Vous êtes sur la page 1sur 14

8

Avant-propos

[...] nous avons lhabitude de prsenter un travail aussi bien


fini que possible, deffacer toutes nos traces derrire nous, doublier les
impasses, de ne jamais dcrire les ides fausses de dpart, et ainsi de
suite. De sorte quil nexiste aucune publication o lon puisse raconter,
de faon srieuse, le travail tel quon la vraiment fait1 [...]

Cette phase, qui a t prononce Oslo en 1965 par un


physicien, rsume assez bien mon intention. Elle sappliquerait
tout aussi bien beaucoup de prsentations que les artistes font de
leur travail moi y compris.

Rien nest en effet plus naturel que de rcrire a posteriori lhistoire


dune uvre dart ou dune srie de travaux avant de les prsenter
ou de les exposer. Cela fait souvent partie intgrante du travail, en
clarifie le propos si besoin est. Ce processus attribue luvre une
fiction de gense o tout ce qui nest pas essentiel sa prsentation
sefface au profit dun rcit fabriqu pour la mettre en valeur.

Il nest peut-tre pas possible de saffranchir complte-


ment de lautocensure et de la lgende lors dun exercice de
mmoire destin prsenter un travail. Mais raconter autrement le
travail que lon a fait, de faon srieuse ? Sans doute, cest possible.

1 (Feynman, 1980)

9
Quy aurait-til de pertinent dire propos dune uvre
ne se trouvant pas en son sein mais seulement dans lhistoire de sa
construction ? Et qui destinerait-on ce genre de rcit ?

Ces questions prennent une autre dimension lorsque lon passe des
semaines ou des mois faire de la recherche pour concevoir des
uvres dart recherche parallle lart ayant un intrt en soi, art
en devenir ou pas. Elles deviennent cruciales lorsque les uvres ne
sont finalement pas ralises.

Ne pas cesser de construire, changer et publier mes ides et mes


rsultats sous une forme qui ne soit pas celle dun catalogue, voil
les raisons pour lesquelles jai voulu crire cet essai. Il est destin
aux amateurs curieux, aux artistes, mes amis et tous ceux que
ce genre dhistoire attirera quils sintressent en particulier mon
travail artistique ou non.

10
Le mmoire prsente trois projets, dont deux seront
bientt installs dans lespace public de manire permanente.
Le premier est une srie de vitraux rtroclairs produits pour la
station de mtro Place-DArmes dans le centre ville de Montral,
au Qubec. Le troisime, une installation qui combine une pein-
ture murale et un systme dclairage atypique, qui sera ralise
dans le patio du centre communautaire flamand Het Huis
Bruxelles, en Belgique.

Le second projet na pas remport le march public auquel il tait


destin. Il sagissait dun programme pour vingt-quatre verrires
en vitrail traditionnel au plomb destines lAbbaye de Sylvans,
en France. Cest celui qui a demand le plus de recherches prlimi-
naires, et qui a peut-tre donn le plus de fruit du point de vue de
mon trajet personnel. Le dcrire ici et faire le bilan de six mois de
travail lui permet dexister sous une autre forme bien quil nait pas
abouti.

Je ne sais pas combien de temps le contenu de cet essai


prendra se dmoder. Jai lespoir quen change du temps et de
leffort consacr par qui voudra bien le lire attentivement, il donne
ses lecteurs et lectrices une ou plusieurs raisons den tre heureux
et enthousiaste !

Le 7 fvrier 2017 Schaerbeek

11
12
Introduction

13
14
Contre la mthode1

i Je travaille avec de la lumire et de la couleur : ce sont la


Et vice-versa apprendre que quelque fois mes matriaux et mes collaborateurs. Jinvente des techniques
chose existe (une nouvelle matire, en piochant dans des mthodes existantes et dans dautres mtiers
une mthode...) dclenche des
contemporains et anciens pour rpondre aux besoins qui surgissent
ides, tisse de nouveaux liens.
au cours de mes activitsi. Apprendre de nouvelles choses et les
Feyerabend dcrit bien ce pro- intgrer dans une pratique construite de toutes pices autour de
cesssus lorsquil crit, en 1975 : projets denvergure maura amen cette fois-ci rinterprter des
On admet souvent quune compr-
techniques traditionnelles du vitrail et de la fresque jy reviendrai
hension claire et distincte dides par la suite.
nouvelles prcde, et doit prcder, leur
formulation et leur expression [...] Mais je ne sais pas toujours lavance quoi une moisson dex-
Dabord nous aurions une ide ou un priences et de connaissances va me mener. Je suis mon intuition
problme, ensuite, nous agirions, cest- avec le sentiment que quelque chose va peut-tre se trouver l
-dire que nous parlerions ou construi-
o personne na encore t saventurer avec le mme bagage ni la
rions, ou dtruirions. Cependant, ce
nest certainement pas ainsi que se mme approche.
dveloppent les enfants. Ils font usage
de mots, ils les combinent, ils jouent
avec eux jusquau moment o ils en
saisissent le sens qui jusqualors leur
avait chapp. Et lactivit ludique
initiale est une condition essentielle de
lacte final de comprhension. Il ny a
pas de raison que ce mcanisme cesse
de fonctionner chez les adultes. [...]
La cration dune chose, et la cration,
double dune parfaite comprhension,
de lide correcte de la chose, font
trs souvent partie dun processus
indivisible et ne peuvent tre spars
sans en provoquer le blocage. Le
processus lui-mme nest pas guid
par un programme bien dfini, et
ne peut pas ltre [...] Il est plutt
guid par une impulsion vague, par
une passion (Kierkegaard).
(Feyerabend, 1988)

Dexprience, il est trs rare 1 Rfrence au titre dun ouvrage de lpistmologue


quune ide bien claire prcde le allemand Paul Feyerabend (1924-1994)
processus qui va mener une uvre
intressante. Cest souvent linverse
qui est vrai : les uvres ainsi nes
sont souvent bonnes jeter.

15
Parmi les outils dans lesquels je pioche, il y a des ii
techniques et des matriaux artistiques, il y a des lments qui Travailler de cette manire
me viennent plutt du monde industriel, il y a des instruments, ncessite dtre sans cesse en
train dapprendre. Si je sais que
des mthodes et des ides scientifiques. Les mathmatiques sont quelque chose existe - par exemple
au centre de ma pratique datelierii. Cela ne fait pour moi aucune une technique mathmatique
diffrence car une quation, un algorithme, une colle, un pinceau, quelconque - et quelle est la
un pot de pigment, un spectrophotomtre sont tous des outils que solution un problme que je
jutilise de manire opportuniste dans un but visuel, comme un rencontre, je nai dautre choix que
physicien les utiliserait pour construire une exprience dans le but de lapprendre par moi-mme.
Transformer petit petit les
de tester sa thorie :
choses que japprends en objets
En physique vous devez comprendre le lien entre les mots et le monde matriels me permet galement de
rel. Ce que vous avez obtenu [ laide de modles mathmatiques, ne plus oublier, au moins dans les
grandes lignes, ce que jai appris
N. d. a.], vous devez la fin le traduire en franais, en rel, en appa-
ni do je suis parti. Cest un peu
reils de cuivre et de verre avec lesquels vous allez faire les expriences. comme si jcrivais un journal.
Ce nest que comme a que vous pourrez vrifier vos rsultats. Et ce
problme nest pas du tout un problme mathmatique2. iii
Lorsque tout se passe bien, inventer
de nouvelles choses fait songer
Jaimerais que ce mlange de disciplines soit le levier la description platonicienne des
ides : tout se passe comme si les
par lequel mon activit se dmarque. Jai dvelopp une passion lments matriels taient faits pour
pour la combinaison dides et de techniques venues dhorizons sassembler et pour incarner une
diffrents de telle sorte qumergent de nouvelles formes uniques ide. Le rsultat semble naturel,
qui semblent comme avoir t faites pour existeriii et qui entrent en comme si lide avait prexiste
rsonance avec lhistoire de lart. quelque part de manire abstraite
avant dtre ralise ou actualise.
Comme si les techniques qui lui
Jai parfois dfini mon but comme la rconciliation de domaines
font prendre forme, qui la ralisent,
spars ou de styles diffrents par exemple des ides venant de la menaient logiquement elle.
mcanique quantiqueiv avec du dessin ou de la peinture, ou encore Nest-il dailleurs pas remarquable
une forme de minimalisme avec des problmatiques impression- que la plupart des inventions ont
nistes. Je me conduis comme si je pouvais encore tirer quelque simultanment plusieurs auteurs
chose de ces anciennes ides, des formes dart et des interprtations idpendants les uns des autres ?
du monde quelles ont servi construire. Je pense aussi que ces
iv
ides prdterminent en quelque sorte le style dexpression qui leur
Lorsque je me rfre la mcanique
convient le mieux. quantique, je pense seulement une
vision du monde o la matire et
lnergie sont divisibles en units,
2 (Feynman, 1980) et la description probabiliste
des phnomnes naturels qui
mettent ces units en jeu.
Quelques lignes plus loin jen parle
comme dune ancienne ide : en
effet, si elle mne aujourdhui la
danse, la mcanique quantique est
ne la fin du XIXe sicle et au d-
but du XXe avec M. Planck (1858-
16 1947) et A. Einstein (1879-1955).
v Je ne fais que suivre sans interruption des passions
Suite la lecture des crits de esthtiques. Jaime lhistoire des sciences physiques et des
Wilhelm Reich (1897-1957) en mathmatiquesv mais je ne suis pas scientifique de profession ni de
2002-2003, je nai jamais cess de
lire du mieux que je lai pu des crits
formation. Jai cout beaucoup de musique du XXe siclevi mais
de physiciens (Galile, Einstein, sans ltudier la manire dun musicien. Lesprit ainsi form, je
Planck, Heisenberg, Schrdinger, vois souvent des correspondances entre les sciences, la musique et
De Broglie, Feynman), ou de math- les arts visuels.
maticiens (Poincar, Tobias Dantzig,
Mandelbrot, Thom, Ian Stewart), Dans mon domaine, on met des choses sous une forme qui permet
ainsi que quelques livres sur la
de les montrer : de les rendre visibles, lisibles, apprciablesvii. Pas
physique, loptique, les mathma-
tiques et leur histoire. Ces lectures qu soi-mme mme si je suis le premier les regarder. Je veux
ont profondment marqu mon montrer que cela existe, que cest possible, je veux multiplier
imagination. Je renvoie le lecteur lexprience et quun jugement sexerce dessus. Un scientifique
la bibliographie en fin douvrage. teste des thories, un musicien joue pour une audience, moi il faut
que je montreviii.
vi
Les compositeurs dont la musique
a eu une grande influence sur
mes ides sont surtout Xenakis,
Varese, Stockhausen, Scelsi,
Messiaen, Cage, Reich, Glass, Prt,
Ligeti, Kagel, Bayle et Ferrari.

vii
apprciable [apesjabl] adj.
TYM. 1486; de apprcier.
1 Qui peut tre apprci, peru et
valu. => valuable. | Apprciable
aux sens. => Notable, perceptible,
sensible, visible. | Son apprciable.
=> Apprciabilit. | Aprs une si
longue absence, je nai pas constat
de changements apprciables.
(1765). Perceptible. | La
diffrence est peine apprciable.
(Le Grand Robert, 2005)

viii
Pour moi-mme, je rejette
tout concept artistique, toute
ide, qui ne trouvent pas
dexpression tangible dans une
ralit perceptive, matrielle,
instrumentale, sensible, visuelle.

17
Je me sens proche dartistes qui travaillent avec les ix
qualits sensibles des matriaux quils manipulent et qui sabstien- Its been said many times in world
nent daller vers ce qui ne prendrait que la forme dune ideix. Dans art writing that one can find
some of paintings meaning by
une formule provocante et profonde dailleurs inacceptable telle looking not only at what painters
quelle Agns Martin crivit un jour : do, but what they refuse to do.
Toute uvre dart est propos de beaut ; tout travail positif la (Reinhardt, 1952)
reprsente et la clbre, tout art ngatif tmoigne du manque de beaut
dans nos vies. La beaut est une prise de conscience. Cest une rponse x
mentale et motionnelle que nous donnonsx. La traduction est de moi.
Voici le texte original :
All artwork is about beauty; all
Dans un sens, la beaut est un critre permanent : une positive work represents it and
celebrates it. All negative art protests
ide a une beaut, une technique aussi, les matriaux peuvent tre
the lack of beauty in our lives.
les plus beaux possible, etc. On apprend ce qui est beau des gens Beauty is an awareness in the
dont cest la spcialit : les chimistes savent de par leur mtier quels mind. It is a mental and emo-
sont les plus beaux pigments, les verriers les verres les plus russis. tional response that we make.
Rien nempche videmment quiconque de slever contre ces (Martin, s.d.)
jugements de valeur, surtout sils se parent des allures de la Vrit.
Mais au moins, toutes ces personnes la jugent depuis le point de xi
vue de leur activitxi. Je ne vois pas pourquoi cela serait diffrent Une dfinition subjectiviste de la
dans lart visuel. beaut ( chacun sa notion de la
beaut ) mennuyerait beaucoup. Je
pense quil sagit de quelque chose
Lorsque je trouve luvre belle, je juge la qualit unique qui
de plus collectif. La beaut dune
merge dun ensemble composite dlments assembls. Javais une uvre me donne lillusion dtre
ide de ce quoi je voulais arriver, jai choisi mes matriaux pour dans la peau de la personne qui la
diverses raisons, jai fait de mon mieux pour que tout sassemble cre ( ah ! Quel beau travail, quelle
le plus parfaitement possible. La beaut se manifeste quand du belle ide ! ), cest le signe quun
prcipit de toutes ces visions, de lenchainement des ides, etc. travail a t accompli. Lorsque jtais
merge cette qualit, reflet de mon esprit et de mon travail. Je suis tudiant jtais trs attentif ce que
mes professeurs trouvaient beau - ils
en cela daccord avec Agns Martin, celle-ci me rend heureuxxii. taient de surcrot gnralement
Comme certains vins il faut parfois beaucoup de temps pour la daccord entre-eux sans en avoir
sentir. discut au pralable. Trouver cela
beau aussi, ctait comme se mettre
dans leur peau : regarde, tu com-
prends pourquoi je trouve cela beau ?

xii
Artwork is responded to with
happy emotions. Work about ideas is
responded to with other ideas. There
is so much written about art that it is
mistaken for an intellectual pursuit.
(Martin, s.d.)

18
xiii Depuis plusieurs annes je mintresse la couleur et je
Il sagit dune liste de scientifiques, dveloppe des outils et des mthodes pour lutiliser dune manire
parfois trs connus pour dautres qui je lespre lui rend justice. Je navais jamais entendu parler lors
travaux, qui ont contribu
par leurs recherches ltude
de mes tudes dart des recherches de Maxwell, Young, Grassmann,
scientifique de la vision des Helmholtz, Hering, Schrdinger, Hunter, MacAdam, Land,
couleurs. Je renvoie le lecteur la Vinot, Sves ou Fairchildxiii, ni des travaux de Munsell, Silvestrini,
bibliographie en fin douvrage. Lemonnier et dautresxiv. Lhistoire de ltude scientifique de la
couleur depuis le XVIIe sicle et les efforts que les coloristes du
xiv XXe sicle ont dploy pour linstrumentaliserxv allaient pourtant
Il sagit ici dune liste de plasticiens
rpondre la plupart des questions que je me posaisxvi.
dont le travail a principalement
ou exclusivement port sur
ltude de la couleur. Je renvoie La beaut de la couleur est autant dans sa simplicit apparente que
de nouveau le lecteur la bi- dans la difficult de lapprivoiser. Si jai dvelopp une pratique la
bliographie en fin douvrage. croise de la peinture, des sciences et de linformatique, cest sans
aucun doute parce que ce sujet sy prte particulirement bienxvii.
xv
Dans le sens positif de la rendre
instrumentale, de lordonner,
la classer, la synthtiser.

xvi
A ma connaissance, la synthse la
plus complte sur la thorie et la
science de la couleur destination
des artistes et des curieux se trouve
aujourdhui sur Internet. Il sagit
de la section Color Vision du site
internet de Bruce MacEvoy :
http://www.handprint.com/

xvii
Une tude approfondie de la
couleur est forcment pluridis-
ciplinaire car elle demande des
notions - mme basiques - de
physique et de physiologie, en plus
dun sens visuel bien aiguis.
Une comprhension approfondie
de la technologie des matriaux ou
des machines que lon va utiliser
est galement recommande.
Tout ceci tait dj vrai du temps
de G. Seurat, cest encore plus
vident aujourdhui lheure o la
couleur numrique et celle drive
de la chimie organique font partie
intgrante de notre quotidien.

19
Au dpart je suis navement parti de lide quil devait xviii
exister quelque chose dquivalent au solfge ou un autre systme Le travail de synthse historique
de notation normalis dans le domaine de la couleur. Il existe de Silvestrini en dnombre lui
seul 59 et la partie historique de
en fait une grande varit de systmesxviii qui, bien quils soient la leon sur les couleurs de J.W.
parfois rducteurs, limits ou parsems derreurs que des artistes Goethe, crite plus de 150 ans
en soient dailleurs les auteursxix ou non , ouvrent ensemble un plus tt, dnombre 88 auteurs
champ dtude vaste et passionnant. dune thorie de la couleur.
(Silvestrini, 2011)

xix
Le livre clbre Lart de la couleur de
Joannes Itten (1888-1967, le conte-
nu du livre date de 1961), contient
nombre dides, de dmonstrations
et dexercices intressants. Il
contient cependant aussi un systme
dorganisation des couleurs sous la
forme dun diagramme circulaire
et dune sphre des couleurs qui
sont aujourdhui compltement
dmods, alors mme que la
culture populaire sen est empar.

xx
Le solfge est un systme de
notation trs prcis de la musique
occidentale, mais en lapprenant,
on napprend pas grand chose
propos du son lui-mme.
Pire encore, dans une interprtation
rigide, le solfge exclut lusage de la
plupart des sons : un peu comme
si en mathmatiques lon limitait
lusage des nombres exclusivement
aux nombres entiers. Il existe
ainsi des systmes de couleurs
prtendue vocation universelle, qui
se limitent pourtant aux nuances des
mlanges des couleurs primaires de
limprimerie traditionnelle, ou bien
aux seules couleurs disponibles dans
une branche donne du march !
Selon une autre perspective la
couleur peut tre vue comme
lessence mme de la peinture.

20
Si lon veut faire de la peinture, une Dans le pire des cas un solfge nest quun langage
option pourrait tre de chercher appauvri, une srie dinstructions normalises comme il en existe
comprendre lorigine des systmes dailleurs pour le mlange des couleursxx. Je cherche au contraire
de couleur, de les dconstruire,
en tudiant leurs rapports avec
construire un langage visuel large avec un minimum de rgles
la lumire et la vision humaine, prdfinies, qui soit dans la mesure du possible exempt de limites
dun point de vue tant physique arbitraires. Un langage pour former des percepts prcis, slection-
que perceptif et historique. ns, rflchis, travaills. Cela ne signifie pas que ce langage ne soit
pas codifi. Mes ides naissent au sein du moyen dexpression que
xxi jinvente pour elles, et les formes auxquelles jaboutis sont des
Les matriaux qui produisent des
consquences logiques du mode dexpression lui-mme, de la tech-
couleurs ne sont pas forcment
eux-mmes colors. Par exemple un nique employe, et des rves defficacit que celle-ci prsuppose et
prisme trois faces ou un diamant pour lesquels je lai adopte.
taill sont dune matire incolore,
mais des lumires colores en Je cre des expriences visuelles formules dans un
ressortent : ils sont chromognes. langage mathmatique et plastique, construites partir de matri-
aux colors ou chromognesxxi et de lumire. Celles-ci existent
xxii
grce une combinaison particulire dlments issus de plusieurs
Nimporte quelle thorie de la
peinture ou de lexpression sous horizons : la physique, linformatique, limpression numrique, le
forme visuelle contient je pense verre souffl, etc.
en son sein de telles visions qui en
sont des consquences logiques. Ce que je tente de rendre ainsi visible ce sont mes visionsxxii. Et un
Par thorie, je nentends pas peu comme en sciences quand a marche ! le dveloppement
ncessairement une thorie explicite, de nouvelles techniques permet dacqurir ce qui ressemble en
formule verbalement ou par crit.
Une thorie peut trs bien nexister
premier lieu des pouvoirs magiques. Reste alors les utiliser pour
que sous la forme duvres. en faire de lart.
Ces visions sont des consquences
logiques de la thorie et de la
technique de la mme manire
que les solides platoniciens
existent comme des consquences
logiques de lalphabet compos des
points, des lignes, des polygones
et polyhdres de la gomtrie
euclidienne : cest nous de trouver
des relations remarquables qui
existent entre les lments mis en
jeu, puis de les rendre visibles.

21