgles

de cette Nacauses qui

les

qui

dirigent,

les

&

ne pourroit plus attribuer ce dsordre

il

cette ignorance, qu' sa ngligence

&

l'usage

faux de sa volont qui n'aura pas employ tous

ou qui en aura

ses droits,

fait valoir

de

cri-

minels.

Mais pour acqurir


ts

ont

les

dans

observateurs

&

l'homme
il

plus de confiance que n'en

faut avoir

il

dans

faut croire

doivent avoir
ncessaire

est

s'il

de

au dessus des Etres

ses vices,

grandeur

la

puissance de sa volont

la

que

qui l'environnent

de ces vri-

l'intelligence

un rapport

comme

&

ses vertus

une

influence

son Empire.

sur tout

&

Convenons donc que l'ignorance

l'homme

lont drgle de

sont

vo-

la

seules

les

causes de ces doutes o nous le voyons flotC'est ainsi

ter tous les jours.

effacer en lui l'ide

qui embrasse tout

mire chimre que


nation

qu'ayant

d'un ordre
il

lui

&

laiss

d'une

loi

leur a substitu la pre-

a prsent son imagi-

car dans son aveuglement

cherche toujours un mobile

la

mme

Nature

ainsi qu'il renouvelle sans cesse cette

il

c'est

coupable

erreur, par laquelle, aprs avoir volontairement

sem

l'incertitude

&

le

hasard autour de

lui
il

Du
il

est

les

Hasard.

&

assez injuste

187

malheureux que de

assez

imputer son Principe.

Ceux mme qui

n'ont pas ni que les choses

un commencement, ne leur
ont pas donn d'autre cause que le hasard; ne
corporelles ont eu

sachant pas qu'il y et une raison premire


leur existence

qu'une cause hors


assez pour la

ne prsumant pas

ou

d'elles

et

oprer

faire

pu

&

s'en

mme

occuper

cependant

convaincus que cette existence avoit commenc,


ils

ont renferm tout

proprits des corps,

en eux qui

les

la fois

les seules

&

vertu active

la

anime

dans

&

la

inne

Loi suprieure

qui leur a ordonn de natre.


Ils

ont suivi

tion qu'ils ont


l'existence

mme

le

ordre dans l'explica-

donne de

la

Loi qui soutient

de ces mmes Etres corporels

cela devoit tre ainsi.

Aprs en avoir

rigine sur une base imaginaire


falloit

forme

bien que

&

6c

tabli l'o-

fausse

il

de l'uvre y ft conainsi selon eux, les corps vivent par

le

reste

eux-mmes, comme

c'est

par eux-mmes qu'ils

sont ns.

Quant

&

ceux qui prtendent que la Matire

les

Etres corporels ont toujours exist, leur

erreur est infiniment plus grossire

trageante pour

la Vrit.

galement mconnu
des choses

la

&

plus ou-

Ces deux Doctrines ont

Loi

& la

raison premire

mais l'une a seulement enseign


qu'on

Du

188

Hasard.

qu'on pouvoir se passer d'une cause active 5c


intelligente pour expliquer leur origine, l'autre

avili cette

Cause

en

lui

actif des Etres corporels

galant

&

en ne

croyant

la

pas suprieure, ni plus ancienne que

Les Observateurs ne

Principe

le

Matire.

la

s'en sont pas tenus l

car

aprs avoir pos des Principes aussi obscurs sur la

& la

marche

nature des choses, aprs s'tre ren-

ferms dans un cercle aussi troit,

se sont

ils

vus

comme forcs d'y ramener tous les phnomnes &


tous

vnements que nous voyons arriver dans

les

l'Univers. C'est

gence

&

sans but

qui a tout fait

tout continuellement

deux causes qui


s'opre

dans

les

&

sans intelli-

&

comme

il

qui fait

n'y a

que

soient les instruments de ce qui

ds qu'ils ont trouv ces deux causes


Etres corporels,

ss d'en chercher
Il est

un Etre

selon eux,

la

se sont crus dispen-

une suprieure.

heureux que

mette point

ils

la

pense des

Nature ne

hommes

se

sou-

toute aveu-

gle qu'il la supposent, elle les laisse raisonner

&

elle

agit. C'est

mme

innaprciable pour eux,


tre

de

la

& le

soit aussi

ferme

que

&

la

un bonheur

plus beau carac-

grandeur de l'Etre physique

porel qui les gouverne

Nature

la fois

&

tem-

marche de cette

aussi intrpide; car

tant impntrable aux systmes des

hommes

& leur en dmontrant la foiblesse par sa constance suivre sa Loi, elle les forcera peut-tre un
jour

De

jour d'avouer leurs erreurs


tiers

la

189

la troisime Cause.

obscurs ou

de quitter

se tranent

ils

&

les

sen-

de chercher

Vrit dans une source plus lumineuse.

Mais pour prvenir l'inquitude de mes semque cette Cause ac-

blables, qui pourroient croire

& intelligente dont je leur parle, est un Etre


chimrique & imaginaire
je leur dirai qu'il
tive

y a des hommes qui l'ont connue physiquement,


& que tous la connotroient de mme , s'ils mettaient leur confiance en elle

plus de soin d'purer

& qu'ils

prissent

& de fortifier leur volont*

Je dois avertir cependant que je ne prends

mot Physique , dans

pas ce

qui n'attribue de ralit

l'acception vulgaire

&

d'existence qu'aux

objets palpables aux sens matriels. Les

moin-

dres rflexions sur tout ce qui est contenu dans


cet

on

Ouvrage ,
est

suffiront

loign de savoir

pour
le

faire voir

combien

du mot Physique,

sens

quand on l'applique aux apparences matriellesAvant de passer un autre sujet, je m'arrterai un moment pour applanir une difficult
qui pourroit natre

quoique

je l'aie

lue en quelque sorte. J'ai annonc

mencement de
Principes
l'autre

&

cet

Ouvrage,

opposs

quoique

dj rso-

dans

l'existence

le

com-

de deux

qui se combattent l'un


j'aie assez

dmontr

&

l'inf-

du mauvais Principe l'gard du Principe bon , il se pourroit que d'aprs les observariorit

tions qu'on vient de voir sur la nature corporelle

oa

$o Remarque sur

on crt

ces

deux Principes.

les

deux Principes ncessaires

tence l'un de l'autre

comme on

l'exis-

a vu que les

deux causes infrieures renfermes dans les


Etres corporels, coient absolument ncessaires
pour leur

Pour
peller

faire oprer

une production.

viter cette mprise,

que

j'ai

de

suffira

il

se rap-

annonc que tout produit

uvre, tout rsultat dans


ainsi que dans toute autre

tout

Nature corporelle,

la

classe

toit toujours

infrieur son Principe gnrateur. Cette infriorit assujettit la nature corporelle

voir se reproduire

sans l'action de

ne pou-

deux

ces

causes que nous avons reconnues en elle

&

qui annoncent sa foiblesse

Or,

si

sa

&

dpendance.

cette cration temporelle tire son ori-

gine du Principe suprieur

&

bon

comme nous

mon-

n'en pouvons pas douter, ce Principe doit


trer sa supriorit en tout

buts principaux

en lui, except

le

que de lui-mme

&

l'un

& de

ses

&

de n'avoir besoin

propres facults pour

Quel

oprer toutes ses productions.


alors l'tat

du mauvais Principe

servir manifester la

du Principe bon

ses attri-

absolument tout

c'est d'avoir

mal,

de

grandeur

que tous

&

les

si

la

donc

sera

ce n'est de

puissance

efforts

de ce

Principe mauvais ne pourront jamais branler.

Ainsi

il

n'est plus possible

vais Principe ait t

&

soit

de dire que

le

mau-

universellement n-

cessaire l'existence 5c la manifestation des

facults

Enchanement des

Vrits*

191

du bon Principe quoique comme in*


sur l'existence du temps, ce mauvais Prin-

facults

fluant

cipe soit ncessaire pour occasionner la naissance

de toutes

comme

les

manifestations temporelles

car

y a des manifestations qui ne sont


point dans le temps , & que le Principe mauvais
il

du temporel ,
Principe bon agit sans

ne peut

que

le

sortir

il

lui

bien clair

est

ce

que

l'on

verra plus en dtail dans la suite

Que

les

hommes apprennent donc

distin-

ici

& les facults du Prinuniversellement bon


& vivant

guer de nouveauts Loix


cipe unique

par lui-mme, d'avec celles de l'Etre infrieur


matriel qui ne tient rien de soi
vivre

que par des secours

Je crois avoir

mes semblables

fait
,

le

& qui

ne peut

extrieurs.

entrevoir

suffisamment

peu de fondement des

opinions humaines sur tous les points dont je

me

suis

mis sur
les

occup jufqu' prsent. Aprs


la voie

les

avoir

pour leur apprendre distinguer

corps d'avec

le

Principe inn dans ces corps

aprs avoir fix leurs yeux sur la simplicit


l'unit

&

sible

incommunicable

l'immatrialit de ce Principe indivi,

qui ne souffre aucun

mlange , & qui demeure toujours le mme ,


quoique la forme qu'il produit & dont il s'enveloppe soit soumise une continuelle variation,
ils

pourront reconnotre avec vidence que la

Matire tant

dans une

dpendance incontestable

Enchanement des Vrits.

I5?i

&

testable,

rgulires

cependant agissant par des loiX


les deux causes
infrieures qui

&

oprent sa reproduction
son existence,

peuvent

ne

de

tous les actes

absolument

se

&

passer de l'action d'une Cause suprieure


intelligente

agir

&

qui

qui

commande pour

les

dirige pour les

les

les faire

agir

faire

avec succs.

Par consquent

ils

avoueront que

deux
soumises aux

causes infrieures doivent tre


loix

de

pour que

temps

les

servs dans tous


rsultats

&

Cause suprieure

la

&

les

intelligente

l'uniformit soient ob-

leurs actes

pour que

les

de toutes leurs diffrentes actions ne

soient pas

nuls

informes

incertains

6c

&

pour que nous puissions nous rendre raison de


Tordre qui y rgne universellement.

suite

pas de peine convenir

n'auront

Ils

que

jettie

cette

Cause suprieure n'tant assu-

aucune des

loix

qu'elle soit prpose

de

pour

tre entirement distincte

la

la

Matire

conduire

que

le

venir la connoissance de l'une

de

est

d'en
les

les

quoi-

en doit

moyen de par-

& de

l'autre

prendre chacune dans sa classe

tudier

facults

les

rapprocher dans

pour en dmler
les

en-

confondre

les

de

le

particulires

mme

tableau

diffrences

faire

cette

&

mais

non pour

distinction

tous les autres Etres de la Nature

de

&

sur

sur ses

moindres

Enchanement des Ventes.


moindres parties

yeux du corps

les

apprennent

l'intelligence nous

deux Etres ensemble

jours

violence qui les a runis

&

l'un

que

ce lien ne les

un temps

&

&

comme

puisqu'au

devant

nous

contraire

sont

toutes

voyons

la

,J

observations qui fen-

ces

dront l'homme prudent

&

sage,

pcheront de s'abandonner en
d'o

des sentiers inconnus

qu'en rtrogradant

ou en

il

&

qui l'em-

dans

insens

ne peut se tirer

au d-

se livrant

sespoir, lorsqu'il sent qu'il est trop avanc

que
fera

mes

temps

le

viter

manque. Cest-l ce qui

lui

l'cu^il

sont entrans

les tnbres

pre nature

&

ils

exister

cesser tous les jours.

Ce

la

c'est

cette union. comme ayant

de ne pas regarder
jamais

de

mais cependant de

l'autre que pour

toujours exist,

&

y a tou-

qu'il

ne jamais perdre de vue que


unit

193

la

plupart des

lorsqu'tant seuls

&
lui

hom-

&

dans

osent prononcer sur leur pro-

sur celle de

la

Vrit.

Nous

verrons dans ce qui va suivre, les frquentes

chtes

qui en ont t,

jours les suites.

&

qui en*sont tous les

Nous verrons que

la

plupart de

leurs souffrances ont pris l leur source, de

me

que

c'est

m-

pour tre dchus de leur premier

tat de splendeur

qu'ils

sont exposs aujour-

d'hui s'enfoncer de plus en plus dans l'oppro-

bre

&

dans

la misre.

i^4

Tableau allgorique.
T-i

OUelques hommes

&

dans

paresse

la

levs dans l'ignorance

mr , entreprirent de
Royaume mais comme
;

que par une vaine


forts

parvenus

tant

pour connotre

les

n'toient conduits

ils

curiosit

ils

s'introduire chez les

roient

pu

leur

de

villes

ainsi

en villes,

<3c

gards incertains dans


publics, o voyant

assembl
ils

&

de

le

ils

les

qui au-

cachs

ressorts

promener

&

places

leurs re-

la sret

lieux

les

peuple tumultueusement

comme abandonn

lui-mme

ne prirent aucune ide de Tordre

la sagesse

pour

crdit

se contentrent d'er-

d'y

les

les-

n'avoient ni

Ils

Grands de TEtat

dcouvrir

du Gouvernement
rer

assez

ni

peu d'ef-

firent

moyens par

vrais

quels ce pays toit gouvern.


assez de courage

grand

un

parcourir

l'ge

&

de

des loix qui veilloient secrtement

&

au bonheur des habitants

ils

crurent que tous les citoyens galement oisifs,

y vivoient dans une entire indpendance.


En effet, ce qu'ils avoient apperu , ne prsentoit ni rgle, ni loi, leur esprit

peu

clair;

en sorte que ne consultant que leurs yeux

ils

Tableau allgorique.
ils

i$f

furent bien loigns de connotre que de

hommes

&

suprieurs par leur rang

par leurs

pouvoirs y gouvernoient cette multitude qui


s'agitoit confusment devant eux ; ils se per-

suadrent que n'y ayant point de Loix dans

pays

parcouroient

qu'ils

de chef; ou que
sans autorit
Flatts

&

il

avoit point

n'y

y en avoit un

s'il

le

toic

il

sans action.

de cette indpendance

&

ne pr-

voyant aucune suite dangereuse leurs actions


ils
<8c

les

indiffrentes

&

rent pas tre les

mais

victimes

ils

car

les

Administrateurs de l'Etat, instruits

leurs dsordres

bert

ne tard-

de leur Erreur

de leurs Jugements inconsidrs

vigilants

de

arbitraires

crurent pouvoir s'aban-

donner leurs caprices

&

comme

regardrent bientt

&

les

les

resserrrent

de

privrent
si

Li-

la

troitement qu'ils

languirent dans la plus profonde obscurit, san$


savoir

si

jamais

la

lumire leur seroit rendue.

Voil exactement quelle a t

la

conduite

&

de ceux qui ont os par eux-mmes juger de l'Homme & de la Nature ; toujours oc-

le sort

& frivoles leur vue s'est


l'habitude
& ne pouvant parcou-

cups d'tudes inutiles


rtrecie par

rir toute l'tendue

de

la carrire

ils

se sont ar-

aux apparences des objets; en sorte que


bornant l leurs regards , ils ont ignor , ou ni

rts

tout ce qu'ils n'ont

pu appercevoir.

Ils

n'ont vu

dans

Imprudences des Observateurs.

19 6
dans

les

orr transformes en Principes.


les

&

corps que leurs enveloppes,


Ils

ils

n'ont vu dans

Loix de ces corps que deux actions

deux causes
rejeter

gente

&

dont

avoient confondu

ils

ou

se sont hts

ils

&

Cause suprieure active

la

infrieures

les

les

de

intelli-

oprations

avec celles des deux autres causes.

Ensuite,

consquences
riel

croyant bien assurs

se
,

ont

ils

fait

du tout un Etre mat-

hypothtique, sur lequel

dence de mesurer tous


qu'ils

ils

ont eu l'impru-

Etres de la Nature

les

avoient entirement dfigure

d'aprs ce modle

mutil

ainsi

de leurs

&

c'est

qu'ils

ont

os dessiner l'Homme.

Et vraiment

on ne peut plus douter

son gard

n'aient fait
qu'ils

Non

seulement

connu

ni

&

marche

suivi la

aprs avoir pris

le

hs au-

que dans

Principe d'avec l'ap-

le

parence ou l'enveloppe,

sur toute la

n'ont pas mieux:

ils

distingu dans son corps,


tres Etres corporels

mmes mprises

auparavant

avoient faites

Nature.

les

qu'ils

n'en ont pas

mieux

&

mais

change sur

les

Loix

ce point,

ils

ont

encore confondu cette enveloppe corporelle de

l'homme avec s>n Etre

comme

ils

dans tous
telligente

intellectuel

avoient confondu

les

corps

qui

les

avec

la

le

&

pensant,

Principe inn

cause active

&

in-

dirige.

Ainsi, n'ayant pas dml d'abord

la

C*use

suprieure

Danger

l'Homme.

des Erreurs sur

197

suprieure, d'avec les ficulcs innes cLns l'Etre

corporel

deux

*yant ensuite c^nfo/idu les facults des

d'aujourl'lui

leur a t impossible d'y re-

il

&

intelligente

communique
djnne
les

mme Cause acmme temps qu'elle

de cette

connotre l'action
tive

qui en

tous

l'homme pir son intelligence, toutes

.tions

ont

Nature,

pouvoirs la

les

da bien

que non seulement

tmraires pour

assez

&

sur l'Essence

C'est pour-

qu'il a perdu.

tant avec cet e ignorance,


ils

Th. mime

composent

Etres qui

diffrents

prononcer

Nature de l'homme, mais

la

encore, qu'ils ont voulu expliquer tous


trastes
ses

&

prsence,

qu'il

tablir

la

con-

les

base de

uvres.

Quand l'homme

ne

tromp que sur

s'est

Nature lmentaire, nous avons vu que


Erreurs n'avoient que des lgres suites

la

ses

car ses

opinions ne pouvant influer sur la marche des


Etres

Loix invariables s'excutent sans

leurs

cesse avec la

mme

prcision

&

mconnu

dnatur

en

ait

il

n'en sera jamais ainsi

lui-mme

&

elles

tablement funestes
taire

de

dre sur

sa
elle

ni

le

de

parce

propre Loi

quoique l'homme
Principe.

ses

Mais

mprises sur

seront toujours invi-

lui
,

rectement contre lui-mme

un prjudic manifeste;

dposi-

ne peut se mpren-

il

l'oublier

qu'tant

,
,

qu'il n'agisse di-

&
en

qu'il

ne se fasse

un

Nj

mot,

s'il

est

Danger des

15)8
est

vrai

qu'il

& suit
maux & ses

not

de

deryfe

ont t

Erreurs sur

soit

heureux

Loix

les

de

V Homme.

son Principe

&

ses Erreurs

des faux pas qui en

les suites.

ainsi dfigur

&

de cet Etre

rsultera

pourra se soutenir

s'il

principal appui

priv de son

quences de cet examen

que nous avons

Ions ce

Nature

deux Etres

si

infrieurs

tant

cons-

les

nous nous rappel-

dit

de

l'tat

laisse l'action

nous sera facile de prsumer

roit la

ses

souffrances sont une preuve vi-

Voyons donc ce qui

Il

recon-

lorsqu'il

se-

passive des

qui sont ncessaires dans

toute reproduction corporelle. Ces deux Etres

on

sait,

le

n'tant

que

passifs

ne peuvent

jamais rien produire par eux-mmes


cause active

dre

& le

Or

&

si

donne

intelligente ne leur

la

l'or-

pouvoir d'oprer ce qu'ils ont en eux*

s'il

toit

possible

de supposer dans ces

agents infrieurs une volont

en leur

lais-

sant toujours la

mme

dent que

prtendoient mettre cette vo-

s'ils

impuissance

il

est vi-

lont en action, sans le concours de la


active dont

ils

Cause

dpendent ncessairement , leurs

uvres seroient informes

&

n'annonceroient

qu'une confusion choquante.

Maintenant, ce que nous ne pourrions pas


dire

de ces agents infrieurs

qui sont d-

pourvus de volont, appliquons - le l'homme


qui

Danger

V Homme.

des Erreurs sur

&

qui en a une lui,

99

apprenons mieux d-

couvrir encore les malheureux effets des erreurs

que nous nous sommes proposs de combattre.


L'homme est prsent compos de deux
Etres, l'un sensible, l'autre intelligent. Nous

avons
il

pas sujet cet assemblage

n'toit

des

jouissant
il

entendre que dans son origine

laiss

pour

se soutenir,

dans

les

dons

&

que

de l'Etre simple

prrogatives

avoit tout en lui

&

n'avoit besoin de rien

puisque tout toit renferm

prcieux

qu'il

de son

tenoit

Principe.

Nous avons

fait voir ensuite quelles toient

&

les conditions svres


les

Justice

la

irrvocables auxquel-

attach la rhabilitation

avoit

de l'homme criminel par


volont

nous avons vu

les cueils affreux

sans cesse

ble qui est

mme

&

dis

sans

si

je

quels sont

nombre, dont
la

les

contraire sa vritable nature.

tant de la

choses sensibles
lui

un

la vraie

Dans son

lumire

ses

&
de

est

En

le

corps

mme

classe

forme en

voile tnbreux

la source continuelle

trument de

il

rgion sensi-

temps nous avons reconnu que

tour de

vue

faux usage de sa

menac , en habitant

qu'il porte prsent

que

le

effet

au-

qui cache sa

qui est tout


ses illusions

la fois

&

l'ins-

nouveaux crimes.

origine

Loi de rgner sur

l'homme

la

avoit

donc pour

rgion sensible

N4

comme
il

200 Danger des Erreurs


le

il

doit encore

&

aujourd'hui

aucune entrave

qu'il n'a voit

tacles disparoissoient

Aujourd'hui

mmes

les

pendant
ger

est

vantage auquel

mme

Libert

combat

lui

c'est--dire

&

fut t

ce-

du danmain-

le

dsa-

est expos.

, il

qu'il avoit reus

&

qu'il a

on ne peut exprimer

il

le

beaucoup prs

de l'homme

Lorsque l'Arrt foudroyant eut

nonc contre

comme

tous les obs-

telle est l'affreuse situation

actuel.

force

infiniment plus prs

de faon que dans

Oui

lui.

plus

ni la

tenant soutenir

le

devant

n'a

il

forces

il

mais

dou d'une force incomparable

toit alors

il

sur l'Homme.

ne

lui resta

de tous

t proles

dons

qu'une ombre de Libert

une volont presque toujours sans

Tout autre pouvoir lui


runion avec un Etre sensible

sans empire.

&

sa

rduisit n'tre plus qu'un assemblage

deux causes infrieures, en similitude de


qui rgissent tous

les

de

celles

corps.

Je dis en similitude & non en galit , parce


que l'objet des deux natures de l'homme est plus

& leurs proprits bien diffrentes mais,


quant l'acte & l'exercice de leurs facults
elles subissent l'une & l'autre absolument la
mme Loi & les deux causes infrieures qui
noble

composent l'homme d'aujourd'hui

pour

que

ainsi dire

les

n'ont pas

plus de force par elles-mmes

deux causes infrieures corporelles.

L'homme >

Danger des
L'homme
tellectuel

Erreurs sur P Homme,


est

, il

en qualit d'Etre in-

vrai-,

Etres corporels

a toujours sur les

loi

un besoin qui leur est inne peut pas mieux qu'eux s'en

l'avantage de sentir

connu

mais

il

procurer seul

le

soulagement

mieux par lui-mme


lectuelles

il

ne peut pas

facults intel-

vivifier ses

pu animer leur Etre ;


ne peut pas mieux qu'eux se

qu'ils n'ont

c'est--dire

qu'il

&

passer de la cause active

intelligente

qui est dans

laquelle rien de ce

sans

temps ne

le

peut agir efficacement.

Quels

l'homme

fruits

duire aujourd'hui

nous

lui

connoissons

Loi que

tre

croyoit n'avoir d'au-

il

&

de laquelle

les

Etres

est

certain qu'alors ses

infrieures dont
se

soutenir
il

se

il

aucune force

ni

&

uvres

propres

du

les

seul

appui

deux causes

trouve actuellement com-

combattant sans cesse

feroient que l'agiter

dpend mal-

seroient destitues

puisse les

entre-

parmi lesquels

corporels

tristement confondu

puisqu'elles

pos

s'il

doit tout attendre

il

n'auroient aucune valeur

qui

&

intelligente dont

si

est
Il

&

que

ainsi
il

dans l'impuissance que

sa propre volont

Cause active
lui

donc pro-

marcher sans tre guid par cette

prenoit de

gr

si

pourroit-il

&

en

lui

ne

l'abymer dans la plus

fcheuse incertitud.

Semblable aux deux lignes d'un angle quel-

conque

201 Danger des Erreurs sur Homme*.


conque

qui peuvent bien se mouvoir cha-

cune en sens contraire


cher, se confondre
tre

&

troisime ligne

moyen

se placer l'une sur l'au-

Ton n'y

si

tre

les

ligne est

ncessaire qui fixe l'instabilit des


leur position,

distingue sensiblement

de

l'une

qui constitue enfin une figure

une

joint

car cette troisime

deux premires, qui dtermine


qui

rappro-

se

mais qui ne peuvent jamais produire au-

cune espce de figure

le

s'carter

contredit la plus fconde de toutes

l'au-

&

sans

les figures.

Voil cependant quelles sont journellement


fausses

les

une

travailler

de l'homme

tentatives

uvre impossible

de

c'est

c'est--

dire, de vouloir fonner une ligure avec deux


lignes

en se concentrant dans l'action

des

composent

au-

s'efiforant

con-

deux causes

jourd'hui sa nature

&

tinuellement d'exclure
active

&

absolument

se

re

en

dont

Ainsi

passer.

il

ne peut

malgr

en a,

qu'il

d'illusions

Cause suprieu-

cette

intelligente

dence du besoin
loin d'elle

qui

infrieures

il

en illusions

l'vi-

va se jetaiK
,

sans pou-

voir jamais trouver le point qui doit le fixer

parce qu'il n'y a point d'oeuvre parfaite sans


le

concours de ce

l'on

en veut savoir

l'instant

qu'on

troisime Principe
la

raison

est trois

on

c'est

est

&

si

que ds

quatre.

Rflchissant alors sur l'incertitude affreuse

Des
oi

il

diverses Institutions.

se trouve

esc

tonn du dsordre qui

ses

pas,

il

accompagne tous

l'Existence de ce Principe
qu'il

vaise

&

bientt

&

d'ordre

Vrit

la

murmure

il

aussi, entran par la force

que nous avons

mme

contre ce

nous dmontre lui-mme

tout ce

&

de paix

foi.

Principe qu'il avoit d'abord rejet


l

nie

il

a mconnu par ngligence ou par mau-

Mais quelquefois
de

203

la

&

par-

certitude de

dit sur les variations

inconsquences de tout Etre, dont

les

facults

ne sont pas runies

&

fixes

les

par leur

lien naturel.

Loin de

l'homme portent
Cause dont

que toutes

croire

il

les

mprises de

moindre atteinte

la

s'loigne

nous devons tre ac-

pour

tuellement assez instruits sur sa nature,

de

savoir qu'il souffre seul

ses

qu'en qualit d'Etre libre


puisse tre coupable

garements
il

comme

puis-

qui

est le seul

nous devons savoir que

Cause inaltrable dans

lorsque cette
cults

cetre

dans son Essence

rayons jusqu' l'homme,

ils le

ses

fa-

tend

ses

purifient

& n'en

sont point souills.

Nous

&

allons

donc poursuivre notre marche

claircir les difficults qui arrtent les

Ob-

&

sans

servateurs

guide

quand

jeter les

ils

veulent seuls

yeux sur toutes

les

institu-

tions

204 Source
tions de la

me; ont

des fausses Observations

Terre

bien

soit

celles

eux-mmes,

tablies

que

les

soit celles

hommes

o ces

aveugles

y a de rel , ont fait de


un monstrueux assemblage
cir les notions les plus

l'un

&

&

ce qu'il

de

l'autre

lumineuses. C'est aussi

pour l'homme

capable d'obscur-

n'en doutons point, un des objets

lui

qui

ne sacha.

pas dmler ce qu'il y a d'a r bitraire,

tressants

hom-

une origine plus releve. C'est

attribuent

ils

&

plus in-

les

dans

lequel

il

importe essentiellement de ne point faire

de mprises, puisque
prendre rgler

c'est

il

les facults qui le

doit ap-

composent.

Examinons pourquoi, par les observations


que les hommes ont faites sur les diffrentes pratiques, usages, coutumes, loix

qui ont dans tous


rentes Nations

les

, ils

roit

&

plir,

illusion

cultes,

les diff-

ont t induits penser qu'il

& convention

une

religions

temps vari chez

n'y avoit rien de vrai,


traire

&

que tout tant arbi-

hommes, ce se-d'admettre des devoirs remel

parmi

les

quelque ordre naturel

& essentiel

qui

dt leur servir de flambeau.


S'il

toit

comme

ils

vrai
le

que tout ft conventionnel,

prrendent

ils

auroient raison

d'en tirer cette consquence, parce qu'alors

ayant pour eux aucune distinction entre

bien

le

n'y

& le

mal, tous leurs pas deviendroient indiff-

rents

& personne

ne seroit fond

les

rappelle*

Source des fausses Observations. 20 J


de conduite. Mai;

1er des rgles

vient de ce

que

ml dans

rhomme

constituent;

& le

lectuel

les

s'ils

auxquelles

facults

qui le

ont confondu dans lui

l'intel-

les

deux:

les

&

qu'ils aient

variations

second

le

se

complment

&

le

fondant

mme

avec

facults particulires de

les

appliqu au
disparues

les

trouve assujetti

ont mis

la

mprise

Observateurs n'ont pas d-

sensible

premier toutes

la

si

ces erreurs

&

Cause active

s'ils

en con-

intelligente

l'homme , pour-

rions-nous donner quelque croyance une doctrine aussi

peu approfondie,

Telle est cependant

la

& aussi fausse ?

marche qu'ils ont suivie;

c'est--dire, qu'ils n'ont presque jamais port

leur vue au del

du

sensible tant borne

sensible; or, cette facult


,

& prive

cessaire pour se diriger elle


tera jamais

que des preuves

mme,

ne prsen-

ritres

de varit,

& d'incertitude c'est donc par


uniquement, & par elle remise sa propre

de dpendance
elle

du pouvoir n-

Loi, que doivent s'introduire toutes

les diffren-

ces que nous pouvons remarquer ici-bas.

En

&

effet, toutes les

branches de Tordre civil

politique qui runit

ont-elles d'autre bat

morale

mme

les

que

la

diffrents

Matire? La partie

de tous leurs tablissements

ve-t-elle au del de cet ordre

ble

11

Peuples,

humain

&

s'elevisi-

n'y a pas jusqu' leurs institutions

plus vertueuses qu'ils

Ls

n'aient rduites d'eux-

ijimes

,,

De

r Institution

to6
mmes

des rgles sensibles,

rieures

que dans

parce

& des Loix ext-

toutes

ayant march seuls

les Instituteurs

de,

Religieuse.

c'est l'unique

terme o

ils

ces choses

&

sans gui-

pu porter

aient

leurs pas.

La

de l'homme

intellectuelle

facult

donc absolument pour lien dans de

&

moins encore dans

ont t

si

souvent

pareils faits,

observations dont

les

ils

Ainsi nous devons bien

l'objet.

nous garder d'adoprer

n'est

jugements qui en sont


provenus, avant d'avoir examin jusqu'o s'ten-*
les

dent leurs consquences

tout.

les

Car sans

admettre

cela,

il

&

s'ils

sont applicables

nous seroit impossible de

puisqu'une Vrit doit tre uni-

verselle.

Commenons
respecte

&

chez tous

les

la plus

universellement rpandue

Peuples, celle qu'ils regardent avec

comme

raison

par observer l'Institution la plus

ne devant pas tre l'ouvrage de

leurs mains. Il est bien clair

par le zle avec

lequel toute la terre s'occupe de cet objet sacr

que tous

hommes en

toutes les

une uniformit entire sur

fondamental de
sent

ont en eux l'image

Nous appercevons chez

l'ide.

tions

les

la

Religion

un Etre suprieur

qu'il faut le prier

le

toutes reconnois-

toutes reconnoissent

toutes le prient

en ont donn une

Na-

Principe

toutes sen-

tent la ncessit d'une forme leur prire


tes lui

<3c

&

jamais

la

tou-

volont

de

Des
de rhomme

n'a

pu anantir

mettre d'autres

Cependant
se

que

les soins

comme

des diffrences

&

Peuples

les diffrents

le

premier Etre

des changements successifs

comme dans

que parmi toutes

la

Or

je le

demande

pourroit-elle avoir lieu

mme

pris le

guide

perdu de vue
clairer,

&

elle autre

si les

&

&

tho-

Religions, on

les

n'en connot pas deux qui l'honorent de la

manire.

nous

toutes les autres institutions,

arbitraires, dans la pratique

rie; ensorte

en

cette vrit, ni

la place.

donnent pour honorer

prsentent,

207

fausses Religions.

mme

cette diffrence

hommes

avoient

n'eussent pas

qu'ils

seule lumire qui pouvoit les

la

Et cette lumire est-

les concilier ?

&

chose que cette Cause active

sup-

rieure qui devroit tenir l'quilibre entre leur


facults sensibles

quelle

il

&

intellectuelles

&

sans la-

un

leur est impossible de faire

seul

pas avec justesse?


C'est donc elle qui doit nourrir dans
l'ide primitive

ainsi

que

la

d'un Etre unique

mes envers

universel

connoissance des Loix auxquel-

cet Etre assujettit

les

&

l'homme

lui

la

conduite des hom-

lorsqu'il leur

permet de l'appro-

cher. C'est donc en s'loignant de cette lumire,

que l'homme demeure


ts

&

livr ses

alors ces facults

& s'effacent presque

mme

propres faculs'affoiblissent

entirement en lui

curit les recouvre d'un voile

si

pais,

l'obs-

que sans
le

Des

zo8

fausses Religions.

d'une main bienfaisante

le secours

ne pouf-

, il

roit jamais s'en dlivrer.

Et cependant, quoique l'homme

abandonn
de voyager.

lui-mme

C'est ce qui fait, qu'au milieu de cette

terrible ignorance

&

l'ide

&

il

tant toujours tourment de

sache plus

si

cet Etre

sa pense

l'hommage

tel qu'il le

& au

conoit

&

est

en partie

toute la Terre auroit

tions

si

lui voir

toutes ces

peu d'uniformit

&

dans son

produire toutes ces contradicpratiques opposes

qui se combattent
rien de

tout.

alors pourrons-

usages pieux de l'homme

de

sentent

du

dfigur celle que

suivre

nous tre surpris de voir


les

vraiment

Principe qui a form

le

& qui a

culte

quoiqu'il ne

la secrte inquitude

les fausses Religions,

dans

sent qu'il

il

prfre d'en rendre

il

regret de n'en point rendre

Tel

rites

dont

qu'il offre, est

que cet Etre exige

celui

tourne vers lui des yeux incertains,

l'honore selon

un

du besoin de

est spar

est toujours oblig

il

soit alors

vrai

&

qui en
la

effet

pense.

tous ces

ne pr-

N'est-ce

o l'imagination de l'homme n'ayant plus


de frein, tout est l'ouvrage de son caprice &
pas

de son aveugle volont ? N'est-ce pas l, par


consquent , o tout doit parotre indiffrent
la raison , puisqu'elle ne voit plus de rapports entre le Culte

&

l'Etre auquel les Ins-

tituteurs &z leurs partisans veulent l'appliquer

>

Mais

Des
Mais
rences

je

fausses Religions.

demande

& mme

si la

09

plupart de ces diff-

de ces contrarits palpables,

tombent sur autre chose que sur ce qui est soumis aux yeux corporels de l'homme , c'est--dire
sur le sensible. Alors

que pourroit-on en con-

clure contre le Principe

mme

pent

pas

dont

elles

Ce Principe ne

tout aussi inaltrable

& aussi

ne s'occu-

seroit-il

pas

quand

intact,

la

pense tnbreuse de l'homme introduiroit des

& dans

varits jusques dans la thorie

mes

puisque

clair

tant que

l'homme

de son seul flambeau

son seul appui,

il

&

les

n'est

de

pas

soutenu de

ne peut pas avoir plus de

certitude de la puret de sa doctrine


la justesse

dog-

ses actions

&

enfin

nature que soient ses erreurs

que de

de quelque

pourront-elles

jamais rien contre la Vrit?


Si l'erreur

rend aveugles

&

les

donc toujours faute de

dis-

poursuit les Observateurs


,

c'est

tinguer l'homme ainsi

dmembr,

ploie qu'une partie de

lui-mme

me

&

qui n'em-

d'avec l'hom-

qui se sert de toutes sqs facults

c'est

faute de distinguer la source dfigure d'o

l'homme
celle

ou

nonce
fixe

&

tire
il

ses

productions informes

auroit

comme

puiser

d'avec

qu'on nous l'an-

incapable de rien connotre de

d'assur

Voyons nanmoins jusqu'o le pouvoir particulier de l'homme peut s'tendre , lorsqu'il est

remis

o Ventes indpendantes de l'Homme.

remis lui-mme

qui

ne

lui

appartiennent

lui

accordons que

les droits

&

s'il

examinons

n'y

rien au-del de ce qu'il fait 6c d ce qu'il connot.

Premirement

nous gavons vu

tous leurs raisonnements sur

hommes
Loix

Nature

la

les

toient obligs de se soumettre ses

nous avons assez

Loix de

que malgr

fait

Nature toient

cette

connotre que les

& invariables,

fixes

quoique par une

suite des

dans l'Univers

leur accomplissement ft sou-

deux actions qui sont

vent drang.

Voil donc dj une vrit sur laquelle tout


l'arbitraire

de l'homme n'a pas

Il n'est plus

moindre

la

prise.

temps de m'objecter ces sensations,


de toute espce

ces impressions
diffrents corps

sur

nos sens

que font

&

les

qui varient

dans chaque individu, d'o la multitude

s'est

crue fonde nier qu'il y et quelque rgle dans


la Crature.

Nous avons prvenu

annonant que

la

l'objection en

Nature ne pouvoit agir que

par relation.

Nous pourrions encore

fortifier ce principe,

en disant que cette Loi de relation n'est pas plus

soumise l'arbitraire de l'homme que

elle-mme

&

que nous ne sommes pas

matres d'en changer en rien

dtourner
les

&

changer

les
,

Nature

la

les

effets

les

car les

prvenir, ce n'est point du tout

c'est

au contraire confirmer d'au-

tant plus leur stabilit.

Nous

1,

F Homme,

mrites indpendantes de

Nous savons donc dj avec vidence


est

qu'il

dans la Nature corporelle, une Puissance su-

prieure l'homme,

& qui l'assujettit ses Loix;

nous ne pouvons plus douter de son existence

quoique

&

notre
si

que l'homme a

les soins

pris

pour con-

expliquer cette Puissance, lui aient

rarement

&

obtenir des lumires

fait

des

succs satisfaisants.

Secondement
nous

avons dmontr

mit de

d'o

rappelions

Nature

la

elle

Nature

&

l'infir-

relativement aux Principes

&

d'o

elle

l'homme

est

soumis cette

plus forte raison le sera-t

&

Principes suprieurs qui la dirigent

soutiennent;

&

tire

& sa raction, nous

journellement sa subsistance
si

comment

nous

foiblesse

la

a tir son origine,

verrons alors que

il

aux

qui la

quoiqu'il ait aussi peu conu

que

de

Nature,

sa

propre

raison l'empcheroit d'en nier l'existence,

quand

leur puissance

celle

la

son sentiment ne viendrait pas l'appui.

Que

produira donc tout ce qu'il pourra faire

imaginer, dire

instituer contre les

Principes suprieurs

plus lgrement altrs

davantage leur force

loin qu'ils

&

ils

tion,

&

les

en soient le

leur puissance
,

en

livr ses

lais-

pro-

aux incertitudes de son imagina-

& en l'assujettissant

voudra

Loix de ces

ne font que montrer

sant l'homme qui s'en loigne

pres doutes

ramper tant qu'il

mconnokre.

Qz

II

Il

Vrits indpendantes de

ne faut rien de plus que ces observations

pour prouver

prend que
car,

si

le

de l'homme qui ne

l'insuffisance

pour rgle

sensible

&

pour guide

l'impuissance que nous remarquons dans

Nature corporelle

la

FHommel

nous empche absolu-

ment de lui attribuer les faits qu'elle opre si


l'homme par sa propre raison peut parvenir
sentir la ncessit indispensable du concours
:

d'une Cause active

sans

laquelle

les

Etres

corporels n'auroient aucune action visible,

il

donc besoin que de lui-mme pour avouer


l'existence de cette Cause active & intelligente,
n'a

&

pour parvenir del

&

Cause premire

la

unique, qui a produit hors d'elle toutes les causes


temporelles

de

destines l'accomplissement

uvres , <3c l'excution de ses volonts.


J'ai annonc cette Cause active & intelligente

ses

comme
la

ayant une action universelle

Nature corporelle que sur

la

tant sur

Nature pensante.

C'est, en effet, la premire des causes


relles

&

celle sans laquelle

existants dans le

tempo-

aucun des Etres

temps, ne peut subsister;

agit sur eux par la Loi

mme

elle

de son essence,

&

par les droits que lui en donne sa destination

dans l'Univers. Aussi,


habitent cet Univers
il

n'en

est

secours

gente

&
il

pas un

la

que

les

que

les

Etres qui

conoivent ou

seul qui

puisqu'elle

faut

soit

est

non

>

n'en reoive des


active

&

intelli-

Etres pensants participent

Ventes indpendantes de l'Homme.


cipent ses faveurs

comme

Etres qui ne

les

le sont pas.

donc pourquoi

Voil

Peuples de

les

reconnu ncessaire-

la terre avoient

ment un Etre

que tous

dit

j'ai

suprieur.

n'ont pas

Ils

fait

toutes les distinctions que je viens d'tablir entre les

diffrentes causes

gu cette Cause
premire qui

& du temps
avec

ges

n'ont pas distin-

absolument spare du sensible

souvent

mme

ils

confondue

l'ont

causes infrieures de la Cration, aux-

les

quelles

ils

active &inteliigente,de la Cause

est

homma-

ont quelquefois adress leurs

ils

aussi n'ont-ils

pas reu de leur culte les

secours qu'ils auroient pu en attendre

marche et

t plus claire.

meneroit beaucoup trop

Bornons-nous donc
tion de cette

si

leur

ce sujet nous

loin.

faire observer

Cause active

t universelle,

Mais

&

que

l'ac-

intelligente, ayant

l'homme a d

par

le

sentiment

& par la rflexion parvenir en reconnotre la


ncessit; & de quelque manire qu'il Tait en,

visage,

n'a

il

pu

se

table nature de "cette

tromper que sur

Cause

la vri-

mais jamais sur

son existence.

L'homme

s'tant

fait

cet

aveu, n'a pu

dispenser de poursuivre sa marche

timent

&

dans

le

second pas

dans

le

premier 1 quoique

ses

son sen-

propres rflexions l'ont


,

comme
se

ils

se

dirig

l'avoient fait

conduisant encore

O3

pax

2i4

Vrits indpendantes de

l'Homme.

par lui-mme dans ce nouveau sentier, il n'ait


pas pu y trouver plus de certitude, ni des lumires plus videntes.

Mais

enfin, quelles qu'aient t ses dcouvertes,

aprs avoir reconnu une Cause suprieure dans


la

Nature, aprs avoir mme reconnu qu'elle toit

suprieure sa pense,

vouer

y avoir des Loix par lesquelagissoit sur ce qui lui toit soumis,

qu'il devoit

les elle

que

pu s'empcher d'a-

n'a

il

&

les

si

Etres qui dvoient tout attendre d'elle

ne remplissoient pas

Loix,

ces

esprer aucune lumire

ne pouvoient

ils

aucune vie

aucun

soutien.

consquences

toit entran ces

Il

par ses

observations sur la marche de la Nature corporelle

mme

laquelle

voyoit, par exemple

Loix , pour

les

ture

la terre

imparfaites
servoit

les

ne

que

temps

s'il

il

des Saisons

voyoit que
,

&

fruit

&

s'il

sans succs. C'est l

re corporelle toit dirige par des

Loix tenoient essentiellement

&

intelligente

n'ob-

les rsultats

ce qui Tinstruisoit sensiblement que cette

tive

la cul-

une prcision

exacte dans toutes ses combinaisons,

ces

il

rendoit que des productions

lui

en toient sans

en transgressoit

& les procds de

& mal saines

l'ordre

attach

est

il

dont tous

Loix,

la

les

Natu-

&

que

Cause ac-

hommes

sen-

tent la ncessit.

Faisant ensuite la

mme rflexion

par rapport
a

De

ta diversit des Religions.

son Etre pensant

il

de mettre tous

favorable

pour

le

il

mr

elle

&

lui

devoit avoir tabli des

hommes

&

que ceux qui

n'toicnt point conformes

sa Loi, qui est de rendre heureux tous


ils

moyens

que par consquent,

qui coient avantageux aux

pouvoient leur nuire

son

s'intresser

dvoient plaire cette Cause,

qu'ainsi

de son

toit

soins se la rendre

ses

prserver du mal

les actes

a conu que puisque cette Cause

il

pouvoit veiller

propre bien

a bien senti que ne pou-

vant rien sans la Cause premire,


intrt,

les

Etres,

ne pouvoient mieux faire que d'agir

toujours selon son dsir

& sa volont.

Mais l'homme ne pouvant


le culte qu'il irnaginoit

seul approfondir

a voit

un rapport

si

cer-

lui-mme , qu'avec l'Etre premier


vouloit honorer, chacun acloptoit son gr

tain, tant avec


qu'il
les

moyens

qu'il croyoit les plus propres se le

rendre favorable,

& tous

les

Peuples

qui ne st

eux-mmes danslarechcr
che de cette institution ont tabli celle que leur

sont conduits que par

imagination

ou quelque circonstance particu-

lire avoient fiit natre

Voil
tions

de

la raison

la terre

dans leur pense.

pour laquelle toutes


ont t divises

crmonies de leur culte,

mage

qu'elles se sont

soir

soit

les

Na-

dans

les

&

l'i-

dans l'ide

forme de celui qui doit

tre l'objet de ce culte. Voil aussi pourquoi,

malgr leur division sur

les

formalits de ce

O4

mme

Du Zle

116

mme

culte

elles

sans Lumire.

sont toutes

& cela,

ncessit d'en rendre un;


tes

d'accord sur la
parce que tou-

ont connu l'existence d'un Etre suprieur

que toutes ont

&

senti le besoin

le dsir

de

&

l'a-

voir pour appui.

hommes

eux-mmes ,
avoient pu apporter autant de vertu & de bonne
foi que de zle, dans ces tablissements , chacun
Si

les

ainsi

d'eux et suivi en paix

le culte qu'il auroit

dprimer ceux o

t, sans

livrs

adop-

auroit apperu des

il

Mais comme le zle sans lumire


ne men que plus promptement l'erreur
ils
ont donn exclusivement la prfrence leur
diffrences.

ouvrage

marcher

mme

le

seuls

pour

principe qui les avoit fait

duits regarder ce culte


ils

un

s'tablir

comme

culte

laissant subsister

les a

con-

le seul vritable;

ont cru en remplir encore mieux

en n'en

les

aucun autre;

devoirs
ils

se sont

un mrite auprs de leur idole , de se combattre & de se perscuter mutuellement, parce


fait

que dans

leurs vues tnbreuses,

leur propre cause la sienne

&

ils

avoient joint

il

n'y a presque

pas eu de Nation qui n'ait cru honorer l'Etre


suprieur

en proscrivant

les cultes diffrents

de

celui qu'elle avoit choisi.

C'est l,

comme on

le sait,

pales causes des guerres


particulires

tous les

jours

&

une des princi-

soit gnrales

des dsordres

que

soit

l'on voit

troubler les diverses classes qui

composent

Du
composent

les

division

&

connues

assez

trop

m'occupe d'en faire,

je

Or,

ont

causes de

fait

au

se sont mis la place


les

conduire

par un Principe vrai

pour

futiles

rnumration

ni

ces crimes

nom de

leur Religion,

que de ce

viennent-ils d'une autre source

devoit

quoiqu'il

& tous

toutes ces erreurs

hommes

ren-

Ouvrage.

ni l'examen dans cet

les

mieux affermis

en eux une infinit d'autres

ait

que

& mme

Corps politiques,

verser les Empires les

217

Zle sans Lumire.

de

la

& qu'ils
,

main

que

qu'ils

claire qui

ont cru tre guids

pendant

qu'ils

ne l'toient

que par eux-mmes.


Il

faut donc

de ce qui

conclure d'abord

vient de prcder, que tous les

hommes, par

l'unique secoufs de leurs rflexions,

&

voix de leur sentiment intrieur

pu s'em-

n'ont

par la

pcher de reconnotre l'existence d'un Etre suprieur

quelconque

d'un culte envers lui;

de

mme que

c'est

la ncessit

une ide que l'homme

ne peut effacer entirement en lui-mme, quoiqu'elle

s'obscurcisse

si

souvent dans le plus

grand nombre.
Et certes, nous devons en tre peu surpris

puisqu'il y en a qui ont laiss s'teindre en eux


l'ide

mme de

leur Etre,

& en qui

les facults

intrieures se sont tellement affoiblies

Sont crus mortels

Mais

il

&

qu'ils se

prissables.

faut conclure galement que

si

cette

ide

Du

il S

Mobile de V Homme.

&

ide de l'existence d'un Etre suprieur

ncessk d'un culte,

me

c'est aussi le

est

dernier terme o

puisse

il

l les

uniques

qui puissent provenir de sa facult sen~

fruits

&

sible,

de sa facult intellectuelle livres

leurs propres efforts.

Ce sentiment

fondamental dans l'homme

est

mais

peut rien manifester de solide


productions n'auront

ses

tance, de

mme que

duction,

si

&

il

coup

germes des Etres cor-

les

une Cause active

&

dirigeoit la raction

aucune

si

aucune consis-

demeureroient sans action

porels

un germe

germe

puissance ne vient ractionner ce

sr

la

dans l'essence de l'hom-

parvenir tout seul ici-bas: ce sont

lie

de

&

sans pro-

& intelligente n'en

gnralement tous

les

actes qui les concernent.

Nous nous persuaderons bien


de

la vrit

de cne pense, quand nous r-

flchirons sur
la

la

nature

Cause intelligente
de

tincte

la

&

&

elle

active

ne donne point

mais

sensibles

l'homme

&

les claire.

En un mot,

relles

5c

il

elle est

elle

mais

souveraine de toutes

la

elle

en

est

les

les

le

ger-

anime

facults intellectuelles

les

<5c

<5v

dis-

elle est

ne donne point'

mes aux Etres corporels

de

proprits

les

Cause premire,

premier agent

elle

plus encore

elle

les

dirige

tant la premire,

Causes tempo-

les

charge seule de

les

conduire

n'y en a pas une qui puisse se passer

de
soa

Du
Son secours
Si

&

donc

c'est

Mobile de

qui ne

par

exclusivement que

elle

pourra devenir sensible

rien sans elle ne

ne pouvant

or,

bas connatre que par le sensible

&
&

nous

russirons

ici-

comment y

mme Cause

cette

si

219

assujettie.

soit

lui

choses se manifestent

les

Homme.

active

intelligente n'agit pas elle-mme avec nous

n'opre pas ce qu'elle seule peut oprer dans

l'Univers

Nous voyons donc


cessit absolue

que

alors quelle est

deux

les

soient toujours guides

&

n-

la

de l'homme

facults

soutenues par cette

Cause temporelle, universelle elle ne donnera


point l'homme l'ide de l'Etre premier dont
;

premire Cause

la

elle

est

elle

fera connotre

premier

cet Etre

productions sensibles
plus
-

l'homme

Etre premier

sur CQt objet

&

tes

de l'homme

en sont

les

telligente

diriger

tout

ne donnera pas non

suites

&
:

ses

cet

ides

rendant sensibles
,

elle

srs

cesser

toutes les
cette

tant prpose

tout

claircira

moyens

vois

je

envers

culte

Etre premier

que

de

elle

lui

les

facults

les

manifestant par des

elle

en

mais

les

l'ide d'un

galement sensibles
l

mais

facults de cet

C'est

l'homme

en

agissante

lui

les

rendra

de l'honorer.

tous

les

dou-

variations qui

&

Cause active
pour

ne peut manquer

in-

actionner

&

de concilier

lorsque son pouvoir sera employ

&

le

seul

De

220

&

seul

P Unit dans

unique moyen que l'homme

se pas tromper, c'est

de

ses actes

cun de

de ne

d'aucune de

ses tablissements

clue d'aucun des

comme

mire;

de

la

mme

tous la

ni sur le culte

d'accord

sera

tout

marchera selon

vritable

la

raison de

toutes ces

que

diffrences

que

les

&

Cause active
nous ne

&
&

liement

que hors

poir que l'erreur

&

soit

elle qui

&

par

nature

On

le

centre

ne

me

qui pouvoit seule

soit

il

douter

le seul
il

les ru-

dis -je,

point de ral-

n'y ait d'autre es-

la souffrance

&

que ce

convienne essentiellement

cette

plus

d'elle

ne

hors

dans

intelligente qui seule de-

pouvons

Lumire ne

sa

na-

ne se sont pas appuyes de

elles

voit les conduire,


nir

douter que la

plus

ne vienne de ce que dans leurs

institutions

en un

Loi.

nous offrent dans leurs dogmes

leur culte

cette

parce que chacun

Nous ne pouvons donc


tions

lu-

puisqu'ils con-

notront la raison premire des choses


,

n'y

il

n'y aura plus entr'eux de difficults sur

il

dogmes

mot

Na-

Religions des

les

puisqu'ils auront

ex-

de connotre

sr

sera

d'au-

elle n'est

rguliers

aura plus de disparit entre

Peuples

d'aucun

l'exclure

rapports de ce qu'il cherche

les vrais

de ne

ait

ses institutions

actes

Alors l'homme

ture.

les

Culte.

le

n'y

vrit

invincible

a rien de

souponnera pas,

que

fixe.

je

l'espre,

d'aprs

De

F Unit dans

d'aprs cet expos

&

lit

2ZI

Culte.

le

de vouloir tablir l'ga-

entre les divers cultes qui

l'indiffrence

sont en usage parmi les Peuples de la terre

bien moins
tilit

&

encore de vouloir enseigner l'inu-

Au

d'un culte.

contraire

j'annonce qu'il

n'y a pas un Peuple qui n'en ait senti la ncessit

que ce culte doic

j'annonce encore

temps

exister aussi

long

hommes

la terre

sur

mais que tant

des

aura

qu'il

qu'ils

ne seront pas soutenus par un appui qui leur

commun

soit

&

diviss,

est invitable

il

par

consquent

ble qu'ils atteignent le

Ainsi

sent.

cessit

but

non seulement

d'un culte

mais

il

je

sera impossi-

propo-

se

qu'ils

je

soient

qu'ils

maintiens la nfais

encore

voir

plus clairement la ncessit d'un seul

puisque

c'est

qui doit

le

On

un

seul Chef,

culte

ou une seule Cause

diriger.

ne doit pas non plus

me demander

ac-

tuellement, quel est celui de tous les cultes ta.blis, qui

que

est

je viens

toutes

les

le

vritable

culte;

de poser doit servir

le

principe

de rponse

questions sur cet objet.

Le

culte

&

qui sera dirig par cette Cause active


telligente, sera ncessairement
le

culte

elle

ne prsidera pas

tainement nul ou mauvais


ceux qui

juste

parmi

chargs d'instruire

bon

sera cer-

voil la rgle. C'est

les diffrentes

les

&

in-

hommes

nations

&

de

les

son

conduire

21

V Homme.

Incertitude de

duire dans la carrire

&

tuts

confronter leurs sta-

marche avec

leur

Loi que nous leur

la

prsentons; notre but n'est pas de


cultes tablis
les

Chefs

les

<Sc

Ministres en tat de se juger eux-mmes.

Je

dois

naturelle

&

mais d'en mettre

juger les

m'attendre une objection toute

intelligente

Chef

Cause active

relativement cette

que

j'ai

connotre

fait

comme

&

unique de tout ce qui doit


s'oprer gnralement dans l'Univers. Les homprincipal

mes peuvent bien convenir de


de cette Cause sur

l'action

mme

ne peuvent pas

ils

lieu

par la rgularit

les Etres

quand mme

ils

de

corporels;

douter qu'elle n'aie


l'uniformit des

qui en proviennent

sultats

t-on,

&

ncessit

la

mais

me

r-

dira-

en viendroient con-

venir aussi de la ncessit de l'action de cette

Cause

pour diriger toute

hommes
savoir

&

elle

leurs

tablissements en ce genre,

n'ayant pas la moindre uniformit

absolument une autre Loi que


nion

des

moyens auroient - ils pour


y prside ou non ? Car leurs

quels

quand

dogmes

conduite

la

pour s'assurer

qu'ils

leur faut

, il

celle

de

sont dans

l'opi-

le

vrai

chemin.
C'est

&

ici

que l'homme montre sa foiblesse

son impuissance

par-l qu'il

&

c'est

en

mme

temps

donne d'autant plus de force

que nous avons dit; car,

si

ce

l'homme pouvoit
par

Rgle de V Homme.
par

lui

mme

pouvoir de

que

225

choisir 6c fixer son culte

&

Cause active

la

je reconnois

comme

le

intelligente

indispensable

devien-

droit alors superflu pour cet objet.


Si

&

cependant cette Cause active

intelli-

gente ne pouvoit jamais tre connue sensible-

ment par l'homme,

il

ne pourroit jamais tre

sr d'avoir trouv la meilleure

possder

route

puisque

le vritable culte,

&

de

c'est cette

Cause qui doit tout oprer , 6c tout manifester ; il faut donc que l'homme puisse avoir la
certitude dont nous parlons

pas l'homme qui


cette

la

Cause elle-mme

que ce ne

6c*

donne

lui

offre

clairement

ligence c aux yeux de l'homme,

ges de son

approbation

l'homme peut
qu'il

ait

faut

il

tromp par

6c qu'il ait sous la

d'o

il

puisse

l'intel-

tmoignaenfin

si

hommes

les

des moyens de ne se

lui-mme,
sources

tre

les

que

faut

il

soit

pas tromper

main des

attendre

res-

des secours

vidents.

Les Principes que


nous

prouvent assez

j'avance.

la

si

souvent tablis,

certitude

de ce que

N'avons-nous pas dj reconnu plu-

sieurs fois
tel

j'ai

n'est -

que l'homme
il

toit libre ?

pas responsable des

Comme

effets

bons

ou mauvais qui doivent rsulter de son choix


parmi les penses bonnes ou mauvaises qui lui
parviennent?

En

seroit -

il

responsable,

s'il

n'avoit

Rgle de V Homme.

24
en

n'avoit

erreur

facult de les dmler

la

lui

Nous voyons donc que de

actes qu'il enfante


soit

tenu essentiellement de confronter avec sa

rgle

&

que

tant

n'en verra pas la

qu'il

conformit avec cette rgie

solument sr de

Or

&

ne sera ab-

il

rien.

quelle peut tre cette rgle

l'adhsion de la Cause active

&

sinon l'aveu
intelligente,

qui tant prpose pour diriger tous

soumis au temps

comme

elle le

met parmi

des Etres corporels

Car

si elle

est

de l'homme

cults

certes

quelle

il

peuvent

de l'homme,

les diffrentes

ou de

prpose pour diriger

Et

parmi
est

ces actions
celle

doit observer fidellcment les


lui concilier le

il

hommages.

active

& intelligente

Et-

il

est

la-

&

si la

le

Cause

est le soutien infaillible

lumire sre qui doit diriger tous


,

qui
est

si elle

les actes

de

de toute ncessit que

ce guide universel vienne prsider l'institution

du

culte de

tres actions

l'homme

sent universelle-

doittayer l'homme dans tous ses pas

son Etre pensant

par

Loix qui

Principe premier

rapprocher de cet Etre auquel


qu'il doit des

les fa-

plus forte raison doit- elle

ment

actions

Matire.

la

moins indiffrente

la

les actions ?

en diriger

Etres

les

doit visiblement mettre l'qui-

libre entre les diffrentes facults

la

tous les

n'en est aucun qu'il ne

il

sans

comme

toutes ses au-

& qu'il y prside d'une manire

qui

mette

Rgle de l'Homme.

&

mette sa voix

itj

son tmoignage

de

l'abri

toute incertitude.

La

question n'est pas encore rsolue, je le

& dire quelle est la ncessit que la Cause


active & intelligente fixe elle-mme les Loix de
sais

nos hommages envers

le

premier Principe

n'est pas prouver qu'elle le fasse.

Mais

ce

aprs

avoir annonc d'o l'homme devoit tirer cette

preuve, on ne peut plus attendre d'autres indications de

propre

&

ma

part. Je

ne citerai pas

personnelle exprience

mme ma

quelque con-

fiance que j'y doive apporter. Il y a eu

un temps

o je n'aurois ajout aucune foi des vrits


que je pourrois certifier aujourd'hui. Je serois
donc injuste & inconsquent de vouloir commander la persuasion de mes Lecteurs ; non p
je ne crains pas

de

le

rpter

ment qu'aucun d'eux ne me


parce que,

croie sur

comme homme,

droits la confiance de
serois

je dsire sincre-

au comble de

je

ma parole ,

mes semblables

ma

joie,

si

de

n'ai point
;

mais

je

chacun d'eux

pouvoit prendre une assez grande ide de lui-

mme

& del Cause

qui veille sur lui, pour es-

prer que par sa persvrance


lui seroit possible

Je

sais

de

s'assurer

&

ses efforts

de

la vrit.

que par des vues sages

porte du vulgaire /les Chefs

presque toutes

les

&

il

hors de la

& les Ministres de

Religions en ont annonc les

dogmes avec prudence,

&

sur-tout avec

une

rserve

Des Dogmes Mystrieux.

2i6

rserve qu'on ne peut assez louer; pntrs sans

douce de

sublimit de leurs fonctions,

la

combien

senti

loigne

multitude devoit en rester

la

& c'est

ont

ils

srement pour cela

qu'tant

dpositaires de la clef de la Science,

mieux aim amener

les

ils

ont

Peuples avoir pour

elle

une vnration tnbreuse

que d'en exposer

les

l leurs motifs

je

secrets la profanation.
S'il est

ne peux
asyles

vrai

& le silence sont les


prfre; & ceux qui la pos-

blmer. L'ombre

les

que

que ce soient

la vrit

sdent, ne peuvent prendre trop de prcautions

pour

la

conserver dans sa puret

mais ne puis-

je leur reprsenter qu'ils auroient

d craindre

aussi de l'empcher de se rpandre

prposs peur la faire fructifier

&

sa dfense,
la

non pour

manquer son

triompher

pour

l'ensevelir

renfermer avec trop de soin

faire

qu'ils sont

veiller

enfin,

que

c'est peut-tre lui

but, qui est de s'tendre

& de

Je croifois donc

qu'ils auroient agi trs-sage-

ment > s'ils avoient approfondi davantage ce mot


Mystre , dont ils ont fait un rempart leurs
Religions. Ils pouvoient bien tendre des voiles
sur les points importants

loppement comme
constance

&

en exerant
zle

mais

ils

le

en annoncer

prix

du

travail

le

&

dve-

la

prouver par-l leurs proslytes


la fois leur

intelligence

&

leur

ne dvoient pas rendre ces dcouvertes

nj

Des Dogmes Mystrieux.


couvertes

si

dcourag

impraticables que l'Univers en ft

ne dvoient pas rendre inutiles

ils

plus belles facults de l'Etre pensant, qui

les

ayant pris naissance dans le sjour de la lumire , coit dj assez malheureux de ne plus
habiter auprs d'elle

sans qu'on lui

tt en-

core l'esprance de l'appercevoir ici-bas

mot

vrit voile

vrit impntrable
la

annonc un Mystre

j'aurois leur place,

comme une

&

en un

&

non comme une

j'ai le

bonheur d'avoir

preuve que cette dfinition auroit mieux valu.

Rien ne m'empchera donc de persvrer


dans les principes que je m'efforce de rappeller
aux hommes , & d'assurer mes semblables que

non seulement

la

Cause active

doit ncessairement
actes

intelligente

diriger dans tous leurs

les

& par consquent dans

port au culte

&

mais encore

ceux qui ont rap-

qu'il est

voir de s'en assurer par eux

en leur pou-

mmes

&

cela

d*une manire qui ne leur laisse point de doutes.

En

effet

il

ne faut qu'observer

des diffrentes Nations


les

la

comme

leurs crmonies

gion

d'elle

&

leurs

n'a-t-elle

avec autant de zle

elle et

eu

tablie ?

la

tant

base que je viens d'tablir.

sait-on pas avec quelle ardeur elles ont

Chacune

conduite

pour appercevoir qu'el-

ont toutes regard leur culte

fond sur

la

dogmes

Ne

dfendu

religieux ?

pas soutenu sa Rel -

& d'intrpidit,
mme
Vz

certitude que la vrit

que

si

l'avoir

Que;

Des Dogmes Mystrieux.


228
Que dis-je , ce nom de vrit n'est-il
rempart de toutes

les

&

Sectes

Opinions? N'a-t-on pas vu

de toutes

les

mmes

Ministres

les

pas le

des plus grandes abominations, s'envelopper de

nom

ce

que par-l

sacr, sachant bien

en

ils

imposeroient plus srement aux peuples

quoi donc cette marche seroit-elle

univer-

selle

si

Principe n'en toit pas dans l'homme ?

si le

Pourquoi, mme dans

ses

nom

s'appuyer d'un

faux pas, chercheroit-il

qui en impose

&

en a besoin

qu'il

&

temps , pourquoi annonceroit-il que


dirigs par la vrit

peuvent tre

s'il

nom

la possibilit

& intelligente
,

&

ces

hommages
,

qu'ils le

la ncessit

&

du concours d'une Cause

active

des

hom-

dans toutes

les actions
la

connoissance

&

des Loix qui doivent diriger leurs


envers

le

tr'eux ne peut avoir

Ainsi

ses pas sont

observations suffisantes

principalement dans

la pratique

mme

en

ne sentoit pas

pour convaincre nos Lecteurs de

mes

est

Nous croyons
de

ne

s'il

connoissoit pas intrieurement que ce

puissant

Pour-

premier Etre, que nul d'en-

mconnu de bonne

ds que par leur nature

>

la

foi.

Loi leur

est

impose de ne jamais marcher sans cet appui,

&

que d'aprs tous

de voir

il

les

Principes qu'on vient

leur est possible

de l'obtenir

clair qu'ils erreront sans cesse


ss toutes sortes

de dangers

&

il

est

seront expo-

lorsqu'ils

voudront

De

229

l'Extrieur des Religions.

dront agir par eux-mmes. Alors

seront bien

ils

plus condamnables encore de s'annoncer aux au-

hommes

tres

vraie lumire

comme

quand

tant guids par cette


ils

n'en auront pas la

certitude.

Mais, quelles que soient ce sujet

ou leur mauvaise

foi,

leurs Erreurs

quelques bizarreries qu'ils

puissent introduire dans leurs institutions reli-

gieuses
sent

nous devons

comme

je

a'ssez

reconnotre pr-

dj dit

l'ai

pas conclure qu'il n'y

ait

qu'on n'en peut

ni rgle

ni vrit

pour l'homme. Nous devons voir bien plutt >

que

les

mprises des

hommes en

ce genre, ne

peuvent tomber sur d'autres objets


l'extrieur

&

le sensible

que sur

de leurs Religions

&

qu'tant infrieurs 5c absolument subordonns

l'Etre premier

toutes les opinions

&

toutes

contradictions qu'ils pourront enfanter

les

ne

porteront jamais la moindre atteinte.

lui

C'est-d la premire consquence

que Ton

doit infrer de tout ce qu'on vient de lire sur la


diversit des Religions

l'homme- sage

&

loppe des choses

par

la varit

des

accoutum percer
ne doit plus se

l'enve-

laisser sduire

par les contradictions univer-

hommes

sur cet

actuellement quelle en est

douter que

des cultes. Par-l

des tablissements de cette espce,

ni tre branl
selles

&

si

la

objet. Il doit voir

source,

l'homme parte en

&

ne pas

lai l'ide

du

premier

De

23O
premier Etre
fixe

not

&
&

doit aussi

uniforme de
qu'il

chaque jour sur

hommes

les

moyen qui

que cet Etre

mprennent

& de l'autre.

que mritent ceux qui

prtendent prouver une Religion par

combien

ils

du

sont dignes

ordinairement. Car

qu'ils ont

con-

temps ou nous pouvons

voir le peu de confiance

&

un moyen

qu'il le

se

nature de l'un

mme

en

C'est l

la

hommage

inaltrable

aussi

quoique

avoir

tmoigner

lui

rend

lui

&

doit tre un

mme

il

Morale.

la

la

Morale

peu de succs

Morale

la

quoi-

qu'tant un des premiers devoirs de l'homme


actuel

n'a pas toujours

Matres assez
elle a

t enseigne par des

pour l'appliquer juste

clairs

presque toujours t borne au sensible

corporel
lieux,

&

ds-lors elle a

& selon

les diffrentes

l'homme aura

quelles

d'ailleurs cette

c'est

connot pas

les

habitudes dans les-

Morale n'tant jamais que

plus perfectionne
,

varier selon les

consister sa vertu

fait

cessoire de la Religion, lors

preuve

mme

la vouloir

annoncer

la fois

qu'elle est le

vritables preuves

crois pas inutile,

l'ac-

employer pour

en a ncessairement qui portent ce

Je ne

non plus

& qu'on ne
& qu'il y

titre.
,

de

faire

ob-

server que c'est par-l que pchent les Doctrines

modernes

l'homme

la

qui rduisent toutes les Loix de

Morale

actes d'humanit,

& toute sa Religion cs

ou au soulagement des malheureux

De

F anciennet de

la Religion.

reux dans l'ordre matriel,


vertu

mon

si

naturelle

&

si

c'est -dire

peu remarquable

sicle essaie d'tayer ses

231

cette

dont

systmes,

& qui

concentrant l'homme dans des uvres purement


passives, n'est plus qu'un voile l'ignorance

&

perd tout son prix aux yeux du Sage. Cette


vertu est sans doute au nombre de nos obligations

& personne

cun prtexte

ne doit

mais on ne borneroit pas exclusi-

vement tous nos devoirs

&

sensibles

les

on ne

si

&

choses sensibles

& de la mme

rang

Aprs
voir

ngliger sous au-

la

le rsultat

des actes temporels


pas persuad que

s'coit

l'homme sont du

nature.

que nous venons d'apperce-

nous devons en attendre un second

mme

peut nous aider combattre

&

renverser

qui

une

autre erreur, laquelle les Observateurs se sont

mme sujet,
mme source.

laisss entraner sur le

naturellement

En

effet

si

Etre suprieur
celle

de

& la

objet d'un culte

l'homme,

il

gines
rgle

ainsi

que

s'ensuivroit

que

l'o-

naissance des institutions religieuses


il

seroit alors

d'une

insurmontable de savoir de quelle ma-

ou dans quel temps,

nire,

de ce culte, n'toient point

seroient tout--fait indcises;


difficult

qui tient

selon eux, la connoissance d'un

la ncessit

innes dans
rigine

la

&

parce qu'alors

& pour Loi

que

les

les

elles

auroient t ima-

hommes

n'ayant pour

rvolutions continuelles

P4

23

De V anciennet de

de

la

Nature

&

price

pu

ou

l'poque

comme chaque
plus anciennes

Dans

chaque instant auroit

d'une

nouvelle

&

Religion

pu anantir

instant auroit

les

successivement dtruire tou-

tes celles qui sont en

que

impulsions de leur ca-

les

de leur volont

tre

la Religion.

honneur sur

cette supposition

il

la terre.

seroit trs-certain

dont nous parlons

les institutions

n'tant

plus que l'ouviage de la foiblesse ou de l'intrt

non seulement l'homme

mpriser
efforts

pour en

trace dans

Mais
en

devroit employer ses


jusqu' la

& dans tousses semblables.

comme nous

l'homme

l'universalit d'une base

toutes les Religions

avec l'homme ,

fait ,

aprs avoir re-

fondamentale
,

on devroic

que ce sentiment nat

& ds-lors toute difficult devroit

cesser sur l'origine

& du

l'avons

des peuples

tre suffisamment persuade

prieur

moindre

aprs avoir assur tous nos principes,

sur la nature de

connu

il

effacer

lui-mme

fondant

les

mme

mais

vrai pourroit les

de

cette ide d'un Etre su-

culte qui lui est d.

On ne verroit plus

dans l'accord

&

la confor-

mit des ides des Peuples sur ces deux points >

que
ble

les fruits naturels


,

de ce germe indestructi-

inn dans tous les

hommes

&

qui leur a

parl dans tous les temps, quoique nous ne puissions nier les usages bizarres

presque toujours

faits s

& faux qu'ils en ont

on en peut dite autant des

Loix

De Faffinit
Loix uniformes

des Etres pensants.

235

qu'ils devroient tous observer

dans leur culte; car

suite de leur Libert,

ils

quoique par une funeste


loignent

&

mconnois-

sent presque continuellement la Cause physique

suprieure, prpose pour diriger ce culte, ainsi

que toutes

leurs autres actions

tt qu'ils n'ont jamais t privs


la

sentir

&

temps

de

&

qui veille essentiellement sur

le

n'a jamais

s'ils

la facult

au temps , cette Cause active

pu

les

perdre de vue

eux-mmes auroient encore


gard

de

de l'entendre, puisque ds -lors

qu'ils sont lis

intelligente

on verroit bien-

comme

cet avantage son

&

n'toient les premiers la fuir

l'abandonner.
Si

nous voulons nous convaincre encore mieux

&

des rapports qui se trouvent entre l'homme


ces vrits lumineuses

comme

dpositaire

dont nous l'annonons

nous n'avons qu' rflchir

sur la nature de la pense; nous verrons bientt

qu'tant simple

unique

&

immuable

il

ne

peut y avoir qu'une seule espce d'Etres qui en


soient susceptibles

mun parmi

des

nous verrons que

parce que rien n'est com-

Etres de
si

diffrente nature

l'homme a en

primitive d'un Etre suprieur,


active

& intelligente

doit tre de la
rieur

<Sc

l'autre

que

mme

la

&

lui cette

ide

d'une Cause

qui excute ses volonts,

il

Essence que cet Etre sup-

Cause qui correspond de

nous verrons

dis- je

l'un k

que la pense leur


doit

De

1 34

l'affinit des

commune,

doit tre

Etres pensants.

tandis que tous les Etres

qui ne pourront recevoir aucune communication

de cette pense,

ni en

donner

le

moindre tmoi-

gnage, seront exclus ncessairement de


de ceux dont nous parlons.
Et

la classe

bien par-l que l'homme pourroit

c'est

acqurir des lumires sur lui-mme, en appre-

nant

de tous

se distinguer

les

Etres passifs

&

corporels qui l'environnent. Car, quelqu'eflbrt


qu'il

emploie pour se faire entendre de quelqu'un

d'eux, sur

les

principes de la justice, sur la con-

noissance d'un
objets qui sont

suprieur

Etre

du

ressort

nonce

en

qu'il

de

&

n'ap-

sensible au-

an-

lui

entendu. Tout ce qu'il

ait t

non encore de tous

de leur

c'est

les actes

&

il

aucune dmonstration qui

pourra obtenir,

maux

des autres

de sa pense,

pcrcevra dans cet Etre corporel

cun signe

&

faire concevoir

&

les

ani-

excuter

en

sa volont, sans toutefois qu'ils

encore faudroit-il, pour

comprennent

la raison;

la perfection

de ce commerce, que l'homme pt

se rappeller leur

langage naturel dont

la connoissance; car les

moyens

il

factices

a perdu

dont

il

pour y suppler, ne sont que


des preuves de son impuissance , & ne servent

se sert aujourd'hui

qu' lui montrer que

la

grandeur ne consiste pas

dans l'industrie, mais dans

la

force

&

dans

l'au-

torit.

Lorsque l'homme au contraire

cessant

de

fixer

De l'affinit,
fixer les
les

yeux sur

des Etres pensants. 25

le

de sa facult

connotre,

il

fait

intellectuelle; sa

tendue immense,
ainsi dire

& corporels,
& que dans le

Etres sensibles

les

ramen sur son Etre propre,

dessein -de

vue acquiert une

conoit

il

usage avec soin

&

touche, pour

des rayons de lumire qu'il sent bien

tre hors de lui

l'analogie avec

cendent dans

mais dont

il

sent aussi toute

lui-mme; des ides neuves des-

lui

mais

il

est surpris

tout en les

admirant, de ne les point trouver trangres. Or,

verroit-il tant

de rapports avec lui-mme

si

& la sienne n'toient pas semblables?


Se trouveroit-il si Taise & satisfait, la vue des

leur source

si

lueurs de vrit qui se

communiquent

si

leur

& le sien n'avoient pas la mme essence?

Principe

C'est l ce qui nous fait reconnotre

se de

lui,

l'homme tant semblable

que

la

pen-

celle de l'Etre

& intelli-

premier,

& celle

gente,

doit y avoir eu entre eux une corres-

il

de

la

Cause active

pondance parfaite ds le moment de l'existence


de l'homme. Alors, si, c'est vraiment sur cette
affinit ncessaire entre tout Etre

pensant, que

sont fondes toutes les Loix qui doivent diriger

l'homme,

tant dans la connoissance de l'Etre su-

prieur, que dans celle du culte qu'il doit lui

rendre, nous pouvons voir prsent, avec vi-

dence

parmi

quelle a

les

hommes ,

tre l'origine de la Religion

&

si elle

n'est pas aussi an-

cienne qu'eux-mmes.

Cependant

i $6

Diffrence entre

Cependant

Etres immatriels*

la similitude

faire entrevoir entre

dous de

les

tous

que

Etres

les

pense, exige que

la

je viens

de

qui sont

je fasse

remar-

quer en ce moment, une distinction importante


qui chappe la plus grande partie des hom-

mes

ce qui les retient dans d'paisses tnbres,

& les

expose aux mprises

En

effet

s'ils

immatriel

tel

avoue,

comme

Matire

est

accordent la pense un Etre

que l'homme

je l'ai fait,

immatriel,

ce Principe ait la pense

que

moins excusables.

les

que

ils
,

&

le

qu'on leur

Principe de la

voudront aussi que

& ne concevront

pas

l'on puisse la lui refuser.

D'un autre ct

si

je refuse la

Principe immatriel de la Matire


ront plus

s'ils

ne doivent pas

pense au

, ils

ne sau-

la refuser aussi

au

Principe immatriel de l'homme, parce qu'ils

ne voient dans ces deux diffrents Etres immatriels,

que

qu'une

mmes

les

mme

mme

nature,

proprits.

erreur qui les abuse

&

par consquent,

Mais
;

c'est toujours la

c'est toujours

pour

ne vouloir pas dmler deux natures aussi distinctes

qu'ils se laissent aller

carts sur cet objet.

aux plus.grands

Rappelions

- les

donc aux

premiers Principes sur lesquels nous nous som-

mes dj appuys.
Tous les Etres immatriels proviennent mdiatement ou immdiatement , de la mme source,

& cependant

ils

ne sont pas gaux. Nous ne pou-

vons

,,

Diffrence entre

Etres pensants.

les

vons douter de cette ingalit des Etres

que l'homme, qui


xiot

ncessairement au dessus de lui

immatriels auxquels

dance

comme

ces Etres immatriels


rielle

&

ment

infrieur eux

&

tant dans leur dpen-

par sa nature immat-

par sa pense , cependant


,

en ce

&

l'usage de ses facults


les Etres

hommages

doit des

il

des Etres

reconnot que quoiqu'il soit semblable

il

puis*

un Etre immatriel, recon-

est

des soins assidus,

237

est infini-

peut perdre

qu'il

s'garer

il

au

lieu

que

qui le dominent sont couvert de ce

funeste danger.

De mme ,
matriel

&

le

Principe de la Matire est im-

indestructible

immatriel de l'homme

comme

le

Principe

mais ce qui met entre

eux une distinction hors de tout rapport , c'est


que l'un a la pense & que l'autre ne l'a point

& cela

parce que

l'Etre immatriel

tement de

la

je viens

de

le dire

de l'homme provient immdia-

la source

immatriel de

comme

des Etres

au

lieu

que

l'Etre

Matire n'en provient que m~

diatement.

Je ne crois pas faire d'indiscrtion en avouant

que

c'est

un nombre qui

les

distingue

sera expliqu ci-aprs. Je crois en

mme

ce qui

temps

rendre un service essentiel mes semblables


les

engageant croire

des Etres

en

immatriels

qui ne pensent point. Car plusieurs Observateurs de

mon temps

ont cru n'tre plus Matrialistes,

238 Diffrence
listes, ds qu'ils

reconnotre

dans
t-il

la

entre les Etres pensants.

ont pu parvenir admettre

comme

moi, un Principe immatriel

Matire. Mais

uniquement

parfaite, ni

Matrialisme consiste-

le

une connoissance
de la Matire & de son

n'avoir pas

une ide juste

& le vrai Matrialiste n'est-il

Principe;

&

pas plu-

& ne sera-t-il pas toujours celui qui mettra


dans la mme classe & au mme rang, le Principe immatriel de l'homme intellectuel & le
tt,

Principe immatriel de la Matire.

Je ne puis donc trop recommander de ne pas


confondre les vraies notions que nous portons
en nous sur ces objets

&

de croire des Etres

immatriels qui ne pensent point


tinction

&

il

encore des doutes suf

restoit

comme devant

la "Pense,

que

commune

&

uniforme dans tous

la

Matire

de

dis-

qu'on a leves sur cet objet.

cependant

tincts

une

une vrit qui doit rsoudre toutes

les difficults

Si

c'est

j'ai

prsente

&

du

Etres dis-

les

sensible

tre

&

que

pour appuyer ce doutes, on objectt cette diffrence

si

remarquable parmi

lectuelles des

hommes

rot n'tre pas

ment que dans

les facults intel-

que chacun d'eux pa-

en ce genre partag plus galeles facults corporelles

bles; je conviendrois avec ceux


cette incertitude
la

qu'en

diffrence universelle

dans

effet

sensi-

qui auroienc

juger d'aprs

que Ton

les facults intellectuelles

&

des

apperoit

hommes

, il

paroit

Diffrence entre

les

Etres pensants.

239

paroit difficile croire qu'ils puissent tous avoir

une gale ide de leur Etre


auquel ils sont tenus envers

que du culte

ainsi

lui.

Mais nous n'avons jamais prtendu que


Ides de tous

nous

il

hommes

les

fussent gales sur cet objet,

suffit qu'elles soient

ncessaire

mais

il

semblables.

Il n'est

mme possible

que tous

est tout ce

& c'est la

il

pas

que tous

sentent galement leur Principe

aucun qui n'en

Cet aveu
part,

n'est pas

est constant

n'y en a

le*

le sentent,

&

qu'il

une ide quelconque.

ait

que nous souhaitons de leur

& intelligente

Cause active

faire le reste.

Ce ne

sera point trop m'carter de

que de m'arrter un instant sur


naturelle

mon

la diffrence

que nous appercevons dans

ts intellectuelles

de l'homme

&

sujet,

il

les facul-

sera utile

d'apprendre connotre ce qu'elles auroient t

dans son origine premire

dans sa gloire
qu'il

en

est

&

s'il

se ft

maintenu

ce qu'elles sont aujourd'hui

descendu.

Quand mme l'homme auroit conserv tous les


avantages de son premier tat
les facults intellectuelles

, il

est certain

de chacun des

que

hommes

de sa postrit auroient annonc des diffrences


parce que ces facults tant toutes le signe du
Principe premier dont ils manent,

& ce Principe

tant toujours neuf, quoique toujours le


les

signes qui le reprsentent

mme

doivent manifester

240 Diffrence
fester par

entre les Etres pensants.

eux-mmes

nouveaut continuelle,

sa

& faire connotre par-l

d'autant plus sa fcon-

Mais , loin que ces


produit une imperfection ,
& des humiliations parmi

diffrences

dit.

d'eux

hommes

les

aucun

trop

n'auroient pas eu le loi-

ils

comparer

de

sir

ni caus des peines

ne s'en fut seulement apperu

occups jouir,

eussent

&

quoique

les

mesures

leurs facults n'eussent pas t gales

de

auroient chacune satisfait

qui

abondamment ceux

auroient t rparties.

elles

Dans

elles

l'tat actuel

mmes

outre ces

toujours lieu

il

de l'homme, au contraire

ingalits originelles qui ont


est sujet celles qui provien-

nent des Loix del rgion sensible qu'il habite;


ce qui rend bien plus pnible encore

de

ses facults

premires

nielle

la mort

de ces mmes

ou

obstacle de plus

n'tant point

il

premires

que

fait

&

la privation perp^

facults

rgion lmentaire ne

un

en multiplie

Cependant

l'infini les diffrences.

condamn

&

l'exercice

lui

la

prsenter

a toujours l'obliga-

tion indispensable de travailler la surmonter;

enfin aujourd'hui
tat
s'il

la

comme

mesure de

ses

dans son premier

dons seroit suffisante

avoit toujours la ferme rsolution de les

em-

ployer son profit.

Mais qui ne

sait

de ces obstacles,

que

&

de

loin

de

tirer

les faire

avantage

tourner sa
gloire,

Diffrence entre
gloire

l'homme

lieres

augmente encore par l'usage

les

faux de sa volont

Etres pensants. 141

les

par

gnrations irrgu-

les

par l'ignorance o

il

s'enfonce tous les

jours sur les choses qui lui conviennent, ou qui


lui sont contraires

que par une multitude

ainsi

d'autres causes qui occasionnent sans cesse le

mmes

dprissement de ces

dnaturent au point de

facults

& qui

les

rendre presque m-

les

connoissables.

Aussi

l'homme

de dgradation ou

dans cet tat

se laisse entraner

perd

il

la vrita-

ble notion des privilges qui lui appartiennent

son cur

se vuide

vraies jouissances

&

se rabaisse

il

ne connoissant plus ses


,

& ne

s'estime

plus que sur des diffrences conventionnelles,

qui n'existent que dans sa volont drgle

mais auxquelles
d'ardeur

pui

, il

qu'ayant laiss chapper son seul ap-

n'a plus rien qui le soutienne.

Cependant

malgr ces diffrences originel-

multiplies encore

les

la

rgion sensible

tudes des

hommes

que l'homme

ait

par

par

les cueils

les vicieuses

habi-

chang de nature
les
,

pendant

Etres corporels mmes

malgr

la

multitude

auxquelles leur propre Loi

main de l'homme peuvent

les assujettir ?

Or

& de

s'il

est

de

de

pourrons-nous jamais dire

ne sauraient en changer
des rvolutions

soit

soit

que nous avons vu que

la

s'attache avec d'autant plus

il

la nature

Q,

&

l'essence des
.

hommes

Tribut impos V Homme.


141
hommes d'avouer un Etre suprieur , & de

sen-

qu'tant attachs la rgion sensible

tir

doit y avoir

venir leurs

un moyen

sensible de lui faire par-

hommages,

il

est certain

gr tous leurs garements,

mais varier pour eux.


tche plus longue

&

il

que

mal-

Loi ne sauroit ja-

la

pourront rendre leur

Ils

plus difficile,

comme

le

ils

font en effet tous les jours par leur aveuglement

imprudence

5c leur

mais

ils

jamais de l'obligation de
l'un se trouve

plus

nature, soit qu'il


faute,

cun

il

devienne

& ce tribut

que

n'est autre chose


le

nous devons toujours

de

sentiment, l'aveu

&

le constituent.

nous devons toujours trouver en


mire, puisque sa nature

de cha-

le tribut

quelque dfigur que

l'Etre qui lui

que

par sa propre

emploi des facults qui

Alors

Soit

charg q'ue l'autre par sa

le

de l'homme

le juste

la remplir.

faudra nanmoins que

se paie

la part

ne se dispenseront

soit

l'homme

lui sa

Loi pre-

est toujours la

mme

trouver semblable

le

communique

la

pense, puisque

cette pense ne peut correspondre qu'entre des

Etres de
le

mme

reconnotre

l'ide

comme

de son Principe,

l'attachent lui

ides

nature

sont

nous devons

insparablement

& celle des

dis-je
li

devoirs qui

puisqu'tant convenus que ces

universelles

parmi

les

hommes

nous n'avons pas pu nier qu'elles ne naissent

&

qu'elles ne vivent perptuellement avec eux.

C'est

Erreur sur l origine de la Religion. 143


C'est pour cela
l'origine

mme

que nous avons port jusqu'


de l'homme , l'poque de la

naissance de sa Religion.

Quel

cas pouvons-nous faire alors des opi*

&

nions imprudentes

insenses

tre cette institution sacre,

timidit des

hommes

&

clairer

germe

que

les

Comment de

celle d'un

Non,

de

la

pareille*

donner une id

guide qui peut

n'en toit pas dans leur sein

lui

&

soutenir tous leurs pas,

qu'ils portent ce

quoi

qui ont fait na-

del crainte

foiblesses leur pourroient-elles

aussi sublime

Et

germe en eux-mmes

>

si

les

le

puis*

pour->

on ne dira plus que

les ef-

chercher une autre origine ?


sans doute

frayantes rvolutions de la Nature auront don-

n naissance
au plus

auroient-elles t

pres ranimer dans

qui

s'y

dans l'homme. Tout

cette ide

sont

si

un es moyens pro-

les facults

lui

souvent assoupies;

prcieuses

mais jamais

germede ces fa*


cultes, puisque ce n'est que par l qu'il est homme.
Bien moins encore , lui auroient-elles donn
elles

ne lui auront communiqu

toutes les lumires

&

le

toutes les connoissances

ncessaires l'entier accomplissement des de-

& son

culte

mme temps que l'homme

sent

voirs relatifs sa Religion

qu'en

manquent ,
que d'une Cause

lumires
tenir

lui

au dessus de

lui

il

puis-

qie ces

sent qu'il ne peut les

intelligente

est plus

qui tant

forte raison

Q.2

au

dessus

44 Erreur sur l'origine de la Religion.


dessus de la Nature matrielle. Or, si l'homme,
2

malgr

&

sa misre

sa privation, est encore par

mme Nature

son essence au dessus de cette

matrielle, quels sont donc les secours 6c les lu-

miei es qu'il en pourroit attendre

On

voit par-l quels mdiocres fruits toutes

Rgion lmentaire ont pu


produire dans l'homme , & combien il seroit
les rvolutions

de

la

draisonnable d'y chercher la source de ses ver-

& de sa grandeur.

tus

Ce

comme

n'est pas,

viens de le dire,

vnements auxquels

les terribles

mentaire

je

est

le

l'Ere premier,

ou

s'est

il

l-

engourdies dans

rappellant la fois l'ide de

&

mme

Je veux

Nature

expose, n'aient servi souvent r-

veiller les facults intellectuelles

l'homme , en

la

que

la ncessit de l'honorer.

que dans

la

fcheuse situation

trouv frquemment

&

qui a d de-

venir encore plus affreuse par l'ignorance laquelle


choisi

qui

lui

il"

s'est

parmi

les objets

ont paru

adress des

contre

presque toujours abandonn,

les

pars autour de lui

les plus puissants,

vux pour en

malheurs qui

qu'ayant ainsi

fait

le

je

ceux

& qu'il leur ait

menaoient,; je veux

choix de ses Dieux,

aie

obtenir des secours

encore rendu un culte sensible


offert d es sacri fices

il

veux que

&

la

il

leur ait

qu'il leur ait

mme mprise

ayant eu lieu diversement en diffrentes parties

de

la

Terre, selon que l'homme y aura t plus ou

moins

Erreur sur V origine del Religion. 24 c


c'ait t l

moins efifny,
produit

la varit

une des causes qui ont

qui se trouve entre toutes les

Religions.

Que

pourroit-on statuer d'aprs cela qui ft

Ne

contraire au principe que je dfends?

on pas quel

a t le

mobile de ces Institutions

voit-on pas quel en est

xie

pouvant

nombre

pour

dies

&

qu'ils

se les

lumire

eux

&

tayer en en multi-

que souvent

ont montr

mme

la

moyens

'

pour

les

leurs

qui

les

inconstance dans

qu'ils voient

rendre favorables.

fixe

ont rpu-

ils les

remplacer ensuite leur gr,

les

choix des

le

ont ta-

cacher l'infirmit de leurs

se

Idoles, ont cherch


pliant le

les

Ne

objet?

le frivole

voit-on pas enfin queceux-mmes qui


blies, ne

voit-

et

Or,

dirigs

c'toit

si
,

employs-

ils

une

sroient.

uvres couvert de toutes ces

contradictions.
Il est

donc vident que ceux qui ont observe

de pareils
les

faits

en ont port beaucoup trop

consquences.

De

ce que la crainte

&

loin'
1

la su-

perstition ont fait natre des iristitutionsReligieuses

en diffrents lieux, ou

ce qui* est encore plus

vrai, ont introduit des varits dans les Reli-

gions dj tablies,

il

ne seroit pas juste de con-

clure que telle a t la source de toutes les Reli-

gions

>

&

principes

que

&

les

c'est l

o l'homme a puis

notions qui lui sont

communes

universellement avec ses semblables. Mais

Qj

les

il

n'est:

pas

i^6 Erreur sur V origine

de la Religion^

pas absolument impossible de montrer encore


plus clairement

cause de cet:e erreur,

la

& de la

mettre entirement dcouvert.


N'ai-je pas annonc

l'homme comme tant

un assemblage de facults

sensibles

intellectuelles? n'a-t-on pis

&

d concevoir

que

ses facults sensibles lui anr

avec

les

btes,

de facults

communes

devenoit ds -lors susceptible

il

d'habitudes

comme

habitudes

tenant toutes au sensible

elles

voient natre que par

moyens

par-l

le

mais aussi que ces

ne pou~

secours des causes 6c des

sensibles.

N'a-t-on pas d concevoir, au contraire


les

facults

que

de l'homme tant

intellectuelles

^*un ordre suprieur aux causes sensibles, ne


jibuvoient pas tre commandes par ces causes
sensibles,
<8c

les

&

qu'il leur falloit,

animer,

la raction

pour

les

mouvoir

d'une cause

&

d'un

a^ent d'un autre ordre, c'est--dire, qui ft

de

la

mme

nature que l'Etre intellectuel de

l'homme.
C'est donc l

que

se trouve la solution

du pro-

blme il falloit distinguer les uvres sensibles


de l'homme d'avec ses ides premires qui
;

n'appartiennent qu' son Etre intellectuel;


falloit voir

que

le

climat,

la

temprature

& tous

les accidents plus

ou moins considrables de

Rature matrielle

& sensible

rer sur les

murs,

les

il

la

pouvoit bien op-

habitudes

&

les

actions

extrieures

Erreur sur V origine Je la Religion.

l'homme , qu'ils pouvoienc


liaison de l'homme au sensible ,

par la

oprer passivement
tuelles

mais que

47

de

extrieures

mme

sur ses
le

facults

intellec-

concours de toutes

les r-

volutions lmentaires quelconques ne lui don-

neroient jamais la moindre ide

dune Cause

suprieure, ni des points fondamentaux que

nous avons dcouverts en

puisqu'en un

mot

que nous examinons dans ce

toutes les causes

moment ,

lui;

tant par leur nature

dans l'ordre

sensible, ne peuvent oprer activement que sur


le sensible

&

jamais ainsi sur l'intellectuel.

Alors nous ne verrions dans tous ces

de lafoiblesse
usage faux

&

fruits

& de la crainte de l'homme, qu'un


une application insense de

facults intellectuelles; mais nous n'y verrk,. >

jamais leur origine.

Car

si

lors

mme que

ces facults intellectuelles agissent sur le sensi-

ble

elles le font

le crent pas,

res

simplement mouvoir,

&

ne

quoiqu'elles lui soient suprieu-

plus forte raison le sensible leur tant

infrieur, elles en pourront tre affectes, lorsqu'il agira sur elles

jamais

la naissance

Nous

mais

&

n'en recevront

la vie.

rentrons donc de nouveau dans

tre principe, qui a t


la

elles

Religion au premier

no-

de placer l'existence de

moment de

L'existence

de l'homme.
Si

aprs de semblables dmonstrations, ceux

Q4

qui

148 Germe

F Homme.

intellectuel de

qui ont avanc l'opinion contraire, persistaient

encore

la soutenir

&

vouloir

que l'homme

et trouv dans des causes infrieures


bles

source des notions

la

&

& sensi-

de toutes

mires dont nous annonons qu'il porte

le

lu-

les

germe

en lui-mme; nous n'aurions, pour renverser absolument leur systme, qu'une seule chose leur

demander

pourquoi

savoir,

rvolutions de la

comme

la leur;

les

Bres n'ont-elles

les

car elles ont t prsentes

hommes

les

selon eux

Nature matrielle ont donn

aux hommes une Religion,


pas aussi

si

toutes ces rvolutions.

Cessons donc de nous arrter une pareille


opinion

&

attachons

notre tout le prix

dans nous

que

mmes

nous plutt recon-

du germe qui a
;

attachons

t plac

nous sentir

germe prcieux doit nous rendre des


fruits sans nombre , quand il aura reu sa culturc naturelle; il ne pourra aussi annoncer que
la confusion & le dsordre quand il recevra
si

ce

des cultures trangres. Enfin, n'attribuons qu'


ces fausses cultures

me

les

incertitudes

que l'hom-

a montres dans tous les pas qu'il a faits

sans son guide.

Mais

je pressens la curiosit

de mes Lecteurs

sur cette culture naturelle, sur les effets invariables


j'ai

de

la

reconnue

de l'homme

',

Cause active

comme

la

en un mot

&

intelligente

que

lumire indispensable
>

sur cette Religion

&
ce

Premire Religion de l'Homme.

49

ce culte unique, qui d'aprs les principes que

exposs

j'ai

mme

rameneroienc tous

la

les cultes

Loi.

Quoique j'aie annonc que ce n'toit point


de la main de son semblable , que l'homme de-

&

voit attendre les preuves

de ces vrits

tains
le

tableau,

Je ne

que

je

Je ne

ne

peut au moins en recevoir

il

& je me propose de le

cacherai cependant pas tous

me

fais

moi-mme pour
yeux sur

couvert de honte

&

je sais

en moi qui en

digne ;

je

soit

je

les efforts

l'entreprendre.

la science,

que

je

en voyant tout ce que

l'homme a perdu ,
moi ne st ce que
que

lui prsenter.

lui

jette point les

sois

tmoignages cer-

les

voudrois que rien de


car je ne trouve rien

c'est

pour cette raison

ne puis jamais m'exprimer sur ces objets

que par des symboles.

La
tat

Religion de l'homme dans son premier


toit

soumise un culte

encore aujourd'hui, quoique


frente

la principale

Midi

c'est--dire,

&

la

comme

sa

homme

dif-

toit

vue depuis Y Orient

depuis

le

Nord jusqu'au

de dterminer

& les longitudes dans toutes

elle l'est

forme en fut

Loi de cet

de porter continuellement
jusqu' Y Occident

les

latitudes

les parties

de l'Uni-

vers.

C'est par l qu'il avoit


faite

de tout ce qui

une connoissance par-

s'y passoit,

qu'il

de malfaiteurs tout son empire,

purgeoit

qu'il assuroit

ijo Seconde Religion de V Homme.


aux voyageurs bien intentionns,

roit la route

& qu'il tablissent Tordre & la paix dans


Etats soumis sa domination

par-l aussi,

manifestent pleinement la puissance

de

Cause premire qui

la

i'avoit

tous les

&

il

la gloire

charg de ces

& c'toit lui rendre les hommages les plus dignes d'elle & les seuls capables de l'honorer & de lui plaire
car tant

sublimes fonctions,

Une par essence,

jamais eu d'autre

elle n'a

objet que de faire rgner son


dire

de faire

Cependant

le
si

Unit , c'est--

bonheur de tous

l'homme n'et pas

les

t second

dans l'exercice de l'emploi immense qui


confi,

il

parties

n'auroit

pu

lui toit

seul en embrasser toutes les

aussi avoit-il autour

Etres.

de

lui des

Minis-

tres fidles qui excutoient ses ordres avec prci-

& clrit pensoit ses Ministres lisoient


ses volonts
& les crivoient avec des caractres
nets & si expressifs qu'ils toient cou-

sion

il

si

vert

de toute quivoque.

La premire
riable,

il

est,

Religion de l'homme tant inva-

malgr

sa chute, assujetti

mes devoirs; mais comme


il

il

aux m-

a chang de climat,

a fallu aussi qu'il changet de Loi pour se di-

riger dans l'exercice de sa Religion.

Or
s'tre

ce

changement

soumis

n'est autre

la ncessit

chose que de

d'employer des mo-

yens sensibles pour un culte qui ne devoit jamais


les

connotre.

Nanmoins comme

ces

moyens
se

Seconde Religion de V Homme,


se prsentent naturellement lui

peu de

soins se

beaucoup plus,

&

donner pour

il

est vrai,

les

pour

, il

que

n'a

chercher

trs*

mais

les faire valoir

s'en servir avec succs.

Premirement,

ne peut faire un pas sans

il

rencontrer son Autel;

& cet Autel est

toujours

garni de Lampes qui ne s'teignent point

&

qui subsisteront aussi long-temps que l'Autel

mme.

En second lieu
lui

, il

porte toujours V encens avec

en sorte qu' tous

les

instants

peut se

li-

vrer aux actes de sa Religion.

Mais avec tous ces avantages, il est effrayant


de songer combien l'homme est encore loign
de son terme, combien il a de tentatives faire
avant de parvenir au point de pouvoir remplir
entirement
core quand

ses

premiers devoirs

& mme

en-

y seroit parvenu resteroit-il toujours dans une sujtion irrvocable & qui lui
il

feroit sentir jusqu' la fin la rigueur

de sa con-

damnation.
Cette sujtion est de

ment
la

rien de

& d'tre

lui-mme,

dpendance de

cette

gente qui peut seule

ne pouvoir

toujours dans

Cause active

le

absolu-

&

remettre sur

intelli-

la voie

quand

il

& qui

doit diriger aujourd'hui tous ses pas

sorte

s'gare

que sans

connotre

elle

mais

qui peut seule

non seulement

qu'il

ne peut pas

l'y

il

soutenir
,

en

ne peut rien

mme

tirer le

moindre

5 1 De la Lecture & Je l'Ecriture.


moindre fruit de ses connaissances & de ses propres facults.

En

ourre

gloire o

il

ce n'est plus

jusqu'aux penses

lisoit

&

times de ses Suprieurs

sa volont.

tion laquelle

de

ter

trouve dans

crire

avoir jamais

avoir jamais

& la

cer par crire

soit

s'il

car

lire y

il

se

y a

qui passent leur vie sans

mais ce sont

Loi gnrale

est

la lecture.

&

lu sans

des privilges

de commen-

sa

Or, comme

se passer

dans

le

l'assujettit

indispensable dans

ses droits

attendre,

dans son

&

de

ses

l'expiation

temps,

&

c'est

une gradale

recouvre-

connoissances

premire origine, rien ne

pondant toujours

champ

du temps qui

que dans

dis

heureux ensuite

au lieu que l'homme

de l'homme doit

ment de

commerce

ne

qu'il

flat-

pouvoir son gr s'occuper conti-

nuellement

tion pnible

ne peu: se

il

que quelques-uns n'aient

crit

premier tat

lu.

n'est pas

cette Loi

& mme des plus clbres par

leurs connossances

particuliers

&

l'horrible expia-

d'apprendre

le cas

hommes

expos

commerce

par apprendre

Ce

les p'us in-

ses Sujets

Mais dans

s'es:

il

rtablir ce

bien des

de

sa

en consquence, commercer avec

ilpouvoit,

eux selon

comme pendant

tan-

se fai-

que chacune de

ses facults r-

a ses besoins,

agissoit sur le

selon son dsir.

Ces avantages inexprimables toient attachs


a

Du

Livre de V Homme.

la possession

&

253

l'intelligence d'un Livre sans

nombre des dons que l'homme


reus avec la naissance. Quoique ce Livre

prix, qui toit au

avoic

ne contnt que dix

feuilles,

renfermoit toutes

il

& toutes les Sciences de ce qui a t


est & de ce qui sera; & le pouvoir de

lumires

les

de ce qui

l'homme

toit

si

tendu alors

qu'il avoit la fa-

cult de lire la fois dans les dix feuilles

& de l'embrasser d'un

vre

coupd'il.

mme

Livre lui

a t priv de

la facult

Lors de sa dgradation,
est bien rest

mais

il

du Li-

le

de pouvoir y lire aussi facilement , & il ne


peut plus en connocre toutes les feuilles que

Cependant

l'une aprs l'autre.

mais entirement rtabli dans

il

ne sera ja-

ne

ses droits qu'il

lsait toutes tudies; car, quoique chacune de


ces dix feuilles contienne

&

ticulire

une connoissance par-

qui lui soit propre, elles sont nan-

moins tellement

lies

qu'il est impossible d'en

possder une parfaitement


les

connotre toutes

&

sans tre parvenu

quoique

l'homme ne pouvoit plus les


vement , aucun de sqs pas ne
ne

les

quatrime

la

ment

toutes les autres.

peu

seroit assur

une

vrit sur laquelle les

fix leur attention

&

s'il

principa-

qui sert de point de rallie-

lement

C'est

que successi-

lire

avoit parcourues en entier

que

j'aie dit

c'est

hommes

cependant

ont

celle qu'il

leur toit infiniment ncessaire d'observer

&

de

connoitre

,,

Du

connotre

main

cir

V Homme.

Livre de

missent tous

ils

&

5c si l'tude

le

Livre

de ce Livre

l'intelligence

Sont prcisment la tche qu'ils ont remplir

on peut juger de quel

intrt

il

est

pour eux de

n'y pas faire de mprise.

Mais leur ngligence sur cet objet a t porte a un point extrme


il
n'en est presque
pas parmi eux qui aient remarqu cette union
essentielle des dix feuilles du Livre , par la;

quelle elles sont absolument insparables.

uns

se sont arrts la moiti

Les

de ce Livre

d'autres la troisime feuille, d'autres la pre-

mire; ce qui a produit


rialistes

&

apperu

les

Distes

la liaison

ils les

mais

feuilles

ont crues gales

Qu'en

y avoir k

&

les

&

trouvant lies

que

se

n'avoient

ont prtendu qu'ils

tier,

&

doctrine

se
,

bornant
pas

eu

le

s'appuyant sur ce qu'ils

ne paroient cependant que d'aprs


ils

faire entre

& de la mme nature.

qu'ils

courage de passer,

Mat-

n'ont pas saisi la

ils

est-il arriv ? C'est

du Livre

l'endroit

les

quelques-uns en ont bien

distinction importante qu'il

chacune de ces

Athes,

les

le

Livre,

le

pnssdoient tout en-

croyant par-l infaillibles dans leur


ils

ont

fait tous

leurs efforts

persuader. Mais ces vrits isoles

aucune nourriture

les

mains de ceux qui

&

il

pour

ne recevant

ont bientt dpri


les

le

entre

avoient ainsi spares,

n'est plus rest ces

hommes imprudents
qu'un

Du

Livre de l'Homme.

qu'un vain phantome de Science

comme un

voient donner

me un Etre vrai,

255

qu'ils

corps solide

ne pouni

com-

sans avoir recours l'imposture.

C'est de-l prcisment d'o sont sorties toutes les erreurs

la suite

que nous aurons examiner dans

de ce Trait,

ainsi

que toutes

nous avons dj releves sur


sur la nature

opposs,

&

les
les

celles

deux Principes
Loix des Etres

corporels , sur les diffrentes facults de


sur

&

de son

On

&

principes

les

que

l'homme ,

de sa Religion

l'origine

culte.

verra ci-aprs sur cjuelle partie

sont tombes principalement

avant d'en venir

les

du Livre

mprises

mais,

nous compterons l'ide

qu'on doit avoir de ce Livre

incomparable

en donnant le dtail des diffrentes Sciences

& des

diffrentes proprits

dont chacune de

renfermoit la connoissance.

ses feuilles

La premire
ou du Centre

du Principe universel
d'o manent continuellement

traitoit

tous les Centres.

La

seconde

l'Univers
soutient

de

de

de

la

la

la

Cause occasionnelle de

double Loi corporelle qui le

double Loi intellectuelle

agis-

dans

le

temps

l'homme,

&

gnralement de tout ce qui esc

sant

compos

La

& form

troisime

les rsultats

de

la

double nature de

de deux actions.

de

la base des

& des productions

Corps

de tous

de tous
les

Genres

res

Du Livre de

&

que

c'est

V Homme.

se trouve

nombre des

le

Etres immatriels qui ne pensent point.

La quatrime

de tout ce qui

Principe de toutes
les

l'homme

culte de

Langues

du temps,; de

soit hors

les

& c'est-l

la

est actif;
soit

temporel-

&

Religion

que

du
du

se trouve le

nombre des Etres immatriels qui pensent.

La cinquime

de

l'Idoltrie

&

de

la putr-

faction.

La sixime, des Loix de la formation du


Monde temporel, & de la division naturelle
du Cercle par

La

septime

Mares de
;

de

le

rayon.

de

des

gographique de l'homme ;

l'Echelle

& de

sa vraie Science

&

cause des Vents

la

de

ses

pro-

du nombre temporel de

celui

la source

ductions intellectuelles ou sensibles.

La huitime
qui est

le .seul

espoir de
rel

&

nombres
ligent

appui

l'homme,

physique
en tant

&

Mondes.

nraux

le seul

de cet Etre

c'est--dire,

& quatre
actif & intel-

qui a deux noms


qu'il est la fois

que son action s'tend sur

les

Elle traitoit aussi de la Justice

tous les pouvoirs lgiflatifs


les droits

&

seule force

la

des Souverains

&

ce qui

quatre

&

de

comprend

l'autorit

des

G-

& des Juges.

La neuvime
corporel dans

de

la

le sein

de

formation de l'homme
la

femme

composition du triangle universel

&

de

la

d-

6c particulier.

La

Du Livre
La

Je l'Homme.

dixime enfin toit

la

voie

&

le

ment des neuf prcdentes Ctoit


la plus essentielle
les autres

&

i^j
compl-

sans doute

celle sans laquelle toutes

ne seroient pas connues

parce qu'en

disposant toutes dix en circonfrence

les

leur ordre numrique

selon

trouve avoir le

elle se

mane;
6c si Ton veut juger de son importance , que
Ton sache que c'est par elle que l'Auteur des
choses est invincible., parce que c'est une barrire qui le dfend de toutes parts , & que nul

plus d'affinit avec la premire, dont tout

Etre ne peut passer

Ainsi

comme Ton

cette numration

toutes les connoissances 011

&

l'homme peut aspirer,


imposes,

aucune Science
plir

aucun de

ni qu'il

si

lui

sont

ne possdera jamais

ne pourra jamais rem,

sans aller pui-

nous savons aussi actuel-

main qui doit l'y conduire p


par lui-mme il ne sau oit faire un

lement quelle

que

Loix qui

ses vrais devoirs

ser dans cette source

&

les

est clair qu'il

il

renfermes dans

voit

est la

pas vers cette source fconde


d'y parvenir

il

peut tre sr

en oubliant sa volont,

agir celle de la Cause active


doit seule agir pour

&

& laissant

intelligente qui

lui*

donc de pouvoir encore trouver


appui dans sa misre ; que son cur

Flicitons-le

un

tel

se remplisse d'esprance

mme

en voyant qu'il peut

aujourd'hui dcouvrir sans erreur

dans
ce

Du

258

Livre de l'Homme.

ce prcieux Livre
Etres

des

&

certaines

raison

la

&

l'essence

proprits

les

des choses

Loix

les

&

invariables de sa Religion

du

culte qu'il doit ncessairement rendre l'Etre

premier

c'est--dire, qu'tant la fois intellec-

tuel

&

l'un

ou

lui -

mme

Car

l'autre

doit connotre les rapports

il

de

avec tout ce qui existe.

il

contienne tout

&

que

rien ne peut exis-

sans appartenir par sa Nature l'une des

dix feuilles. Or,

il

lui-mme quelle
dix feuilles

un Etre qui n'indique

&

est sa classe

laquelle des

Chaque Etre nous

offre

moyens de nous instruire de tout


concerne. Mais , pour se diriger dans

ce qui le

les

ces connoissances

&

Loix vraies
des Etres

&

n'y a pas

appartient.

il

donc par-l

sent

n'y ayant rien qui ne soit

ce Livre n'a que dix feuilles

si

cependant
ter

&

sensible,

il

faut savoir distingue^ les

simples qui constituent la nature

d'avec celles que les

hommes suppo-

leur substituent tous les jours.

Venons cette partie du Livre , dont j'ai annonc que l'on avoit le plus abus. C'est cette
quatrime
ayant

que

le

o toient

c'est l

les

qui a t reconnue

plus de rapport avec

vritables

que

feuille

crits

l'homme

de sa Religion

&

les

mme

de

&

en ce

ses devoirs

Loix de son Etre pensant

prceptes

comme

de son

culte.

En

effet

en suivant avec exactitude

avec

constance

Erreurs sur
constance

&

Livre de l'Homme. 259

le

avec une intention pure

points qui y toient clairement noncs

corrompue

dans laquelle
,

&

ancienne autorit

jpou-

au dessus de cette Rgion

s'lever

condamnation

, il

main mme qui

voit obtenir des secours de la

Tavoit puni

tous les

il

relgu

est

par

retrouver des traces de cette

en vertu de laquelle

&

terminoit autrefois les latitudes

les

il

d-

longitu-

des pour le maintien de Tordre universel.

Mais , comme

qu

cette quatrime feuille

c'est

toient attachs de

c'est aussi

partie

comme

importantes

et point nglig
core heureux

puissantes ressources

nous l'avons dit , sur cette

du Livre , que

les plus

La

si

les

dvoient tre

ses erreurs

& en effet si l'homme n'en


avantages

tout seroit en-

& en paix sur la Terre.

premire de ces erreurs a t de transpo-

ser cette quatrime feuille

ou

cinquime,

& d'y substituer la

celle qui traite

de

l'idoltrie

parce qu'alors l'homme dfigurant les Loix de


sa Religion
fruits

ni les

ne pouvoit en retirer

mmes

secours que

vr dans

le vrai culte.

vant que

les

ensevelissoit

Au

mmes

les

s'il

contraire

et pers-

ne rece-

tnbres pour rcompense

au point de ne plus

mme

il

s'y

dsirer

la lumire.

Telle fut la marche de ce Principe

nous avons dit au commencement de cet


vrage

qu'il s'toit fait

donc

Ou-

mauvais par sa propre

R2

volont;

7,6 o

Erreurs sur

volont;

telle

de plusieurs de

parmi

homme

ses

Terre.

la

&

indispensablement
reuses

mais

qui

punitions

les

couvert de ces garements

marchant que

tombe ,

l'on

bre ne marche point

avancer sans marcher

La

seconde erreur

qui ne se

au contraire

multitude des

la

descendants,

C'est l cette erreur ou ce crime

pardonne point

Nations qui prennent leur

les

Sud de

Orient au

V Homme.

Livre de

a t celle du premier

telle a t celle

sur-tout

te

subie

plus rigou-

les

hommes

est

car ce n'est qu'en

& le

plus

cependant

grand nom-

comment

une ide

est d'avoir pris

grossire des proprits attaches cette qua-

trime feuille,

&

quer tout

car

jets

auxquels

quel est

la

le

calcul Lunaire
la

en un mot

peu de succs

Terre

&

la

le calcul Solaire

qui cherchent la longi-

quadrature du cercle

qui tentent tous

les

jours

de dcouvertes de cette nature

lesquelles

sants

le

qui n'osent refuser la pense aux btes

tude sur

finit

il

Matire sur quatre El-

qui s'efforcent de faire quadrer


avec

des ob-

ne pouvoient convenir,

sait

de ceux qui fondent


ments

les attribuant

de rien trouver.

qui ne

en

elles

toit impossible

Aussi

d'avoir cru pouvoir les appli-

ils

une in& dans

n'ont jamais de rsultats satisfai-

comme

voir dans la suite

nous continuerons

de ce Trait ? Mais

le faire

cette er-

reur

Erreurs sur

Livre de f Homme. 16

le

reur notant pas dirige directement contre le

Principe universel

ceux qui

sont punis que par l'ignorance

mande

suivent, n'en

la

&

elle

ne de-

point d'expiation.

y en a une troisime, par laquelle, avec


cette mme ignorance , l'homme s'est cru trsIl

lgrement en
crs

possession

cette quatrime

que

communiquer

effet lui

pandu parmi

ses

des avantages

pourroit en

feuille

dans cette ide ,

semblables

les

les porter

que vers

le

&

de

le droit

Cette erreur

premire

la

a r-

& a tourn

qui ne dvoient

intelligente,

qui par leurs travaux


tenu

premier Etre, vers

&

Physique active

il

notions incer-

taines qu'il s'est faites de la Vrit

sur lui les yeux des Peuples,

sa-

&

la

Cause

vers ceux

leurs Vertus avoient ob-

reprsenter sur la Terre.

sans tre aussi funeste que la

cependant infiniment plus dange-

est

reuse que la seconde

parce qu'elle donne aux

hommes une

ide fausse

des choses,

&

& purile

de l'Auteur

des sentiers qui mnent lui;

parce qu'enfin chacun de ceux qui ont eu l'im-

prudence
pour

&

l'audace de s'annoncer ainsi

ainsi dire

tant de

,.

dogmes

tabli autant

&

mmes

& par le vice

peu

de Systmes , au-

autant de Religions.

ces tablissements dj

solides

Or ,

par eux-

de leur Institution, n'ont

pu manquer d'prouver encore des


de faon qu'tant obscurs

&

altrations,

tnbreux, ds le

R3

moment

l6i Origine de la diversit des Religions.


moment de leur origine, ils ont par la longueur
des temps, dcouvert pleinement leur difformit.

Joignons donc
faits

des connoissances renfermes dans la qua-

trime

de ce Livre dont nous naissons

feuille

tous dpositaires
est

normes abus qui ont t

les

provenue

joignons la confusion qui en

tout ce

que nous avons observ

&

sur l'ignorance, la crainte

hommes

&

laissant l les

de Religions

&

symboles

& l'origine

rons l'explication

de

la foiblesse
,

des

nous au-

de cette multitude

cultes en usage

parmi

les

dations.

Nous ne pourrons que


en appercevant

les

mpriser, sans doute,

cette varit qui les dfigure,

&

cette opposition mutuelle qui en dcouvre la


fausset; mais lorsque nous

que ces diffrences &


pu tomber que sur

ne perdrons pas de vue

ces bizarreries n'ont jamais


le

sensible

lorsque nous

nous rappellerons que l'homme par sa pense


tant l'image

&

la similitude

du premier Etre

pensant, apporte avec lui toutes ses Loix, nous re-

connotrons alors que sa Religion nat galement

avec lui-mme ; que loin qu'elle


suite

de l'exemple

du

6c de la frayeur qu'ont

trophes de

la

Nature

caprice

pu

ait t
,

lui

une

de l'ignorance,

lui inspirer les catas-

ce sont

toutes ces causes qui l'ont

en

si

au contraire

souvent dfigure

amen l'homme au point de se dfier


mme du seul remde qu'il et ses maux. Nous

Se ont

reconnotrons

Origine de

la diversit des Religions.

reconnotrons bien mieux encore qu'il est

qui souffre de

que

la

ses variations

&

source de son Existence

16$

le seul

de

ses foiblesses;

&

la voie

qui lui

accorde pour y parvenir , n'en seront jamais


qu'il sera toujours sr de troumoins pures ,

est

&

ver un point de runion qui lui soit

avec

ses

semblables

vers cette source,

doit

l'y

&

quand

il

commun

portera les yeux

vers la seule lumire qui

conduire.

Telles sont

les

ides que nous devons avoi r de la

vritable Religion de l'homme,

qui ont usurp ce

cherchons

la

nom

& de toutes

sur la terre.

cause des erreurs que

celles

Maintenant
les

Observa-

teurs ont faites dans la Politique; car, aprs avoir

considr l'homme en lui-mme,

son Principe,

il

& relativement

parot trs-important de le con-

sidrer dans ses relations avec ses semblables.

R4

Incertitude des Politiques,

64

Jun envisageant l'homme sous


tiques,

il

comme

observations prcdentes: le premier,

les

celui

de ce

ce

rapports poli-

prsentera deux points de vue

dans

tt

les

qu'il pourroit

de socit

le

& devrait tre dans T-

second, celui de ce qu'il est dans

mme tat. Or

c'est

dans

qu'il devroit tre

en tudiant avec soin ce


l'tat

de socit

nous apprendrons mieux juger de ce


est aujourd'hui.

aucun doute

Cette

le seul

lopper clairement

les

confrontation

&

tration par lesquelles les

Le

sans

est.

mystres qui voilent en-

de poser

devraient se soutenir

qu'il

moyen de pouvoir dve-

core l'origine des socits

des Souverains

que

d'asseoir les droits

les rgles

d'adminis-

Empires pourraient

& se

&

gouverner.

plus grand embarras qu'aient prouv les

Politiques qui ont le mieux cherch suivre la

marche de

la

Nature, a t de concilier toutes

les Institutions sociales

tice

&

d'galit

Ds qu'on
libre

ils

ds lors

qu'ils

cru

fait

les

principes de jus-

apperoivent en eux.

leur a fait voir

l'ont
ils

avec

que l'homme

toic

pour l'indpendance

&

ont jug que tout assujettissement

toit contraire sa vritable essence.

Ainsi

265

Incertitude des Politiques.


Ainsi dans

ment

seroit

le vrai

un vice ,

selon eux, tout

Gouverne-

& l'homme ne devroit avoir

d'autre chef que lui-mme.

Cependant ce vice prtendu de la dpendance


de l'homme & de l'autorit qui l'as ujettit , subgnralement sous leurs yeux,

sistant

pu

rsister la curiosit

gine

&

prenant

une cause;
la

chose

de

livre tous ses carts

chercher une ori-

lui

o leur imagination

c'est l

mme

pour

&

n'ont

ils

le

Principe

les

s'est

Observateurs

ont montr autant d'insuffisance que lorsqu'ils


ont voulu expliquer l'origine du mal.
Ils

ont prtendu que l'adresse

avoient mis l'autorit dans

les

&

la force

mains de ceux qui

commandoientaux hommes & que la Puissance


souveraine n'toit fonde que sur la foiblesse
de ceux qui s'toient laiss subjuguer. Del, ce
;

droit invalide n'ayant aucune consistance, est,

comme on

le voit, sujet vaciller,

successivement dans toutes


la force

& les

les

&

tomber

mains qui auront

talents ncessaires

pour s'en em-

parer.

D'autres se sont plus dtailler les moyens


violents

ou adroits, qui, selon eux, ont prsid

la naissance des Etats

que prsenter

le

tels sont les vains

mme

& en cela

ils

n'ont fait

systme plus tendu;

raisonnements de ceux qui ont

donn pour mobile de

ces tablissements, les be-

soins 6c la frocit des premiers

hommes,

5c

ont
dit

l66
dit

Incertitude des Politiques.

& dans

que vivant en chasseurs

hommes

ces

des incursions

faisoient

effrns

les forts,

sur ceux qui s'toient livrs l'agriculture


soins des troupeaux

&

cela dans la vue d'en

dtourner leur profit tous

pour

suite

que

les

vritable oppression

forcs d'tablir des loix

que

c'est ainsi

avantages

qu'en-

maintenir dans cet tat d'autorit

se

violence avoit form

la

& aux

le plus

les

&

&

qui devenoitune

usurpateurs furent
des peines

adroit,

le plus

&

hardi

que

&

plus ingnieux parvint demeurer le matre

le

&

assurer son despotisme.

Mais on

voit

mire socit
agriculteurs

&

que ce ne put
puisqu'on

tre l la pre-

suppose

dj

des

des bergers. Cependant voil

quelle est peu prs la principale opinion de

ceux des Politiques qui ont dcid que jamais

& d'quit n'a pu faire la


Gouvernements & c'est cette con-

un Principe de
base des

justice

clusion qu'ils ont ramens tous leurs systmes

& les

observations dont

ils les

ont appuys.

Quelques-uns ont cru remdier cette injustice en tablissant toute socit sur le

accord
qui

la

&

la

volont unanime

composent,

&

commun

des individus

qui ne pouvant chacun en

particulier, supporter les suites dangereuses


la libert

& de l'indpendance naturelle de leurs

semblables
les

de

se sont

vus forcs de remettre entre

mains d'un seul ou d'un petit nombre,

les

droits

De V Association force.
droits

de leur tat de nature,

concourir eux-mmes par

la

&

267

de s'engager

runion de leurs

forces, maintenir l'autorit de ceux qu'ils avoient


choisis pour chefs.

Alors cette cession tant volontaire ,


plus d'injustice

n'y a

il

disent-ils, dans l'autorit qui

en mane. Fixant ensuite par

le

mme acte d'as-

du Souverain , ainsi que


des Sujets, voil les Corps politi-

sociation les pouvoirs


les privilges

ques tout forms

&

il

rence entr'eux que dans


d'administration

temps

&

les

n'y aura plus de diffles

moyens

particuliers

qui peuvent varier selon

occurrences.

Cette opinion est celle qui parotroit


judicieuse,
relle

la plus

& qui rempliroit le mieux l'ide natu-

qu'on veut nous donner de

Gouvernements

les

personnes

&
,

les

biens

&

o ce

Souverain ne devant avoir pour but que


n'est

des

la justice

sont sous la protection du Souverain

commun ,

les

occup qu' soutenir

la

bien

le

Loi qui

doit le procurer.

Dans
voit

l'association force,

que l'image d'une

au contraire, on ne

atrocit rvoltante

autant de victimes,

les Sujets sont

rapporte lui seul tous


cit dont

il

donc pas

ma

les

& o le Tyran

avantages de

la so-

rendu matre. Je n'arrterai


vue plus long-temps sur cette

s'est

espce de gouvernement, quoiqu'elle ne soit

pas sans

exemple

mais n'y voyant

aucune
trace

De V Association

2 68

trace de justice
concilier avec
rels

volontaire.

de raison

ni

ne peut se

elle

aucun des vrais principes natu-

de l'homme

autrement

faudroit dire

il

qu'une bande de voleurs forme aussi un Corps


politique.

ne

Il

suffit

pas cependant qu'on nous ait pr-

sent l'ide d'une association volontaire

pas

suffit

mme

il

ne

qu'on puisse trouver dans la

forme des Gouvernements qui en seroient provenus

que

plus de jgularit que dans tous ceux

la violence

a pu faire natre

examiner avec soin ,


taire est possible,
3tussi

cet difice n'est pas tout

si

examiner de plus

si

convention seroit possible

mement prendre

pourront juger de

fond

les Socits

le cas

&

si

o cette

l'homme a pu

lgiti-

former.

la

la validit

les

Politiques

des Droits qui ont

nous

trouvons vi-

les

on appercevra bientt

en dcouvrant par o

Il n'est

dans

examen que

demment dfectueux
qu'il faut

de

sur lui

C'est d'aprs cet

pour

faut encore

imaginaire que celui de l'association force.

Il faut

ceux

il

cette association volon-

si

&

ils

pchent, quels sont

ncessairement leur substituer.

pas ncessaire de rflchir long-temps

sentir

combien

l'association volontaire

de

tout un Peuple est difficile concevoir. Pour que


les voix fussent

unanimes

, il

nire d'envisager les motifs

nouvel engagement

le

maconditions du

faudroit que la

& les

fut aussi

c'est ce

qui
n'a

De

Association volontaire.

&

n'a jamais eu

&

Rgion

n'aura jamais lieu dans une

dans des choses qui n'ont que

sensible pour

&

base

pour objet

Ion ne doit plus douter que tout


le sensible

Outre

169

&

qu'en

lui

il

le

parce que

dans

est relatif

de

n'y a rien

fixe.

faudroit supprimer dans chacun

qu'il

des Membres, l'ambition d'tre le Chef, ou d'ap-

Chef,

partenir au

faudroit encore le concours

il

d'une infinit d'opinions, qui ne


contr parmi les
plus avantageuse
l'intrt gnral

hommes

s'est

jamais ren-

tant sur la forme la

du Gouvernement

&

que sur

& sur la

particulier,

tude des objets qui doivent composer

multi-

les

Arti-

du Contrat.

cles

De

longues observations seroient donc

plus

pour nous faire reconnotre qu'un Etat

inutiles

social

form librement de

individus

semblance

la

part de tous les

est

absolument hors de toute vrai-

&

pour avouer

qu'il est

impossible

y en ait jamais eu de semblable.


Mais admettons-en la possibilit , supposons

qu'il

ce concours

unanime de

forme

que

la

ainsi

les

au Gouvernement dont
d'un

commun

accord

toutes les voix

&

que

Loix qui appartiendront


il

il

s'agit

aient t fixes

demande prendre un pareil

reste encore

l'homme a le droit
engagement , & s'il seroit raisonnable de

der

si

se

reposer sur ceux qu'il auroit forms.

Aprs

la

connoissance que l'on a

d acqurir

De

zjo
rir

l'Association volontaire.

de l'homme

sujet,

il

par tout ce qu'on a vu son

est ais

de pressentir qu'un pareil droit

ne put jamais

lui tre

seroit nul

&

ions-nous

cette

accord

Premirement, rappel-

superflu.

boussole invariable que nous

avons reconnue pour son guide

devant

les

& que cet Acte

yeux que tous

les

ayons toujours

pas qu'il pourroit

faire sans elle, seroient incertains


elle

l'homme n'a point de lumire ,

prpose par son Essence

&

mme

puisque sans
<3

qu'elle esc

le conduire

prsider sur toutes ses actions.

Alors donc

si

sans l'aveu de cette

Cause qui

l'homme prenoit un engagement


grande importance que celui de se

veille sur lui

d'une aussi

soumettre un autre

homme, il

devroit d'abord

douter que sa dmarche ft conforme sa pro-

pre Loi
pre

le

l'arrter

&

par consquent

rendre heureux
,

pour peu

qu'elle ft pro-

ce qui suffiroit pour

qu'il coutt la

prudence.

Rflchissant ensuite avec plus de soin sur


sa conduite

seulement

mme

il

ne reconnotroit-il
s'est

expos se

qu'il a attaqu

cipes de la Justice

hommes

pas que non

tromper

directement tous

les

mais
prin-

en transfrant d'autres

des droits dont

il

ne peut pas lgitime-

ment disposer, & qu'il sait rsider essentiellement dans la main qui doit tout faire pour lui ?
Secondement , cet engagement seroit vague
& draisonnable , parce que , s'il est vrai que
cette

De

Cause dont nous parlons

cette

versellement

en

pouvoirs

Phomme ,
ques

c'est

selon eux

se

effet

force de se soutenir

si

revtir

donc

<3c

Contrat

c'est

l'homme

il

homme

cet

, si

l'tat

donner des Chefs &;


avoit

n'auroit pas besoin

d'appuis trangers; mais enfin,


,

chose de

prouve supporter

En

des Protecteurs.

force

mme

l'impuissance de

de Nature, qui l'engage

en

qu'elle

considr la manire des Politi-

la difficult qu'il

la

&

de chercher employer une autre main.

plus forte raison, dirons-nous la

&

absolument inu-

est

il

271

doive tre uni-

guide de l'homme

le

ait tous les

tile

Association volontaire.

n'a plus cette

s'il

aprs l'avoir perdue qu'il veut

un autre

homme

o trouver ce qui

que

lui donne-t-il

fait la

matire du

L'association volontaire n'est donc pas rel-

lement plus juste ni plus sense

qu'elle n'est

praticable; puisque par cet Acte,

il

faudroit

que

l'homme attacht un autre homme un droit


dont lui-mme n'a pas la proprit, celui de
disposer de

soi;

droit qu'il n'a pas

lument nulle

<3c

&
,

il

puisque,
fait

que ni

ne peuvent

faire valoir

les lier ni les

uns ni

Ainsi
dire

si

atrocit

le
,

transfre

un

une convention abso-

Chef,

ni les Sujets ,

attendu qu'elle n'a

pu

les autres.

reprenant tout ce que nous venons de

l'association force est


,

s'il

si

videmment une

l'association volontaire est impossible,

271 Fausse conclusion des Politiques.


ble , & en mme temps oppose la Justice
o trouverons-nous donc
Principes des Gouvernements ? Car ,
la raison

C'est

que

&

si

les

les vrais

est des Etats qui les ont

comme

je

& qui

connus
dit

l'ai

&

enfin

il

les suivent.

cette recherche

Politiques consument tous leurs efforts

ce que nous venons de voir est exactement

tout ce qu'ils ont trouv sur cette matire, nous

pouvons assurer avec raison

pas en-

qu'ils n'ont

core faitles premiers pas.~vers leur Science.

y a bien en eux une voix secrte qui les por convenir , que quelle qu'ait t la cause de
Il

te

Corps politique

l'association d'un

le

Chef

se

trouve essentiellement dpositaire d'une suprme


autorit

&

d'une puissance qui par elle-mme

doit lui subordonner tous ses sujets


noissent

dis-je

dans

les

&

ils

pour eux

l'obissance.

C'est aussi ce que je


ser

recon-

Souverains une force

suprieure qui inspire naturellement


le respect

ils

hautement avec

les

me

fais gloire

Politiques

de profes-

mais,

comme

n'ont pu dmler d'o cette supriorit de-

voit provenir

ils

ide nette,

& alors

voulu faire

ne s'en sont pas form une


les

applications qu'ils en ont

ne leur ont

que des faussets

offert

ou des contradictions.
Aussi

la

plupart d'entr'eux

leurs dcouvertes

& ne

peu

satisfaits

trouvant aucun

d'expliquer l'homme en socit

de

moyen

ont recouru
leur

De

la Sociabilit de

&

leur premire id.ee>


qu'il

V Homme. 27 J

se sont rduits dire

ne devroit pas tre en socit

mais on

n'est

que cette conjecture


pas mieux fonde que celles qu'ils ont for-

mes

sur les

verra trs-certainement

moyens d'association

& qu'elle

esc

plutt une preuve vidente de leur incertitude

& de la prcipitation de leurs Jugements.


moment

ne faut que jeter un

Il

l'homme

pour dcider cette question. Sa vie

n'est-elle pas

une chane de dpendances conti-

nuelles ? L'acte

mme de

son entre dans la vie

corporelle ne porte-t-il pas le caractre


jettissement

cours

yeux sur

les

il

? N'a-t-il

de

l'assu-

va tre condamn pendant son

pas besoin pour natre qu'une

cause extrieure vienne fconder son germe


lui

pas

qui

donner une raction sans laquelle


?

est

Nature

Ds

&

ne vivroic

n'est-ce pas l cette humiliante sujtion

Et

lui

il

commune avec

tous les Etres de la

qu'il a reu le jour

vient encore plus sensible

corporels des

hommes en

dpendance deen ce que les yeux

cette

sont

tmoins. C'est

que dans une impuissance absolue , & une


foiblesse vraiment honteuse , l'homme a besoin ,
alors

pour ne pas mourir


lui

que des Etres de son espce

donnent des secours

& es soins

sans

nombre

jusqu' ce

que parvenu

ser d'eux

quant aux besoins de son corps

rendu lui-mme,

l'ge de pouvoir se pas-

& jouisse de

il

soit

tous les avan-

tages

,,

fi

De la Sociabilit de V Homme.
Ijiges & de toutes les forces de son Etre corporel.
Mais telle est la nature de l'homme & la sa174

gesse de l'il qui veille sur

lui

qu'avant de

parvenir ce terme d'indpendance corporelle


il

prouve un besoin d'un autre genre


encore plus troitement

lie

tenu son enfance;


tuel

s'agite

& se

rendre

lui

commenant

lequel

Dans

c'est celui

livre

la

main qui

de son Etre

eux

ceux qui soulageant

il

s'adresse

&

sur-

chaque jour

ses

semblent devoir tre de droit,

demande

qu'il

de lui-mme

&

diriger,
gre

le

ce n'est
;

que d'eux
car c'est

en un mot

faire sur son Etre intellectuel ce

sur son corps dans

de

un temps o

temps

apprendre quel
il

effet

eux le

&

c'est

il

eux

qu'ils ont

Voil

fait

prouvoit

les

n'en doutons point

la

hommes

&

vraie source de la socit parmi les

quand

en

sans avoir la force ni de les supporter,

s'en garantir.

mme

d'avance contre Y Erreur

prparer au combat

douleurs

la science

soutenir, l'clairer, selon son

l'armer

chaque pas

qu'il devroic l'attendre

en

intellec-

premiers dpositaires de sa confiance. C'est

les

ni

a sou-

aveuglment tout ce qui peut

ge, encore* infirme

besoins corporels

le

le

sentir sa privation

naturellement tout ce qui l'entoure


tout

qui

repos.

le

cet

&

le

est

tableau
le

o l'homme peut

premier de ses devoirs

se fait Pre*

Pourquoi

De

la Sociabilit Je

l'Homme. 27c

Pourquoi ne trouverons-nous
ble parmi les btes

nature

que

c'est qu'elles

connotre de

quand

ce besoin ne lui parle plus

plus rien

c'est

que

sensibilit, ni

On

le sensible ,

ne connoc

elle

tant

n'y a plus pour elle

il

de dsir; aussi n'y

de lien

elle

>

c'est

facults, lorsque cette

ses

affection est satisfaite

pour

besoins

corporelle

l'affection

mesure de toutes

la

pareils

ne sont pas de

bte, ne se dirigeant que par

la

de sembla-

rien

de

a-t~il point

social.

me citer i'exemgle de l'attachement de quelques Animaux soit entr'eux, soit


ne doit pas

pour l'homme;

marche

&

&

ne parlons inique del

mouvements

des

naturels des Etres

tous les exemples qu'on pourrait nous oppo-

ser seroient

comme
nir

nous

&

srement

nous l'avons dit

se trouver

de l'habitude,, qui

le fruit

dans

la

ailleurs

bte

peut conve-

en qualit d'Etre

sensible.

On

ne doit pas

des de certains

ensemble
dans

l'air

soit

me

Animaux qui
sur terre

ce n'est que

vivent

soit r

ces peuplaSe

voyagent

dans l'eau

soit

besoin particulier

le

sensible qui les rassemble


ritable

non plus

citer

&

attachement entr'eux

il

ya

que

si

l'un

&

peu de vpeut prir

& disparatre sans q ue les autres s'en apperoivent.


Nous voyons donc

dj par ces observations

sur les premiers temps de notre existence


rielle

que l'homme

n'est pas

mat-

n pour vivre

isol.

S 2

Nous

De

176

la Sociabilit de

Nous voyons
relie a cess

fort

en.

qu'aprs que sa dpendance corpa*

il

un

reste

lui

dis- je

que par un

rable de son tat actuel,


jours ses semblables,

ou

lien infiniment plus

ce qu'il est relatif son Etre propre

nous voyons

jamais

l'Homme*

& que

il

intrt inspa-

recherchera

s'ils

qu'il ne ft pas dj

ne

le

plus

n'auroit

tou-

trompoienc

corrompu

, il

ne

lors

mme

besoin de

leur

penseroit point s'loigner d'eux

que son corps

secours.

C'est

donc mal--propos qu'on a cherch

source del sociabilit dans


bles

ture rapproche

par-l

celle

est

la bte

moyen

cit; ce

reproduction

la

qu'il

que cependant

semblable

ne

vit point

je

facults qui le distinguent,


lier

car

Na-

comme

bte,

la

&

en tat de so-

seul ne suffiroit pas

de l'homme. Aussi

port

lequel la

l'homme des Etres de son espce,

pour en oprer
c'est

besoins sensi-

les seuls

& dans ce moyen puissant par

la

pour tablir

ne m'occupe que des

& par lesquelles

il

est

avec ses semblables un commerce

d'actions morales

d'o doit driver toute asso-

ciation pour tre juste.

Quand
ts

dans un ge plus avanc

intellectuelles

l'lever

de

au dessus de ce

les

facul-

l'homme commencent
qu'il voit

&

qu'il

par-

vient appercevoir quelques lueurs au milieu des

tnbres o nous

sommes plongs

alors

c'est

qu'un nouvel ordre de choses nat pour

lui

non

seulement

De la
seulement tout
trt

l'intresse

mais combien cet in-

ne doit-il pas s'accrotre pour ceux qui

auront

mme

goter

fait

le

bonheur

que pour ceux qui

goter son tour

A mesure
vie

F Homme. 277

Sociabilit de

d'tre

marche dans

qu'il

au dclin de

dgnrer,

cet

de

tat

son enfance
jet

de

ses jours

foiblesse qui

, il

le sien

faut-il

hommes ,

&

les

fois l'ob-

& rentre

de
jusqu' ce que

corps achev de s'ac-

vienne en terminer

le cours.

de plus pour convenir que l'hcmm^

n'toit pas destin passer ses jours seul

aucun

On

la

&

san&

lien social ?

voit aussi

que dans

cette simple socit

y a toujours des Etres qui donnent


d'autres qui reoivent ; qu'il y a toujours de
supriorit & de la dpendance , c'est--dire A

naturelle

&

venant

accompagn

avoit

devient pour la seconde

la piti des autres

complir sur

retombe corporellement dans

il

Loi commune tous

Que

de la

penses

ses

ses forces

nouveau sous leur dpendance


la

la carrire

&

sion que reoivent ses vues

le faire

ce lien social se fortifie encore par l'exten-

enfin

homme, de

pourroit

il

lui

qu'il

ya

il

le vrai

modle de ce que doit

tre la so-

cit politique.

C'est l cependant ce

de

que ceux qui ont

ces objets n'avoient pas considr

ont dit que

Nature ^

&

l'tat

de Socit

trait

lorsqu'ils

toit contraire la

que ne trouyant pas de moyen de

justifier

278 Source des Erreurs Politiques.


cette Socit

justifier

leurs principes

de

ni

concilier avec

la

de Droit naturel

ont pris la

ils

rsolution de la proscrire.

Pour nous
sit

de

des

hommes

&

la liaison

fausset

qui

qui sentons l'indispensable nces-

<3c

de

la

frquentation mutuelle

nous ne serons point arrts parla

l'injustice

de quelques-uns des

ont mis souvent en Corps social

les

mme que
comme ils le

serons trs-persuads
seroient pas ns

besoins rciproques

<5c

sont

avec ces

avec ces facults qui


,

s'il

pas aussi des moyens lgitimes de

& d'en

nous

hommes ne

les

leur promettent tant d'avantages

en valeur,

liens

n'y avoit

les

retirer tous les fruits

mettre

dont

elles

sont susceptibles.

Or,
lieu

&

l'usage de ces

que dans

le

ne pouvant avoir

commerce mutuel des

commerce

ce

moyens

vu

l'tat actuel

tant sujet des inconvnients sans

ne rejetterons pas pour cela

les

individus,

de l'homme

nombre, nous

Corps politiques

nous ne ferons qu'indiquer une base plus solide

que

celle

&des

qu'on leur a donne jusqu' ce jour

principes plus satisfaisants.

Mais on

doit voir actuellement que les tn-

Politiques se sont envelopps sur ce

bres

point

les

ont la

mme

source que ceux qui cou-

Observateurs de la

vrent encore aujourd'hui

les

Nature

comme eux , confondu

le

c'est

pour avoir,

Principe avec son enveloppe

la

force con-

ventionnelle

Du premier empire de V Homme.


l'homme avec

Ventionnelle de

ce, qu'ils ont tout obscurci

De

plus

nous avons vu

279

sa vritable for-

&

tout dfigure.

peu de

le

qu'ont produit toutes ces observations sur

fruits

Na-

la

ture par lesquelles on a voulu la sparer d'une

&

Cause active
le

intelligente, dont le concours

&

pouvoir ont t dmontrs d'une ncessit

absolue.

Nous saurons donc que


ques tant semblable
fructueuse

ils

la

marche des

doit tre galement in-

ont cherch dans l'hoiwne isol

des Gouvernements,

les principes

Politi-

ont pas plus trouvs, que

les

& ils ne les

trouvs dans la Matire la source de ses

&

de tous

ses rsultats.

Ainsi

de

mme

Observateurs n'ont
effets

qu'une circonfrence sans

mme

centre ne peut pas se concevoir, de

au-

cune de ces Sciences ne peut marcher sans son


appui;

c'est

pourquoi tous ces systmes ne peu-

vent se soutenir

que

celle

&

tombent sans autre cause

de leur propre

Si par son origine

destin tre chef

dbilit.

premire

l'homme

& commander,

nous l'avons assez clairement tabli

ainsi

toit

eue

quelle ide

devons-nous nous former de son Empire dans


ce premier tat,

& sur quels Etres appliquerons-

nous son autorit? Sera-ce sur


dans tout ce qui existe

&

ses

gaux

mais

dans tout ce que nous

pouvons concevoir j rien ne nous donne Texem-

S4

jpfe

Du premier empire

i2o

pie d'une pareille Loi

de l'Homme:

tout nous dit au contraire

ne sauroit y avoir d'autorit que sur des

qu'il

Etres infrieurs

&

que ce mot

& autorit porte

ncessairement avec lui-mme l'ide de

sup-

la

riorit ?

Sans nous arrter donc plus long-temps exa-

miner sur quels Etres s'tendoient


de l'homme ,

il

nous

ne pouvoit tre sur

suffit

de reconnotre que ce

que jamais

mes ,

homme

ses semblables. Si cet

ft rest dans ce premier tat,

tain

alors les droits

il

est

donc cer-

hom-

n'auroit rgn sur des

il

& que la Socit politique n'auroit jamais

exist

pour

pour

lui

lui

de

intellectuelle

sensibles

liens

ni

de privation

que son seul objet auroit

pleinement

d'exercer

comme

parce qu'il n'y auroit point eu

ses

facults

&

non

oprer pniblement

aujourd'hui d'en

la rhabilitation.

Lorsque l'homme
splendeur

&

se trouva

condamn

qu'il fut

reuse condition o

il

dchu de

malheu-

la

est rduit prsent

premiers droits ne furent point abolis


furent que suspendus
le pouvoir
efforts les
Il

&

travailler

il

&

ses

ils

ne

lui est toujours rest

de parvenir par

ses

remettre dans leur premire valeur.

pourroit donc

comme
ses

de

cette

mme aujourd'hui

dans son origine ,

semblables

pour

&

sujets.

pire dont nous parlons,

cela

gouverner
sans avoir

Mais

l'homme ne

cet

em-

le

peut

recouvrer

Du nouvel empire de F Homme.


recouvrer

&

en jouir que par

mmes

les

rendu matre autrefois

tres qui l'ont

281

ti-

& ce n'est

absolument qu'en portant son ancien Sceptre,

fondement

qu'il parviendra reprendre avec

nom

de Roi. Ce fut

& celle laquelle

il

l'essence invariable
telle

est

nous

le

autre

rptons,

toit hors

peut encore prtendre par

de sa nature

les droits

en un mot

de gloire

de toute

&

homme

d'un

possibilit

un

sur

parce qu'il

que

ces droits

n'toient pas connus

existassent entre des Etres

gaux , dans leur

tat

l'homme

su-

de perfection.

dans

l'tat

bit aujourd'hui

de recouvrer

hommes

condition premire

l sa

son ancienne autorit, dans laquelle

homme

Or ,

le

les

d'expiation que

non seulement

il

est porte

anciens pouvoirs dont tous les

auroient joui, sans que leurs sujets fus-

parmi leur espce , mais il peut acqurir encore un autre droit dont il n'avoit pas
sent pris

la connoissance

celui d'exercer
tres

hommes

dans son premier tat;

c'est

une vritable autorit sur d'au-

&

voici

d'o ce pouvoir esc

provenu.

Dans cet tat de rprobation o l'homme est


condamn ramper, & o il n'apperok que le
voile

&

l'ombre de

la vraie

lumire,

il

con-

serve plus ou moins le souvenir de sa gloire

il

nourrit plus ou moins le dsir d'y remonter

le

tout en raison de l'usage libre de ses facults intellectuelles ,

28

Du

nouvel empire de l'Homme.

tellectuelles, en raison

des travaux qui lui sont

prpars par

&

la justice,

de l'emploi

qu'il doit

avoir dans Y uvre.

Les uns

&

subjuguer,

se laissent

succombent

aux cueils sems sans nombre dans ce cloaque


lmentaire,

heur de

On
vera

que

mieux, aura

le

il

moins

tat.

pas fait les

n'aient pas

mmes

les

es: clair

que

celui qui s'en prser-

Or,

le

les

si

mmes
succs

dfigurer

laiss

& se sera

de son Principe,

n'ont

dons;

bon-

le

les viter.

gn de son premier

mes

&

autres ont le courage

doit donc dire

le

l'ide

les

moins
autres

homqu'ils

efforts,

ni les

loi-

mmes

celui qui aura tous

ces

avantages sur eux, doit leur tre suprieur,

&

les

gouverner.

Premirement
fait

mme

leur sera suprieur

il

par

parce qu'il y aura entr'eux

une diffrence

relle

des pouvoirs dont

la

&

le

lui

fonde sur des facults

&

valeur sera vidente

le

il

sera en outre par ncessit, parce que les autres

hommes

s'tant

recueilli les

soin de lui,

moins exercs

mmes

fruits

&

n'ayant pas

auront vraiment be-

comme tant dans l'indigence &

dans

l'obscurcissement de leur propres facults.


S'il est

un

homme

en qui cet obscurcissement

aille jusqu' la dpravation

serv de l'un

&

seulement par

celui qui se sera pr-

de l'autre,devient son matre non


le fait

& par ncessit

mais encore

Du

core par devoir.


lui laisser

pour

la sret

doit s'emparer de

Il

aucune

satisfaire

pour

18

Pouvoir Souverain.

aux

sqs actions

dans

libert

lui,

&
,

ne

tant

de son Principe, que

loix

& l'exemple de la Socit

il

doit

enfin exercer sur lui tous les droits de l'esclavage

&

de

la servitude

dans ce cas-ci

res

& aussi
& nuls

droits aussi justes

qu'inexplicables

dans toute autre circonstance.

de

la vritable origine

Voil donc quelle est

l'empire temporel de l'homme sur ses semblables

comme

liens

les

ont t l'origine de

la

de sa nature corporelle
premire socit.

Cet empire toutefois


de gner

comme

de contraindre

loin

la socit naturelle

doit tre regard

en tant le plus ferme appui,

le plus sr

par lequel

contre

crimes de ses membres

les

les

elle

&

& le moyen

puisse se soutenir, soit


,

soit

contre

attaques de tous ses ennemis.

Celui qui s'en trouve revtu

heureux qu'autant

qu'il

ne pouvant tre

vertus qui le lui ont fait acqurir

son propre intrt faire


jets.

le

dans

soutient

se

les

cherche pour

bonheur de

ses su-

Et qu'on ne croie pas que cette occupation

doive tre vaine

nous offrons

ici

&

sans fruit

l'ide

avoir en lui tous les


certitude,

&

sans

car

ne peut tre

moyens de

que

l'homme dont

se

tel

sans

conduire avec

ses recherches

ne

lui ren-

dent des rsultats vidents.

En

effet, la

lumire qui clairoit l'homme dans

son

&*

284

Dignit des Rois.

la

son premier tat

de

& de vertus

facults

cher

plus

hommes

tant une source inpuisable!

il

plus

son empire sur les

doit tendre

qui s'en loignent

peut s'en rappro-

il

& aussi plus

il

doit

connotre ce qui peut maintenir Tordre parmi

eux

&

Par

assurer la solidit de l'Etat.

le secours

&

voir embrasser,
les

la

Justice

taire

que

ainsi

connotre vir

les rgles

de

la

&

&

cette multitude

de

de

mili-

discipline

droits des Particuliers

les

doit pou-

principes des Loix

vrais

les

il

soigner avec succs toutes

du Gouvernement

parties

demment

de cette lumire,

siens

les

ressorts qui sont

mobiles de l'Administration.

les

Il

mme

doit

pouvoir porter ses vues

&

ten-

dre son autorit jusque sur ces parties de l'Administration

qui n'en font

dans

l'objet principal

nements
lons

mais qui

voir, la Religion

Enfin,

il

riger la

Car

le

la

le

plus ferme lien

d'utilit

marche

&

sa-

gurison des maladies*

n'est pas jusqu'aux

soit

&

plupart des Gouver-

dans celui dont nous par-

en doivent tre

ment

la

pas aujourd'hui

dont

indiquer

Arts,
il

soit

d'agr-

ne puisse

le vritable

di-

got.

flambeau qu'il est assez heureux d'avpir

la main, rpandant une lumire universelle,


doit l'clairer sur tous ces objets
laisser

Ce

&

lui

en

voir la liaison.

tableau, tout chimrique qu'il doit paroitre,

De
rotre

n'a

28 j

Dignit des Rois.

la

cependant rien qui ne

conforme

soit

l'ide que nous nous trouverons avoir des

Rois

quand nous

En

voudrons approfondir.

la

rflchissant sur le respect

portons

que nous leur

ne verrons-nous pas que nous

comme

gardons

devant tre l'image

prsentants d'une

main Suprieure,

susceptibles de plus de vertus

tels

&

de lumire

mes

&
&

comme

de force

hom-

de sagesse que les autres

voyons exposs aux foiblesses de

les

l'humanit

Et ne semblerioas-nous pas dsi-

que par

rer qu'ils ne se fissent jamais connotre

des actes grands

&

comme

sublimes

Que

dis-je

n'est-ce pas sous cette autorit

sacre qu'ils s'annoncent


leurs

main
Trne ?

la

est cense les avoir placs tous sur le

tous

les re-

N'est-ce pas avec une sorte de regret

que nous

qui

les re-

&

qu'ils font valoir

Quoique

droits ?

nous n'ayions

pas la certitude qu'ils agissent par elle

n'est-

ce pas de ce que nous en sentons la possibilit

sulte
qu'ils

que

nat

de leur puissance
nous inspirent

Tout

la volont des

&

hommes

au dessus de

j'ai

qui r-

cette vnration

donc que leur pre-

est suprieure

dans l'ide que

d'effroi

ceci nous indique

mire origine

est

cette espce

&

aux pouvoirs

que

doit nous confirme^

prsente

celles

&

que leur source

la Politique leur

cherch.

Quant

De

2 86

Quant

la Science des Rois.

&

ces facults

ces

comme devant

brables que nous avons montres,

dans

se trouver

ancienne

leur

les

innom-

vertus

Rois qui auroient recouvr

lumire

ce

sont

encore

Chefs des Socits tablies qui nous


cent, puisqu'ils agissent

comme

les

ayant

les

annon-

la jouis-

sance de tout ce que nous sentons devoir tre

en eux.

Leur nom

n'est-il

pas

sceau de toutes les

le

puissances qu'ils versent dans leur Empire ?

Gnraux

Magistrats

Princes

tous

les

Or-

dres de l'Etat ne tiennent-ils pas d'eux leur autorit

&

lorsque cette

mme

autorit se trans-

met de main en main jusqu'aux derniers rameaux de l'arbre social n'est-ce pas toujours
,

en vertu de
pas

mme

la

premire manation

&

faut-il

quelquefois pour celui des

qui ne sont qu'agrables

Dans

Ne

toujours leur attache pour l'exercice

des talents utiles


talents

tous

ces

cas

nous

Souverains

les

donnent eux-mmes un signe vident

comme

sont

le

vent sortir tous


voirs qu'ils

de

cette

centre

&

source, d'o doi-

la

&

les privilges

communiquent

communication

tous

Car

&

les

l'acte

les

ou

qu'ils

pou-

mme

formalits

qui l'accompagnent, montrent toujours


sont

qu'ils

qu'ils

peuvent tre dirigs dans leur

choix par une lumire sre

& qu'ils sont

rs sur la capacit des sujets

qui

ils

clai-

confient

une

De

la

Science des Rois.

287

mme

ces pr-

une partie de leurs

droits.

de leur part

cautions

Et

ainsi

que

les dcisions

qui en rsultent, supposent non seulement leur


capacit personnelle

comme
Car

mais encore

en sonc

elles

autant de tmoignages.
toutes

informations que les Souve-

les

rains font prendre dans les diffrents cas qui se

prsentent,

mires

&

l'adhsion qu'ils apportent aux lu-

<5c

aux dcisions de leurs diffrents Tri*

bunaux, ne doivent point

comme

tre regardes

des suites de leur ignorance sur

les diffrentes

matires soumises leur Lgislation.

Ce

n'est

point qu'ils soient censs ne pouvoir connotre

eux-mmes , au contraire , on ne peut


dispenser de le supposer , puisque ce sont

tout par
se

eux mmes qui crent ces

que

c'est

jurisdictions.

Mais

faisant dans le temporel les fonctions

d'un Etre vrai

comme lui
sont comme
,

&

de

infini

ils

sont

&

l'action totale

lui

dans

la ncessit

chargs

infinie

que par leurs

&

indispensa-

ble de ne pouvoir oprer les actions bornes


particulires

attributs

&

&

par les

agents de leurs facults.

nous entrions dans

Si

ressorts qui agissent

&

le

dtail

de tous

les

soutiennent les Gouver-

nements politiques, nous en ferions

la

mme

application aux facults des Chefs qui les diri-

gent

l'exercice

criminelle

de

la Justice

quoique

se

tant civile

faisant

par

que

d'autres

mains

De

288

la

mains que
torit

Lgitimit des Souverains*

les leurs

annonceroit assez

pourroient avoir
droits

mais toujours par leur au.

&

les

de leurs Sujets

les fautes

mme

Le

temps que

&

des

murs,

de

&

&

fixer

veiller la conserva-

&

des

la perfection des

tout cela

&

dis-je

rappelleroit qu'il doit tre en eux

fconde qui s'tend tout

puret

la

Dogmes

au maintien des

des Arts

de

soutien des uns

le

du Gouvernement,

pratiques de la Religion
Sciences

les

rparation des autres.

la

soin qu'ils prennent

tion des Loix

qu'ils

moyens de dcouvrir

avec certitude l'tendue

en

clairement

nous

une lumire

par consquent

qui connot tout.

Nous ne nous

cartons donc point de la

rit, en attribuant

l'homme revtu de tous

privilges de son premier tat

dont

si

Rois nous retracent

les

&

l'image,

& devroit

Rgion impure
Je ne
titude

me

- l

tre

cits.

sensiblement

&

de ce que l'homme

mme

au milieu de

dissimule pas cependant

d'objections

Rois

avantages

!a

qu'il habite aujourd'hui.

que doit

point de vue sous lequel


les

les

les

nous pouvons dire avec raison qu'ils

nous instruisent par


pourroit

V-

faire

je viens

en gnral tous

Accoutums, comme

les

il

doit

ce

de prsenter
Chefs des So-

sont les

tre

mul-

natre

hommes,

expliquer les choses par elles-mmes

par leur principe

la

&

non

nouveau pour
eux

Des Gouvernements
eux cTapperccvoir

tous leurs droits

tes leurs puissances

une source qui

eux, mais qui nanmoins est

Aussi tant peu

faits

si

289

lgitimes.

&

tou-

n'est plus

analogue avec eux.

ces principes,

corn*

ils

menceront par me demander quelle preuve


Nations pourront avoir de
Chefs

& sur quoi

qui en occupent

de leurs

la lgitimit

pourront juger que ceux

elles

la place,

Je ne crains pas de

les

ne

me

les

ont point abuses.

trop avancer, en di-

sant que les tmoignages en seront vidents,


soit

pour

Chefs,

les

auront su faire un juste


facults intellectuelles
article

ce

que

pour

soit

j'ai

& utile usage de leurs


& je renvoie pour cet

dit

prcdemment sur

les

La mme

r-

tmoignages d'une Religion

vraie.

ponse peut servir l'objection prsente

que

&

sacre

l'Institution

guide

&

mme

la

elles toujours tre

dans

qu'elles se sont spares

vue l'une

&

l'autre

consiste dans

Loi

la
,

parce

l'Institution politi-

que ne devroient avoir que

mme

mme

le
;

but

le

aussi devroient-

mme main
elles

&

lors-

ont perdu de

leur vritable esprit

qui

les Sujets,

une parfaite intelligence

qui

&

dans

l'union.

La seconde question qu'on pourra me


c'est

de savoir

si

d'un Gouvernement

de reprsenter

en admettant
,

tel

que

faire

la possibilit

celui

que

je viens

on peut en trouver des exem-

ples sur la Terre.

Je

290 Des Gouvernements

lgitimes.

Je ne serois pas cru , sans douce , si je voulois persuader que tous les Gouvernements tablis sont

voir

en

conformes au modle qu'on vient de

parce qu'en

est trs-loign

bles,

mais

grand nombre
prie mes sembla-

le plus

effet

je

tre bien convaincus

que

rains, ainsi que les lgitimes

les vrais

Souve-

Gouvernements,

ne sont pas des Etres imaginaires, qu'il y en a eu


de tout temps , qu'il y en a actuellement ,

&

en aura toujours

qu'il y

parce que cela entre

dans l'Ordre universel, parce qu'enfin cela tient

au Grand uvre, qui est autre choseque laPierre


philosophale.

Une

troisime difficult, qui se prsentera

naturellement d'aprs
tablis

les

c'est d'y avoir

principes qui ont t

homme

vu que tout

nature, peut esprer de recouvrer

sa

mire

qu'il a

perdue

&

cependant que

connaisse des Souverains parmi


car

si

homme

chaque

sa rhabilitation

les

hommes ne

ils

pas tous des Rois?

si

que

j'ai

dit

seront-ils pas

gaux

sur les obstacles

ment

&

si

Tous

ne seront-

aprs

& qui
& l'usage

multiplis encore par ses imprudences


,

qui arrtent

souvent l'homme dans sa carrire

faux de sa volont

je re-

parvient au terme de

Cette difficult ne peut plus subsister


ce

lu-

hommes

quels seront les Chefs

les

la

par

sont de sa part

si rare-

ingalement surmonts.

On

De
On

Institution Militah.

mme

pourroit

dit sur

hommes

intellectuelles des

qu'en ne

ingalit entr'eux

une

mais ingalit qui ne leur

&

qui ne

les

humilie-

parce que leur grandeur seroit relle

>

dans chacun d'eux

me

resteroit toujours

il

Seroit point pnible


roit pas

des facults

o Ton a pu recomparant mme que

les

sous ce point de vue

ce que j'ai

ici

diffrences naturelles

les

marquer

rappeller

$t

qui

celle

&

n'est

non pas

que

relative

com-

&

conventionnelle

arbitraire.

C'est ce qui nous est reprsent en quelque

dans

sorte

de

loix

les

l'institution Militaire ,

celui de tous les ouvrages des

peigne
qui

le

plus fidellement

comme

tel, est le plus

Etablissements
plus vraie

l'tat

qui nous

premier

&

noble de tous leurs

quoique n'ayant pas une base

ni plus solide

que

leurs autres

u-

ne doive tenir aux yeux de l'homme

vres,

il

sens,

que

le

premier rang dans l'ordre des pr-

jugs; mais, je le rpte,


eijgage Tant de vertus

que

hommes

il

est si

noble,

il

qu'on oublie pres-

qu'il auroit besoin d'tre vrai.

Ainsi

regardant cette institution

comme

mieux au Principe de
l'homme, nous remarquerons que tous les Membres qui composent un corps Militaire, sont

celle

qui s'applique

censs revtus

&

le

dous chacuft des facults

particulires qui sont propres leur grade. Ils

sont

De

291

C Institution Militaire.

sont censs, chacun dans leur classe, avoir atteint


c rempli le but

qui leur

Cependant , quoique
ingaux

, il

assemblage

que

Membres
pour

ni d'humiliation

il

soient tous

de difformit dans leur

n'y a point

dus, parce que

&

ces

assign.

est

les indivi-

devoir de chacun est fixe,

le

honteux d'tre infrieur

n'est pas

aux autres Membres du

mme

Corps

mais seu-

lement d'tre infrieur son Grade.

En mme temps ces corps Militaires , tant


composs de Membres ingaux, ne peuvent jamais demeurer un moment sans Chef, puisqu'il y aura toujours un de ces Membres qui
,

sera suprieur l'autre.


Si ces

Corps n'toient pas l'ouvrage de

main de l'homme
riorit

de leurs Membres seroient

seroit la qualit

&

serviroient de rgle.

Mais

que cependant

suppie en
rite

qui

connotre,

&

il

y
un m,

qui n'ont be-

du secours des yeux corporels pour

la diffrence des

Grades

corps Militaires

Soldats dans un Poste

ancien

ce

Lgis-

le

&

une valeur

tre dtermins. C'est l'anciennet

les

sujet

a toujours agir

tablissant

plus faciles

soin que

il

lorsque

&

par sa vraie lumire,

lateur n'est pas conduit

&

sup-

la

fixes

du

prix rel

le

&

diffrences

les

la

commande

&
,

fixe

les

n'y et
la

qui

aprs

droits dans

- il

que deux

Loi veut que

le

plus

l'autre.

Cette

De

F Ingalit

Cette Loi

un

pas

elle

que

cipe

toute factice qu'elle soit

expos

hommes en

les

comme

&

en supposant

pourroit-on

ne

lettre

nanmoins

seroit

les

qu'ils

cette

corps Militaires

vrage de l'homme

pas croire

grande des ab-

la plus

que de prendre

surdits,

tous

possession de leurs Privilges

auroient toujours des Rois

Ce

n'est-

du prin-

justesse

la

293

n'y auroit jamais une entire galit

il'

entr'eux

de

indice

j'ai

Hommes.

des

comparaison
n'tant

que

la

l'ou-

ne peuvent avoir que des

diffrences conventionnelles, aussi laie fuprieur

& l'infrieur
espce

&

sont par leur nature de la

malgr ces distinctions

sont toujours des

imposan-

fond, puisque ce

tout s'y ressemble au

tes,

si

mme

hommes dans

Mais dans TOrdre naturel

la privation.

chaque

si

homme

parvenoit au dernier degr de sa puissance

homme

chaque

mme

que

les

alors

seroit

Rois de

la

un Roi. Or, de

Terre ne reconnos-

sent pas les autres Rois pour leurs Matres

que
les
il

par consquent

uns des autres

s'agit

si

tous les

ils

&

ne sont point sujets

mme, dans
hommes toient
de

rhabilits dans leurs droits

les

le cas

dont

pleinement

Matres

& les

hommes ne pourroient pas se trouver


parmi des hommes, & ils seroient tous SouveSujets des

rains dans leur


n'est pas

dans

Empire. Mais,

l'tat

je le rpte,

ce

actuel des choses, que tes

hommes.

2^4 De V Ingalit des Hommes.


hommes parviendront tous ce degr de
deur

& de

dants

les

perfection

qui

uns des autres

eu des Chefs

pris

ainsi

homme

rhabilitation d'un

celle

cela est

mm

temps de

ce

entirement accompli.

soit

C'est donc avec confiance

l'origine

ont toujours

faut s'attendre

jusqu' ce que

indispensable,
punition

il

&

depuis que cet

s'ils

parmi eux,

en auront toujours

qu'ils

rendroit indpen-

ls

tat de rprobation subsiste

gran-

que

dans son Principe

de son autorit sur

de sa puissance ,

&

j'tablis sur la

semblables

ses

de tous

les

titres

de

la Souverainet politique.

Je ne crains pas

&

seul

droits

moyen

unique

&

mme

de concilier

que

d'assurer

d'expliquer

c'est le

tous les

multitude

la

d'opi-

nions diffrentes que les Politiques ont enfantes


sur cette matire

une

parce que

supriorit dans

mme

classe

pour reconnotre

un Etre , sur

c n'est pas dans ce en quoi

leur ressemble qu'il faut la chercher

ce en quoi

Or
tant

il

mais dans

condamns

hommes

les

la privation, se ressemblent

tous absolument par cet endroit

quelques

ce n'est donc qu'en s'efforant de

faire disparotre

vent

cette

privation

qu'ils

esprer d'tablir des diffrences

jtfr'eux,

il

peut en tre distingu.

par leur nature actuelle

nuances prs

Etres de la

les

peurelles

Du Flambeau

des Gouvernements. 295


Je crois aussi ne pas pouvoir offrir mes
semblables

un tableau plus

celui de cette Socit

prcdemment
l'homme , & sur le
le

donner un

lui

peindre,

naturelle

nous

c'est

que

que nous avons vue ta-

dsir qu'il a de connotre

Chef tel que je viens de


compltera confirmer l'ide

que nous portons tous secrtement en

&

de l'homme social

sur les besoins corporels de

blie

&

satisfaisant

du principe des

Gouvernements.

En

nous n'y verrions rgner qu'un or-

effet,

dre

&

un

tissu

une

activit universelle

de dlices

&

de

qui formeroient

joie

pour tous

les

Membres du Corps politique nous verrions


que leurs maux corporels mmes eussent trouv
;

des adoucissements; parce que, selon que je

l'ai

indiqu

la

lumire qui et dirig l'associa-

tion, enauroit embrass


ties.

& clair toutes les par-

Alors, c'et t au milieu des choses pris-

sables

nous prsenter l'image

l'ide la plus juste

de

la plus

perfection

la

grande
c'et

&

rappeller cet heureux ge qu'on a dit n'exister

que dans l'imagination des Potes


nous en tant loigns
la

douceur

que

&

parce que,

n'en onnoissant plus

nous avons eu

puisqu'il avoit pass

la foiblesse

pour nous

de croire
il

devoit

avoir cess d'tre.

En mme temps
yroit lier

&

si telle

gouverner

les

est

la

hommes

Loi qui de;

si

T4

c'est ta

le

De la Soumission

i<)6

le seul

aux Souverains!

flambeau qui puisse, sans injustice

runir en corps,

l'abandonnant

&

l'ignorance,

toutes les misres invitables

pour ceux qui errent dans


Alors,

Gouvernements reus

se trouve

dans eux des

on pourra conclure avec raison

mme

ont fond

connu

, il

ne subsistent que par Tloignement de

qu'elles

cette

l'obscurit.

par l'examen que Ton va voir des

si

difformits

qu'en

ne peuvent s'attendre qu'

ils

donc certain,

est

il

les

lumire
les

Corps

principes

les

ont laiss altrer

Mais

avant

&

parce que ceux qui


n'en ont pas

politiques

ou que

leurs successeurs

en

la puret.

d'entreprendre cet important

examen , je dois tranquilliser les Gouvernements ombrageux , qui pourroient s'alarmer de


mes sentiments , & craindre , qu'en dvoilant
dfectuosit, j'anantisse le respect qui

leur

d; &, quoique j'aie dj montr,


dans quelques endroits du sujet qui m'occupe

leur est

actuellement

des Souverains
tre

il

est

testation

ma
,

vnration pour

&

la

ici cette

pro-

de bien persuader tous ceux

qui liront cet Ouvrage


l'ordre

personne

autant que pour leur carac-

convenable de ritrer

afin

la

je

n respire que

fais

tous les Sujets

que

paix, que je

un devoir indispensable de la soumission


leurs Chefs , & que je condamne sans rserve
toute insubordination

&

toute rvolte

comme
tant

De la

Soumission aux Souverains. 297

tant

diamtralement contraires aux principes

que

me

je

On

propos

suis

d'tablir.

cette authentique dclaration


se rappeller ce
la

foi

ne pourra se dispenser d'ajouter

que

lorsqu'on voudra

prcdemment sur
diriger l'homme dans

tabli

j'ai

Loi qui doit ici-bas

toute sa conduite. N'ai-je pas montr que l'en-

chanement de
suite

de

du faux usage de
volont

cette

quand l'homme

&

souffrances

ses

que

sa volont

imprudence aujourd'hui

que perptuer

tant ses malheurs

,
,

crimes

ses

mme o

que
,

mme

avoit la

s'il
il

ne feroit par-l

&

augmenter d'au-

Je condamne absolument
le cas

que l'usage

abandonn son guide

par consquent

qu'une

devenu faux

n'toit

avoit

n'toit

la rbellion

dans

du Chef <5c du Gou son comble , & o ni l'un

l'injustice

vernement

seroit

ni l'autre

ne conserveroit aucunes traces des

pouvoirs qui

les

constituent; parce que

toute

inique, toute rvoltante que pourroit tre une

Administration

pareille

j'ai

fait

voir

que

ce n'est point le Sujet qui a tablisses Loix poli-

tiques

&

ses

Chefs

ainsi ce n'est point lui

les renverser.

Mais

il

faut en

bles encore
tration,

si le

& que le

donner des raisons plus sensi-

mal

n'est

que dans l'Adminis-

Chef se soit conserv dans

cette

force 6c ces droits incontestables que nous lui

supposons

i$$

De la Soumission aux
comme

supposons,

tant

Souverains.
de son travail

le fruit

des exercices qu'il aura faits

tes les facults ncessaires,

pour dmler

&

nement

mme

en

dans

le vice

pour y remdier , sans que


cas d'y porter la main.

dans le

Si le vice est

aura en lui tou-

il

&

du Gouvernement
le Sujet soit

&

temps, dans

Chef, mais que

le

le
le

GouverSujet ait

su s'en prserver, en remplissant cette obligation

commune
ter

de

hommes de

tous les

Loi invariable qui doit

la

sans employer la violence

connotre

re que part le flau

Enfin

ou bien

ne faudroit plus

alors

il

&

me demander

ce seroit un brigandage
n'y

il

mes dans un
livreront

or

d'en,

le

Sujet

Chef,
alors

il

ce qu'il y auroit

un Gouvernement,
,

pour

brigan-

les

d'annoncer aux

inutile

pareil dsordre,

plus

d'afflictions

gardera

se

pas de Loix.

a,

mme

Il seroit

saura re-

la Justice.

dans

car ce ne seroit plus

il

vice toit la fois dans le

dans l'Administration

dages,

de s'opposer

ni

si le

conduire,

ce n'est point d'une main suprieu-

si

murmurer

les

mettre couvert des vexations,

celui-ci saura se

faire

ne jamais s'car-

s'attireront

ils

que

l'intrt

que plus

homils s'y

de souffrances

&

de leur vrai bonheur

leur dfendra toujours de repousser l'injustice

par l'injustice
vront

&

que

les

maux

les

poursui-

tant qu'ils ne s'efforceront pas de

leur pense

&

plier

leur volont leur rgle naturelle.

De la
relie.

Soumission aux Souverains. 299

Ces discours ne trouveroient aucun accs

dans cette confusion tumultueuse


le

langage de

mme

&

raison,

la

ils

sont

l'Etre livr

lui-

car

ne raisonne point.

Qu'on ne m'objecte pas de nouveau, cette difficult de savoir quels signes chacun pourra
discerner

si

choses sont ou non dans l'ordre,

les

& quand on devra agir ou


entendre que tout

s'arrter. J'ai assez fait

homme toit

n pour avoir

la

certitude de la lgitimit de ses actions, qu'elle


est indispensable

sa conduite,
lui

manque,

&
il

pour

que

qu'ainsi tant

s'expose

s'il

fait

un

D'aprs cela, l'on peut juger

l'homme
raison le

de toute

fixer la moralit

si

cette preuve
pas.
je

permets

& plus forte


moindre acte de violence & d'autorit

la

moindre imprudence

prive.

Je crois donc que cet aveu de

ma

part peut

rassurer les Souverains sur les principes qui

conduisent;

ment

ils

me

n'y verront jamais qu'un attache-

inviolable pour leur personne,

&

que

le

plus sublime respect pour le rang sacr qu'ils

occupent

ils

y verront que

parmi eux des usurpateurs

mme

&

s'il

y avoit

des tyrans, leurs

Sujets n'auroient aucun prtexte lgitime


leur porter la
Si des

moindre

pour

atteinte.

Rois lisoient jamais cet crit,

persuaderoient pas

je

pense

ils

que par

ne se
cette

oumi$sion que je leur voue, j'augmente en rien


leurs

Des

300

Obligations des Rois.

leurs pouvoirs, 5c

obligation o

marche

tir leur

nous diriger

Au

ils

que

dispense de cette

je les

comme hommes, d'assujetrgle commune qui devroit

sont
la

tous.

contraire

si

ce n'est que par l'intime

connoissance qu'ils sont censs avoir de cette


rgle,

&

par leur

d porter

Ip titre

de

s'en carter

&

insulter

fidlit l'observer qu'ils

de Rois, leur rendre

le droit

ce seroit favoriser l'imposture

nom mme

au

ont

qui nous

fait

les

honorer.
Ainsi

une

si le

injustice de leur

qu'ils ont

part,

doivent savoir

ils

encore moins celui d'en commettre

parce qu'en qualit d'hommes,


ont

le Sujet

venger

sujet n'a pas le droit de

la

mme

Loi

que

le

Souverain

&

l'Etat politique

ne change rien leur nature d'Etres pensants


qu'il n'est

deux,

&

qu'une charge de plus pour tous

les

&

ne

que

l'un

&

l'autre

ne peuvent

doivent rien faire par eux-mmes


J'ai

pens qu'il toit propos de faire cette

formelle dclaration avant d'entrer dans l'exa-

men

des Corps politiques

mon

&

je crois actuelle-

ment pouvoir

suivre

tude

que tout dfectueux que paro-

parce

troient les

dessein sans inqui-

Gouvernements,

souponn de

travailler

je

ne peux plus tre

leur ruine

puis-

qu'au contraire tout ce que j'aurois ambition-

ner

ce

seroit

de leur

faire

goter

les

seuls

moyens

De

moyens qui
bonheur

En
que

Gouvernements. 301
videmment propres leur

l'Instabilit des

&

soient

leur perfection.

premier lieu, ce qui doit faire p sumer

la

plupart des Gouvernements n'ont point

eu pour base
vant; savoir

le
,

principe que

la rhabilitation

dans leur lumire primitive,

tabli ci-de-

j'ai

des Souverains

c'est

que presque

tous les Corps politiques qui ont exist sur la


terre, ont pass.

simple observation

Cette

ne nous permet

gueres d'tre persuads qu'ils eussent un fonde-

ment

rel

&

que

ft la vritable

la

Loi qui lesavoit constitus,

car cette Loi dont je parle

ayant, par sa nature, une force vivante


cible

& invin-

tout ce qu'elle auroit li devroit tre in-

dissoluble, tant que ceux qui auroient t pr-

poss pour en tre

les

ministres, ne l'auroient

pas abandonne.
Il

faut

l'origine

mconnue dans
des Gouvernements dont il s'agit , ou
donc , ou

qu'elle ait t

qu'elle ait t nglige dans les

temps qui ont

parce que sans cela

suivi leur institution,

ils

subsisteroient encore.

Et certainement,

ne rpugne point l'ide

ceci

que nous portons tous en nous, de


effets

d'une pareille Loi

rit qui sont

point,

&

la

est

des

selon les notions de v-

dans l'homme

dure

la stabilit

ce qui est ne passe

pour nous

la

preuve de
la

301

De l' Instabilit des

la ralit des choses.

se sont

Gouvernements.

Lors donc que

accoutums regarder

ments comme passagers


des, c'est qu'ils

&

les

sujets

hommes

les

Gouverne-

aux

vicissitu-

ont mis au rang de toutes

les

humaines, qui n'ayant que

institutions

les

leurs ca-

& leur imagination drgle pour appui,


peuvent vaciller dans leurs mains, & tre anan-

prices,

ties

par un autre caprice.

Nanmoins ,
rable,

ils

&

par une contradiction intol-

ont exig notre respect pour ces sortes

d'tablissements dont

eux-mmes reconnoissent

la caducit.

N'est-il pas certain alors

glement mme,

le

Principe leur parloit encore

& qu'ils sentoient que


fragiles
elles

que dans leur aveu-

&

toutes vicieuses

que fussent leurs Institutions

toutes

sociales

en reprsentoient une qui ne devoit avoir

aucun de
Ceci

ces dfauts}

pour appuyer ce que

seroit suffisant

avanc sur

Loi

la

Association

mais

qui doit prsider toute

fixe
,

j'ai

sans doute

que nous avons tous d'une

malgr

pareille Loi

l'ide

on hsi-

y ajouter foi , parce qu'ayant vu


disparotre tous les Empires , il devient comme
tera toujours

vident qu'ils ne peuvent pas tre durables

on aura peine croire

qu'il

y en

ait

&

qui n'aient

point pass.

le

C'est cependant

une des

mieux affirmer,

& je

vrits

que

je

puisse

ne m'avance point trop,

en

Des Gouvernements

stables.

oj

y a des Gouvernements qui se soutiennent depuis que l'hom-

en certifiant

me

mes semblables,

est sur la terre,

du temps;

la fin

qui m'ont
eu,

&

&

qu'il

qui subsisteront jusqu'

cela, par les

fait dire qu'ici-bas

il

mmes

raisons

y avoit toujours

& qu'il y auroic toujours des Gouvernements

lgitimes.

Je n'ai donc point eu tort de faire entendre


que si les Corps politiques qui ont disparu de
dessus la terre

cipe vrai

ils

avoient t fonds sur un Prin-

seroient encore en vigueur

ceux qui subsistent aujourd'hui, passeront


liblement

&

que

base

leur

moyen

roit

de

Par

ment

s'ils

n'ont

s'ils

un

de

le

pour
meil-

se soutenir, ce se-

s'en rapprocher.

la

dure dont j'annonce qu'un Gouverne-

est

susceptible,

il

est clair

que

je n'en-

tends parler que d'une dure temporelle


qu'ils

infail-

pareil principe

s'en toient carts

qu'ils eussent

que

ne sont tablis que dans

le

temps. Mais

quoiqu'ils dussent finir avec les choses


roit toujours jouir

que de

la

de

la

puis*

ce se-

plnitude de leur action,

porter jusqu' ce terme

qu'ils pourroient esprer,

s'ils

5c c'est-la ce

savoient s'appuyer

de leur Principe.
Je ne m'arrterai point citer pour preuve,
cet orgueil avec lequel les Gouvernements vantent leur -anciennet

ni les soins qu'ils se

don-

nent pour reculer leur origine; je ne rappellerai


point

JDes Gouvernements stables.

304

point non plus,

prcautions qu'ils prennent

les

pour leur conservation

pour leur dure

2c

ni

tous ces tablissements qu'ils forment sans cesse,

dans des vues loignes


peuvent tre

de

la

dont

les fruits

recueillis qu'aprs des sicles

que ce seroient

voit

&

persuasion ou

l
ils

ne

on

autant d'indices secrets


sont qu'ils devroient tre

permanents.
Alors donc
s'teindre
crainte,

que

rpte

ds que nous voyons

un Etat, nous pouvons prsumer sans

que sa naissance n'a pas

t lgitime,

n'ont pas tous cherch se conduire par

lumire de ce flambeau naturel que


rappelions

leur

&

de l'homme
Par

motif pour
,

nous

devant tre

la raison contraire,

ments actuels

que

comme

pourrions

seroit

dcouvriroit

Mais

il

guide

ne seroit pas enles

nous
les

nos

jugements

supposer
les

parce

verrions subsister

les

conformes

constituer

que leur destruction


s'ils

Gouverne-

nous n'avions que ce seul

si

Principe qui devroit


ce ne

il

prononcer sur

diriger

que

tant

le

nous

le leur.

temps de

core

Souverains qui l'ont gouvern successive-

les

ment,
la

je le

tous

au
,

&

qui nous

sont dfectueux.

est d'autres points

de vue sous

les-

quels nous avons encore les considrer,

qui peuvent

nous

leurs dfauts

&

aider

&

nous instruire de

de leurs irrgularits.

Le

De

la Diffrence des Gouvernements.

Le second
dissimuler
c'est

tres

Or

que nous ne pouvons nous


les
Gouvernements admis ,

vice

dans
sont

qu'ils

et forms

diffrents

les

uns

un Principe

si c'toit

des

au-

vrai qui les

ce Principe tant unique

305

&

tou-

mme , se seroit manifest par-touc


mme manire , & tous les Gouverne-

jours le

de

la

ments
bles.

Ainsi

seroient

sembla-

ds qu'il y a de la disparit en-

pouvons plus admettre l'Unit

tr'eux, nous ne

de leur Principe

y en

produit

auroit

qu'il

&

trs

certainement

il

doit

avoir parmi eux qui soient illgalement

tablis.

Je ne m'arrte point ces diffrences locales p


qui tant amenes par les circonstances & par le
cours continuel des

ment

se

Comme la

choses

sentir

faire

marche de

admettra, selon
sent altrer

tt sa sagesse

ci

dans

par

loin

que

les

temps

elles

&

l'administration,.

cette administration doic

tre rgle elle-mme

tutif universel

doivent journelle-

le

Principe consti-

les diffrences qu'elle

& les lieux

le

puis-

nous montreront bien plusa fcondit

Je ne dois donc compter dans ce momentque les diffrences fondamentales , qui

tiennent la constitution de l'Etat.

De

nombre sont les diffrentes for-


mes de Gouvernement , dont je n'envisagerai
que les deux principales , parce que toutes
ce

les

306 Del Diffrence

des Gouvernements.

autres y tiennent plus ou moins;

les

savoir,

o la suprme puissance est dans une


seule main , & celle o elle est la fois dans
celle

plusieurs.

de ces deux

Si

sortes

suppose que Tune


est bien

il

pose
ces

conforme au Principe,

prsumer que l'autre y est op-

&

car l'une

est

de Gouvernements l'on

tant

l'autre

diffren-

si

ne peuvent pas raisonnablement avoir

mme

base

mme

ni la

la

origine.

Je ne puis , par consquent , admettre cette


opinion gnralement reue , qui dtermine la

forme d'un Gouvernement d'aprs


son tendue
nature

&

sa situation

d'autres considrations de cette

par lesquelles on prtend fixer Tespece

de Lgislation

la

plus

convenable chaque

Peuple ou chaque Contre.


Selon cette rgle, ce seroit dans

Causes

les

secondaires que se trouveroit absolument

son constitutive d'un Etat

pugne entirement

l'ide

&

ce qui r-

c'est

que

la rai-

j'ai

dj don-

ne de cette Cause ou de ce Principe constitutif.

Car, comme Principe,

ner par-tout, diriger tout.

peut

il

est vrai

domiEtant lumineux , il
il

s'accommoder aux circons-

tances que je viens de citer, mais

jamais plier devant


naturer
toires.

&

elles

il

au point de

de produire des

En un mot

doit

effets

ne doit
se

d-

contradic-

ce seroit renouveller l'er-

reur

Du

Gouvernement d'un

seul.

07

reur que nous avons dvoile en parlant de la

Religion

c'est--dire

&

dans l'action

que ce

Loix des choses sensibles

les

la source d'un Principe vrai

sont

pendant que ce

qui

dfigurent.

le

soutenir que des deux for-

je persiste

Ainsi

&

qui l'loignent

elles

seroit chercher

mes de Gouvernements, dont je viens de parler,


il

y en a ncessairement une qui doit tre vicieuse.


Si l'on me pressoit absolument de me d-

cider sur celle qui mrite la prfrence

quoi-

que mon plan soit plutt de poser les Principes , que de donner mon avis , je ne pour-

me

rois

dispenser d'avouer que le Gouverne-

ment d'un
naturel

seul

sans

est

&

plus simple

le

aux vritables Loix

cdemment comme
C'est en

que

Roi

changent pas

&

dans ce rang lev


,

&

dans le

toutes ses lumires

si

cet

comme homme, ne

ne font que s'tendre. Ainsi

, ils

oeuvre faire

analogue

que l'homme doit

>

ses devoirs

plus

exposes pr-

j'ai

dans lui-mme

effet,

puiser ses conseils


est

plus

le

le

tant essentielles l'homme.

flambeau qui l'accompagne

homme

contredit

il

ayant toujours

a aussi toujours

le
les

mme
mmes

secours esprer.

Ce

n'est

donc point dans

bres de son Etat

des

&

s'il

est

qu'il

homme

lui-mme. Toutes

les

les

autres

Mem-

doit chercher ses gui,

il

saura se suffire

mains

V2

qui

seront n-

cessairem^nt

Du

508

Gouvernement d'un

seul.

cessairemenc employes dans l'Administration ,


quoiqu'tant l'image du Chef, chacune dans
leur classe, n'auront pour objet

conder,
rer

& nullement

de

que de

& de l'clai-

l'instruire

puisque nous avons reconnu en

le se-

lui la source

des immenses pouvoirs qui se rpandent dans

Empire*

tout son

Donc , si nous concevons qu'un homme


runir en lui ces privilges

, il

puisse

seroit trs-inu-

y et la fois plusieurs hommes


la tte d'un Gouvernement , puisqu'un seul peut
tile qu'il

alors

la

mme

chose que tous

autres.

les

Ainsi, quelques avantages qu'on voult trouver

dans

Gouvernement de plusieurs,

le

rois regarder cette


faite

forme

comme

ne pour-

je

la plus

par-

parce qu'il y auroit un dfaut qui se-

roit la superfluit

&

que dans

l'ide

que nous

portons en nous d'un Gouvernement vrai

ne doit point

Cependant

s'y

il

trouver de dfauts.

quoique

au Gouvernement d'un

donne

je

seul

je ne

la

prfrence

dcide point

encore que tous ceux qui ont cette forme soient


vrais

Car

toute la

selon

enfin

mme

d'un seul,

il

du principe.
Gouvernements

rgularit

parmi

les

se trouve encore des diffrences

infinies.

Dans

les

uns

le

Chef

autorit; dans les autres,

dans d'autres

il

n'a presque
il

aucune

en a une absolue;

tient le milieu

entre la d-

pendance

De la Rivalit des Gouvernements.


& le

pendance

despotisme; rien n'est

que ce

rien

pour cela qu'il

n'est stable en ce genre. C'est

est trs-probable

fixe

309

n'est pas

encore par

Loi invariable , dont nous nous occupons

cette

Gouvernements o la
dans une seule main , & qu'ainsi

qu'ont t dirigs tous


puissance est

nous ne devons pas

Mais

tions

& en mme temps

lgitimit

la

sociales

adopter tous.
le plus

qui doit" nous tenir en sus-

puissant motif,

pens sur

les

troisime,

le

les

de

la

de toutes

Terre

Institu-

les

tant celles

il

n'y a qu'un Chef, que celles qui en ont plusieurs

c'est qu'elles

nemies

ment

les

sont universellement en-

unes des autres

or

trs-certaine-

cette inimiti n'auroit pas lieu,

si le

mme

Principe et prsid toutes ces Associations

&

qu'il

che.

Car

tant en

en diriget continuellement
gnral

qu'en particulier

Etablissements auxquels

loin

&

autres

soutenir

&

il

il

et t

tous

mme

but

de s'envahir
,

au contraire

mutuellement contre

commun

les

auroit prsid, n'au-

doute que ce

que ce but et

les

mar-

de ce Principe tant l'ordre,

l'objet

roient eu sans

la

le

les
,

&

uns

de se

vice naturel

qui prpare sans cesse leur des-

truction.

Lors donc que

quement

je les vois

employer rcipro-

leurs forces les Uns contre les autres,

& s'carter

si

grossirement de leur objet

V3

je

dois

Du Droit

dois prsumer

de la Guerre.

sans crainte

bre de ces Gouvernements


n'y en ait

Les Politiques
leurs efforts

pour

de vicieux.

je le sais

emploient tous

pallier cette

difformit.

considrent les Institutions sociales

mes

nom-

le

ne se peut qu'il

il

&

d'irrguliers

que dans

comme

Ils

for-

des ouvrages de la Nature

ensuite oubliant que sur-tout entre leurs mains

l'instar

la copie

ne peut jamais tre gale son

dle,

transportent

ils

factices la

mmes
rels
la

de

de

mme

& attribuent

vie, la

mme

la

Nature sont revtus

&

facult

activit

se conserver

,
,

la

ils

mme force,

&

les

battre leurs

le

Nations

pour

rieure

Mais

mme

celui

&

droit

de

de com-

ennemis.

C'est par-l qu'ils justifient la


tre les

leur prtent

par consquent

repousser galement les attaques

&

la

guerre en-

multitude des Loix ta-

la sret, tant intrieure qu'ext-

des Etats.
les

Lgislateurs eux

vent pas se dissimuler

moyens

fectuosit des
le

Corps

ces

pouvoirs que ceux dont les Etres corpo-

mme

blies

mo-

maintien de

la foiblesse

ces droits,

si le

&
;

pour
ils

d-

la

con-

voient vi-

Principe actif qu'ils sup-

posent dans leur Ouvrage, toit vivant

meroit sans violence

la

6c

emploient pour

qu'ils

servation des Corps politiques

demment que

mmes ne peu-

&

, il

ani-

conserveront sans dtruire,

Des

Ennemis de l'Homme*

vrais

truire, ainsi

que

le

Principe actif des Corps

naturels.

Or ,
traire

ds qu'il arrive absolument tout


ds que

les

con-

le

Loix quelconques des Gou-

vernements n'ont de force que pour anantir

&

ne crent rien

qu'elles

Chef ne trouve

le

plus une vritable puissance dans l'instrument

dont

mme ,

que

Alors.,

je

si

ne

ne peut se nier lui-

il

Principe qui lui a

le

poser sa Loi

erreur

&

se sert,

il

l'ait

demande

com-

fait

tromp.
quelle peut tre cette

ce n'est de s'tre abus lui-mme

sur le genre de

combat

avoit

qu'il

faire

d'avoir eu la foiblesse de croire que ses en-

hommes

nemis toient des


les

Corps politiques

Corps

qu'il

qu'ainsi c'toit contre ces

devoit

tourner toutes ses forces

toute sa vigilance.

est

une des plus funestes

que

les droits qu'elle a


,

Or, comme

plong,

est

lement faux

formoient

&

o l'homme

&

il

cette ide

suites des
n'est

tnbres

pas tonnant

fait tablir soient

& ds-lors qu'ils

ne puissent

garient

produire.

On

ne doit point tre surpris de

annoncer que l'homme ne peut avoir

mes pour
Loi de

ses vritables

sa nature

il

ennemis

me

hom-

les

& que

voir

par la

n'a vraiment rien craindre

comme on

de leur part

connu

ne sauroient par eux-mmes, devenir

qu'ils

parce qu'en effet

V4

a re-

Suprieure

,,

Des

Suprieurs

mme

n'ont aucun
ble

&

la

que dans

sont

mme

pri-

cet tat,

essayoient de faire

lui

des avantages

eux

comme

ils

seroit

viendroit

sans

de

se laissant conduire par

tant dans cet

j'ai

en

la force

leurs attaques

doute s'en

que

ou

l'agilit

l'objet

usage contre

qui seroient

corporels

l'adresse

celui qui

&

qu'ils

avantage rel sur leur sembla-

s'ils

universelle

&

foiblesse

est certain

il

uns des autres

les

tous dans la

vation

Ennemis de V Homme*

vrais

prserver

Loi

la

par-

premire

en

&

prsente chaque ins-

Ouvrage , comme

tant le guide

indispensable de l'homme.
Si

cults

au contraire
de

mme

cette

du Principe qui

en vertu des fa-

c'toit

Loi ,

&

par la puissance

que l'homme

prescrite,

l'a

comme ceux

trouvt rellement des Suprieurs

qui auroient ces pouvoirs ne

emploieraient

que pour son propre bien


heur

dre

de leur part,

il

regarder

&

&

si ,

&

l'objet

comme

louse

&

&

timide avec

les

saisi le

par ignorance,
ses

semblables;

but de son

de sa destination sur

nous l'avons observ

entre les diffrents

de

ennemis.

ses

pour avoir mal

c'est

gine

est

crain-

qu'il auroit tort

C'est donc par foiblesse

que l'homme

pour son vrai bon-

qu'il n'auroit rien

est clair

comme

&

les

Terre

l'on voit

Gouvernements

avide inimiti

la

ori-

une

ja-

nous devons croire

que

Des
que

trois

Vices des Gouvernements. 315

un autre principe

ni

une autre source ,

cette erreur n'a pas eu

la lumire qui

pas tous
fiance

que par consquent,

a prsid leur association n'a


qu'elle auroit

les droits
si elle

&

notre con-

et t aussi pure qu'elle auroit

1)A

dAu

letre.

Indpendamment des

vices d'administration

dont nous parlerons ensuite

donc
bilit

trois vices essentiels

ici
,

la disparit

& la

savoir

haine

parmi

clairement

trent

nous observerons

l'insta-

qui se

mon-

Gouvernements

les

reus, considrs en eux-mmes

&

dans leurs

rapports respectifs ; sur cela seul, je serois en


droit d'assurer que ces associations se sont for-

mes par la main de l'homme


de

sanction

se

&

sans le secours

Loi suprieure qui doit leur donner

la

ge

les

&

que

cette sanction ayant t ngli-

Gouvernements

soutenir

la

que par

qui ne peuvent tous


ont dgnr

elle,

de

leur premier tat.

Mais comme

je

me

ne prononcer sur aucun


encore

ici

impos

suis
je

mon Jugement

la

Loi de

ne porterai point

d'autant que cha-

cun de ces Gouvernements pourroit trouver


des objections

faire pour

se

dfendre de

l'inculpation. Si ceux qui se sont teints ont t

faux , ceux qui subsistent peuvent ne pas


si

parmi

ceux.- ci j'ai

presque universelle

l'tre ;

remarqu une diffrence


d'o

j'ai

conclu qu'il y

en

,,

De F Administration.

en avoit ncessairement de mauvais

& mme

condamn,

Gouvernement de

le

encore en

gnral

point

que

Goucom-

plusieurs, ainsi les

vernements d'un seul n'ont

n'ai

je

pris dans ce jugement.

mme

Gouvernements d'un seul , une haine marque ou


pour parler plus dcemment une rivalit gEnfin

je

si

trouve

entre les

nrale

chacun d'eux pourroit opposer

de ces

dpositaire

droits

prsider toute Socit

de

son devoir

tenir

se

qui devroient

rels

&

qu'il est

alors qu'il est

en garde contre

de
les

autres Etats.

Ce

qui m'em-

mon

sentiment

sont toutes ces raisons runies

pcheront toujours de donner

sur aucun des Corps Politiques actuels

comme mon
les

dessein est en

mettre tous dans

eux-mmes

le cas

je vais leur

mme

mais

temps

de pouvoir

de

juger

se

offrir d'autres

obser-

vations qui les aideront diriger leurs juge-

ments sur ce

qu'ils

sont

&

sur ce qu'ils de-

vroient tre.
C'est sur leur administration que je vais ac-

tuellement jeter la vue, parce que pour qu'un

Gouvernement

soit

conforme au Principe vrai

son administration doit se conduire par des Loix


certaines

&

dictes par la vraie Justice

contraire, elle se trouve injuste


$ei# aux

&

si

au

fausse, ce

Gouvernements qui l'emploient

en
tirer

Du

consquences sur

tirer les

&

cipe

Droit Public.

du

la lgitimit

du mobile auxquels

ils

Prin-*

doivent leur nais-

sance.

L'Administration des Corps politiques a deux


choses principales rgler

de

droits

qui

l'Etat

&

de chacun des membres

secondement ,

premirement

du Droit public

fait l'objet

tice civile

elle

de

fait l'objet

de

la

la Justice criminelle.

Guerre

de

que
,

de

la Police

ches ayant des Loix pour se diriger

vrai

&

ces bran-

ne faut

, il

justesse, qu'examiner

Loix manent directement du Principe

ces

si

Jus-

particulire,

Chacune de

pour nous assurer de leur

la

ce

a veiller la s-

ret de la Socit tant gnrale

ce qui

&

les

ou

si elles

sont tablies par

l'homme

& priv de son guide. Commenons

par

le

seul

Droit

public.

Je n'en examinerai qu'un seul article, parce


qu'il suffira

pour indiquer l'obscurit ou cette

partie de l'Administration est encore plonge


c'est celui

des changes que les Souverains font

souvent entr'eux, de diffrentes parties de leurs


Etats

selon leur convenance.

Je demande, en effet, si aprs qu'un Sujet a


prt , ou est cens avoir prt serment de fidlit

dlier

un Souverain
,

&

cela

mme

celui-ci a le droit

malgr tous

ges qui peuvent en rsulter pour

sojjt les

de

l'en

les

avanta-

l'Etat.

L'usage

Souverains de ne pas prendre l'aveu


des

&

des Usurpations*.
3 \6 Des Echanges
des Habicans des contres qu'ils changent,
n'annonce-t-il pas que l'ancien serment n'a pas

&

t libre

vantage.

Or

que
,

nouveau ne

le sera

pas da-

cette conduite peut- elle

jamais

le

conforme aux ides que

tre

les

Lgislateurs

eux-mmes veulent nous donner d'un Gouvernement lgitime ?


Dans celui dont j'ai annonc la Vrit &
l'Existence

indestructible

&

galement en usage,

parmi
ter

sont

ceux qui se pratiquent

Gouvernements reus , n'en sont que

les

l'image

ces changes

parce que l'homme ne peut rien inven-

mais

les

formalits en sont diffrentes

&

dictes par des motifs qui en rendent tous les


actes quitables
est libre

c'est--dire

& volontaire

de part

que l'change y

&

d'autre

qu'on

hommes comme attachs


en un
partie du Domaine

n'y regarde pas les

au

sol

&

faisant

mot, qu'on ne confond pas

leur nature avec

celle des possessions temporelles.

Je n'ose parler

par lesquelles

ici

de ces

les diffrents

illustres

usurpations

Gouvernements pr-

tendent acqurir un droit de proprit sur des

Nations paisibles

&

des Contres voisines

ignores

& sans

ou

dfense

mme
,

sur

par cela

seul qu'ils manifestent contre elles leur force

leur cupidit.

Il

est

par raction dans l'Univers


laiss

que tout

vrai
,

la

&

se faisant

Justice a souvent

armer des Peuples pour

la punition

des

Peuples

De

la

Loi

Civile.

317

Peuples criminels: mais en servant rciproque-

ment de Ministres
qu'augmenter
pre souillure

sa vengeance

leurs propres crimes

&

&

leur pro-

les

yeux tant d'affreux

ont peut-tre t moins funestes

ceux qui en ont t


les

n'ont fait

ces horribles envahissements

dont nous avons sous


exemples

ils

les

victimes

qu' ceux qui

ont oprs. Venons l'examen de la Loi ci-

vile.

Je suppose tous
je

suppose

de proprit

partage de la terre

le

ment parmi

les droits

les

dans l'origine

hommes

fait

lgitime-

ainsi qu'il a

Alors, quand l'avarice,


certitude

mme

testations

comme imaginaires.

la

mauvaise

foi

qui pourra

les

terminer

habiliter ceux qui auroient dpri ?

suivre la filiation des hritages

de

l'in-

viendront produire des con-

Qui pourra

assurer des droits menacs par l'injustice

&

la contestation f

remdier tant de

& r-

des mutations,

Et cependant

difficults

Qui pourra

premier partage jusqu'au

le

eu lieu

par des moyens que l'ignorance

feroit regarder aujourd'hui

depuis

tablis,

moment
comment

sans avoir la con-

noissance vidente del lgitimit de ces droits,

& sans

pouvoir coup sr dsigner

propritaire ?

certitude

Comment

le vritable

juger sans avoir cette

& comment oser prononcer sans tre

sr que l'on ne couronne pas une usurpation ?

Or ,

personne n'osera nier que cette incertitude

De

tude ne

la Prescription.

comme

soit

universelle

conclurons hardiment que

souvent imprudente dans

Mais
encore
rit

voici

& o

elle

c'est

elle se

elle est

d'o nous

la Justice civile esc

ses dcisions.

bien plus condamnable

montre dcouvert sa tm-

lorsque dans l'extrme embarras o

trouve frquemment, de reconnotre

gine des diffrents droits


prits, elle fixe

&

l'ori-

des diffrentes pro-

une borne

recherches, en

ses

assignant un temps pendant lequel toute possession paisible devient lgitime, ce qu'elle appelle
Prescription
la

demande, dans le
mal acquise , s'il

car je

possession seroit

temps qui puisse


Il est

effacer

une

donc vident que


qui cre la Justice

la

doit que l'excuter,

est

un

injustice.

d'elle-mme en ce moment,
c'est elle

cas

il

Loi

civile agit

est vident

que

pendant qu'elle ne

& qu'elle rpte par-l cette

erreur universelle par laquelle l'homme confond


toujours les choses avec leur Principe.

de

Il suffiroit peut-tre

exemple sur

m'en

offrir

la Justice

elle

ces contradictions

&

civile

plusieurs autres

galement contre

pas,

me

tels

elle est

borner ce seul
,

quoiqu'elle pt

qui

que

dposeroient
ces

varits

expose tous

les

qui l'obligent se dsavouer elle-mme

dans mille occasions.

une circonsdcouvre tout--fait son imprudence

J'ajouterai seulement

tance o elle

qu'il eft

,,

De V Adultre.
319
lence & son aveuglement
& o le principe de
,

Justice qui devroit toujours diriger sa marche,


est bless bien plus

grivement que lorsqu'elle

porte des jugements hasards sur de simples


possessions. C'est lorsque pour d'autres causes

que pour

l'adultre

des personnes

prononce

elle

par

lies

le

la sparation

mariage.

En

effet

l'adultre est le seul motif sur lequel elle puisse

lgitimement dsunir

les

poux, parce que

contravention qui blesse directement

la seule

&

que par cela seul

l'alliance

puisque

c'toit

sur

elle est

laisse

elle

la

rompue,

cette union sans partage

qu'elle toit fonde. Ainsi lorsque la


se

c'est

Loi

civile

guider par d'autres considrations

annonce

sans aucun doute

qu'elle n'a pas

premire ide d'un pareil engagement.

Je ne peux donc me dispenser d'avouer combien la marche de la Loi civile est dfectueuse,
tant dans ce qui regarde la personne des membres del Socit, que dans ce qui regarde tous
leurs droits de proprit

m'empche abLoi comme conforme

ce qui

solument de regarder cette

au Principe qui devroit avoir dirig l'association,

& me force reconnotre ici la main de l'homme


au

lieu

de cette main suprieure

&

claire qui

devroit tout faire en sa place.

Je m'en tiendrai

l sur la

l'Administration des

avant de passer

la

premire partie de

Corps politiques

mais

seconde, je crois propos

de

De V Adultre.

320

de dire un mot sur Y Adultre que nous avons


annonc comme tant la seule cause lgitime de
la dissolution

des Mariages.

\J Adultre est

le

quoiqu'avant qu'il

femmes. Depuis

homme ,

crime du premier

le

commt,

qu'il

y en a

il

qui

l'cueil

de

n'y et point

con-

le

duisit son premier crime, subsiste toujours,

en outre

de

hommes

les

la chair.

De

ne peut avoir

Ce que
que

oit

le

sont exposs l'Adultre

faon que ce dernier Adultre

lieu sans tre

je dis

premier Adultre ne

une toute oppose ; or


pte absolument la

re

que

si

&

Ton con-

s'est

s'est cart

lui avoit t prescrite

Mariage

prcd du premier.

deviendra sensible

que parce que l'homme


qui

commis

de

la

Loi

en a suivi

qu'il

l'Adultre corporel r-

mme

chose

puisque

le

pouvant tre dirig par une Loi pu-

ne doit pas tre l'ouvrage de l'homme plus


ses autres actions

puisque cet

homme ne

devant pas avoir form lui-mme son lien


pas en lui

le droit

de

pouvoir rompre

le

qu'enfin se livrer l'Adultre

de

&

c'est

sa propre autorit la volont

universelle

n'a point

puis-

rvoquer
la

Cause

qui est cense avoir

&

en couter une qu'elle

approuve. Ainsi

l'homme prcdant toujours

la

de

volont

ses actions

peut s'oublier dans ses actes corporels

s'tre

n'a

temporelle

conclu l'engagement

de

il

ne

sans

auparavant oubli dans sa volont, de


faon

De t Adultr.

^it

faon qu'en Se livrant aujourd'hui l'Adultre de

au lieu d'un crime,

la chair,

en commet deux.

il

Si celui qui lira ceci, est intelligent,

bien dmler dans l'adultre de

ques indices plus

parvienne
disent

autant mes

soumis

qu'il ft

Mais autant

des Elments.

chair

la

je

dsire qu'on

obligations

pour

mon propre

bien, j'aime mieux

du crime de l'homme , que d'en


Tout ce que j'ai dire , c'est que

hommes

quelques
diffrent

parler.

effet,

qui l'adultre ait paru in-

ce n'est srement qu' ceux qui

n'y auroit

lative

l'homme

si

tout pour eux

les

qui

connotre

se

fait

corrompus

sirs

bonne
reils

foi se

Car

fixe

il

puis-

mais re-

Mais ,
qui doit me-

doit tre gal.

de plus une facult


actions de

ses

sens

il

facult

jusques dans

dlicatesse dont

la:

ont

que des sens,

point d'adultre pour lui

comme il a
surer mme

&

n'avoit

Loi des sens n'tant pas


,

est

s'il

t assez aveugles pour tre Matrialistes.

la

m'inter-

rougir

que

Loi

la

moindre claircissement sur ce point ;

le

& d'ailleurs

en

quel-

de l'adultre commis

clairs

par l'homme avant

pourra

il

assaisonne

le

choix

ses

plai-

l'homme peut de
persuader l'indiffrence de pa,

on voit

si

Actes.

Ainsi, loin d'adopter- cette opinion dprave

,i

j'emploierai tous

battre.

J'assurerai

mes

efforts

pour

hautement que

le

la

com-

premier
adultre

De

3*t

F Adultre.

&

adulcere a t la cause de la privation

ou l'homme

l'ignorance

&

que

&

mire

&

c'est l ce

plong

encore

esc

de
,

qui a chang son tat de lu-

de splendeur en un

tat

de tnbres

d'ignominie.

Le second

adultre

core plus rigoureux

premier Arrt

le

l'homme temporellement
primables

dont

cipale source

souponner

&

si

ignore

il

qu'il

lui

souvent

est

prs d

expose

des dsordres inex-

des souffrances cruelles

malheurs

outre qu'il rend en-

bien

&

des

la

prin-

loign

de

n'empche

ce qui

pas cependant qu'ils ne puissent avoir une multitude d'autres causes.


C'est encore dans cet adultre corporel

l'homme pourroit aisment

maux

qu'il prpare

aux

se

que

former l'ide des

fruits

de

ses

crimes

en rflchissant que cette Cause temporelle universelle

ou cette volont suprieure ne pr-

side pas des assemblages qu'elle n'a pas ap-

prouvs

condamne

ni plus forte raison ceux qu'elle

que

si

sa prsence

ncessaire

est

tout ce qui existe temporellement

soit sen-

l'homme destitue sa
postrit de ce soutien > quand il l'engendre
d'aprs une volont illgitime ; & que par

sible

intellectuel

soit

consquent

il

timents inouis

expose cette postrit des p,

&

au dprissement terrible

lie toutes les facults

de son Etre.

Mais

Des espces d'Hommes


Mais
ginels

que

hommes

les

avides de

abtardies

dont l'espce

est

ainsi

que de toutes

ses

&

toutes

Nations

ces

bizarrement construite

si

Terre

la

monstrueu-

ces gnrations

mal colores donc

&

Verte,

de

Sciences

de toutes ces peu-

trouveraient l'explication

313

ce seroit dans les divers adultres ori-

plades

irrgulieres.

cou-

est

qui les Observateurs cherchent

en

vain une classe dans l'ordre des Ouvrages r-

de

guliers

la

Nature.

Qu'on ne m'objecte pas


traires

dans

ment

contres

diverses

les

les sens

de l'habitude

fruit

qui

jugent

les

&

ces

beauts arbi-

qui sont admises

ce

ne sont que

les sens

s*accoutu~

y a trs- certainement pour l'esindpenpce humaine une rgularit fixe


tout. Il

&

dante de
ples

car le

tu par un nombre.
sa couleur

&

du caprice des Peucorps de l'homme a t consti-

convention

la

&

elle

Il

y a aussi une Loi pour

nous

indique par l'arrangement

ments dans

o Ton

la

que

la

&

les

diffrences

clairement

l'ordre des

composition de tous

voit toujours le sel

pour cela que

assez

est

El-

corps

les

la surface.

C'est

&

celles

du climat

manire de vivre oprent souvent

sur la forme que sur la couleur

du corps

>

tant

ne d-

truisent point le principe qui vient d'tre tabli

car

la rgularit

de

la stature des

sistepas dans l'galit

hommes, ne con-

de leur grandeur rciproque,

X1

mais

&e

3*4
mais dans

la

Pudeur.

la juste proportion

de toutes leurs

parties.

De mme,

quoiqu'il y ait des nuances dans

leur vraie couleur

cependant

y a un degr

il

qu'elles ne peuvent jamais passer

parce que les

Elments ne sauroient changer de place


tine action

contraire

celle qui leur

sans

na-

est

turelle.

Ainsi

attribuons sans crainte aux drgles

ments des Anctres des Nations


gnes

corporels

tous ces si-

qui sont un indice frappant

d'une souillure originelle

mme

attribuons la

source, l'abrutissement ou des Peuples entiers


sont tellement

plongs

sentiment de pudeur

seulement

&

de honte

ils

sont

si

gnration corporelle

est

point

n'toit

n'ont pas fait

attention

Ceux qui

que

rpugnance

&

aussi les plus

qui

d'aprs

qu'ils

prenoient leurs

montrent

qu'ils

&

le

ils

n'ont

moins de

gard

des sens

cet

la vie

la jouissance
,

la

aux hommes

abandonns

facults intellectuelles

de

naturel

de dlicatesse

peu avancs dans

mais

sentiment de

le

exemples parmi des Peuples abtardis

que ceux

devenu une crmo-

ces observations ont jug

pas vu

que non

d'entr'eux, l'acte

nie publique & religieuse.

pudeur

&

tout

peu choqus des nudits,

que pour quelques-uns

la

ne s'interdisent pas l'adultre

ils

que mme

ont perdu

qu'ils

sont

&

si

l'usage de leurs

ne diffrent pres-

que

De
que

plus des btes

Pudeur.

la

que par quelques vestiges de

Loix qui leur ont t transmises

&

servent par habitude

Lorsque
traire

les

525

&

qu'ils

par imitation.

Observateurs ont voulu

prendre leurs exemples dans

ts polices

du

respect

le

l'ducation
leurs

ils

Soci-

conjugal

lien

l'effet

sont encore tromps

se

&
de

dans

jugements, parce que ces Socits n'clai-

rant pas

l'homme

ble nature

&

au con-

les

pudeur ne sont presque jamais que

la

con-

sur

par

y supplent

des sentiments factices

lieux,

le

genre dvie

en tant de

de sa vrita-

droits

les

des instructions

que

temps

le

les

font disparotre; aussi*

ces Socits polices

les

dehors

de dcence reue, ou une attache plus ou moins


forte

on

aux principes de

la

premire ducation

n'y erouveroit peut-tre pas rellement plus

de pudeur que parmi


sires

Nations

les

plus gros-

mais cela ne prouvera jamais rien con-

tre la vraie

ces

les

Loi de l'homme

deux exemples

tion en sont

les

parce que dans

Peuples dont

galement loigns

dfaut de culture

& les

il

les

est

ques-

uns par

autres par dpravation

en sorte qu'aucuns d'eux ne sont dans leur tat


naturel.

Pour rsoudre

la

difficult

il

falloit

donc

remonter jusqu' cet tat naturel de l'homme


alors

on auroit vu que

la

forme corporelle tant

l'Etre le plus disproportionn avec

l'homme inintellectuel*

Des deux Loix

326

tellectuel
liant:

lui offroit

& que

forme,

il

le

Naturelles.

connoissoit

s'il

ne pourroit

humi-

spectacle le plus
le

Principe de cette

la considrer sans

rougir,

quoique cependant chacune des parties de ce


mme corps ayant un but & un emploi diffrent,
ne tussent pas toutes propres

elles

mme horreur. On y auroit vu


cet homme auroit frmi la seule
la

dis-je

tre

en ce qu'elle

&

affreux
tre

de ce

Mais comment

considr l'homme dans


lui en connoissent

aucun

adul-

malheurs

ses

Observateurs

les

souvenir

premier

dcouls tous

sont

que

ide d'adul-

lui auroit retrac le

dsesprant

d'o

lui inspirer

auroient

son Principe

- ils

ne

Ils

alors quelle confiance

pourrions-nous donc ajouter leurs opinions

N'oublions donc jamais que toutes


mits

&

tions

montrent

tus les vices que les


,

soit

dans leur Etre pensant

que

les

ou qu'elles-mmes

sent d'accord avec eux


ler

ici

veux

relle

moi

soit

que

Loi na-

comme eux ,

celle

la

qu'il

en

&

ce

je

qu'ils veu-

Loi naturelle de

assure

Loi natu-

suive sa

qui l'en distingue,

celle qui claire

&

en m'entendant par-

mais nous diffrons


suive

croient pas pr-

d'une Loi naturelle pour l'homme

lent qu'il

&

suivi leur

Na-

s'en sont cartes

me

Matrialistes ne

corps

viennent de ce

leurs Anctres n'avoient pas


turelle

les diffor-

diffrentes

dans leurs

la

bte,

c'est--dire,

tous sqs pas -, celle,

en

Des deux
mot

en un
la

Adultres.

327
mme de

qui tient au flambeau

Vrit.

N'oublions pas, je

rpte, que

le

second

le

crime de l'homme ou l'adultre corporel,

prend

ou

que dans

lieu

del volont, par lequel l'homme a


dans son uvre une Loi corrompue , au

de

Loi pure qui

la

impose. Car

lui toit

l'homme peut commettre aujourd'hui

tre avec

comme

femme

la

femme,

intellectuel

temporelle

temps

rien dans le

a des pouvoirs, lors


criminelle

Cause

n'est plus puis-

l'homme

mme

&

puisqu'elle

qu'elle est

impure

en similitude du Principe qui

mauvais.

s'est fait

Que

un adultre

c'est--dire,

sant que la volont de

commettre un adul-

puisqu'aprs la premire

l'adul-

encore plus

peut

il

dans l'origine

tre sans la

6c

premier adultre,

le

celui

suivi

si

sa source

ne

l'on

examine ensuite,

si

l'homme qui

se

trouverait cre l'auteur de tous les dsordres

que

nous venons d'exposer

tre

heureux

&

lui-mme
Justice

en paix

&

s'il

pourrait se cacher

qu'il doit encore plus

que

Ceux qui

jamais

devrait

de tributs la

sa malheureuse postrit.

croiraient remdier tous ces

en rendant nuls

de leurs crimes, ne

les rsultats

prtendront jamais de bonne


ter cette opinion

dprave

maux

foi

&

ils

faire

adop-

ne peuvent

douter, au contraire, que ce ne soit tourner

X4

eoatr'eux.

Des deux

3 1

contr'eux

flau tout entier

le

mesure

sion sans

nel

de
l'homme

flau une exten-

puisque par cet Acte crimi-

aux adultres corporel

joint

mme

donner ce

c'est

tandis que leur

pu partager avec eux. En ou-

postrit l'auroit
tre

Adultres.

toutes les

Loix qui forment l'Essence de

n'y en a pas

il

& intellectuel

une qui ne

soit viole.

Je ne pourrois sans indiscrtion m'tendre

davantage sur cet objet

ne conviennent pas tous

que

je

n'expose pas aux

mire de toutes

les

sont pas moins tenus de


qu'elles sont sensibles

yeux; mais

hommes

Loix de

les

Vrits profondes

les

la

les

&

la

quoi-

Raison pre-

Sagesse,
observer

n'en

ils
,

parce

que l'homme peut

De

connotre tout ce qui est sensible.

plus,

quoiqu'il soit aussi reu parmi eux que la

nration est un mystre,

il

n'en est pas moins

vrai qu'elle a dans

l'homme une Loi

inconnus

la

brute

&

que

G-

&

les droits

un ordre

qui y sont

attachs sont les plus beaux tmoignages de sa

grandeur

comme

& de

damnation

aussi la source

de

sa

con-

sa misre.

Laissons nos Lecteurs mditer sur ce point,

&

passons la seconde partie de l'Administra-

tion sociale

extrieure

savoir

& intrieure

Nous avons vu que


deux

celle qui veille la sret

objets

de

l'Etat.

cette seconde partie ayant

avoit aussi

deux

sortes

de Loix

pour

De
pour

V Administration

se diriger

veiller au

&

premires

les

dehors, forment

droits

les

j'ai fait

Peuples

&

les

329

charges de

Loix de

la

guerre,

Nations. Mais

des

politiques

comme

Criminelle.

voir que la manire d'tre des

l'habitude o

sont de se consi-

ils

comme ennemis

drer respectivement

toient

>

fausses, je ne peux pas avoir plus de confiance

dans

On
l'on

Loix

les

qu'ils se sont faites sur ces objets.

facilement d'accord avec moi

sera

examine ces incertitudes continuelles

si

l'on voit errer les Politiques qui veulent cher-

cher parmi

les

choses humaines

leurs Etablissements.

Comme

ils

une base

ne connoissent

pour principe des Gouvernements que


ce ou

convention

la

comme

ils

la for-

ne tendent

qu' se passer de leur unique point d'appui

comme
ils

ils

veulent ouvrir

&

que cependant

s'obstinent ne vouloir point

la seule clef avec laquelle

venir

fruits.

que

pas au-del de ce que

Ce ne

sera

j'ai

celles

absolument sans

je

ne m'tendrai

dj dit sur ce sujet.

donc que sur

de Loix, ou sur

la

seconde espce

qui s'occupent

de

sret intrieure de l'Etat, que se dirigeront

observations

c'est -

de

se servir

pourroient y par-

ils

leurs recherches restent

C'est pour cela

dire

la

mes

sur cette partie

de l'Administration qui concerne la Police &


les Loix criminelles; je runis mme ces deux
branches sous un seul point de vue

parce

que

3 3

Du

que

malgr

embrassent,
tien

Droit i\ Punir.

la

elles

ont chacune pour but

& la

de Tordre,

&

les fait

main-

le

rparation des dlits

&

qui leur donne Tune


origine

des objets qu'elles

diffrence

ce

mme

l'autre la

galement driver du droit

de punir.

Mais dans l'examen que

mme que

dessein sera toujours le

cours de cet

Ouvrage

chercher dans tout

j'en vais faire

&

conformes leur Principe

en

tire les

mme,

dans tout

consquences

&

ou non

que chacun

afin

le

continuerai de

je

les choses sont

si

mon

s'instruise par lui-

mes propres Jugements.


J'examinerai donc ici dans quelle main le
plutt que par

droit de punir doit principalement rsider

&

ensuite de quelle manire celui qui en sera re-

vtu devra lgitimement y procder


tous ces claircissements

le

glaive

galement tomber sur

& sur le coupable & que quand mme


roit pas cet inconvnient craindre, &
,

possible

que

les

si

S'il est

sans

puis-

innocent
il

n'y au-

qu'il ft

coups ne tombassent jamais que

sur des criminels

savoir

ce seroit tre trange-

ment tmraire que de prendre


qu'il pourroit

car

, il

resteroit encore incertain

celui qui frappe

en a

le droit.

un Principe suprieur

versellement bon

comme

tendu jusqu' prsent


Principe mauvais dont

de

tous

unique

mes

l'tablir

j'ai aussi

5c uni-

efforts

ont

est

un

s'il

dmontr

l'exis-

tence*

Du
tence

qui travaille sans cesse

l'action

de ce Principe bon,

que dans

table

Droit de Punir.
il

331

s'opposer

est

comme

cette classe intellectuelle

invi-

il

n'y

des crimes.

ait

Or

un des

la Justice tant

attributs essentiels

de ce Principe bon , les crimes ne peuvent soutenir un seul instant sa prsence , & la peine en
est aussi prompte qu'indispensable
c'est l ce
;

qui prouve

la ncessit

absolue de punir

dans

ce Principe bon.

L'homme dans
,

physiquement

premire origine prouva

sa

cette Vrit,

ment revtu de

&

il

ce droit de punir

fut solennelle;

c'est

mme

ce qui faisoit sa ressemblance avec son Principe

&

c'est aussi

en vertu de cette ressem-

blance que sa Justice toit exacte


ses droits toient rels

jamais t altrs
ver

c'est alors

le droit

de vie

s'il

dis- je

&

clairs,

& sre que


& n'auroienc
;

avoit voulu les conserqu'il avoit vritablement

de mort sur

les

malfaiteurs de

son Empire.

Mais rappelions-nous bien que ce n'toit point


sur ses semblables qu'il auroit pu l'exercer , parce que , dans la Rgion qu'il habitoit alors, il
ne peut y avoir de Sujets parmi des Etres semblables.

Lorsqu'en dgnrant de cet tat glorieux

a t prcipit dans
sulte l'tat

l'tat

de Socit

de nature

& bientt celui

, il

d'o r-

de

cor-

ruption

Du

3 2

ruption

choses, o

a eu craindre

il

veaux crimes. Mais


dans

recouvr

mme

de

semblables

les facults

me, quelque

&

sans avoir par ses efforts

perdues

qu'il a

autorit

soit cette

de mort sur des hommes

mme

ne peut

elle

de vie

le droit

&

puisque ce droit de

de mort corporelle

pendant

de m-

de punir corpo-

Tellement ses semblables, ni

&

homme

qu'aucun

faire dcouvrir en lui le droit

vie

punir de nou-

ne peut avoir une juste auto-

l'tat actuel,

rit sur ses

de Mort.

trouv dans un nouvel ordre de

s'est

il

&

Droit de Vie

ne l'avoir pas

il

sa gloire, sur les Sujets

soumis

sa Domination.

faudroit pour cela

Il

empire
veaux
le

nombre

perdu

& qu'il et acquis de

Mais

loin qu'il en ait

l'autorit

qu'il

mme

que

avoit

de

de

les

les

arrtery

redresser

quand

bien plutt celle de


,

de

dont

non

celle

les

ils

son

nou-

qu'il a

anciens

quand

ils

soutenir

s'garent

,
;

au crime , ou

se livrent

&

espce de sup-

sur ses semblables

par son exemple

prochant
l'tat

ils

augment

sur les

la seule

riorit qu'il puisse acqurir


c'est celle

sa chute

nous voyons au contraire

nous voyons

que par

tendu,

se ft

Sujets.

en

les

rap-

par ses vertus,

n'ont plus la jouissance

&

de pouvoir par lui-mme, exercer sur

eux un empire que leur propre nature dsavoue.

Ce

seroit

donc en vain que nous chercherions

aujourd'hui en

lui, les titres

d'un Lgislateur

&

d'un

Source du Droit de Punir.


d'un Juge. Cependant:
rit

table

selon les Loix de la

impuni

rien ne doit rester

que

la Justice

&

il

333
V-

est invi-

universellement son

n'ait

cours, avec l'exactitude la plus prcise, tant dans


l'tat sensible,
si

que dans

l'homme par

nouveaux droits
qu'il avoit

que dans

il

lui,

l'tat intellectuel.

sa chute
,

s'est

loin d'acqurir

laiss dpouiller

de

de ceux

faut absolument trouver ailleurs

ceux dont

il

a besoin pour se con-

duire dans cet tat social auquel


sent

Alors,

il

est pr-

li.

Et, o pourrons-nous mieux

dans cette
qui a pris

mme

la

les

dcouvrir que

Cause temporelle

& physique

place de l'homme, par ordre

mier Principe? N'est-ce pas

en

elle,

du pre-

effet,

qui

a t substitue au rang que l'homme a perdu

par sa
tination

faute.

n'est-ce

& l'emploi ont

pas elle
t

dont

la

d'empcher que

desl'en-

nemi ne demeurt matre de l'Empire donc,


l'homme avoit t chass ? En un mot , n'est-ce
pas elle qui est prpose pour servir de fanal

l'homme

5c

pour

l'clairer

dans tous

ses pas ?

C'est donc par elle seule que doit s'oprer

& l'uvre que l'homme avoit faire


anciennement
& celui qu s'est impos lui-

aujourd'hui,

mme, en venant
t cr

pour

il

habiter un lieu qui n'avoir pas

lui.

Voil ce qui peut seul expliquer

& justifier la

marche des Loix criminelles de l'homme. La Socit

Source du Droit de Punir.

33 4
cit

vit

il

ncessairement 6c laquelle

destin, fait natre des crimes


ni le droit, ni la force

de

donc absolument que


fasse

pour lui, car

n'a

il

arrter

les

de

les droits

est

en

lui

faut

il

quelqu'autre

il

cause

le

sont

la Justice

irrvocables.

Cependant,

Cause tant au dessus des

cette

choses sensibles, quoiqu'elle

&

y prside;

socit devant tre sensibles

crimes

Sensibles

me

il

sont se$

faut qu'elle emploie des

moyens
de m-

digne;

l'homme

quand

c'est lui qu'elle

tice ses semblables

Ainsi

loin

dpositaire
fonctions

du

jugements.

qu'elle

toutefois

il

emploie pour
s'en est

charge d'annoncer

5c

de la leur

que l'homme

soit

rendu
Jus-

la

faire observer*

par son essence

glaive vengeur des crimes

mmes annoncent que

nir rside dans

tre

ses dcisions

faire excuter ses

C'est la voix de
cette fonction

comme

le

pour manifester

que pour

qu'elle

de l'homme en

punitions

les

&

dirige

les

le

ses

ce droit de pu-

une autre main dont

il

ne doit

que l'organe.

On

voit aussi quels avantages infinis rsulte-

Juge qui auroit obtenu d'tre vraiment l'organe de cette Cause intelligente , tem-

roient pour le

porelle

universelle

il

une lumire sre qui

lui

erreur l'innocent d'avec

dans

trouveroit

elle

feroit discerner sans


le

coupable

scroit couvert des injustices,

il

par

l il

seroit sr

de

mesurer

Source du Droit de Punir.


mesurer

&

peines aux dlits,

les

33c

de ne pas se

charger lui-mme de crimes, en travaillant


rparer ceux des autres hommes.

Cet inestimable avantage


qu'il soit

parmi

quelqu'inconnu

hommes en

les

gnrai

n'offre

cependant rien qui doive tonner, ni qui surpasse tous ceux dont j'ai fait voir jusqu' prsent

que l'homme

toit

susceptible

pro-

ils

viennent tous des facults de cette Cause active

& intelligente, destine tablir l'ordre dans l'U*>


nivers

&

parmi tous

par son

si

la ncessit

son culte;

Etres des deux natures

moyen , l'homme peut

&

s'il

de

la vrit

de

&

les

mmes

il

peut sans

secours pour

nistration sre de la Justice civile

dans

& de

qui l'tablissent lgitime-

dessus de ses semblables

doute esprer

de

s'assurer

Religion

sa

-,

peut acqurir des droits incontes-

tables qui l'levent

ment au

les

l'

Admi-

ou criminelle,

la Socit confie ses soins.

D'ailleurs

figur

tout ce que

& indiqu

ment dans

j'ai

avanc, se trouve

par ce qui s'observe vulgaire-

la Justice criminelle.

Le Juge

n'est-il

pas cens s'oublier lui-mme, pour devenir le

simple agent

&

quoiqu'humaine

Ne

l'organe de la Loi
,

Cette Loi,

n'est-elle pas sacre

prend-il pas tous les

pour clairer sa conduite

moyens

&

ses

pour proportionner, autant que


la

pour

qu'il connot

Jugements

la

lui ?

Loi

le

&

permet,

punition au crime; ou plutt n'est-ce pas le


plus

Des Tmoins.
cette Loi mme qui

336
plus souvent

sure
t-il

& quand le Juge l'observe

en

ne

me-

est la

persuade-

se

pas avoir agi selon la Justice.

Ce

donc l'homme lui-mme qui nous

seroit

de

instruiroit

de ce Principe, quand

la ralit

nous n'en aurions pas

d'ailleurs

la

persuasion

la plus intime.

Mais en mme temps

il

nous parot encore

plus manifeste,que la Justice criminelle en usage

parmi
de

Nations

les

n'est

celle qui appartient

parlons
elle

en

effet

que

la ligure

au Principe dont nous

& que ne le prenant point pour appui,

marche dans

les

comme

tnbres,

toutes les

autres institutions humaines, d'o rsulte dans


ses effets

une chane affreuse d'iniquits

&

de

vritables assassinats.

En

effet

s'oublier

cette obligation

lui-mme

pour n'couter que


bien,

la vrit,

mentent pas
devroit

&

&

qu'il

le diriger.

ne

les

il

est bien

des tmoins

annonce

y a des tmoins qui ne

c'est leur

Mais

moins ne doivent pas


ruption,

son propre tmoignage,

la voix

que

impose au Juge de

aussi

dposition qui

comme

tre susceptibles

ces t-

de cor-

vident que la Loi a tort de

chercher que parmi des hommes, dont elle

&

peut craindre

&

parce qu'alors

c'est s'exposer

l'ignorance

songe pour preuve,

&

la

mauvaise

prendre

le

foi

men-

se rendre tout--fait inex-

cusable, puisque ce n'est qu'envers un tmoin


sr

Du
sr

&

& se

Pouvoir humain.

que

337

doit s'oublier lui-mme,

Juge
transformer en un simple instrument
vrai,

le

qu'enfin la Loi fausse sur laquelle


voir s'appuyer

erreurs

croit

il

puis-

pou-

ne se chargera jamais de ses

de

ni

ses crimes.

du Juge
devoirs est de

C'est donc pour cela qu'aux yeux

mme

le

plus important de ses

chercher dmler la vrit, dans la dposition


d^s tmoins

or

comment

pourra-t-il

russir

sans le secours de cette lumire que je lui indi-

que comme son

& comme

seul guide en qualit

d'homme ,

devant l'accompagner tous

les ins-

tants ?

N'est-ce donc pas dj un vice norme dans


les

Loix criminelles, que de n'avoir pas eu cette

lumire pour principe ;

pas

le

& ce dfaut