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Coordonn par Christine Seutin

SERVITUDE
ET SOUMISSION

La Botie Montesquieu Ibsen


Epreuve littraire
Prpas scientifiques
Concours 2017-2018

Tout-en-un
Rsum et analyse des uvres
tude du thme dans les uvres
Les citations retenir
Les textes connatre
Mthodologie des preuves

+ 15 sujets corrigs :

dissertations et rsums

Sommaire
INTRODUCTION AU THME . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1

Partie I. Analyse des uvres


DISCOURS DE LA SERVITUDE VOLONTAIRE, TIENNE DE LA BOTIE (1548) . . . . . . . . . 33
LETTRES PERSANES, MONTESQUIEU (1689-1755). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
UNE MAISON DE POUPE, HENRIK IBSEN (1879) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139

Partie II. Servitude et soumission


TUDE TRANSVERSALE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
CITATIONS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223

Partie III. Mthodologie


LE RSUM . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
LA DISSERTATION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
LA SYNTHSE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 262
LORAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267

Partie IV. Sujets et corrigs


RSUMS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
DISSERTATIONS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
CORRIGS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284

III

Introduction au thme
IX. Si vous mditez donc attentivement tout ce qui prcde, vous resterez convaincu
(...) que la soumission la volont gnrale est le lien de toutes les socits, sans en
excepter celles qui sont formes par le crime.
Denis Diderot, article Droit naturel, Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn
des sciences, des arts et des mtiers, IX, 4, 1751-1772

Un programme cohrent dans sa structure


densemble sur les dernires annes
Depuis 2013, les programmes proposs aux tudiants des CPGE scientifiques
ont constitu un ensemble cohrent duvres et de thmatiques.
En 2013-2014, en effet, le temps vcu permettait de rflchir sur les
liens qui unissent les hommes au monde et leur condition. En 2014-2015, la
guerre, ouvrait la voie lanalyse de lune des manifestations les plus fortes,
les plus connues et redoutes de la relation lautre individu, groupe ou tat.
Quel meilleur exemple dun temps vcu fort, marqu motionnellement et
qui touche autant lindividu que la socit , que la guerre? Ainsi le monde
des passions sinscrivait-il, en 2015-2106, dans une suite cohrente puisquil
invitait examiner la fois les effets de la passion sur les tres, sur les collectivits, et la manire dont lunivers social se constitue autour des sentiments et
des mouvements affectifs. Cette anne, enfin, le thme retenu, servitude et
soumission, permet dapprofondir la dimension sociale et politique des rapports humains, de les lier aux passions, danalyser les diffrentes conditions
masculine, fminine , les statuts libres ou soumis , ainsi que la force des choix
individuels. En effet, le thme invite ncessairement se pencher sur dautres
concepts troitement associs ceux de lnonc, comme la libert, le libre
arbitre, le devoir, la responsabilit, la culpabilit ou le contrat social.

Servitude et soumission

Lintitul mme, servitude et soumission, engage dabord considrer le


rapport instaur entre les deux noms.
Rappelons avant tout que si deux termes aussi proches coexistent en franais,
cela suppose une nuance lexicale leur permettant de cohabiter, la langue dteste
les doublons et limine toujours les synonymes exacts.

En outre, cette formulation conduit invitablement analyser dans toutes ses


dimensions la conjonction de coordination. Ce et, en effet, incite interroger
la relation entre les deux substantifs, par ailleurs non actualiss par un dterminant. La conjonction a, rappelons-le, plusieurs emplois et valeur dans la langue.

Ainsi, servitude et soumission peuvent tre mises en tension et devenir


beaucoup plus quune succession de deux noms proches, voire identiques dans
certaines circonstances. Un lecteur attentif des dictionnaires notera galement
que les deux substantifs appartiennent lisotopie de lobissance et posent ds
lors la question fondamentale de la libert. Situer la rflexion dans le cadre du
devoir et de lanalyse des choix, donc de la responsabilit et de la culpabilit
simpose. Lintitul mme du texte de La Botie, Discours de la servitude volontaire, invite interroger la soumission dans toutes ses variations:
a) subie et non dsire, voire rejete;
b) subie et accepte;
c) choisie et assume;
d) choisie et valorise.

I. Servitude, soumission et libert: aperu


succinct des regards philosophiques sur le sujet
En premier lieu, les deux termes doivent tre dfinis et diffrencis: la soumission renvoie simplement au fait daccepter dobir une autorit; la servitude est un tat de soumission totale, desclavage.

1. Un rapport dantagonisme?
La libert est gnralement dfinie, prcisment, comme labsence de soumission, de servitude, voire de dtermination. Ainsi, on peut demble opposer la
servitude et la soumission la libert dans la mesure o ce duo invite examiner
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Introduction au thme

la situation dun tre confront au dterminisme, une fatalit ou une autorit


qui impose sa volont celle de lindividu.
Ds lAntiquit, les philosophes posrent dailleurs la question primordiale
de la soumission de lhomme la nature. En effet, si lon considre que ltre
humain est lesclave de son corps, des exigences et des besoins que ce dernier
lui impose, alors sa libert ne serait quapparente, illusoire mme. Cette ide
fut reprise et dveloppe par le Cercle de Vienne et ceux que lon a appels les
physicalistes, qui, sous limpulsion dOtto Neurath vers 1930, donnaient un
sens ontologique cette conception. Pour eux, le dualisme cartsien corps-me
ne peut tre soutenu dans la mesure o la seule existence tangible tant celle
des entits physiques, dont les proprits sont analysables par la science, toute
entit mentale si toutefois elle existe ne possde ncessairement aucun statut particulier.

Pour Lucrce et picure, par exemple, on ne peut expliquer la libert de


lhomme, et donc sa capacit chapper au dterminisme matrialiste, que si
lon suppose lexistence dun clinamen. Il sagit dune dclinaison alatoire, donc libre, des atomes durant leur chute dans le vide qui, pouvant
alors ainsi se heurter, permet dexpliquer la libert humaine. Certains modernes,
comme les membres de lOulipo, dont Georges Perec, ou les pataphysiciens,
avec Alfred Jarry, considrent que lon ne peut dfinir la libert quen admettant
cette possibilit dynamique dchapper la soumission totale la nature et au
matrialisme.

Si personne ne peut rellement choisir dtre soumis ou libre, les stociens


considrent que lon peut chapper la servitude grce au pouvoir de juger,
grce la raison. Le destin (theimarmn en grec) est une srie de causes qui
senchanent, et le dterminisme impose donc une succession logique et ncessaire des vnements. pictte affirme quaucune puissance, nulle autorit ne
pourrait restreindre la libert ni imposer une soumission absolue des reprsentations et des penses. Marc-Aurle construit ainsi limage de la citadelle: le
sage y serait protg des passions et de lirrationnel, et chapperait ainsi toute
limitation de sa libert.

Servitude et soumission

PICTTE, PENSES (iER SICLE APR. J.-C.)

Texte clef

3. Les choses qui dpendent de nous sont libres par leur nature, rien ne peut ni les
arrter, ni leur faire obstacle; celles qui nen dpendent pas sont faibles, esclaves, dpendantes, sujettes mille obstacles et mille inconvnients, et entirement trangres.
4. Souviens-toi donc que, si tu crois libres les choses qui de leur nature sont esclaves, et
propres toi celles qui dpendent dautrui, tu rencontreras chaque pas des obstacles, tu seras
afflig, troubl, et tu te plaindras des dieux et des hommes. Au lieu que si tu crois tien ce qui
tappartient en propre, et tranger ce qui est autrui, jamais personne ne te forcera faire ce
que tu ne veux point, ni ne tempchera de faire ce que tu veux; tu ne te plaindras de personne;
tu naccuseras personne; tu ne feras rien, pas mme la plus petite chose, malgr toi; personne
ne te fera aucun mal, et tu nauras point dennemi, car il ne tarrivera rien de nuisible. (3-4)

Pour Descartes, lhomme tmoigne de sa libert en sadonnant la recherche


de la vrit et en sabstenant de se soumettre toute dtermination.

Spinoza considre galement la soumission comme lincapacit accepter


lenchanement ncessaire de toute chose. Choisir peut donner lillusion du libre
arbitre, mais, en fait, cest une servitude plus grande. En effet, penser que le monde
pourrait tre autre (que ce que Dieu en a fait), dsirer modifier les vnements,
souhaiter mener une existence diffrente, cest tre lesclave de ses passions, de
ses dsirs. Tout refus dagir par les lois de sa propre nature est donc esclavage

SPINOZA, TRAIT THOLOGICO-POLITIQUE (1670)

Texte clef

On croit que lesclave est celui qui agit sur commandement dautrui, et que lhomme
libre est celui qui se conduit selon son propre gr. Mais cela nest pas absolument vrai. En
ralit, celui qui se laisse entraner par son seul plaisir, au point de ne plus voir ni faire rien
de ce qui lui serait utile, est soumis au plus grand esclavage, et seul est libre celui qui vit
volontairement sous la conduite de la raison. Quant laction commande, cest--dire
lobissance, elle te bien dune certaine manire la libert, mais ce nest pas cela qui rend
immdiatement esclave, cest la raison de laction. Si la fin de laction nest pas lutilit de
lagent lui-mme, mais de celui qui le commande, alors lagent est esclave et inutile soimme. Mais dans un tat et sous un pouvoir o la loi suprme nest pas le salut de celui qui
commande, mais le salut du peuple tout entier, celui qui se soumet au pouvoir souverain
doit tre dit non pas esclave inutile soi, mais sujet. Ainsi ltat le plus libre est celui qui se
soumet en tout la droite raison, car chacun, sil le veut, peut y tre libre, cest--dire y vivre
volontairement sous la conduite de la raison. (trad. Charles Appuhn, Paris, GF-Flammarion,
1965, chap. XVI, p.261)

Introduction au thme

Leibniz, quant lui, cherche concilier libert et dterminisme. Dieu cre les
monades (individus), et chacune possde un point de vue sur le cosmos. Seul le
Crateur en matrise lensemble et la cohrence. Puisque aucun objet ne peut
tre identique un autre, je ne peux laborder, ni le choisir, ni my soumettre
sans motivation. Or, agir sans motif ni raison revient tre totalement soumis au
hasard et aux passions. En revanche, tre libre revient agir rationnellement, du
moins de la manire la plus raisonnable possible. Tout comportement est donc
dtermin pour Leibniz, mais on peut tre libre si lon sadonne la meilleure
autodtermination possible. La libert suppose donc la dtermination

Kant pose galement la question de la soumission: suis-je soumis au destin?


Dans ce cas, la libert et la responsabilit sont sans ralit. La libert ne peut
sexercer que si la volont est pure et bonne. Pour cela, elle doit tre libre
des affects et des passions. La loi morale est par consquent ce qui permet de
comprendre ltre des choses (la ratio cognoscendi) et la libert rend compte de
la possibilit dexistence (la ratio essendi) de la loi morale. Le sujet rationnel est
donc libre sur le plan pratique. La libert est la soumission libre et consciente la
loi morale, laccomplir est libert.

Pour Husserl, la soumission et la servitude, comme le dterminisme, peuvent


tre conditionns par le corps, le physique et les perceptions. Mais lesprit a une
spontanit et est capable dintentions, ainsi cest le moi qui dtermine le monde,
le sujet est spontan, et la libert rside dans lindpendance de la conscience.

Pour Marx, la soumission est associe lidologie. Lidalisme allemand a


selon lui institu lide que la conscience est le lieu de manifestation du rel.
Alors quelle nest, selon Marx, que le produit des rapports sociaux, eux-mmes
dtermins par les rapports de production. Lidologie bourgeoise impose donc
une soumission subie en transmettant une vision illusoire de la ralit.

Freud sintresse la puissance dominatrice du chef. Pour lui, on se soumet


celui qui fascine. On lui accorde une supriorit et une lgitimit qui prennent
leur source dans le rapport primal de lenfant son pre. La soumission serait donc
fonde sur lamour et la fidlit un tre extrieur, mais auquel on est li.

Weber note dailleurs que le domin va mme jusqu lgitimer sa propre


servitude. En effet, il admet et reconnat lautorit de celui dont il accepte la
domination et lgitime pleinement cette obissance une puissance qui tire son
autorit de la tradition, de son propre charisme ou de la loi (donc de la raison).

Servitude et soumission

Pour Sartre, lhomme est condamn tre libre, puisque lexistence prcde lessence. Ainsi, dans cet existentialisme, tout suivisme, toute soumission une quelconque autorit, tout dsir de se dresponsabiliser ne sont que
des illusions, des imaginations qui refusent cette libert premire

Bourdieu considre que le domin est bien complice de sa servitude, mais il


pense que cette dernire est due la capacit du sujet intrioriser les structures sociales. Cet habitus le conduit voir comme naturelle et lgitime
lautorit du dominant. Intgrant les valeurs des matres en leur accordant un
statut universel, le soumis reproduit et accepte la domination.

La littrature a dailleurs souvent envisag le refus de la soumission en le faisant incarner par des personnages sans attaches, indpendants, hors du systme
social, sans aucune place fixe, errant le plus souvent de lieu en lieu, de milieu
social en cercle culturel.

2. La soumission comme fondement


du rapport lautre?
Pour de nombreux philosophes, comme Rousseau et Kant, la libert ne peut
exister sans un minimum de soumission: le vivre ensemble, la protection des
individus imposent des lois qui permettent aux diffrentes liberts dexister, de
cohabiter sans se heurter. Pour Rousseau et Hobbes, la figure du citoyen
est ainsi valorise puisque la soumission volontaire aux lois abandon de lindpendance naturelle permet dtre libre, tous ensemble. Les limites poses sont
ainsi tout la fois soumission et protection contre la tyrannie, les conflits et la
vritable servitude. Le programme de lan dernier, le monde des passions, a
minemment dmontr que la subordination au seul dsir conduit lesclavage.
Pour dautres, comme Spinoza et Nietzsche, la soumission pourrait tre
inconsciente. Celui qui obit ses dsirs ses pulsions serait dans lillusion de
la libert. Croyant choisir ses actions et sa vie, il ne serait en fait que le serf de sa
sujtion aux passions. Sa raison naurait pas la capacit de lui permettre danalyser avec justesse cette dpendance, sans doute parce que passion calme pour
Hume, elle collabore alors cette docilit.
Ainsi, cest sans doute dans le rapport lautre que lindividu peut pleinement prendre conscience du rapport libert-servitude. Si lon admet avec Hegel
et Nietzsche que le toi prcde le moi, lon ne peut exister seul et
totalement libre puisque cette antriorit de lautre conditionnerait demble
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Introduction au thme

un rapport de puissance, donc faciliterait soumission, alination, domination.


Dans la Phnomnologie de lEsprit (1807), Hegel sinterroge: La soumission
devient-elle, dans son accomplissement mme, le contraire de ce quelle est
dans linstant? Et de rpondre: Comme conscience refoule en elle-mme,
la soumission sintriorisera et se convertira en une vritable indpendance. La
soumission peut donc tre une manire daccder une autonomie.
Notons enfin que, pour Rousseau et Freud, toute ducation, toute formation
la vie en commun est une domination, voire une domestication. La socit est
alors considre comme dominante et autoritaire, imposant lindividu des normes
et des rgles qui nuisent son tat de nature, sa libert initiale, et lalinent.
La notion de soumission est quotidiennement au cur des rflexions sociales
et politiques: elle sous-tend la dfense des liberts de runion, dassociation,
dexpression, de la presse, de murs Elle pose la question de la censure (et de
lautocensure), de la force limitatrice de la doxa (le politiquement correct),
des lois visant rguler les expressions mais aussi les empires conomiques, les
possibilits dacqurir une position hgmonique pour certains consortiums

3. Le libre arbitre, le travail et la servitude


Le libre arbitre est la possibilit de juger et de choisir librement son cheminement selon sa seule volont. Si lon le dfinit donc comme la facult de choisir,
cette proprit soppose totalement la servitude. En effet, unissant intelligence
et autonomie, la raison sous-tendrait le choix et garantirait la libert du sujet.
Pour les chrtiens, le libre arbitre permet dattribuer aux hommes la responsabilit du mal. Bien que soumis Dieu, ceux-ci ont le pouvoir de choisir leurs
actions, de dsobir aux lois divines. La libert est donc source possible de pch,
de faute. Si lhomme peut tre jug, sil peut tre coupable et responsable des
actions mauvaises quil accomplit, cest parce quil nest pas totalement esclave
des commandements divins et religieux Ainsi saint Augustin considre que la
volont humaine ne choisit pas, elle correspond celle de Dieu et se conforme
lordre tabli par Lui. La Botie rpond dailleurs cette conception dans son
Discours de la servitude volontaire.
Pour Thomas dAquin, lhomme se distingue de lanimal en ce quil dispose de
choix. Son me est ouverte au multiple, luniversel, et il peut ainsi se dterminer: soit il suit son instinct, se soumet donc la nature, sans choix rel, soit il use
de sa volont et analyse avant darrter une dcision. Ainsi, la soumission serait
lie au dsir et aux passions, la libert la volont et la dlibration consciente.
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Servitude et soumission

Il est intressant de noter que la soumission peut galement tre mise en relation avec le bien et le mal donc, mais aussi avec le vrai et le faux, lignorance et le
savoir. Lacte dAdam et ve croquer la pomme est un choix libre et un refus de
la servitude. Pour saint Augustin, avant la chute, lhomme fait le bien de lui-mme,
en toute autonomie puisque sa libert est entire et totalement conforme celle
de Dieu. En prenant la dcision dcouter le serpent, Adam et ve marquent la
fois leur mancipation et le fait que soumission et bien taient troitement lis.
Cette libert nouvelle est imparfaite, et rend compte dune mauvaise utilisation de
la raison et de la volont, dun cart entre les dsirs humains et lordre divin. tre
libre, affranchi de toute servitude, est donc galement souvrir la possibilit de
lerreur, du mal. Responsabilit et culpabilit mtaphoriquement et symboliquement reprsentes par la volont du couple originel de se cacher de Dieu sont des
marques de la libert, mais annoncent la chute, la mortalit, la perte du jardin
paradisiaque. Dans la Gense, la soumission tait joie et garantissait des biens, la
libert condamne des maux Les deux personnages savaient ce qui arriverait sils
dsobissaient. Aristote, lui, pose la question de la contrainte extrieure. Si je sais
que je fais consciemment le mal, alors jen suis responsable, jen suis la cause efficiente interne. Si jignore que je fais le mal ou si je suis forc dagir ainsi, par la force
irrpressible du dsir ou en raison dun ordre donn par une autorit suprieure, je
ne constitue plus quune efficience causale externe. Dans un cas, jai agi librement
et en connaissance, dans lautre je me suis montr soumis, par mon ignorance.
Faisant preuve de discernement et capable desprit critique, lhomme pourrait ainsi viter, voire refuser toute servitude, puisquil suivrait sa raison et se
donnerait lui-mme les moyens dagir en toute indpendance. Cela suppose
une spontanit raisonnable et rationnelle, et ncessite une capacit danalyse
et daction. Mais si lhomme reconnat une autorit, une force suprieure et quil
choisit de sy soumettre, il sera alors dans un tat de servitude volontaire.
Logiquement, la mise en place dune relation autorit-subordonn, dominantdomin, dans le cadre du travail invite analyser cette capacit se soumettre. En
effet, dans tout rapport professionnel mais aussi scolaire, la relation hirarchique
entre matre et disciple, professeur et lve tant institue sur le mme principe
sinstaure une relation dautorit et de soumission. Quil sagisse dune perte
dautonomie lie au fait, comme laffirme Aristote, que lactivit dforme le corps
et contraint les capacits de lme, ou dune obligation dobissance, pour le bien
collectif dune entreprise, il ne peut tre question dexercer une libert absolue.
Ainsi, aprs ce rapide survol, semble-t-il ncessaire den venir des dfinitions
plus prcises.
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Introduction au thme

II. Approche dfinitionnelle


1. Les dfinitions usuelles
Les dictionnaires permettent une premire approche densemble.
La servitude est tymologiquement rattache lesclavage. En effet, le mot
mdival serf est directement issu du servus latin. Il dsigne un tre totalement soumis un autre, dont la volont est empche de sexprimer.

La servitudo (la condition de lesclave en latin) est donc un tat dasservissement, de sujtion totale, et celui qui sy trouve soumis est opprim. Au fil
des sicles, le terme a pris divers sens juridiques et, aujourdhui, sil conserve son
acception tymologique dans de nombreuses occurrences, il dsigne souvent des
charges imposes une personne ou une chose (servitude de passage, de puisage, de pacage par exemple).
La soumission, tymologiquement, est un mot form sur le supin latin submissum de submittere, soumettre, mettre dessous, placer sous lautorit de.

Le terme dsigne la sujtion, ltat de celui qui est soumis. Le mot peut donc
aussi bien renvoyer lobissance accepte ou contrainte, et mme exige
qu dautres manifestations de cette condition. En effet, il peut galement
indiquer la disposition dun tre obir, donner des marques ostensibles de
respect et renvoyer la reconnaissance dune puissance dominatrice, la notion
de docilit, voire de servilit. Ainsi une arme, un dirigeant peuvent faire leur
soumission (se rendre) un pouvoir qui les a vaincus. Enfin, le terme reoit aussi
des acceptions plus techniques: il dsigne lengagement dun prestataire raliser une tche selon certaines modalits pour le compte dune administration, ou
loffre de rtribuer une personne, ou encore la reconnaissance de sommes dues
ladministration fiscale.
Rappelons que lobissance (terme issu de la famille du verbe our,
entendre) dsigne la fois le fait de se soumettre (la soumission, donc) et lobservance, lobdience, la discipline parfois.
Ainsi les deux mots dfinissent-ils un rapport, une relation entre deux entits, dont lune a du pouvoir et peut soumettre lautre, qui est dpendante et
sans autonomie. Ces deux notions invitent galement rflchir sur labsence de
libert, sur la soumission absolue un matre. Elles peuvent tout autant sappliquer un individu, qu des groupes, des peuples mme. Cette dpendance, qui
peut parfois tre extrme, affecte donc non seulement les mouvements et les
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Servitude et soumission

comportements, mais galement lautonomie, voire le libre arbitre. Le rapport


la libert ainsi entrave est donc au cur de la relation et constitue, nous le
verrons, lessentiel de nos uvres.

2. Autorit et soumission
La psychologie sociale sest penche sur les diffrentes manires de demander un service au meilleur prix et de laccorder. Deux grands types de comportements de soumission sont aisment identifiables: soumission lautorit et
sujtion librement consentie.
Dfinir lautorit est essentiel pour comprendre et parfois lgitimer
cette subordination. En latin, lauctoritas est la garantie, le pouvoir lgalement
obtenu et assum, linfluence, le prestige, la rputation. Le Robert organise son
article autorit en plusieurs points, dbutant par le droit de commander,
dimposer lobissance, la liant la domination, la force, la puissance et la
souverainet. Le dictionnaire ouvre ensuite les dfinitions la tutelle, puis
labsolutisme, larbitraire et au despotisme, avant de prciser les sens largis
dorganes du pouvoir, de gouvernement, dadministration, dofficiel, mais aussi
de force obligatoire, dattitude autoritaire ou trs assure, de pouvoir de se faire
obir, de supriorit de mrite ou de sduction, imposant respect, confiance et
obissance, de personne qui fait autorit.

HANNAH ARENDT, QUEST-CE QUE


LAUTORIT? (1968)

Texte clef

Puisque lautorit requiert toujours lobissance, on la prend souvent pour une forme
de pouvoir ou de violence. Pourtant lautorit exclut lusage de moyens extrieurs de coercition; l o la force est employe, lautorit proprement dite a chou. Lautorit, dautre
part, est incompatible avec la persuasion qui prsuppose lgalit et opre par un processus
dargumentation. L o on a recours des arguments, lautorit est laisse de ct. Face
lordre galitaire de la persuasion, se tient lordre autoritaire, qui est toujours hirarchique.
Sil faut vraiment dfinir lautorit, alors ce doit tre en lopposant la fois la contrainte
par force et la persuasion par arguments. (La relation autoritaire entre celui qui commande
et celui qui obit ne repose ni sur une raison commune, ni sur le pouvoir de celui qui commande; ce quils ont en commun, cest la hirarchie elle mme, dont chacun reconnat la
justesse et la lgitimit, et o tous deux ont davance leur place fixe.) Ce point est historiquement important; un aspect de notre concept de lautorit est dorigine platonicienne, et
quand Platon commena denvisager dintroduire lautorit dans le maniement des affaires
publiques de la polis, il savait quil cherchait une solution de rechange aussi bien la mthode
grecque ordinaire en matire de politique intrieure, qui tait la persuasion (peithein), qu

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Introduction au thme

la manire courante de rgler les affaires trangres, qui tait la force et la violence (bia).
(La Crise de la culture, trad. Patrick Lvy, Paris, Gallimard, coll. Folio Essais, 1989,
p.123-124)

Lautorit est donc attache la fois une fonction de domination, et une


aptitude individuelle et personnelle. Sa lgitimit peut provenir de diffrentes
sources: lhrdit, les capacits guerrires et politiques, la comptence ngocier Elle ncessite, pour exister, la reconnaissance de sa supriorit par le domin.
Rappelons que sans esclave, il ny a pas de matre, sans lve pas de professeur La
soumission est directement lie sa reconnaissance et sa lgitimit.
Max Weber, dans conomie et socit (1921) a relev trois types de lgitimation
de lautorit: la tradition qui a assis la force et la lgitimit de cette puissance dune
part, les coutumes considres comme sacres ancrant sa puissance; le charisme
(la supriorit viendrait dune caractristique transcendante vertu, hrosme,
exemplarit ou capacit remarquable diriger et sappuierait sur le dvouement
indfectible de partisans admirateurs de leur chef) dautre part; enfin, le conformisme peut tre soutenu par la validit reconnue la loi, mise par des voies administratives ou lgislatives acceptes. Lautorit parat alors dpositaire du droit
de gouverner et commander. Grard Mendel dans son Histoire de lautorit, en
2006, lie la soumission lautorit au besoin fondamental de se trouver sous une
protection de type paternel. Cette hirarchie de type paternaliste est aujourdhui
mise mal par la crise gnrale de lautorit et du rle du pater familias, et laisse
progressivement la place des manipulations, des sductions. Se soumettre est
une condition exige explicitement ou implicitement par la figure dautorit: en
labsence de cette sujtion, on promet le chaos, la destruction
Pour Mendel, donc, la soumission a aujourdhui investi toutes les strates de
la socit, le monde du travail comme les relations sociopolitiques. Le sentiment intrioris de labandon du pre est port par les menaces de licenciement,
disolement. cette peur ancestrale sajoute la possibilit de mort, deffacement social. En sabandonnant lautorit librale, le sujet doit aussi dtruire
sa sujtion intrieure aux figures parentales. Mais il nest pas libr pour autant
de toute infantilisation ni servitude. En effet, cette nouvelle forme moderne de
soumission conduit des comportements violents, des destructions psychologiques. La conception traditionnelle de lautorit mettait en place des relations
duales, des alternances fortes de rbellion-soumission, des acceptations suivies
de transgressions des normes. Ne pas obir conduisait, naturellement, se sentir coupable davoir enfreint les lois. La nouvelle approche de la culpabilit, de
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Servitude et soumission

la responsabilit construit des rapports diffrents, fonds sur la sduction, la


demande de fusion, une tentation et une tentative didentification lautorit
et ses demandes. Ainsi, dominant et domin sont unis, le second ayant parfois
lillusion dun partage de la puissance, et voyant son narcissisme confort par
cette modalit relationnelle.

3. Devoir, engagement, fidlit


Il faut enfin envisager des notions proches, souvent convoques par les
auteurs dans les uvres au programme. Montesquieu, notamment, dans son
roman pistolaire, et Ibsen, surtout dans le discours dHelmer, mettent en valeur
les liens profonds qui doivent unir, selon leurs personnages, la soumission et la
servitude au devoir, lengagement, ainsi qu la fidlit.
En effet, le devoir est dabord une dette payer, rembourser, ce que Torvald
ou Krogstad rappellent rgulirement Nora Cest une soumission impose par
une force extrieure laquelle on est redevable. On se soumet elle parce quon lui
doit sa situation: ainsi les eunuques dUsbek admettent-ils leur soumission leur
matre. Enfin, le devoir est une contrainte impose par les usages, la morale, les
lois. Le sujet doit respecter des comportements, obir un ordre. Devoir, cest aussi
tre dans lobligation de faire quelque chose, donc de se plier une autorit. Cest
parfois tre dirig, invitablement conduit des actes imposs par la conjoncture
ou sa propre volont, ses dsirs, ses passions. Faire son devoir peut donc tre vcu
comme une servitude ou comme un choix, voire un plaisir

Lengagement produit des attitudes comparables: sengager, cest se lier,


par une promesse, un code, un usage. On se soumet encore, volontairement,
consciemment, mais parfois aussi contraint par une situation, une arme, une
administration, un chef Nos crivains sengagent galement, au sens moderne
de mise au service dune cause, ils prennent position grce leurs crits Lacte
dengagement peut donc, lui aussi, tre subi ou choisi, assum librement.

Enfin, la fidlit, constamment exige par les Persans de Montesquieu, est


lexpression dune constance, dun dvouement quelquun qui lon accorde
ou reconnat une supriorit ou une importance. Cette obissance est induite
par le rapport qui unit deux personnes, par une forme dexclusivit relationnelle.
La fidlit soppose ainsi naturellement linfidlit, mais aussi la trahison,
la dloyaut, au mensonge Dans les Lettres persanes et Une maison de poupe
lexigence de fidlit est rattache la soumission volontaire, voire la servitude

12

Introduction au thme

Ces trois notions ne sont donc pas directement ni universellement associes


la soumission impose par autrui. Elles peuvent tre la consquence dun
choix conscient et libre. Un individu peut subir la ncessit de faire son devoir,
de respecter ses engagements, mais il lui est galement possible de choisir sa
voie Nora et Roxane rvlent conjointement ces deux dimensions: elles se
soumettent dabord, restent fidles aux contraintes imposes, accomplissant le
devoir que leur imposent leur matre et la socit; mais, ensuite, elles se
rebellent et choisissent leur voie en sengageant dans une forme de rvolte libratrice. La premire part vivre ailleurs et autrement, la seconde, enferme dans
le srail, sen chappe en mourant.

III. qui se soumet-on?


1. Pour quelles raisons se soumet-on?
Il importe de se demander ce qui peut conduire un individu se soumettre,
et ainsi, parfois, nuire son propre intrt, aller contre son plaisir. Pour Jon
Elster, professeur au Collge de France, cest notre got de la satisfaction immdiate qui motive notre choix de la soumission. La rcompense est plus proche,
plus accessible et surtout plus assure que celle que la libert permettrait hypothtiquement, et plus long terme, dobtenir.
En 1938-1939, Kurt Lewin, Ronald Lippitt et Ralph White ont mesur la puissance du leadership sur des enfants. Leur tude dmontre que la structure
dmocratique fonctionne mieux que lautoritarisme appuy ou le laxisme total:
les groupes ainsi grs ont t plus productifs, plus efficaces, et ont agi dans une
atmosphre plus agrable. La soumission volontaire est donc plus efficace que la
domination impose.
La Botie sinterroge sur les motivations des courtisans et de tous ceux qui
suivent aveuglment les dcisions du pouvoir. Il note combien la condition de
lhomme soumis est misrable et refuse dappeler cette existence une vie.
Il observe que cest par dsir de possder des biens que ces hommes agissent et
quils oublient quils soumettent aussi leur libert. DHolbach, dans son clbre
Essai sur lart de ramper lusage des courtisans (1790), enchrit sur cette analyse
et crit avec ironie propos des courtisans: Ne poussent-ils pas tous les jours
ce sublime abandon deux-mmes jusqu remplir auprs du Prince les mmes
fonctions que le dernier des valets remplit auprs de son matre? Ils ne trouvent

13

Servitude et soumission

rien de vil dans tout ce quils font pour lui; que dis-je? ils se glorifient des emplois
les plus bas auprs de sa sacre personne; ils briguent nuit et jour le bonheur
de lui tre utiles, ils le gardent vue, se rendent les ministres complaisants de
ses plaisirs, prennent sur eux ses sottises ou sempressent de les applaudir; en
un mot, un bon courtisan est tellement absorb dans lide de son devoir, quil
senorgueillit souvent de faire des choses auxquelles un honnte laquais ne voudrait jamais se prter. La servilit devient donc un art de servir en flattant
toutes les passions du matre
Le masochisme, terme invent en 1886 par un psychiatre allemand, Richard
von Krafft-Ebing (Psychopathia sexualis: tude mdico-lgale lusage des
mdecins et des juristes), prsente une autre forme de soumission volontaire. Le
terme fait rfrence lcrivain autrichien Leopold von Sacher-Masoch et dcrit
une pathologie typique selon le psychiatre. Dans les relations mises en place
par von Sacher-Masoch, qui donne son nom ces pratiques, la soumission est
toujours associe la souffrance et lhumiliation. Freud y voit dailleurs une
manifestation de la pulsion de mort: le moi chercherait se dtruire. Dautres
psychanalystes ont tent de comprendre comment cette forme de domination
douloureuse pouvait tre lie des comportements primitifs et archaques. Pour
le masochiste, le dominant est le matre absolu, et la souffrance recherche est
la modalit relationnelle qui apporte le plaisir.

A. La domination, une pratique condamnable


Certaines formes de soumission sont aujourdhui assimiles des esclavages
et des comportements rprhensibles: le harclement moral ou sexuel est
dsormais pris en compte et sanctionn par la loi. Vouloir soumettre ses bons
dsirs un subalterne, une femme, un partenaire non consentant est puni.
La soumission impose au plus faible, pour quelque raison que ce soit, les
agressions et violences sur mineurs, la maltraitance sur toute personne fragile sont
dornavant poursuivies et condamnes. Les violences conjugales sont dnonces,
mme si elles demeurent nombreuses et souvent associes des assassinats.
Pierre Bourdieu, dans La Domination masculine, en 1998, remarque que lemprise
est partout, quelle structure les socits et quil est parfois difficile dy chapper.

14

Introduction au thme

PIERRE BOURDIEU, LA DOMINATION MASCULINE


(1998)

Texte clef

On ne peut donc penser cette forme particulire de domination qu condition de


dpasser lalternative de la contrainte (par des forces) et du consentement ( des raisons), de
la coercition mcanique et de la soumission volontaire, libre, dlibre, voire calcule. Leffet de la domination symbolique (quelle soit dethnie, de genre, de culture, de langue, etc.)
sexerce non dans la logique pure des consciences connaissantes, mais travers les schmes
de perception, dapprciation et daction qui sont constitutifs des habitus et qui fondent, en
de des dcisions de la conscience et des contrles de la volont, une relation de connaissance profondment obscure elle-mme. (Paris, Seuil, coll. Liber, 1998, p. 43)

Pour le sociologue, il semble donc que toute appropriation du discours lgitime soit impossible et que la soumission soit une ncessit, un habitus. Pourtant, on pourrait penser quil est possible, dans lhistoire au moins, de trouver des
voies de rappropriation du discours lgitime et une manire pour les domins
dchapper leur sujtion.

B. Les exprimentations sur la soumission


De nombreuses tudes ont tent de mesurer et de cerner les phnomnes de
domination et de soumission. Citons les plus reprsentatives.

a) Lexprience de Milgram et ses suites


La soumission une autorit considre comme puissante, et laquelle on
abandonne toute la responsabilit des actes exigs, est lune des formes les plus
analyses de cette obissance. Ainsi, la clbre exprience de Milgram mene
luniversit de Yale, qui constitue aujourdhui une rfrence topique, montre-telle que cet abandon de pouvoir est troitement li la disparition de la notion
de culpabilit ou, du moins, de responsabilit. Elle pose la double question du
libre arbitre et de la servitude volontaire.
Rappelons brivement lexprience mene par le psychologue amricain
Stanley Milgram entre 1960 et 1963. Il dsirait valuer le degr dobissance
des individus lorsquune autorit exige quils agissent contre leur conscience,
leur ducation, ou les valeurs culturelles et thiques. Il imagina donc de rpartir
des hommes gs de 20 50 ans en trois groupes (lves, professeurs et exprimentateurs). Llve devait mmoriser et restituer des listes de mots, et,
chaque erreur, recevoir une dcharge lectrique, de puissance croissante, de la
part du professeur. Le reprsentant de lautorit, lexprimentateur, portant
15

Servitude et soumission

une blouse de scientifique et des lunettes), sr de lui, garantissait la validit de


lapprentissage par contrainte et punition. En ralit, seul le professeur tait
le sujet danalyse, lexprimentateur et llve tant des comdiens. Le second
simulant des souffrances de plus en plus insupportables au fur et mesure que
la puissance des dcharges augmentait. Spar de lui par une vitre, le professeur voyait souffrir ltudiant ficel sur une chaise. Ce dernier donnait de
mauvaises rponses, puis refusait tout bonnement de participer. Lenseignant
devait alors le punir, pouss agir, chaque hsitation, par le scientifique.
Milgram constata alors que tous les professeurs acceptrent sans broncher
le principe de la torture, et, si certains rvlrent une certaine nervosit, voire de
linquitude, 62,5% allrent jusquau bout et infligrent des lectrochocs de 450
volts (fictifs, rappelons-le, mais ils lignoraient).
En 1974, Milgram publia une analyse de cette exprience. Il nota que la
soumission lautorit est culturelle, enseigne dans les familles, lcole, et
constitutive des rapports sociaux. Le conformisme est, finalement, une forme de
mimtisme dont le sujet finit par ne plus tre conscient. Il constata galement
que ctait par leurs hsitations ou leur anxit que la plupart exprimaient leur
dsaccord. Et il observa que la tension cre dans de telles situations ne conduit
pas dsobir, mais seulement ralentir la ralisation de lacte demand. Ltat
agentique (cest--dire dobissance) conduit une perte du sens de la responsabilit et une rceptivit forte des ordres. tendant les conclusions de son
exprience aux multiples maillons de la chane dextermination des juifs (conducteurs de train, gardiens de camps) lors de la Seconde Guerre mondiale, il expliqua que leur extraordinaire soumission lautorit du IIIe Reich tait assimilable
au comportement de dresponsabilisation adopt par les professeurs.

b) Les confirmations des rsultats de Milgram


Lexprimentation de Milgram fut suivie de beaucoup dautres, dont celle de
Stanford mene en 1971 par le professeur Zimbardo, qui, en rpartissant des
tudiants en deux catgories, prisonniers et gardiens, rvla un effet Lucifer
identique: les seconds se conduisirent avec un tel sadisme que les premiers
dvelopprent de graves traumatismes psychologiques. Une seule personne,
une femme, sopposa la poursuite de lexprimentation, et ce pour des raisons
morales. Les milieux universitaires nord-amricains reprochrent Milgram le
recours des comdiens et une fiction ainsi quun chantillon peu construit
et peu reprsentatif. Certains refusrent lide mme dinformer les sujets quils
participaient une exprience, un contexte jug susceptible de les contraindre

16

Introduction au thme

se soumettre davantage aux dsirs de lautorit. On opposa Zimbardo la mise


en place de conditions propices le milieu carcral, supposant lenfermement,
ainsi que son influence forte de professeur et son rle de meneur impliqu
dans le choix dun environnement qui imposait demble des comportements
strotyps et conformes aux attentes. Les sujets jouant un rle, il fallut
dailleurs interrompre rapidement lexprience (au bout de six jours au lieu des
deux semaines prvues). Il semble vident que le bourreau sait quil contribue la science, et cette valorisation peut contribuer faire taire ses scrupules.
Cette exprience a t reproduite de nombreuses reprises, et les rsultats
demeurent identiques. Il suffit dvoquer pour finir Le Jeu de la mort, un documentaire
coproduit en 2009 par France Tlvisions, qui reproduit les conditions de lexprience
de Milgram dans le cadre dun faux jeu tlvis qui accordait lexprimentateur le
pouvoir dune prsentatrice, et , lautorit la force accrue de la camra et de lattrait
de la clbrit tlvisuelle. Par une sorte deffet Pygmalion, ont accentu encore
les rsultats. Au lieu des 62,5% gnralement enregistrs (par les expriences dABC
News en 2006 ou de luniversit de Santa Clara en 2008), on constata que, cette fois,
ctaient 81% des sujets qui collaboraient.
Signalons que ces tudes sont lorigine de nombreuses crations culturelles chansons, musiques, films, sries

c) Les syndromes de Stockholm et de Lima


Deux situations relles ont conduit analyser les rapports dominant-domin
selon des critres intressants.
Le syndrome de Stockholm tire son nom dun fait divers stant droul en
Sude en 1973. Un hold-up tourna mal et les voleurs prirent des otages pour
tenter de ngocier leur fuite. Cette squestration dura plusieurs jours avant que
la libration des otages net lieu. Or on a pu observer une relation particulire
stait instaure entre dtenus et dtenteurs. Ce rapport a t nomm
syndrome de Stockholm. Les otages, en effet, ont protg plusieurs reprises
leurs ravisseurs, puis les ont dfendus, refusant de tmoigner contre eux, et allant
jusqu leur rendre amicalement visite en prison. On caractrise ainsi les relations
empathiques qui se nouent entre agresss et agresseurs, lorsque le huis clos et une
situation particulirement forte motionnellement les unissent. Cette sympathie
va mme parfois jusqu la haine pour les forces de lordre et les reprsentants de la
loi, jusqu la dfense engage de la cause des malfaiteurs. Cet apparent paradoxe
est expliqu comme rsultant dune adaptation psychologique une situation trs
stressante dans laquelle la vie de lotage est grandement menace. Langoisse ne

17

Servitude et soumission

peut trouver dexutoire et dapaisement que dans une identification avec le preneur dotages. Si ce dernier, en outre, dispose dassez de temps pour expliquer et
soutenir sa cause, il sera dautant plus apprci et ensuite justifi par ses victimes. Ainsi est-il frquent de voir les otages loigner une fois quils ont t librs. Il faut les couper de ce lien, leur permettre de prendre des distances pour viter
le dveloppement du syndrome.
Le syndrome de Lima, lui aussi li une prise dotages, cette fois en 1996, lambassade du Japon dans la capitale pruvienne, est le phnomne inverse: ce sont
les ravisseurs qui ont fait preuve dempathie et damiti lgard de leurs victimes
Alors quils avaient annonc vouloir tous les excuter, ils les ont relchs un par un
La soumission ici est inverse, les dominants se sont unis aux domins.

2. La soumission librement consentie: soumission


et conformisme
Lorsquil vit en groupe, un individu, pour y trouver sa place et tre accept, a
tendance se conformer aux dcisions et aux habitudes collectives.
Dsobir, se refuser la soumission, cest sindividualiser, se dmarquer, sexclure de lensemble. Cette attitude parat provocatrice et peut dans certains cas
manifester une jouissance narcissique se distinguer. Mais, dans la plupart des
situations, cest un tat dstabilisant, loriginalit ntant vcue que comme une
marginalisation, un rejet.

A. La banalit du mal
lissue de la Seconde Guerre mondiale et du procs dEichmann, Hannah
Arendt tudie le totalitarisme et publie, en 1963, Eichmann Jrusalem. Rapport sur la banalit du mal, clbre ouvrage dans lequel elle analyse comment la
soumission une autorit accepte conduit ne plus sinterroger, obir sans
penser, sans distinguer le bien du mal.
Elle montre que le conformisme se nourrit dun langage commun, partag
et rptitif, que lemploi mcanique et automatique de formulations acceptes
par un groupe empche toute distance critique et rend lindividu incapable de
prendre des distances. Dans une autre mesure, elle observe des phnomnes
proches de ceux mis en place par les psychologues dans leurs expriences.
Quand une autorit est admise et reconnue, quand elle se fonde sur un discours
identique, ritualis, le sujet ne pense plus que dans la volont de se soumettre.
18

Introduction au thme

Elle constate ainsi que tout individu est capable dtre inhumain ou de se
soumettre servilement au mal. Pour elle, il ne sagit pas dune dtermination ni
dun destin, mais dun choix personnel, dune soumission banale et donc inexcusable et impardonnable.
Dautres chercheurs, comme Max Weinreich, refusent cette interprtation,
notant que la manipulation nazie est appuye sur des thses et des travaux universitaires. Pour eux, la soumission nest ni banale ni lie une forme dobissance
mcanique, mais contrainte par une puissance extrieure et un discours sducteur.

B. La soumission, consquence dune manipulation


La soumission librement consentie, dfinie par deux sociologues franais
Robert-Vincent Joule et Jean-Lon Beauvois, constitue la seconde forme de
soumission choisie. Les deux chercheurs franais en psychologie sociale ont
repris le concept des Amricains Jonathan L. Freedman et Scott C. Fraser qui, en
1966, staient intresss aux procds de la persuasion et notamment la technique du pied-dans-la-porte dans un ouvrage clbre (Compliance Without Pressure: the Foot-in-the-door Technique). Joule et Beauvois ont dabord
publi le Petit trait de manipulation lusage des honntes gens, en 1987, puis La
Soumission librement consentie : Comment amener les gens faire librement ce
quils doivent faire, en 1998. Dans ces deux ouvrages, ils mettent en lumire les
diffrentes formes dattrait parfois de manipulation qui peuvent conduire un
individu saliner. Posant la question de la possibilit damener une personne
agir en toute libert selon les dsirs dune autre, les deux psychologues montrent
que cette entreprise est finalement assez aise raliser.
Domination et soumission sont galement lies dans une sorte denchanement remarquable. Quelle que soit la forme de domination exerce, elle cre
toujours deux groupes, dont lun domine, et lautre se soumet. En 1991, Robert
Fossaert, dans Le Monde au xxie sicle, analyse les diffrents types de systmes
conomiques et remarque que le groupe domin ayant renvers le dominant finit
par se comporter son tour de manire autoritaire. Plutt que den rester une
vision simple de la nature humaine, les psychanalystes modernes tentent de cerner cette relation entre pouvoir et soumission.
Anne-Marie Rocheblave-Spenl, dans Le Pouvoir dmasqu, publi en 1974, note
que la constitution mme du moi explicite et illustre ce rapport. En effet, le Surmoi
est le pouvoir social, la loi, la morale, ce qui sanctionne ou rcompense. Le a est
la puissance brute et brutale, le pouvoir arm; le Moi la force de lintelligence, du
19

Servitude et soumission

contrle. Les neurophysiologistes considrent quant eux que la morale est affaire
non de raison, mais de passion et dmotions. Ainsi ne peut-on aisment admettre le
pardon ou la comprhension pour des criminels violents, sattaquant des enfants
ou multircidivistes Le besoin davoir du pouvoir, de lexercer, de soumettre autrui
et, inversement, davoir un matre et de se soumettre est analys comme des
lments primitifs de lhumain.
Le rapport est, on la vu, rversible, le domin pouvant devenir le dominant Les psychanalystes expliquent ce phnomne par le fait que les hommes
puissent tre la fois sadiques et masochistes, dsireux et capables dtre tour
tour puissants et protecteurs, puis soumis et protg

C. Une psychologie de lengagement


Lindividu se soumettant librement prendrait ainsi une dcision avant tout
bnfique celui qui la lui a inspire, tout en ayant le sentiment den tre responsable et de rechercher son propre bien. Il aurait ainsi le sentiment dagir librement et selon ses propres dsirs, et pourrait modifier ses propres dsirs et son
comportement pour correspondre en ralit la volont dune tierce personne.
La Botie, notamment, le remarque chez les favoris du tyran.
Cette psychologie de lengagement a connu des prolongements dans des
domaines varis, en thrapie, dans les coles de commerce et de management,
dans la mise en place de techniques de vente, dans des campagnes de prvention
contre des conduites risques, et, parfois, pour convaincre de nouveaux adeptes
dentrer dans une secte

D. Les autres acceptions du terme soumission


La soumission peut donc tre la fois une servitude, impose par un tiers,
subie et vcue comme une contrainte, voire comme une souffrance, ou un choix
assum, un conformisme conscient.

a) Les emplois usuel et culturel du mot


Certains sens du terme posent dailleurs la question de la frontire entre ces
diffrentes acceptions: la soumission, en sport, indique la reconnaissance et
lacceptation de la supriorit dun adversaire, labandon de la lutte; en matire
sexuelle, elle institue un rapport de dominant domin, une rpartition de rles
o la violence peut tre subie ou accepte.

20

Introduction au thme

b) Le roman de Houellebecq
Michel Houellebecq a utilis cette richesse smantique pour intituler lun de
ses romans, paru en janvier2015. Imaginant une fiction politique, il propose aux
lecteurs un roman danticipation (la France ayant lu un prsident musulman
en 2022, elle est rorganise autour des valeurs de lislam) dans lequel il tudie
les modalits de la soumission un nouvel ordre social. Louvrage a cr la polmique et divis la critique: certains y ont vu une analyse philosophique et critique des enjeux du monde contemporain, dautres une approche visionnaire,
quand dautres encore ont point une dimension raciste ou trs engage.

IV. Obissance et dsobissance


1. Obir une autorit
A. Lobissance volontaire
Lobissance, cest--dire lacceptation de faire ce que demande un autre,
induit ncessairement un rapport hirarchique. Si elle ne peut simposer universellement, elle simpose souvent. La Botie dailleurs pose la question fondamentale de ce consentement, de cette servitude volontaire. Qui accorde une
puissance et une valeur cette tierce personne? Pourquoi se plier ses volonts? En effet, obir, cest accepter de renoncer lexercice complet de sa libert.
Mais, en ralit, la plupart du temps, lobissance est accepte parce quelle
parat assurer une libert. En effet, obir un chef est considr comme une
manire certaine de sinscrire au sein dun collectif et dagir pour le bien commun.
Se plier une puissance lgitime permet la survie, de lindividu et du groupe,
maintient une concorde sociale et soutient le contrat qui unit tous les membres
dune collectivit. Lautorit permet tous de trouver une place: aux forts de
garantir la prennit du groupe, aux faibles de survivre et dtre protgs.
Pour tre tout fait prcis, il faut lier les deux notions du programme au changement de comportement quelles induisent. Dans les deux cas, en effet, lindividu qui se soumet lautorit est domin, il est donc ncessaire quil accorde ou
reconnaisse une valeur celui qui incarne le pouvoir auquel il obit. Soumission
comme servitude imposent donc un consentement, un accord tacite du moins.

21

Servitude et soumission

B. quoi les hommes obissent-ils?


Au pouvoir de Dieu ou au pouvoir politique et aux lois, toute force investie dune puissance lie directement lautorit. Ce matre garantit le vivre
ensemble, semble pouvoir tre accept et suivi. Lobissance un roi est souvent
matrialise par un serment dallgeance, une formule prononce. Lobdience religieuse est quant elle gnralement associe un vu, engagement libre et
responsable de celui qui lexprime (matrialis par un geste, un rituel, des paroles).

Aux organisations de toutes sortes qui proposent des valeurs, des idologies, et mettent en forme un rapport de lindividu une puissance suprieure ou
accepte comme potentiellement forte.

Aux normes reconnues par un groupe, une culture. Quelles soient morales,
sociales, propres une catgorie, elles sont galement investies dune force qui mane
de la puissance accorde ceux qui les dictent, les incarnent ou les garantissent.

Aux valeurs et contraintes que simpose tout individu libre, quil considre
comme essentielles sa reprsentation du monde et de sa place dans le cosmos
(les vux de pauvret ou de chastet par exemple ne sont pas toujours lis des
principes religieux).

des individus auxquels le sujet accorde une puissance. Ltude des passions
a rvl que le sujet en est souvent lesclave, et, cristallisant ses dsirs sur lobjet,
modle son comportement sur les normes et les rgles quil construit autour de
lui. Pour tenter datteindre linaccessible, il se contraint respecter des codes
quil choisit ou quil reconnat comme seuls aptes lui permettre daccder son
Graal. Mais on peut aussi choisir son matre: Adeline Hulot fait de son poux
un presque dieu selon les mots de Balzac dans La Cousine Bette, ce que refuse
finalement de simposer la Roxane de Montesquieu dans les Lettres persanes

Enfin, les relations sociales, celles qui structurent le travail mais aussi certains rapports amoureux, posent la question de cette tension entre dominant et
domin, entre suprieur et subordonn

C. Obissance et dresponsabilisation
Les expriences de Milgram et de Stanford ont cern deux types de comportements dobissance: celui fond sur une relation duale, dindividu individu (le
professeur et lexprimentateur), et celui qui sattache ltude du groupe.
22

Introduction au thme

Le premier rvle la soumission lautorit fonde sur une acceptation de la


supriorit (relle, fictive ou suppose) de celui qui lexerce. Le second dmontre
limportance de la dynamique de groupe, lattachement au respect dun comportement collectif et le got de la conformit.
Ces exprimentations furent galement confirmes par celle du psychiatre
Charles K. Hofling, qui imagina, en 1966, de demander des infirmires ignorant totalement quelles taient lobjet dune tude scientifique dadministrer de
fortes doses de mdicament des malades dans un hpital. Les docteurs, inconnus delles, ntaient que des acteurs, et le mdicament un placebo, mais vingt et
une des vingt-deux infirmires obirent sans sourciller ni rflchir la quantit
de produit prescrite par lautorit mdicale qui leur imposait cette administration La soumission lautorit est rconfortante parce quelle tend dresponsabiliser lindividu
Ainsi a-t-on tent dexpliquer certains massacres ou des comportements
inhumains. Les expriences dans les camps nazis durant la Seconde Guerre mondiale, les massacres collectifs en priode de guerre ou au nom dune foi, ont souvent t expliqus ainsi.

MILE DURKHEIM, LES RGLES DE LA MTHODE


SOCIOLOGIQUE (1895)

Texte clef

Car tout ce quelle implique (la contrainte sociale), cest que les manires collectives dagir ou de penser ont une ralit en dehors des individus qui, chaque moment du
temps, sy conforment. Ce sont des choses qui ont leur existence propre. Lindividu les trouve
toutes formes et il ne peut pas faire quelles ne soient pas ou quelles soient autrement
quelles ne sont; il est donc bien oblig den tenir compte et il lui est dautant plus difficile
(nous ne disons pas impossible) de les modifier que, des degrs divers, elles participent de
la suprmatie matrielle et morale que la socit a sur ces membres. Sans doute, lindividu
joue un rle dans leur gense. Mais pour quil y ait fait social, il faut que plusieurs individus
tout au moins aient ml leur action et que cette combinaison ait dgag quelque produit
nouveau. Et comme cette synthse a lieu en dehors de chacun de nous (puisquil y entre une
pluralit de consciences), elle a ncessairement pour effet de fixer, dinstituer hors de nous
de certaines faons dagir et de certains jugements qui ne dpendent pas de chaque volont
particulire prise part. (ditions Alcan, 1919, prface de la seconde dition, p.XXI)

Si, ds la fin du xixe sicle, mile Durkheim a insist tout particulirement sur
limportance de cette soumission dans le processus doubli ou de perte de la responsabilit, voire de la culpabilit, il faut aussi analyser les reprsentations que
se fait de cette autorit tout individu qui se soumet. En effet, cette dernire est
23

Servitude et soumission

galement perue comme une extriorit selon les mots de Paul Ricur.
Cest dautrui que vient lordre, et si plusieurs sy soumettent, alors on considre
aisment que cette altrit garantit mon obissance, mais aussi sa valeur et sa
lgitimit. Ricur met galement en lumire la force de lautorit dans ce phnomne de dresponsabilisation. La supriorit accorde cette puissance qui
gouverne instaure une dimension verticale. La dcision est extrieure, mais aussi
suprieure. La conscience analyse alors ncessairement cet ordre comme
issu dune figure exemplaire dont les dcisions, antrieures notre action de
soumission, sont lgitimes et dignes dtre suivies. Ricur note dailleurs quel
point il est facile dtablir des liens entre les domaines politiques et cosmiques.
Celui qui est au-dessus assume les dcisions et ne peut tre directement
contest dans ses choix puisquil est la fois antrieur, extrieur et exemplaire.
Lauctoritas est bien effectivement ressentie et vcue comme la fois une
garantie et une autorisation.

2. Toute soumission est-elle une servitude?


Lorsque le terme servitude apparat, cest normalement que lobissance
nest plus librement consentie mais subie comme une contrainte. Lindividu se
soumet non par respect de lautorit mais par obligation, par peur des reprsailles et des risques encourus. Lorigine tymologique du mot renvoie lesclavage et insiste sur la dimension parfois inacceptable de la contrainte.

A. Respect et conformisme
Il est intressant de revenir ici sur les expriences de Milgram et de Stanford. On a vu que les sujets, choisis presque au hasard, simplement attirs par
lannonce dune rmunration de leur participation, peuvent devenir des tortionnaires sans que leur conscience morale ne sy oppose vraiment ou, du moins,
immdiatement. Or, ces sujets demeurent libres de sortir, de refuser, mais il
semble quils simposent eux-mmes, par peur de lautorit, de ne pas dsobir.
Ils ne seraient donc pas esclaves de lautre, mais de leur reprsentation de leur
propre personne, de leur ethos Le respect de la lgitimit et de la supriorit
de lautorit, la peur de dplaire, de se placer dans une position dangereuse dexclu, dtre donc laiss lextrieur de la protection du groupe, peuvent justifier
ce choix dune servitude volontaire. Si lon reprend les analyses dAristote et de
Ricur, force est de constater que ces expriences rvlent effectivement cette
attraction par le haut qui devient totalement constitutive de la vie thique.
24

Introduction au thme

Lobissance est alors pleinement justifie par le caractre suprieur de celui qui
sait et dcide.

B. La dsobissance
Dans le cadre de ces exprimentations, ce serait dsobir qui assurerait lautonomie, marquerait la libert de lindividu et rvlerait sa conscience morale.
Or, dsobir est gnralement affect dun coefficient de marginalit, voire
de ngativit dans nos socits. Se distinguer, refuser, dire non une autorit
est une mise en danger, parfois mme une forme dhrosme quil est difficile
dassumer sans risques. Roxane meurt de sa dsobissance et simultanment
la reconnaissance de ses mensonges
Se soumettre est donc une servitude lorsque les valeurs imposes par lautorit ne sont pas celles de lindividu et quil souffre de devoir sy plier. Dsobir
reviendrait affirmer des valeurs opposes celles du collectif, se mettre en
danger face au conformisme ambiant, mais signifierait aussi une autonomie et
un usage du libre arbitre qui, en mancipant ltre, le fragilise et lisole.
Les dbats politiques et sociaux contemporains rvlent cette difficult. La
dmocratie est admise, mais certains refusent les lois votes par les reprsentants
quils ont lus et revendiquent le droit une dsobissance civique, seule manire
de saffranchir dune servitude quils ressentent comme trop lourde et inique.

3. Toute soumission est-elle acceptable?


A. Contrat social et soumission
La question fondamentale est donc de savoir si lon peut valoriser et favoriser
la soumission, sil faut lexclure totalement, ou sil est possible de trouver une
voie mdiane. Toute soumission constitue une alination, une servitude parfois,
mais sans soumission, la survie serait difficile, voire impossible dans certaines
circonstances. Tout contrat social implique une tension entre obissance et
libert, soumission et libre arbitre La soumission est une source potentielle de
servitude, le monde des passions la amplement rvl dans les uvres au
programme lan dernier , mais elle garantit aussi le droit lexistence, lexpression du moi.
Il est dailleurs intressant de noter que, dans le domaine de la culture, les interrogations poses par les notions de soumission, dobissance et de dsobissance
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Servitude et soumission

servent de socle de nombreuses sries tlvises, mais aussi des productions


artistiques, et notamment littraires, picturales, ludiques et cinmatographiques.
On ne notera ici que quelques-unes de ces crations, pour mmoire Du Meilleur des mondes dAldous Huxley (1932) Acide sulfurique dAmlie Nothomb
(2005), en passant par 1984 de Georges Orwell (1948), la bande dessine dAlan
Moore, Watchmen (1986), ou le jeu vido Mirrors Edge, de multiples uvres
proposent une rflexion sur cette soumission subie, ncessaire ou choisie

B. Peut-il exister une servitude volontaire?


Il faut donc se poser demble la question formule par luvre de La Botie: peut-on vraiment associer les deux termes servitude et volontaire?
Lun suggre lesclavage, lautre le choix. Comment dpasser cette opposition
oxymorique et paradoxale? En effet, lami de Montaigne sinterroge sur notre
capacit obir un seul individu alors que notre multitude devrait permettre
une totale libert de choix et daction. Le despote ne devrait jamais tre assez
puissant pour imposer ses volonts un peuple, mme aid de ses sides Il
faut donc sinterroger sur la manire de dpasser cette impossibilit, et de donner une cohrence et un sens acceptable cette expression.
Toute loi exige obissance pour exister et assumer son rle. On leur reconnat
une utilit. Elles assurent une cohrence, elles lient les individus dans un ordre et
un collectif qui permettent chacun de survivre. On obit par contrainte, mais
on adhre la ncessit de cette soumission.
Ainsi une soumission volontaire pourrait-elle tre considre comme
un choix conscient et assum de se soumettre non un individu simplement
(ou un groupe), mais aux ncessits du vivre ensemble, lobissance garantissant la meilleure manire pour chacun dexister, de trouver sa place et dexercer
sa libert. Ainsi, la volont ne serait pas totalement annihile, mais seulement
organise par et autour des intrts qui sous-tendent lordre donn et reu.
La soumission aveugle et servile celle de lanimal soumis au plus fort est
inacceptable pour celui qui veut tre libre et penser, mais une soumission raisonne et raisonnable celle de lhumain qui calcule et analyse peut garantir non
seulement la libert mais galement lgalit.

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Introduction au thme

V. Vers une premire problmatisation


1. Libert, bien et mal
Les philosophes se sont souvent interrogs sur notre rapport la libert et
la soumission. Lhomme est-il dot dune volont trop faible pour choisir le bien
ou est-il incapable de se gouverner seul?
Pour Platon, lhomme fait le mal non par mchancet mais parce quil juge
mal, il croit quil sagit dun bien, du moins pour lui, et cherche donc raliser ce
qui lui semble utile et ncessaire Aristote, quant lui, considre quil tient
lhomme dtre honnte ou vilain. Pour lui, cest dans la confrontation avec
les autres que la vertu se dcouvre et sacquiert. Ainsi, la question de la soumission est-elle essentielle pour qui analyse lhomme et ses comportements.
Pour Spinoza, nous ne sommes pas toujours la cause de nos actions, mais il
est galement impossible de penser que lhomme est totalement impuissant et
soumis une autorit extrieure qui le commanderait. Sinon, quelle diffrence
tablir entre lui et lanimal? Comment le considrer comme sujet pensant, comment sinterroger sur ses valeurs et la libert?
Les philosophes sont donc conduits sinterroger la fois sur ltat de
servitude de lhomme et sur la manire de lamener vers le bien. Il sagit de le
connatre et de lamliorer, voire de le gurir de ses tendances Les hommes
sont contraints, pour trouver leur place dans le monde, de le penser et de tenter de sy intgrer. Pour cela, ils crent des productions artificielles. La poisis
concerne tout autant le potier qui fabrique un objet que le penseur qui travaille
sur les mots et les ides. Pour tenter de concevoir le cosmos, lhomme est donc
appel crer des concepts, nommer les choses et les notions, agir sur luimme et sur la nature. Il est ainsi trs vite conduit considrer que ses dsirs
sont importants et les prendre pour des impratifs, parfois des ralits.
Les lois sont alors conues comme des principes utiles pour dfinir et atteindre
le bon et le bien, le juste et le vrai. Et, durant de nombreux sicles, le bon est
utile. Les normes deviennent des impratifs, sy soumettre est donc ncessaire
et efficace Si, pour Spinoza et Hobbes, la morale repose sur la notion de bonheur, Kant refuse cet utilitarisme puisque lhomme, soumis aux passions, ignore
le bien et ne voit que son intrt.
Pour tenter de comprendre comment un individu peut abdiquer, renoncer sa
libert et son thique pour se soumettre une autorit dont les ordres peuvent
tre immoraux, amoraux, voire monstrueux, il convient galement de poser la
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Servitude et soumission

question fondamentale de son autonomie. Comment expliquer lhtronomie


et la soumission une puissance extrieure? Faudrait-il une reconnaissance
mutuelle entre la supriorit de la puissance et la conscience de celui qui est
soumis? Certains tentent de rpondre cette interrogation en sattachant tudier le rapport de lhomme Dieu. En effet, celui-ci intime des commandements
parfois surprenants. Paul Ricur note, par exemple, quimposer daimer son prochain comme soi-mme peut paratre extraordinaire. Il semblerait alors que lon
puisse envisager une obissance servile une puissance aimante (in Philosophie,
n7, 1995). Cest parce quil est amour que Dieu peut exiger notre participation sentimentale et notre soumission. En fait, cest une forme dobissance
aimante selon les termes de Ricur. Ainsi lantriorit, lextriorit et la supriorit associes lautorit deviennent-elles la source dune forme dchange
rciproque. Le vouloir humain sexprimant dans lobissance cette autorit.
On voit alors que se pose la question de la soumission une autorit moins
bonne, moins aimante quune personne divine ou bienveillante Les travaux
dHannah Arendt (Eichmann Jrusalem. Rapport sur la banalit du mal, trad.
A.Gurin, Paris, Gallimard, 1966; revue par Martine Leibovici et prsente par
M.-I. Brudny-de Launay, Paris, Gallimard, coll. Folio, 1991) ou de Michel Foucault (Surveiller et punir, Paris, Gallimard, 1975, rdit en 2001) peuvent clairer la diffrence fondamentale entre les tenants du contractualisme (ceux qui
pensent que toute socit doit rompre avec ltat de nature et sorganiser autour
dun contrat social) et ceux dune servitude volontaire. Les travaux dArendt
ont certes fait couler beaucoup dencre, mais ils ont aussi contribu analyser ce
que daucuns appellent la morale des bourreaux. En effet, ces hommes ordinaires qui, en se soumettant librement une autorit, sont capables des actions
les plus monstrueuses rvlent surtout le peu de cas attribu la victime, vue
comme un autre loign de soi et de la puissance qui commande. La banalit du mal, selon elle, rside dans le fait que ces tres, par ailleurs communs,
naient t marqus que par labsence de pense. Elle ne discerne ni perversit ni
engagement idologique chez eux, simplement un manque de profondeur.
Lobissance est galement une manire de se constituer en groupe, de sintgrer un collectif, davoir le sentiment dappartenir une communaut. tudiant
les massacres qui eurent lieu au Vietnam, en Yougoslavie et au Rwanda, le psychologue Harald Welzer note quun autre mcanisme intervient dans le passage lacte. Plus les bourreaux se sentent trangers aux victimes, plus est aise
leur limination. Les meurtriers de masse nignorent pas la morale commune;
ils portent des valeurs, ont le sens du devoir et des interdits comme chacun
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Introduction au thme

dentre nous. Simplement, cest qui peut sappliquer cette morale commune
qui change. Les limites entre le eux et le nous. Ds lors quun groupe nest
plus inclus dans lhumanit commune, tout devient possible (Les Excuteurs,
2007, cit par J.-F. Dortier dans la revue Sciences humaines).
On peut aussi observer que la soumission aveugle, labdication de toute
libert pour entrer dans un processus de servitude volontaire est souvent la
consquence dun malaise ou dune peur. Tout groupe, tout individu dstabilis
par le sentiment dune crise, dune perte ou dune menace est dautant plus sensible lautorit qui lui promet un rtablissement sr et durable du monde qui
vacille. Toute circonstance exceptionnelle semble gnralement provoquer des
comportements inous.
Enfin, cest linclusion dans un ensemble, dans un collectif qui peut aussi
conduire une soumission une servilit totale cette foule. Freud dans
Psychologie collective et analyse du moi (1921) cite les remarques de Gustave Le
Bon (Psychologie des foules, Alcan, 1921): Le fait le plus frappant, dit-il, prsent par une foule psychologique est le suivant: quels que soient les individus qui
la composent, quelque semblables ou dissemblables que puissent tre leur genre
de vie, leurs occupations, leur caractre ou leur intelligence, le seul fait quils sont
transforms en foule, les dote dune sorte dme collective. Cette me les fait
sentir, penser et agir dune faon tout fait diffrente de celle dont sentirait et agirait chacun deux isolment. Certaines ides, certains sentiments ne surgissent et
ne se transforment en actes que chez les individus en foule. La foule psychologique
est un tre provisoire, compos dlments htrognes, pour un instant souds,
absolument comme les cellules dun corps vivant forment par leur runion un tre
nouveau manifestant des caractres fort diffrents de ceux que chacune de ces
cellules possde. Freud en tire la conclusion que la soumission de lindividu au
groupe est due un double phnomne. En effet, le sujet obit la foule parce quil
est contamin par les ides et les sentiments collectifs dune part, et, dautre part,
parce que sa personnalit consciente finit par se taire.

SIGMUND FREUD, PSYCHOLOGIE COLLECTIVE


ET ANALYSE DU MOI (1921)

Texte clef

Donc, vanouissement de la personnalit consciente, prdominance de la personnalit inconsciente, orientation par voie de suggestion et de contagion des sentiments et
des ides dans le mme sens, tendance transformer immdiatement en actes les ides
suggres, tels sont les principaux caractres de lindividu en foule. Il nest plus lui-mme,
mais un automate que la volont est devenue impuissante guider. [...] La foule est
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Servitude et soumission

extraordinairement suggestible et crdule, elle est dpourvue desprit critique, linvraisemblable nexiste pas pour elle. Elle pense par images qui svoquent les unes les autres par
lassociation, telles quelles surviennent chez lhomme isol lorsquil donne libre cours son
imagination, et dont aucune instance rationnelle ne mesure la conformit la ralit. Les
sentiments de la foule sont toujours trs simples et trs exagrs. La foule ne connat donc
ni doute ni incertitude. (traduit par Pierre Cotet, Andr Bourguignon, Janine Altounian,
Odile Bourguignon et Alain Rauzy, ditions Payot & Rivages 2012, p.14)

Ainsi se pose naturellement la question des passions puisque lhomme reste soumis la nature et ne peut sen rendre matre. Sous linfluence des passions, la libert
est considrablement limite par la recherche de lobjet inaccessible. Alin et aveugl, lhomme a besoin de guides, de garde-fous pour pouvoir continuer vivre en
socit. Le malade quest le passionn pour Kant devient pour Marx ou Freud un
alin. Les rapports sociaux seraient alors, si une autorit ne les rgulait pas, ncessairement violents et rduits des recherches empiriques et utilitaristes. Face cette
nature humaine, les rgles, les lois, de toute autorit quelles proviennent, sont lies
au besoin vital de survivre et dexister. Face au rgne individuel des passions, les lois
apportent des possibilits de rationalisation ou de rgulation. Ainsi, ce qui est bon
pour le groupe lest pour lindividu, et inversement. Cest donc en tant quanimal
social (et non en loup comme le pense Hobbes) que lhomme doit se soumettre.
Lois, morale, impratifs sociaux simposent finalement tout autant lindividu
qu la socit. Renoncer une partie du droit naturel et accepter la soumission
aux rgles et une autoritpermet dexister; la vertu est lobissance, la faute, la
dsobissance La raison recommande souvent de vivre en groupe, ce qui augmente la libert; une soumission relative en permet alors lusage et la jouissance.
Il faut enfin noter que depuis quelques annes, les penseurs sinterrogent sur
une remise en cause possible de lautorit et de la soumission cette puissance.
Hannah Arendt indiquait dj que cette disparition tait lune des explications les
plus certaines du monde moderne. En effet, elle crit quhistoriquement, nous
pouvons dire que la disparition de lautorit est simplement la phase finale, quoique
dcisive, dune volution qui, pendant des sicles, a sap principalement la religion
et la tradition. De la tradition, de la religion, et de lautorit (dont nous discuterons plus tard les liens), cest lautorit qui sest dmontr llment le plus stable.
Cependant, avec la disparition de lautorit, le doute gnral de lpoque moderne
a envahi galement le domaine politique o les choses non seulement trouvent
une expression plus radicale, mais acquirent une ralit propre au seul domaine
politique. Ce qui jusqu prsent, peut-tre, navait eu dimportance spirituelle que
pour une minorit, est maintenant devenu laffaire de tous. Ce nest quaujourdhui,
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Introduction au thme

pour ainsi dire aprs coup, que la disparition de la tradition et celle de la religion
sont devenues des vnements politiques de premier ordre (Quest-ce que
lautorit?, La Crise de la culture, 1968). En 2008, deux psychologues notent
quil est difficilement acceptable de rduire certains cas dobissance monstrueuse
une simple soumission servile la force dun groupe. Alexander Haslam et Stephen D. Reicher affirment que, jusqu rcemment, il y a eu un consensus clair
entre psychologues sociaux, historiens et philosophes pour affirmer que tout le
monde peut succomber sous la coupe dun groupe et quon ne peut lui rsister.
Mais maintenant, tout dun coup, les choses semblent beaucoup moins certaines
(Questioning the banality of evil, The Psychologist, vol. XXI, n1, janvier2008).

2. Servitude et soumission
A. Comment aborder ce et dans nos uvres?
Pour entrer dans le thme, il est donc ncessaire de revenir sur les diffrentes
valeurs que lon peut accorder la conjonction de coordination de lnonc. En
effet, le et dans ce couple servitude-soumission peut recevoir des significations fortes qui orienteront notre lecture de la problmatique:
Si lon considre que la conjonction assume son rle le plus usit, elle convie
davantage une rflexion sur les acceptions des deux termes et leurs modalits.
Si ce et est analys comme un lien entre des lments diffrents, cela
signifie que lun diffre, soppose peut-tre lautre.
Si la liaison nest que la marque dune addition ou dun enchanement causal,
une notion entrane la seconde; si elle met en place un rapport temporel, la premire
apparat chronologiquement comme celle qui annonce et prcde la suivante.
Les uvres au programme nous invitent un parcours riche et nuanc. En
effet, il faudra analyser comment les deux termes sont mis en valeur, comment
soumission et servitude sont exposes, tudies et dployes dans les textes.

B. Pour une approche problmatise des uvres


lvidence, servitude et soumission sont envisager dans leur rapport au
devoir et au droit, lasservissement et la libration, la dchance et lhumiliation. Il faudra aussi se pencher sur les causes et les motivations de ces tats de
sujtion: besoin, ncessit, dsir, choix dlibr et assum?

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Servitude et soumission

Ainsi, cest moins la soumission seule quil faudra interroger dans les tudes
que la soumission une autorit rejete, injuste ou excessive. Cest la collaboration de lindividu son assujettissement quil est intressant denvisager tout
particulirement. Bref, analyser la soumission qui aboutit une servitude subie
semble plus pertinent laune des ouvrages retenus pour le programme de cette
anne.

Il est galement ncessaire de rflchir aux enjeux de ltude philosophique


ou de la reprsentation littraire des deux notions. Comment apparaissentelles? Comment sont-elles utilises pour prsenter le regard dun auteur et
dune socit sur le monde? Il conviendra notamment dtudier comment elles
ouvrent la voie une rflexion sur ce qui constitue les rapports humains, mais
aussi sur les relations de lhomme toute force suprieure, sociale, politique,
divine mme.

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SERVITUDE ET SOUMISSION
Louvrage incontournable pour russir
lpreuve littraire aux concours
des prpas scientifiques.

TOUT POUR RUSSIR :

U ne prsentation du thme servitude et soumission ,


des notions cls et des uvres.

Ltude de chacune des uvres, assortie dun rsum,

dune prsentation de lauteur et dlments danalyse.

U ne tude transversale et problmatise du thme travers


les trois uvres au programme.

U ne liste de citations facilement mmorisables.

15 sujets corrigs.

Les auteurs

Christine Seutin, agrge de lettres modernes, docteur s lettres.


Jacqueline Zorlu, agrge de lettres classiques.
Toutes les deux sont professeurs en classes prparatoires scientifiques.

ISBN : 978-2-311-40300-8

Illustration de couverture : fotolia.com/Erica Guilane-Nachez

U ne mthodologie dtaille des exercices de lpreuve.