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Autofiction vs autobiographie

Philippe Gasparini
Tangence, n 97, 2011, p. 11-24.

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Autofiction vs autobiographie
Philippe Gasparini

Toute dfinition de lautofiction passe par une critique de lauto-


biographie. Demble, Serge Doubrovsky justifia son nologisme
par la ncessit de dpasser le modle rousseauiste dont Philippe
Lejeune venait de cerner la spcificit pragmatique. Dsute, ron-
flante et illusionniste, lautobiographie classique tait disquali-
fie par la dcouverte de linconscient. Il tait temps que le sujet
prenne acte de sa fictionalit. Relisant Les mots, le narrateur du
Livre bris montre comment le rcit denfance est adultr par
la dmonstration dont il est le prtexte. Alain Robbe-Grillet,
Raymond Federman, Philippe Forest poursuivront ce procs afin
de distinguer leur criture mmorielle du simple tmoignage. Et
Vincent Colonna prtendra couper lautofiction de son affiliation
avec lautobiographie. Cette politique du soupon ne va pas sans
une constante vigilance autocritique dont Doubrovsky a donn
lexemple. En sens inverse, elle relance le dbat sur la fonction de
la littrature, en louvrant aux lecteurs, aux journalistes, aux juges,
aux historiens, aux sociologues. Lenjeu nest pas seulement la
lgitimit de lcriture autofictionnelle, mais aussi sa capacit
tenir un discours sur la socit contemporaine.

Sur quoi porte le discours critique dvelopp par les critures


du moi ?
Il porte dabord sur le moi. Soit positivement, pour le valori-
ser, et on est alors dans lapologie de soi telle quelle apparat, par
exemple, dans quelques textes de lAntiquit prchrtienne et dans
la plupart des Mmoires. Soit ngativement, pour recenser ses
fautes ; on est alors dans le discours chrtien de laveu qui, comme
la montr Michel Foucault, a imprgn profondment la culture
occidentale. Soit, enfin, par-del le bien et le mal, le rcit autobio-
graphique dveloppe une rflexion critique sur la gense du sujet,
sur son identit, sur sa prcarit, sur ses mutations. Mais lcriture
du moi ne se rduit pas lintrospection. Elle peut aussi se tourner
vers les autres, pour faire leur apologie, leur procs, ou simplement
leur portrait, mais, la plupart du temps, dans une perspective axio-
logique.
Tangence, no 97, automne 2011, p. 11-24.
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Si on largit encore la focale, lcriture du moi dpasse le


niveau interpersonnel pour sintresser aux rapports du sujet avec
le monde. Sappuyant sur une exprience personnelle pour dcrire
des faits ou des phnomnes sociaux, politiques, conomiques,
culturels, lcriture prend alors valeur de tmoignage.
Le moi, les autres, le monde, avons-nous fait le tour des
champs critiques accessibles au biographique ? Non. Je crois que
lcriture du moi ne devient vritablement critique qu partir du
moment o elle sinterroge, avec tnacit, sur elle-mme. Ou, plus
exactement, sur sa capacit communiquer une exprience per-
sonnelle. Lautobiographie traditionnelle se pose parfois ce genre
de question, ponctuellement, en guise davertissement ou de pr-
caution oratoire ; aprs quoi la narration suit son cours mimtique
comme si de rien ntait. Depuis les annes 1970, lcriture du moi
se caractrise, au contraire, par un questionnement constant sur
les limites de sa propre validit ; le mtadiscours est devenu partie
intgrante du rcit. Et certains auteurs poursuivent cette rflexion
autocritique jusqu contester, dconstruire ou rcuser la plupart
des procds de reprsentation dont ils disposent.
Si le terme dautofiction prsente un intrt, pour nous,
aujourdhui, cest prcisment parce quil nous permet de dsigner
lespace gnrique dans lequel se noue cette nouvelle relation dia-
lectique entre criture du moi et critique. Et cette vocation essen-
tiellement critique de lautofiction fut, demble, inscrite dans le
processus de son mergence :
Autobiographie ? Non, cest un privilge rserv aux importants
de ce monde, au soir de leur vie, et dans un beau style. Fiction,
dvnements et de faits strictement rels ; si lon veut autofic-
tion, davoir confi le langage dune aventure laventure du
langage, hors sagesse et hors syntaxe du roman, traditionnel ou
nouveau 1.
Ds son apparition, en 1977, en quatrime de couverture dun
roman intitul Fils, le concept dautofiction sest construit contre
celui dautobiographie, dans un rapport critique au genre que
venait de dfinir Philippe Lejeune, deux ans auparavant, dans Le
pacte autobiographique. Et ce nest gure tonnant, car linventeur
de ce concept, Serge Doubrovsky, tait un critique. Et pas des
moindres. Sa thse sur Corneille, publie en 1964, avait fait presque
autant de bruit que le Sur Racine de Roland Barthes. Et son

1. Serge Doubrovsky, Fils, roman, Paris, Galile, 1977, quatrime de couverture.


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deuxime essai, Pourquoi la nouvelle critique ?, lavait promu porte-


parole de la critique franaise aux tats-Unis o il enseignait.
Cependant, comme Barthes, ce critique avait lambition de
devenir crivain, cest--dire romancier. Le hros et narrateur de
ses romans sappelle Serge Doubrovsky et relate des pisodes
de la vie du vritable Serge Doubrovsky. Mais il ne voulait pas pr-
senter Fils comme une autobiographie, car il naurait eu aucune
chance de le publier. Il racontera par la suite (dans Un amour de
soi) ses difficults trouver un diteur pour ce roman de 3 000
pages qui sintitulait Le monstre 2. Galile, la maison ddition qui
finit par laccepter, lui fit modifier le titre et rduire le volume,
puis demanda Doubrovsky de rdiger le prire dinsrer, cest-
-dire le texte de quatrime de couverture qui prsente le livre et
donne envie de le lire.
Doubrovsky utilisa cet espace pour inscrire son texte dans le
bouillonnement thorique des annes 1960 et 1970. Dans cette pre-
mire dfinition de lautofiction, il faisait ainsi rfrence, en
quelques lignes, aux travaux de Philippe Lejeune, au Nouveau
Roman et la Nouvelle Critique, notamment Ricardou. Il sap-
puyait galement sur un nouvel emploi du mot fiction dans le
sens de narration littraire . Cette culture critique tait mise au
service dune rhtorique de linnovation. Il faut se souvenir qu
cette poque la valeur des uvres dart tait indexe sur leur capa-
cit rvolutionner les modes dexpression. Dans ce contexte,
Doubrovsky assignait son prire dinsrer une fonction performa-
tive. Il devait notifier ce qui tait radicalement indit, inou, dans
son criture. En postulant un nouveau type dnonc, lautofiction,
il bousculait les genres canoniques pour dgager un champ vierge,
inexplor. ct du roman traditionnel , quavait fustig Alain
Robbe-Grillet, et du Nouveau Roman , qui avait dj vingt ans et
peu de lecteurs, il prtendait inaugurer une troisime voie. Sous-
titr roman , Fils prtendait, son tour, renouveler le genre.
En revanche, Doubrovsky rcusait toute affiliation lautobio-
graphie et ce, avec une certaine mauvaise foi. Car il connaissait
parfaitement la dfinition quen avait donne Philippe Lejeune,
fonde sur lengagement de lauteur tre sincre. Il savait que
les Mmoires, qui retracent la vie publique dune personnalit
emblmatique, ne constituent quun type dautobiographie. Mais il

2. Serge Doubrovsky, Un amour de soi [Paris, Hachette, 1982], rd. Paris,


Gallimard, coll. Folio , 2001, p. 437-438.
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allguait cette acception restreinte, ce sous-genre particulier,


rserv aux importants de ce monde au soir de leur vie, et dans
un beau style , pour lui opposer sa propre pratique dcrivain.
Sa critique de lautobiographie, ou plutt des Mmoires, tait
double. Dune part, dans le contexte politique des annes 1970, un
genre rserv aux importants de ce monde ne pouvait que sou-
lever la rprobation. Dautre part, dans le contexte critique, un
genre cultivant le beau style ne pouvait se justifier ni sur le plan
esthtique, puisquil sinterdisait toute recherche formelle, ni sur le
plan rfrentiel, puisque les conventions stylistiques et autres lieux
communs excluent toute singularit.
Cette tentative de discrditer lautobiographie feignait digno-
rer ce quavaient de novateur, daventurier, de littraire, les textes
de Rousseau, Stendhal, Valls, Gide, Cline, Violette Leduc, Genet,
Leiris, Perec, Claude Simon et bien dautres, dont le Roland
Barthes par Roland Barthes paru deux ans plus tt. Sans doute
lexercice du prire dinsrer, qui se doit dtre aussi bref et pr-
gnant quun message publicitaire, nautorisait-il pas de nuances
dans largumentation. Les nuances, les rectifications, les dvelop-
pements viendront par la suite.
Doubrovsky va en effet publier coup sur coup, dans des revues
universitaires, plusieurs articles consacrs son propre roman,
Fils. Dans le premier, intitul Linitiative aux maux : crire sa psy-
chanalyse , le mot autofiction napparat pas. La fonction qui
est assigne Fils nest plus dinaugurer un nouveau genre mais de
renouveler lancien, lautobiographie, en tirant les leons la fois
de la Nouvelle Critique et de la psychanalyse :
Pour nimporte quel crivain, mais peut-tre moins consciem-
ment que pour lautobiographe (sil est pass par lanalyse), le
mouvement et la forme mme de la scription sont la seule ins-
cription de soi possible. La vraie trace indlbile et arbitraire,
la fois entirement fabrique et authentiquement fidle. Par un
paradoxe qui nen est pas un, loriginalit de lcriture est
lunique garantie dorigine 3.
Pour la potique formaliste, qui dominait la scne critique, lcri-
ture navait pas pour fonction de reprsenter une ralit existante,
ou ayant exist, mais de crer une forme purement langagire.

3. Serge Doubrovsky, Linitiative aux maux : crire sa psychanalyse [Cahiers


Confrontation, no 1, fvrier 1979], rd. dans Parcours critique, Paris, Galile,
1980, p. 188.
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Doubrovsky tend cette exigence lcriture autobiographique quil


conoit comme un processus dinvention de ce personnage particu-
lier quest lauteur lui-mme. Dun autre ct, lexprience de lana-
lyse lui a montr que les mots ne rvlent la vrit du sujet qu son
insu, lorsque les dfenses conscientes se relchent. Cest pourquoi,
suivant le prcepte de Mallarm, il a laiss linitiative aux mots ,
qui sappellent et sengendrent les uns les autres, en fonction de leur
sonorit et de leur polysmie. Cette mthode dcriture, quil
nomme consonantique , dsarticule la syntaxe du beau style
afin de faire remonter le non-dit des profondeurs du moi. Cette
mancipation langagire est troitement encadre par la structure
du rcit. Cest ainsi que Fils retrace, heure par heure, une journe
du professeur Doubrovsky New York, une journe au cours de
laquelle le pass, tout moment, fait retour. Lautofiction se dis-
tingue donc de lautobiographie traditionnelle sur deux plans :
davantage de libert au niveau de lnonciation, davantage de
contrainte en ce qui concerne la structure temporelle.
Quel est le but de cette double stratgie ? Dcouvrir, exprimer,
construire une vrit autre que celle qui tait accessible lauto-
biographie traditionnelle. Dans son second article dautocritique
intitul Autobiographie/vrit/psychanalyse 4 , Doubrovsky
affirme que lautobiographie classique est discrdite sur le
plan althique , cest--dire sur le plan de la vrit. Dieu sait,
argue-t-il, si lon a dnombr les erreurs et les mensonges de
Rousseau ou de Chateaubriand 5. Lautofiction, quant elle, ne se
donne pas pour une histoire vraie, mais pour un roman qui
dmultiplie les rcits possibles de soi. Dabord en altrant la
solitude romantique du moi seul de Rousseau 6 . Dans le rcit
de cure (Doubrovsky se rfre Fils mais aussi Les mots pour le
dire de Marie Cardinal), cest le personnage du psychanalyste qui
conteste le discours de lauteur et qui donne une autre version des
faits. Cette recherche daltrit, qui dcentre le hros, est effective-
ment devenue une des tendances les plus intressantes de lcriture

4. Serge Doubrovsky, Autobiographie/vrit/psychanalyse , communication


au colloque de Cerisy consacr La psychanalyse des textes littraires en
1980 sous le titre Fils : retordre , publi la mme anne dans Lesprit cra-
teur, rd. dans Autobiographiques, de Corneille Sartre, Paris, Presses univer-
sitaires de France, coll. Perspectives critiques , 1988, p. 61-79.
5. Serge Doubrovsky, Autobiographie/vrit/psychanalyse , art. cit, p. 72.
6. Serge Doubrovsky, Autobiographie/vrit/psychanalyse , art. cit, p. 73.
7. Exemples : lex-conjoint dans Sujet Angot, Chien de Paul Nizon, Le livre bris,
Lusage de la photo dAnnie Ernaux et Marc Marie, Contre son cur de Hanif
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du moi 7. La dmultiplication du rcit sobtient ensuite par le tra-


vail de construction, dinvention narrative que Doubrovsky
nomme fiction . En ce sens, [crit-il], une autobiographie pos-
tanalytique, par rapport lautobiographie classique, ne saurait
tre plus vraie que dtre plus riche. Au sens o lon dit que
luranium a t par traitement, lui aussi, enrichi 8. Ds lors, lauto-
fiction ne se constitue plus versus, contre lautobiographie. Elle la
problmatise, elle la dialectise, elle dveloppe ses potentialits. Elle
creuse le mme sillon, le mme versus.

Contre le rcit denfance


La critique de lautobiographie va nanmoins reparatre dans
un roman de 1989, Le livre bris, en sappliquant, cette fois, un
texte prcis, Les mots de Jean-Paul Sartre. Cest avec un mlange
dadmiration et dirritation que le narrateur relit Les mots pour
prparer un cours. Quest-ce quil reproche ce texte ? Dtre aussi
fascinant, captivant et dfinitif quun roman raliste du sicle pr-
cdent, dont les personnages vrifient [valident ?] ncessairement
les schmas explicatifs qui les gouvernent :
Avec Marx et Freud la rescousse, tout est net. condition
dajouter un concept fondamental qui leur manque : La mort de
Jean-Baptiste fut la grande affaire de ma vie : elle rendit ma mre
ses chanes et me donna la libert. Voil, le tour, le retour sur soi,
est jou. Lhomme est lui-mme transparent, son destin
devient diaphane. Le sens dune vie est lvidence mme. La
vritable autobiographie est comme lide cartsienne : claire et
distincte. Pourvu, bien sr, quon possde le bon instrument
critique, quon applique la bonne grille 9.
En tant que critique, Serge Doubrovsky comprend fort bien que
lcriture autobiographique est affaire de reconstruction selon une
vision du monde, une idologie, un systme de valeurs. Quels que
soient les souvenirs, et leur fiabilit, ils sont tris, lucids, organi-
ss en fonction des outils critiques dont dispose lauteur. Il suffit

Kureishi, Vies minuscules de Pierre Michon, Romanesques de Robbe-Grillet, le


narrataire dans les livres de Raymond Federman, lordinateur dans ceux de
Henry Roth, Zuckerman dans Les faits de Philip Roth, tu et Nelly
dans Trame denfance de Christa Wolf, Dautres vies que la mienne dEmmanuel
Carrre.
8. Serge Doubrovsky, Autobiographie/vrit/psychanalyse , art. cit, p. 78.
9. Serge Doubrovsky, Le livre bris [Paris, Grasset, 1989], rd. Paris, Gallimard,
coll. Folio , 2003, p. 148. Cest Doubrovsky qui souligne.
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de construire le bon systme, crit-il : une vie, a rentre dedans.


Et le rcit denfance est le plus expos ce travail de concatna-
tion :
Les mots sont un rcit denfance. Le malheur, un rcit denfance
est impossible. Il est toujours fait par un adulte. a ladultre.
Du tout au tout. Du simple fait que ladulte crit ce que lenfant
vit. [] Il vole Poulou sa parole, il lui reconstruit son tre.
Mais, du coup, ce nest pas limage de Poulou quon nous ren-
voie : cest celle de Sartre. [] En train dcrire. Un rcit den-
fance ne montre que le rcitant. Lenfant, il sest perdu en cours
de route, il est mort 10.
Doubrovsky, pour sa part, nvoquera jamais son enfance que
par bribes. Et il ajoutera bientt aux critres dfinitoires de lauto-
fiction la proximit du temps de lhistoire et du moment de lcri-
ture, proximit accentue par lemploi systmatique du prsent de
narration :
Dans mes romans, mon enfance nest pas prsente. Elle est pr-
sentable. En lcrivant, je la dguste avec plaisir. Mais comment
lai-je vcue ? Cela mchappe. Compltement. tout jamais.
Demble, mon autobiographie doit dire adieu mon enfance :
Tartempion est un adulte dsempar, face un enfant introu-
vable 11.
Si lenfant est introuvable , comment ladulte, dsempar ,
va-t-il retracer cette histoire de sa personnalit qui est constitu-
tive du projet autobiographique selon Philippe Lejeune ? Le genre
quont inaugur les Confessions postulait dj que lenfant est le
pre de lhomme 12 . En prtendant parler de sa vie sans passer
par le rcit de son enfance, Doubrovsky rompt avec les modles
rousseauiste et sartrien. Son concept dautofiction est fond sur la
critique de lautobiographie en tant que discours fallacieusement
rfrentiel. Mais, partir de l, il dveloppe deux types de rcit.
Lenfance, il renonce la raconter chronologiquement, au nom
dune thique plus exigeante que celle de ses prdcesseurs ; mais
il lvoque, par bribes, par flashs, dans tous ses livres. Son itin-
raire dadulte, au contraire, il le dveloppe en longues squences

10. Serge Doubrovsky, Le livre bris, ouvr. cit, p. 153-154.


11. Serge Doubrovsky, Le livre bris, ouvr. cit, p. 401.
12. Dans son pome The Rainbow , Wordsworth crit : The Child is father of
Man/And I could wish my days to be/Bound each to each by natural piety.
William Wordsworth, The Poetical Work of William Wordsworth [Londres,
1826], Boston, Philipps, Sampson, and Company, 1856, p. 537.
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narratives quil sautorise fictionnaliser au nom dune potique


dlibrment ambigu.
On a l les deux grandes tendances qui se partagent le champ
des critures du moi contemporaines. La critique portant sur
lexactitude du rcit autobiographique nest pas propre
Doubrovsky. Elle court tout au long de lhistoire des critures du
moi, on la trouve chez Rousseau et elle fait aujourdhui lunani-
mit. Toute narration autobiographique tend se dvelopper
comme un roman. partir de cet axiome, deux attitudes sont pos-
sibles. Les uns vont se garder, autant que possible, de tomber dans
le rcit. Cest le cas de Michel Leiris, de Georges Perec, dAnnie
Ernaux ou de Paul Nizon, par exemple ; et cest celui de Serge
Doubrovsky lorsquil voque son enfance. Les autres vont assumer
et amplifier la compulsion fictionnelle du rcit de soi, pratiquant
ce quon peut appeler lautofiction.

Contre lautobiographie
Je voudrais voquer maintenant quatre crivains de la mme
gnration que Doubrovsky qui ont, eux aussi, fond leur pratique
et leur thorie de lcriture du moi sur une critique de lautobio-
graphie. Bien entendu, il sagissait pour eux de valoriser leurs
propres textes autobiographiques en cartant une tiquette gn-
rique quils jugeaient dvalorisante. Mais, quelles quaient t leurs
arrire-penses autojustificatives, ils ont contribu rouvrir, sur de
nouvelles bases, le dbat sur les rapports entre la littrature et la
vrit.
Dabord Paul Nizon. Aprs stre qualifi, ds 1983, de fic-
tionnaire autobiographique , Paul Nizon sest dfini comme un
crivain autofictionnaire . Ce glissement traduit son dsir de
saffranchir de la tradition autobiographique :
Je suis un crivain gotiste, mais suis-je pour autant un autobio-
graphe ? Ce concept dautobiographie permet de classer sous
la mme rubrique les productions les plus htrognes : des
mmoires de toute provenance ainsi quAnton Reiser, Posie et
Vrit ou Simplicissimus, Blaise Cendrars, tout Henry Miller,
tout Thomas Wolfe, Constantin Paoustovski, Isaac Babel, en
particulier sa Cavalerie rouge, Elias Canetti avec La langue sau-
ve, tout Robert Walser Je donne juste ces quelques exemples
pour mettre en vidence combien ce domaine est vaste, com-
bien ce concept peut tre extensible. Le mieux est de ne pas y
toucher, je me contenterais de constater ce propos que MES
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LIVRES TOURNENT AUTOUR DE MA PERSONNE ET


FOUILLENT DANS MA VIE. JE POURRAIS AUSSI DIRE
QUILS SONT LA RECHERCHE DE MA VIE 13.
On observe que les rfrences de Nizon dans ce domaine sont plus
riches et plus varies que celles de Doubrovsky. Mais, raisonnant
en crivain plus quen critique, il refuse dentrer dans un dbat
thorique. Plus tard, il abandonnera le terme dautofiction mais
deviendra plus tranchant :
Lautobiographie est une reconstruction du pass, ce qui ne
mintresse pas. Ce qui mintresse, cest que le moi est une
chose trs fluide, insaisissable. Il sagit, en crivant, de descendre
vers ce moi inconnu afin de le constituer dune manire ou dune
autre, comme personnage. Le je nest donc pas le point de
dpart, comme dans lautobiographie, mais le point darrive 14.
En dautres termes, la fonction de son criture nest pas tant
rtrospective quexploratoire. Elle ne vise pas faire connatre
celui quil tait mais faire surgir un aspect de lui-mme quil
ignore. Paul Nizon rvre trop les grands crivains du moi pour
critiquer leur dmarche. Il reconnat sa dette envers Robert Walser
et Henry Miller qui lont initi au dblocage de lcriture quil
nomme action prose . Mais, de fait, sa potique est fonde sur
une nouvelle conception du moi, fluide, insaisissable, inconnu ,
qui relgue les reconstitutions autobiographiques dans une poque
rvolue, prfreudienne et, si je puis dire, prpostmoderne.
Litinraire dAlain Robbe-Grillet est tout fait diffrent. On
se souvient que la parution, en 1985, du premier volume de la srie
des Romanesques, intitul Le miroir qui revient, lui a permis de
revenir sur le devant de la scne littraire. Or il sagissait dun texte
apparemment autobiographique, ce qui ne manqua pas de sur-
prendre de la part dun tenant de lautotlisme littraire. Il sen est
expliqu dans une confrence intitule Je nai jamais parl dautre
chose que de moi 15 . Sa dfense contre le soupon de palinodie

13. Paul Nizon, Am Schreiben gehen [Francfort, 1985], trad. fr. de J.-C. Rambach,
Marcher lcriture [Arles, Actes Sud, 1991], rd. dans Paul Nizon, uvres
autofictionnaires, Arles, Actes Sud, coll. Thesaurus , 1997, p. 999.
14. Paul Nizon, La rpublique Nizon. Rencontre avec Philippe Derivire, Paris, Les
Flohic diteur, 2000, p. 128.
15. Alain Robbe-Grillet, Je nai jamais parl dautre chose que de moi , trans-
cription par Michel Contat dune confrence donne en juin 1986, publie
dans Philippe Lejeune et Michel Contat (dir.), Lauteur et le manuscrit [Paris,
Presses universitaires de France, 1991], rd. dans Alain Robbe-Grillet, Le
voyageur, Paris, Christian Bourgois, 2001, p. 247-258 (rd. Paris, Seuil, coll.
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consistait nier quil y ait la moindre diffrence entre autobiogra-


phie et roman. Dune part, un roman est toujours autobiogra-
phique (LV, p. 254) et, en ce qui le concerne, il a toujours ali-
ment fortement [ses] uvres avec de lexprience vcue (LV,
p. 251). Dautre part, il y a dans la relation autobiographique
soi-mme quelque chose dimpossible et qui ncessite dtre tru-
qu (LV, p. 256), do le caractre invitablement fictionnel des
textes qui prtendent respecter un pacte de vrit :
Il y a des livres remarquablement truqus qui disent je et je
signe : les Mmoires doutre-tombe, par exemple, qui est pour
moi un trs grand livre, qui signe en effet le pacte, fait semblant
de le respecter, pour devenir bientt quand mme un tissu de
mensonges invraisemblables, ce quil est facile de dmontrer
(sur ses relations avec le jeune Charles X, par exemple) (LV,
p. 256).
Ds lors, il se demandait pourquoi Le voyeur ou La jalousie
navaient pas cr le mme effet de proximit avec les lecteurs
que Le miroir qui revient alors que, dans tous ses livres, il parle de
lui de manire truque. Il reconnaissait sa responsabilit dans cette
mprise : il navait pas sous-titr roman Le miroir qui revient et
la quatrime de couverture suggrait, interrogativement, quil
pourrait sagir dune autobiographie. Certains staient donc ima-
gins quil instituait un pacte autobiographique. Bien entendu, en
ce qui le concernait, il ne faisait pas une confiance plus nave
lauteur quand il dit je que quand il dit il, mme sil a en outre
crit mmoires ou souvenirs sur la couverture (LV, p. 256).
Mais il sera bien oblig de constater que les lecteurs, les lecteurs
populaires en particulier , sont extrmement sensibles tout
effet autobiographique (LV, p. 253).
Ce quil rcuse, ce nest pas leffet autobiographique, quil
avait calcul, cest la rception rfrentielle du texte. Ce quil cri-
tique, cest la navet et lignorance des lecteurs auxquels il fait une
leon de potique : Ce quon attend dun crivain nest pas du
tout une relation historique entirement authentifie par des ins-
tances extralittraires, cest au contraire quelque chose qui na en
fin de compte dexistence que littraire (LV, p. 257). Robbe-
Grillet devra admettre que cette conception autotlique du texte
ntait pas encore la chose du monde la mieux partage. Il faudra

Points , 2003). Dsormais les rfrences cet article seront indiques par le
sigle LV, suivi de la page, et places entre parenthses dans le corps du texte.
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que lhorizon dattente volue pour que se dveloppe la nouvelle


autobiographie : que les lecteurs apprennent fixer leur atten-
tion sur le travail mme, opr partir de fragments et de
manques, plutt que sur la description exhaustive et vridique de
tel ou tel lment du pass, quil sagirait seulement de traduire
(LV, p. 258).
Pour Raymond Federman, lautobiographie est, par nature,
banale, ennuyeuse, drisoire, dpourvue dintrt 16 . Cest en
dnonant inlassablement ses conventions que les auteurs dau-
jourdhui transforment leur tmoignage en surfiction :
De nombreux crivains contemporains utilisent des lments de
leur propre vie pour crer leur fiction, mais en mme temps, ils
en sapent la crdibilit par le recours lironie, lauto-rflexion,
les interventions de lauteur, les digressions et les contradictions
dlibres ; ce faisant, ils estompent la ligne qui spare les faits
de la fiction, le pass du prsent et de lavenir 17.
Dans ses propres romans, cette ironie mtadiscursive intervient
constamment pour dnoncer le leurre de la mimsis autobiogra-
phique. Ainsi, dans Chut, paru en 2008, un an avant sa mort :
Fais gaffe, Federman. Si tu continues comme a, tu vas chavirer
dans le naturalisme misrabiliste la Zola.
Je men fous. Faut bien que je dise la vrit, mme si la vrit fait
mal. Daccord, les lecteurs diront : Cest pas du roman que tu fais
l, Federman, cest de lautobiographie, ou, pire encore, de lauto-
fiction.
Eh bien moi je leur dirai, vous vous gourez, cest de la fiction pure
que je vous raconte, parce que toute mon enfance, je lai complte-
ment oublie. Elle a t bloque en moi. Donc tout ce que je vous
dis, cest invent, cest de la reconstruction. Et puisque tout ce qui
scrit est fictif, comme la dit Mallarm, ce que je suis en train
dcrire, cest de la fiction 18.
Federman et Robbe-Grillet ne rcusent pas lautobiographie en
tant que rcit dexpriences personnelles, mais lhypothse dun
pacte autobiographique qui garantirait la vrit de ce rcit. Le

16. Raymond Federman, Federman sur Federman : mentir ou mourir [Question


dautobiographie et de fiction] [1992], Surfiction (Albany, State University
of New York Press, 1993), trad. fr. de Nicole Mallet, Marseille, Le mot et le
reste, coll. Formes , 2006, p. 138.
17. Raymond Federman, Federman sur Federman , art. cit, p. 141.
18. Raymond Federman, Chut : histoire dune enfance, Paris, Lo Scheer, 2008,
p. 23, soulign dans le texte.
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22 TANGENCE

lecteur se trouve ainsi pris en otage par un systme de double


contrainte. Lauteur lui raconte assez conventionnellement, mais
avec talent, certains des vnements qui ont marqu sa vie
dhomme et dcrivain ; ces confidences, il prte une oreille polie,
comprhensive ou passionne. Et, soudain, voil que ce narrateur
se met lui reprocher dtre tomb dans le pige grossier du pacte
autobiographique, dtre un grand naf, indigne de la littrature
quon lui sert !
Je ne crois pas que ce double discours rsulte dune stratgie
dlibrment, ou compulsivement, perverse. Il traduit plutt la
contradiction dans laquelle se trouvent ces auteurs, leur difficult
concilier leur thorie de la littrature et leur pratique de lcriture.
Le critique, en eux, reste attach la conception autotlique du
texte, tandis que lcrivain ressent la ncessit de dpasser cette
aporie. Contradiction aussi inconfortable pour le lecteur que pour
lauteur, mais fconde sur le plan de la rflexion critique. Jen veux
pour preuve le sminaire de Roland Barthes de 1973-1974, dont les
notes viennent dtre publies sous le titre Le lexique de lauteur.
On aurait pu intituler ce texte : Fragments dun discours autobiogra-
phique. Le thoricien de la mort de lauteur y prend en effet
pour objet dtude la gense problmatique de Roland Barthes par
Roland Barthes, qui paratra en 1975. Deux formules, explique-t-il,
le tentaient. Soit critiquer ses propres ouvrages de critique, quitte
sautoparodier ; soit cder la libration romanesque en laissant
crire la premire personne :
Srie de fragments plus ou moins biographiques ; auto-analyses :
ce que moi seul je sais, les restes de luvre (# lessentiel crit),
le non encore dit. Esprit de la biographmatique, de la biogra-
phie heureuse. Retour de lauteur, mais la moderne , non
pas retour du Pass : ce sont les souvenirs qui font vieillir ; je ne
veux pas que le pass me pousse, mexpulse. Non pas mexpri-
mer mais mcrire. Effet : heureux pour ceux avec qui je suis dj
en complicit 19.
Longtemps, raconte-t-il, il fut bloqu par cette alternative, par
limpossibilit de choisir, cest--dire de sacrifier une solution
lautre 20 . Comme il ajoute, en passant, quil craignait de tomber
dans l infatuation , la Faute narcissique, le miroir triomphant 21 ,

19. Roland Barthes, Le lexique de lauteur. Sminaire lcole pratique des hautes
tudes 1973-1974, Paris, Seuil, 2010, p. 100.
20. Roland Barthes, Le lexique de lauteur, ouvr. cit, p. 100.
21. Roland Barthes, Le lexique de lauteur, ouvr. cit, p. 82.
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PHILIPPE GASPARINI 23

on ne peut sempcher dimputer ses tergiversations gnriques


un sentiment de culpabilit. Chez lui, comme chez Doubrovsky,
Federman ou Robbe-Grillet, le discours critique et lcriture du
moi entretenaient une relation complexe de proximit et dantago-
nisme. Il ne put rsoudre ces contradictions quen allguant le
caractre fictionnel, ou romanesque, de ses confidences : Tout
ceci doit tre considr comme dit par un personnage de
roman 22. Ainsi le texte tait-il lgitim du double point de vue de
lthique et de la potique.
Bien que les critures du moi aient, depuis Barthes, conquis
une certaine lgitimit littraire, cette norme anti-autobiogra-
phique resurgit ds quil sagit de dfinir des critres de littrarit.
Elle permet de sparer, jusque dans le champ de l autofiction , le
bon grain littraire de livraie rfrentielle. Ainsi, pour Vincent
Colonna, lautofiction doubrovskienne et courante relve dune
littrature personnelle et manufacturire dnue de cra-
tivit 23. Le nouveau concept na de pertinence, ses yeux, que sil
dsigne un processus de projection de lauteur dans des situations
imaginaires.
Philippe Forest, pour sa part, assigne lcrivain du moi la
tche de rpondre [] lappel que le rel lui adresse 24 sans
tomber dans le naturalisme anachronique qui domine dsormais
le champ littraire 25 . Aussi oppose-t-il sa pratique du roman
vrai , dans la confrontation perptuelle avec lhorizon du ngatif,
de limpossible , lgolittrature 26 dans laquelle le Je se pr-
sente comme une ralit [] antrieure toute mise en forme par
lcriture 27 . Instrumentalise par lidologie hdoniste de la post-
histoire, cette mauvaise autofiction offre un miroir consolateur
dans lequel auteur et lecteur cherchent contempler une image
retrouve deux-mmes la faveur de rassurants rcits intimes et
familiaux ressuscitant narcissiquement la fiction dun monde
stable et inquestionn 28 . Le type dautofiction quil appelle de ses

22. Roland Barthes, Roland Barthes par Roland Barthes, Paris, Seuil, 1975, p. 5.
23. Vincent Colonna, Autofiction et autres mythomanies littraires, Auch,
Tristram, 2004, p. 116-117.
24. Philippe Forest, Le roman, le rel, Nantes, Pleins feux, 1999, p. 55.
25. Philippe Forest, Le roman, le rel, ouvr. cit, p. 31.
26. Philippe Forest, Le retour du Je dans la littrature franaise , dans Philippe
Forest et Claude Gaugain (dir.), Les romans du Je, Nantes, Pleins feux, 2001,
p. 48.
27. Philippe Forest, Le roman, le je, Nantes, Pleins feux, 2001, p. 37.
28. Philippe Forest, Le roman, le je, ouvr. cit, p. 37.
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24 TANGENCE

vux devrait au contraire, dans le sillage des modernes, remettre


sans cesse le je en question travers une dconstruction tex-
tuelle du sujet.
Dans son dernier essai, Philippe Vilain trace la mme ligne de
partage, quoique dans une optique moins normative :
Lautofiction a eu le mrite de crer au moins deux coles du
moi : lune privilgiant la fidlit dun rapport historique
soi, lautre revendiquant la recration romanesque de soi (et,
avec celle-ci, la sincrit dun rapport soi fond sur limpossi-
bilit de se dcrire). La premire ne prsente pas plus de crdit
que la seconde, ni la seconde plus que la premire, mais ces
deux coles voquent deux manires radicalement opposes de
concevoir la vrit du moi , deux tendances inconciliables de
lautofiction qui confinent toujours une saisissante irrductibi-
lit des points de vue. De plus en plus, je rejoins la position fic-
tionnalisante de Vincent Colonna que javais rejete dans un
premier temps 29.
Nous ne sommes plus dans un schma binaire fond sur lexclu-
sion. Non seulement loption autobiographique est-elle aussi lgi-
time que loption fictionnelle, mais on peut passer de lune
lautre. Toutefois, Vilain ne manque pas de justifier son choix en
crditant la recration romanesque dune plus grande sincrit,
puisquelle prend en considration limpossibilit de se
dcrire 30 .
Ces quelques exemples de mtadiscours montrent que lauto-
fiction ne peut se dfinir qu travers une critique de lautobiogra-
phie. Elle se constitue comme genre littraire en sopposant au
genre dont elle drive et avec lequel on risque de la confondre. Et,
pour sen distinguer, elle le construit comme un mauvais objet,
immoral et prosaque, dont elle doit viter la contamination.
Quelles que soient leurs vises autojustificatives, ces rflexions
thoriques mritent dtre analyses, poursuivies et dbattues par
la critique dite savante . Cest en engageant le dialogue avec les
auteurs que nous pourrons avancer dans la comprhension de ce
phnomne littraire radicalement nouveau.

29. Philippe Vilain, Lautofiction en thorie, Chatou, ditions de la Transparence,


2009, p. 73.
30. Philippe Vilain, Lautofiction en thorie, ouvr. cit, p. 73.