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Table des matires

Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Vous devez bien comprendre avant dapprendre . . . . . . . . 8
Utilisez les lois psychologiques de la mmoire . . . . . . . . . 9
Savoir lire pour retenir, cest tout un art . . . . . . . . . . . . 10
Recherchez la nettet, la prcision et lordre . . . . . . . . . . 14
La rptition est la meilleure des rhtoriques . . . . . . . . . 16
Mthode fragmentaire et mthode globale . . . . . . . . . . . 19
tablissez des associations multiples . . . . . . . . . . . . . 21
Associez les souvenirs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Lastronomie pratique est accessible . . . . . . . . . . . . . 26
Faites travailler votre inconscient . . . . . . . . . . . . . . . 29
Une autre faon de faire travailler linconscient . . . . . . . . 32
Le meilleur moment pour apprendre . . . . . . . . . . . . . . 37
Cultivez votre attention . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Exercices dattention et de mmoire . . . . . . . . . . . . . . 43

3
Faites immdiatement ce qui doit tre fait . . . . . . . . . . . 48
Sachez oublier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
Quelques procds mnmotechniques . . . . . . . . . . . . 51
Le systme des articulations chiffres . . . . . . . . . . . . . 53
Autres procds . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
Pour en savoir plus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Professeur Robert Tocquet

Introduction

Votre mmoire dpend essentiellement de lois psychologiques, par


exemple de votre motivation.
Elle engage toute votre personnalit et sa qualit dpend essentielle-
ment de votre ressort affectif. Vous retenez surtout ce que vous aimez,
ce qui vous intresse.
Ainsi, un sportsman, qui connat par cur les noms, lascendance, les
performances dun grand nombre de chevaux de course, peut tre in-
capable de retenir une formule physique ou de chimie mme relative-
ment simple. Ce nest pas quil ait tout spcialement la mmoire de ce
qui concerne le cheval, mais, comme il sintresse aux courses plus
quaux sciences, sa mmoire est polarise. Il en est de mme de la
mmoire du politicien qui se rappelle le contenu des discours de ses
collgues. Et cette polarisation peut sappliquer des domaines trs voi-
sins. Vous avons par exemple connu un jeune garon qui, ds lge de 8
ans, connaissait le nom et lemplacement des principaux cratres et des
montagnes de la Lune alors quil tait incapable de situer les montagnes
de votre globe : il sintressait vivement lastronomie et pas du tout
la gographie.

Paraphrasant une maxime clbre, vous pourriez dire ce sujet : Dis-


moi ce que tu apprends et ce que tu retiens facilement, et je te dirai qui
tu es.

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Vous devez, pour la mme raison, rechercher sincrement ce que vous


aimez faire et diriger, autant que possible, vos tudes et votre travail
dans cette direction.
Toutefois, lcueil ici est de prendre pour des aptitudes les penchants que
lon peut avoir lgard de telle ou telle discipline, de tel ou tel travail,
de telle ou telle fonction, car si les talents et les gots sont frquemment
associs, ils sont parfois divergents et mme opposs. Autre chose est
de se plaire un travail, autre chose est dy tre qualifi. Le fait est
particulirement net dans le domaine de lart et de la littrature.
De mme, il est souvent difficile de discerner les aptitudes relles dun
adolescent et de dgager celles quil doit cultiver spcialement. Ses vri-
tables capacits peuvent tre endormies ou retardes. Aussi convient-il
dtre extrmement prudent dans le domaine de lorientation profession-
nelle dautant plus quen loccur-rence les tests sont parfois assez artifi-
ciels.
En outre, il faut souligner que les exigences des examens universitaires
et de la vie quotidienne obligent souvent assimiler des connaissances
qui peuvent ne pas vous intresser ou pour lesquelles vous prouvez
mme plus ou moins daversion.
Avant dentreprendre leur tude, mditez sur les motifs susceptibles de
vous y faire prendre got. Vous en dcouvrirez certainement, ne serait-
ce que lopportunit de possder ces connaissances afin de satisfaire
vos ambitions, vos intrts, votre dsir de supriorit et de progrs. Leur
assimilation devient alors un problme personnel, une sorte de compti-
tion sportive dont vous devez sortir triomphant. Mais, en fait, il nest pas
de discipline intellectuelle, si aride soit-elle, qui ne prsente quelques

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aspects agrables et sduisants. Ce sont ceux-l que vous retiendrez.

Notez au passage que limportance du facteur affectif dans vos tudes


est bien connue des ducateurs : tel garon ne peut, par exemple, ap-
prendre ses rcitations, non parce quil manque de mmoire, mais parce
que son professeur de franais lui est antipathique. Quil change de pro-
fesseur et la mmoire des textes devient normale.

Dans cet ordre dides, le psychologue amricain Kurt Lewin a mis en


vidence le rle de lmotion dans le travail intellectuel et la mmoire.
Il divisa ses lves en deux groupes gaux, les fit installer dans deux
salles diffrentes, puis flicita les lves dun groupe pour leur travail et
blma ceux de lautre groupe.

Ensuite, il nona un certain nombre de phrases sans grande significa-


tion et demanda ses lves de les apprendre par cur. Les lves
du groupe compliment ne firent que 25 p. 100 derreurs de mmoire,
tandis que ceux du groupe vitupr en commirent 52 p. 100.

Conclusion : un tat psychologique favorable contribue grandement


rendre efficaces les rgles mnmoniques que vous devez observer dans
ltude dune matire quelconque.

Si vous les suivez rgulirement, la premire condition tant autant


que possible remplie, vous pouvez tre assur dacqurir une mmoire
souple, rapide et fidle.

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Vous devez bien comprendre avant dapprendre

Avant de vouloir retenir un texte, un sujet quelconque de franais, dhis-


toire, de gographie ou de sciences, vous devez dabord en faire lana-
lyse et en comprendre la signification exacte dans ses moindres dtails.
Quand vous vous trouvez en face dun morceau que vous devez mmo-
riser, votre premier travail doit tre de vous rendre compte de larchitec-
ture du morceau, de retrouver le plan de son excution, de chercher le
chemin qua suivi lauteur, de voir par o il a pass, o il a tendu ; de
se dessiner, pour ainsi dire soi-mme, lordre des ides, car cet ordre
est une sorte de cadre o viennent naturellement se ranger leur place
toutes les images, tous les mots, de faon quils restent nettement fixs
dans le souvenir.
Les formules scientifiques dlicates, les passages difficiles, les mots obs-
curs seront clairs et prciss par le recours des ouvrages adquats
suffisamment explicites, par linterrogation de moteurs de recherche sur
le web et par lusage du dictionnaire qui doit tre toujours la porte
de la main. Avec Chapelain vous pouvons le considrer juste titre
comme le trsor et le magasin des termes simples et des phrases re-
ues . II enseigne avec prcision, stimule votre curiosit, claire votre
jugement, enrichit et fortifie votre pense tout en vous faisant souvent
mesurer ltendue de votre ignorance.
Les lieux gographiques de tout genre, les montagnes, les rivires,
les villes, etc., seront reprs sur un atlas comme par exemple
www.3datlas.com.
Pour retenir facilement une suite de faits historiques, vous chercherez

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dterminer les rapports naturels qui ont exist entre eux. Napparaissant
plus isols et senchanant en une srie de causes effets, leur mmo-
risation sera dautant plus sre et solide que vous aurez eu recours au
jugement et la raison.
Nous prcisons plus loin ces diffrents points.

Utilisez les lois psychologiques de la mmoire

La plus importante des lois mnmoniques, parce quelle conditionne la


conservation des images, a trait la vivacit de limpression et de la
sensation premires. Vous retenez facilement un spectacle, un fait, une
lecture, une notion qui ont suscit une sensation forte. Son acuit peut
provenir de lmotion qui laccom-pagne ou de lattention quelle nces-
site.
Si vous ntes pas toujours matres de la premire condition, vous ltes
de la seconde. Autrement dit vous pouvez accorder la plus grande atten-
tion au texte ou au sujet que vous dsirez fixer dans votre mmoire.
Cette dmarche de lesprit peut se faire en deux temps :
Quand je lis un livre dont jignore la valeur crit Jules Payot, il se
passe en mon attention lanalogue de ce qui se passe dans mes muscles
lorsque je franchis un pont de neige douteux sur la crevasse dun gla-
cier : je nappuie pas. Je ne marche pas franchement, dlibrment. De
mme, je lis du doigt . De la sorte, la marque laisse dans la mmoire
est si faible que quelques heures suffisent leffacer. Parfois mme,
comme dans la lecture du journal, je ne puis rien retrouver quelques mo-

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ments aprs. La plupart des conversations banales, des observations et


des lectures sans valeur se dissipent comme du brouillard au soleil.
Jai acquis de la sorte une prcieuse facult doubli volontaire dont je
conseille aux jeunes gens de faire les frais. Il ny faut que de la volont
et de lhabitude. Cette facult donne le privilge de ne rien retenir du
premier coup, et, par consquent, de ne pas tre encombr de souvenirs
du hasard. Ce que jentends, ce que je vois, ce que je lis glisse loubli
si je ne retiens pas par un acte dattention redoubl, donc voulu. Je puis
lire sans rien retenir quand je nai pas accord ce redoublement.
Pour que je retienne une chose, il faut, maintenant que lhabitude est
prise, que je veuille la retenir et que je lui accorde un retour dattention.
Tout ce que je ne fixe pas par ce retour volontaire dattention disparais-
sant, je fais une immense conomie de force nerveuse, car je ne retiens
que ce qui mintresse, que les observations et les expriences de va-
leur.
Lattention sera facilite, et, du mme coup, limpression renforce, par
ltablissement de plans, de rsums simples et prcis, par lexcution
de schmas, lexamen dillustrations et de photographies, notamment
sur le web, se rapportant au sujet tudi.

Savoir lire pour retenir, cest tout un art

Aux judicieux conseils donns par Jules Payot, vous en ajouterez


quelques-uns car la lecture joue un rle de premier plan. Elle vous
permet, en particulier, de combler le foss qui existe entre la connais-

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sance et laction et damliorer de ce fait votre comportement individuel.


Dautre part, elle vous donne le moyen, tout spcialement en ce qui
concerne les disciplines scientifiques, dentrer en contact avec des
ralits qui sinstallent chaque jour davantage aux carrefours de la
pense.
Sans doute, notre poque, la radio et la tlvision ont retir au livre
lun de ses rles essentiels qui est dapporter la connaissance.
Mais lcrit prsente un avantage considrable sur laudiovisuel car il
est le vhicule indispensable la rflexion. A lencontre des informa-
tions audio-visuelles, qui sont plus ou moins passivement reues , la
lecture reprsente un moyen actif de connaissance. Elle provoque
gnralement la mise en oeuvre des meilleures facults intellectuelles :
la concentration, lattention active, la comprhension, la confrontation
de la pense de lauteur avec votre propre pense de sorte quelle peut
tre loccasion privilgie dune rencontre entre deux solitudes. Nourri-
ture crbrale, elle participe aussi au dveloppement de la personnalit.
La confrontation rgulire avec lexpression dintelligences indiscutes,
avec des connaissances nouvelles engendre la culture ; la mmoire
senrichit et groupe ses acquisitions, le caractre se prcise par le
choix constant que propose lesprit critique, limagination sabreuve aux
sources littraires. Pour bien comprendre la pense politique, cono-
mique, sociale, littraire, scientifique, philosophique et morale, il faut la
lire, et, en loccurrence, le livre, notamment sous la forme deBook, a un
avenir plus glorieux encore que son pass puisquil peut maintenant se
limiter ce quil a de plus noble.
A ce point de vue, et sans prner pour autant une littrature difiante ou

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batement optimiste, vitez de lire les oeuvres mdiocres, les ouvrages


daigris et de mcontents, qui dveloppent lanxit, et qui, de ce fait,
sont dangereux pour votre quilibre mental et votre paix intrieure, alors
quil y a tant duvres splendides et rconfortantes.

Devant les titres prometteurs, devant les allchantes bandes de lan-


cement , ayez le courage de vous demander : Ces livres valent-ils
la peine dtre lus ? Soit par vanit, soit par folle ambition de se tenir
au courant et d tre la page , soit plus souvent encore par curiosit
passionne et dvorante, ne vous jetez pas comme un affam sur nim-
porte quel livre qui vient de paratre . Laissez-le vieillir et faire ses
preuves. Dans quelques mois peut-tre vous nentendrez plus parler de
ces ouvrages qui, un moment donn, ont fait fureur ; alors vous
pourrez lire en toute scurit les 2 ou 3 qui surnageront.

Dun point de vue un peu diffrent, et sans vouloir affirmer dogmatique-


ment que tout est dans tout , il est nanmoins permis de dire que
dans les oeuvres minentes et accomplies, dans ces livres qui ont subi
lpreuve du temps et que lon peut qualifier de royaux , les grands
crivains, les philosophes et les moralistes de gnie ont tout vu, tout
senti et tout dit, de sorte que les auteurs de second plan ne font que
les imiter ou les dmarquer. Ds lors, ne vaut-il pas mieux prfrer les
originaux aux copies, puiser la source pure plutt que de sabreuver
aux maigres et parfois troubles ruisseaux qui en dcoulent ?

Abandonnez aussi ces auteurs obscurs et quelquefois incomprhen-


sibles parce que vagues et confus, ceux qui dforment le rel pour
paratre subtils, profonds ou raffins, ou encore ceux qui, par snobisme,
sont des abstracteurs de quintessence.

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Autrement dit, dlaissez ces fabricants de nuages de fume, ces pr-


cieux, ces Trissotin pour qui nulle oeuvre ne mrite crdit si elle nest
hermtique.

Ne vous laissez pas non plus piper par ces prix littraires , de notori-
t et de qualits douteuses, qui distinguent un livre parmi des dizaines
dautres qui le valent et qui le propulsent ainsi vers de hauts tirages alors
que les ouvrages dlaisss restent dans lobscurit. Ni par certains M-
moires plus ou moins suspects que lon fait mousser comme sil
sagissait dune lessive ou dun savon de qualit et qui mettent en ve-
dette une personnalit en vue, quelle soit militaire, diplomate, ac-
teur, sportif, politicien, truand repenti et embourgeois , participant
un scandale , etc.

En tout cas, quelle que soit la nature de louvrage que vous dsirez exa-
miner, jetez dabord un coup dil sur la prface, parcourez la table des
matires puis lisez attentivement la conclusion qui, gnralement, r-
sume les thories ou les faits exposs.

Si vous estimez que le livre mrite dtre lu, noubliez pas que lart de
lire se confond avec lart de penser : il exige patience et recherche.

Ce qui signifie quil faut lire lentement, quitter le livre de temps en temps
et mditer sur le passage que vous venez de lire.

Il faut aussi relire parce que vous ntes pas sr davoir du premier coup
compris exactement un auteur et parce quen relisant un texte vous y
dcouvrez toujours de nouvelles beauts ou des ides qui vous avaient
tout dabord chapp.

Au cours de la lecture, vous soulignerez les passages cls et vous les

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numroterez dans la marge puis vous les classerez par sujets sur la
page de gauche.

Vous les recopierez ensuite dans un fichier informatique ou la main sur


une fiche bristol. Vous reprendrez la fiche chaque fois que vous aurez
besoin dune citation ou dune ide sur ce qua dit lauteur. Cet index vous
donnera le numro de la page et avec cette annotation vous pourrez
reprendre un livre que vous navez pas lu depuis des annes.

Commencez donc cette bonne habitude tout de suite avec le prsent


texte.

Slectionnez les phrases-cls et rangez-les dans un fichier dun coup


de copier-coller.

Enfin, sil vous arrive de lire un ouvrage de mdiocre qualit, ce nest


pas grave, car il n y a pas de mauvais ouvrage o il ny ait quelque
chose de bon (Goethe). Au surplus, vous pouvez tirer du profit lire
un livre mal crit, mal pens ou insignifiant si vous savez en relever les
imperfections.

Recherchez la nettet, la prcision et lordre

Le grand ennemi de la mmoire est la confusion. Les auxiliaires les plus


puissants sont la nettet, la prcision et lordre.

Ne cherchez donc pas apprhender un grand nombre de notions


la fois et celles que vous maintiendrez la lumire de lattention seront
bien prcises et rduites lessentiel. Vous en liminerez les menus

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dtails de faon les prsenter lesprit sous la forme dides gn-


rales. Celles-ci soulagent la mmoire parce que, sous une reprsenta-
tion unique, un seul mot, une seule formule, une seule phrase, elles em-
brassent une multitude de faits particuliers. Notez au passage que toute
la publicit est base sur ce principe : pour tre retenus, les slogans et
les noms de marque doivent tre prsents sous des formes simples et
prcises.

En outre, lordre est le besoin le plus imprieux de lesprit ; la mmoire,


en particulier, ne peut sen passer. Grce lordre, elle retient sans
peine, porte lgrement et retrouve volont une quantit incroyable
dides et de faits ; sans ordre, elle succomberait sous un fardeau mille
fois moindre.

Cela est si vrai qu dfaut dordre rationnel les procds mnmo-


techniques, dont vous parlons dans la dernire partie, offrent un ordre
conventionnel plus ou moins artificiel. Mais il ny a dordre vritable
que lordre logique. Vous ordonnerez donc les ides gnrales et les
ides secondaires rationnellement, cest--dire hirarchises et relies
entre elles par des liens logiques. Tel est le moyen de faire que votre
esprit soit bien plein sans cesser dtre bien fait, dtre rempli sans tre
encombr, et contienne beaucoup sans porter en lui aucun poids mort.

Ce qui nempche que chacun a sa mnmotechnie personnelle et ses pe-


tits procds plus ou moins ingnieux pour grouper ses souvenirs et les
faire revenir fidlement la conscience. Ainsi, il est utile, dans lexercice
de la mmoire courante, dtablir des jalons , des points de repre
bien choisis et de grouper autour deux tous les souvenirs connexes ou
subordonns.

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Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Pour situer par exemple dans le temps un souvenir indcis un peu vague,
vous pouvez le faire osciller, sur la ligne du pass, entre deux points de
repre ; vous le rapprocherez de lun, vous lloignerez de lautre et vous
le daterez par comparaison avec lun deux. Vous pourrez dire : Le fait
sest pass une semaine aprs les vacances, 15 jours avant la maladie
de mon frre, la veille de tel vnement important, etc. Vacances, mala-
die, vnement marquant sont des points de repre dats avec prcision
et exactitude ; ils peuvent servir localiser et dater dautres souvenirs.

Une dmarche analogue de lesprit peut tre employe en histoire pour


dater un vnement dtermin.

La rptition est la meilleure des rhtoriques

La vivacit de limpression et de la sensation premires conditionne la


conservation des images. Toutefois, il se peut quelle soit faible ou mme
pratiquement nulle. En ce cas, dfaut de vivacit, la rptition donnera
limpression faible une force supplmentaire. Les enfants, livrs eux-
mmes, ne connaissent pas dautres procds pour apprendre et retenir
leurs leons. Ils les rabchent .
Mais il y a un art du rabchage. Le psychologue allemand C. Ebbinghans
a montr que le moyen le plus efficace pour retenir un texte tait, non
seulement den faire plusieurs fois la lecture, mais de laisser un intervalle
entre chaque reprise. En outre, on a constat que linfluence des pauses
est plus importante au dbut des rptitions qu la fin.
Vous pouvez lire le texte une ou deux fois, ny plus penser, et le reprendre

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Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

aprs un temps darrt de sept ou huit minutes. Un travail subconscient


de clas-sement, de dcantation et denregistrement, dont vous avons
dj parl et sur lequel nous reviendrons, saccomplit automatiquement.
Vous constaterez que sil faut, par exemple, onze lectures successives
pour apprendre un texte, il nen faudra plus que six lorsquune pause
de quelques minutes les sparera. Ces intervalles permettent en effet
aux mauvaises liaisons qui peuvent sintroduire de seffacer, alors que
les bonnes liaisons, qui se trouvent renforces, ne subissent pas encore
leffet de loubli.

Au surplus comme lindique le pdagogue M. Guillaume, de mme


quun recul dans lespace fait ressortir les grandes lignes dun ensemble,
un recul dans le temps est favorable la formation dune reprsentation
schmatique .

La premire et la seconde lecture seront faites haute voix, puis vous


rpterez mentalement le texte. Cest, daprs de nombreuses exp-
riences, la meilleure faon de procder, car une rptition mentale exige
une attention plus forte que la rptition haute voix.

Dautre part, deux ou trois sances dtude sont prfrables une


grande parce que lattention smousse rapidement. Au bout de quelque
temps, en effet, lintrt que vous portez votre travail diminue et vous
faites celui-ci plus ou moins automatiquement. Toutefois, il ne faut pas
tomber dans lexcs contraire et multiplier les priodes dtudes, car,
dans ce cas, si lattention na pas le temps de se lasser, elle na pas
non plus le temps de se mettre en action, ce qui est un autre inconv-
nient : tout exercice intellectuel, comme dailleurs tout travail physique,
demande effectivement une mise en train .

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Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Aprs chaque sance, reposez-vous ou effectuez un travail machinal ou


un travail trs diffrents de celui de mmorisation : copie de notes, des-
sin, rsolution dun problme de mathmatiques, de physique, de chimie,
etc. Ici encore, et surtout si vous vous reposez ou si vous vous livrez
un travail qui ne demande pas un gros effort dattention, les souvenirs
que vous venez de fixer sorganisent dans linconscient, deviennent plus
stables et entrent dfinitivement dans votre mmoire.

Et il sagit l dun fait absolument gnral, qui est valable chez lani-
mal comme chez lhomme, pour des apprentissages moteurs comme
pour des apprentissages verbaux, pour des apprentissages par conti-
gut comme pour des apprentissages par comprhension. Cet effet des
repos est considrable.

Si vous oubliez les noms propres peu aprs les avoir entendus, vous pou-
vez utiliser avec profit le procd de rptition qui tait employ nagure
par le grand avocat franais Laborie. Lorsquil se trouvait en prsence
de quelquun dont il dsirait retenir le nom, il sarrangeait pour rpter
ce nom plusieurs fois au cours de la conversation. Ah ! disait-il, par
exemple, vous vous appelez Monsieur Dupensier.

Comme cest curieux, jai connu un Lon Dupensier Marseille. Quel


homme charmant tait ce Dupensier. Seriez-vous parent avec ce Lon
Dupensier ? Je suis ravi de vous rencontrer, M. Dupensier !

Ce ntait l quun exercice mnmonique. Matre Laborie avait besoin de


rpter cinq ou six fois voix haute un nom propre pour le retenir. Mais,
ce faisant, il navait pas seulement compos une fiche dans sa mmoire :
il stait aussi cr un ami.

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Mthode fragmentaire et mthode globale

Lorsquil sagit dapprendre littralement un morceau de prose ou de po-


sie vous pouvez utiliser la mthode fragmentaire ou la mthode globale.
Dans le premier cas, vous apprendrez le texte par petits fragments. Ainsi,
vous lisez les deux ou trois premiers vers dune posie, vous les relisez,
et, ensuite, vous vous efforcez de les rpter sans regarder le texte et
vous revenez sans cesse sur ces deux ou trois vers jusqu ce quils
soient sus.
La mthode globale consiste lire le morceau tout entier et chercher
le retenir comme un tout. Aprs une lecture, ou, de prfrence, aprs
quelques lectures totales vous faites un essai de rptition puis vous
revenez la lecture du texte.
Ensuite, sans vous proccuper de loubli que vous avez pu faire en rp-
tant de mmoire, vous effectuez encore une lecture globale, cest--dire
entire dun bout lautre du texte. Il nest pas besoin de dire, crit
Alfred Binet, que cette mthode globale est contraire votre instinct car
elle exige beaucoup plus dattention que lautre.
Lorsquon rpte par groupes de deux ou trois vers, vous pouvez faire
le travail machinalement, vous cherchez alors retenir la sonorit de la
phrase, comme une musique qui impressionne loreille intrieure ; mais
si vous sastreint tout lire il est impossible de retenir le son, car cette mu-
sique dnue de sens est trs courte, elle steint tout de suite comme
un cho ; il faut alors fixer autrement son attention, la faire pntrer plus
avant jusquau sens, jusquaux ides du morceau. Cest ce petit effort
supplmentaire qui vous dplat, car vous tes singulirement mnagers

Table des Matires 19


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de votre attention. Or, lexprience a appris que la mthode globale, mal-


gr son caractre rbarbatif, est nettement suprieure lautre pour la
conservation des souvenirs ; elle permet dapprendre un peu plus vite, et,
surtout, ce qui est important, elle assure une conservation plus longue
et plus fidle. Ainsi, un sujet, au bout de deux ans, pouvait encore rci-
ter 23 p. 100 des morceaux appris par la mthode globale, et rien que
12 p. 100 des morceaux analogues appris par la mthode fragmentaire.
Nous croyons que la supriorit de la mthode globale tient beaucoup
de petites causes, mais, la principale, votre avis, cest quelle utilise la
mmoire des ides, tandis que par lautre mthode vous ne fait intervenir
que la mmoire sensorielle des mots.

En fait, cette conclusion de lminent directeur du Laboratoire de Psy-


chologie la Sorbonne est un peu trop absolue car vous pouvez, en
utilisant la mthode fragmentaire, saisir le sens global du texte : il suffit
de lire dabord celui-ci en entier.

En tout cas, du point de vue pratique, lexprience vous a montr que


la mthode fragmentaire, qui sollicite un effort dattention moindre que
la mthode globale, convient particulirement aux jeunes lves, et que
cette dernire doit tre de prfrence utilise par les tudiants et les
adultes condition toutefois que leur facult dattention soit intacte. Mais,
dans les priodes de fatigue, o le pouvoir dat-tention est mouss, les
tudiants et les adultes auront intrt employer la premire mthode.

Table des Matires 20


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

tablissez des associations multiples

Le rappel mnmonique se faisant de proche en proche travers un r-


seau dassociations multiples, qui vont du connu aux images mnsiques,
un souvenir sera dautant plus stable et dautant plus facile ramener
la conscience quil a plus de relations avec dautres souvenirs.
Cest ainsi que le souvenir des mots est gnralement excellent parce
quil est habituellement enracin dans quatre mmoires diffrentes qui
ont t mises en vidence par la maladie qui peut supprimer lune sans
atteindre les trois autres : la mmoire auditive, la mmoire visuelle, la
mmoire graphique et la mmoire darticulation.
Cette remarque conduit immdiatement cette application pratique :
pour retenir un mot ou une formule scientifique difficiles, il faut les crire
et les prononcer haute voix tout en scoutant parler.
Dautre part, vous dterminera par lobservation et lexprience si, au
point de vue mnmonique, lon est auditif , visuel ou moteur .
Soit, par exemple, retenir un mot un peu difficile : Rabindranath. Si,
cet effet, vous prouvez le besoin de lentendre prononcer, cest que
vous tes surtout un auditif . Si vous tes oblig de lcrire, cest que
vous possdez une mmoire visuelle et motrice . Si vous vous le re-
prsentez nettement en votre esprit, cest que vous tes essentiellement
un visuel .
Remarquez au passage que ces types de mmoire sont plutt des types
schmatiques et approximatifs que lexprience rigoureuse de la ralit.
En fait, la mmoire de chacun de nous est la fois auditive, visuelle et
motrice. Chez un individu normal, si mdiocre que soit par exemple la

Table des Matires 21


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

mmoire visuelle, elle sera tou-jours suffisante pour lui permettre de se


rappeler la physionomie de ses parents ; ou si faible que soit sa mmoire
motrice, elle lui permettra toujours de se souvenir des mouvements n-
cessaires pour marcher ou pour crire. Il ne faut donc pas vouloir ren-
contrer dans la vie des esprits qui ralisent compltement et uniquement
lune ou lautre des diffrentes formes de mmoire que vous venez de
distinguer. La mmoire appartient la fois aux divers types mais il reste
vrai que la plupart des mmoires se rattachent lune plus qu lautre.
En tout cas, la forme de mmoire qui prdomine en vous tant dfinie,
vous vous efforcerez de dvelopper votre mmoire dans le sens qui lui
est favorable tout en lui associant les autres formes de souvenir. Vous
nen retirerez que des avantages.
En effet, si, voquant un objet ou un fait, vous vous remmorez avec
promptitude et nettet son image visuelle, la reviviscence aise de cette
dernire, en mme temps que trs avantageuse en soi, sera dune utilit
dautant plus grande que vous aura eu soin dy rattacher pralablement,
grce des associations rptes, les images auditives et motrices :
celles-ci rapparatront en mme temps que limage dominante.
Autrement dit, en cultivant la fois votre mmoire visuelle et les autres
formes de mmoire, vous rendrez votre mmoire en gnral plus facile
et plus riche, puisque, dans tel ou tel cas, un souvenir, par exemple audi-
tif, viendra suppler un souvenir visuel dfaillant, le fortifiera sil est faible,
le compltera sil est incomplet : bref, vous vous rappellerez mieux les
choses, dune faon plus exacte et plus intgrale, si vous pouvez dispo-
ser de plusieurs espces de mmoire au lieu dune.
En outre, puisque cest la multiplicit des sensations qui facilite le travail

Table des Matires 22


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

de la mmoire, vous vous efforcerez den augmenter le nombre. Lorsque


vous aurez, par exemple, apprendre un morceau de posie, vous cher-
cherez les intonations les meilleures, les plus varies, les plus justes afin
dimpressionner, par une grande diversit de sensations, votre ouie et
vos organes vocaux. Si vous copiez un texte, vous ferez des accolades,
des coupures, des changements dcriture et dencre en rapport avec le
sens du sujet. Et, dans tous les cas, si vous avez dtermin votre type
de mmoire, vous insisterez sur la sensation que vous retenez le mieux.

Associez les souvenirs

Associez galement vos souvenirs chaque fois quil sera possible de le


faire.
Cest ainsi quun examen microscopique sera toujours accompagn
dune courte description et dun croquis qui seront ensuite compars
aux donnes dun ouvrage adquat.
Les mathmatiques, quelles soient anciennes ou modernes , se-
ront abordes sous langle de la recherche et de la dcouverte, et, bien
entendu, ne seront pas limites la seule tude du manuel. En ce qui
concerne le premier point, vous attnuerez grandement leur aspect ap-
paremment aprioritique et parfois dplaisant ou difficile en considrant
les thormes comme des problmes quil faut rsoudre, et, pour le se-
cond point, en ayant constamment recours aux vrifications concrtes
et aux applications pratiques.
Ainsi, ltude des aires ou des volumes sera accompagne de leve de

Table des Matires 23


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

plans et de mesures de vases.

En algbre, les reprsentations graphiques, tout particulirement dans


ltude des fonctions, joueront un rle primordial. La notation diffren-
tielle et le calcul intgral trouveront de nombreuses applications en phy-
sique, en mcanique et en chimie.

Dautre part, en mathmatiques modernes , les enfants peuvent, ds


leur plus jeune ge, sinitier par exemple la thorie des ensembles
avec des pions, des cordelettes de diverses couleurs, des rglettes em-
botables et des puzzles.

En dfinitive, la pratique des mathmatiques doit tre essentiellement


une activit vivante.

Les connaissances en physique et en chimie ne seront solides que si


elles sont soutenues par des expriences et par des exercices num-
riques.

Mme livr vous-mme, vous pouvez monter un petit laboratoire de


physique et de chimie qui vous permettra de raliser de nombreuses ex-
priences que vous confronterez avec les donnes livresques. La joie
dapprendre, lesprit dini-tiative, voire de crativit seront ainsi consid-
rablement stimuls. En outre, pour assimiler parfaitement les leons qui
sont faites en classe, rien de tel que de rsoudre des problmes de phy-
sique et de chimie.

A cet effet, vous utiliserez avec profit des recueils de problmes avec
leurs solutions. Mais, en loccurrence, disons immdiatement que ces
ouvrages peuvent tre inutiles sils sont mal employs. Ils manqueraient
en effet compltement leur but sils ntaient lus quen vue dtre com-

Table des Matires 24


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

pris car ils donneraient lillusion dune facilit trompeuse en offrant une
nourriture toute digre. Vous devez dabord ignorer les solutions et nen
prendre connaissance quaprs avoir tent de rsoudre les problmes
par ses propres moyens. Et alors vous verrez si les rsultats obtenus
sont exacts et si lon a appliqu de bonnes mthodes.

En sciences naturelles, il vous sera facile dherboriser, de constituer une


collection dinsectes et de roches, de dissquer de petits animaux. Il
existe des livres spciaux qui vous guideront utilement dans ces travaux
et ces recherches.

Notons ici que les disciplines denseignement dsignes nagure en-


core sous les noms de zoologie, de botanique, de gologie, etc., sef-
facent aujourdhui devant lcologie, lthologie, la psychophysiologie, la
biologie, la biologie fondamentale, la gntique, etc.

Et il ne faudrait pas croire que cette mutation est purement verbale. Elle
exprime le prodigieux bond effectu actuellement par les sciences de la
nature, notamment dans les biotechnologies, si prodigieux mme que
certains ont pu dire que vous entrons dans l re biologique .

II sensuit que lenseignement des sciences naturelles runit une excep-


tionnelle tendue de moyens ducatifs et il est indispensable que son
incomparable valeur culturelle, sa spcificit, sa perspective humaniste
soient affirmes et mises profit tous les niveaux de la scolarit.

Table des Matires 25


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Lastronomie pratique est accessible

On peut, sans instrument, apprendre connatre les principales constel-


lations et les plantes visibles, observer les phases de la lune et diff-
rents phnomnes clestes : toiles filantes, clipses du soleil et de la
lune, lumire zodiacale, etc. Une lunette, mme modeste, une simple ju-
melle, par exemple, peut vous permettre de contempler les principales
merveilles du ciel : des toiles doubles ou triples, les nbuleuses dOrion
et dAndromde, les taches du soleil (Un verre noir doit tre alors adapt
loculaire.), les cirques, les cratres et les montagnes de la lune, les
phases de Vnus, les calottes polaires de Mars, les satellites de Jupiter,
lanneau de Saturne.
Si vous tes tudiant en mdecine, vous ne manquerez pas de compa-
rer les tats et les rythmes pathologiques ltat de sant et aux rythmes
normaux que vous apprendrez connatre sur vous-mme ou sur des
camarades dtude. En toute circonstance, vous vous rfrerez lillus-
tration vivante que vous offre votre propre organisme.
En outre, si ceci est possible, vous utiliserez lordinateur pour vous entra-
ner au diagnostic mdical. En loccurrence, lordinateur simule certaines
maladies et ltudiant effectue des analyses de laboratoire, puis, daprs
les rsultats, formule son diagnostic qui est immdiatement corrig par
la machine.
Toute tude de gographie doit tre concrte. Elle sera facilite par lexa-
men de cartes, de gravures, de photographies et comportera ncessai-
rement des schmas faits de mmoire, puis rectifis sil y a lieu, ainsi
que des comparaisons avec des notions familires : comparaison de la

Table des Matires 26


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

superficie dune rgion, dun tat avec celle de la France ; comparaison


de la longueur des fleuves trangers avec celle dun fleuve franais ou
avec celle dun fleuve dun autre pays ; comparaison de la population
dune ville avec la population dune autre ville que lon connat bien, etc.
vous cherchera aussi mettre en vidence linterdpendance des ph-
nomnes, les liaisons existant entre la constitution du sol, la vgtation,
les tablissements humains.
Autrement dit, vous tablirez des rapports entre les divers facteurs phy-
siques, entre les facteurs physiques et biologiques, entre les facteurs
physiques et humains, entre les diffrents facteurs humains qui ont fina-
lement cr les aspects, la vie de la plaine, de la montagne, du fleuve, du
village, du bourg et de la ville. Cette synthse, expression profonde de
la ralit des choses, fera dcouvrir des horizons nouveaux et donnera
aux faits toute leur signification et leur porte.
Au reste, votre poque, les journaux dinformation, la radio, la tlvi-
sion, le cinma et surtout le web rendent la gographie extrmement
vivante et ltayent tout instant.
Les notions historiques seront associes des connaissances gogra-
phiques et, dans la mesure du possible, illustres par des visites des
muses et par la consultation de documents originaux. En procdant
ainsi, lhistoire donnera le sens de lhumain mieux que peut le faire une
simple tude livresque et cela nest pas ngliger.
En psychologie et en philosophie, vous trouverez de nombreux points
dappui et un grand nombre de liens des donnes livresques avec votre
propre vie mentale et nos opinions philosophiques ; exemples pris en lit-
trature ; donnes de la biologie et de la mdecine. La rgle dor en ce

Table des Matires 27


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

domaine est de nemployer un terme psy- chologique ou philosophique


quen le dfinissant pralablement et, en loccurrence, il est utile de pos-
sder un cahier ou un fichier de vocabulaire.

Ltude des langues vivantes sera favorise par lemploi du magnto-


phone, du CD rom, de la radio, et, sil se peut, comme ceci a lieu dans
certains tablissements scolaires spcialement quips cet effet, par
la vido, car si le magntophone, le CD rom et la radio permettent un
contact direct avec la langue vivante authentique, la projection cinma-
tographique et surtout la vido vont au-del : elles vous plongent, en
quelque sorte, dans un bain de langue trangre , elles vous placent
au milieu dune srie de comportements appropris aux structures lin-
guistiques.

La littrature elle-mme peut bnficier dutiles associations avec la psy-


chologie, la sociologie, la philosophie et mme avec certaines donnes
scientifiques.

Enfin, en rgle gnrale, et quelle que soit la discipline considre, vous


effectuerez, dans la mesure du possible, des rapprochements entre ce
que vous apprenez et ce que vous savez dj afin que les acquisitions
nouvelles fassent corps avec les connaissances antrieures. vitez lin-
trusion dtats de conscience antagonistes

Bien que cette rgle soit vidente, il convient nanmoins de la signaler.

On peut lexprimer ainsi : La reviviscence dune image est dautant plus


facile que cette image rencontre moins dtats antagonistes dans la
conscience au moment o elle doit y apparatre.

Ainsi, lorsque vous cherchez vous rappeler un souvenir qui ne vous

Table des Matires 28


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

revient pas immdiatement lesprit, il vous arrive de fermer les yeux afin
de supprimer toutes les sensations visuelles qui pourraient sopposer
lvocation de limage ; de mme, si vous voulez crire, vous fuyez les
conversations, parce que, pour crire un mot, il faut dabord en voquer
limage dans votre esprit et que cette vocation sera difficile si, au mme
moment, vous entendez quelquun prononcer des mots diffrents.
Il sensuit que pour fixer un fait dans votre mmoire ou pour vous le rem-
morer, il convient de chercher, sinon la solitude, tout au moins le calme
et le silence. Sinon, il faut une grande force dattention pour vous abs-
traire du milieu ce qui entrane une fatigue supplmentaire qui sajoute
la fatigue cause par le travail de mmorisation.
Au cas o vous seriez absolument oblig de travailler mentalement dans
le bruit, vous pouvez vous obstruer les conduits auditifs laide de tam-
pons. Ils gnent parfois dans les premiers temps de leur utilisation, mais,
au bout de quelques jours, vous y tes si bien accoutum quil est difficile
de vous en passer mme en labsence de bruit.

Faites travailler votre inconscient

Ainsi que vous lavons signal propos du rabchage, il ne faut jamais


chercher retenir sur-le-champ une notion ou un texte. Il est ncessaire,
pour quelle sancre bien dans la mmoire, que lide retenir envoie de
nombreuses racines dans les diffrentes rgions de lesprit, en particu-
lier dans linconscient, et cela nest possible quavec le temps.
La mmorisation et en gnral le travail intellectuel sont en effet, pour

Table des Matires 29


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

une grande part, oeuvre inconsciente de lesprit : cest dans le myst-


rieux laboratoire de linconscient que sorganisent les matriaux dont
votre mmoire est faite et dont les rsultats apparaissent ensuite votre
conscience ; cest l que se forment les oeuvres les plus modestes de
limagination comme les dcouvertes gniales et cest l aussi que se
rsolvent souvent, alors que vous ny pensez plus, les problmes dont
vous avez cherch en vain la solution dans les efforts de votre attention
consciente.

A ce sujet, un exemple banal est fourni dans la recherche des mots croi-
ss.

Lorsquils ne viennent pas immdiatement lesprit, il suffit trs souvent


dabandonner un moment le jeu pour les trouver alors facilement : lin-
conscient a travaill. Mais, dans tous les cas, et dans les conditions ha-
bituelles, linconscient na pas de pouvoir magique. Il ne peut oeuvrer
sur une question dtermine que si les facults conscientes lont dj
examine sur toutes ses faces. Linspiration, disait Napolon, est la
solution spontane dun problme longuement mdit.

Cest surtout pendant le sommeil que lenracinement, que le tallage des


ides a lieu. Aussi nous vous conseillons de ne jamais prparer une
leon pour le jour-mme. Il convient de ltudier, au plus tard, la veille,
ou, mieux, lavant-veille du jour o elle doit tre sue et dy penser avant
de sendormir. Vous serez souvent surpris de constater le lendemain
matin ou le surlendemain matin que vous la possdez parfaitement. En
tout cas, sil nen est pas exactement ainsi, ses lments apparatront
beaucoup plus clairs, beaucoup plus nets, beaucoup plus simples, et, en
dfinitive, bien plus faciles retenir. A votre insu, linconscient a oeuvr.

Table des Matires 30


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Cette technique sapplique, bien entendu, non seulement aux leons


apprendre, mais aussi la mmorisation dun texte quelconque : dis-
cours, chanson, rle de thtre, etc.

Une variante du procd a t prconise par linstituteur amricain Max


Sherover. Ayant eu un soir lide daider son fils retenir un pome en
le lui rptant pendant quil dormait, il constata le lendemain que lenfant
rcitait sa leon sans faute.

Enthousiasm par cette russite, il inventa le crbrographe consti-


tu dun magntophone, dune pendulette lectrique et dun minuscule
haut-parleur que lon place sous loreiller. A une heure dtermine, qui
correspond au sommeil profond, lappareil se met en marche de lui-
mme et chuchote une leon pralablement enregistre.

Aujourdhui, il est facile, avec un ordinateur, de dclencher lcoute de


fichiers MP3 pralablement enregistrs, pendant la nuit, aux heures que
lon souhaite. Il suffit de se procurer un couteur spcial qui se glisse
sous loreiller.

Les rsultats obtenus sont trs souvent des plus satisfaisants. Actuel-
lement, beaucoup dacteurs utilisent des mthodes de ce genre pour
apprendre leur rle en dormant. Cest ainsi que grce lui le chanteur
chilien Ramon a appris en une semaine son rle de Carmen quil
chanta sans accent la Scala de Milan, trs peu de temps aprs son
engagement.

En loccurrence, tout se passe comme si le cerveau, ntant pas gn


par les inquitudes et les occupations, a une capacit trs grande pour
assimiler puis se rappeler linformation.

Table des Matires 31


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Toutefois, tant donn que lemploi du crbrographe impose au cer-


veau un travail intellectuel important alors quil devrait se reposer, vous
prconisons de prfrence la technique dcrite dans le paragraphe sui-
vant.

Une autre faon de faire travailler linconscient

Il est vraisemblable que llaboration subconsciente du cerveau pendant


le sommeil est concomitante de son tat particulier caractris par ce fait
quil est alors le sige des rythmes lectroencphaliques alpha ou
delta .
A ce sujet, signalons que les variations lectriques des cellules cr-
brales produisent des courants densemble que lon peut enregistrer
travers le crne. Ces courants daction sont de trs faible voltage (de
lordre du dixime de millivolt) et sont oscillants do le nom impropre
qui leur est parfois donn d ondes crbrales .
Selon leur frquence (cest--dire daprs le nombre doscillations quils
prsentent la seconde) et selon leur amplitude, on distingue essentiel-
lement quatre sortes de courants lectriques crbraux que lon dsigne
par leur rythme : les rythmes alpha , bta , thta et delta .
Le premier correspond au repos sensoriel. Il est form doscillations as-
sez rgulires daspect pseudo-sinusoidal et prsentant de 8 12 cycles
par seconde.
Vous lobtenez avec un sujet normal au repos, dtendu psychiquement,
en relchement musculaire complet et les yeux ferms. Il disparat lors-

Table des Matires 32


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

quon ordonne au patient douvrir les yeux. Il svanouit galement si le


sujet fait un effort intellectuel suffisant, si vous lui fait entendre un bruit
assez intense ou si vous le soumettez une excitation douloureuse.
Le rythme bta se rapporte lactivit sensorielle. Il est constitu
de trs petites oscillations de frquence plus rapide que celle du rythme
alpha (14 30 oscillations par seconde). Il persiste chez certains sujets
gardant les yeux ferms. Ce sont des personnes dont limagination est
prdominance visuelle ou qui prsentent un mdiocre quilibre vago-
sympathique.
Une troisime forme dactivit rythmique se manifeste beaucoup plus
rarement et sa prsence est inconstante. Sa frquence qui est basse
est de lordre de 4 7 oscillations par seconde. On lappelle le rythme
thta . Il est habituellement li un tat motionnel dsagrable. Vous
le rencontrez aussi chez les personnes comportement agressif.
Dans les diffrentes affections du systme nerveux central : lpilepsie,
les encphalites et les mningo-encphalites, les traumatismes crniens
et leurs squelles, les tumeurs crbrales, les grandes psychoses (la
schizophrnie en particulier) vous constatez que les tracs lectroenc-
phaliques sont modifis. Dautre part, lalcool, la cafine, les tranquilli-
sants et quelques autres drogues affectent les ondes alpha dune faon
variable, cest--dire selon les individus ; en revanche, leffet du tabac est
plus caractristique : presque tous les gros fumeurs prsentent trs peu
dalpha et ont une activit bta considrable et, ce sujet, les travaux
de Barbara
Brown ont montr que les lectroencphalogrammes des gros fumeurs
sont faciles distinguer de ceux des non-fumeurs en raison de leur fai-

Table des Matires 33


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

blesse en rythme alpha qui, dailleurs, est relativement rapide.

Pendant le sommeil, le rythme alpha persiste dabord mais sa dure


et son importance diminuent progressivement. Le trac lectroencpha-
lique passe ensuite par plusieurs stades diffrents dont le dernier, qui
correspond un sommeil profond, est reprsent par un rythme trs
lent gal ou mme infrieur 4 oscillations par seconde et dsign sous
le nom de rythme delta . Les rves introduisent de trs brves per-
turbations dans llectroencphalogramme du sommeil, ce qui laisserait
supposer, comme le pensaient dj les psychologues, quils sont extr-
mement courts.

Mais les Drs Kietmans et Dement, qui ont cr le laboratoire des


rves lUniversit de Chicago, ont montr rcemment quils taient
en ralit assez longs.

En 6 heures de sommeil, une personne normale passerait 64 minutes


rver et plus de 90 minutes en 8 heures. Le rve surviendrait, pour
chaque individu, heures fixes, quatre fois par nuit en moyenne et du-
rerait de 8 30 minutes.

Le rveil fait parcourir un rythme acclr et en sens inverse les tapes


successives qui conduisent au sommeil.

Etant donn que pendant le sommeil le cerveau est capable, comme


nous lavons vu dans le paragraphe prcdent, denregistrer automati-
quement un texte quelconque, nous avons pens quen suscitant volon-
tairement en soi les rythmes alpha et delta il serait possible dapprendre
facilement. Cest effectivement ce que nous avons constat en utilisant
la technique suivante que nous prconisons depuis quelque trente ans.

Table des Matires 34


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

On enregistre dabord sur magntophone ou un enregistreur MP3 ou


mme un ordinateur - le texte que lon dsire apprendre ou assimiler : le-
on, donnes littraires, linguistiques, gographiques, historiques, scien-
tifiques, technologiques, etc., et, sil y a lieu, discours, chanson, rle de
thtre.

Cela fait, vous vous installez confortablement dans un fauteuil ou, mieux,
vous vous tendez sur une chaise longue, sur un divan ou sur un lit et
vous cherchez raliser un tat de relaxation aussi complet que pos-
sible. Alors, au bout de quelques minutes, et comme vous lavons signa-
l, les bruits du dehors sont faiblement perus, les membres semblent
engourdis, la sensibilit est attnue.

Cest ce moment que doit fonctionner le texte enregistr grce lin-


tervention dune tierce personne, ou, de prfrence, laide dun dis-
positif automatique, tel que le task scheduler , pralablement rgl.
Les paroles, susurres selon un dbit plutt lent, doivent tre tout juste
audibles.

Au cours de laudition, aucun effort dattention ni mme de comprhen-


sion ne doit tre fait. Dans ces conditions, les connaissances, et notam-
ment les connaissances linguistiques, sinscriront comme par enchante-
ment dans le cerveau.

En loccurrence, vous avez provoqu en effet, mais en quelque sorte


volontairement et en connaissance de cause, ce qui se produit lorsque
linconscient travaille au cours du sommeil.

Notons au passage que cette faon dapprendre est la base de la sug-


gestopdie mise au point par Georgi Lozanov, mdecin et psychothra-

Table des Matires 35


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

peute bulgare. Les tudiants se trouvant dans un tat de relaxation aussi


complet que possible, linstructeur psalmodie, sur un fond de musique
classique, les matires quil dsire enseigner lesquelles sont, en gn-
ral, des langues trangres. Durant cette phase passive, ils ne doivent
pas prter attention la leon, mais couter uniquement la musique.
Ltudiant-type, affirme Georgi Lozanov, apprend ainsi en deux ou trois
mois un ensemble de connaissances qui demande normalement deux
ans dtudes universitaires.
Cette mthode, qui depuis plusieurs annes est utilise au clbre Ins-
titut de
Suggestologie de Sofia, est maintenant rpandue dans le monde entier,
et, en particulier aux Etats-Unis o elle est largement commercialise.
Mais le procd est souvent exploit sous une forme qui frise le char-
latanisme. Ainsi que le soulignent Gay Gaer Luce et Julius Segal, char-
gs par le Gouvernement amricain dtudier les travaux de lInstitut de
la sant des U.S.A. concernant le sommeil, il existe maintenant dans
presque toutes les grandes villes des U.S.A. des centres dinstruction
par la dtente et par le sommeil qui vous promettent de vous inculquer
toutes les connaissances possibles et imaginables et de bonifier votre
personnalit sans aucun effort de votre part.
Cela va de la connaissance du franais lenseignement technique en
passant par mille domaines, tels ceux de la russite commerciale, de la
lutte contre linsomnie, de la psychothrapie subliminale, du traitement
de lonychophagie, du tabagisme, etc.
Et ces auteurs ajoutent : Aux tats-Unis, les socits qui consacrent
leur activit lenseignement en tat second font des millions de chiffres

Table des Matires 36


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

daffaires.

Quoi quil en soit, malgr les succs incontestables de la suggestologie


et des mthodes qui sy rattachent, nous estimons que les autres proc-
ds que vous trouverez dans cet ouvrage et qui font appel lattention,
au jugement, au raisonnement, lassociation des ides, conservent
toute leur valeur et ne doivent pas tre ngligs. En mme temps quils
facilitent la mmorisation, ils dveloppent en effet un certain nombre de
facults de lesprit de sorte quen ce qui concerne en particulier lins-
truction, lassimilation des connaissances et lducation, ce serait courir
aprs un mirage que de vouloir tablir toute une pdagogie excluant
leffort volontaire et la rflexion consciente.

Le meilleur moment pour apprendre

La conservation des souvenirs exige des circonstances favorables telles


quune bonne nutrition, une bonne circulation, une bonne oxygnation
crbrales. Or, mme si ces conditions sont remplies, la mmorisation
est difficile lorsque le cerveau est fatigu. Si vous tes surmen, las,
nerv, vous tes peut-tre capable deffectuer un travail machinal, de
prendre des notes, dcrire une lettre, mais vous vous trouvez dans de
mauvaises conditions pour apprendre. Cela est si vrai que les candidats
qui prparent un examen ou un concours dans un tat de surmenage
gardent peu de souvenirs des leons qui leur sont faites au cours de la
priode qui correspond cet tat.

En rgle gnrale, cest ds les premires heures qui suivent le rveil

Table des Matires 37


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

que le cerveau est dispos et que lnergie de lesprit est la plus grande.
Ainsi, les auteurs ont remarqu quils ont, le matin, plus de facilit pour
crire ; laprs-midi ou le soir ils prfrent observer, prendre des notes,
faire des projets. Dautre part, de nombreuses expriences ont t faites
sur des coliers afin de dterminer le degr de leur fatigue intellectuelle
aux diffrents moments de la journe.
On a employ pour cela la mthode de la dicte, celle des exercices de
calcul, et lexamen de la sensibilit cutane. Et lon a vu que cest surtout
pendant la classe du matin que les lves, pris en bloc, font le moins de
fautes dorthographe, calculent le plus vite, ont la sensibilit tactile la
plus fine, et sont, par consquent, en possession de leurs moyens. Pour
ne citer quun seul exemple, donnons celui-ci : un groupe dlves qui,
le matin, avant la classe, ne fait que 40 fautes dans une dicte, en fait
70 aprs une heure de classe, 160 aprs deux heures, 190 aprs trois
heures.
Il rsulte de ces observations que vous devez, en principe, choisir les
premires heures du matin pour apprendre un sujet quelconque, litt-
raire ou scientifique.
Toutefois, tant donn le rle important jou par linconscient, il convient
de revoir rapidement le soir, avant de se coucher, le sujet tudi dans la
matine.
Cette rgle, qui consiste apprendre le matin, nest dailleurs pas sans
exceptions. Les personnes qui prennent lhabitude de travailler fort tard
la nuit sont souvent fatigues le matin et alors mal disposes leffort. En
ce cas, laprs-midi et la soire leur seront favorables pour un travail de
mmorisation. Dautre part, les jeunes enfants, qui doivent prparer cer-

Table des Matires 38


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

taines de leurs leons la maison, ne peuvent en gnral les apprendre


que le soir. Mais ils les tudieront toujours avant le dner et aprs une
dtente dune heure environ.

Enfin, il faut savoir utiliser tous les instants de la journe pour se rem-
morer et approfondir les sujets en cours dtude. A cet effet, il convient
dorienter son attention.

Lobservation courante montre que le cerveau est constamment en acti-


vit.

Lorsque vous ne faisons rien , quand vous ne pensons rien ,


des images, des ides, se succdent en votre esprit la faveur dasso-
ciations parfois bizarres. Ce droulement continuel ne fatiguant pas, il
convient de lutiliser.

Ce qui est facile avec un peu dentranement. Il suffit de crer en soi une
partialit de lattention. Dans la cohorte dimages et de penses qui se
prsentent votre conscience, il arrive ncessairement, un moment
donn, que lune delles se rapporte lun des sujets intellectuels qui
vous proccupent. Arrtons-la au passage en y projetant la lumire de
lattention. De nouvelles chanes dimages de mme nature vont sy gref-
fer de sorte qu des associations dides quelconques, souvent sans
intrt, quelquefois dsagrables ou mme nuisibles, se substitueront
des associations utiles que vous examinerez sans fatigue, en specta-
teur intress. Elles seront, bien entendu, suivies plus ou moins rapide-
ment par des associations com-munes, mais le mme processus que
le prcdent ne tardera pas se renouveler surtout si lon favorise son
apparition.

Table des Matires 39


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Et cest ainsi quen maintes circonstances, pendant lesquelles vous


perdez votre temps , il vous sera possible dapprendre et dlaborer
sans peine.

Cultivez votre attention

La culture de lattention, bien qutant en marge de la culture de la m-


moire, se rattache troitement celle-ci, car, le plus souvent, le dvelop-
pement de la mmoire est proportionnel celui de lattention. En culti-
vant lattention, vous cultivez donc en mme temps la mmoire.
Cest ce que Montaigne avait depuis longtemps dj remarqu en cri-
vant : Lattention est le burin de la mmoire.
De plus, lattention volontaire est loutil le plus utile de la culture intellec-
tuelle et lune des conditions de la russite dans la vie. Dune faon gn-
rale, le dveloppement de lintelligence est proportionnel celui de lat-
tention. Les jeunes enfants concentrent difficilement leur attention, leur
esprit est mobile et superficiel.
Dautre part, Buffon na-t-il pas dit que le gnie tait une longue patience,
cest--dire, en somme, une grande aptitude lattention, et lon connat
le mot de Newton qui lon demandait comment il avait dcouvert le
systme du monde : En y pensant toujours.
En outre, si vous voulez viter les oublis, les bvues, les maladresses et
les fautes, en un mot si lon dsire tre la hauteur de sa tche, quelle
soit intellectuelle ou manuelle, et la mener bonne fin, il faut tre capable
dattention.

Table des Matires 40


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Or, lattention volontaire, qui consiste arrter le dfil des sensations,


perceptions, ides, sentiments, et considrer un de ces tats de
conscience lexclusion provisoire des autres, est susceptible dduca-
tion, donc de redressement et de progrs. Les principes quil convient de
suivre pour la corriger et la dvelopper dcoulent des caractristiques
de lattention spontane.
Elles ont t prcises par Thodule Ribot : Dans le cas dattention
spontane, crit-il, le corps entier converge vers son objet, les yeux, les
oreilles, quelquefois les bras, tous les mouvements sarrtent. La person-
nalit est prise, cest--dire que toutes les tendances de lindividu, toute
son nergie disponible visent un mme point. Ladaptation physique et
extrieure est le signe de ladaptation psychique et intrieure.
Votre premier soin sera donc de matriser vos mouvements inconscients.
Les grands nerveux gesticulent, remuent constamment les pieds et les
mains, sursautent au moindre bruit ou la moindre motion. Les ides
traversent sans cesse leur cerveau et ils ne peuvent en arrter aucune.
Enfin, ils semportent facilement. A vous de ne pas les imiter et dimposer
le calme vos ractions musculaires involontaires : vous crerez ainsi
les conditions physiologiques de lattention, car, ainsi que la dit
William James propos de la peur, et cette remarque sapplique un
grand nombre dtats psychiques o lmotion entre en jeu, lon ne
senfuit pas parce quon a peur, mais lon a peur parce quon senfuit .
De plus, quelques mouvements matinaux de gymnastique excuts len-
tement en leur accordant toute votre attention, des exercices bien ryth-
ms de respiration profonde, vous aideront vaincre vos rflexes mus-
culaires inopportuns.

Table des Matires 41


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Il existe dailleurs un rapport troit entre lattention et la respiration, les


physiologistes et les psychologues ont en effet montr que lattention
ntait pas uniforme et quelle prsentait un maximum dacuit dans les
intervalles des mouvements respiratoires. Ainsi, un rythme pulmonaire
de seize dix-huit expirations la minute comporte seize dix-huit ef-
forts brefs dattention entrecoups de priodes de repos.

Il en rsulte que la respiration profonde, qui utilise la totalit de la capa-


cit pulmonaire et rduit le rythme respiratoire, augmente la dure des
pauses favorables lattention.

Mais ce nest pas seulement avec les muscles de vos membres et avec
les muscles respiratoires que lattention a des liens troits. Elle en a aus-
si avec les mots qui sont, si lon peut dire, des agglomrs de souvenirs
musculaires.

De sorte que pour fixer les ides vous pourrez recourir au mot, au mot
parl et au mot crit.

Le mot maintiendra lide dans lesprit et celle-ci deviendra rapidement


un centre de cristallisation et dattraction.

Par consquent, au point de vue pratique, cest voix haute ou plume


la main que vous entreprendrez tout travail intellectuel, un travail de
mmorisation par exemple que votre esprit accepte difficilement. Des
lectures adquates, faites pralablement, vous aideront aussi tablir
un climat favorable.

En outre, des exercices appropris, que nous examinons dans le para-


graphe qui suit, permettront de dvelopper votre attention, ou, la fois,
votre attention et votre mmoire.

Table des Matires 42


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Exercices dattention et de mmoire

Lun des meilleurs exercices dattention consiste choisir 3 sujets diff-


rents, par exemple une question personnelle, une question profession-
nelle, un sujet dordre scientifique, philosophique ou littraire.

Puis, pendant 5 minutes, montre en main, pensez uniquement au pre-


mier sujet. Si des ides trangres vous en loignent, vous ramenez
la conscience la question choisie. Au bout de 5 minutes vous passez
brusquement au second sujet, et, enfin, 5 minutes aprs au dernier su-
jet. Quand vous vous serez suffisamment exerc, il vous sera facile de
penser uniquement ce que vous avez dcid dexaminer et de rejeter
instantanment les ides parasites ou obsdantes.

En partant dun nombre quelconque, 100 par exemple, comptez menta-


lement, en dcroissant, au rythme de la seconde : 99 ; 98 ; 97 ; 96 ; etc.
Lorsque vous aurez compt facilement de 100 1, bien rgulirement
et sans arrt, vous augmenterez la difficult en partant de 200, de 300,
de 400 ou de 500.

Effectuez de tte un calcul numrique relativement facile en inscrivant


les chiffres sur un tableau imaginaire et en cherchant obtenir le rsultat
sans utiliser ni papier ni crayon.

Parlez lentement en concentrant votre attention non seulement sur lide


exprime mais aussi sur les mots.

Dans les crits, appliquez-vous mettre correctement les points, les


accents, la ponctuation, la barre la lettre t, diriger convenablement
les lignes, ordonner harmonieusement lensemble de la calligraphie.

Table des Matires 43


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Vous duquerez rapidement votre ouie et en mme temps votre attention


en vous efforant de saisir les diffrences de timbre dans les voix, en
cherchant caractriser une personne par le rythme et le bruit de ses
pas, en vous vertuant pntrer le sens des paroles changes par
des passants.

Grce un entranement de ce genre, des individus de certaines


peuplades primitives parviennent, loreille colle au sol, dtecter des
bruits lointains, quasi-inaudibles et dterminer leur nature. Vous savez,
dautre part, que les aveugles ont gnralement une perception auditive
et une attention trs aigus quils ont progressivement perfectionnes.
Ils peuvent, daprs le son de leur pas, savoir sils sapprochent ou sils
sloignent dun objet, si celui-ci est mobile ou immobile, etc.

Les exercices suivants, assez diffrents de ceux que vous venons de


voir, accroissent galement lattention.

Prenez une feuille de papier entre le pouce et lindex, puis, pendant cinq
minutes, tenez-la verticalement sans quelle oscille.

Maintenez bout de bras un verre rempli deau et vitez les moindres


trpidations.

Placez-vous contre un mur, le dos bien appliqu la maonnerie, le


corps trs droit, les talons touchant le mur, les bras tombant le long du
corps.

Respirez largement et calmement. Puis, sans changer la position du


corps, levez la jambe droite de manire que le poids du corps porte sur
la jambe gauche. Cherchez maintenir lquilibre. Celui-ci tant obtenu,
levez les bras le long du mur jusqu ce quils atteignent lhorizontale,

Table des Matires 44


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

puis abaissez-les en rglant le mouvement dlvation et dabaissement


sur votre propre rythme respiratoire.
Redoublez dattention afin dassocier parfaitement le mouvement des
bras avec la cadence respiratoire. Lors de la dilatation des poumons,
levez les bras et laissez-les descendre lentement mesure que vos
poumons se vident dair. Cherchez bien rythmer le mouvement. Seuls,
les membres suprieurs et la cage thoracique doivent y prendre part.
Votre corps doit toujours demeurer appliqu contre le mur sans bouger
en aucune sorte. Cet exercice peut tre modifi en levant les bras jus-
qu ce quils soient verticaux de chaque ct de la tte. En loccurrence,
toute votre attention doit tendre vous maintenir contre le mur malgr
linstabilit de la position.
Runissez les deux mains en croisant les doigts, puis dcrivez un petit
cercle avec le pouce droit en vous efforant de le faire le plus rgulier
possible.
Ensuite, alors que votre pouce tourne, excuter avec le pouce gauche un
mouvement analogue mais en sens oppos. Au dbut, vos mouvements
sembrouillent vite, des distractions vous amnent des arrts, mais,
mesure que votre concentration mentale devient meilleure, que votre
attention se dveloppe, vous raliserez de mieux en mieux lexercice.
Un exercice du mme ordre consiste mettre en jeu les deux mains dont
les doigts sont allongs et runis en pointe. Vous tenez vos mains devant
vous, lune en face de lautre, une faible distance. Vous faites dcrire
la main droite une circonfrence dune vingtaine de centimtres de
diamtre, et, tout en continuant ce mouvement de rotation, vous dcrivez
avec la main gauche une circonfrence analogue, mais en tournant en

Table des Matires 45


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

sens inverse.

Voici maintenant quelques exercices qui dveloppent la fois lattention


et la mmoire.

Lun des plus simples et cependant trs efficace consiste mlanger


10 ou 12 morceaux de carton coloris diffremment, les aligner sur
une table, et, dos tourn, dterminer la position de chaque carton en
commenant par la gauche ou par la droite.

Les deux exercices qui suivent sont plus compliqus.

Faites tablir par une tierce personne un tableau divis par exemple en
douze cases sur chacune desquelles un objet (soucoupe, vase, chan-
delier, balance, parapluie, marteau, tenaille, etc.) est reprsent. Vous
regardez attentivement ce tableau afin dobtenir un souvenir exact et
complet de ce que reprsente chaque objet, de la place quil occupe et
de la manire dont il est dispos dans la case.

Un second tableau de 12 cases a t galement tabli mais les dessins


figurant dans chaque case ne sont pas la mme place que dans le
tableau prcdant, et, en outre, ils peuvent prsenter une disposition dif-
frente. Ainsi, limage dun marteau ayant t dessine dans le premier
tableau selon lune des diagonales dune case peut tre dessine selon
lautre diagonale dans le second tableau ; le plateau de limage dune ba-
lance peut pencher droite dans le premier tableau et pencher gauche
dans le second, etc.

Le premier tableau tant retir de votre vue, lexercice consiste, aprs


avoir examin avec attention le second tableau, indiquer, dune part,
pour chaque dessin, le numro de la case du premier tableau dans la-

Table des Matires 46


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

quelle il figurait, et, dautre part, prciser si le dessin a t modifi, soit


par sa position, soit par quelques dtails particuliers.

En remplaant les dessins dobjets par des figures daspect gomtrique,


lexercice, bien qutant analogue au prcdent, est plus difficile rali-
ser. En effet, sa difficult rsulte du choix des figures gomtriques qui,
par leur forme abstraite, veillent peu limagination de sorte que leur
souvenir se conserve mal. Surtout si elles sont traces partir dun petit
nombre dlments (lignes droites et lignes courbes, par exemple, lex-
clusion dautres lignes) et si, en outre, quelques figures sont analogues.

Dautres exercices peuvent tre raliss au gr des circonstances, cest-


-dire sans prparation pralable.

Lun deux consiste, comme le faisait Robert Houdin, observer les ob-
jets exposs dans une vitrine, en tablir la liste une fois rentr chez
soi et aller la vrifier le lendemain. Le clbre prestidigitateur avait
ainsi acquis une telle puissance dattention quil lui suffisait de jeter un
coup dil sur la vitrine dun magasin pour tre en mesure de dire imm-
diatement tout ce qui sy trouvait. Il donnait limpression de dcrire une
photographie.

Une variante de cet exercice consiste entrer dans une chambre meu-
ble, jeter un regard rapide autour de soi puis noter tous les dtails que
vous avez pu recueillir. Vous serez tonn des progrs rapides qui sui-
vront cet entranement.

Vous pouvez galement examiner un objet quelconque, considrer sa


forme, ses dimensions, sa couleur, ses dtails particuliers, etc., puis, re-
tir de la vue, en faire de mmoire une description aussi complte que

Table des Matires 47


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

possible. Quand elle est termine, vous la comparez avec lobjet.


Le lendemain, vous recommencez lexercice avec le mme objet et
vous constatez alors que les impressions quil dtermine sont bien plus
nombreuses et que beaucoup de dtails nouveaux surgissent votre
conscience.
Vous pouvez aussi, la manire des policiers, observer rapidement une
personne, fermer les yeux ou dtourner la tte et vous remmorer les
dtails entrevus : coiffure, couleur des cheveux, des yeux, forme du nez,
des lvres, couleur et dessins de la cravate, etc.
En pratiquant rgulirement les divers exercices dcrits dans ce cha-
pitre vous dvelopperez dune manire insouponne votre facult dat-
tention, et, en mme temps, votre mmoire. Par la suite, chaque per-
ception prendra sa valeur relle, les choses se prsenteront sous des
rapports nouveaux et vous leur dcouvrirez des aspects originaux. Votre
vie mentale deviendra ainsi plus intense et senrichira dautant.

Faites immdiatement ce qui doit tre fait

Il convient de ne pas laisser encombrer votre esprit et par consquent


votre mmoire par lide que vous avez accomplir ces nombreux petits
actes journaliers quil faut ncessairement excuter un moment donn.
Car si vous devez vous souvenir des mille petits dtails de lexistence
habituelle votre esprit cessera dtre disponible pour des problmes rel-
lement intressants.
Pour cela, il faut vous habituer faire immdiatement ce qui doit tre

Table des Matires 48


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

fait.

Ainsi, sauf pour des lettres et les emails dont la rponse demande
quelque temps de rflexion, vous rpondrez immdiatement au courrier
qui vient darriver. Ce sera une affaire laquelle vous ne pensera plus
et vos correspondants vous sauront gr de votre promptitude. Si vous
avez un paiement effectuer, vous le rglerez le plus tt possible, ce
qui vous vitera de penser cet acte (qui peut tre dsagrable) et,
de plus, donnera satisfaction au crancier. De mme, une note faire
payer sera dautant plus facilement accepte par le dbiteur que le
souvenir de la dette est plus rcent.

Nattendons donc pas pour lui envoyer cette note.

On pourrait multiplier les exemples de ce genre : dcoupez tout de suite


dans un journal larticle que vous voulez garder et scannez le immdia-
tement ; notez immdiatement sur une fiche le renseignement que vous
dsirez conserver ; remettez en place lobjet que vous venez dutiliser,
etc.

Il est non seulement recommand de ne pas surcharger inutilement sa


mmoire, mais, dans un certain nombre de cas, il faut aussi oublier.

Une mmoire trop prenante et trop tenace peut constituer en effet une
entrave au dveloppement suprieur de lesprit, dune part, cause de
lencombrement quelle occasionne, et, dautre part, parce quelle peut
obscurcir et restreindre le jugement. De plus, elle est susceptible de four-
nir des aliments de vritables obsessions, mais, ce sujet, pour se pr-
server de ce qui ne lui plat pas, votre esprit limine parfois automatique-
ment certaines images charges dun complexe affectif dsagrable.

Table des Matires 49


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

En tout cas, pour viter cet encombrement, il est dabord ncessaire,


comme vous venons de le dire, de ne jamais remettre au lendemain ce
que lon peut faire le jour-mme, et, en outre, dans un autre mode de
comportement, il faut refuser votre attention aux penses sans valeur
ou inutiles, aux images inopportunes, aux textes sans intrt, aux dtails
superflus. A cet effet, comme le conseille Jules Payot que vous avons
cit au dbut du chapitre, il suffit de ne rien retenir du premier coup .

Sachez oublier

Enfin, et ainsi que vous lavons indiqu, il faut savoir oublier.


Or, fait curieux et en apparence contradictoire, pour oublier volontaire-
ment un souvenir, il faut y penser fortement pendant quelques instants.
De sorte que lon chassera facilement de son esprit une ide obsdante
en la prcisant par crit ou en la traduisant par un schma. Aprs quoi
vous brlerez le papier ou vous le jetterez au panier.
Sir Winston Churchill conseillait demployer un procd de ce genre pour
se librer de ses soucis. Lorsque, disait-il, vous vous sentez oppress
sans savoir au juste pourquoi, dressez la liste de toutes les causes ven-
tuelles de soucis que vous pouvez avoir. Une fois poss sur le papier,
ces problmes sabordent plus facilement.
Celui-ci ne mrira pas avant six mois, vous dites-vous ; je connais la
solution de celui-l ; cet autre est vraiment le seul qui exige une rponse
urgente et je vais my atteler sur-le-champ. Ds linstant o vous divisez
la masse de vos tracas en autant de cas prcis et concrets, vous en

Table des Matires 50


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

devenez matre. La seule chose laquelle lesprit humain ne peut se


rsigner est le mystre.
Vous pouvez vous rfrer aux exercices de Comment vous dbarras-
ser de vos soucis et de vos penses ngatives par la Mthode Vittoz ,
publis par le Club-Positif, (www.club-positif.com) pour vous perfection-
ner dans ce domaine.

Quelques procds mnmotechniques

Il existe, pour aider la mmoire, de nombreux systmes qui sont dsi-


gns sous le nom de procds mnmotechniques. Ils furent trs em-
ploys autrefois, surtout la suite des travaux de labb Moigno, dont
nous parlons plus loin, pour apprendre des dates, des nombres parti-
culiers tels que le rapport de la circonfrence au diamtre, des don-
nes astronomiques, des densits, des poids atomiques, les hauteurs
des principales montagnes, des chiffres de population, etc., ou, encore,
pour retenir des classifications, des divisions dans les disciplines scien-
tifiques telles que la zoologie, lanatomie, la botanique, la gologie, o
la mmoire joue un rle important.
Disons immdiatement que, en rgle gnrale, ces procds ne doivent
pas remplacer la mmoire ordinaire car ils empchent lesprit de se diri-
ger vers les rapports logiques des ides, selon le bon sens et la raison,
et peuvent mme lhabituer aux calembours et aux facties.

Cest ainsi que pour retenir les chefs-lieux de dpartements et darrondis-


sements, il a t conseill dutiliser des phrases plus ou moins baroques,

Table des Matires 51


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

vritables coq--lne, telles que celles-ci :


Ah race davocats, pour vous, pas de cas laids (Arras, chef-lieu du Pas-
de-Calais).
Chartreux, vous tes dheureux loirs (Chartres, chef-lieu de lEure-et-
Loir).
Un jour que jtais pris dune soif de lionne (Yonne), je vis quoi leau
sert (Auxerre, chef-lieu de lYonne) et comme un homme de bon sens
(Sens, chef-lieu darrondissement) jy joignis (Joigny, chef-lieu darron-
dissement) un peu de sucre.
Puis je me dis : tonnerre (Tonnerre, chef-lieu darrondissement), avalons
(Avallon, chef-lieu darrondissement).
Dans quelques cas, et si lacuit auditive est bonne, vous a aussi prco-
nis lemploi de formules rimes. Lune des plus connues est celle-ci :
Le carr de lhypotnuse
Est gal, si je ne mabuse,
A la somme des carrs
Construits sur les deux autres cts.
Mais rptons-le, ces procds sont en rgle gnrale insuffisants.
Vous les donnons donc surtout titre de curiosits. Toutefois, comme
certains dentre eux, le systme des relais par exemple, peuvent tre
utiles, il nest pas dfendu de les employer loccasion. En outre, ils
trouvent leur emploi dans des jeux de socit ou dans des jeux comme
ceux qui sont prsents la radio ou la tlvision. Examinons ici les
systmes les plus pratiques et les plus efficaces : le systme des relais,

Table des Matires 52


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

le systme des articulations chiffres et quelques autres procds de


moindre importance.

Le systme des articulations chiffres

Le plus clbre des systmes bass sur les articulations chiffres est
celui de labb Moigno qui en avait retir pour lui-mme des rsultats
vritablement surprenants. Grce son procd, il se flattait de pouvoir
retenir toutes les dates historiques ou autres, les hauteurs de toutes les
montagnes du globe et mme les nombres les plus longs et les formules
les plus compliques.
A ce sujet, il a racont lanecdote suivante : Que de fois il mest arriv
dtonner et presque dagacer Franois Arago en le forant accidentel-
lement de constater ce que javais appris par la mnmotechnie ! Je me
trouvai plus dune fois dans son cabinet de travail au moment o il prpa-
rait le dpouillement de la correspondance de lAcadmie des sciences.
Quand elle lui apportait par exemple une nouvelle mesure de lune des
principales montagnes du globe, son premier soin tait de la comparer
la hauteur dj consigne dans lAnnuaire, et lAnnuaire avait disparu
sous la masse norme de volumes, brochures, etc., qui encombraient
toutes les tables. Aprs lavoir laiss longtemps chercher en vain je me
hasardais lui demander le nom de la montagne dont il sagissait. Sil
me nommait le mont Rose, le Vignemale, le Chimborazo, le mont Cervin,
lHimalaya, etc., je lui rpondais aussitt : 4 638 m, 3 298m, 6 310m, 4
482m, 8 882 m, etc., et il me menaait, en riant, de me faire brler comme
un sorcier. Un jour, comme pour prendre sa revanche, il se vanta de sa-

Table des Matires 53


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

voir par cur les seize premiers chiffres du rapport de la circonfrence


au diamtre. Que vous tes mal tomb, matre, mcriai-je, si vous me
demandez les dix chiffres successifs partir du 60e, je vous dirai, 4, 4, 5,
9, 2, 3, 0, 7, 8, 1. Il marrte presque courrouc. Il y avait videmment
de quoi !
Le mme auteur fait remarquer que, dans votre sicle, plus que dans
tous les autres, les donnes numriques retenir vont se multipliant
sans cesse indfiniment et que, sans la mnmotechnie, vous nen retien-
drait quun nombre infiniment petit, tandis quavec elle, vous en retiendra
un nombre immense .
Largument nest pas sans valeur, avec les codes de cartes bancaires,
ces codes daccs, les numros de portables, de compte en banque
etc. dont nous avons besoin quotidiennement et cest une des raisons
pour lesquelles nous estimons que lon peut avoir parfois recours aux
procds des articulations chiffres.
En principe, dans ces systmes, vous traduisez les chiffres et les
nombres, qui nont aucun sens, par autant de mots qui ont un sens et
vous introduisez ceux-ci dans des phrases. Ce travail termin, il suffit
de graver les phrases dans sa mmoire, ce qui est gnralement facile,
et, le moment voulu, vous leur donnez leur signification chiffre. La
table de correspondance suivante, actuellement utilise par beaucoup
de mnmotechniciens, est inspire des travaux de labb Moigno.
1 t ou d. 2 n (ne) ou gn (gne). 3 m (me). 4 r (re). 5 l ou II mouills. 6 j
(je) ou ch (che) doux (comme dans chien) ou g (ge) doux (comme dans
genou). 7 q(que) ou ch dur(comme dans cholrique) ou g dur (comme
dans gare) ou c dur (comme dans castor) ou k. 8 f(fe) ou v (ve) ou ph

Table des Matires 54


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

9 p ou b 0 c (ce) doux (comme dans ceci) ou s (se) doux (comme dans


selle) ou z (ze) ou t se prononant s (comme dans motion) ou x se pro-
nonant s (comme dans dix). On retiendra facilement cette table en fai-
sant les remarques suivantes : t, reprsentant 1, na quun jambage et
ressemble au chiffre 1 ; n, reprsentant 2, a deux jambages : m, repr-
sentant 3, a trois jambages ; r, reprsentant 4, ressemble ce chiffre
renvers ; l, reprsentant 5, ressemble au 5 que, dans lcriture cursive,
lon fait dun seul trait de plume ; j reprsentant 6, a une boucle en bas
comme le chiffre 6 ; q ou k ressemblent, comme le chiffre 7, une sorte
de potence ; f, reprsentant 8, a deux boucles comme le chiffre 8 ; p, re-
prsentant 9, a une boucle sa partie suprieure comme le chiffre 9 ; c,
reprsentant 0, offre une certaine ressemblance avec ce chiffre.
Pour sen souvenir, vous pouvez galement, avec labb Moigno, utiliser
ce vers ( vrai dire mdiocre, mais cela na gure dimportance tant don-
n le but vis) o les mots commencent successivement par les lettres,
d, n, m, r, etc., rangs dans lordre 1, 2, 3, 4, etc. :
Dieu ne me rend la 1 2 3 4 5 joie qu vos pieds saints 6 7 8 9 0
La table tant sue imperturbablement, vous substituez les lettres aux
chiffres ; puis vous construisez des mots et des phrases. Soit, par
exemple, retenir la hauteur du Mont-Blanc : 4810 m. Remplaons
chaque chiffre par la consonne correspondante.
Vous obtenons r, v, d, s. Cette premire traduction na aucun sens et il est
aussi et mme plus difficile de se rappeler r, v, d, s, que de se souvenir
de 4 810. Mais le travail ne sarrte pas l. Les consonnes ne constituent
que la trame du mot rel ; pour le crer vous introduit entre celles-ci des
voyelles. Toute libert tant laisse au mnmotechnicien, vous pouvons

Table des Matires 55


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

former le mot ravaudeuse. Et la phrase utiliser pourra tre celle-ci :


Mon blanc manteau est chez la ravaudeuse (r, v, d, s : 4810) soit 4810
mtres.

Quelques rgles doivent tre appliques. 1 Seules, les consonnes son-


nantes reprsentent des chiffres. Ainsi, dans consonne , il ny a que
c, s et n qui doivent se traduire en chiffres, ce qui donne 702 et non 7022,
le deuxime n ne comptant pas. De mme, n et m ayant un son nasal
comme dans en, un, ara, etc., ne comptent pas. 2 Les consonnes non
prononces ne comptent pas. Ainsi, au mot compte correspond 71 et
non 731 car m nest pas prononc. Comptoir fera 714, car le p nest
pas prononc. 3 Une consonne qui termine un mot doit tre compte
si elle sonne par suite dune voyelle commenant le mot suivant. Ainsi
tout exprime 1 et tout donne 11. 4 Si, dans la plupart des cas,
les consonnes redoubles ne comptent pas, il y a exception lorsquelles
sont prononces comme dans accent qui se dit aksent .

Le systme des articulations chiffres peut tre employ pour tablir des
formules mnmoniques relatives la gographie, histoire, aux math-
matiques (par exemple la dtermination dun certain nombre de dci-
males de pi qui reprsente le rapport de la circonfrence son diamtre
et qui est exprim approximativement par la fraction 22/7), la physique
et aux diverses mmorisations. En loccurrence, il convient de noter que
les meilleures formules, ou, plus exactement, les plus facilement utili-
sables, sont celles que lon tablit soi-mme.

En ce qui concerne lhistoire, vous peut supprimer le 1 du millsime lors-


quon sait pertinemment que lvnement se situe aprs lan mille. Le
mot, qui exprime ce millsime, se trouve simplifi. Cest ce que vous

Table des Matires 56


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

avons fait partir du 4e exemple de la liste suivante.

Bataille de Soissons. Aprs la bataille de Soissons, Clovis humili prit


sa revanche (r, v, ch, = 486).

Bataille de Poitiers. Aprs cette bataille, Charles Martel chassa les Sar-
rasins de nos communes (c, m, n, = 732).

Soumission des Lombards et des Saxons Charlemagne. Des Lom-


bards et des Saxons, Charlemagne fut le conqurant (c, q, r, = 774).

Bataille de Crc y. Perdue par Philippe VI, elle permit aux Anglais de
continuer leur marche (m, r, ch, = 346), soit 1346.

Mort de Jeanne dArc. Elle mourut Rouen de brlures sans remde (r,
m, d, = 431), soit 1431.

Bataille dlvry. Avec son panache blanc, Henri IV portait la victoire partout
o il passait (l, p, s, = 590) soit 1590.

Prise de Port-Mahon. La prise de Port-Mahon fut annonce au son des


cloches (c, l, ch, = 756), 1756.

Bataille de Valmy. Valmy couronna une heureuse campagne (c, p, n, =


792), soit 1792.

Mort de Robespierre. Par un juste retour des choses, Robespierre mou-


rut sous le couperet (c, p, r, = 794), soit 1794.

Bataille dAusterlitz. Cette bataille cota 20 000 fusiliers (f s, ll, = 805),


soit 1805.

Bataille de Waterloo. Pour lempereur, elle fut fatale f, t, l, = 815), soit


1815.

Table des Matires 57


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Avnement de Louis XVIII. Louis XVIll fut ramen en France par les allis
dans leurs voitures (v, t, r, = 814), soit 1814.
Avnement de la IIe Rpublique. La IIe Rpublique eut des adeptes fer-
vents (f, r, v, = 848 soit 1848.
Avnement de Napolon III. Napolon III eut des passions violentes (v,
l, t, = 851), soit 1851.
Proclamation de la IIF Rpublique. Par la IIIe Rpublique, lEmpire fut
cass dfinitive-ment (f, c, s, = 870), soit 1870.

Autres procds

Voici maintenant quelques procds qui diffrent des systmes prc-


dents.
Pour retenir un nom de personne vous pouvez lui associer une ide ou
une image qui peuvent tre des plus bizarres. Cest ce qui a t fait pour
les noms suivants qui nont pas t spcialement choisis puisquil sagit
des premiers noms dune liste dlves :

M. Barbeau a une tte de poisson.

M. Benot est aimable.


M. Boileau naime pas le vin.
Mlle Bouvier garde les vaches.
M. Chamson chante trs bien. Mlle Chevalire a une belle bague.

Table des Matires 58


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

M. Ducrocq a des dents de loup.

Mlle Ferr est trs intelligente.


M. Fleury cultive les tulipes.
M. Hardy est peureux.
M. Jolinon est bien nomm.
M. Laforest habite les bois.

Un procd assez diffrent permet de se souvenir dune suite de mots.


II consiste tablir une phrase facile retenir et forme de mots dont la
premire lettre (ou la premire syllabe) est la mme que celle des mots
apprendre.
Ainsi, grce cette phrase ou une phrase similaire : Oh ! Oui Mon
Paletot,
Tu Mas Fait Assez Grelotter Pendant Six Grands Hivers, tous les tu-
diants en mdecine connaissent le nom et lordre des douze paires de
nerfs crniens :
Olfactiques, Optiques, Moteurs oculaires communs, Pathtiques,
Trumeaux, Moteurs oculaires externes, Faciaux, Auditifs, Glosso-
Pharyngiens, Pneumogastriques, Spinaux et Grands Hypoglosses.
Dune faon analogue, la suite des plantes partir du Soleil (Mercure,
Vnus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et Pluton) peut
tre retenue laide de la phrase suivante : Monsieur Vous Travaillez
Mal Je Suis Un Novice Pardi !
En revanche, cest grce un autre procd que lon peut dterminer
les phases de la lune. II suffit dajouter mentalement une ligne droite aux

Table des Matires 59


Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

deux cornes du croissant. Si lon obtient un p, la lune est son premier


quartier. Si lon a un d, elle est son dernier quartier.

Parfois, la runion des premires syllabes dune suite de mots constitue


un enchanement dassonnances dont la bizarrerie assure sa mmori-
sation. Ainsi, les douze signes du zodiaque (Blier, Taureau, Gmeaux,
Cancer, Lion, Vierge,

Balance, Scorpion, Sagittaire, Capricorne, Verseau, Poissons) four-


nissent la formule suivante facile retenir : BTauG-CanLiVi- BaScorSa-
CaVerPois.

Sur le mme principe, les sept couleurs du spectre sont aisment rete-
nues grce au mot vibvjor form par la premire lettre de chacune des
couleurs : violet, indigo, bleu, vert, jaune, orang, rouge.

On pourrait multiplier les exemples de ce genre, mais vous pensons quil


est inutile de le faire car le lecteur imaginera aisment les mots ou les
phrases tablir dans chaque cas particulier.

Vous pouvez rapporter lexcellent cours de Christian Godefroy, Com-


ment Dvelopper une Etonnante Mmoire , pour perfectionner votre
mmoire laide de procds mnmotechniques.

Jespre que ce petit ouvrage, fruit de 40 ans denseignement et de


pratique, vous a apport ce que vous en attendiez. Si ce nest pas le
cas, relisez-le : une lecture plus attentive vous en rvra la richesse ca-
che. Votre mmoire est trop importante dans votre vie pour que vous la
ngligiez. Et plus vous avancerez en ge, plus vous apprcierez mes
conseils, car ils vous viteront laffaiblissement de vos facults mn-
siques, si frquent de nos jours.

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Comment dvelopper votre attention et votre mmoire

Robert Tocquet

Pour en savoir plus

Le Club Positif de Christian Godefroy espre que vous avez apprci la


lecture de ce livre de dveloppement personnel.

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Le Prophte Khalil Gibran

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Le manuscrit aux 6 pouvoirs Auteur Inconnu

Comment Matriser la Timidit et le Trac Docteur Ren Fauvel

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Comment dvelopper votre attention et votre mmoire Pr Robert Tocquet

OSEZ la diffrence - le Secret du Succs Mark Fischer

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Le Manuel dpictte

Les secrets du copywriting Christian H. Godefroy

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Le Guide Godefroy de lAnimateur Formateur Christian H. Godefroy

Dossier Suggestopdie Christian H. Godefroy

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Si vous pensez que nous pouvons amliorer notre ebook, nhsitez pas
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Bien amicalement,
Le Club Positif

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