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FRONT NOIR
Trim~striel

CAHIER No 7-8- FEVRIER 1965


L'uvre d'art existante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
A l'cart . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Potences .......................................... , .
Similitude
..................... ....................
Les souvenirs de Klingsor ........ , . . . . . . . . . . . . . . . . .
A . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Karl Kraus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13
13
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16
17

Aphorismes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Eloge de la vie l'envers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le monstre d'Etat ............................. ; . . . .
Nationalisme et Socialisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La Grande "T oitue . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cinq thses sur la lutte de la classe ouvrire contre
le capitalisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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24

Notes

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28

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30

PROCHAIN CAHIER A PARAITRE EN SEPTEMBRE

Correspondance : FRONT NOIR


B.P. No 9 PARIS XIIe
Abonements (4 numros) : ro F.
c:c.P. zg8o-o3 PARIS
L. JANOVER

Directeur de la publication : L. JANOVER,


Le numro 5 F.

L'UVRE D'ART EXISTANTE


.uartiste est certes le fils de son poque mais
malheur lui s'il est aussi son disciple, ou,
qui pis est, son favori.
SCHILLER

LA DECOMPOSITION DES AVANT-GARDES POLITIQJ!_ES


Au cours de notre travail, tirant profit des discussions et
des conseils, nous avons t amens reconsidrer, en fonction
de nos proccupations critiques, les deux attitudes complmentaires qui, dans notre dmarche, restaient gnratrices d'insurmontables contradictions et faisaient obstacle toute recherche
approfondie dans le domaine social et artistique :
- 1) La forme initiale du surralisme reprsente un tat
idal de la pense potique, sans lien d'aucune sorte avec le
surralisme actuel et ses diffrentes applications au domaine
de la littrature et des spectacles. Aussi suffit-il de restaurer
le surralisme dans son intgrit pour retrouver une pratique
potique authentique.

- 2) Le marxisme initial et les partis ouvriers qui s'y rattachent reprsentent un tat idal du mouvement d'mancipation
sociale, sans relation d'aucune sorte avec la thorie et la pratique de la social-dmocratie et du communisme contemporains ;
il suffit de retrouver cet tat pour reconstruire la thorie et
la pratique rvolutionnaires.
Consquemment, il ne peut exister de relation entre la pense et la pratique lninistes de la rvolution sociale et celles du
stalinisme, du krouchtchevisme, du maosme et des diffrentes variantes du communisme officiel ; aucune relation
entre les positions fondamentales du surralisme et l'volution
actuelle des groupes et des individus qui s'en rclament.
Ii est vident que cette forme de pense et cette manire
d'aborder les problmes ont domin une. partie importante
de notre dmarche et limit la porte de nos prises de position. La Lettre ouverte au groupe surraliste porte la marque de cette erreur de jugement ainsi que diffrents tracts et
articles publis dans les numros 1, 2 et 3 de Front Noir.
L'INTERNATIONALE QUATRE ET DEMIE
L'mancipation de la classe ouvrire ne saurait dpendre comme il apparat notamment dans Guerre imprialiste ou
Rvolution socialiste - de l'application mcanique d'une srie de mots d'ordre labors par une lite dont le savoir et la
volont constitueraient la condition sine qua non du succs de la
la rvolution.
La rhabilitation de Trotzky, la revivification de sa
pense ou de celle de tout autre inoubliable leader du
mouvement ouvrier ne sauraient en rien modifier le rapport
des forces entre le monde du capital et celui du travail, encore
moins permettre une prise de conscience rvolutionnaire
du proltariat. L'thique socialiste ne doit pas tre confondue

avec la pense - explicite ou implicite - d'un seul esprit,


si gnial soit-il. L'thique socialiste est l' ESPRIT du
mouvement ouvrier, du mouvement socialiste dans son ensemble.
La confondre avec l'uvre ou la pense d'un seul individu, c'est
trahir l'esprit impersonnel de l'thique du mouvement ouvrier
(Socialisme de Conseils).
Ce n'est pas tel ou tel parti qui a dmontr sa faillite comme nous avons pu nous-mmes le penser -, ce sont les
formes traditionnelles .'organisation partis, groupes ou
mouvements llnis autour d'un programme qu'il ne s'agissait
que d'adopter et d'appliquer, la prise de conscience
rvolutionnaire se limitant pour l'ouvrier adhrer au
parti charg de le dfendre. L'volution, en fonction des
conditions changeantes du capitalisme, de ces organisations,
a mis en lumire la nature ambigu, sinon ractionnaire, de
leur conception de la rvolution sociale hrite du mouvement
rvolutionnaire bourgeois ; jacobine-blanquiste ou parlementariste-rformiste, elle tendait essentiellement au bouleversment des structures politiques et non celui des rapports de
production capitalistes.
Les documents exhums depuis la dstalinisation et l'clatement du communisme international ne permettent plus d'entretenir d'illusion sur le rle ngatif du bolchvisme - et de
ses leaders les plus inoubliables - dans le Thermidor
russe. Les mesures autoritaires prises, l'encontre de la volont des soviets, contre la gestion ouvrire des moyens de
production, l'crasement de tous les mouvements oppositionnels ouvriers l'intrieur et l'extrieur du P.C., la sanglante
rpression de Kronstadt, la militarisation de la vie sociale en
vue de la reconstruction de l'conomie nationale sur les bases
du capitalisme d'Ett, n'ont pas t l'uvre de la bureaucratie
stalinienne qui n'a fait que continuer, l'aide de moyens policiers, la politique de la bureaucratie lniniste-trotzkyste. Les
mthodes ont pu diffrer, le contenu est test le mme, le changement qualitatif n'est intervenu qu'au niveau .de la prise de
conscience par la bureaucratie de sa mission historique.
Dans le domaine philosophique, Pannekoek et Korsch n'eurent gure de peine dmontrer que le matrialisme dfendu
par Lnine dans Matrialisme et Empiriocritisme s'ccordait avec une conception du socialisme "comme capitalisme
d'Etat, avec les attitudes autoritaires l'gard de toute organisation spontane, avec le principe anachronique et irralisable
de l'autodtermination nationale, et avec la conviction de Lnine
que seule l'intelligentsia bourgeoise est capable de dvelopper
une conscience rvolutionnaire, ce qui la destine guider les
masses. (Paul Mattick).
3

En reprenant son compte la critique des oppositions de


gauche, des socialistes et communistes de onseils ds 'l'abord
en lutte contre l'imprialisme rouge , Socialisme ou Barbarie
( Le rle de l'idclogie bolchvique dans la naissance de la
bureaucratie ) a montr que la formation d'une bureaucratie comme couche gestionnaire de la production (et disposant invitablement c<e privilges conomiques) a t, prati. quement ds le dbut, la politique consciente, honnte et sincre du parti bolchvik, Lnine et Trotzky en tte , que les
caractristiques du rgime totalitaire stalinien se retrouvent
l'tat embryonnaire ,dans le bolchvisme initial et que la
ncessit de la subordination complte de la socit au parti .
- la militarisation du travail. - a t nonce avec une rigueur
thorique ingale non par Staline mais par Trotzky lui-mme.
La Russie d!!clarait alors Trotzky ne souffre pas de
l'excs mais du manque d'une bureaucratie efficace . Selon
ses vux, le stalinisme devait confrer la bureaucratie cette
efficacit accrue. Ce n'est donc pas en 1924, comme nous le
supposions, que la bureaucratie s'impose, mais ds Octobre,
de par la propre volont de Lnine et de Trotzky. Quant la
(( ncessit historique invoque par ces derniers pour justifier le
recours aux mesures coercitives capitalistes et la dictature de la
bureaucratie sur le proltariat et les autres couches sociales, Staline la reprendra son compte sans en modifier le contenu, lors
de l'industrialisation et de la liquidation des groupes oppositionnels.
L'exprience du bolchvisme peut nous servir de leon pour
savoir comment le socialisme ne peut pas tre ralis. Le
contrle des moyens de production, la proprit prive trans
fre l'Etat, la direction centrale et antagonique de la production et de la distribution laissent intacts les rapports capital-travail en tant que relation entre exploiteurs et exploits,
matres et sujets. Ce dveloppement conduit uniquement une
forme plus mo.derne du capitalisme, o le capitalisme n'est
plus indirectement mais directement la proprit collective
d'une classe dominante base politique. Le systme capitaliste
tout entier va dans cette direction et rduit ainsi l' antibolchvisme capitaliste une simple lutte imprialiste pour
le contrle du monde. <Paul Mattick).
C'est leur identit d'origine et de pense avec le stalinisme
qui explique le dsarroi de ces oppositions devant l'uvre
<< objectivement progressive du rgime stalinien, l'horreur
admirative de Trotzky devant l'extension et la russite des
mthodes dont il avait prconis l'emploi sans se douter des
suites .et consquences possibles.
La finesse et l'intelligence de Trotzky, son attachement
certaines valeurs humaines du socialisme, ne pouvaient certes
s'accommoder de l'empirisme grossier .et du cynisme plbien
ae son rival ; il n'en demeure pas moins qu'en dpit de leur
pntration diffrente des problmes et de leur opposition
<< de prinCipe , leurs politiques ont concord << objectivement sur certains points fondamentaux :
<< Droit d'anesse du Parti (la formule est de Trotzky)
seul habilit faire et diriger la rvolution.
....c. Identification mystique du dveloppement de l'conomie
capitaliste avec la rvolution sociale de la classe ouvrire.
- Identification de nationalisation et tatisation d'une part,
de nati.onalisation et socialisation d'autre part.
- Ii en est rsult pour Trotzky la certitude que << la crise historique de l'humanit se rduit la crise de la direction rvolutionnaire et que l'action d'une avant-garde ou d'un parti peut
seule permettre au proltariat de dtruire le systme capitaliste
et d'entreprendre l'dification d'une socit sans classes.
La capacit thorique de ses pigones a pu faiblir,
leur foi en la validit du jugement du << matre; sur ce problme demeure inbranlable. r.a lutte entre les faux et les
vrais disciples, l'excommunication des hrtiques, les congratulations, l'utilisation commerciale et << l'interrogation paralysante des hros morts suivent leur cours, chacun prtendant contre l'autre dtenir la conscience socialiste enfin rvle,
la vraie bible communiste, les vrais mots d'ordre et les vraies
bases d'un programme qui, pour reprendre la terminologie
d'un prospectus publicitaire concernant cette internationale
quatre et demie ne bute pas sur les tabous de l'analyse
<< orthodoxe . Avec les supports .commerc:la:ux et 'les cautions

de moralit d'usage, tout groupe digne de ce nom prtend avoir << labor idologiquement - abus terminologique
combien rvlateur s'appliquant des disciples de Marx la plate-forme du nouveau et dernier parti- garanti non thermidorien et authentiquement rvolutionnaire puisque la bonne
volont et les bonnes intentions des dirigeants- (toujours les
meilleurs du monde et hritiers de la vraie tradition et du
vritable esprit rvolutionnaire) en font foi.
L'inflation et la concurrence sont telles dans ce domaine,
l'ambition et la suffisance de ces stratges d'antichambre se
situent un tel niveau, qu'il n'y a plus lieu de discuter de
l'ternel renouvellement qu'ils apportent. Les seules nouveauts
que dcouvrent ces inoubliables idologues ont t dfendues,
depuis plus de trente ans, sans ridicule ni enflure et avec une
rigueur et une profondeur de pense qui rendent difficile leur
vulgarisation, par les thoriciens du << Socialisme de Conseils et
diffrents penseurs << ultra-gauche qui prfraient l'tude et ra
discrtion aux projecteurs des salons d'avant-garde. Les travaux
de Pannekoek et de Gorter, de Korsch et de Mattick, des camarades de Socialisme de Conseils, offrent toute la. matire ncessaire
la reconstruction d'une thorie et d'une action rvolutionnaires sans avoir la prtention de monopoliser l'une et l'autre et
.de substituer la crativit spontane des masses Un manie
feste, un programme, des mots d'ordres ou leur propre pense.
L'absence complte de raction qui accueille, dans les seuls
milieux qu'ils prtendent. << conqurir , le verbiage rvolutionariste de .ces groupes fantmes, et l'affectueux appui qu'ils
sollicitent - et obtiennent - des milieux culturels les plus
confortablement embourgeoiss clairent d'un jour curieux les
proraisons apocalyptiques des hritiers d,e Lnine et de
Trotzky:
La navet de leur conception de la nature de l'volution
historique, son caractre profondment anti-volutif et antidialectique se trouvent mis en lumire ds que l'on .accepte
de s'interroger sur un problme fondamental :
- Comment une dgnrescence peut-elle se produire partir d'un stade idal de puret ? Et, quoi qu'il en soit,- pourquoi
prsente-t-elle ces. traits et ces symptmes ?
A moins de reconnatre dans l'histoire des socits le produit de l'intervention d'une volont trangre l'homme et
chappant toute tentative d'investigation rationnelle, force
nous est de rechercher l'origine. et la nature de cette dgnrescence dans un tat antrieur susceptible de lui avoir donn
naissance et d'avoir dtermin le caractre spcifique de son
dveloppement.
CARACTERE DE L'UNIFICATION SURREALISTE DE LA
POESIE ET DE LA REVOLUTION
Considre sous cet angle, la signification de l'volution historique des mouvements structurs se transforme radicalement ; le stalinisme existait potentiellement dans le bOlchvisme initial ; au mme titre que les diffrentes-idologies issues
de l'uvre de Marx et d'Engels, bolchvisme et Stalinisme reprseq.tent une application du << marxisme dans le cadre d'une
conomie nationale. Les innombrables variantes du marxisme
forment autant d'tapes successives ou simultanes vers la
cration d'une idologie totalitaire adapte un capitalisme
d'Etat mondial. L'unit interne de ces mouvements dcoule
de la tendance unificatrice du capitalisme d'Etat, de la vnrtion de certains aspects ambigus de l'uvre de .Marx ; le
caractre d'universalit .de cette uvre a t perverti en vue
d'exprimer cette tendance l'unification concrtise dans la
volont de domination universelle de la bureauc:t:atie d'Etat.
Dans un domaine diffrent, mais par un processus de dgradation et d'adaptation identique, f!lo substance mystificatrice du
surralisme initial a dtermin le caractre des courants artistiques modernes tous tributaires des dcouvertes de ce mouvement et unis dans le choix des moyens et des buts par leur
communaut d'origine. Le surralisme est devenu le mouvement artistique reprsentatif de l'intelligentsia de gauche et
son sort se trouve irrversiblement li celui de cette dernire :
il n'existe plus aujourd'hui que sous la forme de fausse conscience d'une activit non potique. Mais il serait inexact de
. prtendre que cette volont de lier son destin celui de cette
intelligentsia est nouvelle. Nous la retrouvons, exprime nettement , sous le couvert d'une phrasologie radicale, dans . la

Position , politique du surralisme . Elle constitue un as-

pect permnent de la dmarche surraliste et A. Breton peut,


juste titre, dans le mme temps qu'il apporte sa contribution au Nouvel Observateur , revendiquer l'honneur, pour
le surralisme, d'avoir unifi l'ambition de transformer le
monde et celle de changer la vie . (*)
En dpit du caractre parodique que peut prendre aujourd'hui, sous la plume de Breton, pareille affirmation, en dpit
des corrections de style effectues aprs coup en vue de rpondre
aux critiques, un problme se trouve pos qu'il serait vain
d'ignorer.
Le surralisme a effectivement unifi une certaine ligne
philosophique (politique) et une certaine ligne potique et Ie
principe de cette unification tant, pour . l'instant, admis, le
problme demeure de savoir quelle ligne philosophique a pu
entraner Breton ce reniement complet de toute attitude
et position rvolutionnaires, et partant quelle ligne potique a pu
trouver une justification rvolutionnaire dans une unification
de cet ordre.
Nous l'avons vu, l'adhsion du surralisme la conception
matrialiste de l'histoire, c'est l'adhsion d'intellectuels bourgeois radicaux la conception lninienne de la vocation .des
lites intellectuelles d'origine bourgeoise, dtentrices, de par
leur culture, de la conscience socialiste du mouvement ouvrier
et destines diriger la. rvolution et difie.r la socit socialiste dont elles seules peuvent dterminer la nature.
Les partis politiques marxistes ayant, la suite de Staline, trahi leur mission rvolutionnaire et dmontr, contre
le vu des surralistes, leur inaptitude diriger la classe
ouvrire, le surralisme, fidle ses principes, ne pouvait
qu'abandonner son espoir d'unification au niveau des directions ouvrires pour se tourner vers les minorits agissantes afin de donner son activit (( potique )) le complment
rvolutionnaire sans lequel elle ne pouvait subsister que
comme mouvement littraire traditionnel.
Mais, de la mme manire, les minorits rvolutionnaires devaient dcevoir les espoirs du. groupe surraliste.
L'unification devait donc rester l'tat de virtualit, dans
l'attente de l'apparition d'un parti ou d'un groupement d'avantgarde dtermin raliser la tche historique du marxisme . Et, logiquement, l'activit rvolutionnaire pratique du
groupe s'est limite souhaiter que la gauche renaisse de ses
(*) n n'y a pas lieu ici de taire une anlyse critique des textes
que Breton a consacrs l'lucidation de ce problme, mais
simplement de\ dgager les lignes fondamentales de la dmarche surraliste et la tendance qui a prdomin ds le dbut
dans la pratique et s'est finalement impose au stade actuel de
l'volution du mouvement. Or, ce qui constitue la ligne directrice de cette pratique, c'est la volont de lier l'activit d'interprtation du monde l'activit de transformation du monde , activits considres comme complmentatrement distinctes,
le dsir de trouver dans la Rvolution sociale l'appui indispensable l'expansion de sa (du surralisme) posie (P. O. Lapie cit
par Breton). Il convient qe le surralisme parle internationalement en matre dans le domaine qui est le sien . (Andr
Breton).
Une discrimination radicale subsiste entre la mission artispotes professionnels tique qui incombe aux surralistes et la lutte rvolutionnaire politique qui reste l'objet des
professionnels de la Rvolution. Il S'agit donc effectivement de
mettre le surralisme au service de la rvolution , Plus
exactement dans l'esprit de Breton au service d'un parti dtenteur de la Raison .
est distingu de l'individu
L'individu sensible -- l'artiste le rvolutionnaire. En ralit dans la pense rvolusocial tionnaire consquente, transformer le monde quivaut changer la vie, changer .la vie transformer le monde ; la thorie est
insparable de la pratique, "l'activit d'interprtation est ncessairement activit de transformation et vice-versa sans qu'il
soit besoin d'une unification au niveau d'un parti politique
et d'un groupe de spcialistes intellectuels. Cette forme de contradiction transparat de manire permanente dans tous les raisonnements de Breton. L'opposition de la ralit intrieure
au monde des faits , opposition tout.e artificielle et qui
cde aussitt l'examen , Breton avoue cependant qu'elle
ne peut tre surmonte que de manire purement idale ;
et c'est d'une manire tout aussi paradOXQ,le et idale qu'il

cendres et, en attendant, apporter son soutien tootes


les entreprises opportunistes et rformistes susceptibles de
hter ce moment, pratiquer une politique de moindre mal
avec les groupes dtenteurs, dfaut de la totalit, d'une
parcelle de la conscience rvolutionnaire des masses frustres
de leur direction rvolutionnaire.
C'est cette conception jacobine-blanqiste de la rvolution
sociale - hrite des luttes et des formes d'organisation de
la rvolution bourgeoise ....:.. que les surralistes ont tent de
lier leur propre conception de l'activit potique ; cette
dernire avait trouv, selon eux:, une expression his
torique et une .Justification philosophique dfinitives dans le
surralisme qui, ct du parti politique, dtenteur de 1~
conscience socialiste. du mouvement ouvrier rvolutionnaire
reprsentait la conscience potiqo-culturelle de ce mouvement
La forme et la nature de l'unification se trouvaient ainsi
rigoureusement dtermines par la forme et le caractre des
mouvements en prsence. Pour les surralistes, il s'agissait
d'adhrer au principe de la rvolution sociale et, plus pratiquement, au parti dtenteur de la raison et destin de ce fait
diriger la Rvolution ; en retour, ce dernier devait accepter la
validit potique du surralisme. L'unifiation s'effectuait au
niveau de la reconnaissance rciproque de la prminence, dans
les deux domaines dialectiquement compl~mentaires de l'activit
rvolutionnaire, de chacun des deux: groupes reprsentatifs.
De rvolt, . le surralisme - et la posie qu'il incarnait devenait rvolutionnaire en adhrant au parti politique de la
rvolution sociale et, inversement, le parti - et la rvolution
qu'il incarnait - s'imprgnait de poticit en faisant sienne
la forme d'activit artistique exalte par le surralisme.
Les deux groupes et les deux domaines devaient conserver une
interdpendance critique. Sur ces points, la pense de
Breton a toujours t des plus claires, et intransigeant son
souci de distinguer - et de sparer - nettement ces . deux
formes de lutte et de pratique rvolutionnaires complmentaires. Cette unification ne pouvait rester qu'artificielle, dpendant de la seule volont de ces groupes - et plus prcisment
de leurs dirigeants. Effectue par Trotzky et Breton, elle a
pu sembler un instant une ralit indestructible ; dans le
cadre de l'extrme-gauche actuelle et du surralisme officialis, elle apparat dans sa superficialit littraire essentielle, sans autre ralit que la vanit et l'outrecuidance des
littrateurs intresss.
a entrepris de rduire les autres antinomies de la pense. En
effet, quoi quivaut dans la pratique l'exprimentation de
l'automatisme et la volont de soustraire l'~laboration d'uv~es
plastiques l'emprise des facults dites conscientes (Max
Ernst cit par Breton) sinon la reconnaissance et au renforcement de l'antinomie fondamentale conscient-inconscient;
quoi quivaut dans la pratique l'abandon des combinaisons
tout extrieures telles que la mesure, le rythme, les rimes sinon renforcer l'opposition entre la forme et le contenu
qualifie par Breton de rgressive ; mais, pour reprendre
l'exemple de Mallarm, ces conditions tout extrieures enleves, pourrait-il su,bsister un pouvoir motif dans son uvre et
n'existe-t-il pas .dans l'uvre de Rimbaud des conditions tout
extrieures aussi dterminantes que la mesure, le rythme, les
rimes sans lesquelles le lyrisme rimbaldien perdrit tout efficacit. Les oppositions que Breton peut surmonter d'un traU
de plume idal rapparaissent invariablement dans la prale rejet mme
tique potique prconise par les surralistes de toute considration de forme - . La confusion entre activit
politique et activit sociale rvolutionnaire a vour contrepartie dans le domaine potique la confusion entre critique politique - posie de circonstance et satirique - et critique sociale
uvre d'art rvolutionnaire - . Dans une pareille uvre, il
est impossible d'opposer le -contenu manifeste au contenu latent,
le sujet au contenu ; la critique sociale doit tre imm,diatement perceptible sans recours un titre explicatif susce'Ptible
de donner une signification rvolutionnaire a posteriori l'uvre considre. Il est remarquable que c'est cette manire
d'expliciter le contenu subversif de son activit que le surra-.
lisme a finalement retenu; commodit idale pour concilier une
thorie potique dite rvolutionnaire une activit littraire, pour
recouvrir d'une signification rvolutionnaire une uvre dnue
de toute signification de cet ordre et bnficier ainsi du crdit
accord la posie de circonstance tout en se dfendant de
faire uvre dans ce domaine.

Le mouvement socialiste authentique existe dans et par


l'activit cratrice spontane des masses et le pote ne peut
prtendre unifier une conscience potique, devenue rvolutionnaire dont il serait le dtenteur attitr, une activit sociale
rvolutionnaire, non potique l'origine : Individualis et 1individualisable , le communisme de conseils fait de l'activit
cratrice autonome de chacun, indpendamment des spcialisations sociales, la condition du communisme.. La place et
l'activit du pote apparaissent de nature identique celles
des autres individus ; son activit spcifique ne lui confre
aucune prrogative spciale, l'activit de chacun possdant, au
mme titre, le mme degr de poticit.
Chaque individu rsume et symbolise la structure de l'ensemble ; aucun groupe ne peut prtendre dtenir une fonction
particulire dans aucun domaine, encore moins reprsenter
,pour l'ensemble
la
conscience
potique-rvolutionnaire ;
celle-ei ne peut tre qu'une et indivisible dans la Cit de
l'Humanisme ralis : chaque individu pense potiquement la
transformation du monde ; chacun envisage diffremment
- en fonction de. ses propres facults - certains aspects de
cette transformation sans que s'en trouve dtruite l'unit collective et remise en cause l'Harmonie de la Cit Humaine
qui ne prend son vritable sens qu'en fonction de cette multiplicit.
Le mouvement rvolutionnaire doit constituer une anticipation de cet tat idal . Le pote n'a aucune indpendance
conserver vis--vis de l'activit rvolutiotinaire d'un parti
pour la raison fondamentale qu'un tel parti n'a pas de raison
d'tre dans le cadre de ce mouvement et que l'activit potique trouve naturellement sa plac<? dans une activit
rvolutionnaire naturellement potique puisque attache la
transformation totale du comportement essentiel de l'individu.
Il s'agit donc pour l'individu artiste de prendre conscience de
cette ncessit et du fait que l'unit de l'action rvolutionnaire
et de. la posie prexiste leur dissociation en deux modes
d'activit distincts, de comprendre qu'il ne lui choit aucun
rle particulier d'.mancipation dans un mouvement rvolutionnaire authentique.

DEPASSEMENT DE LA LITTERATURE ET REALISATION


DE L'ART

Les institutions - et les id~s qu'elles dfendent - ne


valent que ce que valent les hommes et les hommes sont,
en un sens, le produit d'une volution historique au mme titre
que ces institutions.
Malgr son apparence .de non-conformisme absolu et son
radicalisme verbal, le surralisme est rest profondment tributaire de la tradition culturelle bourgeoise dont il a hrit le
caractre distinctif essentiel : la mission aristocratique et messianique des lites intellectuelles.
Le poids ngatif de cet hritage s'est progressivement renforc, pour finalement devenir prpondrant au fur et mesure qu'une situation sociale nouvelle, en rendant caduques les
formes de luttes ouvrires tratidionnelles, dvoilait le caractre ambigu de la thorie d'action rvolutionnaire laquelle
le surralisme avait donn son adhsion.
Au cours de cette volution, les surralistes se sont montrs incapables - en raison d'un appauvrissement considerable de la valeur humaine des individus - de transformer leur
comportement et leur pense.
Leur critique de la culture bourgeoise et de ses formes spcifiques d'expression s'est finalement montre parfaitement assimilable par la nouvelle intelligentsia issue, dans sa majorit,
de la bureaucratie ouvrire. Cette concordance de pense explique la position actuelle du surralisme et son entre officielle parmi l'lite culturelle de la nation comme extrmegauche d l'art dit d'avant-garde. Sa ngation de la littrature
est reste profondment littraire pour devenir une nouvelle
forme de littrature l'issue de la dgnrescence du mouvement.
Il est humainement comprhensible que les individus s'attachent aux uvres et a,ux penses qui ont constitu leur vie.
'"'

Mais, de ce fait, ils reprsentent un nouvel esprit conservateur et perptuent cette tradition morte qui pse d'un
poids d'autant plus lourd sur les gnrations vivantes que son
expression initiale demeure un moment de l'mancipation
humaine.
Si donc nous ne pouvons porter de jugement sur la valeur
d'un individu en raison de son attachement cette tradition,
il apparat d'autant plus ncessaire de critiquer la forme de
pense dont il s'est fait le dfenseur et de dnoncer la jeunesse
qui exploite ce pass qui lui est tranger : rien ne justifie
pour eette dernire le respect religieux d'une activit devenue
parfaitement conformiste et rentable sinon son troitesse d'esprit et son souci d'arrivisme.
Cette critique d'une conception de l'activit rvolutionnaire
nous a amen rejeter une partie du surralisme
puisqu'aussi bien en adhrant cette conception de la rvolution sociale, le surralisme a dvoil l'essence mystificatrice
d'une partie de son activit.
De l'aveu de son porte-parole, le surralisme affirme avoir
ralis l'unification de la ligne politique (philosophique) et de
la ligne artistique ; la critique de son activit .dans un domaine
se projette donc logiquement sur l'autre, une dfaillance sur un
point particulier affecte l'ensemble de l'activit du groupe et la
remise en cause de sa conception de la rvolution entrane la rvision de la totalit de ses positions. A quelle rvolution le surralisme a-t-il unifi la posie ? Est-ce celle laquelle Breton dans le Nouvel Observateur - prtend apporter son soutien?
Et dans l'affirmative, quelle peut tre la valeur de cette unification et quelle posie pouvait tre unifie une telle conception de la rvolution sociale ? Et il est de fait que, dans
le domaine potique, la dgnrescence s'est accomplie au mme
rythme que celle des partis et des groupements rvolutionnaires
se rclamant d'une pense et d'une pratique rvolutionnaires
identiques.
Le principe de l'unification tente par le surralisme porte
en lui-mme le germe de son chec. Il prsuppose distincts
sous forme complmentaires deux aspects indissociables de
l'activit cratrice de l'esprit humain.
L'unification doit tre apprhende comme r-unification,
prise de conscience d'une unicit originelle qu'il convient de
restaurer.
Il ne peut tre question d'une fusion plus ou moins volontaire, plus ou moins artificielle, mais de la reconnaissance
d'une .unit prxistant cette prise de conscience.
La prise de conscience par le pote de la nature rvolutionnaire de son activit s'accompagne de la prise de conscience
par le rvolutionnaire de la nature potique de son activit.
Mais ce niveau toute diffrenciation s'efface et toute tentative d'unification se circonscrit au domaine des alliances
- le plus souvent spectaculaires et douteuses - au profit
de coteries d'intellectuels en mal de publicit, dsireux d'largir leur audience et de profiter, aux cts des lites politiques,
des prrogatives que confre, dans le cadre des organisations
ouvrires , le titre de Pote ou de professionnel de la Rvolution.
Les avant-gardes potico-artistiques, acharnes dpasser
le surralisme, demeurent sur ce problme parfaitement solidaires des positions et des attitudes de ce mouvement. Il ne
peut s'agir pour elles de remettre en cause une conception susceptible de leur assurer, leur valeur artistique
tant reconnue, la place mme que le surralisme occupe dans
le mouvement de gauche.
Aussi ne leur reste-t-il que la surenchre dmagogique pour
s'assurer le rle directeur dans ce domaine particulier
de l'activit . rvolutionnaire ; les manuvres courantes de haute diplomatie pour bnficier de l'appui d'une organisation
politique plus rvolutionnaire que celle unifie l'avant-garde
qu'il convient de supplanter ou de dconsidrer.
Dans la forme et la nature de cette unification rside galement le caractre encore profondment littraire du dpassement de la littrature effectu par le surralisme. La discrimination permanente tablie entre les deux activits rvolutionnaires complmentaires tendait irrsistiblement restaurer leur indpendance respective, polariser le surralisme
sur ses formes spcifiques d'expression au fur et mesure

;-

que son activit rvolutionnaire pratique se trouvait rduite


en raison de la carence et de la trahison ds lites
politiques en lesquelles le surralisme mettait ses espoirs. Au
stade de cette rgression, l'activit rvolutionnaire totale ne
subsiste plus que comme faus;;;e conscience, rfrences historiques et vnration passive de principes invariables , en
vue de justifier une activit littraire qui n'ose s'avouer telle.
En ralit, il est clair que le surralisme n'a jamais pris
conscience du contenu de ce dpassement de la littrature qu'il
prtendait accomplir. De l cette oscillation perptuelle entre
la ngation pure et simple de toutes formes d'expression artistique et l'affirmation de leur puissance illimite, ce mpris des
formes traditionnelles de communication et leur exaltation permanente.
Cette incapacit saisir l'essence de cette transformation des
moyens d'expression lyrique, cette impuissance -dpasser
l'art et la littrature en les ralisant, ont entran la fixation
sur des problmes anecdotiques et purement formels et des
tentatives de synthse hybrides.
Le problme es,sentiel n'ayant t qu'effleur et aussitt perdu, c'est sur une' srie de procds et de phnomnes potiques secondaires que le surralisme mit l'accent, tentant dsesprment, l'aide de techniques prtendument rvolutionnaires , de briser le cadre littraire o il s'tait luimme enferm. Rinterprte dans cet esprit, la synthse de
toutes ls formes d'expression artistique dans une mme conscience se limita la juxtaposition d'agrgats littraires ou
picturaux relevant de la seule fantaisie artistique .
La posie dfinie presque exclusivement comme ngation de
toute forme littraire acadmique et rejet des contraintes grammaticales et picturales, toute confiance tait accorde des
recettes depuis longtemps exprimentes par les potes et les
artistes authentiques qui n'avaient jamais vu en elles que des
moyens destins confrer une plus grande efficacit l'expression de leur sensibilit.
Le vritable problme - une nouvelle dfinition de l'attitude humaine et l'extension du concept de poticit - se
trouvait laiss dans l'ombre ; la ncessit de prparer le dprissement des formes d'expression littraire au sein d'une collectivit rvolutionnaire, nglige au profit d'une unification
purement formelle et antidialectique de l'activit potique et
rvolutionnaire.
Si l'uvre des surralistes devait exprimer une volont de
renouvellement total de la 1;ensibilit humaine, ce ne pouva1t
tre qu'en raison de la sincrit de leur dmarche dans
ce domaine. Pour avoir une juste conscience de la valeur rvolutionnaire de son activit, il y a lieu de s'interroger, en faisant abstraction des intentions prsumes des individus, sur
le caractre des manifestations scandaleuses, des exprimentations potiques et des crits thoriques qui ont dtermin le
contenu mme du surralisme.
L'chec de toutes ses tentatives dsespres et contradictoires de trouver une justification rvolutionnaire son activit a fait apparatre l'enflure littraire, la grandiloquence ridicule et la vanit de ses priodes oratoires sur la rvolte et la
ncessit d'une transformation des conditions d'existence
de l'individu.
Sans phrasologie tapageuse et sans dfaillance des penseurs
rvolutionnaires ont dfendu un niveau suprieur les prin-

cipes d'une pratique potique intransigeante ; de cette derp.ire,


les surralistes n'ont su retenir que l'aspect superficiel tout
prendre parfaitement assimilable par la bourgeoisie.
Leur carence affective en face du problme complexe pos par
l'volution de la culture moderne et l'officialisation du surralisme a mis en lumire la platitude agressive du contenu de
leur activit. Plus que tout autre lie des conditions historiques dtermines, elle a t incapable d'affirmer sa valeur
subversive indpendamment d'une surenchre verbale, de la
systmatisation de tics et de mthodes exprimentales purement gratuites l'n dpit des justifications thorique.s prsentes a posteriori.
Ainsi en a-t-il. t de la trop fameuse mthode paranoacritique de Dali, des frottages de Max Ernst et des autres
techniques rvolutionnaires >l destines faire la fortune de
leurs utilisateurs. Combien pitoyable apparat distance la
rvolte l'tat presque pur du gribouilleur de toiles
Picabia et combien rvoiutlonnaire l'activit littraire de Lecomte, de Daumal et d'Artaud !
Tous les traits constitutifs du talent d'un novateur se
changent en tics . littraires quand ce dernier cesse d'tre
anim par la rvolte qui a dtermin le caractre de son originalit : mise au service des entreprises littraires traditionnelles, elle a tt fait de se transformer en banalit acadmique, plus forte raison, quand le scandale pour
le scandale et la rhtorique agressive ont, ds le dpart, tenu
lieu, pour les individus, de r6volte et satisfait leurs exigences
de moralit. L'uvre de Breton possdait ce potentiel littraire que l'volution de l'auteur a rendu manifeste. Subversive
en fonction de l'attitude de refus que Breton exaltait, elle
est apparue littraire en regard de l'abandon par Breton de
toute activit rvolutionnaire authentique.
Si une position de non-conformisme formel se justifie dans
le cadre d'un dtachement absolu vis--vis de la chose
crite , elle devient purement gratuite qund un souci de
perfectionnement littraire dtermirie un auteur revenir sur
son comportement initial et ~ modifier aprs coup son
uvre. La prciosit leve au niveau d'un principe littraire
invariable, les corrections de style sur des uvres prsentes
comme indpendantes de toute proccupation de cet ordre dvoilent l'inconsistance fondamentale de la rvolte de l'uvre
de Breton. Ce qui semblait le fruit d'un ddaigneux dtachement devient artifice littraire ; les dclarations. sur la rvolte
prennent l'accent des priodes oratoires, les dpaysements
potiques s'imprgnent de l'ennui des descriptions d'atmosPhre, les recherches personnelles conues dans cet esprit sur
des sujets anodins se chargent du ridicule des manies des profes
sionnels de la plume.

La Rvolution surraliste constitue une mytification terminologique destine valider, l'aide de critres extra litt-
raires, une activit purement littraire. Cette distorsion explique une partie de la confusion qui rgne aujourd'hui dans le
domaine de la cration artistique, cette justification extralittraire permettant de valoriser des entreprises injustifiables mme du point de vue littraire et de discrditer les
tentatives artistiques les plus recevables.

Il

LA DECOMPOSITION. DES AVANT-GARDES CULTURELLES


Les histoires gnrales de l'art dcrivent un stade dpass de
l'volution culturelle sans tenir compte de l'effervescence sensible qui a . donn naissance . au mouvement considr. Elles
n'analysent que les rsultats thoriques et figs sans examiner
l'infinie diversit et les particularits des individus et des
uvres en cause. Le climat spirituel et affectif qui permet
l'closion d'une uvre d'art n'est pas plus saisissable priori
qu' posteriori. L'art est individualit et c'est travers celle-

ci que s'exprime l'universel. Toute gnralisation aboutit


des systmatisations abusives et entrane une dpersonnalisation et une dsensibilisation, l'exprience potitique conservant un noyau infracassable dont aucune thorie ne peut rendre compte ; elle reste incomprhensible. considre en dehors de l'existence sensible. Ce n'est que dans la
mesure o ils n'ont accord qu'un crdit limit aux thories
des penseurs d'avant"garde que les artistes modernes ont ex7

prim travers leurs uvres l'universalit de l'esprit_ et anti- l'expression latente, entre la prmditation du sujet et la
spontanit perd toute signification. Il est frnpossible de discip la rconciliation ultime de l'objectif et du subjectif, de
tinguer o commence l'une et o . finit l'autre, l'activit de l'esl'universel et du particulier.
prit conservant une unit potique indestructible.
Toute la production spirituelle moderne repese sur la dissociaCritique sociale ne signifie d'ailleurs. nullement - comme il
tion de la sensibilit et de l'intelligence. L'intelligence est conue
est gnralement sous-entendu -:- critique politique ; darts le
comme la transformation de la socit (philosophique rvolutiondomaine. artistique, cette dernire constitue prcisment le
naire) ; la sensibilit, comme la transformation de la vie (poticontenu de l'art de propagande. La critique sociale s'exerce
que subversif). Mais en ralit la posie n'exclut pas l'intelligence
contre toutes les formes d'alination et d'asservissement, indlogique tant il est vrai qu'il n'existe pas d'intelligence en dehors
pendamment de toute conception particulire - dogmatique ou
de l'intuition sensible et vice-versa.
ouverte - de l'activit rvolutionnaire ; la critique politique au
Dans la socit industrielle, avec le renforcement de la diviprofit de l'une de ces -conceptions - le plus gnralement dogsion du travail et des spcialisations intellectuelles, l'antinomatique - au dtriment de la .libert d'expression. La premire
mie science-posie - intelligence-sensibilit - semble tre
procde d'une volont passionnelle de bouleversement ; elle
devenue insurmontable. Elle apparat comme un aspect comest par essence lyrique, dramatique et pique ; la seconde reste
plmentaire de l'inadquation entre l'uvre et la vie, la
une satire superficielle d'un mode de comportement purement
pens'e et les actes. Mais pour l'exercice de disciplines
extrieur ; elle est sentimentalisme et comme tel se nourrit
potiques, l'intellgence et la sensibilit sont ncessaires au
du respect et de la vnration du pass. La posie de circonsmme titre dans le processus .de cration et de rceptivit.
Inversement, la science, pour conserver un contenJI humain - tance - cette expression renferme d'ailleurs une redoutable
qUivoque, la posie de circonstance ne pouvant tre que littrclame du savant une conscience sensible potique. Princirature - constitue l'un des multiples aspects que peut revtir
pes constitutifs de l'esprit humain, la sensibilit, et l'intelli
cette forme d'expression. L'attitude passionnelle lyrique trouve
gence se fondent en une unit suprieure dans la conscience
au contraire sa justification et ses principes directeurs dans
rvolutionnaire de l'individu - pote, savant, humaniste socia
la confiance en l'avenir - la Terre des Enfants de Nietzsche -.
liste,
et leur dveloppement harmonieux lui permet
Elle constitue une thique du comportement rvolutionnaire.
d'accder au stade de la vie consciente - de l'existence potique. Soumis une spcialisation rigoureuse, les artistes mo
dernes ne considrent jamais que ces deux aspects isolment.
L'AVANT-GARDE MODERNE.
La sparation automatique de ces deux lments indispensables
la crativit explique le succs des techniques picturales ;
Examin en dehors de toute la mythologie qui s'y rattache
un procd mcanique spare les facults motives, . la sensiet de la superstition- dont l'entourent ses servants, le surralisme
bilit de l'artiste du moyen d'expression et suppl ainsi
apparat, avec tous les mouvements artistiques de la mme
l'inspiration. L'art brut inverse le phnomne : la sensibilit
poque, comme un prodUit culturel profondment tributaire
nave est. seule considre et ptrifie au moyen d'un procd
de la tradition bourgeoise et attach une conceptioi). de l'acti- de mme nature. Dans les deux cas, la technique agit comme
vit rvolutionnaire qui .porte les stigmates de la naissance
facteur de dissociation entre la sensibilit et l'intelligence,
de la thorie rvolutionnaire de la bourgeoisie .
l'artiste et son uvre. L'individualit pensante est supprime
Le paradoxe historique du surralisme le destinait s'impoqui doit tre considre comme la forme suprieure de synser dans le domaine mme qu'il prtendait dtruire. En faisant
thse. L'individu omnilatral dans ses dsirs, ses gots, ses
le procs de la littrature, les surralistes ne pouvaient certes
facults, est abstrait du processus de cration artistique : ce
penser qu'ils instruisaient. leur propre procs, que chacun
n'est plus l'universel qui s'exprime travers l'artiste mais
d'eux pourrait aujourd'hui figurer avec avantage comme manl'impersonnel, l'absence de communication sensible.
nequin dans une rdition du procs Barrs. Le surralisme
n'est pas la mode comme le veut une interprtation int
ASPECT LATENT ET MANIFESTE DE LA REVOLTE DANS
resse de la vogue actuelle qu'il connat - il est la mode. Il
L'UVRE D'ART.
serait trop facile de reprendre les paradoxes brillants dont se sont
servis les plus grands d'entre ses prcurseurs pour faire apparaReporter sur l'individu uvre d'art existante un pouvoir
tre la vanit littraire des surralistes et la csure entre leur u
potique artificiellement fig dans les catgories artistiques
vre et leur vie. Quelles conclusions ne pourrait-on tirer en opporend superflues et striles les interminables discussions sur le
sant les -proclamations initiales de Breton ses ddarations
contenu rvolutionnaire latent ou manifeste d'une uvre
actuelles, en recherchant dans son idal palais de cristal )> les
d'art, sur l'unification de l'activit artistique l'activit
invitables impurets ?
rvolutionnaire ou leur indpendance. La ncessit de cette uniChaque gnration pose sous une forme diffrente. les profication (( posie-rvolution perd en effet toute signification
blmes des gnrations prcdentes. Chaque nouvelle expet toute valeur si l'on considre l'activit potique - la poticit
rience potique constitue un approfondissement de l'uvre et
- comme l'essence de la crativit.
de la pense de cette gnration de prcurseurs. En ce sens,
En ralit, il ne saurait y avoir d'opposition entre le contenu
chaque uvre potique s'labore - partir de l'exprience senmanifeste - immdiat, subversif - et latent - rvolutionsible antrieure qui, de ce fait; ne peut tre dpasse mais
naire - ; l'artiste puisant dans" une vision (( totale )) de l'exploilargie et renouvele. Le surralisme s'enracine lui aussi dans
tation et de l'alination son inspiration, sa rvolte possde
la. tradition littraire des sicles passs et son exprience poncessairement un caractre urutaire'. Emanation d'une constique apparat spcifiquement traditionaliste, << intemporelle >J,
cience affective, le signe est sensibilit au mme titre que la
aussi peu surraliste - ou autant - que n'importe quelle posie,
chose signifie. En mettant l'accent presque exclusivement sur
dite classique.
le contenu du pome au dtriment de l'aspect manifeste, le
L'chec de la tentative de rduction scientifique du concept
surralisme a purement et simplement chang l'aspect de l'acadmisme sans en modifier la nature : il signifie aujourd'hui
d'inspiration potique rend dsormais superflu .tout groupedfaut de style, incohrence verbale, anti-littrature et anti-art.
ment d'avant-garde. Ce dernier ne justifie son existence que par
l'laboration et la dfense d'une thorie gnrale de l'art et
Toute uvre qui tend discrditer la forme d'expression, la
de la posie <une clef potique qui implique une rduction de
sensibilit ot: le style ncessaire l'expression dominatrice de
cet ordre). d'un art 'potique valable pour .tous et destin
la culture bourgeoise est critique sociale. Le styl est rvolte
imposer une unit culturelle rigide la collectivit, l'ex
contre la conception bour.geoise des rapports humains s'il
clusion de toute tentative. d'expression originale individuelle.
s'oppose au style acadmique.
Mais l'acadmisme est lui aussi conditionn, aussi prissable
Complmentaire de ses exigences politiques, la mfiance du
et changeant que les coles et les modes littraires.
surralisme ..devant _toute forme d'individualisme artistique
A l'uvre traditionnellement acadmique - de circonstance
devait fatalement aboutir la dfense d'une orthodoxie ,.
- a succd l'uvre dont le contenu latent est explicit par
surraliste et- d'une action artistique d'avant,garde. Mais l'offi:
l'tiquette colle au bas du cadre.
.,
cialisation du surralisme, en confrant l' avant-garde la
Dans les uvres de Bchner, dans les tableaux de Le Mar
dignit .acadmique, devait ruiner .dfinitivement cette ortho.chal, l'opposition entre l'expression manifeste de la rvolte et
doxie et cette forme d'action.
8

A l'heure actuelfe, aucun mouvement ne peut tre anim d'un


esprit d'avant-garde . Ce dernier nait et se dtermine en
opposition au mouvement conservateur - l'acadmisme dont les critres, dfinis par les lites culturelles bourgeoises
en fonction de la tradition artistique, se fondent sur l'exaltation
des valeurs passes. Jadis, alors que chaque forme d'expression nouvelle rencontrait une opposition fondamentale, chaque
novateur constituait en soi une avant-garde . Aujourd'hui,
la diffusion et la vulgarisation de la culture - le retour la
collectivit, sous une forme ngative, des valeurs culturelles ,.....
enlvent toute efficacit une activit de cet ordre, l'acceptation inconditionnelle de toute manifestation avant-gardiste
tant d'emble acquise.
La thorie acadmique actuelle est celle du dpassement
permanent d'une cole par une autre, d'une thorie par une
autre, la plus radicale tant toujours la plus rentable et la
plus encense, le principe de (( nouvell-ut )) tant une valeur
simple susceptible de permettre l'adhsion d'un large secteur
public.

LE NOUVEL ACADEMISME.

Nouveaut et scandale sont les principes dynamiques de l'art


d'avant-garde, la conscration officielle et la russite commerciale ses buts inavous mais rels. Dnu, de par son officialisation, de touts ses potentialits subversives, il est devenu un
art de march : reflet du sicle, miroir dans lequel un public
cultiv et satisfait contemple une harmonie idale, un quilibre
esthtique, et retrouve un visage de la beaut qui dment les
<< laideurs de ce monde . L'uvre d'avant:garde n'exprime plus
rien des contradictions sociales et existentielles, plus rien des
. modifications internes qui prparent les bouleversements sociaux
et sensibles et annoncent l'enfantement d'une socit et d'une
existence nouvelles. Aussi, l'volution de la cration artistique
d'avant-garde n'est-elle plus dtermine par les ncessits profondes de l'expression potique mais par les ractions du public moderne et les rapports qu'entretiennent avec les consommateurs
l'artiste et ses intermdiaires commerciaux qui, diffrents
titres, font tous figure d'impresarii.
Il n'y a pas lieu de se proccuper du courant conservateur
traditionnellement domin par les spculateurs qui n'exploitent que des valeurs sres, dj consacres, en vue de les
faire fructifier. Seul possde une existence originale le courant
progressif et dynamique constitu par le rseau des galeries
et des publications artistiques de gauche. Ce sont les managers
de ce milieu qui, par le canal des revues et des cercles
littraires qu'ils contrlent, prospectent et imposent les nouveaux gots du public et, paralllement, le courant artistique
susceptible de les satisfaire.
Comme dans les autres branches commerciales, les centres
directeurs de ce milieu se partagent le march en fonction des
exigences particulires des groupes de consommateurs et, de ce
fait, malgr leurs divergences formelles, utilisent pour leurs
jugements, les mmes critres de valeur ; leur lutte ne dpasse
pas la lutte pour les sphres d'influence, l'offre qu'ils font
reste pour l'essentiel la mme et les mmes artistes servent
indiffremment et parfois simultanment chacun d'eux. Ainsi
Matta peut recevoir l'hommage des surralistes en mme temps
qe des staliniens ; Gironella servir la fois Plante et La
Brche ; A. Jorn, ex- surraliste rvolutionnaire , hier encore
membre d'tm groupe rival du surralisme officiel, jouir aujourd'hui de l'appui de ce dernier. Si le but apparent n'est pas
toujours la rentabilit et la conscration officielle, il n'en est
pas moins vrai qu'elles rcompensent toujours cette forme
particulire de non-conformisme. Quelle peut tre, ce niveau,
la valeur du refus d'un prix littraire quand il s'accompagne
souvent de plus d'avantages que l'acceptation pure et simple ?
Le problme, ne consisterait-il pas plus exactement savoir
dans quel esprit a t conue une uvre susceptible d'obtenir
une reconnaissance immdiate, et partant de dcouvrir les possibilits de prserver l'uvre d'art de l'influence corruptrice du march artistique ; mais il est vident que ces
proccupations sont aux antipodes de celle~ des artistes rvolutionnaires soucieux avant toute chose d'exploiter cette forme
particulirement tE;!ntable de la rvolte ; Il n'est point besoin
d'autre fait pour dmontrer que les. querelles thoriques qui

sparent ces frres ennemis ne les dispensent pas de dfendre des valeurs morales identiques et de s'unir chaque mOment historique crucial. La rvolution algrienne ayant
bnfici de l'appui inconditionnel de toute la gauche, n'est-il
pas logique que surralistes et staliniens rendent hommage cette
rvolution par l'intermdiaire de Matta, artiste consacr par les
Lettres Franaises et La Brche.

Dans chacun des milieux rivaux, le mme rle est assign


l'artiste, le mme statut lui est impos. Ce phnomne rend
seul possible l'interchangeabilit du matriel humain. La
hantise d'tre dpasss dans la nouveaut .et dans l'outrance
oblige les peintres et les littrateurs cultiver le got systmatique de la destruction, de la ngativit absolue. Il en rsulte une valorisation de tous les lments dprciatifs de l'existence, un abatardissement progressif de la culture. Cet art qi
se dfinit uniquement partir du concept de nouveaut entrane les artistes une surenchre continuelle ; et comme
cette nouveaut s'puise un rythme toujours plus rapide,
l'inflation svit, ne laissant plus d'autre possibilit que la reproduction l'infini, et sous une forme peine diffrente, de va
leurs scandaleuses dj dvalues. L'art d'avant-garde, c'est
toujours l'art de la vieille garde rajust au got du jour
et devenu ainsi doublement conservateur. Pans le meilleur
des cas, il ne peut tre qu'une anticipation du got et de la
mode en gestation et servir de support cette comptition.
Il convient de souligner que ce phnomne n'a t rendu
possible qu'en raison de la dgradation acclre de la valeur
humaine des artistes : la vieille gnration qui exploite son
uvre de jeunesse en l'adaptant aux exigences du public moderne s'oppose la nouvelle gnration avide de la supplanter. par
la dcouverte de n9uveauts plus radicales.
Dans la mesure o l'acadmisme se dfinit aussi bien partir
de la tradition artistique classique que des recettes rvolutionnaires des coles d'avant-garde, de nouveaux critres de valeur doivent remplacer ceux utiliss habituellement
nouveaut , dpassement , dpaysement - et leurs
drivs.
L'art engag sous ses diffrentes formes ne peut prendre
vie qu'en dtruisant l'intensit I<yrique de l'expression libre
de la sensibilit. Et l'art engag comprend, outre la posie
de circonstance proprement dite :
- l'art commercial,
- l'art de propagande - pour servir les intrts gnraux.
d'une caste ou d'une classe sociale,
- l'art d'avant-garde - sous ses diffrentes manifestations
pour satisfaire le got d'un public born, ou sous la forme
de l'art pour l'art, celui d'une caste de professionnels littraires.
L'intelligentsia d'avant-garde, dont le jugement dtermine
la mode et le got de la gauche est, par dfinition, politise,
profondment tributaire des bureaucraties ouvrires et des
idologies marxistes. Oppose la bourgeoisie - et sa
culture - elle exalte une forme d'expression artistique susceptible d'apporter une confirmation son gauchisme , d'tablir une vision esthtique en harmonie avec son propre dsir
de transformation politique. Le surralisme - li lui aussi
cette forme de pense - satisfait idalement aux exigences
de ~e public. La forme d'unification qu'il recherche correspond l'ide que ces lites bureaucratiques possdent de l'in
terdpendance entre la ralit sociale et la production spirituelle. Le surralisme, leurs yeux, - et les surralistes participent de ce milieu et de cet esprit - est devenu une forme
particulire de l'art de propagande.
II est faux de prtendre que les problmes mis l'ordre
du jour par les surralistes taient absents de la pense des
potes des 18 et 19mes sicles.
Les proccupations philosophiques et sociales sont manifestes
chez tous les lyriciens qui, aujourd'hui encore, continuent
fixer notre attention ; elles sous-tendent l'ensemble de leurs
uvres sans dtruire l'unit de leur pense et l'harmonie de
leur expression~ Mais elles dpendent chez eux d'exigences
thiques et non; comme chez les surralistes, de sollicitations
extrieures et d'adhsion des thories prtendum<mt rvolutionnaires. Cette adoption comme principe directeur de pense et
d'action d'un freudo-marxisme dogmatiquement conu a ouvert
une priode de systmatisations thoriques abusives, et entran
9

d'exactitude lyrique les ait dispenss de toute proccupation


une tentative sans prcdent de rduction scientifique de la sendans ce domaine.
sibilit t de l'intuition.
Le surralisme au service de la rvolution - de la transforLa dissociation de la sensibilit et de l'intelligence s'est mamation marxiste du monde comme l'affirmait trs srieusement
nifeste dans la peinture par l'utilisation de techniques . destiun texte de La Brche - dtruit la promesse d'une pennes suppler la tension intellectuelle qui permettrait
se authentique - ni surraliste, ni marxiste mais ncessaid'tablir l'quilibre entre la sensibilit et l'intelligence, la forme
rement potique-rvolutionnaire.
et le contenu.
La conqute de l'irrationnel par l'homme - rebaptis pour
La dgnrescence de l'art plastique s'est naturelleme.nt conla circonstance et sans autre procs rveur dfinitif - a
crtise dans deux formes d'expression diamtralement complconsacr la rationalisation de l'irrationnel sans dcouvrir les
mentaires :
sources o s'alimentait le don d'motion et d'expression ; il
- l'art brut, expression limite de l'imitation de la nature ;
ne pouvait qu'en tre ainsi, la sensibilit ne devant tre conue
- l'abstractivisme lyrique ou gomtrique, projection amor qu'existante , rationnelle et irrationnelle, consciente-inphe des matriaux fournis par l'exploration de l'inconscient.
consciente, irrductible toute mise en systme n au mme
Entre ces deux ples, suivant leurs particularits et leurs
titre que l'individu au sens kierkegaardien du terme.
tendances, les artistes ont su utiliser - parfois brillamment
Sensibilis par la pense des mystiques du Moyen-ge,
- les innombrables techniques issues de l'automatisme psyA. Artaud a pressenti le danger de lw mise en demeure politichique.
que adresse par les surralistes au pote. En dpit d'une
A l'art d'imitation, dtrn par la photographie, a succd
terminologie ambigu, il a maintenu les exigences d'un vrital'art informel ; puis le Pop art et ses succdans ont enble art rvolutionnaire face aux prtentions hglianisantrepris de fondre en une synthse caricaturale ces deux carites et marxisantes n de ' la pense de Breton. Finalement,
catures de la cration artistique.
l'intransigeante rigueur de Breton ne trouve plus que des sujets
Tous ces courants picturaux dgnrs drivs du surralisde mcontentement et la voix d'Artaud continue adresme, possdent un .caractre commun : leur expression s'effecser aux hommes cette exhortation au changement total, immtue en l'absence du contrle de la sensibilit et leur pouvoir
diatement en nDus et hors de nous.
motif reste nul.
Cette tendance thorisante du surralisme a t pousse
Les techniques d'inspiration provoque ont pris la place
jusqU' ses plus extrmes consquences par les coles avantdes recettes acadmiques transformant la peinture en un art
gardistes actuelles dont les ismes se veulent toujours audcoratif ou fonctionnel. Quant au public moderne, il n'a
del de l' isme prcdent selon la thorie, trs chre aux
pas manqu d'approuver chacune de ces mtamorphoses estharrivistes, du dpassement.
tiques qui lui apportent l'illusion d'une initiation artistique
Au mme titre que les _autres composantes de la supercomplexe et quasiment occulte sans lui coter plus .d'ef
structure idologique, l'art ne serait,-- dans son ensemble, qu'un
fort qu'auparavant.
reflet de l'alination conomique de l'homme - un opium
A partir de l'exploitation de leurs uvres de jeunesse, les
spirituel de mme que la religion. Par suite, il serait
moins lucides des novateurs du cubisme, du futurisme, du daamen. disparatre avec cette socit, l'individu trouvant
dasme et du surralisme participent . cette entreprise de
dans les relations inter-individuelles une satisfaction commystification rentable aux cts des nouvelles gnrations
plte et, de ce fait, n'ayant plus besoin de compensation
d'artistes. Une particularit de la peinture peut permettre
idale .
d'expliquer la profondeur de la dgnrescence de cet art.
Que l'art lui-mme - et dj en partie dans cette socit Il ne peut, en effet, exister qu'un exemplaire de chaque uvre
constitue une anticipation de ces relations inter-individuelles; qu'il
conservant indfiniment la totalit exprime par l'artiste et,
soit, dans une certaine mesure, protestation contre l'alination
de ce fait, toute valeur se reporte sur l'original. Il en rsulte
et recherche de rapports vritablement humains, semble avoir
une valorisation commerciale de l'uvre peinte qui permet une
chapp ces idologues d'avant-garde. Erigeant en thorie
spculation effrne suprieure celle laquelle sont soumignrale l'absence ccrrcplte de moyens artistiques, ils considrent que la socit socialiste fera table rase de l'art indises les autres valeurs marchandes. La ncessit d'organiser
un circuit commercial, une bourse de valeurs picturales et
viduel
(Marx envisageait l'art comme la possibilit
pour chaque individu de s'exprimer par le canal d'une
d'intgrer le peintre en ve d'obtenir sa participation l'entrediscipline artistique particulire, sans tre assujetti une
prise - assurance d'exclusivit, possibilit d'accaparement, de
catgorie artistique quelconque ; on pourrait mme affirmer que
stockage, etc... - est inhrente cette unicit et dtermine la
pour Marx (comme pour tous les socialistes de l'utopie rationnelmain-mise sur la peinture des coteries artistiques.
le), l'art devait tre le travail de l'avenir dans la cit humaine rLa posie crite (et le pote) chappe en partie ce sort
gnre, l'art-travail comme premier besoin de l'homme, le
dans la mesure o la valeur originale se trouve rpartie sur
travail besogneux tant accompli par l'automate complet) -.
un nombre illimit d'exemplaires. Certains potes bien intenA tout le moins il serait souhaitable, selon eux, d'attendre, pour
tionns ont tent de remdier cette insuffisance en mettant
reprendre une activit spcifiquement artistique, l'apparition de
en honneur les tirages de ruxe limits, en vue de bnficier du
l'individu non-alin . Dans leur perspective, la seule possibilit
crdit commercial des peintres (hors-textes, etc ... ). Il s'est
d'mancipation humaine consisterait non pas en l'appropriation
ainsi cr un art collectif d'un caractre particulier que
par la classe ouvrire des richesses qu'elle produit mais en l'arrt
les surralistes, intresss l'entreprise, se sont appliqus
de toute production ; et la ralisation de l'art s'effectuerait
justifier.
.
par la ngation de toute activit artistique traditionnelle.
Ii n'est pas ju~u' la limitation mme du moyen d'expresDans notre perspective, nous considrons l'activit artistique
sion pictural - formellement l'objet de la peinture consiste
comme moyen de transformation de la vie quotidienne, comme
provoquer un plaisir esthtique dpendant de la seule visualit expression de l'activit cratrice> de l'homme dans cette socit
qui n'ait facilit sa vulgarisation en permettant une exploitation
o re travail est dshumanis.
intensive de la crdulit d'un large secteur public.
Peu nous importent les querelles de cuistres, les rvolutions
La reproduction illimite de l'uvre sans dperdition de son
et les ractions, la morale et l'existence de ces coteries d'intelpouvoir sensible ne peut exister en peinture et les tentatives pour
lectuels.
lier peinture et pome en un tout n'ont abouti qu' produire siIl n'y a pas plus de honte aujourd'hui tre un artiste tout
multanment deux uvres distinctes (Dali) ou de la littrature
court qu'un artiste qui met sa qualification entre les parenpeinte (Magritte).
thses d'une appellation contrle.
LA DEGENERESCENCE PICTURALE.

CONTEMPLATION PASSIVE ET CONTEMPLATION


CREATRICE

.L'attention apporte la rsolution des problmes techniques


en vue de transmettre plus rigoureusement l'image sensible
idale a lgitim, aux yeux des artistes modernes, la sparation de l'individu du moyen d'expression, soit que la question
de la forme ait accapar leur attention, soit que le souci

Dans la lecture d'un pome, dans la v1s10n d'un tableau,


c'est la destruction de ce monde que nous percevons immdiatement et la prsence d'un univers d'harmonie indicible,
image-dsir dont l'uvre d'art constitue le reflet dcolor.

li)

Traditionaliste ou avant-gardiste, l'art acadmique pntre


cifs dnus de tout pouvoir potique au mme titre que ceux
l'esprit d'un sentiment d'quilibre et de srnit dans un unide l'acadmisme classique. Entre ces deux attitudes apparemvers dpourvu de to.ute agressivit - rassurant l'extrme.
ment irrconciliables, la conception lyrique de l'existence, en
L'art rvolutionnaire est contemplation cratrice, effort de
reportant sur la conscience individuelle tout pouvoir potique,
reconstitution, au-del de la ngation de l'harmonie factice de
rtablit l'quilibre et rduit l'antinomie entre la spontanit
ce monde, d'un monde d'harmonie suprieure dont nous ressennave et la prmditation du sujet.
tons la ncessit. Il est dynamisme et avenir, mouvement et
Quels critres de jugement possdons-nous pour apprcier
passion.
les
uvres d'art :? Toute forme d'expression tant considre
L'art acadmique est contemplation passive, jouissance au
comme authentique, nous pouvons envisager deux possibilits :
sein d'une harmonie factice immdiatement perceptible manant
- Le public (actuel) est juge de ces uvres. Dans la mede l'uvre considre. Il est repos et pass, statisme et sentisure o il ne peut les apprcier qu'en fonction de son got
mentalisme.

et que ce got, impos par les classes dominantes, dtermine


La beaut convulsive exprime cet tat de mouvance et
la mode, les uvres devront rpondre cette exigence fondade tension interne qui imprgne les formes et les couleurs et
mentale : flattE)}" le got du public et lui tre accessibles sans
leur confre une signification destructive et constructive simulporter prjudice la bourgeoisie ; c'est l'art d'avanttanment.

garde dfini par le concept de (( nouveaut )) ; sa vitalit s'va La beaut scandaleuse dsintgre ces formes, dissout les - nouit au fur et mesure que se modifient le got du public
couleurs, mais laisse intact le lien interne qui les unissait et
et la mode.
continue donner une signification et une unit traditionnelles
-.Dans le second cas, l'artiste lui-mme authentifie sa craaux agrgats simplement dsunis.
tion. Il s'agit d'un renouvellement du concept (( d'inspiraChaque uvre d'art doit tre un instant catastrophique et .tion et la valeur essentielle demeure l' Existant ; l'adtragique de l'existence, une existence tragique et catastrophiquation entre l'uvre et la vie permet la puissance motive
que, la dissolution de toutes les formes figes en mme temps
de conserver sa valeur rvolutiommire dans la mesure o la
qu'une rinterprtation constructive du monde et de l'exisvie de l'artiste est rgie par des normes thiques rvolutiontence. Dans ce contexte, la spontanit nave, forme particullre
naires. Le seul problme consiste donc tre rvolutionnaire,
de l'intuition, est mdiatise par le moyen d'expression - in considrr la rvolution dans la perspective d'une transfortelligence du devenir et du but - et acquiert une signification
mation radicale du comportement, comme une exigence d'mangnrale et universelle.
cipation totale. C'est la condition pralable toute cration
artistique. Il va de . soi que nous ne considrons nullement,
A l'encontre de la. contemplation d'une uvre d'avant-garde
comme les romantiques, cette inspiration comme un tat de
qui doit entraner l'adhsion une conception ou une thorie
grce d'origine mystique, mais plus exactement comme la
dtem1ine de l'art, l'uvre d'art existante rclame pour sa
facult d'extrioriser cette totalit sensible et la part irrcomprhension une contemplation cratrice de la totalit huductible de l'intriorit. La seule difficult rsulterait d'une oppomaine exprime. Cette contemplation est un change sensible
sition mcanique entre l'art individuel et l'art collectif universel.
entre deux individus, une communion spirituelle idale ; comMais en manifestant son dsir de re-cration du monde, l'artiste
me telle elle constitue une protestation-destructrice des rapports
exprime travers son individualit les valeurs universelles et
sociaux dominants.
ternelles qui dterminent l'volution de l'humanit.
Dans le cadre d'une tude sur Karl Kraus, G. Krs a dgag
L'unit de la Pense et de la Vie constitue le premier imples principes essentiels indispensables l'laboration d'une
ratif thique qui s'impose au lyricien ; cette adquation est
(( esthtique de l'existence )) qui doit tre en mme temps
non seulement nc-essaire l'efficacit de la communication
thique du comportement rvolutionnaire .
potique, mais elle permet galement l' uvre d'art exis - L'uvre d'art est un tre vivant et ne peut tre comtante de possder une valeur rvolutionnaire spcifique en
prise que comme tel.
dehors de toute concession circonstancielle la forme irnnl-Il n'existe donc pas, proprement parler, de bonnes et de
diatement limite de la lutte rvolutionnaire un moment
mauvaises posies ; il y a des pomes qui existent ; les autres
donn de l'histoire.
. n'existent pas.
L'intensit subversive de l'uvre est proportionnelle la
- L'exprience esthtique est une exprience vcue et qui
vitalit rvolutionnaire du pote : il n'est donc point besoin
d'appliquer une thorie artistique - si radicale soit-elle engage tout l'tre
pour crer une uvre rvolutionnaire. Au contraire, la spontanit cratrice rclame pour son panouissement la liberLe mysticisme des romantiques aboutit au suicide, au silence ou
t la plus totale. une disponibilit absolue. Synthse de sensiau renoncement ; l'automatisme des surralistes l'exprimentabilit intelligente et d'intelligence sensible, l'uvre d'art reprsente une anticipation du travail qu'effectuera l'homme devenu
tion de recettes littraires et l'exaltation du bizarre pour le bicrateur par le libre dveloppement de ses facults.
zarre, du nouveau pour le nouveau, bref, la cration de pon-

FRONT NOIR
Dcembre 1964 Fvrier 1965
Georges GRUMANN Monique et Louis
JANOVER Gatan LANGLAIS
Serge
RUNDT.

11

A L'CART

Le GRAND-CHEF s'avana sans cligner des yeux Il s'tait mis l'cart car ce n'tait qu' l'cart que l'on
pouvait ~tre ...
Lorsqu'il se fut avanc un point suffisamment loign
de la GRANDE-VILLE, le GRAND-CHEF, . aux GRANDSYEUX s'immobilisa et, derrire lui, la vie grouillante des
absences les moins remarquables suivait son cours, un
instant seule...
MAIS...
<~ D'o vient cette tempte que je sens derrire moi ?
Tout ce qlle je sais, c'est qu'elle s'avance inexorablement,
les roulements de tambour la suivent, les arbres se plient,
clatent, puis disparaissent en une gerbe de lumire. Des
ombres calmes ont pris les devants et se dirigent dj secrtement vers ce point prcis o la conscience est permise...
Les murailles invisibles semblent se dtacher du sol
incertain - noirceur...
Je n'aurais pas d laisser la cit se dtruire seule ainsi.
D'o viennent les ombres silencieuses qui s'amassent,
que je ne connais pas ?
L'orage gronde. Il n'y a qu'un instant, il commenait
gonfler l'atmosphre pesante et moite ; et le voici qui
12

s'veille d'un sommeil trop lourd et qui clate en un avertissement de roulements sonores...
Deux gratte-ciels viennent de se plier en deux comme
des potences et les gravats retombent en silence, s'amoncellent dans les ruelles gluantes...
... Caniveaux glissants...
et poussent encore en avant la foule muette, ces regards
sans fin qui errent vers le SEUL, L'UNIQUE point o la
conscience est permise... ..
Le GRAND-CHEF s'tait bien mis l'cart. ..
MAIS...
L'endroit o il se trouve dsormais est simplement le'
sanctuaire vnr...
... pierres moussues...
de l'illusion de.s hommes qui bougent jusqu' libration
complte et possible...
La nuit qui suit ses longues grimaces solitaires, ce sera
la nuit d'orage et de terreur pour les tres dans l'ombre,
l...
l, dan.s ces grands murs rigides et peupls o rien n'a
jamais boug.
.

APRES QUOI IL LEUR DONNERA QUELQUES GRATTECIELS DE PLUS...


Georges GRUMANN ..

POTENCES

SIMILITUDE
Je voudrais...
Ne pas tre amen considrer ce fait
Qu'il y a derr~re ces deux fentres humides,
une chambre aux profondeurs immuables...
Qu'il y a au del de. ces deux cercles d'iris noirs,
une forme quelconque de vide...
intolrable ...
... parce que trop bien tolr .sous la forme
des objets de cette chambre... les plus
ci:dmirables-abominables,
Structure de l'imbcilit .sous forme d'inconscientes et habiles poutres de trteaux bancals...
Je voudrais...
Surtout... tre amen considrer que
ces deux lucarnes de regards trop aisment supportables
peuvent parfois se fermer ...
Dfinitivement ou pas - Et ainsi cacher pour un instant .
les objets des tte.s solides, prtes
recevoir la Lumire aimante au travers de leurs doubles
ouvertures ...
Mais lorsque l'obscurit se fait, il n'en reste pas moins
dans .cette clart brusquement rveille,
que ces obje~s se prsentent identiques sous la seule. forme
permise.
Car on a cru bon d'ajouter awt choses inventories,
ces rsidus obsdants de leur propre reflet,
devenus soudain parfaitement identiques... et inutiles.
D sorte que des deux. cts de ces fentres
de vitres molles, il demeure cette mme obscurit ince.sSCinte.
ou cette stupide clart.
Georges GRUMANN.
13

LES SOUVENIRS DE KLINGSOR


A l'aube de la cration le fleuve de la Vie se divise.
Tendu vers l'objet extrieur dans une soif d'appropriation
insatiable, l'Etre animal extriorise et ramasse son psychisme dans la chasse pour satisfaire la faim et la soif
qui l'assaillent: l'apptit symbolise cette forme dynamique
de vie.
L'animal allonge infatigablement son corps vers un but
et reste insensible la nuit minrale, au sol mou charg
d'effluves spirituelles, aux cavernes et aux ombres. Le sang
devient le principe fondamental de son existence et la
Mort trace un chemin interminable dans la trame. de la
vie. L'Esprit se retire de.s membrs et libre leur agressivit: il s'agglomre et se protge d'un Univers maintenant
hostile et se transforme en centre moteur du corps dont il
se sert comme d'une armure.
Les Terreurs sont multiples dans l'Univers des premiers
ge.s et la vie indistincte, peine dgage de l'huileuse
fluidit des acides amins, doit faire face une diffrenciation destructrice.
La racine de la cration, dtruite par l'panouissement de
la vie, n'a eu le temps d'imprimer que deux directions
cette puissance instinctive qu'elle a dchane : deux principes, deux formes de vie s'affrontent et leur antagonisme
va ouvrir une plaie ingurissable sur la face de la nature.
Le monde des pierres, du sommeil minral. conserve le
secret de ce cataclysme initial ; enracine dans la terre
primaire, la force vgtale adhre au principe cosmique
de l'harmonie universelle ; l'oppos, le rgne animal
se dtache progressivement de la terre, introduit la notion
d'espace de dure, d'action, dans son effort pour se librer
des forces naturelles qui l'treignent et lui rvlent la
face violente et convulsive de l'accident mortel.
Et l'animal se perfectionne et s'achve dans l'homme.
Le psychisme tend devenir une puissance autonome.
tranger la na:ture et au corps, dominant l'ensemble complexe des phnomne.s naturels sans rien compren,dre de
leurs relations et interactions rciproques. Dans la perspec-
tive lmentaire de la vie htrotrophe, l'Univers entier apparat comme un terrain de chasse, un objet de convoitise
destin satisfaire un apptit sanguinaire. Cette toute-puissance de l'instinct dtermine la structure mme du psychisme, et l'Etre humain, faonn par ce besoin de s'approprier la vie dj constitue, tend cette rgle sa propre
espce et fait de san semblable un btail exterminer.
Si l'homme n'tait pas ce corps dbile et cette mort inscrite dans la chair, quel dieu d'inconscience aurait surgi
des entrailles de la terre .. Mais l'homme souffre et meurt et,
par un dtour subtil, cette. souffrance et cette mort amnent son esprit s'interroger sur lui-mme,. sur la cause et
la nature de cette invitable horreur ; travers le cheminement douloureux du dsespoir dans les fibres de son
corps malade, il reconnat dans ce dsespoir et dans cette
douleur le dsespoir et la douleur du monde. Cette mort
qu'il sme autour de lui est galement sienne et cette communaut de douleur le rattache par un lien de terreur et

14

d'amour l'Universelle nature qu'il ne voyait pas tout


l'heure souffrir et mourir avec lui.
Il est tomb le masque hautain d'insensibilit surhumaine ; l'homme parle sa dtresse, et sa conscience,
objet et sujet de dtresse, lui rvle son secret et le secret
de sa naissance et de sa mort.
La nature n'est plus ce champ de forces dompter d'une
main exterminatrice. L'homme voit la sensibilit et l'effroi
dont il est anim courir dans les veines du monde ; il se
sent la fois victime et responsable de cette immolation
perptuelle et Dieu crucifi dans chaque murmure de la
nature il reconnat dans la vie la faute ternelle d'une
interminabl cration.
Le sommeil de Klingsor ne prend pas fin. La nuit des
racine.s, des troncs rugueux et des feuilles sensitives l'environne de fracheur et d'inapaisables frissons. L'ombre
mditative, l'ombre vgtale, charge de la tendresse
d'une naissance infinie ne rcle aucun apptit malsain.
Klingsor repose sous une frondaison de penses ternelles,
sous un dme inerv par une lymphe spirituelle qui aspire
la vie translucide du ciel pour alimenter le frmissement
mditatif des feuilles.
La racine adhre au nant prnatal. Elle n'cr pas rompu
le cordon ombilical qui la relie .sa naissance. L'Arbre se
dveloppe sans violence, sans rien dtruire de son tre :
il s'tend dans le pass de la terre, dans la nuit des origines et des temps perdus pour prendre essor dans la rugueuse corce du prsent ; et ses pousses sont imprgnes
du sel del'avenir.
L'homme se dtruit dans sa marche vers la mort : il se
transforme et meurt sans runir ni possder la totalit de
son existence ; sans possder la totalit de la vie.
L'arbre n'a jamais quitt le sol de sa naissance ; il se
gorge de la chimie de cette terre primaire qu'il prolonge dans le ciel pour la communication essentielle du
minral et .de la lumire travers la matire indtermine
de son corps.
Il symbolise l'harmonie de la contemplation cratrice et
les rves de sa voix ressemblent aux premiers mots balbutis d'un langage magique.
' Il ne lutte pas pour conqilrir sa subsistance ; cette terre
riche point n'st besoin de la meurtrir pour en exprimer le
secret.
Klingsor mu par ses penses sent crotre en lui le premier rameau de son rve.
Dans la fort hercynienne, le bruissement sinistre des
feuillages environne Parsifal. A terre, ensanglant, un adversaire qu'il dpouille avant de s'loigner sous la nuit
murmurante des branches troue par l'clat de son armure
tincelante.
Vide de ses merveilles, sans autre sang que celui de
la Raison pour alimenter ses prodiges, la Terre est mre
pour le dluge : elle doit mourir pour tre fconde, et le
dluge annonce la venue de ce cycle nouveau.

, . Conduite par le plerin blanc, la foule errante des -bois,


axtmie -d terreur et de faim, s'avance en psalmodiant
vers l'ocan. Sur le rivage de la Mer Eternelle se dresse la
Cit, la Ville, symbole de cette civilisation rationnelle et
logique, couronne de fer du cycle qui s'achve. L'Aube des
temps mythiques point sur la mer vide et dsole, bassin
utilitaire. Devant la ville aux mille tours de cristal et de
porcelaine, aux sommets desquelles fulgurent des auroles
et crpitent des serpentins de feu, l'eau s'enflamme et gagne silencieusement e~ paresseusement le rivage.
Par un rflexe logique mais maintenant dmentiel, tandis
que les sirnes hurlent un message d'interminable agonie,
pour donner un espace mort l'incendie, les Civiliss dynamitent la digue qui les protge de la fureur des flots : ils
ne peuvent comprendre que c'est l'eau de la mer qui brle.
La coque des vaisseaux se fend et laisse entrevoir des
hommes carboniss, brls, dans l'tuve de cette mer qui
bouillonne.
Et soudain, surgi dans le silence, le Dragon mythique apparat et la ville s'engloutit dans sa gueule bante.

La cit majestueuse, l'Urb re.splendissante, la Ville n'est


plus. Comme -le lierre dans les fissures d'un difice abandonn, un mal inconnu, le souvenir d'un autre ge, a clat
les roches les plus dures et tordu les aciers le.s plus rsistants.
Rien n'a pu s'opposer ce flau surgi d'un songe immmorial.
Nous l'avons construite pendant plus de mille ans la
ville ! - les Etres avaient fini par prendre la -couleur de
cette pierre qui protgeait leur vie.
Les Edifices cyclopens, le marbre noir des cimetires,
l'harmonique gomtrie des jardins et des canaux avaient
imprgn la vie de sa pesante monotonie et de sa .sinistre
et mystrieuse grandeur.
La vie, rgle par des lois rigoureuses, ne tendait plus
qu' assurer la survie de cette cit-mre monstrueuse. Un
soir, un arc-boutant mal joint a cd et tout un quartier
de la cit s'est affaiss mettant- jour le.s ruines de l'ancienne ville qu'elle avait recouverte. Tout tait intact, comme endormi dans la pnombre hostile ; les maisons pignons aux hautes fentres en ogives, les rues troites et
mal paves, les puits et les bassins o semblait, sous la
mousse. des temps, bouillonner l'eau des rves.
Nul cataclysme n'aurait pu branler ce point la Cit.
Tout d'abord, quelque,;;; enfants sont venus jouer dans les
ruelles et boire l'eau des bassins. Ils ont dcouvert, dans
leur course aux merveilles, que les ruines s'tendaient
l'infini sous la Cit.
Et les habitants. se sont mis parler de cette vie d'un
autre ge, des murs tranges inscrites dans les figures de
pierre des gargouilles, dans les vitraux et les lumires des
cathdrales effondres.
Quelques mnages, parmi les plus pauvres, se sont installs dans les maisons souterraines et q11and les Matres
de la Cit ont tent d'interdire l'accs des difices ruins,
il tait trop tard. Dans un flot irrsistible, le peuple abandonnait la Cit pour la ville basse.
Et les dernires rumeurs se sont teintes sur la cit oret le vent dferle aujourd'hui dans les alles
<iesertees.

~eille,use

Ainsi repose la Cit Eternelle. Elle dort jusqu'au jour:::o~


elle ressuscitera, aurole d'une aura de lgende, dans le
souvenir des hommes.

Parsifal. raliste essentiel. dirige la pointe de la Lance


vers le chteau trompeur du magicien Klingsor. Que s'vanouisse dans sa lumire la somptuosit des artifices de la
pure pense, du pur esprit : ce jeu de miroirs et de fauxsemblants o la souffrance, la volupt et la passion sont
des masques de tromperie qui s'vaporent sous le soleil
de la vie et de la mort comme des fleurs de givre sous une
langue de flamme.
Il a fait bon march de l'existence Klingsor en jetant son
sexe aux chiens ; il a fait bon march des dsirs et des
rvs. Qu'importe si la pice qui, ce soir, se joue en son
palais est un drame ou une bouffonnerie de plus macabre
espce : le sang ne peut couler des veines de ses acteurs,
peine un peu d'une lymphe sanglante. Klinger pense
mais le dcor de la passion ne rvle rien sa chair, ne
distraie plus son unique pense d'ternel. Il a vaincu la
mort et la vie agonise en lui tandis qu'elle s'panche de la
blessure du roi malade, du cygne blanc perc d'un trait,
de Parsifal qui cherche follement son nom, de Kundry
l'amoureuse. Il a fait bon march de l'existence, il a dtruit la racine d,e la contradiction; mais d'avoir plac le
point sublime si haut dans son esprit n'efface pas sa dchance ; il n'a plus de dsirs et le Graal appartient aux
insatisfaits, aux souffrants ; il n'est plus qu'une pense et
le Graal dtient la multiplicit effrayante de l'tre, du sang
et de l'esprit. Il a crucifi sa vie pour son esprit, et l'esprit
pend dans un vide de supplice. L'existant et ses contradictions possde la_ lance gurisseuse et lui, sans amour,
sans pch, essaie en vain de rconcilier la ralit et sa
vie, l'esprit et sa chair : il veut gurir du mal ingurissable,
il a jet son sexe aux chiens, il ne peut plus comprendre,
la mort le fuit.
Klingsor n'a plus d'imagination ; il a des souvenirs peuttre, des souvenir.s d vie et de mort qu'il matrialise l, dans
la luxuriante vgtation de son jardin aux mille palmes,
dans cette eau dormante o se baignent les filles-fleurs.
Mais qui animerait les vierges enchanteresses et saccagerait les tiges du dsir si les Chevaliers ne pntraient jamais dans l'enceinte et n'acceptaient d'tre la merci du
dsir ? Ses souvenirs, ses marbres et ses fleurs, ses filles
lascives languissent et se fanent si une inquitude trangre ne vient ranimer leur passion.
La vrit souffrante arrte-t-elle son regard sur ces trompeuses merveilles? Les souvenirs sont chasss, ramens
vers l'esprit de Klingsor; le marbre se ramasse en son
cur ; les filles-fleurs s'vanouissent dans ses dsirs informuls et les Chevaliers dlivrs se rveillent d'un sonqe.
Si Klingsor avait une imagination, il btirait de vraies
merveilles et de vrais nuds coulants pour enlacer les
Chevaliers dans un rseau d'amour indestructible. Mais il
lui faudrait avoir un sexe et connatre la mort pour imaginer des merveilles plus tenaces que la souffrance et aue
la peur.
Et Klirigsor n'a plus que des souvenirs, des dsirs informuls et une ide qui l'enserre : et s'il jette la Lance pour
dtourner le Chevalier de son chemin, c'est la Lance qui se
dtourne et revient lui pour anantir ses merveilles, pour
le redonner au nant.
Et Klingsor se souvint de Parsifal. Parsifal Dieu aux cheveux tremblants et noys de vapeur, Parsifal dont la ma:n
15'

blanche scintillait du pur .et mystrieux scintillement du


Graal. Boire dans cette main pria-t-il, saigner dans cette
coupe le sema musical de ma chair.

Au milieu, sur la Table de Pierre o songent les saqes


aux yeux clos, le vqse aux formes indicibles, o bouillonne
le Sang Rel.

M'abolir dans la mystrieuse pleur de ces lvres desshes d'Amour.

Une goutte de sang pour mes veines douloureuses, priat-il nouveau pour les soifs inextinguibles de la chair
pour les famines de la chair.

Coller l'ardeur de mes lvres brles sur cette indicible


brlure,
Au del de l'abme des Glaces et des Neiges,
de la famine charnelle.
Et Klingsor se souvint du chemin du Graal :
Ce titanesque escaliers de pierre touff de vapeurs spulcrales, au-del, la plaine du Graal et sa plainte, cette
horreur de silence et de pluie, plus dure aux oreilles que
1e cri . de mille enfers.
Puis le fleurissement luxuriant des douces anmones sensitives, les faucilles du couchant et les salives roses de
l'aube pure comme une meule de braise.

La Lance pour veiller les Sages


Blesss au flanc du mauvais sommeil de l'ennui.
La lune, comme une cicatrice, brlait au centre de l'Univers sensible.
Et sa lumire filtrait .dans la nuit de son corps.
Il s'agenouilla, posa son front aride sur la Table, et le
sang doucement inonda 1:10n visage brlant d'extase.
et sa voix d'cho en cho se. dissout dans une fuite infinie de musicale tendresse.

G.M. LANGLAIS : A.

16

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Louis JANOVER.

KARL- I(RAUS
I

Lorsque K~rl Kraus mourut, en 1936, les distributeurs officiels des titres de gloire n'avaient aucune raison de faire
grand cas .. de lui. Et pourtant, si l'on runissait aujourd'hui, en
un volume, tous les tmoignages d'admiration et de reconnaissance dont il a fait l'objet durant les 36 ans de son
activitr. ,on se trouverait en prsence du plus . grand monument d':' fe:tveur. et d'enthousiasme que jamais auteur et obtenu de son . vivant.
.On rest~ pe:tplexe devant ce contraste : cet auteur prodigiejsemnt Moond, reconnu par de nombreux contemporains
clbres comme un matre du verbe allemand reste exclu de
la communaut littraire officielle, l'cart du tumulte que la
publicit cqmmerciale et l'encens acadmique entretiennent autour des gloires brevetes.
L'nigme se dissipe en partie si l'on sait le combat que
Kraus a men contre la grande prostitue, la Presse quotidienne : elle se vengeait comme elle pouvait en entourant
l'uvre et.. la personnalit de Kraus d'un mur de silence. Mais
ce n'est pas l toute la clef de l'nigme. Kraus n'tait pas un
crivain comme les autres , .il pratiquait son art comme
un -sacerdoce en s'attribuant le rle de juge impitoyable, de
censeur intransigeant des murs littraires, ne mnageant
rien et personne. Il fut, au sens le plus vrai du terme, le
Widerpart, l'antagoniste absolu de son temps.
De 1899 jusqu' sa mort, Kraus a publi Vienne plusieurs
centaines de petits cahiers rouges d'paisseur ingale et
priodicit irrgulire. Au cours de ces 36 annes, la revue
ne changea ni de couleur ni de titre : elle s'appelait Die
Fackel, le Flambeau. Ses propres contributions la Fackel
ont fourni Kraus partir de 1908 la matire de plusieurs volumes d'essais, d'aphorismes, de vers et de pices dramatiques.
En outre, il a publi ~parment plusieurs autres pices de
thtre et des , adaptations de pices et des Sonnets de

Shakespeare, de comdies de Nestroy et de textes d'Offen


bach.
Jusqu'en 1911, la Fackel acceptait certaines collaborations'
dont celles de potes comme Richard Dehmel, Detlev von
Liliencron, Else-Laske Schler et Peter Altenberg ; . de prosateurs comme Heinrich Mann et Strindberg ; de dramaturges
comme Frank Wedekind. Le renoncement toute contribution
trangre partir de cette date . correspond au dsir de
Kraus de garder un jugement indpendant mme l'gard
des auteurs qu'il estimait. Cette attitude d'intransigeance
absolue, il tait dcid la conserver cote que cote, au
prix .des ruptures les plus pnibles : au cours de sa carrire, Kraus n'a pas manqu de dcevoir maints de ses a!J.ciens
collaborateurs. La contribution personnelle de Kraus sa revue
durant ces onze annes s'lve environ 4 700 pages d'essais,
d'aphorismes, de gloses, etc. (1)
C'est que Kraus a pu, entre temps, dcouvrir sa vraie
vocation.
Au cmus de ses premires passes d'armes avec un monde
sans beaut, il avait acquis un pressentiment aigu de ce
qui attendait l'humanit partir de 1914. Il voulait demeurer
seul contre son temps dans les luttes futures et faire de sa
revue un instrument de dmolition :
C'est ma religion de croire que le manomtre marque 99.De partout fume le purin crbral de l'univers, la culture
suffoque, et la fin une humanit morte sera gisante ct
de ses uvres dont l'invention lui a cot tant d'esprit qu'il
ne lui en restera plus assez pour les utiliser.
Il avait ds lors l'intuition qu'aucun des esprits reprsentatifs cie l'poque ne serait assez fort pour rsister~
la vanit et aux appts de l'ambition, et lorsqqe 1914 arriva,
il comprit qu'il avait vu iuste. C'tait la faillite des lites
intellectuelles de l'poque sur tous les fronts. L'Internationale
de l'Eglise et l'Internationale socialiste avaient fait banque-

;..,

*) Rdiges en 1951, en vue d'un expos destin des germanistes, ces notes permettent de saisir quelques traits essentiels
de l'uvre, de la vie et de la lutte de Karl Kraus a}ors peu
connu hors des frontires de l'Aut:r:iche.
Le silence n'a sans doute pas t rompu depuis ; loin de
rintgrer la sphre de la culture abandonne en 1914, la socit moderne reste domine par cet esprit de dcadence dnonc
par Karl Kr~us, le rgne de la phrase incarn par la journaille qui dispose pour imposer sa domination de moyens
techniques illimits.
Les derniers vestiges de libert ptique demeurs intacts
jusqu' la mort du pote autrichien n'ont pu rsister la
cration de modes d'expression nouveaux. La radio, le cinma,
la tlvision, ont assur le rgne dfinitif de la phrase sur le
verbe. Cette destruction que 1914 et Hitler n'ont pu mener
bien s'est accomplie par un processus de dgradation naturel
qui s'st confondu avec celui de l'expansion du systme capitaliste.
La politique a triomph de l'imagination cratrice et la
banalit .eLla mdiocrit de . la vie quotidienne fournissent aujourd'hui Tes . lments fondamentaux d'un type perverti d'hroism destin servir de modle aux nouvelles gnrations.
Le pressentiment qu'avait Kraus qu'aucun des esprits reprsentatifs contemporains ne serait assez fort pour rsister

la vanit et aux appts de l'ambition s'est vu confirm par


la faillite de toute l'intelligentsia moderne devant les nouvelles
formes de domination du capital et l'effondrement culturel
qu'elles ont entran
Ce n'est pas sous la pression de la violence - la schlague
arme ou l'assassinat pur. et simple -, mais par la force
des choses , le cheminement aveugle d'une adaptation natu:
relle mprisable, que le slogan de la Presse est devenu le principe .vital d'une socit o tout s'achte ou se vend, o l'esprit lui-mme est raval au niveau de la marchandise.
Il ne peut tre question pour nous de justifier les solutions
envisages par Kraus pour rsister aux premires manifestations de la barbarie hitlrienne. Son attitude personnelle, si
elle a pu l'amener des erreurs de l'esprit ne l'a jamais
entran jusqu' cette erreur de conscience >>. cet abandon
~es critres terrestres de la morale et de la raison qu a
permis l'intelligentsia moderne de justifier les plus hideuses
manifestations de la barbarie stalinienne.
Pour avoir su conserver une indpendance absolue vis--vi:~(
des partis et des organisations ouvrires , Karl Kraus reste
aujourd'hui encore juge impitoyable et - censeur intransigeant )) de murs littrafres dont la corruption n'a fait que
s'aggraver depuis sa mort.

:f.N
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route. Selon Kraus, line seule avait, triomph : la Presse.


En pleine guerre, menant un jeu subtil de cache-cache avec
la censure autrichienne, Kraus publia dans ses cahiers rouges Les
derniers jours de l'humanit, drame compos surtout partir
d'extraits de la presse et de propos relevs dans les conversations de .la rue, rquisitoire monumental, contre la btise et
la cruaut humaines. Le mot du peintre Oscar Kokoschka rpondant une enqute sur Kraus en 1911, s'tait avr :
Karl Kraus est descendu dans l'enfer, pour juger les vi
vants et les morts.

II

Pour mieux comprendre l'uvre de Kraus de 1934 (2)


sa mort, survenue deux ans plus tard, il nous faut revenir
quelques instants en arrire. Kraus avait trouv, surtout depuis 1918, dans les milieux de la social-dmocratie autrichienne
une audience comprhensive aussi bien auprs des chefs que des
ouvriers socialistes.

n vrit, le conflit tait latent depuis la fondation de


l'Autriche nouvelle, pauvre ombre de la monarchie austrohongroise d'avant 1918. Lorsque, l'occasion du vingtime
anniversaire de la Fackel, Karl Seitz, social-dmocrate, prsident de l'Assemble nationale, envoya Kraus une lettre de
flicitations le remerciant de la grande uvre ralise pendant deux dcades en faveur de la purification, moralisation
et spiritualisation de la vie publique , Kraus rpondit par
un long essai dans lequel il se montrait trs pessimiste quant
aux rsultats de sa propre action : c'est que Kraus, comme
il l'avouait lui-mme, voyait partout des spectres : le retour des murs et de l'esprit anciens et surtout de la presse
qui, principale coupable de la catastrophe,. recommenait son
uvre dltre. C'est dans cet essai que Kraus fit sa profession de foi politique et artistique. Pour nous, crivait-il,
la politique n'est qu'une mthode d'arranger la vie afin d'arriver
l'esprit. Nous avons en horreur une politique qui, pour dpraver la vie, maltraite l'esprit. Nous serions contents d'une
politique qui aurait la sincre volont de rtablir la vie et de
nous abandonner pour le reste nous-mmes. Nous ne voulons. plus que l'esprit et la ncessit soient enchans l'un
l'autre, parce qu'alors nous aurons la guerre la place de
l'un et de l'autre... Pour donner au monde une consistance
intrieure, il est indispensable de renforcer son imagination,
vritable pine dorsale de la vie. Cela ne pourrait russir
qu'en liquidant les ncessits matrielles et en dlivrant ainsi
l'esprit humain de ce souci, mais en mme temps en empchant
que se dversent sur lui les fausses sources d'une vie de carton-pte. Car plus l'esprit fut en proie aux besoins quotidiens,
plus volontiers l'imagination s'est alimente aux choses toutes
faites reues de l'extrieur. Plus ce procd fut perfectionn,
plus la fin a t sacrifie aux moyens. Seule une politique qui
reconnat l'homme comme fin et la vie comme moyen peut
convenir. Toute autre politique, qui fait de l'homme un moyen,
ne parvient mme pas conserver la vie et doit agir contre
elle. A plus forte raison exclut-elle l'homme suprieur, l'artiste.
En revanche, une rglementation rationnelle de la vie pourrait lui rendre l'espace que lui a rserv la nature ...
Dans une civilisation qui achte son luxe au prix de sacrifices humains, l'art mne pniblement une existence dcora
tive ; comme toutes les vertus vivantes d'un peuple, ses .forceb
cratrices sont galement entraves par la splendeur et par
la misre et surtout par la maldiction douloureuse de leur
combinaison.

Certes, l'esprit est au-dessus de l'homme. 1'41'1-ls l'homme


est .au-dessus de ce qve l'esprit a cr et cet homme peut tre
un Rembrandt. L'aider exercer sinon ses dons, d moins ses
droits naturels, voil la tche morale de l'poque. Cette tche
sublime plane au-dessus de la cruaut de ceux qui apaisent leur
conscience en constatant platement que la nature elle-mme
a cr les hommes ingaux. Permettre la riature de laisser
se manifester dans sa puret la diversit voulue par elle, diversit qu'un ordre social misrable renverse en crant une situa
tion ou .les valeurs se desschent, tandis que les nullits pros18

prent ; parvenir la libre dtermination de l'homme chappant toute violence : c'est l le sens d'une action dont le but
spirituel pourrait tre propos mme une conscience tourne
vers les choses les plus matrielles.
Dans cette rponse au bourgmestre de Vienne Seitz, crite,
ne l'oublions pas, en 1919, Kraus stigmatise, entre autres, la
Schandjustiz, l'infme justice allemande qui hsitait poursuivre les assassins de W. Liebknecht. et Rosa Luxembourg, et
qui usa ensuite envers les meurtriers de plus de dmence
qu'envers deux je~nes filles allemandes qui avaient eu des
rapports avec des prisonniers franais. Les mthodes employes par les communistes n'en sont pas moins svrement
juges, mthodes de corruption et d'espionnage empruntes
l'ancienne diplomatie et l'ancien militarisme .
Dans sa conclusion, Kraus crivait :
Le manque d'imagination a rendu la guerre possible ; pour
en reconnatre la cause, un reste d'imagination est indispensable. Abrit dans ce cercle vicieux, le journalisme continue
ranonner tous les biens de l'humanit sans dfense. Tout
ce qu'on peut souhaiter cette humanit, ...c'est que la rpublique; consciente de leur parent de sang, nous libre la
fois des parasites que nous a lgus la monarchie et des prasites de la rvolution. C'est alors seulement, je pense, Monsieur le Prsident, que les spectres seront conjurs.
"Cinq ans plus tard, la social-dmocratie rendit un nouvel
hommage Kraus g alors de 50 ans. Outre Karl Seitz, qui
adressa Kraus une lettre chaleureuse, la Arbeiter 'Zeitung,
sous la plume de F. Austerlitz son rdacteur, fit l'loge dithyrambique du matre du verbe, du pote satiriqve et du rvolutionnaire, de 'l'homme qui sans jamais tre li un parti
politique avait, par sa seule parole, gagn les curs et les
esprits des jeunes la cause de la rvolution. Et Austerlitz
rappela le drame que Krau~ avait crit pendant la guerre contre
la guerre. Ce pome gigantesque o tout est saisi sur le vif ... ,
l'arrire et le front, l'horreur et la piti, les cris des ditions
spciales des journaux et la bestialit horrible de la bataille,
le mensonge du patriotisme et de la duperie de la victoire ...
C'est faire preuve d'une vulgaire incomprhension que de lui reprocher d'avoir t autrefois, jusqu' la guerre, de l'autre ct de
la barricade ; ce qui l'y poussa, c'tait le dgot de la bourgeoisie
d'argent, .. .la raction contre les prtentions d'une classe qui voulait masquer sa cupidit sous l'aurole de l'harmonie esthtique.
C'tait en 1924. En 1932, Kraus publia dans sa Fackel une
diatribe violente contre la social-dmocratie, autrichienne et
allemande, l'accusant d'avoir failli sa cause en pactisant avec
la bourgeoisie et en rendant possible le nazisme. La socialdmocratie a perdu la guerre de 1914, elle porte la faute d'un
tat qui favorise le parasitisme, l'exploitation, l'hypocrisie, le
nationalisme, le militarisme. Et Kraus d'exhorter les jeunes
qui, grce son action, taient devenus socialistes, sauver
leur foi en dsertant une glise profane par. ses prtres .
Comme toujours, alors qe personne ne prenait Hitler au srieux, Kraus eut, dans un bref instant d'illumination visionnaire, l'intuition de ce qui allait arriver ... Et pendant les mois
suivants, il s'adonna entirement ses lectures publiques, parlant Vienne, Prague, Munich devant des salles combles,
jouant seul .sur, ,Ja scne tous les rles de pices de
Shakespeare, Goetl:)e, Raymund, Nestroy, G. Hauptmann, chan
tant les oprettes d'Offenbach enrichies de strophes d'actualit , rcitant des vers de Brecht, Altenberg, Wedekind, etc...
Il trouva galement le loisir de faire une nouvelle adaptation
des Sonnets de Shakespeare ,en utilisant seulement la traduction de Stef;tn Gerge. George qui violait la beaute naturelle
de la langu avait commis, ax yeux de CKraus, le crime lttraire par excellence.
Ce n'est qu'en octobre 1933, dix mois-aprs la parution du
dernier cahier, que Kraus publia un nouveau cahier rouge. Il
n'avait que quatre pages. n contenait les paroles prononces
par Kraus sur la tombe d'Adolf Loos et une courte posie de
dix lignes dont voici la traduction litMrale :
Ne demandez pas ce que" j'ai fait tout ce temps; Je resterai
muet ; et je ne vous dirai: pas pourquoi:" Le calme rgne, alors
que la terre a trembl. Pas un mot n'atouch au but; on ne
parle que dans le sommeil. Et l'on rve d'un soleil qui riait.
Cela passera ; aprs, tout aura t gal. La parole s'est endormie, lorsque ce monde-l s'veilla.

III

Donc, au moment o ce monde-l, e monde de Hitler,


s'veilla, Kraus se condamna lui-mme au silnce. Aussitt la
clameur monta des journaux publis par les migrs allemands
et autrichiens installs Prague, Paris et Amsterdam, pour regretter la dcision de Kraus et l'exhorter prendre rang dans
le front des combattants contre Hitler. Un ulcre puant
pse sur l'Europe, crivit un journal de Prague le 1er novembre 1933. Il y a un mdecin qui possde l'instrument pour
traiter la mtastase crbrale de ce flau. Nous l'appelons. Il
existe une force spirituelle capable d'exprimer les contradictions stupides de l'tre teuton avec la dernire verve satirique ....
Nous avons besoin de cette force. Karl Kraus, ne nous a ban-
donnez pas ! D'autres journaux allrent plus loin et publirent de vritables discours funbres sur Kraus, le Swift allemand du XX sicle, qui tait devenu muet. D'autres lui conseillrent de lire Marx, afin de retrouver son langage... (3)
Qij,e fit alors Kraus ? La chose laquelle on s'attendait le
moins : un journal de Prague ayant reproduit son petit
pome d'octobre 1933 avec des erreurs de ponctuation, l'auteur se lana dans ce que la presse des rfugis appela alors
i< la lutte de Kraus pour la virgule . Il demanda la rectification des erreurs et intenta un procs au journal qui s'y
refusait.
Les pripties de cette campagne furent rvles par Kraus
lui-mme dans un nouveau cahier de sa revue en juillet 1934
et contenant les ncrologies que lui avait consacres la
presse des rfugis allemands. Mais ce ne fut pas tout : le
mme cahier annonait sur sa couverture qu'un autre cahier
de la Fackel allait paratre incessamment, - le plus gros que
Kraus ait jamais publi, puisqu'il devait comprendre quinze numros (890-905 !
En fait, fin juillet 1934, le cahier annonc sortit des presses.
Il ne contenait pas moins de. 315 pages et portait ce titre :
Pourquoi la Fackel ne parat pas . Ce fut un chef-d'uvre
de polmique, le pamphlet le plus puissant que la littrature
allemande ait produit depuis Luther.
Ainsi Kraus avait rompu son silence, contrairement ce
qu'il avait annonc neuf mois auparavant.
Trois thmes peuvent tre dgags dans cette uvre : la
social-dmocratie et le parti communiste ; la politique antisocialiste de Dollfuss et sa lutte contre les nazis d'Autriche ;

Hitler et son rgime.


Si l'on voulait exprimer en termes politiques la position de
Kraus, on pourrait la :rsumer ainsi : avec Dolfuss contre
Hitler et contre les partis socialiste et communiste coupables
d'avoir, par leur politique, facilit l'avnement du nazisme.
Pour comprendre le rquisitoire dress par Kraus contre la
gauche - thme principal de l'uvre - il faut se remmorer
les principaux faits historiques qui se droulrent .en Allemagne et en 1\utriche depuis 1933.
Aprs l'incendie de Reichstag (27/2/1933), aux lections gnrales de mars 1933, le parti nazi recueille plus de dix-sept millions de voix et 288 siges au Reichstag, contre le. bloc PapenHugenberg, la SPD et la' KPD. Hitler s'assure de 52 % des
siges, la . majorit absolue, limine. les partis socialiste, communiste et national-allemand, et constitue le Parti unique de
la NSDAP. Sa liste recueille, au renouvellement du Reichstag
de dcembre 1933, presque 40 millions de voix, soit 92,2 % du
corps lectoral. Le Parlement n'a plus que 661 dputs nazis.
Le 30 janvier 1934, le Reich est constitu, marquant la fin de
la Fdration des Laender allemands.
La mise en pratique, par les communistes, de la thorie
du social-fascisme avait port ses fruits.
En Autriche, en fvrier 1932, Dollfuss devient chancelier.
Un an plus tard, il ajourne sine die le Parlement et interdit
les . partis communiste .et nazi.
Sur la politique de la social-dmocratie autrichienne, nous
avons le tmoignage objectif d'un de ses reprsentants, Julius
Braunthal, organisateur de la presse socialiste d'Autriche, victime de la rpression organise par Dollfuss contre les chefs
social-dmocrates. A propos de l'attitude de ces derniers en
face des mesures anticonstitutionnelles du chancelier autrichien, Braunthal fait les remarques suivantes : Peut-tre
avons-nous eu tort de refuser le 15 mars 1933 de riposter
l'limination du Parlement par une insurrection arme... Mais
mme Otto Bauer recula devant les consquences terribles

d'une guerre civile. C'est qu'il savait que. le gouvernement


disposait de la supriorit militaire et de l'appui de la. pays&ll"
nerie. Prenant au srieux la promesse de Dollfuss de rsoudre
la crise constitutionnelle,. la confrence. des syndicats ouVriers
dcida d'attendre. Ainsi, nous dit Braunthal, nous rptmes
l'erreur fatale commise par les socialistes allemands en face
.
du coup d'Etat de Papen.
Une insurrection ouvrire aurait-elle, ds lors, pu vaincre ?
Braunthal reconnat que quelque hroque qu'et t le combat des ouvriers, Dollfuss aurait finit par en triompher, car
la Rpublique tait dj mine par la haine des paysans et
de l'Eglise catholique. Ce n'est qu'en prison que Braunthal
apprit le droulement des vnements de fvrier 1934, l'crasement de l'insurrection ouvrire de Vienne, la lutte isole du
Schutzbund, l'chec de la grve gnrale. Les trains roulaient
suivant l'horaire et le lendemain du comba]< tous les quotidiens
( l'exception des journaux socialistes) parurent comme
l'ordinaire.
Braunthal insiste sur l'attitude temporisante de Otto Bauer,
la dmoralisation des ouvriers pendant les treize mois qui
s'taient couls entre l'avnement de Hitler et le coup de
force de Dollfuss. Ces sentiments de dcouragement s'accrurent par suite de la tactique vasive de l'excutif du parti
en face de la vague montante du fascisme autrichien . Et
l'auteur de prononcer une phrase qui nous donne la lef permettant de mieux juger l'attitude de Kraus :
Le nud du problme fut que, par sa tradition, son esprit
et sa structure, la social-dmocratie moderne n'tait nullement
un instrument d'insurrection.
Le jugement de Braunthal nous parat moins objectif voire
erron lorsque; aprs avoir montr comment la social-dmocratie s'tait transforme progressivement en une organisation
bureaucratique fortement lie l'Etat, il rappelle l'influence
de - Kraus sur l'lite intellectuelle du parti. Tout en reconnaissant que ce fut le puissant appel pacifique de l'auteur des
Derniers Jours de l'Humanit qui avait amen de nombreux
intellectuels au soci,alisme, Braunthal attribue Kraus un
esprit de sophistication, de . scepticisme et de cynisme , opinion diamtralement oppos celle, nous l'avons vu, de
Karl Seitz, de Friedrich Austerlitz et mme d'Otto Bauer qui,
dans son livre sur la Rvolution autrichienne paru en
1932, a rendu justice l'esprit rvolutionnaire de l'uvre de
Kraus. Cette uvre est l'antipode du cynisme et du scepticisme, et si l'on parcourt les cahiers krausiens des annes 20,
on n'y trouve que l'exigence constante de maintenir la puret de l'idal socialiste et la condamnation svre de la politique
de capitulation suivie par la social-dmocratie vis--vis des
murs commerciales, littraires, journalistiques et juridiques
de la bourgeoisie.

IV
Tous les thmes de ce cahier s'inspirent d'une seule proccupation qui _dfinit le sens mme de toute la lutte de Kraus :
prouver que tous les maux de notre vie sociale viennent de la
phrase. Hitler, c'est le jaillissement du sang hors de la phrase,
c'est l'clatement de la phrase qui devient acte. La Presse,
c'est le rgne de la phrase, elle est la grande empoisonneuse
des sources vitales. Elle est antrieure Hitler et le crime de
la social-dmocratie fut d'avoir adopt pour sa propagande les
moyens et mthodes de la presse d'argent, d'avoir capitul
devant l'esprit bourgeois.
C'est contre les socialdmocrates que ce cahier est principalement crit, contre tous ceux qui rclament la parole de
Kraus contre Hitler. Je n'ai aucune ide sur Hitler (Mir
faellt zu H. nichts ein), rpond Kraus et cependant il cite de
nombreux passages de son pamphlet qu'il garde dans son tiroir et qu'il avait crit sous l'effet du cauchemar de la peste
brune. C'est que tout lui avait paru strile, inadquat par
essence, en face d'un phnomne fait de sang et de terre
(aus. Blut und Boden), phnomne devant lequel l'esprit ne
saurait trouver un abri dans la langue et les mtaphores. En
face de ce monde devenu enfer, Kraus aperoit le monde des
lutteurs expatris : L, un monde a pris le chemin de
l'action en s'aidant de la phrase qu'il a prise au mot ; ici,
un monde est rest qui, insensible tel ou tel cas particulier,
croit pouvoir revenir en arrire, conjurant la libert bafoue
par lui comme s'il ne vivait pas dans la ralit qu'il dcrit
croyant imperturbablement qu'on peut causer avec l'action. ,;
19

Et. ces admirateurs ne s'imaginent mme pas que pOur crire


mal absolu : Hitler. Si jamais le patriotisme avait un
sur Hitler, sur sa grandiose conceptiOn de la rnovation husens - et Kraus s'tait toujours montr l'antipatriote par
maine qui s'est adjuge elle-mme une dure de mille ans ,
excellence - c'tait dans ces moments, o Dollfuss, seul ~n'
il faut du temps, au moins un . plan quinquennal de la
Europe, s'tait apprt tenir tte au nazisme. En admettant
mme qu'il s'agissait de deux variantes du fascisme - ce
satire...
Le rquisitoire krausien vise non pas seulement les chefs
que Kraus ne voulait nullement admettre, puisque la troupe
de Dollfuss, mme dans la lutte contre les ouvriers barricads
socialistes et communistes dont la tactique politique avait
rendu possible le triomphe du nazisme et du fascisme dans leurs blockhaus avait fait ce qui tait militairement posfait reconnu par J. Braunthal -:- mais a.ussi l'attitude des
sible pour faire le moins de victimes -'-, pouvait-on s'imaginer
hommes d'Etat europens en face de l'hitlrisme. Non pas que
d'en venir bout simultanment, ne fallait-il pas plutt laisser
Kraus et souhait qu'on ft la guerre Hitler ! En 1933, il
et aider le fasciste .Dollfuss mener la lutte contre les nazis
et encore t possible, selon Kraqs, d'touffer la barbarie
d'Autriche dont le triomphe aurait signifi l'extirpation radi
nazie naissante, - mais par quel moyen ? On ne trouvera .. cale, physique et morale, des socialistes ? En aidant Dollfuss,
pas dans ce gros cahier un plan stratgique de lutte, chose
les socialistes n'auraient-ils pas cr le premier point de rsispour laquelle Kraus n'avait aucune aptitude. Ce qui le rvoltait,
,
tance. europen contre le nazisme ?
c'tait la phrasologie des combattants , c'tait leur stupide
Dollfuss fut assassin au moment. mme o la Fackel de 315
vantardise, leur optimisme bat qui amena un Otto Bauer par
pages parut, fin juillet 1934. Kraus vcut encore presque deux
exemi;>le, mettre son espoir <t rvolutionnaire dans une
ans pendant lesquels il publia plusieurs cahiers consacrs surtout
guerre mondiale" qui garantit l'occasion pour un nouvel souau thtre de Shakespeare.
lvement rvolutionnaire populair en Autriche.
En 1934 et 1935, il avait dj publi deux volumes de pices
En 1933-1934, la barbarie nazie se faisait dj remarquer par
adaptes en allemand. Dans un de ces cahiers, paru fin aot
les excs contre les Juifs. L'Europe tait alors hrisse d'ar1935, il rendit hommage la mmoire de Dollfuss, cette
ms, en face d'une Allemagne qui n'avait pas encore rtabli
grande, pauvre, petite ombre dans laquelle nous nous maintiensa puissance militaire. On pouvait mater Hitler par une simpie
drons devant une Europe problmatique, si la fatalit ne nous
occupation arme de l'Allemagne.
gare pas vers une fausse lumire. 11 Fvrier J936 parut le
En guise de tactique contre Hitler, Kraus rappela le rcit de
dernier cahier o, entre autres .polmiques, il repondit ses
Herminia Zur Mhlen dans son livre Ende und Anfang
dtraeteurs de gauche qui 1ui reprochaient ses contradic0929), rcit autobiographique o l'auteur raconte le cas d'un
tions >> et sa Gleichschaltung (mise au pas). C'tait en
intendant prussien, vritable brute qui svissait contre les
mme temps. une profession de foi en faveur des dshrits
ouvriers.
contre les fonctionnaires de la libert et les. dialectiUn jour, alors qu'il tait en tat de totale ivresse, il se
ciens matrialistes dont les jeux ennuient la nature et
saisit d'un browning et se retira dans une cuisine d'o il comdont le jargon est, certes, incomprhensible au proltariat,
mena tirer sur tous ceux qui s'approchaient.
mais, aussi, dangereux 11. C'tait une nouvelle diatribe contre
H. Zur Mhlen s'tait munie d'une cravache et, lorsque le
les littrateurs installs Prague et Moscou, une adhsion
prussien pointa sur elle le revolver, elle et une intuition subite.
aux critres terrestres de la morale et de la raison que
- Le gaillard est prussien, il a le militaire dans le sang, il
Hitler et Staline ont pu certes dformer, mais non pas supest trop ivre pour savoir ce qu'il a devan tlui;
primer >>. Car devant le rgne de la violence il ne se posait
Et elle rugit soudain : Demi-tour droite ! Marche ! r. Kraus aucun problme de l'esprit, mais uniquement la
L'homme se raidit, passa devant elle au pas, et sortit.
question de l'existence tout court, ce que certains rfugis au Je le chassais devant moi coups de commandements militrichiens avaient dj compris lorsqu'ils disaient propos du
taires ... Jusque dans sa chambre o je l'enfermai.
rgne stalinien : Mieux vaut la prison en Autriche que la
C'est cette narration que Kraus cite en ajoutant que c'tait
libert en Russie ...
Citons pOur terminer un passage d'un essai de Werner Kraft
une prouesse clatante dont les membres masculins de la
famille des peuples pourraient tre jaloux... Ici, 1p. parole a agi
sur Kraus :
contre l'arme, - instinct contre instinct. Ce qu'une femme a
Aprs 1933, Karl Kraus prit- position inconditionnellement
pu faire dans un cas individuel, la dcision autoritaire de tous
pour Dollfuss contre la fatalit appele Hitler, et contre la
les hommes d'Etat d'Europe ne pourrait-elle pas l'obtenir consocial-dmocratie qui combattait Dollfuss et soulageait insi
tre la totalit ? Il n'y li!' pas d'autre problme... Sigisax
indirectement Hitler. Il perdit ainsi tous ses partisans de
gauche qui le fltrirent comme fasciste, mais qui, un peu plus
qui impose l'humanit sa volont de culture menace
tard, ne trouvrent rien dire lorsque Staline. s'allia avec
de prolonger son ivresse pour des sicles infinis.... Il dresse
son arme contre le monde. La satire polmique ne saurait le
Hitler, et qui acclamrent ce mme Staline quand, encore plus
dompter ; elle ne pourrait pas non plus le dc{lainer, puisqu'il
tard, il s'allia avec l'Angleterre et l'Amrique. Tout cela a pu
ne la comprendrait pas, car il ne comprend que : Demi-tour
tre invitable ; Karl Kraus a pu se tromper dans l'valuation
droite ! Marche !
des forces politiques et conomiques, cependant il savait qui
tait B:itler et pourquoi il fit assassiner Dollfuss 11 .".,En
Ces lignes furent crites alors que Hitler en tait encore
1914, le monde s'tait seulement apprt quitter la sphre de
ses dbuts d'homme d'Etat... Et nous comprendrons mieux
pourquoi Kraus, au lieu de se solidariser avec l'migration
la culture... Une base troite restait encore la culture pour
se faire entendre... Karl Kraus savait que Hitler vait dtruit
pplitique et journalistique, prit parti pour Dollfuss. Les socialce tout petit terrain, le slogan de la presse s'tant chang en
dmocrates voulaient danser simultanment deux noces
schlague arme pour faire un dans le Todschlagwort ,
de sang >> crivait-il, alors que lui, Kraus, pensait que Dollfuss
l'ass!tSsinat pur et simple >>.
M. R.
voulait protger les socialistes contre le mal plus grand, le
(1) Depuis 1952, des textes .de Kraus, runis en volumf!s, ont t
publis par la maison d'dition Koesel de Munich.

et d'autres. Il 11 avait aussi le musicien Alban Berg saluant Kraus


comme un des plus grands matres alle.mands .

(2) En 1934, l'occasion du 60< anniversaire de Kraus, un groupe


d'amis eut l'ide de rassembler en une plaquette .les tmoi7
gnages de quelques-uns de ses admirateurs les plus fervents
- depuis l'preuve de 1914. le cercle des fidles s'tait de plus
en plus rtrci - et d:e rendre ainsi un hommage de reconnaissance leur guide spirituei et moral. La rcolte n'tait pas riche
mais on 11 pouvait constater pour la premire fois que le rayonnement de l'uvre krausienne avait dpass Les frontires de
l'Autriche. Parmi les laudateurs on trouvait Knut Ha.msun, Henri
Barbusse, Albert Bloch (professeur de l'Universit de Kansas),
Karl Capek. La langue allemande tait reprsente par ElseLasker Schler, Berthold Brecht~ Berthold Viertel, Oscar Jellinek

(3) Un seul homme ne lit pas chorus avec les autres: Berthold
Brecht qui eut alors, l'gard de Kraus, un geste tout tait
personnel, geste de solidarit s'il en tut : il consacra Kraus un
pome en vers libres qu'il intitula : Sur la signification du
pome en dix lignes dans le numro 888 de la Fackel (octobre
1933) . Nous en traduisons la dernire stroPhe.:

20

Lorsque le parleur s'ex.cusa

d'avoir perdu sa voix


Le silence se prsenta devant le tribunal
dvoila sa figure et
se fit reconnatre comme tmoin.

APHORISMES
La technique : une automobile au vrai sens du terme.
Quelque chose qui se meut non seulement sans cheval, mais
aussi sans l'aide de l'homme. Le chauffeur ayant mis en marche, la voiture l'E. cras. A prsnt, on continue sans lui.
**
*
Voici comment s'accomplira la fin du monde moderne :
tout en perfectionnant les machines, on s'apercevra que les
hommes fonctionnent mal. Les automobiles n'arriveront plus
faire avancer 1es chauffeurs.

/'*
Quel pourra bien tre le rsultat dcisif d'une guerre mondiale ? Ceci seulement que le christianisme tait trop faible
pour l'empcher.

**

A un certain moment de l'volution europ'enne, la religion


se trouva incapable .d'aller plus loin. Alors, la presse inter
vint et fit aboutir les choses. Et vraiment, elle s'entendait
mieux flatter l'imparfaite nature humaine que la religion
lui venir en aide. Elle peut davantage contre l'homme que la
religion pour lui. Quelle personnalit puissante ne faudrait-il
pas avoir pour exercer de sang-froid ce formidable pouvoir
que donne la presse, et rester vis--vis de l'humanit un rdacteur responsable ! Et quelle ne serait pas la force morale
d'une socit qui pourrait sans danger se remettre entirement
entre les mains d'un tel homme.
Mais cet instrument de domination est aujourd'hui le gagne
pain d'une horde d'avortons moraux, il procure leur subsistance tous les impuissants de l'esprit. Au commencement
tait le verbe, mais ceux-ci ne l'entendent pas et voil pourquoi
l'humanit, domine par l'Antchrist, en est rduite attendre
une nouvelle parole de vie.
La civilisation est bien prs de sa fin, quand les barbares s'en vadent.

Seules profitent du dveloppement du machinisme les fortes


personnalits, auxquelles il permet de vaincre les obstacles
matriels et de Ievenir plus vite elles-mmes. Les cerveaux
moyens ne sont pas en rapport avec l'hypertrophie des Inachines. On ne peut se faire encore une ide aujourd'hui des ravages causs par la dcouverte de l'imprimerie. On invente
l'avion, mais l'imagination se trane encore l'allure d'une
diligence. L'autnobile, le tlphone, les gros tirages de l'imbcilit qui dira comment seront constitus les cerveaux deux gnrations aprs nous ? La machine, en nous dtournant des sources de la nature, la lecture, en se substituant
la vie, le culte des faits en faisant disparatre toutes les
possibilits d'art, accompliront leur uvre avec une rapidit
dconcertante.
C'est la seule faon d'expliquer cet avnement d'une nouvelle
re glaciaire, dont nous sommes menacs. Qu'on laisse d'ici l
la politique sociale faire sa besogne et se rendre utile par
toutes sortes de petites tches ; qu'on la laisse rpandre dans
le peuple l'instruction et autres succdans et soporifiques,
c'est un passe-temps en attendant la grande dqomposition.
Les choses ont pris une tournure sans exemple dans aucune
des poques historiques connues. Ceux qui ne le sentent pas
dans tous leurs nerfs peuvent continuer se reposer sur la
division commode en antiquit, moyen-ge et temps modernes. On s'apercevra un beau jour que cela ne va plus. Car, a:u
commencement des temps modernes, on s'est mis fabriquer
des machines nouvelles au service d'une vieille morale. Il
s'est pass plus de choses en ces trente dernires annes que
jadis en trois cents ans. Et le jour viendra o l'humanit sera
immole ces grands travaux destins lui rendre la vi
plus facile.

Le surhomme est un idal prmatur qui suppose l'homme.


K. KRAUS.

21

ELOGE DE LA VIE A L'ENVERS


(fragments)
Ayant essay d'adopter, un certain temps, un genre de vie
normal, j'en ressentis bien vite les tristes effets dans mon
me et dans mon corps et je dcidai de reprendre, avant qu'il
ft trop tard, une existence draisonnable. A prsent, je me
suis remis contempler le monde .de ce regard voil qui permet non seulement d'ignorer la ralit des maux terrestres,
mais aussi de se faire mainte illusion sur les jouissances que
la vie pourrait nous offrir l'occasion. C'est un .sain principe
que de vivre, dans un monde l'envers, l'envers du monde et
j'en ai prouv, tous gards, les bons effets sur moi-mme.
Tout comme n'importe qui, j'ai accompli le tour de force de me
lever avec le soleil et de me coucher en mme temps que lui.
Mais l'obje,ctivit insupportable avec laquelle il claire, sans
distinction de personne, tous mes concitoyens, toutes les laideurs, toutes les difformits, n'est pas du got de chacun et
celui qui s'arrange pour chapper temps. au danger et refuse d'ouvrir tout grand ses yeux quand Je jour se lve sur cette
terre, celui-l agit sagement et il a, ce faisant, la satisfaction
d'tre vit par tous ceux que lui-mme vite; Autrefolli,
lorsque les deux moitis du jour taient le matin et le soir,
c'tait undaisir de. se lever au chant du coq et de se coucher
au cri du veilleur de nuit. Mais une autre division remplaa
la premire et l'on eut le journal du matin et ie journal du
soir, et le monde se mit l'afft des vnements. Lorsqu'on
voit, les ayant considrs un certain temps, ces vnements
s'humilier, avec quelle impudeur ! devant la curiosit, et leurs
cours pouser lchement les besoins sans cesse accrus de l'information, et le temps et J'espace devenir, en fin de compte,
les 'formes de la connaissance journalistique - alors on se
couche sur l'autre oreille et l'on sc rendort. Profitez, mes
yeux las, du privilge qui vous a t accord d ne pas contempler Je sjour de l'infamie ! .
C'est pourquoi mon sommeil se prolonge fort avant dans
la journe. Et quand je me rveille, j'tale devant moi toute
cette honte imprime de l'humanit pour apprendre ce que j'ai
manqu en dormant. Alors, je suis heureux. La btise se lve
tt, c'est pourquoi les vnements ont coutume de se produire
le matin. Bien sr, il peut encore arriver plus d'une chose
jusqu'au soir, mais de faon gnrale, l'aprs-midi ne manifeste pas cette agitation tapageuse par laquelle le progrs humain tient honneur de soutenir sa rputation jusqu' l'heure
de la pitance. Un vrai meunier ne s'veille que si Je moulin
s'arrte et moi, n'ayant rien de commun avec cette humanit
pour laquelle tre signifie tre de la partie, je me lve
tard. Ensuite, je m'en vais me promener sur les boulevards
et je vois les prparatifs qu'on y fait en vue d'un cortge.

Pendant quatre semaines, c'est un vacarme retentissant, une


symphonie sur 'Je thme de l'argent qui remplira les poches.
L'humanit prend des mesures pour une fte, les charpentiers lvent la fois des tribunes et les prix et, quand je
songe que je ne verrai rien de ces splendeurs, alors mon
cur dborde aussi et bat plus fort. Si je menais encore une
existence norinale, je serais forc de partir en voyage, cause
du cortge, tandis que je peux rester : je ne verrai quand mme
rien du tout. Un vieux roi, daill) Shakespeare, impose silence
en ces terms : Ne faites pas de bruit, ne faites pas de
bruit ; fermez les rideaux ! nous souperons le matin. Un
fou confirme ainsi Je bouleversement de l'ordre universel :
Et j'irai me coucher midi. Moi, qui prends mon petitdjeuner le soir, j'aurai des nouvelles du cortge quand tout
sera fini et c'est par les journaux que j'apprendrai, tout
mon aise, le nombre des insolations.
Puisque l'espace interplantaire a t converti en chronique
locale, tirons le meilleur parti possible de cette transformation,
utilisons ce procd qui, sous forme de journal, met les jours
en conserve. Le monde a bien enlaidi depuis qu'il se regarde
matin et soir dans une glace ; aussi sommes-nous assez sages
de nous contenter du reflet et de renoncer considrer l'original. Il est rconfortant de perdre la croyance en une ralit
telle que nous ia dpeignent _les journaux. Celui qui perd
dormir la moiti du jour gagne la moiti de la vie.
Cependant, si l'un des agrments de la vie consiste oublier,
en dormant, combien elle est dsagrable, je dois reconnatre
qu'il est un domaine o mon systme ne sert fien : celui des
arts. Une vieille exprience nous apprend en effet que les
fours se produisent surtout le soir,
En revanche, tous les services publics chment la nuit. Rien
ne bouge. Il ne se passe rien. Seule, la balayeuse municipale,
symbole du monde l'envers, passe dans les rues et y tale
la poussire laisse par le jour. S'il pleut, l'arroseuse
vient derrire. Au demeurant, Je calme rgne, la btise dort
- et je me mets au travail. Au loin, on croit entendre Je
bruit des presses imprimer; la btise ronfle. Et je m'approche pas de lcup anim des intentionS criminelles dont je
trouve moyen de tirer du plaisir. Quand, l'horizon de la
socit civilise, parait le premier journal du matin, je vais
me coucher ... Tels sont les avantages de la vie l'envers.
K. KRAUS.

Lorsqu'un disciple du Bouddha est venu l'informer, aprs un long voyage en Occident, que des choses miraculeuses,
des instruments, des mdicaments, des mthodes de pense, des institutions, avaient transform la vie des hommes depuis le temps o le Matre s'tait retir .sur les hauts plateaux, celui-ci l'arrta aprs les premiers mots.
Ont-ils limin la tristesse, la maladie, la vieillesse et la mort? demanda~t-il. Non, rpondit le disciple. Alors,
ils auraient pu tot aussi bien rester tranquilles, pensa le Matre. Et il se replongea dans sa contemplation,
sans mme prendre la peine de montrer son disciple qu'il ne l'coutait plus.
Paul CARDAN (Socialisme ou Barbarie).

22
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NATIONALISME ET SOCIALISME
Qu'elles soient soudes par l'idologie, par les conditions
objectives, ou par la combinaison habituelle des deux, les
Nations sont des produits d'un dveloppement social. Il n'y
a pas plus de raison de chrir ou de mamiire le tribalisme qu'tm
cosmopolitisme idal. La nation est un fait ; on lutte pour
ou contre, suivant les circonstances historiques et leurs effets
sur les populations et les diffrentes .classes qui les composent.
L'Etat natio:nal moderne est la fois produit et condition du dveloppement capitaliste, Le capitalisme tend . d
truire les traditions et les particularits nationales en tend;mt son mode de production partout dans le monde. Cependant, bien que le vrai thtre de la production capitaliste soit
mondial, et bien .que son vrai march soit le march mondial, le capitJ,lisme surgit dans certaines nations plus tt que
dans d'autres, trouve des conditions plus favorables dans
certains endroits, y russit mieux et combine ainsi des intrts
capitalistes spciaux avec des besoins nationaux particuliers.
Les nations progressives du dernier sicle furent celles
o se proamsit un aevewppement capitaliSte rapide ; les
nauons reacuonnaires turent ceues ou les rappons sociaux
emraverent le aevewppement du mode cap!tans de pioauction. Parce que le procne avenir appartenait ail capitalisme,
et, parce que le capitailSme est la conamon pralable du socian;:;me, Ies socialistes non-utopistes truent favorables au capiLausme, celui-ci etant oppose aux vieux rappons soc1aux ae
proaction, et ils salUerem le nationalisme q.ans la_ mesure
ou il pouvait hter le dveloppement capitaliste. Sans l'admettre ouvertement, ils n'taient pourtant pas loin d'accepter l'imprialisme capitaliste comme moyen d'en finir avec 1a stagnatwn des pays non-capitalistes, ., et d'orienter ainsi leur
aeveloppement dans des voies progressives. Ils taient. en
outre avorables la disparition des petites nations incapables
de dvelopper l'conomie sur une grande cnelle, et leur
absorption , par des entits . nationales plus larges, capables
d'un dveloppement capitaliste. Ils soutenaient cependant les
petites nations progressives contre les grands pays raconnaires ; quand elles taient absorbes par ces derniers, ils
firent cause commune avec les mouvements de libration nationale. A aucun moment et en aucune occasion cependant, le
nationalisme n'tait considr comme objectif socialiste ; il
n'tait accept que comme instrument d'un progrs social qui
devait, ensuite, aboutir l'internationalisme socialiste.
Le monde capitaliste du sicle dernier, c'tait le capitalisme occiaental. La questi()n. nationale se posait propos
de l'unification de pays comme l'Allemagne et l'Italie, de la
libration de. nations opprimes comme l'Irlande, la Pologne,
la Hongrie, la Grce et de la consolidation d'Etats << syntnetiques comme les Etats-Unis. C'et!llt aussi le monde du socialisme, un monde limit, vu du 20" sicle. Alors que les questions nationales qui agitaient le mouvement socialiste au milieu du 19" sicle taient ou bien resolues, ou bien en voie de
l'tre et avaient en tout cas cess d'avoir une relle importance pour le socialisme occidental, le mouvement rvolutwnnaire du 2Q< sicle, largi au monde entier, remit l'ordre
du jour la question du nationalisme. Ce nouveau nationalisme,
qui secoue la domination occidentale, tablit les rapports de
production capitaliste et jette les bases d'une industrie modeme dans des rgions encore sous-dveloppes, est-il toujotors
une force progressive comme . l'tait le nationalisme d'antan ? - Ces aspirations nationales concident-elles en quoi que ce
soit avec les aspirations socialistes ? Htent-elles la fin du
capitalisme en affaiblissant l'imprialisme occidental ou bien
injectent-elles une vie nouvelle au capitalisme en tendant au .
globe entier son mode de production ?
La position du socialisme du_ 19" sicle, vis--vis du nationa,-

24

lisme ne consistait pas seulement prfrer le capitalisme


des systmes sociaux plus statiques. Les socialistes intervenaient dans les rvolutions dmocrates et bourgeoises qui elles
aussi. taient nationalistes ; ils appuyaient les mouvements .de
libration national des peuples opprims parce que ces mouvements se prsentaient sous des formes dmocratico-bourgeoises et parce qu' leurs yeux ces rvolutions nationales
dmocratico-bourgeoises n'taient plus des rvolutions strictement capitalistes. Elles pourraient tre utilises, sinon .
installer le socialisme lui-mme, du moins . favoriser la croissance de mouvements socialistes et lui assurer de meilleures conditions.
Cependant la fin du sicle, l'imprialisme, et non le nationalisme, tait l'ordre du jour. Les intrts allemands nationaux taient devenus imprialistes et rivalisaient avec ceux
des imprialismes d'autres pays. Les intrts nationaux
franais taient ceux de l'Empire franais, comme ceux de
Grande-Bretagne taient ceux de l'Empire britannique. Le contrle du .monde et le partage de ce contrle entre les grandes
puissances imprialistes dterminaient des politiques nationales . Les guerres nationales taient des guerres imprialistes culminant en guerres mondiales.
On considre gnralement que la situation russe, au commencement du 2oe sicle, tait en bien des points similaire
la situation rvolutionnaire de l'Europe occidentale du milieu
du 19 sicle. L'attitude positive des premiers socialistes .
l'gard des rvolutions nationales bourgeoises s'appuyait sur
l'espoir, sinon sur la conviction, que l'lment prolta~i~n,
dans ces rvolutions, dpasserait le but limit de la bourgeoisie.
Pour Lnine, la bourgeoisie ruSS!! n'tait plus capable d'acco.mplir sa propre rvolution dmocratique ; la classe ouvrire
tait donc appele accomplir la rvolution bourgeoise et la
rvolution proltarienne . travers une srie de changements
sociaux qui cons.titueraient une rvolution' pel"lllanente . En
un sens, la nouvelle situation semblait rpter sur une chelle
plus grande, la situation rvolutionnaire de 1848. Au lieu des
alliances d'autrefois, limites et temporaires, entre. mouvements
dmocratico-bourgeois et internationalisme proltarien, il existait maintenan~ l'chelle mondiale, un ensemble de forces
rvolutionnaires de caractre la fois social et national, qui
devaient tre .entranes au-del de leurs objectifs restreints
vers des fins proltariennes.
Un socialisme international authentique comme celui de Rosa
Luxembourg, par exemple, s'opposait l' autodtermination
nationale des bolcheviks. Pour Rosa Luxembourg, l'existence
de gouvernements nationaux indpendants n'altrerait pas le
fait qu'ils seraient contrls par les puissances imprialistes
puisque ces dernires dominaient l'conomie mondiale. Jamais
on ne pourrait lutter contre le capitalisme impriliste, ni
l'affaiblir en crant de nouvelles nations ; mais seulement en
opposant ' au supranationalisme capitaliste l'internationalisme
proltarien. Naturellement, l'internationalisme proltarien ne
peut empcher et n'a aucune raison d'empcher les . mouvements de libration nationale contre la domination imprialiste. Ces mouvements appartiennent la socit capitaliste,
exactement comme son imprialisme. 'Mais utiliser ces
mouvements nationaux pour des buts socialistes ne pouvait
signifier autre chose que les dbaqll,'Sser de leur caractre
nationaliste et les transformer .. !lt)ivfuouvements socialistes,
orients vers l'internationalisme: "'
La premire guerre mondiale produisit la Rvolution russe,
qui, quelles qu'aient t les intentions primitives de ses meneurs fut et resta une rvolution nationale. Alors qu'elle
attendait l'aide. de l'tranger, elle n'en apporta jamais aux
forces rvolutionnaires de l'extrieur, except lorsque cette
aide lui fut dicte par les intrts russes nationaux. La 2"

i
l

guerre mondiale et ses squelles . amenrent l'indpendance pour


l'Indec et le Pakistan, la Rvolution chinoise, la libration de
l'Asie du Sud-Est, et l'autodtermination pour quelques nations
d'Afrique et du Moyen-Orient. A premire vue, cette renaisc
sance du nationalisme contredit la foi& la position de Rosa
Luxembourg et celle de Lnine, sur la <t question nationale >>.
Apparemment, l'poque de l'mancipation nationale n'esr pas
termine, et il est vident que le courant de plus en plus
puissant contre l'imprialisme ne sert pas les fins socialistes
rvolutionnaires l'chelle mondiale.

nations nouvellement apparues comme la Chine et l'Inde UL


degr d'indpendance qu'elles n'auraient pu atteindre saris
cela. Sous le couvert -de la neutralit, une petite nation comme
la Yougoslavie par exemple peut quitter le bloc de puissances
pour retourner l'autre. Les pays indpendants moins faibles
peuvent soutenir leur indpendance, comme on le voit, uniquement grce au conflit majeur entre la Russie et les EtatsUnis.
L'rosion de l'imprialisme occidental, cre dit-on, un vide
du pouvoir dans les rgions jusqu'alors subjugues. Si le vide
n'est pas combl par l'Ouest, il le sera par la Russie. Bien
sr, ni les reprsentants du . nouveau nationalisme >> ni ceux
du vieil imprialisme ne comprennent cette sorte d'affirmation ; il n'existe pour eux aucun vide puisque le nationalisme se substitue l'imprialisme. Ce qu'il faut entendre
par vide >> c'est que l'autodtermination nationale >> des pays
sous-dvelopps les laisse la inerci d'une agression commu-
niste >r intrieure et extrieure, moins que l'Ouest ne garantisse leur indpendance >>. En d'autres termes, l'autodtermination nationale n'inclut pas le libre choix de ses allis,
quoiqu'elle implique la possibilit d'un choix prfrentiel >>
l'gard de la protection >> des puissances occidentales.

En ralit, ce que rvle ce nouveau nationalisme, ce sont


les changements structurels de l'conomie capitaliste mondiale
et la fin du colonialisme du 19 sicle. Le fardeau de l'hom
me blanc >> est devenu n fardeau rel au lieu d'une aubaine.
Les profits de la domination coloniale diminuent tandis que
le cot de l'empire augmente. Sans doute, des individus, des
corporations, et mme des gouvernements, s'enrichissent en-core par l'exploitation coloniale. Mais c'est grce des conditions spciales, - contrle de ressources ptrolires concentres, dcouvertes de grands gisements d'uranium, etc... - et non
grce au pouvoir illimit de faire ds oprations profitables
dans les colonies et autres contres dpendantes. Les taux de
profits exceptionnels d'autrefois sont tombs aujourd'hui au
niveau de taux de profit normaux . Lorsque le profit reste
L'indpendance >> de la 'l'unisie et du Maroc, par exemple,
est reconnue aussi longtemps que l'indpendance l'gard de
exceptionnellement lev c'est essentiellement d aux subsides
gouvernementaux.. En gnrl, le colonialisme ne paye plus, et
la France implique la loyaut, non envers la Russie, mais envers le Bloc occidental domin par l'Amrique.
c'est cette mise en question du principe du profit qui oblige
reconsidrer le problme de la domination imprialiste.
Dans la mesure o elle peut encore s'exercer dans le monde des
Deux guerres mondiales ont plus ou moins dtruit les vieilles
deux blos, l'autodtermination nationale est une expression
puissances imprialistes. Mais elles n'ont pas amen la fin de
de la guerre froide >>, une impasse politico-militaire. l.V[ais la
l'imprialisme qui, tout en prenant de nouvelles formes et
tendance du dveloppement n'est pas vers un inonde compos
expressions, maintient la domination conomique et politique
de nations nombreuses, chacune indpendante et vivant dans
des nations fortes sur les faibles. Un imprialisme dissimul
la scurit, mais vers la dsintgration des nations faibles,
parat plus riche en promesses que le colonialisme du 19
c'est--dire vers leur intgration >l l'un ou l'autre des blocs
sicle ou sa renaissance tardive dans la politique russe des
existants. Dans ie cadre des rivalits imprialistes, la lutte
satellites. Naturellement cet aspect du colonialisme n'exclut
pour l'mancipation nationale permet sans doute certaines
pas l'autre: des .considrations stratgiques,. relles ou imagicontres d'explc,>iter la .lutte pour le pouvoir entre l'Est et
naires, entrainent les Etats-Unis contrler Okinava et l'Anglel'Ouest. Mais ce fait lui-m!lle tend limiter leurs aspirations
terre Chypre. Mais en gnral, un contrle indirect peut
nationales puiqu'un accord ou une guerre entre l'Est et l'Ouest
tre suprieur un contrle direct, de mme que le systme
mettrait fin leurs possibilits de manuvre entre les deux
du travail salari s'est montr suprieur au travail des esclablocs. Et tandis que la Russie, qui n'hsite pas dtruire toute
ves. Seule dans l'hmisphre Ouest, l'Amrique n'a pas t
tentative d'autodtermination nationale relle dans les pays
une puissance imprialiste au sens traditionnel. Elle s'est
qui sont sous son contrle direct, est prte appuyer toute
assure le bnfice du contrle imprial >> plus par la diploautodtermination nationale dirige contre la domination occimatie du dollar que par l'intervention militaire directe. En
dentale, l'Amrique, qui rclame l'autodtermination pour les
tant que puissance capitaliste la plus forte, l'Amrique espre
satellites de la Russie, n'hsite pas pratiquer au Moyendominer sa manire les rgions non sovitiques du monde.
Orient ce qu'elle abhorre en Europe Orientale. En dpit des
rvolutions nationales et de l'autodtermination, l'poque de
Aucune des puissances europennes n'est de force aujourd'hui
l'mancipation nationale est pratiquement dpasse. Une inds'opposer la dissolution complte de son empire, si ce n'est avec
pendance formelle. ne libre pas ces nations de la domination
l'aide amricaine. Mais cette aide soumet ces nations au
conomique et politique de l'Ouest. Elles ne peuvent chapper
mme titre que leurs possessions trangres la pntration
cette suprmatie qu'en acceptant celle de la Russie, en se
et au contrle amricains. Hritiers de l'imprialisme son
plaant l'intrieur du bloc oriental.

dclin, les Etats-Unis n'prouvent pas le besoin de se porter


au secours de l'imprialisme ouest-europen, moinS qu'un
Les rvolutions nationales dans les rgions retardes du point
tel secours n'branle le bloc oriental. L'anticolonialisme >>,
de vue capitaliste sont des essais de modernisation par l'indus' n'est pas une politique amricaine dlibrment choisie pour
trialisation, soit qu'elles expriment simplement une opposition
affaiblir les allis occidentaux, - bien qu'en fait elle les affaiau capital tranger, soit qu'elles tendent changer les rapports
blisse - mais elle a t adopte dans la perspective de rensociaux existants. Mais tandis que le nationalisme du 19" siforcer le monde libre >>. Il est certain que cette vaste perscle tait un instrum_ent de dveloppement du capital priv, le
pective couvre de nombreux intrts spciaux plus troits, ce
nationalisme du 20' siecle est essentiellement un instrument de
qui donne l'anti-imprialisme >> amricain son caractre
dveloppement du capitalisme d'Etat. Et tandis que le nationahypocrite et conduit penser qu'en s'opposant l'imprialisme
lisme du 'sicle dernier crait le libre march mondial et le
des autres nations, l'Amrique dveloppe le sien.
degr d'interdpendance conomique possible l'intrieur du
capitalisme priv, le nationalisme actuel porte de nouveaux
Prives de possibilits imprialistes, !'.Allemagne, l'Italie et
coups un march mondial dj en voie de dsagrgation et
le Japon, ne poursuivent plus de politique indpendante. Le
dtruit ce degr d'intgration .internationale automatique-
dclin progressif des Empires franais et britannique a fait
qu'avait engendr le mcanisme du march libre.
de ces nations des puissances de second ordre. En mme
temps, les aspirations nationales des rgions moins dveloppes
Derrire les mouvements nationalistes, il y a, bien sr, la
et plus faibles ne peuvent se raliser que si elles entrent dans
pression de la pauvret, qui devient de pl\1.; en plus explosive
les plans de conqute des imprialisnjes dominants. Quoique
mesure qu'ugmente . la. diffrence entre nations pauvres et
la Russie et .les Etats-Unis se partagent la suprmatie mondiale,
riches. La division internationale du travail telle qu'elle est
des pays moins importants s'efforcent nanmoins de dfendre
dtermine par la formation du capital priv. implique l'exploileurs intrts spcifiques et d'influencer quelque peu la politation des contres les plus pauvres par les plus riches et la contique des super-grands. L'opposition et les contradictions intercentration dtt capital dans les pays capitalistes avancs. Le nou~
nationales de ces deux grands .. rivaux permettent aussi des
veau nationalisme s'oppose la concentration du capital d-

termine par le march, de manire assurer l'industrialisation ds pays sous-dvelopps. Cependant, dans les conditions
actuelles, l'organisation de la production capitaliste sur un plan
national augmente sa dsorganisation l'chelle mondiale. Aujourd'hui, entreprise prive et contrle gouvernemental oprent
simultanment dans chaque pays capitaliste et dans le monde
entier. On voit donc exister cte cte la concurrence gnrale la plus pre, la subordination de la concurrence prive
la concurrence nationale la plus impitoyable, et la subordination de la concurrence nationale aux exigences supranationales de la politique des blocs.
A la base des aspirations nationales et des rivalits imprialistes se trouve le besoin rel d'une organisation mondiale de
la production et de -la distribution, au profit de l'humanit
dans son ensemble. Premirement, comme le gologue K.F.
Mather l'a fait remarquer, parce que la terre est faite beaucoup plus pour tre occupe par des hommes organiss
l'chelle mondiale, pouvant pratiquer au maximum travers
le monde entier le libre change des matires premires et
des produits finis, que par des hommes qui s'enttent lever
des barrires entre rgions, mme si ces rgions sont de grands
pays ou des continents entiers . Deuximement, parce que la
production sociale ne peut se dvelopper pleinement et librer
les hommes du besoin et de la misre que par la coopration
internationale, indpendemment des intrts nationaux particuliers. Le progrs du dveloppement industriel est fond sur
l'interdpendance invitable des peuples. Si elle n'est pas
accepte et utilise des fins humaines, une lutte interminable
entre nations pour la domination imprialiste produira (par
suite de l'incapacit raliser l'chelle internationale ce qui
a t ralis ou est en voie de l'tre sur le plan national)
l'limination partielle ou totale de la concurrence entre pays
capitalistes.
Malgr l'limination du capital priv ou sa rglementation
restrictive, les antagonismes de classes subsistent dans tous
les pays ; la nat~nalisation du capital ayant laiss intacts les
rapports de classes, il est impossible d'chapper la comptition internationale. Au mme titre. que le contrle des moyens
de production, le contrle de l'Etat national qui signifie le
contrle de ses moyens de production, perptue le maintien des
classes sociales : la dfense d'un pays et sa force croissante signifient en ralit la dfense et la reproduction de nouveaux
groupes dirigeants. L' amour de la patrie socialiste dans
les pays communistes, le dsir de se crer une sphre d'influence dans -les pays dont les gouvernements dfendent une conomie socialiste , et l'autodtermination nationale des contres autrefois subjugues, rvlent l'existence et la monte
de nouvelles classes dominantes lies l'Etat national.
Alors qu'une attitude positive l'gard du nationalisme trahit
un manque d'intrt pour le socialisme, la position socialiste
sur le nationalisme est manifestement inefficace tant dans les
pays luttant pour une existence nationale que dans les pays
qui en oppriment d'autres. Une position antinationaliste intransigeante semble, tout au moins "indirectement, appuyer l'imprialisme. Cependant, l'imprialisme fonctionne grce ses propres ressorts, indpendamment des attitudes socialistes l'gard du
nationalisme. Bien plus, les socialistes n'ont pas pour rle
de f<Jmenter les luttes pour l'autonomie nationale, comme
l'ont montr les mouvements de libration qui ont surgi
la suite de la seconde guerre mondiale. Contrairement aux
espoirs d'autrefois, le nationalisme ne peut tre utilis des
fins socialistes et ne constitue pas un bon moyen stratgique
pour hter la fin du capitalisme.
Au contraire, le nationalisme a dtruit le socialisme,- en l'utilisant des fins nationalistes.
Ce n'est pas le rle du socialisme de soutenir le nationalisme,
quand bien mme celui-ci combattrait l'imprialisme. L1Jtter
contre l'imprialisme sans affaiblir simultanment le nationalisme, ne signifie pas autre chose que combattre . certains
imprialistes pour en appuyer . d'autres, car le nationalisme est
ncessairement imprialiste ou illusoire. Appuyer le nationalisme arabe, c'est s'opposer au nationalisme juif ; appuyer ce
dernier, c'est lutter contre le premier, car il est impossible de
~utenir un nationalisme sans soutenir aussi des rivalits natio26

nales, l'imprialisme et la guerre. Etre un bon nationaliste indien, c'est combattre le Pakistan ; tre un vrai Pakistanais,
c'est dtester l'Inde. Ces deux pays rcemment librs se
prparent la lutte pour des territoires litigieux et soumettent
leur dveloppement l'action destructive de l'conomie de
guerre capitaliste.
Et ainsi de suite : librer Chypre de la domination anglaise tend seulement ouvrir une nouvelle bataille pour
Chypre entre Grecs et Turcs et ne supprime pas l'emprise
occidentale sur la Turquie et la Grce. Librer la Pologne
de la domination russe peut mener une guerre avec l'Allemagne pour la libration des provinces allemandes aujourd'hui domines par la Pologne, puis de nouvelles luttes polonaises pour les territoires pris par l'Allemagne. Une indpendance nationale relle de la Tchcoslovaquie rouvrirait certainement la lutte pour la rgion des Sudtes, lutte qui entranerait son tour la lutte pour l'indpendance tchcoslovaque,
et peut-tre pour celle des Slovaques dsireux de se sparer
des Tchques. Avec qui faut-il tre? Avec les Algriens contre
les Franais? Avec les Juifs? Avec les Arabes? Avec les deux?
O les Juifs iront-ils pour faire place aux Arabes ?_ Que feront
les rfugis arabes pour cesser d'tre un mal pour les
Juifs ? Que faire d'un million de colons franais menacs
d'expropriation et d'expulsion quand la libration algrienne
sera accomplie ? Des questions semblables se posent partout ;
les Juifs y .rpondent pour les Juifs, les Arabes pour les
Arabes, les Algriens pour les Algriens, les Franais pour les
Franais, les Polonais pour les Polonais, et ainsi se suite de
sorte qu'elles demeurent non rsolues et insolubles. Si utopique que puisse paratre la recherche d'une solidarit internationale dans cette mle des antagonismes nationaux et imprialistes, aucune autre route ne semble ouverte pour chapper aux
luttes fratricides et parvenir une socit mondiale rationnelle.
Bien que les sympathies socialistes aillent aux opprims,
elles visent non les nationalismes qui surgissent doublement
mais la condition des opprims qui affrontent la fois une
classe de dirigeants indignes et de dirigeants trangers. Leurs
aspirations nationales sontl en partie des aspirations socialistes >> puisqu'elles renferill6nt l'esprance illusoire des populations appauvr,ies qui croient qu'elles amlioreront leurs
conditions par l'indpendance nationale. L'autodtermination
nationale n'a pas mancip les classes laborieuses des pays
avancs. Elle ne le fera pas non plus maintenant- en Asie et
en Afrique. Les rvolutions nationales, l'algrienne, par exemple, apporteront peu aux classes infrieures, part le droit de
partager plus quitablement les prjugs nationaux.
Sans doute, c'est quelque chose pour les Algriens, qui ont
souffert d'un systme colonial particulirement arrogant. Mais
on peut prvoir les rsultats possibles de l'indpendance alg- .
rienne en examinant le cas de la Tunisie et du Maroc, o les
rapports sociaux existants n'ont pas chang, et o les conditions de vie des classes exploites n'ont pas t notablement
amliores.
A moins d'tre un pur mirage, le socialisme renatra comme mouvement international - ou ne renatra pas. Quoiqu'il en soit, et sur la base de l'exprience passe, ceux quf
sont intresss la renaissance du socialisme doivent souligner avant tout son caractre international. Si un socialiste
ne peut devenir nationaliste, il n'en est pas moins un anticolonialiste et un anti-imprialiste. Cependant, sa lutte contre le
colonialisme n'implique pas son adhsion au principe d'autodtermination nationale, mais exprime son , dsir d'une socit
socialiste internationale, une socit sans exploitation. Si les
socialistes ne peuvent identifer leur lutte aux luttes nationales,
ils peuvent en tant que socialistes, s'opposer la fois au nationalisme et l'imprialisme. Par exemple, le rle des socialistes franais n'est pas de lutter pour l'indpendance algrienne, mais de transformer la France en une socit socialiste.
Les luttes pour cet objectif aideraient certainement le mouvement de libration m Algrie et n'importe o, mais ce serait
l une consquence secondaire, et non la raison mme de la
lutte socialiste contre l'imprialisme nationaliste. Au stade suivant l'Algrie devrait tre dnationalise et intgre n
monde socialiste international.
(Extrait de The_ American Socialist , sept. 1959)
Paul MATTICK.

G.M. LANGLA):S

LA GRANDE TORTUE

'

Cinq thses sur la lutte de la classe ouvrire


contre le capitalisme
Ces thses ont t rdiges aprs la guerre. Nous les traduisons d'aprs le texte anglais publi par Southern Advovate for Workers Councils (n" 33, mai 1947 et rimprim
dans le no 40 de dcembre 1947).
Nous ne pensons pas que ces thses appellent des commentaires. Tout au plus pourrait-on discuter tel ou tel point de
dtail, par exemple, dans la thse 4, la rpartition des rles
entre les conseils et partis ouvriers. Pannekoek semble abandonner ici la tradition du Manifeste communiste, o l'on voit
les communistes jouer, au sein des partis ouvriers, le rle
ducateurs politiques. A. Pannekoek attribue ce rle aux
partis eux-mmes. algrs que les Conseils conservent leur autonomie de dcision et d'action. Mais cette conception implique
pratiquement l'abandon. du systme des partis qui repose essentiellement sur la lutte pour le pouvoir, par personnes in- .
terposes, donc sur la subordination des masses aux dcisions
de professionnels de la politique.
(Socialisme de Conseils).

En un sicle de croissance, le Capitalisme a normment


augment sa puissance non seulement en s'tendant la terre
entire, mais galement en se mtamorphosant.
Concurremment la classe ouvrire a cru en puissance, en
nombre, en concep.tration, en organisation. Contre l'exploitation capitaliste, pour la matrise des moyens de production, s lutte se dveloppe sans trve, et doit se dvelopper,
sous des formes nouvelles.
Le dveloppement du capitalisme a, dans les branches principales de la production, concentr le pouvoir dans les mains
des grands trusts .et monopoles. Ceux-ci sont intimement lis
au pou"l(oir tatique et le "dtiennent en fait. Ils contrlent la
plus grande partie de la . presse et faonnent l'opinion publique. La dmocratie qourgeoise s'est rvle le meilleur camouflage de cette domination politique du grand capital. Simultanment se fait jour, dans la plupart des pays, une tendanc~ utiliser le pouvoir organis de l'Etat aux fins de concentrer en ses mains la direction des industries-cls, dbut de
l'conomie planifie. En: Allemagne hitlrienne une conomie
dirigee par l'Etat avait soud direction politique et gestion
capitaliste en une classe unique. En Russie, o rgne le capitalisme d'Etat, la bureaucratie exerce collectivement son
pouvoir sur les moyens de production et soumet par la
dictature les masses exploites.
,.

28

Le Socialisme, prsent comme but de la lutte ouvnere,


n'est en fait que l'organisation de la production par le gouvernement. C'est le Socialisme d'Etat, la direction de la production par les fonctionnaires d'Etat, l'autorit des directeurs,
des savants, des cadres dans l'usine.
Dans l'conomie socialiste ce corps forme une bureaucratie bien organise qui est directement le matre du processus
de production. Il dispose de la totalit de la production et
dtermine quelle partie doit tre affecte aux travailleurs
sous forme de salaires, gardant le reste pour les besoins gnraux et pour lui-mme. En dmocratie les travailleurs peuvent choisir leurs matres mais ne sont pas eux-mmes matres de leur travail ; il ne reoivent qu'une partie de ce
qu'ils produisent et cette partie leur est attribue par d'autres ; ils sont encore exploits et doivent obir la nouvelle classe dirigeante. Les formes dmocratiques qui sont sens accompagner ce systme, aujourd'hui ou demain, ne modi~
fient en rien sa structure fondamental.
Le Socialisme fut proclam but de la classe ouvrire une
poquli! o celle-ci, lors de son apparition, sans force, incapable de conqurir par elle-mme la direction des usines, se
mit rechercher dan.S les rformes sociales la protection de
l'Etat contre la classe capitaliste. Les grands partis politiques
qui firent leurs ces buts, les partis travaillistes et social-dmo-

crates, se transformrent en instruments d'embrigadement de


l>1 classe ouvrire entire au service du capitalisme, tant dans
ses guerres pour }a conqute du monde que dans sa politique
intrieure du temps de paix. on ne peut mme pas dire que
le.. gouvernement travailliste anglais soit socialiste : son uvre
n'est pas la libration des ouvriers mais la modernisation du
capitalisme. En faisant disparatre ses ignominies crtantes en
comblant les retards de celui-ci, en introduisant le contrle de
l'Etat pour prserver et garantir les profits, il renforce la domination du capital et perptue l'exploitation des travailleurs.
3

L'objectif de la classe ouvrire est de s'affranchir de


l'exploitation. Ce but n'est pas et ne peut tre atteint par
une nouvelle classe dirigeante se substituant la bourgeoisie.
,Il ne peut tre atteint que si les ouvriers eux-mmes devien
nent matres de la production.
Les ouvriers matres ~de la production cela signifie, en premier lieu, que dans chaque usine, dans chaque entreprise,
l'org-anisation du travail est l'uvre des producteurs. Au lieu
d'tre dictes par un directeur et ses subalternes les rglementations sont dcides par l'ensemble des travailleurs. Cet
ensemble, qui comprend tous les travailleurs, les spcialistes,
les savants, c'est--dire tous ceux qui prennent part la production, dcide, dans ses assembles,. de tout ce qui touche
au travail commun. Ceux qui ont effectuer un travail doivent galement en avoir la direction, en prendre la responsabilit, dans les limites de l'ensemble ; cette rgle peut tre
_applique toutes les branches de la production. Elle. implique que les travailleurs crent leurs organes pour regrouper
les entrepr~s spares en une unit organique de production
planifie. Ces organes sont les Conseils Ouvriers.
Les Conseils Ouvriers sont des corps de dlgus, mandats
par le personnel des diverses usines, ou sections de grandes
entreprises, comme porte-parole de ses intentions, de ses opinions, pour discuter des affaires communes, prendre des dcisions et en rendre compte leurs mandants. Ils dfinissent et
dictent les diffrentes rgles et, unifiant les diverses opiilions
en une position commune, ils relient entre elles les units
spares, en font un ensemble bien organis. Ils ne forment
pas un comit directeur permanent, ils peuvent tre rappels et dmis de leurs fonctions tout moment. Leurs premiers germes firent leur apparition au dbut des rvolutions
russe et allemande (Soviets et Arbeiterrate). Ils doivent jouer
un rle de plus en plus grand dans les futurs accomplissements de la classe ouvrire.
'4

Jusqu'aujourd'hui les partis politiques ont rempli deux fonc


tions. En premier lieu, ils aspirent au pouvoir politique, la domi
nation de l'Etat, la prise en main du gouvernement, l'utilisation de ce pouvoir pour mettre en pratique leurs programmes. En seond lieu, iis doivent, dans cette intention, gagner
la mll$Se des. travailleurs leurs programmes : leur enseignement 'tend clairer la comprhension des ouvriers, leur pro-
pagande cherche tout simplement les transformer en troupeau de moutons.
Les partis ouvriers ont pour but la conqute du pouvoir
politique afin de gouverner dans l'intrt des travailleurs, et
plus spcialement, d'abolir le capitalisme. Ils affirment tre
l'avant-garde de la classe ouvrire, sa partie la plus clairvoyante, capable de diriger la majorit inorganise de la classe,
d'agir en son nom, de la reprsenter. lis prtendent pouvoir
affranchir les ouvriers de l'exploitation. Une classe exploite
ne peut cependant tre affranchie par un simple vote ou par
la seule venue au pouvoir d'un groupe de nouveaux gouvernants. Un parti politique ne peut apporter la libert : vainqueur, il amnera seulement de nouvelles formes d'asservissement. Les masses travailleuses ne peuvent gagner leur li-

bert que par leur propre action orgamsee, qu'en prenant


leur sort entre leurs mains, que par un effort de toutes leurs
facults, pour diriger et organiser elles-mmes leur -combat et
leur travail au moyen de leurs Conseils.
Aux partis incombe alors la deuxime fonction, c'est--dire
tendre comprhension et savoir, tudier, discuter, formuler
les ides sociales et, par la propagande, clairer l'esprit des
masses. Les Conseils Ouvriers sont les organes de l'action pra
tique, de la lutte de la classe ouvrire ; aux partis revient la
tche d'en construire la force spirituelle. Leur travail est
une partie indispensable de l'auto-libration de la classe
ouvrire.
.5

La forme la plus nergique de la lutte contre la classe capitaliste, est la grve. Les grves sont plus que jamais ncessaires pour lutter contre la tendance des capitalistes accrotre leurs profits en abaissant les salaires. en accroissant
la dure et l'intensit du travail.
Les syndicats, instruments de la rsistance orgamsee, se
sont forms en faisant appel la forte solidarit et l'aide mutuelle. Le dveloppement du big business a fait crotre
normment la puissance du capital, si bien que les ouvriers
ne peuvent viter l'aggravation de leur condition que dans des
cas particuliers. Les syndicats se transforment en instruments
de mdiation entre capitalistes et ouvriers. Ils signent des
pactes avec les employeurs et cherchent .les imposer aux
ouvriers souvent rcalcitrants. Les dirigeants des syndicats
aspirent se faire reconnatre partie de l'appareil du pouvoir du Capital et de l'Etat qui domine la classe ouvrire. Les
syndicats deviennent des instruments du capital de monopole
qui s'en sert pour dicter ses conditions ax travailleurs.
Dans ces conditions, le combat de la classe ouvrire prend
de plus en plus la. forme de grvus sauvages. Ce sont des ex.plosions spontanes et .massives d'un esprit de rsistance longtemps rprim, des actions 'directes o les ouvriers prennent
entirement entre leurs mains leur propre lutte, abandonnant
syndicats et dirigeants.
.
L'organisation du combat est faite par les comits de grve, dlgus des grvistes choisis et mandats par le personnel. La discussion au sein de ces comits permet aux ouvriers de raliser leur unit d'action. L'extension de la grve
des masses de plus en plus grandes est la seule tactique ap~
proprie pour arracher des concessions aux capitalistes mais
elle est aux antipodes de celle des syndicats qui est de limiter
la lutte et d'y mettre fin ds que possible. Ces grves sauvages sont, aujourd'hui, les seules luttes de classe relles des
ouvriers contre le capitalisme. L ils affirment leur libert,
ils choisissent et dirigent eux-mmes leurs actions, ne subissent pas la direction de puissances qui lc;!ur sont trangres et
dont les intrts sont autres.
On comprend l'importance pour le futur de ces conflits de
classes. Quand les grves sauvages prennent une extension de
plus en plus large, les ouvriers voient se dresser contre ex toute la puissance physique de l'Etat. Les grves ont alors un caractre rvolutionnaire. Lorsque le capitalisme se transforme en
un gouvernement mondial organis (jusqu' maintenant il est
form de deux puissances concurrentes qui menacent l'humanit>.
la lutte de la 'classe ouvrire pour la libert devient une lutte contre le pouvoir de l'Etat. Ces grves prennent le caractre de grandes grves gnrales. Les comits de grve doivent
alors remplir des fonctions ,gnrales politiques et sociales,
c'est--dire remplir le rle des Conseils ouvriers. La lutte rvolutionnaire pour la domination de la socit devient au
mme moment une lutte pour la matrise des usines. Alors les
Conseils Ouvriers, organes de lutte, se transforment au mme
moment en organes de production.
(Traduit de l'anglais par D... )
Anton PANNEKOEK..

DE LA THEORIE ...

MOURREZ,
NOUS FERONS LE RESTE
Telle est la morale de la conscration posthume du pote
maudit J.-P. Duprey, mconnu et quelque peu mpris
avant son suicide par ceux qu'il avait t amen ctoyer
amicalement mais qui avaient jug prfrable d'espacer
leurs visites de crainte de dcouvrir derrire ce pitoyable
Ducasse - arm d'un regard absent ou peut-tre absent de lui-mme - ce merveilleux Lautramont qui les
bouleverse aujourd'hui avec quelque retard ; s'il n'avait
eu la mauvaise ide d vivre pote et de se pendre, que
d'amis J.-P. Duprey aurait-il eu !

Son gnie est prsent reconnu et recouvert sous la


brasse de fleurs parfumes d'usage ; alerts, ses amis ,
aprs relecture de ses uvres ne savent plus coitfment manifester leur trs grande motion devant cette effroyable
nuit du monde (sic) qui engloutit Duprey et met des
tremolos sous leur plume.
Quant au retard apport cette canonisation, la faute en
incombe cette fraction industrielle de l'dition qui
empche quelques tempraments (sic) de dcouvrir l'un
de ces matres-imprimeurs... et libraires-diteurs qui
l'humanisme doit le meilleur de lui-mme .
Mais quelque chose se prpare , ; ces tempraments ont trouv un diteur assez audacieux pour oser
les publier ; ils s'apprtent balayer la lumire noire "
qubr s'interpo.!'e~centre--l'objet et le mta-objet .
Pour engraisser les diteurs et les littrateurs pleins
d'audace - croque-morts de la littrature qui pourraient
bien sacrifier la pose leur .situation - il faut des suicids, il faut des potes maudits. Matres imprimeurs et
matres imprims rclament leur pture ; on ne peut exploiter ces potes pendant leur existence, mais les cadavres restent rcuprables.
J.-P. Duprey, mort pour la posie vive , ou mort pour
que Jouffroy et ses congnres, qui n'ont pas trop de mal
trouver un diteur, ne meurent pas de faim ?
Puisque, pour les besoins de leur cause, ces tempraments , ne craignent pas de jeter le manteau royal de Lautramont sur de bien frles paules, ils ne peuvent man. quer de relire avec motion le texte que trois surralistes
ont consacr, propos d'une rdition, aux lgies romantiques de Soupault sur le Comte "
A eux de savoir o leur place se trouve,
"' entre le vin et l'eau qui le coupe .

L'ambition de transformer le monde " et celle de


changer la vie , le surralisme les a unifies une fois
pour toutes, s'en est fait un seul impratif indivisible.
(C'est nous qui soulignons).

Ailleurs

ou

.Entre gnrations d'un mme sicle, il existe toujours


un certain air de ressemblance... allez la musique !

Andr Breton, qui se dpartit mal de son silence, n'a


pas hsit rpondre dans le Nouvel Observateur ":

.. A LA PRATIQUE
. un tiers de.s jeunes professeurs... envisageaient de
faire porter leurs cours sur le surralisme. Nous convnmes
que c'tait beaucoup trop ... Par-del l'antagonisme de structure des deux blocs " de _part et d'autre, le surralisme
passe la rampe. Ce n'est pas rien ... Le parti dit communiste,
de par ses modes de recrutement et son organisation parfaitement rods, polarise sans effort le mcontentement de
la classe opprime et, sur un plan plus strictement limit,
est le plus. apte, sinon le seul, pouvoir faire aboutir ses
revendications... Le problme de la gauche est de. savoir si
elle doit inclure ou non les actuels communistes ;,. le
n'aurai pas la prsomption de le rsoudre. (C'est nous qui
soulignons). Quoi qu'il en soit, j'estime qu'ici - dans ce
pays, en particulier - la situation et-elle considrablement empir, la gauche serait appele renatre de ses
cendres. Je m'en assurais en assistant. .. aux deux trs belles
missions tlvises... " (Le Nouvel Observateur; 26-11-1964
et 10-12-1964.)

L'INEXTRICABLE R. BORDE
Hier stalinien (s) par devoir, rvolt (s) par inclination (sic), aujourd'hui surralisant et pro-chinois par ncessit, Raymond Borde, auteur d'un digest l'usage du
rvolutionnaire dstalinis pose tout de mme, comme
un problme de l'an 2000,. celui d'un socialisme l'envers
qui mettrait la puissance d l'Etat au service du plaisir et
du repos (resie).
L'Etat au service de la Rvolution .
La science-fiction
l'histoire littraire.

rvolutionnaire

est entre dans

.l

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