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NEGRITUDE ET.

IN'TGRATION NATIONALE
La classe moyenne de couleur devant les religions afro-brsiliennes

ROGER BASTIDE

Les Afro-Amricains ont toujours t pris entre deux mouvements.


un mouvement centrifuge, qui les faisaient se tourner du ct de 1'Afri-
que dont venaient leurs Anctres et dont la dernire manifestation a t
I'idologie de Ia Ngritude (ce n'est pas impunment que Csaire I'a d-
finie comrne un "retour au pays natal") et un mouvement centripte, qui
les enracinaient au contraire dans leurs nouvelles patries et les faisaient
lutter, tout au cours de leurs histoires, pour une meilleure intgration
et une "citoyennet" totale. Bien entendu, ces deux mouvements ne sont
pas forcment contradictoires, s'ils peuvent le devenir dans certaines con-
jonctures historiques; en gnral ils coexistent et tentent de se rconcilier
en une formule particulire que l'on pourrait dfinir celle de 1'intgr;i-v
tion part entire du Ngre dans la Nation, sans qu'il soit oblig de
perdre pour cela son originalit culturelle (ou ce qui peut en rester aprs
deux ou trois sicles d'assimilation) .
Ces tentatives d'harmonisation ou d'quilibration entre les forces
centrifuges, que j'appelerai de "fidlit", et les forces centriptes, que
j'appellerai d'"adaptationM, prennent naturellement des formes diffren-
tes suivant les pays et la politique de leurs gouvernements respectifs. J'ni
tente dans un prcdent article de dfinir Ia "ngritude" brsiIienne par
opposition la "ngritude" antillaise (i) . C'est qu'une idologie, mme
internationale, se moule forcment sur les conditions d'existence, conomi-
que, politique, sociale, du milieu o elle se dheloppe; le mot reste le
mme, et par del le mot, I'aspiration profonde de l'homme qui le pro-
nonce: celle la reconnaissance de son eminente dignit; mais le contenu
change. La ngritude antillaise est une ngritude de retour inconditionnel -
aux sources africaines. La ngritude brsilienne a t une ngritude au
contraire de protestation contre tout ce qui pouvait marginaliser le ngre
et empcher son incorporation; elle a par consquent - I'oppos de la
premire - pris le plus souvent l'aspect d'une lutte pour la "dsafrica-
nisation" du ngre brsilien qui, dans ses strates les plus basses, a conserv
les religions africaines, candombl, batuque ou macumba, tandis que Ia
ngritude antillaise se perdait, dans les iles o le Vaudou avait disparu, 4

(i) R . Bastide, Variations sur la ngritude, Prsence Africaine.


dans la nostalgie d'une Afrique dfinitivement morte, ou, tout au mieux,
rduite a un pur folklore local.
Cette variet brsilienne de la ngritude tenait aux conditions m-
mes qui dfinissent l'originalit du Brsil et qu'il nous faut rappeler
brivement, aprs Gilberto Freyre: la politique des blancs a t une po-
iitique de dmocratie raciale, qui s'appuyait sur une politique antrieure,
cclle de la miscgnation, c'est dire de la disparition progressive des
noirs par le mlange des sangs. Cette politique, le noir l'a fait sienne et
]'a intriorise, de deux faons, pour la femme de couleur en acceptant
de prfrence le partenaire sexuel le plus clair qui pourrait lui donner
des fils multres ("se purger le sang", suivant l'expression de ces femmes) ,
pour l'homme de couleur, accepter les valeurs occidentales et chrtiennes
qui pouvaient lui ouvrir la voie d'une mobilit sociale ascendante ("de-
venir un ngre l'me blanche", suivant l'expression consacre) . Mais
ces deux processus d'incorporation ne fonctionnaient pas bien, ils subis-
saient de trs nombreux "rats", et ces "rats" taient provoqus par des
facteurs aussi bien externes qu'internes par rapport Ia race africaine:
J externes, c'est a dire que les processus d'incorporation taient gns par
des prjugs de couleur, hrits de la priode esclavagiste et qui, masqus
par le paternalisme dans les rgions "traditionnelles", prenaient une forme
plus agressive avec l'urbanisation, puis l'industrialisation progressive du
pays - internes, c'est dire que ces processus d'incorporation taient
galement gns par les diffrences de culture entre les ngres et les
blancs (diffrences de culture qui constituaient une barrire l'accepta-
tion des premiers par les seconds) (2). De 1 le caractre trs particulier
que va prendre la ngritude au Brsil.
Voyons-en rapidement la naissance et I'volution.
La premire forme de protestation raciale qui marque bien - pour
prendre un terme Ia mode - la "conscientisation" du ngre en tant
que ngre a t, immdiatement avant la deuxime guerre mondiale, la
naissance d'un mouvement politique "A Frente Negra", avec son journal
de protestation institutionalise et son organisation calque sur l'organi-
sation naziste (le nazisme tant considr comme une forme de dfense
d'une race, la race aryenne, et pouvant de ce fait servir de modle la
dfense d'une autre race, la race afro-brsilienne) ( 3 ) . Le terme de n-
gritude n'avait pas encore t invent; cependant le contenu du journal
A Frente Negra, constitue bien une premire manifestation de la ngri-
tude, mais de la ngritude la mode brsilienne, car i1 s'agit non d'aller
contre-courant, mais de lutter contre les "rats" du processus d'int-
gration. Cette lutte devait se poursuivre sur deux fronts, le front blanc,
en dnonant les prjugs de blancs, leur politique de sgrgation, I'hypo-
crisie du paternalisme - le front noir, en voulant mieux armer les n-

(2) Ce qui a fait dire parfois que le prkjugk de couleur au Bresil est un pr-
juge de classe plus que de race.
(3) R . Bastide. Estudos Afro-Brasileiros,2e ed. S. Paulo, 1973.

18
gres, en les duquant (jusqu' leur donner des conseils sur la manire
cle se moucher, de se tenir table) , en les instruisant de faon galiser
!eurs chances d'ascension sociale avec celles de leurs concurrents blancs
sur le march du travail. C'est en cela que le Front Noir se montre
anti-africain, car i1 dnonce comme obstacles l'intgration l'existence -1
des candombls, d'un folklore diffrentiel, et tout ce qui peut rappeler
chez les Afro-brsiliens la "barbarie" ou la "sauvagerie" (ce sont les
temes employs) des Africains. Bref on leur propose comme modle le #
Noir des Etats-Unis, plus particulirement celui de la classe moyenne
de couleur, et non celui de 1'Afrique noire, enfonc dans son "ftichisme"
et antiprogressiste .
L'arrive au pouvoir de Getlio Vargas entraine la dissolution du
mouvement; mais les aspirations ngres n'ont pas chang et elles rappri-
raitront, aprs la chute de Vargas, la fin de la 2 guerre mondiale.
La terme de ngritude avait alors t invent; Guerreiro Ramos le re-
prendra, mais en lui donnant un autre sens, plus proche d'ailleurs de
son tymologie que celui que lui gonnent par ailleurs Senghor ou C-
saire. I1 s'agit de valoriser la couleur de la peau plus que de valoriser 1
.J
la culture africaine, bien que Ia condamnation de celle-ci s'estompe; plus
exactement, et ce sera la tche du Thtre Exprimental Ngre, i1 s'agira
de faire passer cette culture le seuil de l'intellectualisation, de la dta-
cher de son infra-structure (la classe basse) pour lui donner une valeur
universelle (soit par une rinterprtation des Candombls dont la fonc-v
tion devient plus politique, de contestation sociale, que religieuse, d'pi-
plianie - soit par un rattachement des mythes afro-brdsiliens aux grands
archetypes de type jungien) . J'ai vcu toute cette priode au cours de
mon premier sjour au Brsil et Florestan Fernandes, dans ses livres, l'a
anrilyse en profondeur. La seconde guerre mondiale a favorid les pro-
grs de l'conomie brsilienne en mme temps qu'en limitant l'immigration
europenne, elle a facilit le passage des noirs d'un sous-proltariat ou
ils restaient cantonns depuis l'abolition de l'esclavage, au prol&tariat, ce
qui constituait une premire ascension sociale, voire mme, pour une pe-
tite minorit, elle ouvrait l'accs la petite classe moyenne. Le noir'j
~'intgraitainsi nationalement par l'intermdiaire de la socit des clas-
ses en formation. I1 s'agissait bien d'un ct d'une rbellion contre l'or-
dre cr, orient et dirig par les blancs (le titre des journaux fonds
I'poque, Senzala, Quilombo, le prouve) , mais cette rbellion se faisait
dans le cadre de la "dmocratie raciale", elle ne tendait qu' mieux Ia
faire passer dans les faits, et cela encore en luttant sur deux fronts: du
ct blanc, en valorisant la couleur ngre (voire en retournant I'idolo-
gie de Ia miscgnation qui, pour les blancs, btait considre comme une
aryanisation progressive du Brsilien, alors qu'elle devient pour Guer-
reiro Ramos la preuve que, le sang ngre se gnralisant, le Brsil tait
un pays "ngre" et non un pays blanc) ; du ct noir, en luttant contre
les frustrations qui empchaient le ngre de sortir de sa passivit et le
prparer au combat dans une socit de type capitaliste concurrentiel.
Dans les deux cas examins, Ia ngritude brcilienne est donc cen-
tripte et non centrifuge - tendue vers I'incorporation et non je ne sais
vers quelle Afrique mythique - mais une incorporation, et c'est pour-
quoi i1 s'agit tout de mme d'une ngritude, dans laquelle le Ngre
est accept en tant que Ngre, sans rien renier de son type physique ni
de sa culture propre (dans Ia mesure tout au moins ou cette culture
n'est plus africaine, mais afro-brsilienne, c'est--dire est devenue une
partie authentique de la culture nationale, car adapte, syncrtise, su-
blime et qui, par consquent, doit tre maintenue au mme titre que
les deux autres lments constitutifs de la culture nationale, I'lment
luse et I'lment indien) . C'est pourquoi, au cours de mon sjour au
Brsil, j'ai toujours lutt contre les Brsiliens qui ne voyaient dans ces
mouvements qu'un racisme ngre en train de naitre; ce racisme (i1 au-
rait mieux valu dire d'ailleurs, ce contre-racisme) n'tait qu'une appa-
rence, ce qu'il y avait au dessous, c'tait un patriotisme brsilien, un pa-
triotisme quasi viscral qui se situait parfaitement dans la ligne de la d- 4
tnocratie raciale et ne se rebellait que contre ce qui en empchait la ra-
lisation efective, c'est-dire I'hritage de la priode esclavagiste.
Si nous jetons maintenant un coup d'oeil sur la carte du Brsil, nous
nous apercevons que ces mouvements ont pris naissance et se sont dve-
lopps dans le centre sud du pays, So Paulo, Rio, Etat de Minas, et non
dans les rgions dont justement les habitants avaient conserv avec le plus
de fidlit leurs religions afiicaines et o, par consquent, la ngritude
aurait pu prendre un autre sens - plus centrifuge, cela d'autant plus
faut-i1 ajouter qu'il y a toujours eu, entre certains candombls de Bahia,
certains Xangs de Recife, des liaisons organiques (initiation de certains
prtres, transport de marchandises ncessaires aux cultes africains) avec
les rgions Yoruba d'Afrique. Si les idologies du centre-sud n'y ont
pas eu de prise, ni non plus dans le milieu des batuques de Porto-Alegre,
1
I
c'est d'abord parce que les idologies sont des produits de l'intelligentia
ou, si I'on prfre, de la petite classe moyenne de couleur alors en for-
mation et que candombls, xangs ou batuques se recrutaient dans les
strates basses de la socit, tandis qu'ils ouvraient la petite classe
moyenne de couleur de ces rgions des postes honorifiques qui sanc-
tionnaient publiquement son statut privilgi par rapport la classe,
pauvre. C'est en second lieu parce que les constitutions brsiliennes ga-
rantissaient la libert de culte et que d'ailleurs les membres de ces di-
verses confrries religieuses afro-brsiliennes se considraient, par suite
du syncrtisme entre les Orisha Yoruba et les Saints du catholicisme.
comme d'excellents catholiques; c'est enfin a cause du principe de cou-
pure sur leque1 j'ai dj pas mal crit et qui permettait aux Afro-Br-
siliens de vivre, sans conflits, dans deux mondes diffrents, un monde
religieux africain, un monde conomique et social luso-Brsilien. C'est
grAce la coupure entre ces deux ralits que ie mme individu pouvait
pratiquer un culte exotique et en mme temps se sentir pleinement Brsi-
lien, patriote, voire mme nationaliste (4) , militei- dans un parti politique
local comme dans un syndicat ouvrier, accepter en mme temps les va-
leurs brsiliennes (occidentales) de progrs et les valeurs africaines de
scurit affective .
Les conditions n'existaient donc pas ici pour qu'une idologie quel-
conque dela ngritude puisse se dvelopper, ni centrifuge: les religioris
afro-brsiliennes taient acceptes, considres comme une partie de I'h-
ritage commun de tous les Brsiliens, elles taient v+ues (et n'avaient
donc point tre revendiques comme dans les Antilles franaises) - ni
centripte: i1 n'y avait point sentiment de frustration du noir qui veut
s'incorporer dans la communaut nationale et qui se lieurte, dans cette
volont, toute une srie de barrires, qui craint de retomber ds lors,
et a cause d'elles, dans ce marginalisme dont i1 est en train justement de
sortir grce I'urbanisation ou I'industrialisation du pays, mais dont i1
sent encore Ia menace peser sur lui, soit cause des prjugs des blancs
qui le rejetant, soit cause des lacunes de son ducation, morale. civique,
conomique, qui gnent son mouvement ascensionnel .

Cependant, depuis cette poque, celle de Ia naissance des associations


de dkfense des ngres, celle de Ia cration du Thtre ngre exprimen-
tal, ou celle des recherches ~atronnesDar I'UNESCO sur Ia situation ra-

-A

-
ciale dans les divers ~rsi1,'traditionnil et moderne, paternaliste et con-
currentiel, des changements importants se sont produits aussi bien dans --
les infra-structures que dans les super-structures du p a p , qui Xevaiiht en-
irainer de nouveiies m t a r n o r ~ ~ ode~ sla ngritude. Ce sont ces mta-
morphoses que nous devons essayer danaliser dans cet article en suivant,
autant que possible, I'ordre chronologique .
e) Et d'abord, l'extraordinaire dveloppement du Spiritisme de Umban-
da ( 5 ) qui touche toutes les couches de -1a population, de la classe basse
Ia classe moyenne et des noirs jusqu'aux blancs (y compris les immi-
grants blancs; des japonais mmes, ont parfois t touchs par cette forme
africaine du spiritisme) . 11 ne nous appartient pas de dcrire ici le culte
Umbanda ni d'expliquer les raisons de son succs; ce qui nous intresse,
c'est son caractre "intgrateur" qui va dans le mme sens que la politi-
Que de dmocratie raciale. mais en lui donnant,- Dour la cimenter, un
1

i'ondement mystique: le nir assume, en y entrant, le ct blanc de Ia


culture afro-brsilienne tandis que le blanc, de son ct, assume le ct

.
(4) Cf. en particulier le principe de coupure et le comportement afro-brsilien,
in Anars do X X I X O Congresso Intern. dos Anericanistas, S . Paulo. Ce principe de
coupure n'a pas & admis poque par les anthropologues nord-amricains prsents
ce Congrs, mais i1 s'est impos i eux aprs la dcouverte de phnomnes analogues
aux Antilles anglo-saxonnes comme en Afrique noire.
.
( 5 ) 11 existe dji une riche bibliographie sur le spiritisme de Umbanda, mais
en genral en langue ttrangere. Le lecteur franais pourra se rfbrer au chapitre que
je lui ai consacr dans les Religions Africaines au Brsil, P.U.F.,en attendant que
les thhses que prparent plusieurs tudiants sur ce sujet soient publies en France.
ngre de la mme culture. Mieux encore: le noir, ou le multre, est
accueilli exactement sur le mme pied, c'est--dire comme frre, par le
blanc umbandiste de Ia mme classe sociale que lui, ou de la classe
immdiatement suprieure. Umbanda permet ainsi cette rencontre des
races et de leurs cultures respectives qui rend effective pour les ngres
I'incorporation la socit multiraciale, mais cette fois sur un pied de
parfaite galit et qui permet aux blancs de "s'africaniser" et par cons-
quent, de se rapprocher - intellectuellement et affectivemente - des l-
rnents de couleur qu'ils repoussaient autrefois comme adeptes d'une re-
ligion de "sauvages" ou de "barbares".
On ne peut certes pas situer Umbanda parmi les inouvements de n-
gritude. Puisque c'est une religion syncrtique et que les lments des
cultes africains y voisinent avec des lments catholiques, Kardcistes ou
Indiens. Mais i1 est indniable qu'il a d'abord valoris Ia ngritude dans
l'ensemble du Brsil et qu'il I'a, ensuite, valorise (malgr les efforts de
certains chefs Umbandistes) en en faisant un lien commun aux blancs et
aus noirs. Ce mouvement de passage de Ia "ng-ritude" d'une race
I'autre, qui lui enleve naturellement ipso facto, son caractre premier
de protestation et de revendication raciales pour en faire au contraire
un mouvement d'homognisation culturelle, explique en partie pour- i
quoi certains blancs, allant encore plus loin, dpassant le syncrtisme
umbandiste poui- s'africaniser 1 0 0 ~ o aient
, cr dans Ia grande mtro-
pole de So Paulo, des candombls pour blancs, et que, par ailleurs des
blancs, mme de Ia petite classe moyenne, se font initier Rio et Bahia
pour devenir "juments des Dieux" .
6 ) Le second lement dterminant des transformations de la ngritude,
c'est l'irruption, sur la scne mondiale, aprs Ia dcolonisation, des nou-
veaux Etats indpendants d'Afrique. Nous avons soulign la volont des
leaders de A Frente Negra de ne pas s'identifier aux Africains et de bien
marquer le caractere centripte de leurs mouvements en I'opposant tout
ce qui pourrait faire croire, de leur part, un dsir de "retour au pays
natal". Le strotype de Ia sauvagerie africaine, contre leque1 ils devaient
lutter alors pour mieux tre accepts dans Ia communaut blanche d'gal
gal, tombait avec la cration de grands Rtats, progressistes - la re-
connaissance de ces Etats par le Brsil - l'change des Ambassadeurs -
qui s'accompagnait par la suite par une politique rsolument pro-afri-
raine du goverriement actuel du pays. 11 est vident que d'un ct ce
gouvernement qui soutenait les Etats africains, changeait ses produits
avec eux, recevait ses reprsentants avec amiti, ne pouvait avoir, sur le
plan intrieur, une politique rpressive vis vis des manifestations cultu-
relles afro-brsiliennes qui constituaient, au contraire, ses yeux, un lien
d'attache avec 1'Afrique et un pont de rapprochement solide - que, d'un
autre ct, ce que le Thtre Exprimental Negre avait tent dans une
priode difficile, d'enlever aux ngres leurs complexes d'infriorit qui
gi-iaient leur intdgration, se ralisait mainteriant spontanment, par le
se31 jeu de Ia modification de la conjoncture historique. La ngritude
brsilienne ne va pas, pour cela, changer de sens, elle reste toujours
centripte, mais elle peut s'appuyer maintenant sur un lment nouveau,
la valorisation de 1'Afrique noire, qui lui enlve sa pointe de rebellion,
non que toute revendication ait disparu au sein de la masse nkgre, mais elle
ne se fait plus sur la ligne de race, mais de classe. I1 est frappant de
noter que les Associations de protestation ou de dfense des ngres qui
existaient au moment de mon dpart du Brsil ont compltement disparu
pour faire place des Socits rcratives ou sociales.
c) Le troisime facteur considrer, c'est celui qui rsulte de la for-
mation et de l'extension progressive d'une classe moyenne de couleur,
dj Florestan Fernandes, analysant les effets de l'urbanisation, qui acce-
lre la diversification des professions, Ia varit des roles, et par voie de
consquence des statuts sociaux, parlait d'une toute petite bourgeoisie
noire So Paulo, dont Ia situation restait d'ailleurs ambigue, car trop
restreinte pour former une couche part de la population de couleur,
elle se voyait Ia fois rejete par les blancs, qu'elle pouvait concurren-
cer, et par les noirs de la basse classe, qu'elle rejetait (comme portant
atteinte, par leurs comportements, leurs dignit de Brsiliens "volub"
intellectuellement et culturellement) . Cependant, la mme poque, la
situation tait diffrente Bahia (6) o une lite de couleur existait et
qui acceptait mme parfois de patroner les candombls, les plus presti- 1
gieux tout au moins, de la cit. Mais, au cours surtout de la dernire
dcennie, avec I'expansion des affaires, la planification de l'conomie,
I'augmentation du secteur tertiaire, les facilits donnes ceux qui veu-
lent s'enrichir, condition que cet enrichissement des particuliers pro-
fite Ia collectivit, on a vu un accroissement rapide et spectaculaire de
Ia classe moyenne au Brsil et cette monte croissante des commerants,
des employs, des fonctionnaires ou des membres des professions librales
draine naturellement avec elle des personnes de couleur, seulement cette
fois pas uniquement de multres clairs, mais aussi de noirs bon teint,
propritaires de villas, d'automobiles, de postes de tlvision. abonns au
tlphone, membres de clubs "chics" comme le "Clube des Aristocrates"
So Paulo, et dont le genre de vie se rapproche plus du genre de vie
de la bourgeoisie de courleur nord-amricaine que du geme de vie de l'an-
cienne petite classe moyenne de couleur pauliste d'il y a 20 ou 30 ans. Cette
nouvelle classe moyenne de couleur est consciente de son importance, elle
trouve (selon mes informateurs) moins de prjugs contre elle qu'autre-
fois (donnant ainsi raison Ia stratgie de A Frente Negra dont plusieurs
des chefs d'ailleurs sont maintenant des membres respects de cette classe,
qui demandait ses fidles de modifier leurs attitudes et leurs systmes
de valeurs s'ils voulaient tre accepts par les blancs sur un pied d'ga-
lit) , elle est en train de se constituer en un corps solidaire, sans frus-

(6) Comparer F1. Fernandes, O negro na sociedade de classes, Fac. de Filos. de


S. Paulo et Thales de Azevedo, Les Elites d e couleur, Unesco et Nelson de Souza
Sampaio. O dilogo democrtico na Bahia, Fac. de Direito da Univ. de Minas Geraes,
Belo Horizonte, 1960.
tration apparente (puisqu'elle s'enrichit, profite au maximum des hiens de
consommation et qu'elle est en liaison troite avec les Ambassades des
pays africains, ce qui lui donne une force supplmentaire non ngligea-
ble sur l'chiquier que constitue toute socit pluriraciale de type con-
currentiel) . Le sociologue doit dsormais tenir compte de cette nouvelle
classe en expansion, s'il veut mieux comprendre les mtamorphoses des
religions afro-brsiliennes.
1
3
Bien entendu, nous devons considrer I'autre aspect du problme,
c'est que Ia formation d'une classe moyenne de couleur entraine, ou peut
entrainer, une marginalisation croissante de Ia classe basse de couleur.
Celle justement dont nous avons dit qu'autrefois, elle constituait la clien-
tle privilgie des candombls du Nord-est, des batuques du Rio Grande
do Sul et de Ia macumba de 1'Etat de Guanabara, soit comme acteurs, soit
comme spectateurs. Ailleurs, elle se trouvait I'objet de multiples propa-
gandes, soit d'ordre religieux (pentectisme, et divers spiritismes) soit
d'ordre folklorique (coles de Samba, congadas et mozambiqz~es). Toute
tude des religions afro-brsiliennes doit tenir compte de cette dichoto-.
mie des classes sociales comme de I'influence des mass-media sur Ia classef
basse, destructrice de culture de folk ou plus exactement slectionnant
dans cette culture des lments choisis, voulus et imposs par les blanc
dans un triple but:
i
tout en proclamant Ia volont d'intgration de toutes les races et
ethnies en un mme ensemble national, maintenir une certaine diff-
renciation culturelle entre les blancs et les noirs (dernier hritage de
I'esprit colonial que le capitalisme triomphant n'a pas encore elimine
compltement) ;
mais cet lment diffrentiateur ne doit pas tre centrifuge, c'est
dire trop tourn vers I'Afrique; par consquent i1 faudra continuer dans
1'
une certaine mesure Ia politique des grands planteurs de I'poque colo-
niale qui prohibaient les cultes "ftichistes", mais encourageaient les dan-
ses profanes; l'on note en effet que, mme si l'on utilise la musique ou la
danie des candombls, on en fait une = mfm
ed
1 thtr%n~~-&~~te,

racinant du terreau qui lui donnait vie;


.
et que la radio mise surtout sur un folklore au'il strotvvie, en le d-

utiliser enfin cet lment diffrenciateur nkgre dans une idologie


iiationaliste, pour montrer au monde que la civilisation brsilienne, mme
lorsqu'elle se rapproche le plus des valeurs occidentales, est une civili-
sation originale - et non une simple "copie conforme" des civilisations
europennes; l'lment ngre, n'tant plus dangereux, puisqu'il n'est plus
africain, mais afro-brsilien, devient ds lors la marque du caracthre
"amricain", "anti-europen" de la civilisation brsilienne en face des
au tres .

Nous ne nous intresserons pas dans cet article Ia "ngritude" de la


classe basse car, dans la mesure o elle existe, elle est une ngritude
"vtcue" et non "pense" et que nous nous bornons ici l'analyse de la
"ngritude" en tant qu'idologie, comme celle des changements qui
s'oprent L l'intrieur de la "conscience d'tre ngre", mais "ngre br-
silien", conscience qui ne peut se conceptualiser que dans une lite de
couleur (mme si cette lite prtend lgifrer au nom de toute une race) .
C'est pourquoi notre recherche, au cours de notre dernier s j o ~ ~au r
Brsil, a plus particulii-ement port sur la classe moyenne de So Paulo.
Xous avions pour cela deux raisons. La premire, c'est que, lorsque nous
avions quitt le Brsil entre 1951 et 1953 i1 n'existait dans la grande
metrpole pauliste aucun centre de culte africain ni mme de "tentes de
Umbanda"; i1 semblait mme que le milieu ngre pauliste rejetait la
possibilit des cultes afro-brsiliens (tout comme I'organisme rejette les
organes etrangers que l'on greffe sur lui) ; j'avais connu en effet des pais
de santo migrants du Nord-Est, qui avaient emport les ax de leurs
Maisons dans leurs valises en vue de crer de terreiros dans leur nouvel
environnement: ils avaient tous chou l'~oaue;or en 1973 non seu-
I 1

lement umbanda, mais encore les candombls avaient envahi So Paulo.


Nous laisserons pour le moment de ct le problme de ce changement
de stratgie de la population pauliste de couleur, i1 est trop complexe
pour pouvoir tre abord ici, mme sommairement, et nous comptons y
consacrer un prochain livre. La deuxime raison, c'est qu'entre I953 et
1973 la bourgeoisie de couleur de So Paulo s'tait, comme je l'ai dit plus
haut, transforme, en ce sens qu'elle Ctait devenue un groupe autonome,
dou d'une dynamique propre (qui n'tait pas forcment celle de la masse
des gens de couleur) , non plus ambige ou frustre dans ses sentiments,
mais orgueilleuse d'elle-mme et consciente de son statut et de son rle. i
Cette bourgeoisie se trouvait en prsence d'une pousde triomphale de
certains lments des cultures originaires d9Afrique, non plus spontans, i
mais organiss et institutionaliss, depuis les Ecoles de Sanaba (qui se
sont multiplies galement So Paulo, i1 n'y en avait que deux en
1953), jusqu'au candombl. Quelle raction ce flux allait-i1 susciter en
clle? car elle se trouvait en face d'un dilemne: ou les rejeter pour mieux
s'intgrer Ia bourgeoisie blanche ou les accepter pour mieux affirmer
sa ngitude.
La rponse qui m'a t donne est trs nette: les noirs de cette classe
moyenne veulent s'intgrer, mais s'intgrer en tant que noirs, c'est--dire
sans renier leur ngritude. I1 y a donc, par del les changements des
infra-structures conomiqiies et sociales, une continuit certaine avec la
ngritude, telle que nous l'avons dfinie plus haut, de Ia Frente Negra
et des mouvements qui ont trouv plus tard leurs sociologues chez Guer-
reiro Ramos ou Abdias do Nascimento. 11 s'agit certes, en effet, pour
~ u v o i sr ' i n g k r , d'accepter les valeurs, les attitudes et les symboles des
blancs de la classe moyenne, mais sans rien renier pour cela de leur "au-
thenticit" ngre laquelle on tient, en prsentant au contraire leur
"identit" raciale. Nous sommes donc bien toujours dans la mme ligne
de pense, que j'ai appele la ligne de "la ngritude centripte".
On peut se demander le pourquoi de cette continuit, puisque par
dfinition cette nouvelle classe moyenne de couleur, pour arriver et con-
solider ses positions, a accept les valeurs, les attitudes et les symboles
de la classe moyenne blanche: s'enrichir, se distinguer, utiliser tous les
mcanismes d'ascension sociale que procure la socit nouvelIe, adhrer
A la politique actuelle des gouvernements brsiliens de progrs cono-
mique acclr, tout cela au dtriment de la solidarit raciale (que de
fois, en effet, ai-je entendu des expressions du genre de celle-ci: nous
sommes dans une conomie concurrentielle, i1 faut lutter, tant pis pour
.
ceux qui sont vaincus) Pourquoi ds lors tenir tant garder une "au-
thenticit" et une "identit" ngre qui semblent, premire vue, en con-
tradiction avec cette volont d'intgration ascensionnelle? On peut mul-
tiplier les hypothses pour en rendre compte, car i1 s'agit ici de dcou-
vrir les motivations latentes, aller au-del du discours manifeste, on ne
peut donc proposer en l'occurence que des hypothkses explicatives, sans
rien affirmer d'une faon absolue .
La premire hypothse, c'est qu'en face de l'ascension d'un secteur
qui tend s'tendre et s'largir de la population de couleur, les blancs
inventent, pour la limiter, de nouveaux mcanismes discriminatoires, plus
subtils que les anciens, mais que Ia bourgeoisie ngre ressent; il s'agit: alors
de rpondre a la dvalorisation de la couleur noire, processus bien connu,
par une auto-justification de cette couleur de la part des "discrimins"
(ce fut A l'poque de la colonisation de 1'Afrique ce qui donna jus-
tement naissance aux divers mouvements de la ngritude) . La secon-
de hypothse, c'est que cette bourgeoisie est recente, encore mal assure
de son avenir, et menace par I'inflation; la crainte pour elle de retom-
ber dans la proltarisation peut provoquer une certaine anxit, plus ou
moins refoule sans doute par Ia fiert de ses premires victoires, mais
qui suscite nanmoins dans les trfonds de l'inconscient, le besoin d'une
rponse; la ngritude peut tre alors justement cette rationalisation com-
pensatrice. Enfin, ce qui expliquerait pourquoi justement cette rponse
prend la forme de cette rationalisation compensatrice, c'est que cette
bourgeoisie se rassure en se mirant dans 1e. regard de l'autre, l'autre tant
ici non le bourgeois blanc, qui tend le discriminer, mais 1'Africain des
Nations indpendantes du continent noir, reprsentes au Brsil par leurs
Arnbassadeurs, qui les "rassure" en effet sur leur propre valeur en leur
dmontrant, par les progrs tonnants des Rpubliques soeurs, que la
"Race" laquelle ils appartiennent est capable des plus extraordinaires
rtalisations.
' Si cette dernire hypothhse st fonde, elle rend compte des chan-
gements qui s'oprent dans l'idologie de Ia ngritude, l'intrieur de
cette continuit que je signalais plus haut. Continuit, puisqu'il s'agit
toujours d'une ngritude centripte; et mme sur ce point, les deux l-
ments qui ne faisaient que coexister, incorporation et identit raciale,
avec possibilit d'une tension interne entre les deux, vont dsormais
former un bloc cohrent et sans fissure, parce que l'identit raciale va
changer de nature. Nous arrivons ainsi l'autre aspect, celui de la trans-
formation interne du concept de ngritude. I1 tait centr, on s'en sou-
vient, autrefois sur Ia couleur de la peau, et non sur une culture diff-
rentielle que I'on rejetait au contraire comme "sauvage", au point que
cette ngritude trouvait ses symboles dans 1 couronnement de reines de
beaut noire (Rainhas de pixe) ou dans des expositions de peintures
comme celle des Christs noirs. Mais n'y avait-i1 pas contradiction alors
entre cette valorisation d'une couleur et le mouvement de miscgnation
qiii entrainait l'claircissement progressif de la peau des ngres et des
ngresses du Brsil? La classe moyenne de couleur est compose en trs
grande majorit de multres, souvent clairs, mais qui, contrairement
l'ancienne politique "multre" (qui met au salon le portrait de son pre
hlanc et celui de sa mre noire Ia cuisine, selon un aphorisme clbre)
ne veut pas plus renier ses lointains anctres africains que ses anctres
blancs. Elle ne peut donc accepter une "ngritude" d'ordre purement
physique, sa ngritude ne peut tre dsormais que culturelle - et j'ajoute:
ce qui Ia dfinit et rend les deux mouvements d'incorporation nationale
et d'authenticit, cohrents entre eux, non pas celle d'une identit cultu-
relle "africaine", mais d'une identit rsolument "afro-brsilienne". I1
taut ajouter - et cette remarque est importante - qu'elle s'accorde ainsi,
ce qui consolide son mouvement d'incorporation, avec la politique gou-
vernementale et I'idologie nationaliste qui insistent sur le caractre diff-
rentiel de Ia civilisation brsilienne par rapport aux autres civilisations
occidentales, et qui, d'un autre ct, sont ouvertes sur le march africain
et sur la coopration avec les nouvelles Rpubliques du continent noir.
Par cela mme, ce nouveau concept de Ia ngritude consolide la position
de Ia bourgeoisie de couleur dans Ia Nation, en en faisant un interm-
diaire privilgi entre les pouvoirs politiques brsiliens et les pouvoiis
politiques des nouveaux Etats indpendants d'Afrique: chambres de
commerce afro-brsiliennes, entreprises d'import-export, Ambassades, etc...
trouveront quelques uns de leurs fondateurs, animateurs ou fonctionnai-
res dans ce groupe, admirablement bien plac pour dfendre les int-
rts du Brsil, car plus fraternellement reus par leurs "cousins" de l'au-
ti-e ctC de 1'Atlantique. I1 faut revenir ma formule prcdente: cette
nouvelle ngritude, loin de s'opposer l'incorporation et d'veiller, comme
I'ancienne, la mfiance des blancs (qui dnonaient dans les journaux
de 1950-55 la naissance d'un racisme noir), devient lu clef mme de
Z'incorporation du ngre Ia socit multiraciale d u Brsil, ou, si l'on
prtfre, son instrument propre de ralisation .
I1 y a l, croyons-nous, un phnomne qui mrite de retenir l'atten-
tion des sociologues par son caractre paradoxal. Les sociologues ont
coutume de reprendre toujours Ia mme ide, que Ia bourgeoisie ngre
trahit la cause du peuple, pour tenter de s'identifier la classe blanche.
J'ai reu So Paulo plusieurs dlgations de jeunes noirs qui venaient
me dnoncer cette trahison et, dans une certaine mesure, ils ont raison,
i1 y a une coupure de plus en plus forte, et des intrts de classe, et du
genre de vie. Mais du point de vue de l'idologie de Ia ngritude, c'est
la classe basse de So Paulo qui trahit, car elle est indifErente au destin
culturel des ngres et entirement tendue vers les idaux de la socit de
consommation ou des procupations du "prsent", ce qui se comprerid
d'ailleurs fort bien. C'est la classe moyenne - parce qiie plus instruite,
plus cultive, plus intresse par les problkmes mondiaiix, plus au cou-
rant de l'histoire des ngres brsiliens, de leurs luttes passes, de leurs
succs ou de leurs checs - qui reprend le flambeau de la ngritude.
Ces sociologues, d'un autre ct, ont dfini la ngritude travers une
certaine thorie de la contre acculturation et comme une forme de r-
bellion; elle a bien t cela un moment donn, mais c'est alors mettre
de ct toute l'oeuvre de Senghor qui a fait de la ngritude non une
contre culture, mais un lment constructif d'intgration de 1'Afrique
iIn humanisme mondial. Ceux qui critiquent aujourd'hui Senghor en
affirmant qu'il se met ainsi au service du no-colonialisme, postulent
au fond qu'il y a opposition entre ngritude et incorporation; les Carai-
bkens, ou les disciples de Fanon qui rejettent aujourd'hui l'idologie de
la ngritude pour la remplacer par celle du Tiers-Monde et du dveloppe-
ment, commettent, je crois, une erreur analogue celle des adversaires
de Senghor (ils le critiquent d'ailleurs eux aussi avec pret) ; ils trahissent
la ngritude pour mieux s'incorporer au monde moderne, celui de l'in-
dustrialisation, de la rforme agraire, de la politisation de toutes les acti-
vits humaines. L'exemple de la ngritude de la classe moyenne de cou-
leur de So Paulo prouve au contraire que la ngritude ne va pas contie
l'iiicorporation, qu'elle peut en tre au contraire la meilleure voie
d'accs .

Jusqu'i prsent nous avons dfini le cai-actre et la fonction de la


ngritude centripte. I1 nous faut, pour terminer, en examiner le con-
tenu.
La bourgeoisie ngre ne s'intresse pas au folklore, soit parce que le
folklore est privatif de la classe basse, traditionnelle, rurale, qui ne peut
survivre dans les grandes mtropoles qu'en devenant thtre ou en se
strotypant la radio dans des formes fossilises - soit parce qu'elle
cherche, par del les formes superficielles, "l'essence" de l'africanit; or
cette essence ne peut se trouver que dans la religion, c'est--dire dans u:le
certaine forme de sensibilit, dans une exprience originale d'apprhen-
sion du sacr.
Mais 1'Afrique propose au Brsil deux religions, le candombl qui
continue les cultes polythistes de I'Afrique avec, comme Verger ou moi-
mme l'avons montr, une fidlit trs grande, at le spiritisme de Um-
banda qui, tout en partant du culte des Orisha africains et de Ia litur-
gic yoruba, a syncrtis ces lments "exotiques" avec des lments occi-
dentaux ou amrindiens, pour fonder une religion "nationale". Que1
clioix va faire Ia bourgeoisie de couleur pauliste? Elle aurait pu suivre
le modle de Bahia et fournir aux candombls qui se crent So Paulo
un encadrement. On pressent, d'aprs ce que nous avons dit plus haut
(que l'identit recherche est une identit culturelle afro-brsilienne
et non africaine) que cette bourgeoisie ne suivra pas le modle de Bahia.
Mais elle justifie le rejet du candombl dans le discours manifeste qu'elle
formule par son refus de la folklorisation de la culture ngre, folklorisa-
tion due la rcupration qui est faite des candombls par le tourisme
national et international et qui tend faire de ses crmonies publiques,
un spectacle pour blancs, donc lui faire perdre son authenticit reli-
gieuse. Umbanda au contraire est l'expression d'une foi religieuse, une
crkation du peuple brsilien recherchant une spiritualit qui l'exprime
dans sa totalit pluri-raciale, donc une religion plus authentique. I1 faut
noter d'ailleurs que les candombls de So Paulo attirent de plus en
plus les blancs tandis que la majorit des ngres leur prfre les cultes de
U m b a n d a et que, par suite de cette entre des blancs dans les candombls,
le candombl s'europanise, tandis que l'entre massive des noirs dans
Umbanda tend valoriser ses lments africains contre les autres l-
ments de son syncrtisme.
Mais d'autres raisons sont donnes encore: dans un monde qui s'occi-
dentalise, i1 est ncessaire de rviser les religions traditionnelles pour les
adnpter la socit moderne. Une religion vivante est une religion dyna-
mique, qui volue en mme temps que le milieu; le catholicisme ,-n
Amrique latine I'a bien compris, qui essaie de changer ses structures
xchaiques, bien adaptes sans doute au monde colonial, mais anachro-
niques aujourd'hui. La religion africaine des Candombls doit faire un
effort analogue de rvision, d'accomodation un monde qui change, si
elle veut survivre; Umbanda n'apparait plus ainsi comme contraire aux
candombl, mais comme Ia meilleure adaptation de la religion africaine
un Brsil moderne, progressiste, industrialis, (substitution des offran-
des vgtales aux sacrifices sanglants d'animaux, initiation plus courte et
remplace, si j'ose dire, par "l'ducation permanente" ou "continue" des
ecoles de medium; catholicisme non plus plaqu comme dans le candom-
bl sur la religion africaine, mais intgr elle, etc.. .)
Enfin la dernire raison qui m'a t donne et qui porte sur l'lment
intgrateur de la ngritude culturelle, c'est que les fidles de Umbanda
se recrutent dans toutes les races et dans toutes les ethnies (on y trouve
mme des Japonais) , I'entre des noirs dans Umbanda leur permet d'tre
reconnu comme gaux par les blancs, sans avoir pour cela trahir leurs
iraditions. Alors qu'autrefois, pour pouvoir s'intgrer, i1 Eallait tre "un
noir I'me blanche", c'est--dire trahir sa ngritude culturelle, grce B
Umbanda, le noir peut s'intkgrer part entire sans rien renier de son
ufricanit - en devenant au contraire le missionnaire de cette africanit
auprs des autres secteurs, raciaux ou ethniques, de la population br-
silienne .
NEGRZTUDE E ZNTEGRAO NACIOIVAL

A CLASSE MEDIA DE C O R D I A N T E DAS


RELZGZOES AFRO-BRASILEIRAS

Neste estudo sobre as modalidades que a "negritude" vem assu-


mindo n o Barsil, que u m dos ltimos trabalhos que escreveu antes do
seu falecimento, Roger Bastide pe e m relevo a originalidade da si-
trtao d o negro e m nosso Pais, particularmente n o niuel da classe m-
dia, sobre o qual concentrou a sua ateno. O exame da questo se
inicia com referncias ao movimento denominado " A Frente Negra",
de antes da Segunda Guerra Mundial, dissolvido durante o Estado Novo,
Prosseguindo com a meno ao Teatro Experimental do Negro, que
deslocou o problema do negro para u m Plano de intelectualizao. J
e m +oca mais recente, o Autor ressalta a importncia da Umbanda como
fator de integrao das raas n o Brasil.
Acredita Roger Bastide que o negro brasileiro da classe mdia mostrtz
dcsejo de integrar-se na sociedade do Pais, e o faz, mas conseruando as
suas caracteristicas culturais prprias. Ainda para enfatizar o carter es-
peczal e positivo da experincia brasileira, o socilogo volta a aludir h
Umbanda, vendo na afluncia, para este culto, de contingentes de todas
as etnias, uma clara tendncia para a integrao.

NEGRZTUDE A N D N A T I O N A L I N T E G R A T I O N

T H E C O L O R W MIDDLE CLASS I N R E L A T I O N T O T H E
AFIIO-BRAZZLIAN RELZGIONS

Zn this article about the modalities which "negritude" is assumivg


i n Brazil, one of the last works he wrote before his death, Roger Bastide
points out the originality of the position of the Negro i n our c o u n t q ,
chiefly at the level of middle class, uponl which he concentrates his atten-
tion: T h e examination of the question starts with referente t o the mo-
vement called " T h e Black Front" prior t o the Second World W a r nnd
broken u p during the Estado Novo. H e goes on t o mention to the
Negro's Experimental Theatre, which transposed the Negro's problem t o
a level of intellectualization. More recently the writer gives evidence for
Umbanda's importante as a factor for racial integration i n Brazil.
Roger Bastide believes that the Brazilian middle class Negro shows
a desire to integrate into the society of the country, which he succeeds i n
doing but at the same time keeps his own cultural characteristics. MO-
reover, t o emphasize the special and positive character of the Brazilinn
experiente, the sociologist refers again to Umbanda, seeing i n the con-
vergence i n this cult o f contingents from a11 ethnic groups, a clear ten-
dency towards integration .