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Mmoire datelier sur trois projets : troisime partie

Microkosmos

Hommage Edwin H. Land

Microkosmos est le titre dune installation permanente pour le centre communautaire


Het Huis Uccle qui sera inaugure en septembre 2017. Il va sagir dune uvre murale et
lumineuse de plus de 100 m, dans laquelle un motif peint la main avec une peinture minrale
changera dapparence visuelle lorsqu la nuit tombe, il sera illumine par une lumire
blanche artificielle. Le jour, les couleurs minrales seront plutt faibles, pastel et varies. La
nuit elles deviendront trs intenses et la varit de leurs teintes diminuera : ne resteront que
des rouges-orange, des gris et des bleus turquoises.

Cest grce un type de lumire blanche spciale que cet effet sera produit : jai conu une
source de lumire blanche bichrome qui a la mme apparence visuelle quune lumire blanche
de type halogne (un blanc chaud ), mais qui modifie la couleur de certaines des surfaces
quelle atteint. Les surfaces blanches, grises ou noires restent inchanges tandis que les
surfaces colores virent soit vers le rouge, soit vers le cyan, soit vers lincolore.

Je prsente ici ce travail en cours dlaboration via le premier exemplaire de la lampe lumire
blanche bichrome, qui rend pour ainsi dire daltonien . La sortie lumineuse de la lampe a t
conue par moi-mme et ralise par GVA lighting, une entreprise canadienne. Des leds Rouge-
orange et Cyan on t places dans leur modle FL-100, un spot architectural haut de gamme en
aluminium. Les visiteurs sont invits observer attentivement les objets familiers placs dans
lespace dt 78, et sil le souhaitent dplacer les fleurs places au fond de la salle o la
lumire est bichrome vers lentre pour faire lexprience frappante du changement
dapparence visuelle de celles-ci en fonction de la lumire.

Edwin Herbert Land est linventeur du procd de photographie dveloppement


instantan Polarod . En plus dtre un brillant ingnieur Land tait un chercheur
indpendant. Il a dvelopp tout au long de sa vie une thorie de la vision des couleurs connue
sous le nom de thorie Rtinex1 (rtine + cortex). Cette thorie tait une tentative de prendre
en compte la fois la rception physiologique de la lumire par la rtine humaine et le
traitement de cette information au niveau du cerveau qui mmorise, interprte et sadapte aux
stimulations issues du monde extrieur pour crer les couleurs du monde qui nous entoure.

Au cours de ses recherches Land a test dinnombrables combinaisons de lumires colores


pour en tudier les effets sur la perception de la couleur des objets que celles-ci clairaient. Il a
dcrit plusieurs expriences par lesquelles il est parvenu dmontrer sans ambiguit que les
sensations de couleur peuvent exister chez un observateur alors mme que la ralit physique

1
The Retinex theory of Color Vision, Scientific American, 1977
sense en tre la cause est absente. Par exemple, il dcrit dans un article datant de 1959 2 une
manire de projeter des diapositives en couleur partir seulement dune image rouge et dune
image blanche superposes, ou encore dune image jaune et dune image jaune-ambre, ce qui
semblait incroyable lpoque.

Les buts que je vise et leffet visuel obtenu avec ma lampe sont trs diffrents de ceux dcrits
dans les articles de Land, mais la dmarche consistant tudier les variables lumineuses
physiques en jeu dans la perception des couleurs est pour ainsi dire similaire. Je me suis
galement amus reprendre les codes esthtiques des images imprimes dans des revues
photographiques (de petites natures mortes avec des objets divers dont tout le monde connat la
couleur) : des fruits, des fleurs, des nuanciers qui ont pour fonction de montrer la qualit du
rendu des couleurs dun film argentique ou dun appareil photo numrique. Il ma par
consquent sembl appropri de rendre hommage Land dans le titre mme de cette modeste
installation.

Le 18/03/2017

A. LUCCA

2
Experiments in Color Vision, Scientific American, 1959