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Un coeur simple Gustave Flaubert

En peu de pages dune intensit saisissante, Flaubert droule cinquante anne de lexistence de
Flicit, servante Pont-lEvque en Normandie, dans la premire moiti du dix-neuvime sicle.
Cette femme humble, courageuse et dune grande bont entre au service de Madame Aubain en
1810, veuve autoritaire et froide, mre de deux jeunes enfants Paul et Virginie.
dix-huit ans, Flicit trane dj un pass douloureux et misrable. Orpheline de bonne heure et
dlaisse par ses soeurs, elle est recueillie dans une ferme o le labeur est bien dur pour une petite
fille. Une enfance triste qui la plonge dans une solitude qui ne la quittera jamais.
Tout au long de sa vie, la servante se dvoue corps et me. Un coeur bon et grand comme le sien est
sans cesse bouscul par les hommes et les femmes quelle ctoie. On profite de sa gnrosit et de
sa gentillesse ; Thodore lui promet le mariage puis la trahit sans mnagement, Madame Aubain
exerce sur elle une autorit dune froideur implacable, et sa soeur lui confie de temps autre son fils
uniquement par intrt. Et lorsquelle se prend daffection profonde pour des personnes, celles-ci
sont emportes par la mort ; la petite Virginie la sant si fragile et son neveu Victor.
Puis elle dcouvre la religion et sentiche dun perroquet, mais lui aussi finira par mourir elle
lempaillera. Il veillera sur elle et son esprit jusqu la fin de sa vie. Il lemmnera sur ses ailes vers
son dernier voyage. Une lvation presque joyeuse pour cette petite servante toute simple la vie si
ordinaire.
Lcriture de Flaubert est extrment travaille dans ce conte, lpure des phrases, les temps
savamment choisis, des points de vue diffrents, une construction efficace qui va lessentiel, pas
de dtails en trop, pas dornements, pas denvols romanesques, un vocabulaire emprunt au milieu
bourgeois normand, on est dans la ralit de lpoque, les mots sonnent juste. Aucune description
nest inutile et anodine. Cest travers certains paysages et certains objets quon entrevoit les
penses de Flicit. On devine aisment le cynisme de lauteur sur la socit bourgeoise, la
politique et la religion mais la tendresse prouve pour Flicit transparait avec vidence et puret.
Sa tte retomba ; et machinalement, elle soulevait de temps autre, les longues
aiguilles sur la table ouvrage. Des femmes passrent dans la cour avec un bard do
dgouttelait du linge. En les apercevant par les carreaux, elle se rappela sa lessive ;
layant coule la veille, il fallait aujourdhui la rincer ; et elle sortit de lappartement. Sa
planche et son tonneau taient au bord de la Toucques. Elle jeta sur la berge un tas de
chemises, retroussa ses manches, prit son battoir ; et les coups forts quelle donnait
sentendaient dans les autres jardins ct. Les prairies taient vides, le vent agitait la
rivire ; au fond de grandes herbes sy penchaient, comme des chevelures de cadavres
flottant dans leau. Elle retenait sa douleur, jusquau soir fut trs brave ; mais dans sa
chambre, elle sy abandonna, plat ventre sur son matelas, le visage dans loreiller, et
les deux poings contre les tempes.

Une vapeur dazur monta dans la chambre de Flicit. Elle avana les narines, en la
humant avec une sensualit mystique ; puis ferma les paupires. Ses lvres souriaient.
Les mouvements de son coeur se ralentirent un un, plus vagues chaque fois, plus
doux, comme une fontaine spuise, comme un cho disparat ; et, quand elle exhala son
dernier souffle, elle crut voir, dans les cieux entrouverts, un perroquet gigantesque,
planant au-dessus de sa tte.

Un coeur simple, conte de Gustave Flaubert, Libretti, Le livre de Poche Premire parution :
1877
Lgende de Saint Julien l'Hospitalier

Julien l'Hospitalier tuant ses parents, par Masolino da Panicale, tempera sur bois du XVe sicle
(Muse Ingres).
Julien est le fils d'un petit seigneur local. sa naissance, deux messagers surnaturels rendent visite
indpendamment ses gniteurs pour leur annoncer que leur fils est promis un destin
extraordinaire de conqurant et de saint. L'un et l'autre, enthousiasms par la divination, se taisent
cependant et se dvouent entirement l'ducation et la libert de leur fils. Julien grandit au milieu
de la nature et se dcouvre un got enivrant pour la chasse. Ne pouvant plus contrler son apptit de
prdateur, il ralise de vritables tueries dans les forts environnantes, dcimant tout animal qui
passe sa porte sans le moindre discernement ou la moindre piti. Alors qu'il massacre un cerf, sa
biche et leur faon, il se trouve soudainement dfait de ses armes, le cerf bless se tourne face lui
pour l'encorner mais s'arrte mystrieusement et lui lance une maldiction :
Maudit ! maudit ! maudit ! un jour, cur froce, tu assassineras ton pre et ta mre.

Julien pouvant retourne au chteau et se cloitre plusieurs jours. Il finit par reprendre ses tudes et
son entrainement jusqu'au jour o croyant voir une cigogne il lance un javelot qui se fiche dans la
coiffe de sa mre qui passait. Stupfait d'avoir failli la tuer, il part sur le champ en exil avec une
troupe d'aventuriers dont il prend peu peu la tte, par dmonstration de sa force et de son courage,
se mettant au service des princes et des rois du monde tel un mercenaire.
Toujours vainqueur des plus terribles luttes, batailles, et guerres, il dfie sans cesse la mort des
annes durant pour fuir la maldiction. Un jour qu'il dfend l' empereur de l'Occitanie contre les
musulmans espagnols et sort une nouvelle fois vainqueur du combat, le souverain lui propose
argent, terre, et gloire en remerciement. Julien refusant toutes les rcompenses, l'empereur lui offre
alors sa fille en mariage laquelle il ne peut rsister. Les noces passes, Julien et son pouse partent
dans leur nouveau palais. Las, Julien dprime de sa vie de nagure et nul divertissement ne russit
l'enjouer. Son pouse, inquite de son tat, lui en demande la raison. Julien avoue la maldiction du
cerf et son refus de retourner la chasse ou au combat. Cependant, un soir que des animaux
nocturnes rdent autour du palais, ne pouvant plus rsister, Julien s'en va avec son carquois l'appel
de la fort obscure sous le regard tonn de son pouse qui il promet son retour au matin. Le
lendemain, deux vieillards se prsentent au palais. L'pouse les accueille et ils lui rvlent tre les
parents de Julien. Heureuse d'une telle surprise, elle les nourrit et les loge avec faste offrant sa
chambre et son lit pour le repos. Les parents de Julien merveills de voir leur fils devenu gendre
d'un Empereur attendent son retour dans la tranquillit. Aprs plusieurs jours de chasse infructueuse
et frustrante tous lui chappent, du sanglier ou du loup la plus simple perdrix furieux, Julien
s'en retourne au palais dans l'obscurit du soir et dcouvre un homme dans le lit de son pouse. Hors
de lui et devenu fou de colre, il poignarde aveuglment les deux corps se trouvant dans la couche
matrimoniale. Sa femme arrive alors, et la lumire du flambeau qu'elle porte il ne peut que
constater son erreur et le parricide. Il ordonne de ne plus lui parler, d'enterrer ses parents, et aprs
quelques jours part tout jamais de sa demeure.

Julien, tel Charon passeur sur le Styx aux Enfers (gravure de Gustave Dor).
Julien devient mendiant, erre de par le monde, se supplicie et expie sa faute par tous les moyens que
le destin met sur sa route. Devenu vieux et fatigu, il se trouve un jour prs d'un fleuve que nul bac
ou passeur ne veut plus franchir depuis des annes en raison du danger. Il dcide, tel Charon aux
Enfers, de s'astreindre cette tche, remet flot une vieille barque et amnage la chausse de la
berge pour assurer le passage. Les voyageurs arrivent et profitent de la traverse rtablie et gratuite.
Julien vit alors dans le plus total dnuement, tel un ermite. Une nuit de tempte, une voix l'appelle
de l'autre ct de la rive et lui demande le passage. Julien arrive et dcouvre un lpreux en guenilles
mais dont l'attitude est celle de la majest de roi . Il le fait passer malgr l'ouragan qui se
dchane et l'homme lui demande l'hospitalit pour la nuit. la lumire de la cabane, il dcouvre un
homme dcharn, plein de pustules suintantes, le visage ravag, et l'haleine nausabonde. L'homme
a faim ; il le nourrit de pain noir. L'homme a soif ; il le dsaltre d'une cruche miraculeusement
remplie de vin. L'homme a froid ; il lui offre tout ce qu'il possde et son lit. L'homme se plaint
toujours du froid et lui demande de lui donner la chaleur de son corps pour ses os de glace ; Julien
se dshabille et le rchauffe poitrine contre poitrine, souffle contre souffle. Le lpreux l'treint plus
fortement et se change en clart merveilleuse et encens. Julien monte au ciel avec lui et se trouve
face au Seigneur Jsus.

Hrodias
Chapitre 1 : Antipas est inquiet. Iaokanann veut quil rpudie publiquement Hrodias cest
pourquoi il est emprisonn. Hrodias se sent trahie par Antipas.
Chapitre 2 : Vitellius visite tout le palais. Il fait le bilan des biens dAntipas. Est- il pour ou contre
lui ? Tous lui font leur rclamation. Iaokanann, aprs avoir nouveau maudit Antipas, est aux
mains des Romains.
Chapitre 3 : Fte danniversaire dAntipas. On y parle de Jsus : trs peu sont ceux qui croient ses
miracles. Il aurait t annonc par Iaokanann dont la tte va tre coupe la demande de Salom,
fille dHrodias. Antipas en pleure. Jsus est plus fort de cette mort.