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Histoire littraire et littratures africaines


Oupoh Bruno Gnaoul
Universit Flix Houphout Boigny (Cte dIvoire)

RSUM
La rflexion critique sur la production littraire africaine crite
commence vritablement avec Roland Lebel dans son ouvrage Le livre
du pays noir, anthologie de littrature africaine (1927). En troite liaison
avec le contexte sociopolitique, ce sont des positions fortement
marques du sceau de lidologie coloniale dune part, et de lautre, par
la volont de briser ce carcan, qui prsideront fondamentalement la
rception des uvres. La critique littraire africaine nat donc en
senracinant dans le dbat politique relatif au problme colonial, ce qui
la conduit adopter lattitude que lui commandait la situation.
Pour sortir de cette situation, il faut sengager rsolument dans
ltude de ces littratures de faon autonome, pour elles-mmes, avec
comme exigence le souci de lexhaustivit. Dans le champ littraire
africain, ces tudes doivent avoir pour socle, non pas une histoire de la
littrature ngro-africaine, mais des histoires spcifiques des diverses
littratures africaines.
INTRODUCTION
Lhistoire littraire nest pas une discipline homogne. De Gustave
Lanson qui en a pos les bases en France au dbut du sicle dernier,
nos jours, les approches divergent selon deux axes fondamentaux :
langle thorique sous lequel lon peroit le phnomne littraire dune
part, et de lautre, le public que lon vise atteindre.
crire lhistoire littraire, dans la conception de Lanson, consiste
se fixer comme objectif de tracer le tableau de la vie littraire de la
nation, lhistoire de la culture, et de lactivit de la foule qui lisait, aussi
bien que les individus illustres qui crivaient Lanson (1929 : 101).
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cette dmarche quils qualifient d historicisme primitif , les


formalistes russes vont opposer lide d volution littraire . Pour
Tzvetan Todorov, lhistoire littraire, ce nest pas la gense des
uvres , cest la variabilit littraire , cest--dire, le changement des
procds et formes littraires au fil du temps. Rcusant ou enrichissant
les deux types dapproches, dautres thories ont vu le jour.
Au moment o cette discipline connat un regain dintrt, grce
principalement aux travaux de Clment Moisan et Henri Bhar, il est
sans doute opportun de sinterroger sur la part que lhistoire littraire
peut prendre dans lavance de la rflexion sur les littratures africaines.
Quelle contribution peut-elle apporter dans la connaissance et
lapprofondissement de ces littratures, et selon quelle dmarche
mthodologique ? Apporter une rponse cette interrogation suppose
que soient dabord examines, mme sommairement, les conditions qui
ont prsid leur constitution.
1. LE CONTEXTE HISTORIQUE DMERGENCE DU FAIT
LITTRAIRE AFRICAIN DE LANGUE FRANAISE
La production littraire de langue franaise en Afrique est un
phnomne accidentel. En effet le pouvoir colonial franais, en assurant
ladministration des territoires conquis, puis en y organisant, pour les
besoins de sa propre survie, un systme denseignement, a suscit, entre
autres, deux phnomnes qui ne figuraient certainement pas au nombre
de ses prvisions : dabord la formation progressive dun public lisant et
sexprimant en franais, ensuite lmergence de littratures dcriture
franaise. Ce mode dexpression rsulte du choix port sur la langue
franaise dans lenseignement. Cette option qui ne sest systmatise que
par la suite, nest pas, elle- mme, la premire avoir t prise.
De fait, quand Jean Dard, le premier enseignant officiel franais, a
ouvert la toute premire cole le 7 mars 1817 Saint-Louis, il a dabord
appris le wolof, rdig un syllabaire et une grammaire wolof avant de
commencer son enseignement dans la langue maternelle des lves. Les
rsultats qui se sont vite avrs probants, ont t bien accueillis par
ladministration locale et cautionns par les autorits mtropolitaines.
Mais, un peu plus dune dcennie plus tard, une dpche en date
du 20 mars 1829, du nouveau gouverneur du Sngal Jubelin, oppos
lusage du wolof dans lenseignement par Jean Dard, propose au
ministre des colonies une rforme qui prvoit ct du rgime de
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lexternat, celui de linternat, pour les raisons que Georges Hardy, alors
inspecteur de lenseignement de lAfrique Occidentale Franaise (AOF),
a ainsi exposes :
Spars du milieu indigne, les lves seront moins tents de sentretenir
dans la langue du pays ; toutes les actions de leur vie quotidienne
sexprimeront en franais, lusage du franais passera chez eux en habitude.
(Hardy, 1921 : 106)

Cette rforme qui donne partir de 1830 une orientation nouvelle


lenseignement, revt une importance capitale pour deux raisons
fondamentales. Dabord elle marque le point de dpart de la politique
dassimilation que la France appliquera dans ses colonies, et qui
consistait essentiellement faire table rase de tout ce qui tait
spcifiquement indigne. Il sagissait, par le biais de lcole, de gagner
les autochtones la cause coloniale par des manuels au contenu
particulirement logieux lgard de la France et de lentreprise
coloniale. Lun des plus clbres de ces livres est certainement le livre de
lecture Les aventures de deux ngrillons de Louis Sonolet (1921). La
seconde raison est quen cartant dfinitivement lusage des langues
locales dans lenseignement colonial franais au Sngal et, par la suite,
dans toutes les autres colonies dAOF et dAEF, la rforme Jubelin a
galement rendu impossible lapparition de littratures crites en langues
africaines.
Lon notera donc, que la colonisation franaise a engendr un
systme ducatif spcifique qui a donn naissance, dans chaque territoire
occup, un noyau de lettrs, duquel ont merg des crivains, dont les
uvres ont fini par constituer, au fil du temps, le corpus des littratures
africaines francophones actuelles.
Mais cette production littraire qui sera le fait dauteurs africains, a
t prcde par une autre, suscite, elle aussi, par le colonialisme. Il
sagit de labondante littrature de voyage crite par des explorateurs,
administrateurs, militaires et voyageurs, qui plonge ses racines dans une
vieille tradition exotique, dont les premiers rcits remontent aux temps
des croisades du moyen ge, avec les exploits de Godeffroy de Bouillon.
2. DE LA LITTRATURE COLONIALE AUX PREMIRES
UVRES AFRICAINES : CONTINUIT ET RUPTURE
Du Journal dun voyage Tombouctou et Djenn de Ren Cailli
(1830) Diato, dAndr Demaison (1922), en passant par Le roman
dun spahi de Pierre Loti (1881), qui marque une date dans lhistoire de
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la littrature coloniale produite sur lAfrique noire, lon observe toujours


une relation troite entre lhistoire politique extrieure de la France et
celle de sa littrature exotique. Roland Lebel distingue trois moments
dans lhistoire de la littrature coloniale, qui correspondent aux trois
phases de lexpansion coloniale, et dont la priodisation varie selon les
zones et lavance de la conqute.
Dabord la priode dexploration et doccupation effective,
laquelle correspond une littrature de dcouverte et de conqute,
reprsente par des rcits de voyages. Puis celle de reconnaissance
mthodique et dorganisation qui a donn naissance une littrature
technique compose douvrages crits par des savants. Enfin la priode
de la littrature dimagination (Lebel, 1931 : 76).
Ces crivains, comme le souligne Roland Lebel,
par le sens quils expriment de la vie coloniale et indigne, ont vraiment
rvl les colonies la France. Leurs crits contiennent une dfense et
illustration des colonies franaises. Ils ont en eux la conscience de la
grande France selon la formule chre aux Leblond, et ils ont le souci de
la crer, de la rpandre et de lexalter dans le public mtropolitain. (1931 :
87)

La politique dassimilation et lexemple des crivains coloniaux


vont conduire les lites africaines, au moment o elles entrent en
littrature, produire des uvres similaires. La toute premire
littrature dAfrique noire francophone verra tout naturellement le jour
au Sngal, et connatra un parcours galement marqu par ces trois
moments de la littrature coloniale, identifis par Roland Lebel.
La Relation dun voyage de Saint-Louis Souiera (Mogador), de
Lopold Panet (1850), qui donne le coup denvoi de cette littrature, a
t rdige par Lopold Panet, partir de lexprience acquise aux cts
du commissaire la marine, Anne Raffenel, la faveur dune mission
dexploration effectue en 1846, visant atteindre le Niger partir du
Sngal. Cette uvre entre dans le cadre de la littrature de voyage et de
dcouverte.
Luvre Esquisses sngalaises de labb David Boilat (1853), o
lauteur sattache faire connatre le Sngal et la Gambie au plan
physique et humain en vue de permettre aux missionnaires de choisir la
tactique adquate dvanglisation, appartient la littrature technique.
Il en est ainsi galement des autres uvres de ce mme auteur David
Boilat (1858), et de celle de Paul Holle et Frdric Carrre, De la
Sngambie franaise (1855).

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Les uvres dorientation historique produites par Amadou Dugay


Cldor Ndiaye La bataille de Guil (1912) et De Faidherbe Coppolani
(1913) se situent galement dans cette mouvance. Cest Hamet Sow
Tlmaque, avec ses trois contes, qui ouvre la voie la littrature
dimagination, que prolongent Les trois volonts de Malic dAmadou
Mapat Diagne (1920), Force Bont de Bakary Diallo (1926), et Le
Rprouv Roman dune sngalaise de Massyla Diop (1925). Ces dbuts
de la production littraire africaine de langue franaise se sont effectus
Saint-Louis au Sngal, entre 1850 et 1930, au moment o cette ville
jouait le rle de mtropole politique, conomique et culturelle, en deux
phases : la premire conduite par des Mtis entre 1850 et 1855, et la
seconde par des Noirs de 1912 1930, que Franois Gomis et
Mohamadou Kane ont attentivement analyses.
Laffaiblissement de la communaut mtisse par sa mise lcart de
la vie publique puis la dispersion et la dcimation de llite africaine du
fait de la premire guerre mondiale, vont mettre un terme au
rayonnement culturel de Saint-Louis : deux nouveaux espaces prendront
le relais partir du dbut des annes trente : Dakar sur le continent
africain et Paris, la capitale franaise. Lactivit littraire sy droulera de
faon concomitante, mais dans deux directions diamtralement
opposes.
La mtropole sngalaise abritera ce quil est convenu dappeler le
thtre de Ponty, labor dans le cadre de la culture franco africaine , la nouvelle pdagogie institue lcole William Ponty qui,
puisant son inspiration dans la plus pure tradition franaise, plonge dans
la source profonde de la vie indigne (Guy, 1934 : 4). Les lvesmatres devaient travailler faire connatre la nature et le pass de leur
pays par des devoirs de vacances ou mmoires portant sur la socit
africaine.
Au plan politique, cette culture franco-africaine relevait en fait
dune stratgie qui, selon les mots de Paul Dsalmand, parlant du
postulat de la supriorit de la civilisation europenne, visait non pas
valoriser les cultures africaines mais les dtruire .
De l dcoulera une production dramatique centre sur la
prsentation rvlatrice des murs indignes, caractrise au plan de
lcriture par le mimtisme des classiques franais, et marque du sceau
de lidologie coloniale.
La rupture seffectuera Paris o cest le mouvement inverse qui
sopre dans la cration littraire. Lgitime dfense, la petite revue lance
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par des tudiants martiniquais stigmatisait en des termes extrmement


durs la mdiocrit de la littrature antillaise qui en tait une ple
imitation du parnasse franais .
De cette remise en cause radicale des valeurs et normes en vigueur,
partira le mouvement de la ngritude caractris par la forte production
potique que lon sait, et dont Lylian Kesteloot a su rendre compte des
linaments et manifestations. Cest dans ces trois cadres, Saint-Louis,
Dakar, Paris, que se sont opres dans lintervalle dun sicle, les
premires manifestations du fait littraire francophone dans les
diffrents genres que sont le rcit-essai (1850), le roman (1920) le
thtre (1933), la posie (1945). Comment ce phnomne a-t-il t
peru ses dbuts ?
3. RCEPTION CRITIQUE ET
ENVIRONNEMENT SOCIO-POLITIQUE
Les premiers intrts et regards sur la production littraire
africaine datent du dbut du sicle dernier et sont ports sur les uvres
de source orale. Equilbecq fait paratre en 1913 Paris Les contes
indignes de louest-africain franais (1931), une collection de contes
locaux que prcde une tude gnrale de la littrature merveilleuse des
Noirs. LAnthologie ngre de Blaise Cendrars, recueil de contes paru
Paris en 1921, se situe dans cette mouvance.
La rflexion critique sur la production crite commence
vritablement avec Roland Lebel. Son ouvrage Le livre du pays noir
(1927), qui porte en sous-titre Anthologie de littrature africaine, a t,
comme le souligne ici son prfacier Maurice Delafosse, compos en
empruntant leurs plus belles pages ou les plus caractristiques,
quantit dcrivains de mtier ou doccasion, qui ont parl de lAfrique
noire et de ses habitants (Delafosse, 1927 : 8).
Dans la foule, les traits caractristiques de cette littrature sont
prsents. Ces pages les unes vibrantes, les autres spirituelles, peignent
de faon vivante les paysages africains, les aspects et les phnomnes
naturels, les villes soudanaises, les phases de la vie indigne, les types
coloniaux, lamour de la terre animant les Europens qui se sont
transports l-bas (Delafosse, 1927 : 8). La troisime partie de ce livre
qui en comporte quatre, sachve par un texte intitul le tmoignage
dun noir extrait de Force Bont du Sngalais Bakary Diallo. Justifiant
son choix, Roland Lebel sest ainsi expliqu :
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Bakary Diallo est un berger Peul qui a fait la guerre chez nous, et qui a
bien voulu la paix revenue, dire ce quil pensait de la France et des
Franais. Son livre (...) est dune lecture instructive et rconfortante. Nous
ne saurions mieux faire que de placer la fin de nos citations africaines,
cette page crite spontanment par un noir dAfrique, et qui a toute la
valeur dun tmoignage. (1927 : 192)

Dans loptique qui tait celle de Roland Lebel, la littrature


africaine pouvait se dfinir comme lensemble des uvres relatives
lAfrique, et portant tmoignage sur llment physique et humain, sans
distinction de lorigine des auteurs. Quils soient europens, africains, ou
des les du pacifique, peu importe. Ainsi la bibliographie littraire
dAfrique noire qui clt son anthologie, classe dans la littrature de
voyage, Esquisses Sngalaises de labb David Boilat, entre les uvres du
capitaine Binger et de Madame Bonnetain. Il en est de mme du roman
dAmadou Mapat Diagne Les trois volonts de Malic, et de celui de
Bakary Diallo, Force Bont, qui figurent dans la littrature dimagination,
aux cts de ceux DAlem Georges et de Mme Bancel. Considres ds
leur avnement comme partie intgrante de la littrature coloniale, les
uvres produites par llite africaine assimile ont t accueillies avec
dautant plus denthousiasme et de fiert, la raction de Lebel lgard
de Force Bont en tmoigne quelles mettaient du baume au cur
dune France coloniale, dont le confort moral venait dtre corch et
mis rude preuve par laffaire Batouala conscutive au prix
Goncourt dcern au roman de Ren Maran.
On se rappelle les vives indignations et protestations suscites dans
les milieux coloniaux par le livre de ce fonctionnaire franais, noir
dorigine guyanaise en poste en Oubangui-Chari. Victor Blache lui
consacra un ouvrage, Vrais noirs et vrais blancs dAfrique, une srie
danecdotes et de traits de murs destins rfuter la thse expose par
Ren Maran. Il en sera de mme de Ren Trautmann, avec Au pays de
Batouala, Noirs et blancs d Afrique (1922), une vigoureuse rponse au
rquisitoire de Ren Maran et une mise au point ncessaire , selon les
mots de Roland Lebel, qui voit lui-mme en Batouala une peinture
sans doute excessive de la vie primitive des ngres de lOubangui
(1922 : 245).
Lon dcida de prendre des mesures nergiques. Une campagne de
presse fut organise qui eut de cruelles rpercussions sur la carrire de ce
fonctionnaire. Au mme moment, le gouverneur de lAOF, Camille
Guy, un agrg duniversit, tenant lenseignement pour responsable de

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cette situation, prit la dcision dallger ses programmes afin de prvenir


pareille dconvenue.

De lair, avant tout de lair, sest-il cri. Les bons programmes ne


sobtiennent quen laguant. (...) A agir autrement on ne prpare pas des
citoyens franais, mais des dclasss, des vaniteux, des dsaxs qui perdent
leurs qualits naturelles et nacquirent que les vices des ducateurs. Cest
par ce systme quon cre de toutes pices des Ren Maran, et quun beau
jour apparat un roman comme Batouala, trs mdiocre au point de vue
littraire, enfantin comme conception, injuste et mchant comme
tendance. (Guy, 1923 : 43)

Cette uvre considre comme un livre dangereux fut interdite


dans les colonies. Rejet par les Franais, ce roman, comme le note
Lylian Kesteloot, passa la postrit ngro-africaine. Batouala dont ce
mme critique sattache dire que ses qualits littraires ne sont pas
contestables et ne dparent en rien la liste des prix Goncourt
(Kesteloot, 1963 : 83), fut, en dpit de la censure, lue dans les colonies
comme un classique par tous les Noirs qui sintressaient au renouveau
ngro-africain.
En troite liaison avec le contexte sociopolitique, ce sont des
positions fortement marques du sceau de lidologie coloniale dune
part, et de lautre, par la volont de briser ce carcan, qui prsideront
fondamentalement la rception des uvres. La critique littraire
africaine nat donc en senracinant dans le dbat politique relatif au
problme colonial, ce qui la conduite adopter lattitude que lui
commandait la situation. Ainsi, le mouvement de la ngritude ne
retiendra et ne prsentera de ce fait, des Noirs, de lAfrique et des
Africains, que ce qui tait susceptible de leur redonner confiance en vue
de la rhabilitation de leur race et de leurs cultures, dans la perspective
de la libration des peuples noirs opprims.
Les uvres littraires seront juges ces deux aunes que sont la
revalorisation de la culture ngre et la critique du colonialisme. Cela
sest traduit on se le rappelle par les vives ractions partisanes qua
suscites ds sa parution Lenfant noir, le roman de Laye Camara, une
uvre autobiographique relatant son passage du milieu traditionnel la
vie citadine, du fait de son entre lcole. Trois moments sont passs
en revue par lauteur. Dabord son enfance. Jtais enfant et je jouais
prs de la case de mon pre . Ainsi commence le roman o sa Guine
natale est abondamment dcrite comme un monde fantastique et
mystrieux.

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Le jeune Camara, fils de forgeron, choy par sa mre, passera sa


vie la forge au milieu de voix rassurantes et tranquilles. Ses insouciants
bats avec le petit serpent noir, le gnie de son pre, qui visite
rgulirement latelier, font aussi lobjet de longues descriptions.
Il en est de mme de ltrange case de son pre, tout prs de la
forge, un vritable arsenal de ftiches. A lcole du village de Kouroussa,
il connat sa premire exprience amoureuse avec Fanta. quinze ans,
Camara se rend Conakry dans une cole professionnelle. Sa mre
immole un buf, quand son pre lui donne une bouteille de cette eau
qui donne lintelligence . Aprs son succs au certificat dtudes
primaires, cest la voie ouverte vers Dakar et les promotions suprieures.
Cette uvre laquelle lon dcerna le prix Charles Veillon, fut porte en
triomphe par les lettres franaises, qui se rvlrent unanimement
dithyrambiques.
Camara Laye si bon crivain du premier coup, nous vient de loin attach
de racines profondes encore au pays natal, a ses traditions au souvenir de
ses anctres. Dans un tour limpide et uni ce livre est un petit chefduvre. (Emile Henriot, de lAcadmie franaise)
On ne saurait crire en franais avec plus de simplicit, de puret
dexpression et de sentiment. (Grard Bauer, Le Figaro)
Un livre sympathique et attirant quil faut lire. (LAurore)
Un trs beau rcit, crit avec tant de simplicit qui appelle toujours la
posie. (Alain Palante, La France catholique)
Un livre dlicieux, plein de finesse, de retenue et de talent. (Klber
Haendens, Paris-Presse).

Contrairement cet enthousiasme, laccueil fait au roman de Laye


Camara par la critique africaine, fut plutt marque par lindiffrence et
lhostilit. Les raisons, cest Alexandre Biyidi (Mongo Bti) qui les
donne :

Laye se complat dans lanodin et surtout le pittoresque le plus facile, donc


le plus payant, rige le poncif en procd dart. Malgr lapparence, cest
une image strotype, donc fausse, de lAfrique et des Africains quil
sacharne montrer : univers idyllique, optimisme des grands enfants,
ftes stupidement interminables, initiation de Carnaval, circoncisions
excisions, superstitions, oncles Mamadou dont linconscience na dgale
que leur irralit. Laye aborde bien des thmes qui auraient d donner de
la valeur son rcit, mais pour les considrer dans une optique emprunte
je ne sais quels Contes de la brousse et de la Fort ou quels Mamadou et
Bineta devenus grands. Lorsquil parle de totem sort, gnie il fait tout
simplement piti. Bref. Il ny a rien dans ce livre quun petit bourgeois
europen nait dj appris par la radio ou nimporte quel magazine de la
chane France-Soir.

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Par contre, Laye ferme obstinment les yeux sur les ralits les plus
cruciales, celles justement quon sest toujours gard de rvler au public
franais. Ce guinen mon congnre, qui fut, ce quil laisse entendre, un
garon fort vif na-t-il rien vu dautre quune Afrique paisible, belle,
maternelle ?
Est-il possible que pas une seule fois, Laye nait t tmoin dune seule
petite exaction de ladministration coloniale ?
Finalement LEnfant Noir nest pas du tout un tmoignage, malgr le titre
ambitieux.

Dans sa critique, Biyidi indique aussi nettement sa prfrence pour


le roman du camerounais Benjamin Matip, Afrique nous tignorons, o des
commerants blancs volent les petits planteurs indignes sous lil
bienveillant de lautorit. Les vieux acceptent stoquement cette
situation, allant mme jusqu offrir des cadeaux leurs tranges
protecteurs. Les jeunes qui y sont opposs suscitent une rvolte
gnrale.
Un parallle peut tre ici tabli avec laccueil qui a t rserv, un
sicle plus tt, prcisment en 1837, au premier roman qubcois, Le
chercheur de trsors ou linfluence dun livre, de Philippe Aubert de Gasp, et
auquel la critique canadienne na pas t favorable.
Amand le hros de ce roman de murs, cherche la pierre
philosophale. Cest un esprit rveur de la race de ceux qui prfrent leurs
rves la ralit, qui accordent foi aux feux follets et aux revenants, reflet
de limagination populaire. De vieilles chansons, aujourdhui quasiment
disparues des campagnes qubcoises y sont rappeles la mmoire. Ce
dsintrt, Grard Tougas, critique littraire canadien, le met en rapport
avec le contexte de production de luvre. Pourquoi la critique a-t-elle
fait si peu cas de ce premier roman si canadien ? sest-il interrog. Les
aimables superstitions, la simplicit, la crdulit mme des personnages,
auraient-elles dplu ? (1966 : 9).
Quand parut Le chercheur de trsors, souligne-t-il, lexistence des CanadiensFranais, en tant que nation, ne leur avait jamais sembl plus prcaire.
Linsurrection de 1837-1838, la politique dassimilation prconise peu
aprs par Durham, et bien dautres facteurs encore, devaient inciter les
Canadiens-Franais sinstruire pour mieux se dfendre. (Tougas, 1966 :
9)

Dans cette conjoncture, le roman Charles Gurin de Pierre


Chauveau, paru bien aprs (1846), mritait plus que Le chercheur de
trsors, dtre considr comme un vritable roman de murs.
Pour la premire fois, note Tougas, sont tudies les rpercussions de la
conqute sur la socit canadienne-franaise. Les citadins de 1846 les

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Montralais et les Qubcois se trouvaient, depuis des gnrations,


parqus dans quelques professions. Les jeunes gens qui ne se sentaient pas
de dispositions particulires pour le droit, la mdecine ou la thologie,
navaient pourtant dautres options que celles-l, moins que, renonant
toute ambition intellectuelle, ils nallassent grossir le contingent des
habitants. Cest l toute lintrigue de cette machine patriotique de
Chauveau. (1966 : 10)

Le chercheur de Trsors, Batouala, et Lenfant noir ont t rejets par les


critiques canadiennes franaises et africaines pour la mme raison : leur
manque de patriotisme. De la mme faon le rapport Durham, dans une
perspective dassimilation graduelle des Canadiens-Franais par les
Britanniques en vue de leur disparition dfinitive, soutenait quils
taient un peuple sans histoire ni littratures (Durham, 1912 : 16),
et que Franois Xavier Garneau se mit en devoir de prouver le contraire,
avec son livre Lhistoire du Canada (1845-1848), les fondateurs de la
ngritude ont pris le parti de montrer que les Noirs ne sont pas sans
pass et sans avenir.
Tmoignage est le mot qui revient comme un leitmotiv, quasiment
une obsession dans les proccupations de la critique, dont les suffrages
varient en fonction des intrts dfendus. Les ractions des critiques
quon vient de passer en revue, rsultent dune part du souci de
loccupant de maintenir son joug, et de lautre.de la volont dinsuffler
une nergie nouvelle, une me un peuple en proie au doute face son
destin, en prenant fait et cause pour lui. Elles montrent que le destin
dun peuple est aussi faonn et impuls par sa littrature. Il sinscrit, de
ce fait, en elle. Toute littrature est le sige dun enjeu qui est le pouvoir,
celui dun groupe dominant sur un groupe domin, et dont la critique
est le reflet. Ce pouvoir, comme la si bien peru Bernard Mouralis,
rside dabord, antrieurement aux mcanismes de lgitimation et
dinculturation des valeurs esthtiques et morales, dans lopration
mme de classement des uvres littraires (Behar, Fayolle, 1990 :
38). Cette subjectivit qui prside, bien souvent de faon souveraine,
aux jugements ports sur les uvres, a de tout temps, contribu
fragiliser la critique et lhistoire littraire aussi bien dans leurs
fondements thoriques que dans leur praxis.
De fait, comme le fait aussi observer Bernard Mouralis, ici ou l,
le champ littraire se constitue en systme et fonctionne comme tel,
mais sans jamais russir trouver un fondement vritablement rationnel,
pour justifier lintgration ou lexclusion dun texte. De celui-ci on ne
peut gure reprer autre chose que le statut qui lui est confr tel ou
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tel moment et qui est toujours susceptible de se modifier dune poque


une autre, dun pays un autre (1990 : 38). Ce processus de
distribution arbitraire a conduit, dans lespace francophone la
constitution de deux vastes entrepts, dans les marges de la littrature
franaise officielle. Lun abrite, selon la classification faite par Raymond
Queneau, les littratures dites marginales (la littrature de colportage, le
roman populaire la littrature enfantine etc.). Lautre, les littratures
dexpression franaise de la France doutre-mer et de ltranger, ainsi que
les littratures rgionales, alsacienne, bretonne, etc.
Mais ce classement sgrgationniste, qui ne date que des quatre
dernires dcennies, constituait en soi une avance par rapport la
situation antrieure, o les ouvrages dhistoire littraire se rduisaient ni
plus ni moins, un catalogue de chefs- duvres classs par sicle. Cela
en excluant de facto les littratures perues aujourdhui comme
marginales ou connexes. Il en fut ainsi des Lagarde et Michard, Castex et
Suret, et du Dictionnaire des uvres de Laffont et Bompiani (1922), qui,
lui, arborait pourtant le sous-titre de tous les temps et de tous les
pays . Faut-il se rjouir de cette ouverture et lencourager, ou proposer
une autre voie ? Rpondre par laffirmative au premier terme de
lalternative revient ipso facto accrditer lide de lexistence dun
centre et dune priphrie, dune bonne littrature et dune
mauvaise littrature ; cest, en dfinitive, cautionner cette mise
lcart fonde sur lethnocentrisme et llitisme, qua dnonce
Genevive Irad. Comment sortir de cette situation ?
Dabord, en se gardant de tomber dans le pige de la
reconnaissance, et en sengageant ensuite dans ltude des littratures
pour elles-mmes avec, comme unique exigence, celle de lexhaustivit.
Cette option conduit la ncessit de concevoir lhistoire littraire dans
une perspective plus large en lui assignant lobjectif que lui a fix
Gustave Lanson, qui rappelons-le consiste tracer le tableau de la
vie littraire dans la nation, lhistoire de la culture et lactivit de la foule
obscure qui lisait aussi bien que des individus illustres qui crivaient
(1929 : 103).
4. POUR UNE APPROCHE PLURIELLE DE LHISTOIRE
LITTRAIRE AFRICAINE
La mise au pluriel du fait littraire africain en tant quobjet
pistmique amorce ces trente dernires annes, simpose dsormais Les Cahiers du GRELCEF. www.uwo.ca/french/grelcef/cahiers_intro.htm
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pour les raisons quon vient dindiquer - comme une absolue ncessit.
Cet impratif rsulte aussi de lanalyse des travaux dhistoire littraire de
parution rcente, labors dans une optique unitaire, globalisante, et qui
rvlent des limites objectives.
En 1983 paraissait, sous la direction dAmbroise Kom, Le
Dictionnaire des uvres littraires ngro-africaines de langue franaise. Mais
dans cet usuel qui a arrt sa bibliographie lanne 1978, quand on
examine, par exemple, le sort fait la littrature sngalaise, pourtant la
plus connue de lespace africain francophone, parce que la plus ancienne,
on observe des omissions dans des proportions considrables. Sur les 25
romans parus, quatre nont pas t pris en compte. Il sagit de Modou
Fatim, dAbdoulaye Sadji (1960), Avant libert, de Cheick Dia (1964),
Assoka ou les derniers jours dE. Koumbi, dAmadou Ndiaye(1973), et Les
habitants du paradis, de Baila Wane (1978).
Ces omissions sont encore plus importantes pour ce qui est des
littratures moins connues comme celle de la Cte divoire, par exemple.
Seulement 20 romans ont fait lobjet dun traitement, sur les 30 titres
que comptait la littrature ivoirienne cette date. Au nombre des
uvres non prises en compte, on peut citer Le jeune homme de Bouak de
Maurice Kon, publi Paris par Jean Grassin en 1963 ; Le temps de
lcole, dAhoussi Kablan, Abidjan, Cda, 1976 ; Brakotto le mcontent,
de Kindo Bouadi, Abidjan, Cda, 1977 ; Les malheurs dAmangoua, de
Lon-Maurice Anoma Kani, Abidjan, NEA, 1978 ; Sacrs Dieux
dAfrique, de Dodo Digbeu Jean, Abidjan, NEA, 1978 ; etc.
Le pourcentage doublis passe dun cinquime un tiers et prend
des proportions encore plus grandes quand on largit lexamen tous les
genres littraires.
Par ailleurs, si lon sen tient au titre de louvrage, laire quil
ambitionne de couvrir est celle de la littrature ngro-africaine. Or celleci recouvre, comme la indiqu Lilyan Kesteloot dans la prface son
Anthologie ngro-africaine, non seulement lAfrique au sud du Sahara,
mais tous les coins du monde o sont tablis des communauts de
ngres (Kom, 1938 : 7).
La question que lon est tent de se poser ds labord est de savoir
pourquoi les uvres des crivains noirs de la diaspora francophone
(Guadeloupe, Guyane, Hati) ne figurent pas dans ce dictionnaire,
Ambroise Kom , son coordonnateur scientifique, sen explique, au
demeurant, de faon fort peu convaincante dans les premires lignes
de la prface :
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Lobjectif tait de livrer au public une somme exhaustive darticles sur les
uvres dimagination produites en Afrique Noire de langue franaise des
origines nos jours (...) ; chemin faisant, des difficults essentiellement
matrielles nous ont contraints limiter la dimension de la recherche.
(1938 : 7)

Si tel tait, en dernier ressort, lobjet de son ouvrage, il aurait d


songer mettre le titre en adquation avec le contenu. A cette autre
observation, sajoute une troisime qui rside en ceci que nonobstant
mme cette rduction du champ dinvestigation, ces obstacles (qui ont
pour noms, absence ou mauvaise organisation du dpt lgal ; dition
et diffusion compte dauteurs restreintes, etc.,) nont pu tre
surmonts. Les rsultats, comme lavoue et le dplore tout la fois le
prfacier, sont plutt modestes .
Un tel constat de manque defficacit doit inciter rviser la
dmarche au plan mthodologique.
Dabord, sagissant de lobjet mme de la recherche : llaboration
dun dictionnaire des uvres, qui a pour vocation de rendre compte, de
faon exhaustive, dune production, suppose une parfaite matrise de la
littrature concerne. Or les recherches sur les littratures africaines,
chacune prise sparment lintrieur de chaque tat, commencent
peine. Quelques travaux ont dj t raliss sur quelques-unes dentre
elles. Mais pour de nombreuses autres, tout ou presque est encore
faire. La tche sur ce plan est encore immense et requiert beaucoup de
patience. Comment peut-on sengager btir un difice sans sassurer,
dune part, si le matriau quon a sous la main est solide et, de lautre, si
lenvergure quon veut lui donner ne peut pas constituer la cause
congnitale de son effondrement ?
Il faut bien se rendre aujourdhui une vidence : Il nest plus
possible , comme le notait avec justesse Pius Ngandu Nkashama dans
les prliminaires son anthologie, de prtendre faire le tour et les
dtours de tous les textes publis par les Noirs et les Ngro-africains
(1983 : 9). En sengageant dans cette voie et, surtout, en sy obstinant,
Ambroise Kom court le risque invitable de transformer, du fait de la
slection, son dictionnaire des uvres en une sorte danthologie qui
navoue pas son nom.
Pour ces mmes raisons, Jean Pierre Beaumarchais, Daniel Couty
et Alain Rey, les auteurs du Dictionnaire des littratures de langue franaise,
condamnent leur ouvrage au mme destin que celui de Kom, au plan
strict de son utilit pratique, pour ceux qui sintressent aux littratures
trangres dexpression franaise en gnral, et spcifiquement celles
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dAfrique noire. Le court trait consacr la littrature ngro-africaine


nest pas dun grand intrt, dans la mesure o il ne sort pas des sentiers
battus, et se caractrise par son approximation.
Au regard du titre quil porte, cet usuel se devait de traiter, outre la
littrature franaise dans son intgralit, celles aussi de la Suisse
romande de la Belgique, du Qubec, des diffrents tats dAfrique
Noire francophone, du Maghreb, du Liban. Un espace beaucoup plus
tendu que celui choisi par Kom et ses collaborateurs, et dont la critique
et lhistoire littraires sont encore loin davoir tudi avec prcision, les
diffrentes composantes.
Le Dictionnaire des uvres dune littrature comme celle du Qubec,
qui compte parmi les plus anciennes des littratures trangres
dexpression franaise, avec quatre sicles dhistoire, nest pas encore
achev. Il en est son sixime tome. Sa rdaction commence sous la
direction de Maurice Lemire, se poursuit sous celle de Gilles Dorion.
Ltude de cette littrature est un vaste chantier quaniment les
chercheurs du Centre de Recherches sur la Littrature Qubcoise.
La volont des auteurs du Dictionnaire des littratures de langue
franaise, dexposer de manire concrte, lide quune littrature ne
traduit pas lme ou lesprit dun tat, mais ceux dune culture dune
personnalit collective, travers ce quon appelait parfois le gnie
dune mme langue (Beaumarchais, 1986 : 7) qui, semble avoir
prsid la ralisation de cet ouvrage, est juste dans son nonciation.
Cest sa mise en pratique qui pose ici problme, parce que cette
personnalit collective que lon veut mettre jour, ne tire sa ralit et sa
force que des personnalits individuelles dont elle est la rsultante.
Cela suppose que celles-ci soient prsentes de faon approfondie,
dans leurs spcificits qui sont justement laune laquelle peut se
mesurer le gnie de la langue commune dexpression, par la capacit
dadaptation de cette langue aux diffrents contextes. Le Dictionnaire des
littratures de langue franaise ne traduit pas dans les faits cette ncessit,
que ses auteurs ne nous semblent pas avoir perue comme telle. Mais
au-del de ces considrations pratiques, il y a dans les fondements
mmes de la dmarche des auteurs de ces deux dictionnaires, un
prsuppos inscrit dans lpithte ngro-africaine . Dans leur esprit,
comme dans celui de bon nombre de critiques, la communaut de race,
lappartenance un mme continent, et lexpression dans une mme
langue trangre, confrent, de facto, une mme culture, une mme
sensibilit, un mme destin, tous les peuples.
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Or ces lments ne peuvent tre rigs en critres scientifiques


dapproche des textes littraires. Ce sont les circonstances historiques
particulires, rappeles plus haut, qui conduisent la critique africaine
sengager dans une optique unitaire et monolithique. Ce temps est
rvolu. Cest un fait, aujourdhui irrcusable, que les auteurs africains
sont beaucoup moins inspirs par une me noire , atemporelle, une
civilisation immuable somme de se perptuer travers les ges, que par
les situations conomiques et politiques, celles prcisment, comme le
souligne avec pertinence Pius Ngandu Nkashama, de la dpendance
totale, de la mendicit permanente vis--vis des mtropoles
europennes, toujours exportatrices et toujours arrogantes, comme cest
le cas dans les nouveaux tats africains (1984 : 25). Il sagit de
renouveler les mthodes de lecture des littratures et textes africains. Ce
changement de perspective implique que soient abandonns les
rflexions et travaux globalisants qui ne peuvent que senfoncer
davantage dans limprcision et les redites, pour sengager dans la voie
des tudes minutieuses des littratures africaines, aussi bien orales
qucrites.
Ces tudes doivent avoir pour socle, non pas une histoire de la
littrature ngro-africaine, mais des histoires spcifiques des diverses
littratures africaines, labores dans loptique lansonienne, et selon la
praxis suggre par Adrien Houannou qui pose comme exigence la prise
en considration de tous les facteurs susceptibles dexpliquer la naissance
de la littrature nationale et son volution (rapide ou lente, rgulire ou
saccade), tous les lments pouvant clairer, chaque tape, le champ
littraire, toutes les influences esthtiques, idologiques et thiques,
nationales et trangres, individuelles et collectives ; conscientes ou non,
() Pas seulement les uvres des grands crivains qui sont dj devenues
des clbrits internationales, mais celles aussi des crivains de seconde
zone, des dbutants obscurs. (Huannou, 1988 : 89)

cet gard, le livre dAlain Rouch et Grard Clavreuil, qui est le


tout premier ouvrage densemble consacr aux littratures nationales,
publi en 1986, nous semble une entreprise prmature. Dabord parce
que lhistoire des vingt-huit tats quil couvre est traite sommairement
(elle ne porte que sur quarante des 512 pages du volume), et est
prsente sans repres et souci de cohrence mthodologiques. Ensuite,
il y a leur slection des auteurs et des textes quils disent avoir t
guide, entre autres raisons, par leur dsir de montrer ce quils aiment
chez des crivains souvent maintenus dans un ghetto paternaliste. Choix
personnels et subjectifs, avouent-ils, qui procdent dune dmarche
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amoureuse (Rouch, 1986 : 3). Il sagit l, sans conteste, dun lan de


cur et dune gnrosit intellectuelle louables mais qui dans la
pratique, conduit qu substituer un ghetto paternaliste un autre.
Ce mouvement qui sest amorc timidement depuis maintenant
trois dcennies, par des tudes dhistoire littraire propres chacune des
littratures africaines, doit se poursuivre et sacclrer, pour dboucher
sur la rdaction de dictionnaires des uvres et des auteurs de chaque
pays, et permettre la constitution de banques nationales de donnes
dhistoire littraire informatises Celles-ci rendront possible, terme,
llaboration de manuels et autres supports pdagogiques pour
lenseignement de ces littratures.
CONCLUSION
La production littraire africaine crite de lespace francophone,
ne dans des conditions historiques que lon a rappeles, sest dabord
engage dans la voie du mimtisme, ce qui ntait pas fait pour
surprendre. Toutes les jeunes littratures passent ncessairement par une
priode de dpendance envers quelque tradition nourricire. La
littrature coloniale a t, en mme temps que son unique modle de
rfrence, son premier cadre daccueil et de rception critique, avant
quelle ne se donne les moyens dune relative autonomie pour dfendre
son identit. Cette qute identitaire, comme on a pu sen rendre
compte, a t loccasion dune farouche lutte idologique o la critique
littraire a camp sur des positions radicales unanimistes pour dfendre
des intrts politiques, se dtournant ainsi de son objet. Au cours dun
demi-sicle dexistence, cette production sest dmultiplie dans des
espaces nationaux dont la diffrenciation sacclre au fil du temps. Les
singularits quelle prsente dans ces contextes nouveaux ont besoin
dtre tudies de faon autonome et exhaustive. Lhistoire littraire a,
sur ce plan, un rle primordial jouer. De sa capacit assurer avec
rigueur la prise en charge scientifique des littratures africaines, dpend
pour une large part leur panouissement.

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