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Studia Islamica, nouvelle dition/new series, 1, 2011, pp.

7-35

Du sang de Zakarie celui de Uthmn

Il y a de grandes flaques de sang sur le monde


o sen va-t-il tout ce sang rpandu
J. Prvert, Chanson dans le sang (1936),
in Paroles, Paris, 1980, p. 101.

Les rcits musulmans dorigine biblique ou parabiblique composs


au tout dbut de lislam sont toujours disponibles puisquils ont
t conservs dans plusieurs anciens commentaires du Coran ou
dans des recueils spcialiss, rangs dans la catgorie des Histoires
de prophtes (qisas al-anbiy). Cest tout un monde qui mrite
quon sy promne. Au cours dune de ces promenades, jai rencon-
tr un rcit dont la violence la fois tragique et dsespre ma saisi.
Il en existe plusieurs variantes. En voici le schma:
Arrivant Jrusalem (ou Damas), Nabuchodonosor (ou son
gnral Nabuzaradan) trouve une flaque de sang toujours en effer-
vescence. Il interroge les gens, qui lui rpondent: Cest le sang
dun animal offert en sacrifice aujourdhui mme. Aprs vrifica-
tion, il constate que cest faux. On est alors oblig davouer: Cest
le sang de Zakarie [ou: celui de Jean], un de nos prophtes que
nous avons mis mort. Alors, pour apaiser ce sang qui rclame
vengeance, le roi paen doit le submerger par le sang de dizaines de
milliers dIsralites quil fait gorger sur place.

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Jean-Louis Declais

Le sang de Zakarie On ne peut pas ne pas voquer le verset de


lvangile: Cette gnration devra rendre compte du sang de tous
les prophtes qui a t vers depuis la fondation du monde, depuis
le sang dAbel jusquau sang de Zakarie qui a pri entre lautel et le
sanctuaire (Lc 11,50-51; cf. Mt 23,35-36).
Une affirmation aussi brutale mrite quon sy arrte. Une seule
gnration va-t-elle porter le poids de tous les crimes de lhistoire?
Et qui est ce Zakarie qui vient clore une srie sanglante ouverte
laube des temps avec Abel?

Trois Zakarie bibliques sont candidats ce poste funbre:


Dabord un des douze petits prophtes, lavant-dernier de la
liste. Cest lui que lvangile de Matthieu semble dsigner en par-
lant du sang de Zakarie, fils de Barakie. Le prophte des annes
520 tait en effet fils de Brkya, fils de Iddo (Za 1,1), mais il
nest dit nulle part quil aurait pri de mort violente. Et dailleurs
pourquoi faudrait-il arrter la liste des crimes qui demandent ex-
piation cinq sicles avant cette gnration?
Ensuite Zakarie, prtre de la classe dAbia, pre de Jean-Baptiste
(Lc 1,5). Lvangile de Luc ne parle plus de lui aprs la naissance
de son fils, mais la lgende a remdi ce silence. On la lit la fin
du Protvangile de Jacques1: Quand Hrode eut dcid la mort des
enfants en bas ge, il fit rechercher le fils de Zakarie et dlisabeth;
mais ceux-ci lavaient mis en sret. Refusant de rvler la cachette,
Zakarie fut assassin dans le vestibule du Temple du Seigneur.
Le lendemain matin, un prtre entendit une voix: Zakarie a t
assassin, et son sang ne senlvera pas jusqu ce que vienne le
vengeur. Rempli de crainte, il pntra dans le sanctuaire avec
ses collgues: il ny avait pas de cadavre, mais seulement du sang
ptrifi. On comprend pourquoi les rcits islamiques parlent du
sang de Zakarie pre de Yahy (=Jean); mais pour eux, il nest pas
ptrifi.

1. crits apocryphes chrtiens, La Pliade, Gallimard, tome 1, 1997, p.102-104.

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Du sang de Zakarie celui de Uthmn

Ce qui nous renvoie un troisime Zakarie, celui dont parle


le 2e Livre des Chroniques au chapitre 24. Celui-ci est le fils de Ye-
hoyada (le Joad de la pice de Racine, Athalie), qui avait sauv le
petit Joas, seul rescap de la famille royale de Jrusalem, extermine
sur ordre dAthalie. Devenu roi, Joas ne supporta pas les reproches
que lui adressait le fils de son bienfaiteur et il fit lapider Zakarie, le
fils du prtre Yehoyada dans le parvis de la Maison du Seigneur
(2Ch 24,21).
Le Livre des Rois ignore cet pisode. Il note seulement que le
roi Joas fut victime dune rvolution de palais (2R 12,21). Pour
lauteur des Chroniques, ce fut le chtiment du meurtre de Zaka-
rie : Ses serviteurs conspirrent contre lui cause du sang des
[sic!] fils du prtre Yehoyada (2Ch 24,25).
Recueillons-nous maintenant sur ce sang en compagnie des ma-
tres du midrash.

Le sang sur la roche nue

Lhcatombe qui sanctionna le meurtre de Zakarie fait partie


du patrimoine imaginaire des Sages dIsral, au mme titre que la
ligature dIsaac, la carrire gyptienne de Joseph ou le combat
de David et Goliath. Pour ne citer que quelques occurrences, on la
trouve dans le Talmud de Babylone au trait Guittin (les lettres
de divorce )2 : la Mishna ayant dict une rgle concernant le
statut des biens ayant appartenu aux victimes de la guerre, le com-
mentaire babylonien se lance dans une longue digression sur le su-
jet, pendant laquelle R.Hiya b.Abn raconte lhistoire du sang de
Zakarie daprs R.Josu b.Qarha, un matre aggadiste des annes
150. Dans un autre contexte, la mme histoire est redonne par le
trait Sanhdrin (96b).

2. bGuittin 57b. Voir ATB (=Aggadoth du Talmud de Babylone, Lagrasse, Verdier,


1982), p.717.

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Jean-Louis Declais

On la trouve aussi dans la collection du Midrash Rabba. En


Qohlet Rabba (III, 16,1), R. Aha (autour de 300) y voyait une
illustration de ce verset de Qohlet (3,16): Jai encore vu sous
le soleil quau sige du jugement, l tait la mchancet, et quau
sige de la justice, l tait la mchancet. Lassassinat du grand
prtre en plein Temple (meurtre dans la cathdrale!) est en effet
un bon exemple des situations scandaleuses dnonces par le Sage.
En Lvitique Rabba (IV,1), aprs la citation du mme verset de
Qohlet, on fait allusion, sans reprendre le rcit, la fois au meurtre
de Zakarie et laffaire dUrie le Hittite, poux de Bethsabe, en-
voy la mort par David (2S11).
Attardons-nous dans le Midrash Rabba des Lamentations, un
recueil gnralement dat du quatrime sicle et compos proba-
blement en Palestine. La lecture du livret des Lamentations fait
naturellement partie du rituel synagogal pour le 9 du mois de Ab
(29 aot), anniversaire de la ruine du premier Temple (587) et de
celle du second Temple (+70). Le midrash suit le texte verset par
verset pour commenter, dvelopper et paraphraser. Il est prcd
par une srie de trente-quatre petht (litt. des ouvertures), les
unes de quelques lignes, les autres de plusieurs pages ; lensem-
ble reprsente un quart de tout le recueil. Une ouverture (pe-
tha), cest une introduction la lecture rituelle du texte biblique3.
Elle commence toujours par la phrase: R.Untel ouvrit avec tel
verset. Le verset en question pouvait tre choisi dans nimporte
quelle partie de la Bible ; le prdicateur partait de l et passait
par une srie dautres versets pour amener lassistance couter la
lecture du jour. Ainsi, la plupart des petht de notre midrash se
terminent par la phrase: Et cest pourquoi Jrmie sassit et se
lamenta leur sujet: Hlas!
Les petht du midrash des Lamentations sont attribues des
rabbis palestiniens des troisime et quatrime sicles, sauf la trente-
et-unime, attribue R.Simon b.Yoha (un disciple de R.Aqiba)
3. Voir Pierre Grelot, Homlies sur lcriture lpoque apostolique, Paris, Descle,
1989, p.40-43.

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Du sang de Zakarie celui de Uthmn

qui vivait autour de 150. La collection de ces petht a-t-elle fait


partie du midrash des Lamentations ds la constitution du recueil?
Les auteurs en discutent.
Les ouvertures 5 et 23 sattardent sur le cas de Zakarie. Grce
elles, nous allons voir comment un rcit midrashique sarticulait
sur le texte biblique.

Ouverture n5.
la suite de son matre R.Jos b.Hanina, R.Abbahu ouvre
la lecture des Lamentations par un midrash sur six versets dzkiel
(24,6-11):

6.
Cest pourquoi ainsi dit le Seigneur Dieu:
Malheur la ville sanguinaire,
la marmite dont la rouille est lintrieur,
dont la rouille na pas t enleve.
Il la enleve morceau par morceau,
aucun sort nest tomb sur elle.
7.
Car le sang a t au milieu delle,
elle la vers sur la roche nue,
elle ne la pas rpandu sur la terre
pour le recouvrir de poussire.
8.
Pour faire monter la colre,
pour exercer la vengeance,
jai mis son sang sur la roche nue sans le recouvrir.
9.
Cest pourquoi ainsi parle le Seigneur Dieu:
Malheur la ville sanguinaire.
Je vais faire un grand bcher:
10.
entasse le bois,
allume le feu,
consume la viande,
ajoute les pices,
que les os soient brls.

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Jean-Louis Declais

11.
Et mets la marmite vide sur les braises
pour quelle chauffe,
que le bronze soit incandescent,
que les impurets fondent lintrieur
et que sa rouille disparaisse.

On prsente ainsi lauditoire une ville souille par le sang, sem-


blable une marmite rouille de lintrieur. Mais, morceau par mor-
ceau, la rouille va partir, allusion dit le prdicateur au fait que les
tribus dIsral sont parties en exil en plusieurs fois entre le 8e et le 6e
sicle. Le sang, toujours visible dans la ville, a fait monter la colre.
Quel sang? La rponse est celle-ci:

R.Yudan demanda R.Aha: O les Isralites ont-ils assassin


Zakarie? Dans le parvis dIsral ou dans celui des femmes?
Ni dans lun, ni dans lautre, rpondit-il. Ce fut dans celui des
prtres. Et ils ne traitrent pas son sang comme on traitait celui
dun blier ou dune biche; propos du sang de ces animaux, il
est crit en effet: Il en versera le sang et le recouvrira de terre (Lv
17,13); mais sur cette affaire, il est crit: Le sang a t au milieu
delle, elle la vers sur la roche nue, elle ne la pas rpandu sur la
terre pour le recouvrir de poussire (Ez 24,7).

La roche nue tache de sang dont parle zkiel, cest donc le


pavement du Temple de Jrusalem o le sang de Zakarie a sch
sans pntrer dans le sol ni tre recouvert de terre. On na mme
pas eu pour lui les gards que tout le monde, mme les trangers,
doit avoir pour le sang du gibier, selon la prescription du Lvitique
cite ici: Si un homme, faisant partie des fils dIsral ou des migrs
installs parmi eux, prend la chasse un animal ou un oiseau qui
se mange, il en versera le sang et le recouvrira de terre. Alors, un
grand bcher se prpare, o la communaut sera le festin du roi de
Babylone. On se disait: Il est dj tellement riche, il ne viendra

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Du sang de Zakarie celui de Uthmn

pas nous prendre ! Mais Nabuchodonosor ajoutera Jrusalem


ses domaines comme on ajoute un peu dpices sur un plat de
rsistance. Pourtant lesprance nest pas morte. La marmite qui
va passer par lpreuve du feu est vide, et non pas brise. Un rci-
pient bris serait jet aux ordures. Vide, il pourra de nouveau tre
rempli.
Lauditoire tant ainsi prpar, le prdicateur peut conclure :
Puisquils ont pch, ils furent exils. Et parce quils furent exils,
Jrmie commena se lamenter sur eux: Comment! Elle est assise,
solitaire

Ouverture n23.
Prononce par R.Josu de Siknn qui transmettait un midrash
de R.Lvi, rabbi palestinien de la fin du troisime sicle, elle est tout
entire un commentaire du clbre pome sur la vieillesse quon lit
au chapitre 12 de Qohlet. Mdit au jour anniversaire de la des-
truction du Temple pour introduire la lecture des Lamentations, le
pome ne sadresse plus un individu, mais tout Isral. Voici un
rsum du midrash:
Souviens-toi de ton Crateur au temps de ta jeunesse (quand tes
institutions sont encore en place), avant les mauvais jours (de lexil),
avant que sobscurcissent le soleil (de David, cf. Ps89,37), la lumire
(de la Tora, cf. Pr 6, 23), la lune (du Sanhdrin, qui sigeait en
demi-cercle), les toiles (des rabbis, cf. Dn12,3), avant le jour o
trembleront les gardiens de la maison (les gardes du Temple), o se
courberont les hommes vigoureux (les prtres, habitus soulever les
animaux sacrifis), o le bruit de la meule deviendra faible (la
meule dIsral qui ne cesse de moudre les paroles de la Tora). Cest
alors quapparat Nabuchodonosor:

Et on partira la voix dun oiseau : ceci se rfre Nabu-


chodonosor linique. Rabbi a dit: Pendant 18 ans, une bath qol
retentissait dans le palais de Nabuchodonosor et proclamait :

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Jean-Louis Declais

Serviteur inique, va dtruire la maison de ton Matre, car ses


enfants lui dsobissent.
Et toutes les vocalises steignent: Nabuchodonosor fit arrter
tous les chants dans la salle des ftes, ainsi quil est crit: On
ne boit plus de vin en chantant (Is 24,9).
Et on aura peur de ce qui est haut: cest--dire Nabuchodo-
nosor eut peur de celui qui est le Trs Haut dans lunivers et il
refusa de lui obir. Il dit: Il veut me piger pour me traiter
comme il a trait mon anctre.
On aura des frayeurs en chemin.

Les Sages considrent Sennakrib comme lanctre de Nabucho-


donosor. Telle que la raconte la Bible (2R 18-19; Is 36-37, 2Ch
32), la campagne entreprise par Sennakrib en 701 contre la rbel-
lion de ses vassaux palestiniens avait tourn au dsastre pour le sou-
verain assyrien. Quand Nabuchodonosor reoit dune voix cleste
(bath qol) lordre de se faire linstrument de Dieu qui veut chtier
Jrusalem, il a peur de subir le mme sort que son anctre. Il finit
par se mettre en route, mais il a des frayeurs en chemin.
R.Lvi pense alors trois versets dzkiel (21,26-28): le roi de
Babylone est un carrefour et il consulte les oracles pour choisir sa
route. Tous les prsages lui indiquent quil faut aller vers Jrusalem,
et non vers Rome ou Alexandrie. Le sige se met en place et, dit le
verset 28, il rappelle un crime en vue de la capture. Quel crime?
Voil le mot auquel peut saccrocher un long rcit sur laffaire de
Zakarie:

Et il rappelle un crime en vue de la capture il sagit du crime


commis contre Zakarie, duquel il est crit: Lesprit de Dieu
sempara de Zakarie fils de Yehoyada, le prtre, et il se dressa au-
dessus du peuple (2Ch 24,20)

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Du sang de Zakarie celui de Uthmn

tait-il donc au-dessus de la tte des gens pour quon dise au-
dessus du peuple? Cela signifie quil simagina bien au-dessus
du peuple entier. Il tait gendre du roi, grand-prtre, prophte et
juge. Il se mit donc parler avec arrogance. Le texte dit: Il leur
dit: Ainsi parle Dieu: Pourquoi transgressez-vous les prceptes du
Seigneur? Vous ne prosprerez pas. Puisque vous avez abandonn
le Seigneur, il va vous abandonner. Ils conspirrent contre lui et
le lapidrent (2Ch 24,20-21). Et ils ne traitrent pas son sang
comme on traite celui de la biche ou du blier dont il est crit:
Il en versera le sang et le couvrira de terre (Lv 17,13). Mais dans
ce cas-l: le sang quelle a vers reste au milieu delle (Ez 24,7).
Et pourquoi cela? Pour faire monter la colre, afin que vengeance
soit faite (id.,8).

R. Yudan demanda R.Aha: O les Isralites ont-ils assassin


Zakarie? Dans le parvis dIsral ou dans celui des femmes?
Ni dans lun, ni dans lautre, rpondit-il. Ce fut dans celui des
prtres. Et ils ne traitrent pas son sang comme on traitait celui
dun blier ou dune biche; propos du sang de ces animaux, il
est crit en effet: Il en versera le sang et le recouvrira de terre (Lv
17,13); mais sur cette affaire, ils lont vers sur la roche nue (Ez
24,7). Et pourquoi tout cela? Pour faire monter la colre, afin
que vengeance soit faite, jai vers son sang sur la roche nue afin
quil ne soit pas recouvert.

Ce jour-l, Isral commit sept transgressions: on tua un prtre,


un prophte et un juge; on versa le sang innocent; on profana
le nom divin; on souilla le parvis du Temple, et tout cela lors du
sabbat qui tait galement Yom Kippour.

Quand Nebuzaradan4 attaqua Isral, le sang se mit bouillonner.


Quel est ce sang? leur demanda-t-il. Celui des taureaux,

4. Officier de Nabuchodonosor, cf. 2R 25,8.

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Jean-Louis Declais

des bliers et des agneaux que nous immolons, rpondirent-


ils. Il se fit apporter aussitt du sang des animaux sacrifis, mais
celui-ci navait pas le mme comportement. Il leur dit: Si vous
me dites de quoi il sagit, cest bon. Mais sinon, je vous passerai
des peignes de fer sur la chair. Ils rpondirent: Que te dire?
Ctait un prophte qui nous faisait des reproches. Nous nous
sommes rvolts et nous lavons tu. Depuis plusieurs annes
son sang bouillonne sans arrt. Je vais lapaiser , dit-il.
On lui amena les membres du grand et du petit Sanhdrin et
il les immola en mlangeant leur sang celui de Zakarie, ac-
complissant cette parole : Ils dbordent, le sang touche le sang
(Os 4,2). Mais le sang continuait de bouillonner. On amena
alors des jeunes gens et des jeunes filles; il les immola prs du
sang; celui-ci ne sarrtait toujours pas. On amena les enfants
des coles et on les immola prs du sang; celui-ci ne sarrtait
toujours pas. On amena quatre-vingt mille jeunes prtres et il
les immola en mlangeant leur sang celui de Zakarie; mais
celui-ci continuait de bouillonner. Alors il scria: Zakarie!
Zakarie ! jai supprim les meilleurs dentre eux. Veux-tu que
je les extermine tous? ces mots, le sang sarrta. Sur ce il se
demanda sil devait se repentir: Si, pour une seule vie, il faut
une telle vengeance, que marrivera-t-il, moi qui ai pris tant
de vies? Il senfuit, envoya un cadeau dadieu sa famille et se
convertit au judasme.

Ce grand texte demande quelques claircissements.


Certes, Zakarie est un martyr. Fut-il pour autant un prophte
irrprochable? Le texte (2Ch 24,20) dit que, lorsque lesprit de
Dieu se fut empar de lui, Zakarie se dressa contre le peuple. La
mme prposition signifie contre et au-dessus. Quelle diffrence avec
lattitude de Yahaziel qui reut lesprit du Seigneur en restant au
milieu de lassemble (2Ch 20,14)! Une diffrence que ne man-
quaient pas de reprer les Sages quand ils commentaient un verset

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Du sang de Zakarie celui de Uthmn

de Qohlet (10,4) en le comprenant pour loccasion: Si lesprit de


lautorit se lve sur toi, ne quitte pas ta place, autrement dit: Si
tu reois une fonction dautorit, reste humble (cf. Qohlet Rabba
X,4,1). Les rabbins napprciaient gure les prophtes qui se
mettaient au-dessus du peuple et le condamnaient en bloc5.
La scne du massacre expiatoire voque un verset dOse (4,2):
le sang touche le sang, une phrase encore plus brutale dans le texte h-
breu puisquil met le mot sang au pluriel. On cite ces quelques mots
parce quils sont bien en situation, mais ils viennent la mmoire
avec tout leur contexte lourd de menaces, tout fait appropri pour
une liturgie de deuil national: Le Seigneur est en procs avec les ha-
bitants du pays Le pays est dsol et tous ses habitants stiolent.
Une question peut se poser: Qui est premier, le verset dOse ou
la lgende de lexpiation? Est-ce le rcit du massacre sans fin qui a
appel les mots dOse titre dillustration? Ou est-ce en mditant
sur le texte dOse, sur ces flots de sang qui se mlent dautres flots
de sang, quon a imagin la scne de la vengeance expiatoire? Il est
toujours permis de poser des questions, mme quand la rponse est
indcidable.
Enfin lexcuteur des hautes uvres est pris lui-mme dhorreur
devant ses propres actes. Il quitte tout et se convertit au judasme, la
religion de ses victimes. Cest devenu une donne traditionnelle:

Nos rabbis ont enseign : Naaman tait un rsident tranger,


Nebuzaradan tait un proslyte sincre, les descendants de Sis-
sera (cf. Jg 4) tudirent la Tora, les descendants de Sennakrib
enseignrent la Tora au public. Qui taient ceux-ci? Shemaya
et Abtalion.6

Pouvoir dire que les pires ennemis des Juifs finissaient par re-
connatre la supriorit du judasme tait un sujet de fiert et un

5. Cf. J.-L. Dclais, Un Rcit musulman sur Isae, Paris, Le Cerf, 2001, p.38-42.
6. Talmud de Babylone, Sanhdrin 96b (ATB, p.1102).

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Jean-Louis Declais

motif de consolation. Plusieurs rcits du livre de Daniel se termi-


nent ainsi par la profession de foi de Nabuchodonosor (2, 47 ;
3,28; 4,31-34) ou de Darius (6,27-28). Shemaya et Abtalion,
des convertis qui vcurent vers 50 avant notre re, sont classs par-
mi les autorits du judasme puisquils sont une des paires qui
assurrent la succession de la tradition orale partir du deuxime
sicle, celle qui transmit le flambeau la dernire paire, Hillel
et Shamma eux-mmes. Les dclarer descendants de Sennakrib,
ctait affirmer que, dans lhistoire, il peut y avoir des retourne-
ments inattendus.

Revenant ensuite au pome de Qohlet ( et lamandier fleuri-


ra), le midrash parle du dpart en exil. Et il conclut magnifi-
quement (on peut dailleurs se demander si ce nest pas cette inter-
prtation du dernier verset retourner au pays do Abraham tait
parti qui a command la lecture de tout le pome):

Et la poussire retourne la terre, comme elle tait (ils taient ve-


nus de Babylone et ils y retournrent), et lesprit retourne Dieu
qui la donn (ceci renvoie lEsprit saint; lEsprit saint ayant
quitt Isral, ils furent exils; et parce quils taient exils, Jr-
mie se lamenta: Comment! Elle est assise, solitaire)

Plerinages chrtiens:
du texte lire aux sites visiter

Depuis le sang dAbel jusqu celui de Zakarie Prs de


Damas, on savait montrer la trace du sang dAbel. Dans le Dic-
tionnaire des Pays (Mujam al-Buldn) de Yqt (1179-1229),
larticle consacr Damas et ses environs, on lit en effet:

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Du sang de Zakarie celui de Uthmn

Moi, jai vu en cet endroit une pierre sur laquelle il y a quelque


chose qui ressemble du sang. Les habitants de la Syrie disent
que cest la pierre avec laquelle Can a tu Abel et que la tache
rouge qui est dessus est ce qui reste de son sang. Devant, on
peut visiter une belle grotte, appele la Grotte du sang. Je lai
donc vue au pied de la montagne connue sous le nom de Djebel
Qassioun.7

Si le sang de la premire victime de lhistoire humaine tait


encore visible en 1200, plus forte raison celui de la dernire
devait-il ltre, dautant plus que le lieu du crime tait clairement
signal par lvangile: entre lautel et le sanctuaire. Vrifier par
ses propres yeux ce quon a lu dans un texte, ntait-ce pas un des
buts des plerinages?
Avec quelques textes de nature diverse, prsents dans lordre
chronologique, joignons-nous aux groupes des premiers plerins
chrtiens8.

1. Les Vies des Prophtes sont un recueil trs ancien (la critique
date sa premire rdaction du 1er sicle de notre re), compos dans
un milieu chrtien bien enracin dans le judasme. Cest une sorte
de guide qui numre une bonne vingtaine de prophtes de lAncien
Testament et qui fournit tous les dtails concrets quun plerin aime
entendre quand il visite des lieux saints. Dans les principales recen-
sions, le titre complet du recueil est en effet: Noms des prophtes,
do ils sont, o ils moururent et de quelle manire, o ils reposent.
La recension publie dans ldition de la Pliade contient une
notice sur Zakarie fils de Brkya, le onzime des douze Petits
Prophtes et une autre, la vingt-troisime et dernire, sur Zakarie
fils du prtre Yehoyada, celui dont parle le livre des Chroniques. La
voici:
7. Yqt, Mujam al-Buldn, Beyrouth, Dr Sdir, 1957, tome II, p.464.
8. Voir Pierre Maraval, Lieux saints et plerinages dOrient (Le Cerf, 1985) et Rcits
des premiers plerins chrtiens au Proche-Orient (IVe-VIIe sicle) (ibid., 2002).

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Jean-Louis Declais

Zakarie, fils du prtre Idae, tait de Jrusalem. Joas, roi de


Juda, le tua auprs de lautel et la maison de David versa son
sang au milieu du vestibule. Les prtres le prirent et lenterrrent
aux cts de son pre.
Depuis lors, des prodiges se manifestrent dans le Temple: les
prtres ne pouvaient plus avoir de vision des anges de Dieu, ni
donner des oracles depuis le Dbir, ni interroger par lphod, ni
rpondre au peuple par le truchement des pierres oraculaires,
comme auparavant.9

Comme dans le livre des Chroniques et dans les vangiles, on dit


o fut commis le meurtre: lintrieur du Temple. Pas plus que
dans ces pages bibliques, il nest question dune tache de sang tou-
jours visible qui serait offerte lmotion des plerins. Mais il y a
bien un prodige: le Temple est devenu muet. Depuis des sicles, les
prtres ont offert les sacrifices prescrits en observant fidlement le
rituel, mais Dieu a cess de prendre la parole en ce lieu dsacralis
par le sang du crime. Le Temple est devenu une grande structure
qui tourne vide.
Ctait juger lhistoire avec plus de svrit que le quatrime
vangile (en tant que grand-prtre, Caphe pouvait prononcer,
mme malgr lui, un oracle prophtique, Jn 11,51) ou que Flavius
Josphe pour qui Jean Hyrcan (134-104) fut le seul possder les
trois prrogatives: le gouvernement de la nation, la grande-prtrise
et la prophtie; car la divinit sentretenait si familirement avec
lui quil nignorait jamais rien de lavenir10 et qui put lui-mme,
parce que de famille sacerdotale, annoncer Vespasien quil allait
devenir empereur11.

9. Trad. Madeleine Petit. crits apocryphes chrtiens, tome II, La Pliade, Gallimard,
2005, p.451.
10. Guerre des Juifs I, 68-69 (trad. A. Pelletier, d. les Belles Lettres).
11. Ibid., III, 352.

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Du sang de Zakarie celui de Uthmn

2. Le plus ancien rcit de plerinage en notre possession est celui


du Plerin de Bordeaux qui visita les lieux saints en 333. Son
rcit a la scheresse laconique dun indicateur des chemins de fer.
De Bordeaux Arles, puis Milan, Aquile, Sirmium (Serbie),
Serdica (=Sofia), Constantinople, Nicomdie, Ancyre (=An-
kara), Tarse, Antioche, Tyr, Csare, il note toutes les tapes,
tous les relais et toutes les distances, rien de plus. Il fera de mme
pour la route du retour. partir de Csare, il commence son ple-
rinage biblique: Cest l quest le bain du centurion Corneille, qui
faisait beaucoup daumnes (cf. Ac 10,2). Arriv Jrusalem, il va
sur le site du Temple et il note:

Dans le sanctuaire lui-mme bti l o il y eut le Temple que


construisit Salomon, sur le marbre devant lautel est rpandu le
sang de Zacharie (Mt 23,35); on dirait quil lest daujourdhui.
Sont visibles aussi, sur toute la surface, les traces des clous des
soldats qui le turent: on les croirait gravs dans la cire.12

Ainsi un plerin chrtien du quatrime sicle, venu de sa Gaule


lointaine, tait invit voir de ses yeux ce que, dans leurs coles
et selon la mthode du midrash, les matres juifs mettaient en scne
dans une production littraire.

3. Quelques dcennies plus tard, autour de lan 400, Jrme est


en Palestine o il traduit et commente la Bible. Dans son Commen-
taire sur lvangile de Matthieu, il aborde videmment la question du
meurtre de ce Zakarie fils de Barakie. Sinterrogeant sur lidentit
du personnage, il note les opinions diverses quil a lues ici et l:
Zakarie le onzime des Douze Prophtes? Mais quil ait t
tu entre le Temple et lautel, lcriture ne le dit pas, dautant plus
qu son poque il y avait tout juste les ruines du Temple.

12. Pierre Maraval, Rcits, p.31.

21
Jean-Louis Declais

Le pre de Jean-Baptiste? Mais ce sont des lgendes apocry-


phes.
Le prtre tu sur ordre du roi Joas? Oui, mais pourquoi avoir
chang le nom de son pre: Barakie au lieu de Joad? Sans doute
parce que Barakie signifie bni du Seigneur et quainsi on a
voulu souligner la justice du prtre Joad. Dailleurs, Jrme
a constat que lvangile des Nazarens (Matthieu aramen?) dit
bien fils de Joad.
Passant de la lecture savante du texte la visite pieuse des lieux
saints, il ajoute:

Montrant des rochers rougetres au milieu des ruines du Tem-


ple et de lautel, ou la sortie des portes menant Silo, des
frres trop nafs pensent quils sont souills par le sang de Za-
karie. Nous ne condamnons pas cette erreur qui provient dun
sentiment de haine pour les Juifs et dune pit de croyants.13

On apprciera la conclusion Et on notera que, depuis le pas-


sage du plerin de Bordeaux, le sang semble avoir sch, mais il est
toujours en place.

4. Dans la premire moiti du 6e sicle, un guide attribu un


certain Thodosius, inconnu par ailleurs, se prsente comme une
compilation, non encore mise en ordre, dinformations diverses sur
les lieux saints de Palestine et dOrient. Jrusalem, il note un
grand nombre dglises bties sur le mont Sion, sur le Golgotha,
au prtoire de Pilate, lendroit o tienne fut lapid, prs de la
piscine probatique. Sur le mont des Oliviers, on vnre le tombeau
de saint Jacques, le frre du Seigneur.

Ce saint Jacques, saint Zakarie et saint Symon ont t enseve-


lis dans un seul tombeau, tombeau quavait difi saint Jacques

13. PL xxvi, 173-174.

22
Du sang de Zakarie celui de Uthmn

lui-mme; il y avait dpos lui-mme leurs corps et ordonna


dy tre plac avec eux.14

On voit ici comment de saints personnages juifs ont t absor-


bs par la pit chrtienne15. Les tombes de Zakarie fils de Yehoyada
et du grand-prtre Symon le Juste celui dont le Siracide avait fait
lloge (Si 50,1-21) taient vnres dans la valle du Cdron.
Reposant dans le mme caveau que saint Jacques, deux saints ho-
monymes attendaient les plerins: Zakarie le pre de Jean-Baptiste
et le vieillard Symon, celui qui chanta son Nunc dimittis aprs avoir
vu lenfant Jsus (Lc 2,26).
On ne conduit plus les plerins devant un rocher ensanglant;
ils nont dailleurs plus besoin daller sur les ruines du Temple, tant
les glises et les chapelles se sont multiplies Jrusalem. Les visiter
et se recueillir devant les reliques qui sy trouvent remplit leurs jour-
nes. Dsormais, dans lombre des glises, le sang dAbel et celui de
Zakarie reposent en paix.

5. Un demi-sicle plus tard, un peu avant 570, quand un


groupe de plerins de Plaisance visite les lieux saints, cest une
trentaine de kilomtres au sud-ouest de Jrusalem quils vnrent
les reliques de saint Zakarie, prs de la ville byzantine dleuth-
ropolis. Aprs avoir vu la fontaine que Dieu fit jaillir pour Samson
(Jg 15,15-19),

nous sommes alls l o Zakarie a t tu ; son corps repose


dans une belle basilique orne ; les serviteurs de Dieu y sont
nombreux. De l, nous sommes alls lendroit o Isae a t
sci et o il repose; la scie, comme un tmoignage, a t dpose
Saint-Zakarie.

14. Pierre Maraval, Rcits, p.191.


15. Pierre Maraval, Lieux saints et plerinages dOrient, op. cit., p.55.

23
Jean-Louis Declais

Dans les environs, restaient visiter le champ o Habacuc vint


nourrir les moissonneurs (Dn 14,33), la fontaine o Philippe bap-
tisa leunuque (Ac 8,26-27), les puits creuss par Abraham et par
Jacob (Gn 21,31; 26,20-21).16
L o Zakarie a t tu Cest toujours dans un lieu saint,
prs dun autel. Mais ce nest plus lautel du Temple, cest celui dune
basilique chrtienne. Il faut dire que, depuis un sicle et demi, un
rcit chrtien, avait prolong celui de lAncien Testament. En 415
en effet, les reliques de Zakarie avaient t dcouvertes dans
des circonstances suffisamment merveilleuses pour faire de lglise
de Caphar-Zakaria un lieu de plerinage. Et vers 450, lhistorien
byzantin Sozomne de Gaza en recueillait le rcit dans le dernier
chapitre de son Histoire ecclsiastique (ix,17).
Le prophte tait apparu un certain Kalmros, un grant de
mauvais caractre, dur avec les paysans du lieu; il lui avait indiqu
o creuser et lavait prvenu quil trouverait un double cercueil (en
bois en lintrieur, en plomb lextrieur) et, ct, un vase rempli
deau et deux serpents inoffensifs. De fait, on dcouvrit le corps du
prophte, tout de blanc vtu pour rappeler sa fonction sacerdotale.
ses pieds, hors du sarcophage, gisait le corps dun enfant inhum
avec des ornements royaux. Comme chacun se demandait de qui il
sagissait, le suprieur dun couvent voisin qui, comme par hasard,
sappelait aussi Zakarie, apporta un vieux livre hbraque, non cano-
nique. On y lisait que, sept jours aprs le meurtre de Zakarie, le roi
Joas avait t puni par la mort subite de son fils; pris de remords, il
lavait fait inhumer aux pieds de sa victime. Telles sont les infor-
mations que jai reues, conclut Sozomne.
Une nouvelle gographie sacre tait mise en place. Mais pour le
christianisme, sagissait-il seulement de prendre possession du terri-
toire par ses glises et ses rcits? Si le sang de Zakarie a sch pour fi-
nalement disparatre, ne serait-ce pas parce que les chrtiens avaient
faire mmoire dun autre sang, vers une fois pour toutes (Hb

16. Pierre Maraval, Rcits, p.225.

24
Du sang de Zakarie celui de Uthmn

10,10) en-dehors de la porte (13,12), un sang qui parle mieux


encore que celui dAbel (12,24) puisquil devrait briser le cycle
infernal des revanches sans fin et annoncer une libration dfini-
tive (9,12)?

Du sang des prophtes au sang des califes

Au dbut de la sourate 17 du Coran, quelques versets (4-8) sont


un rsum trs schmatique de lhistoire dIsral; fautes, chtiments
et retour en grce se succdent17. Les commentaires vont donner du
corps ce schma; partir des rcits traditionnels, ils expliquent
quelles fautes ont t commises, quels chtiments ont t subis,
quelles restaurations sont advenues.
Pour expliquer la faute, il suffisait de reprendre laccusation
depuis longtemps classique: Isral a tu les prophtes. Aveu de re-
pentance communautaire (nos pres ont tu les prophtes, N
9,26) qui stait transform en accusation polmique (vos pres
ont tu les prophtes, cf. Mt 23,29-31; Lc 11,47; Coran 3,181;
4,155). Cest ainsi que les lgendes concernant le martyre dIsae
(sci en deux sur ordre du roi Manass) et celui de Zakarie ont
trouv place dans les commentaires musulmans.
Pour voquer les chtiments, il fallait redonner du service
Sennakrib et Nabuchodonosor, Antiochus et Titus, voire
Goliath, en prenant avec la chronologie les mmes liberts que le
midrash.

Dans le Commentaire de Tabari.


Tabari commente les versets en question en faisant appel une
vingtaine de rcits venus jusqu lui par les filires habituelles. Par-
fois, il nen retient quune ou deux lignes qui lui servent prciser
le sens dun mot. Parfois, il cite plusieurs pages, transmettant ainsi
17. Jean-Louis Dclais, Un rcit musulman sur Isae, Paris, Le Cerf, 2001, p.47-
54.

25
Jean-Louis Declais

de prcieux vestiges des premiers textes musulmans issus de lhri-


tage biblique, comme ce long rcit sur Isae que nous avons publi
nagure, ou encore un autre sur Jrmie et la prise de Jrusalem par
Nabuchodonosor, qui remonte Wahb ibn Munabbih (env. 670-
930) et a t transmis par ses neveux. Dtail remarquable: ce texte
ne parle pas du sang de Zakarie. Wahb connaissait bien la Bible et
beaucoup douvrages juifs non canoniques; il ny a pas vu la lgende
du sang qui navait pas trouv la paix ou il naura pas jug opportun
de la transmettre.

Dautres la connaissaient et la racontaient sous des formes va-


ries:
Pour Sad b. al-Musayyab (un narrateur mdinois, mort en
713), Nabuchodonosor retournait chez lui aprs la prise de Jrusa-
lem quand, Damas, il aperut du sang (on ne dit pas de qui) quil
dut apaiser en gorgeant soixante-dix mille musulmans (sic).
On sait que, selon une antique croyance, la tte de Jean-Baptiste est
conserve dans la mosque des Omeyyades Damas ; manifeste-
ment, la prsence de cette relique a influenc le narrateur.

Pour Sad b.Jubayr (un homme de Koufa, disciple dIbn Ab-


bs, mort en 714), les choses se seraient passes ainsi: Jean fils de
Zakarie tait un des douze disciples envoys en mission par Jsus.
Quand il fut dcapit, une goutte de son sang gicla hors de la cu-
vette et resta frmissante. Nabuchodonosor fut alors charg de ven-
ger le crime et, Jrusalem, cest une vieille femme qui le guida vers
le sang toujours en effervescence. Suddi (un exgte de Koufa,
mort en 745) a dvelopp le mme schma.
Nabuchodonosor venant venger Jean-Baptiste! Lanachronisme
est norme, et les historiens musulmans nont pas manqu de le
dnoncer. Il nest pourtant pas le fruit dune fantaisie arbitraire.
Comme certains de leurs homologues chrtiens (cf. plus haut), les
narrateurs confondaient Zakarie fils de Yehoyada dont, selon le mi-

26
Du sang de Zakarie celui de Uthmn

drash, le sang frmissait encore sur les dalles du Temple larrive


du conqurant babylonien avec Zakarie pre de Jean-Baptiste. Et
tant donn que la fin tragique de Jean, telle que raconte dans les
vangiles, tait dans toutes les mmoires, elle clipsa laffaire du dit
Zakarie.

Le rcit dIbn Ishq (704-768), qui crivait pour le service de la


dynastie abbasside, est plus fidle au midrash:
il note dabord une tradition conserve dans la famille de Zu-
bayr (nous verrons que ce nest pas innocent): aprs lexcution de
Jean, alors que sa tte continue de rpter devant le roi: Cela (ce
mariage) ne test pas permis!,

un Isralite dit: O roi, si tu me donnais ce sang Quen


ferais-tu?, dit-il. Jen dbarrasserais la terre, car il y brimait
notre libert! Donnez-lui ce sang. Il le prit, le mit dans
une cruche et lemporta dans une salle prs de lautel; il y d-
posa la cruche et ferma la porte. Mais le sang bouillonna dans
la cruche, dborda et passa sous la porte, hors de la salle o il se
trouvait. Voyant cela, il fut horrifi, retira le sang et le jeta sur un
terrain vague o il se mit bouillonner. De graves vnements
se produisirent parmi eux. Lun dentre eux disait: Je vais le
dposer lendroit des sacrifices. Mais cela ne changea rien.

Ibn Ishq enchane alors : Quand Dieu eut enlev Jsus


du milieu deux et quils eurent tu Jean fils de Zakarie (certains
disent: et quils eurent tu Zakarie), Dieu envoya contre eux un
roi de Babylone appel Khardous On voit ici que certains
navaient pas fait le glissement de Zakarie Jean, mme sils ne
savaient gure distinguer entre le Zakarie du 8e sicle et celui du
1er sicle. La suite est assez proche du midrash : Arriv prs de
Jrusalem, le roi de Babylone envoie son bourreau Nabuzaradan
massacrer les gens jusqu ce que leur sang coule au milieu de

27
Jean-Louis Declais

mon camp . Nabuzaradan dcouvre le sang qui frmit prs de


lautel. Pour le noyer, il gorge des centaines de personnes avant
que les Isralites finissent par avouer le meurtre de leur prophte.
Alors cest le bourreau lui-mme qui supplie le prophte martyr de
bien vouloir sapaiser afin que lhcatombe sarrte. Et comme dans
le midrash, il annonce sa conversion. Pour excuter malgr tout
lordre reu, il gorge des troupeaux danimaux afin que leur sang
coule jusquau milieu du camp royal.

Enfin, un hadith nabaw, cest--dire suppos entendu de la


bouche du Prophte, rsume lhistoire isralite en quelques phra-
ses18, parmi lesquelles:

Nabuchodonosor alla chez eux, atteignit Jrusalem, y mit le si-


ge et sen empara. Il tua soixante-dix mille personnes au-dessus
du sang de Zakarie. Il emmena en captivit les habitants et les
fils des prophtes

Lhcatombe vengeresse tait entre dans lhistoire officielle.

La famille de Zubayr.
leur manire, les narrateurs musulmans ont donc hrit la fois
des lectures pratiques dans les coles rabbiniques et des dvotions
proposes aux plerins chrtiens: deux sicles aprs avoir souill les
dalles du Temple, le sang de Zakarie se faisait encore laccusateur de
la ville sainte devant lofficier babylonien; mais ce Zakarie seffaait
devant son homonyme, le pre de Jean-Baptiste, et finalement cest
le sang de Jean-Baptiste qui rclamait justice.
Mais pourquoi ont-ils accept et transmis cet hritage? Pour
le plaisir de rappeler que les autres avaient pch? Pour mieux les
stigmatiser et prendre acte de leur dchance? Peut-tre pas. En
tout cas pas uniquement. Car ctait aussi pour eux une manire

18. Ibid., p.52-53.

28
Du sang de Zakarie celui de Uthmn

de parler de leur propre histoire, de la situation de leur commu-


naut.
Comme nous lavons signal plus haut, dans la famille de Zu-
bayr, on se transmettait un rcit inquitant sur le sang de Jean-
Baptiste: Ibn Ishq a rapport, le tenant de Umar b.Abdallh
b.Urwa, qui le tenait de Abdallh b.Zubayr, lequel disait en ra-
contant le meurtre de Jean fils de Zakarie Urwa est un frre de
Abdallh b.Zubayr; Umar, linformateur dIbn Ishq, est donc le
petit-neveu de Abdallh et larrire-petit-fils de Zubayr.
Or Zubayr b.al-Awwm ntait pas nimporte qui. Par sa mre
Safiyya, tante paternelle de Mohammed, il tait cousin germain du
Prophte. Par son pre al-Awwm b. Khuwaylid, il tait le neveu
de Khadidja, la premire pouse de Mohammed. Par son pouse
Asm, il tait gendre dAb Bakr, le premier calife, et beau-frre
de Mohammed qui avait galement pous une fille dAb Bakr,
Acha. sa naissance, disait-on, il avait aval la salive du Prophte
avant mme de tter le lait de sa mre.
Lors de la premire crise du califat, aprs lassassinat de Uth-
mn (656), il nadmit quavec rticence llection de Ali. Peu aprs,
avec Acha et Talha, il entrait en rbellion ouverte contre Ali. En
dcembre 656, la bataille du Chameau (le chameau depuis lequel
Acha encourageait les combattants), lui et Talha furent tus par les
troupes de Ali.
Lhistoire ntait pas finie pour autant. En 680, la mort de
Muwiya, le premier calife omeyyade, son fils Yazd lui succdait.
Plusieurs protestrent contre linstauration de ce principe dynasti-
que: dabord Husayn fils de Ali, bientt massacr avec ses partisans
Kerbela (octobre 680) ; puis Abdallh fils de Zubayr qui tait
proclam calife Mdine contre celui de Damas. Il fallut douze
ans pour venir bout de cette dissidence. En 692, Hajjj b.Ysuf,
lhomme fort des Omeyyades, avait la victoire et Abdallh tait tu
dans les combats.

29
Jean-Louis Declais

Quand les descendants de Zubayr parlaient du sang de Jean-


Baptiste qui coulait hors de la salle o on lavait enferm, pen-
saient-ils aussi celui de Uthmn qui, disait-on, avait gicl sur
son exemplaire du Coran et qui semblait se venger par les luttes
fratricides qui ne cessaient de faire des victimes, commencer dans
leur propre famille?

Frres face face sur des divans


Lassassinat de Uthmn ouvrit une crise aigu qui ne fut pas seu-
lement objet de ltude des chroniqueurs. Pour les fidles, elle tait
un scandale qui mettait en chec le projet de fraternit intertribale
port par lislam ses dbuts19. Et lactualit montre quelle conti-
nue dtre une plaie ouverte dans le monde musulman. Chaque
jour, Uthmn est tu en notre nom, et les tuniques sont tisses avec
nos guenilles, crit le pote irakien Ahmed Matar.20
Le Coran avait-il quelque chose dire sur une telle situation? En
affirmant quil avait t recueilli et publi par Uthmn, donc quil
tait antrieur la crise, la doctrine orthodoxe le mettait en dehors
des querelles des partis. Mais rien nempchait les commentateurs
de chercher si tel ou tel passage ne sappliquait pas la guerre civile
qui svissait. Voici deux exemples:

Jusqu quand la querelle allait-elle durer? en croire une phra-


se du Coran, cela risquait de se poursuivre jusque dans le monde
venir: Le jour de la rsurrection, vous vous disputerez en prsence de
votre Seigneur (39,31). Certains nhsitaient pas voir l une allu-
sion la grande crise politique qui bouleversait la communaut. Le
Commentaire de Tabari cite deux rflexions en ce sens:

19. Voir louvrage de Taha Hussein, El-Fitna al-Kubr, trad. La Grande preuve,
Paris, Vrin, 1974.
20. Le Dernier souper de Sa Majest Ibls 1er (1990). Les tuniques sont une allu-
sion la tunique ensanglante de Uthmn.

30
Du sang de Zakarie celui de Uthmn

Quand ce verset est descendu sur nous, disait Ibn Umar, nous
nen savions pas la signification jusqu ce que la guerre civile
clate. ce moment-l, nous avons dit : Voil ce dont notre
Seigneur nous menaait avec ces mots: Le jour de la rsurrection,
vous vous disputerez en prsence de votre Seigneur.

Et encore:

Quand ce verset descendit, les gens disaient: Quelle dispute


entre nous alors que nous sommes frres? Mais quand Uth-
mn b. Affn fut tu, ils dirent : La voil, la dispute entre
nous!

Et la Hilyat al-Awliy dAb Nuaym termine ainsi son chapitre


sur Zubayr:

Quand descendit ce verset: Le jour de la rsurrection, vous vous


disputerez en prsence de votre Seigneur, Zubayr dit: Envoy
de Dieu, tout ce qui nous a opposs aux pcheurs de ce monde,
est-ce que cela recommencera pour nous? Oui, dit-il.
Par Dieu! mon avis, ce sera une situation pnible.

Pour sa part, Ali esprait que toutes les querelles svanouiraient


dans le monde venir et que la fraternit y serait restaure. Il sap-
puyait sur un des nombreux versets coraniques qui voquent les
dlices du Paradis: Les craignant-Dieu seront au milieu de jardins
et de sources: Entrez ici en paix et en scurit. Nous avons t la
haine quils avaient dans le cur: (les voici) frres face face sur des
divans (15,47).
Dans une scne qui rappelle la manire dont David reut celui
qui lui annona la mort de Sal (2Samuel 1), Ali rabroue le com-
battant qui avait tu Zubayr:

31
Jean-Louis Declais

Ibn Jurmz, qui avait tu Zubayr, demanda tre reu par Ali.
Celui-ci se droba longtemps, mais finit par le recevoir. Ibn Jur-
mz lui dit: Alors, tu laisses tomber tes compagnons dinfor-
tune! Ali rpondit: La terre soit dans ta bouche! Tout ce
que jespre, cest que Talha, Zubayr et moi-mme, nous soyons
de ceux dont Dieu a dit: Nous avons t la haine quils avaient
dans le cur: (les voici) frres face face sur des divans.

Et une recension ajoute:

Alors un homme de Hamadn se leva et dit Ali: Dieu est


plus juste que cela, mir des croyants! Mais Ali poussa un tel
cri que je crus que le palais allait scrouler et il dit: Sil ne
sagit pas de nous, de qui sagit-il?

Le Commentaire de Tabari continue avec une scne analogue.


On a seulement chang lidentit du visiteur : non plus le soldat
auteur du coup mortel, mais le fils dune des deux victimes. Cela se
racontait dans lentourage de Talha:

Imrn b.Talha entra chez Ali quand celui-ci en eut fini avec
les gens de la bataille du Chameau. Ali le reut avec bien-
veillance et lui dit: Tout ce que jespre, cest que Dieu nous
mette, ton pre et moi, avec ceux dont il a dit: Frres face face
sur des divans. Deux hommes qui taient assis sur un ct du
tapis dirent alors: Dieu est plus juste que cela! Tu les tues
hier, et vous voil frres! Alors Ali dit: Filez au bout du
monde! De qui sagit-il alors, si cela ne concerne pas Talha et
moi-mme?

Lattitude de Ali ne signifie pas quil prend la lgre les conflits


qui dchirent sa communaut, ni quil se console bon compte
en misant sur une rconciliation eschatologique universelle. Il ex-

32
Du sang de Zakarie celui de Uthmn

prime une esprance quil estime lgitime parce que fonde sur
un texte du Coran.

Retour au sang de Zakarie.


Ibn Sad (mort en 845) est lauteur de al-Tabaqt al-Kubr (les
Grandes Sries), ouvrage volumineux qui classe par gnrations et
par rgions tous les personnages ayant jou un rle dans la transmis-
sion de la science religieuse musulmane. Son chapitre sur Uthmn
compte une trentaine de pages; les dernires rassemblent vingt-sept
rflexions faites au moment de lassassinat du calife par diverses per-
sonnalits, dont Ali, Acha et Abdallh b.Salm.
Dans la biographie de Mohammed, Abdallh b.Salm est un
juif mdinois (le plus savant dentre eux, assurait-on) qui adhra
lislam ds larrive de Mohammed Mdine. Aprs la mort de
Uthmn, il fut de ceux qui rejoignirent la famille omeyyade Da-
mas et qui insinuaient que Ali navait peut-tre pas la conscience
tranquille dans cette affaire. Sa qualit de juif converti lui confre
un statut important dans les rcits sur les dbuts de lislam: il ga-
rantit que le message de lislam est bien dans la continuit de ce-
lui que Dieu ne cesse dadresser aux hommes depuis Adam, No,
Abraham, Mose, etc. Ses ractions la crise ont donc un certain
poids, quil les exprime spontanment ou quon sollicite son avis.
Ibn Sad a not plusieurs petites phrases qui seraient alors sorties
de sa bouche et qui avaient travers le temps par les soins de divers
transmetteurs.
Dabord une simple constatation des dgts:

Le jour o Uthmn fut tu, quelquun a entendu Abdallh


b.Salm dire: Aujourdhui les Arabes ont pri.

Ce mme jour, un autre la entendu dire: Par Dieu! verser une


ventouse de sang, cest courir votre perte.

33
Jean-Louis Declais

Ensuite lavis dun expert quon est venu solliciter:

Quand Uthmn fut tu, on demanda Abdallh b.Salm ce


quils trouvaient dans leurs livres propos de lui. Il rpondit:
Nous trouvons que, le jour de la rsurrection, il sera tabli
mir sur le meurtrier et sur le tratre.

Abdallh b.Salm a dit: Le jour de la rsurrection, Uthmn


sera tabli juge sur le meurtrier et sur le tratre.

Il nest pas difficile de trouver dans la Bible des textes esprant, et


mme assurant, qu la fin des fins, Dieu rendra justice aux victimes.
Mais quau dernier jour, les acteurs de lhistoire voient leurs victimes
siger sur le trne du Juge, cest une ide qui se rencontre dans la
littrature apocryphe. Justes, ne craignez pas les pcheurs. Encore
une fois, le Seigneur les remettra entre vos mains, pour que vous exer-
ciez contre eux le Jugement, votre gr (1 Hnoch 95,3). Lauteur
du Testament dAbraham (13,2-3) faisait dAbel le dernier juge de
lhistoire humaine: Vois-tu, trs saint et juste Abraham, cet homme
effrayant qui sige sur le trne? Cest le fils du premier-form, nomm
Abel, qua tu Can le malfaisant. Il sige ici pour juger toute la cra-
tion et met en accusation justes et pcheurs.21 Cest aussi une ide
chrtienne : revenu dans la gloire, cest le Crucifi qui jugera les
vivants et les morts.

Enfin une sentence tablit clairement le parallle entre le sang


de Zakarie et celui de Uthmn, entre ceux qui ont pay pour le
premier et ceux qui doivent payer maintenant pour le second. Elle
invite donc ne pas raconter la scne dramatique du vieux midrash
pour stigmatiser les autres. Abdallh b.Salm (ou celui qui lui attri-
bue cette parole) rappelle que la tragdie continue.

21. crits intertestamentaires, La Pliade, Gallimard, 1987, p. 606 et 1676.

34
Du sang de Zakarie celui de Uthmn

Abdallh b.Salm a dit: On ne tue pas un prophte sans que


soient mis mort cause de lui soixante-dix mille personnes de
sa communaut. On ne tue pas un calife sans que soient mis
mort cause de lui trente-cinq mille personnes.

Un auteur comme Ibn Sad navait pas rdiger un texte person-


nel, il devait simplement recueillir et transmettre ce que les anciens
avaient dit. Tout ce quil pouvait faire, ctait oprer un tri et mettre
en ordre. Il avait peut-tre l le moyen de suggrer quelque senti-
ment personnel. Or il conclut son long chapitre sur Uthmn par
une sorte de clin dil. Celui qui a port le coup fatal, un certain
Jabala, qui est donc responsable dune guerre civile interminable, a
travers lhistoire sans encombres et il est mort tranquillement de
sa belle mort. Ibn Sad laisse chacun mditer le paradoxe et tirer ses
propres conclusions. Nous ferons de mme.

Jean-Louis Declais
(Oran, Algrie)

35