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Dominique cardon

& Antonio A. casilli

Qu'est-ce que le
Digital La bor?

LI
tudes & controverses
Qu'est-ce que le digital labor ?

Dominique Cardon & Antonio A. Casilli


tudes et controverses

LA TV DVORE PAR LE WEB : D'UNE INDUSTRIE DE LA MMOIRE LAUTRE,


Jean-Louis Missika & Jean-Michel Salan
INGRID BETANCOURT. UN STORYSTELLING MODLE ? Michal Rabier
PUBLICIT ET OBSIT. NAISSANCE D'UNE CONTROVERSES, Camille Boubal
CINMA ET POLITIQUE : L'EFFET INDIGNES, Edouard Loeb
L'ANIMAL SAUVAGE LA TLVISION. NAISSANCE ET VOLUTION D'UNE
CATGORIE, Zelda Crottaz
IL TAIT UNE FOIS LE GENRE. LE FMININ DANS LES SRIES ANIMES
FRANAISES, Mlanie Lallet

INA ditions 2015


94360 Bry-sur-Marne

ISBN: 978-2-86938-2299
Dominique Cardon & Antonio A. Casilli

Qu'est-ce que le digital labor ?

INA
INTRODUCfiON
[LoUISE MERZEAU]

Dans plusieurs de nos sances, nous avons abord


la problmatique des communs ~ : dans quelle
mesure le partage doit-il produire du commun,
comment le commun dans la recherche peut-il tre
protg ou rgul ( travers notamment l'Open
Data, l'Open Science ou l'Open Access)? Cette
philosophie des communs soulve de nombreuses
difficults dans sa mise en pratique, mme pour
ceux qui sont en accord avec le principe du par-
tage, en particulier juridiques ou techniques, et
mme si la rgulation d'un commun s'avre de plus
en plus ncessaire pour faire face la captation des
donnes par les acteurs conomiques.
Dans le prolongement de ces discussions, nous
poserons Dominique Cardon et Antonio Casilli
la question de la dfmition de l'internaute comme
producteur d'activits. De quelles activits parle-

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

t-on? S'agit-il de simples connexions ou de pro-


ductions part entire? Quel est le spectre qui va
du clic au blog en passant par le commentaire?
Ce qui compte rside-t-il dans ce qui est produit
ou dans l'interrelation? Peut-on mettre toutes les
activits sur le mme plan, ou doit-on les hirar-
chiser? Comment se concrtise la valeur de ces
activits mises en uvre par les internautes? Qui
valorise? Jusqu' quel point l'internaute lui-mme
est-il conscient de cette valeur? Quelles sont ses
stratgies propres de valorisation?
Par ailleurs, il faudra voquer ce que Yann Moulier-
Boutang nomme le capitalisme cognitif, c'est--
dire que nous poserons la question de la qualifica-
tion de ces activits comme un travail, puisqu'elles
produisent de la valeur. Ds lors, s'il y a travail, y
a-t-il exploitation ou alination? Pour mettre cela
au clair, il nous faudrait dterminer la nature de ce
travail: s'agit-il de produire du contenu, ou s'agit-il
d'un travail vivant, non programmable? Autrement
dit: est-ce que ce que produisent les internautes
concide avec tout ce que ne peuvent pas produire
les machines?
On pense l'exploitation des donnes personnelles,
mais aussi celle du travail de recommandation ou
du maillage opr par les internautes qui produit
du lien et du Web. Cette activit est-elle spontane
ou de plus en plus contrainte? Peut-on s'en retirer?
Peut-on ne pas produire? Et si l'on parle d'exploita-
tion, il faudrait savoir si nous avons par consquent
affaire un nouveau proltariat dans le registre
numrique.

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Si l'on se place dans la perspective d'une valori-
sation des activits des internautes avec le risque
d'une exploitation au sens d'alination, faut-il ce
moment-l rclamer des rgulations? Lesquelles?
Faut-il aller dans le sens d'une protection des inter-
nautes? Faut-il envisager des formes de rmunra-
tion? Y a-t-il un activisme possible pour dfendre
et encadrer ce travail des internautes? Peuvent-ils
faire grve et dfendre leurs acquis? En ont-ils?
Quid de la possibilit d'un syndicat? Est-il possible
et souhaitable de renforcer la proprit des donnes
de l'internaute en les montisant son profit? On
aurait l une radicalisation de l'aspect commercial
des donnes, mais au profit de l'individu usager.
On pourrait au contraire penser une collectivisa-
tion de la production avec des espaces communs,
protgs par les communauts, suivant les modles
des licences (comme les creative commons) pour
favoriser des changes, sous certaines conditions.
Ce modle alternatif vient s'opposer l'exploita-
tion des donnes personnelles et met le doigt sur la
question du digital labor.

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DIGITAL LABOR:
TRAVAIL, TECHNOLOGIES ET CONFLICTUALITS
[ANTONIO CASILLI]

Cette contribution s'articule suivant trois axes prin-


cipaux : travail, technologie et conflictualit. Elle
tente de donner une dfinition - suffisamment
souple pour pouvoir voluer- de la notion de digi-
tal labor. La dfinition n'est pas arrte, mais se
droule au fil des pages qui suivent, se construit en
plusieurs tapes et met progressivement la notion
l'preuve d'autres concepts qui cherchent dcom-
poser l'intersection entre travail et technologies de
l'information et de la communication : travail im-
matriel, travail des publics, travail cognitif.
En guise de prambule, je me dois d'expliquer com-
ment j'en suis moi-mme venu m'intresser ces
questions. J'tais, pour ainsi dire, intellectuellement
prdispos me pencher sur le digitallabor, car ce
domaine ouvre sur des sujets que j'avais dj traits

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

dans ma vie prcdente. Ma vie prcdente,


ce sont mes annes italiennes, au cours desquelles
j'ai d'abord acquis une formation d'conomiste (j'ai
effectu ma tesi di laurea l'Universit Bocconi de
Milan), ensuite volu dans un milieu domin par
des courants du post-oprasme. Ce qu'on appelle
dsormais Italian theory tourne autour de la ques-
tion du travail. Mais tout cela a t mis en veilleuse
quand j'ai dfmitivement quitt l'Italie lors du pre-
mier come-back politique de Silvio Berlusconi, en
2001. Je me suis alors consacr aux tudes sociales
d'Internet, d'abord dans le cadre de l'EHESS puis
Tlcom ParisTech.
Plus rcemment, mon intrt a t nouveau pi-
qu, mais tangentiellement, nous pourrions dire. Je
m'intresse dsormais principalement la parole
problmatique sur Internet : les trolls, les fake, les
vandales de Wikipdia, les anonymes. Mais aussi
certaines modalits de stigmatisation, telle la
panique morale autour du pro-ana ou cer-
tains usages politiques d'Internet qui se donnent
voir comme des actes illgaux. Ces usages pro-
blmatiques, qui sont devenus mes sujets de choix,
introduisent des lments de parasitage dans les
conversations, des blocages que l'on pourrait dfi-
nir comme des troubles de la participation. De-
puis quelques annes, ils sont associs des pos-
tures idologiques difficiles partager : le discours
mdiatique les dcrit volontiers comme le fait non
pas de petits farceurs ou d'individus en dtresse,
mais de dangereux racistes, violeurs, terroristes,
etc. Or, par-del les amalgames, je considre que

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LA.BOR ?

ces usages doivent tre avant tout regards comme


des formes d'un malaise dans la civilisation en
ligne~. Je me suis donc demand pourquoi nous
avons faire face ce type de troubles et de ver-
tiges.
De quoi cette parole problmatique est-elle le
symptme? Dans quelle mesure peut-elle tre lue
non pas comme le fait de quelques personnalits
narcissiques ou dviantes, mais comme un phno-
mne collectif, une anomie gnralise qui atteste
d'un exode, voire du refus d'un rgime de partici-
pation qui relgue les usagers dans des situations
prcaires, de non-libert? Bref, que se passerait-il
si on envisageait les usagers problmatiques d'In-
ternet comme une force de conflit?
Et c'est ce moment-l que la notion de digital
labor a fait surface pour moi. J'ai peu peu vu
jaillir une forme de critique de la participation en
ligne qui semblait avancer des lments de rponse
cette question. Autour de 2012, dans la blogos-
phre universitaire, commencent apparatre des
titres de billets comme Facebook n'est pas une
usine, mais exploite quand mme ses utilisateurs 1 ,
ou encore Facebook manipule ses membres 2 ,
Facebook exploite-t-il ses travailleurs 3 ? ~, etc.

1 Rey, PJ (2012) Facebook is Not a Factory (But Still Exploits its Users) ,
Cyborgology, 15 fvrier <http://tsocietypages.org/cyborgologyf2012!02/15/
facebook-is-not-a-:fuctory-but-still-exploits-its-usersl>
2 Prener, Chris (2012) Is Facebook "Using" Its Members? Work
in Progress, Blog of the American Sociological Association 's OOWS,
22 fvrier< http: 1/workinprogress .oowsection.org/2012/02/22/is-face-
book-using-its-members/>
3 Bauwens, Michel & Jacob Rigi (2012) Is Facebook Exploiting
Workers. A response from Jacob Rigi and Michel Bauwens' response

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

Face ces interrogations, affleure l'intuition que la


parole problmatique sur Internet est une figure du
conflit lie une participation en ligne qui prend
de plus en plus les traits d'un travail aux yeux des
utilisateurs. Pour moi, ce fut le signal de la pos-
sibilit de me saisir nouveau de la question du
travail, de la traiter dans le contexte du numrique,
d'ouvrir la porte sur un domaine de recherche qui
s'est avr depuis extrmement riche.

DIGITAL LA.BOR, OU LA MISE AU TRAVAIL DE NOS


LIAISONS NUMRIQUES

Le digital labor est avant tout un domaine de


recherche universitaire en plein essor. Aux tats-
Unis, en 2009, The Internet as playground and
factory a t la premire confrence sur ce su-
jet (les actes ont t publis en 2012 sous le titre
Digital Labor. The Internet as playground and
factory, sous la direction de Trebor Scholz 1). Plus
rcemment un ouvrage majeur sur la question est
paru: Digital Labour and Karl Marx, de Christian
Fuchs 2 , chercheur autrichien en activit en Angle-
terre. La revue Triple C a consacr plusieurs num-
ros la thmatique du digital labor. L'universit
Paris Sorbonne a organis la journe d'tude /CT

to Rigi,., 24 fvrier <http://www.unionbook.org/profileslblogs/is-face-


book-exploiting-workers-a-response-from-jacob-rigi-and>
1 Scholz, Trebor (2012) (dir.) Digital Labor: The Internet as Playground
and Factory, New York, Routledge.
2 Fuchs, Christian (2014) Digital Labour and Karl Marx. New York,
Routledge.

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

and Work 1 et, en novembre 2014, la New School


de New York a accueilli un autre colloque sur le
sujet: Digital Labor: Sweatshops, Piclt Lines,
Barricades 2 La discipline attire de plus en plus
d'attention et de talents.
Mais qu'est-ce que, finalement, le digital labor?
Quels sont les contours de ce champ de recherche?
La signification littrale des termes ne vient pas
notre aide. D'ailleurs, il est trs difficile de traduire
digital labor en franais. Travail numrique
pourrait faire penser aux personnes qui sont em-
ployes dans le secteur du numrique, aux ing-
nieurs ou aux travailleurs spcialiss, salaris des
industries innovantes. Mais cette dfinition serait
fourvoyante. Le digital labor ne dsigne pas non
plus les travailleurs des usines qui produisent les
dispositifs qui servent l'industrie du numrique.
Il y a, assurment, un intrt croissant pour l'tude
des sweatshops, ateliers de misre, souvent instal-
ls dans des pays tiers aux siges de ces entreprises
numriques - mais ceci ne recouvre pas le sujet
proprement dit.
En revanche, nous devons nous situer en dehors
des lieux classiques de la production, pour voir
apparatre ce travail. C'est en nous penchant sur les
lieux de nos sociabilits ordinaires, sur nos inte-
ractions quotidiennes mdiatises par les nouvelles
technologies de l'information et de la communica-
tion, que nous commenons dtecter des formes
d'activits assimilables au travail parce que produc-

1 Voir le site web http://www.paris-sorbonne.fr/conferences-5545.


2 Voir le site web de la confrence http://digitallabor.org/.

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

triees de valeur, faisant l'objet d'un quelconque en-


cadrement contractuel et soumises des mtriques
de performance. Nous appelons digital tabor la
rduction de nos liaisons numriques un mo-
ment du rapport de production, la subsomption du
social sous le marchand dans le contexte de nos
usages technologiques.
Ce n'est, l, qu'un premier noyau de notre dfini-
tion. Il faudrait se rapprocher davantage de l'accep-
tion traditionnelle du travail. Par digitallabor, nous
dsignons les activits numriques quotidiennes des
usagers des plateformes sociales, d'objets connec-
ts ou d'applications mobiles. Nanmoins, chaque
post, chaque photo, chaque saisie et mme chaque
connexion ces dispositifs remplit les conditions
voques dans la dfmition: produire de la valeur
(approprie par les propritaires des grandes en-
treprises technologiques), encadrer la participation
(par la mise en place d'obligations et contraintes
contractuelles la contribution et la coopration
contenues dans les conditions gnrales d'usage),
mesurer (moyennant des indicateurs de popularit,
rputation, statut, etc.).
L'approche est contre-courant du consensus scien-
tifique dans le dbat intellectuel sur le Web social,
et ceci engendre des confusions et des erreurs de
jugement. Le digital tabor se fait accuser tour
tour d'tre une cabale no-marxiste et une rumina-
tion quasi-technophobe contre les tudes qui glori-
fient la culture participative en ligne. La confusion
est due au fait que le digital tabor semble repr-
senter un cart radical des approches qui, pendant

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Qu'EsT-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

deux dcennies, ont insist sur les comportements


pro-sociaux du Web : la participation, la gnro-
sit, le partage, le don, etc. Pour chacune de ces
catgories explicatives, il y aurait des porteurs pr-
cisment identifis : les amateurs, les passionns,
les fans, les hackers. Ces sujets hroques ~ ont
t constamment dcrits comme des individus ani-
ms par une envie de mettre en commun avec les
autres, parfois de s'exprimer au sein de commu-
nauts dotes d'une certaine capacit crative. Les
foules intelligentes (smart mobs) sont des foules
mobilisables des fins politiques, culturelles, mais
aussi transformables en ressources, en groupes
humains auxquels sous-traiter des tches (crowd-
sourcing). Je grossis peine le trait en me rfrant
en passant aux travaux de Yochai Benkler 1 ou de
Howard Rheingold 2 , mais aussi ceux de collgues
franais, tel Patrice Flichy 3 et Laurence Allard 4
Le digital labor reprsente le pendant de ces ap-
proches, car il est issu d'une tradition de recherche
diffrente, qui ne se concentre pas exclusivement
sur les aspects positifs des usages. Au milieu des
annes 1990, dans le sillage des travaux de l'anglais

1 Benkler, Yochai (2006) The Wealth of Networks How Social Produc-


tion Transforms Markets and Freedom. New Haven, Yale University
Press.
2 Rheingold, Howard (2002) Smart Mobs: The Next Social Revolution.
New York, Basic Books.
3 Flichy, Patrice (2010) Le sacre de l'amateur. Sociologie des passions
ordinaires l're numrique. Paris, Seuil.
4 Allard, Laurence, et Frdric Vandenberghe (2003) Express your-
self! Les pages perso ~. Rseaux, 117(1), pp. 191-219.

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LA.BOR ?

Richard Barbrook 1, tout un courant s'est dvelopp


autour de l'ide que le Web est domin par des
logiques de don et de contre-don. Non pas de la
gnrosit tout prix, mais d'un change agonis-
tique, intress, miroir d'une conflictualit sociale,
entre individus et entre groupes. En revisitant la
notion de Marcel Mauss, ce potlatch numrique
finissait par dsigner une forme de prestation totale
qui comme un fil rouge unirait les socits dites
archaques et nos sociabilits mdiatises par les
technologies. Le digital labor reflte cette posture
dans la mesure o il relativise l'exaltation hroque
des amateurs et des fans passionns, et y oppose
une vision o l'ethos du don complte dans un
quilibre instable les lments utilitaires ou d'in-
trt conomique. C'est que la notion de digital
labor refuse de faire l'impasse sur les phnomnes
de captation de la valeur par le capitalisme des
plates-formes numriques, sur les dynamiques de
rcupration marchande des flux de gnrosit par
les entreprises du Web, qui ont prospr durant
ces mmes annes en comptant sur la libralit
des utilisateurs et sur leur envie de participation.
Il ne passe pas ct des formes de pauprisation
de toute une catgorie de producteurs de contenus
multimdias, inscrits dans une relation de travail
non rmunre, clipse par la rhtorique de l'en-
vie de contribution .
Ce travail invisible, mais qui se manifeste au tra-
vers de nos traces numriques, constitue le noyau
1 Barbrook, Richard (2005 [1998]) The Hi-Tech Gift Economy , First
Monday, Special Issue #3: Internet banking, e-money, and Internet gift
economies <bttp://firstmonday.org/article/viewArticle/1517/1432>

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

autour duquel s'est articule, ds le dbut des an-


nes 2010, la notion de digitallabor. Son mergence
formule une critique de la patrimonialisation des
contenus gnrs par les utilisateurs, de l'embriga-
dement marchand de l'effervescence des commons
qui finit par nourrir les profits des industriels. En
mme temps, elle passe par une dnonciation de la
prcarit croissante des producteurs de contenus,
face cette marchandisation de leurs contributions.
Quel type de pression salariale s'exerce dans les
secteurs les plus divers Uoumalisme, industries
culturelles, transports, etc.) par la cration d'une
arme de rserve de travailleurs qui s'ignorent,
convaincus d'tre plutt des consommateurs, voire
des bnficiaires de services gratuits en ligne?

LE (MICRO)TRAVAIL EN MIETTES

Plus rcemment, des polmiques ont recentr le d-


bat public autour de ces questions. Par exemple en
2011, lorsque s'est pose la question de rmunrer
les blogueurs du Huffington Post, ou encore quand,
en 2014, Flickr a annonc la revente des images
que des photographes amateurs avaient initialement
partages en ligne sous licence Creative Commons.
De l est apparu le problme suivant: comment
les modles conomiques des applications et des
mdias sociaux contribuent-ils crer ces formes
d'exploitation et de prcarisation? Finalement, le
punctum dolens est la montisation des contenus
gnrs par les utilisateurs, ou celle de leurs don-
nes et mtadonnes.

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

Ce dernier point mrite d'tre soulign : les fruits


du digital labor ne sont pas seulement des contenus
qui demandent des comptences, des talents, ou
des spcialisations particulires. Les traces et les
manifestations passives de la prsence en ligne sont
d'autant plus montisables. Le capitalisme num-
rique profite surtout des tches non spcialises et
faible niveau d'implication des usagers. De fait,
chaque clic, chaque j'aime ~ ou commentaire la-
pidaire, chaque recommandation est insre dans
des processus de production spcifiques.
Ceci est particulirement vrai dans le cadre de dis-
positifs nouveaux tel que Amazon Mechanical Thrk
(MThrk), qui fait l'objet d'une attention croissante.
Il s'agit d'une plateforme prsente comme market-
place et fonde sur un principe simple de parcel-
lisation et d'atomisation des tches. Vous pouvez
vous inscrire sur MThrk si vous tes un travailleur
ou une entreprise, avec des avantages spcifiques.
Si vous tes un travailleur, vous choisissez de rali-
ser des tches simples, appeles Hits (Human intel-
ligence tasks). Au premier abord, il s'agit d'activi-
ts qui affichent une forte ressemblance avec les
comportements numriques hors contrainte de
travail~: crire des courts commentaires, cliquer,
regarder des photos ou des vidos ... Initialement
les turkers ~ n'ont pas l'impression de travail-
ler. Mais tous leurs clics et comportements sont
recomposs algorithmiquement pour produire des
services spcifiques : des bases de donnes structu-
res, des corpus de contenus, etc. Ces services sp-
cifiques ont la particularit de ne pas pouvoir tre

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

excuts par des intelligences artificielles. Mme


les lA les plus avances d'aujourd'hui ne sont pas
adaptes, par exemple, crer des playlists par-
tir d'un ensemble de morceaux de musique, ou
reconnatre des visages dans des photos. Voil des
exemples de fonctions que les tres humains ex-
cutent avec plus de prcision et plus de pertinence.
Et voil aussi ce qui explique le nom du service
d'Amazon : au XVIIIe sicle, le turc mcanique
tait un faux automate joueur d'checs, qui tait en
fait activ par un joueur humain. Amazon a aussi
recours des oprateurs humains, plus prcisment
des foules de travailleurs flexibles qui aident les
machines .
Nous sommes pourtant loin du crowdsourcing
auquel les annes 2000 nous avaient habitus, les
grandes initiatives d'extemalisation de tches com-
plexes - chercher la meilleure molcule pour un
produit pharmaceutique, imaginer le design d'une
nouvelle voiture... Bien videmment, les dfis du
crowdsourcing taient eux aussi lancs une foule
de participants. Mais ces derniers s'adonnaient ty-
piquement un travail spculatif (spec work) bas
sur un modle de march public : un seul partici-
pant gagne et reoit une rmunration pour raliser
le travail, les autres ne touchent aucune paie. Sur
MThrk en revanche, il s'agit de tches trs simples,
pour lesquelles une entreprise peut commander
le travail de centaines de milliers de personnes.
Ceci est rmunr moyennant des micro-paiements
de quelques centimes, voire de quelques dollars.
Ce sont des tches qui peuvent parfois s'avrer un

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

peu plus complexes. Par exemple, chaque mois


un turker )) pourrait raliser des petites vidos
rmunres 10 euros, mais aussi mettre jour des
pages de statistiques sur Wikipdia et enfm ran-
ger, sans les avoir cres, des chansons dans une
playlist. Cet ventail d'activits commence des-
siner les contours du digital labor et habituer
les chercheurs ne plus considrer la production
de valeur comme un acte volontaire et spcialis,
comme c'tait le cas pour les publications d'images,
de billets de blogs ou pour les travaux de docu-
mentation. Ces derniers taient constitus d'actes
complexes qui demandaient une forme d'expertise,
tout comme le crowdsourcing, qui s'appuie sur des
comptences spcifiques.
Nous pouvons qualifier MThrk de plateforme de
micro-travail 1 Cette dfmition le rapproche de
la vision du travail en miettes de Georges Fried-
mann et dmontre, plus d'un demi-sicle de
distance, son extrme pertinence 2 : l'activit labo-
rieuse se retrouve clate, parcellise et effectue
une cadence soutenue par une masse d'ouvriers
qui ont perdu leur savoir-faire. La seule diffrence
substantielle entre le travail la chane du sicle
pass et les plateformes de micro-travail, est que
ces dernires se basent non pas sur une hypersp-
cialisation mais sur une hyperstandardisation des
1 Lehdonvirta, Vili & Paul Mezier (2013) Identity and Self-Organi-
zation in Unstructured Work, Working Paper COST Action IS 1202,
"The Dynamics of Virtual Work ,., no 1, <http://dynamicsofvirtual-
work.com/wp-content/uploads/2013/03/COST-Action-IS1202-Working-
Paper-12.pdf>
2 Friedmann, Georges (1956) Le Travail en miettes: Spcialisation et
loisirs, Paris, Gallimard.

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

actions. En fait les turkers ralisent des tches


que n'importe qui pourrait effectuer- voire qu'eux-
mmes pourraient raliser d'autres moments de
leur journe, sous forme de jeu, de navigation, de
bavardage en ligne. Le systme MThrk est moins
un ensemble de tches spcialises qu'une manire
de replacer les activits de non-travail et les usages
ordinaires dans le contexte d'oprations produc-
tives, dont elles ne se diffrencient plus.
Dans les annes 2000, l'essor du crowdsourcing tait
accompagn par la promesse de mettre en contact
les meilleurs talents avec les meilleurs acteurs du
march. Avec le digital labor, l'accent porte sur
l'extraction pure et simple de donnes issues de la
masse des usagers, et non plus seulement des plus
spcialiss et qualifis d'entre eux. Ce rgime de
production n'a pas besoin de prsupposer une com-
ptence ou une formation pralable. Par ailleurs,
en poussant sa limite extrme ce raisonnement,
nous pourrions identifier la forme paradigmatique
du digital labor dans l'acte mme d'tre en ligne.
tre connect un service suffit, car on peut par-
ler d'extraction d'informations plus forte raison
quand l'entreprise enregistre et analyse les donnes
d'une requte insre dans un moteur de recherche,
une authentification pour accder une plateforme,
une synchronisation de dispositifs mobiles qui sont
tracs en permanence et produisent des informa-
tions qui viennent nourrir des bases et calibrer des
algorithmes. Un exemple fort rvlateur de cette
dspcialisation et de cette invisibilisation des
oprations productives est fourni par le systme des

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Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

reCAPTCHAs de Google. Pour s'authentifier ou


pour rcuprer les mots de passe les utilisateurs
de plusieurs services ont recours une plateforme
mise en place par le gant de Mountain View. L'in-
terface demande aux utilisateurs de vrifier qu'ils
sont humains en cherchant dchiffrer des mots
dforms. Sans le savoir, toute personne se prtant
la tche contribue de fait la numrisation de
textes du service propritaire Google Books. Plus
rcemment d'autres modalits d'authentification
par digital labor dissimul ont t introduites :
reconnatre des numros de rue pour amliorer
Google Street View, apparier des images ou tag-
guer des contenus pour calibrer les algorithmes
de vision numrique qui permettent Google de
faire de la reconnaissance faciale, de la reconnais-
sance d'objets ou de la dtection de mouvements. Il
s'agit, l, du mme type de digitallabor que celui
que MThrk rmunre, mais effectu gratuitement.

REMATRIALISER LE TRAVAIL IMMATRIEL

Cette srie d'exemples nous permet d'enrichir notre


dfmition initiale du digital labor comme : Une
contribution faible intensit et faible expertise
mise profit via des algorithmes et des fouilles
de donnes. Mais cette nouvelle dfinition mrite
d'tre dveloppe son tour. Le domaine de re-
cherche qui tudie ces phnomnes de mise au tra-
vail des usagers numriques se cherche lui-mme,
ttonne vers ses propres limites. Depuis quelque
temps, les chercheurs s'efforcent d'apprhender les

21
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

affinits et les divergences avec le travail iinma-


triel , avanc dans le contexte de 1'/talian theory.
Pour tester la frontire entre les deux notions, nous
assistons alors une tentative de rematriali-
ser le digital labor, de l'ancrer dans les envi-
ronnements de notre quotidien, pour dpasser le
champ restreint des oprations effectues sur un
ordinateur de bureau (desktop tasks). Surtout grce
aux smartphones et l'Internet des objets, nous
sommes dsormais dans un contexte d'exploitation
algorithmique qui ne prsuppose pas d'tre assis
face un cran. Les utilisateurs sont constamment
en train d'mettre des donnes au moyen de leurs
tlphones ou de leurs dispositifs embarqus- don-
nes qui sont captures par des tiers le plus souvent
de manire subreptice.
L'conomie collaborative (sharing economy - co-
nomie du partage) incarne de manire trs par-
lante un cosystme technologique o mobilit et
exploitation algorithmique vont de pair. Dsormais,
cette tiquette dsigne un ensemble de ralits de
march fondes sur la mise en relation d'acheteurs
et de vendeurs, ou de personnes prtes parta-
ger avec des personnes prtes bnficier de ce
partage. Uber ou Lyft, applications mobiles pour
le transport urbain, sont sans doute les exemples
les plus connus. Mais des sites de prparation et
livraison de produits alimentaires, comme Gobble,
ou des plateformes peer-to-peer de services la
personne la demande comme TaskRabbit, sont
tout aussi reprsentatifs du secteur.

22
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

La sharing economy regroupe une panoplie


d'usages disparates, tous plus ou moins dpourvus
de spcialisation ou de qualification, tous plus ou
moins instruments par des technologies mobiles,
et tous producteurs de valeur pour un nouveau type
d'entreprises. Le travail de ses adeptes se fonde
sur des algorithmes d'appariement qui mettent en
contact deux catgories d'usagers (demandeurs et
fournisseurs d'un service ou d'un produit) et qui
flexibilisent la chane logistique. Les entits pro-
ductives de l'conomie collaborative semblent pou-
voir se passer de locaux, d'quipements, d'autori-
sations. Pourquoi construire des points de vente
en dur quand il suffit d'une base de donnes pour
faire de l'htellerie ou de la restauration? Pourquoi
acqurir au prix fort une licence pour conduire un
taxi si l'on peut tout simplement tlcharger une
application? Pourquoi s'efforcer d'obtenir une qua-
lification pour raliser des services la personne,
quand il suffit de s'inscrire sur un site web?
Dcrite de cette manire, l'conomie collaborative
semblerait raliser la conjecture de ((l'hgmonie
du travail immatriel 1 en subordonnant les tches
de travail immdiat la capacit de systmes de
traitement de l'information et de communication.
En fait c'est plutt le contraire. C'est bien la dia-
lectique entre matriel et immatriel que ce travail
engage. Il pose la question de codifier comme tra-
vailles usages numriques ordinaires (s'inscrire et
se prsenter sur un service en ligne, utiliser une

1 Lazzarato, Maurizio & Toni Negri (1991) Travail immatriel et


subjectivit, Futur Antrieur, 6, pp. 86-89.

23
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

application, amliorer sa rputation sur une pla-


teforme) en replaant le traitement algorithmique
du travail banal, dspcialis, quotidien de chaque
usager dans le contexte de secteurs industriels pr-
existants.
Dans le cas d'Uber, l'ide initiale tait de crer des
rseaux de co-voiturage dynamique en mettant en
contact un utilisateur passager avec un conducteur.
Finalement, cela s'est transform en un service qui
remplace les taxis, voire qui aspire disrupter
le secteur des transports urbains, y introduire
des lments de rupture conomique et sociale.
Le cur de mtier de ces nouvelles entreprises
est l'exploitation algorithmique des donnes de
mobilit et de consommation de leurs utilisateurs.
Qui travaille pour Uber a comme toute dotation
sa propre voiture et un smartphone avec l'applica-
tion propritaire installe. C'est un taxi de fait,
mais il n'est en revanche pas protg par toutes
les tutelles lgales et syndicales d'un taxi. Il se re-
trouve dans une situation de prcarit extrme, car
son revenu n'est pas garanti, pas plus que son flux
d'activits: la flexibilit est totale. Par ailleurs, si
un accident survient, les entreprises propritaires
des applications mobiles ont dans le pass voulu se
dgager de leurs obligations, en insistant sur le fait
que leur activit se borne l'intermdiation algo-
rithmique. Une fois effectue la mise en relation,
leur responsabilit s'arrterait. La mise en place
de contrats d'assurance et de protection mdico-l-
gale et juridique n'tait pas systmatique au dpart,

24
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

chappant aux conditions prvues dans les lois, et


a mis du temps tre accepte.
Mme chose pour Airbnb, qui permet de se loger
chez l'habitant, en mettant en contact les membres
d'un vaste rseau. Les hbergeurs qui se sont
retrouvs dans des situations difficiles d'un point
de vue lgal - par exemple les locataires qui se
sont fait expulser pour violation des normes sur
la sous-location - manquaient de toute protection
par l'entreprise. Un autre exemple remarquable est
TaskRabbit, une plateforme qui met un contact une
personne prte raliser une tche simple avec
une autre personne l'emploi du temps trop charg
pour la raliser elle-mme. Il peut s'agir de tches
mnagres, ou de courses, ou mme d'alimenter
une file d'attente... Si Airbnb relve de l'htelle-
rie, TaskRabbit est une entreprise de services la
personne qui prtend ne pas en tre, sous couvert
de fournir de l'emploi de pair pair. Mais que se
passe-t-il si la personne qui passe 13 heures dans
une file d'attente pour acheter votre nouveau iPad
est victime d'hypothermie? Que se passe-t-il si,
vous ou un membre de votre famille, tes victime
d'un accident domestique pendant qu'une personne
envoye par cette start-up ralise des travaux chez
vous?
Les controverses et les accidents auxquels les stra-
tgies opportunistes de ces entreprises porteuses
d'une version marchande de la sharing economy
exposent ses contributeurs montrent quel point,
dans le travail algorithmique, la dimension imma-
trielle se fait toujours rattraper par les lments

25
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

tangibles, par la force des contraintes matrielles et


sociales, par la ralit des conditions de vie mme
des usagers.

LES PUBLICS COMME FORCE PRODUCTIVE

Une fois que nous avons circonscrit le domaine du


digital labor par rapport la notion de travail
immatriel nous pouvons en donner quelques l-
ments de comprhension par une mise en dialogue
avec une autre notion centrale l'analyse des trans-
formations rcentes du travail : celle d'audience
labor qui consiste envisager les publics non pas
comme rcepteurs passifs de contenus culturels,
mais comme contributeurs actifs. La manire la
plus directe de situer rciproquement ces deux
concepts est de voir le digitallabor comme un digi-
tal audience labor, un travail du public des mdias
numriques. Il s'agit de l'ensemble d'activits de
consommation et en mme temps de production de
contenus des industries innovantes de la culture et
de la communication.
Peut-tre dans le cas des mdias sociaux d'Inter-
net, le concept d'audience commodity, de public-
comme-marchandise, dvelopp par le thoricien
canadien Dallas Walker Smythe prend tout son
sens 1 Ses recherches, commences entre les an-
nes 1970 et 1980, se concentraient sur un pano-
rama mdiatique pr-Internet. La radio, la tlvi-
sion taient dcrites comme des marchs, o une

1 Smythe, Dallas W. (1981) On the Audience Commodity and its


Work >>, in Dependency Road. Norwood, Ablex, pp. 22-51.

26
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

triangulation se mettait en place : l'un des som-


mets tait les mdias, diffuseurs des contenus ; les
deux autres taient les annonceurs et les publics.
Dans cette structuration du march, les mdias
exeraient de manire prvisible la fonction de pro-
duction, les annonceurs celle de clientle, tandis
que le public se retrouvait la place de la mar-
chandise mme, dont les annonceurs acquraient
des parts. Avec le digitallabor et son appariement
algorithmique, le cas de figure semblerait tre le
mme : les mdias sociaux vendent des bases de
donnes personnelles renseignant les prfrences et
les comportements de portions de leurs publics
des annonceurs qui les achtent. Mais une diff-
rence substantielle est le double statut de ces utili-
sateurs. En tant que producteurs des donnes qui
sont vendues aux annonceurs, ils sont en mme
temps des marchandises et des travailleurs. En fait,
le clbre dicton du Web si c'est gratuit, c'est que
tu es le produit devrait plutt s'noncer si c'est
gratuit, c'est que tu y travailles .
Mais cela entrane une confusion, lourde de cons-
quences, des rles de travailleur et de consomma-
teur. Les publics numriques sont des audiences
hybrides qui ne peuvent jamais tre rduites la
condition de simples spectateurs. Finalement, pour
eux, une conscience exacte du moment o le dispo-
sitif numrique est en train de commander leur tra-
vail, ou de leur accorder un moment d'oisivet est
impossible entretenir. Les utilisateurs des plates-
formes n'arrivent pas distinguer un moment o
ils seraient simplement en train de profiter de ser-

27
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

vices extrmement performants et gratuits, d'un


autre dans lequel ils seraient en train d'ajouter eux-
mmes des donnes et des calibrages aux services
en question, pour participer leur optimisation et
permettre l'entreprise d'extraire de la plus-value.
Les marchs des mdias numriques perturbent la
notion mme de travail aussi parce que le temps
ddi l'activit travaille dborde et infiltre le
temps de vie. Le vieux cri de ralliement du mou-
vement syndical du sicle pass, nous voulons
8h pour travailler, 8h pour nous duquer, 8h pour
nous reposer, aujourd'hui n'aurait pas de sens.
Ce dcoupage trs prcis du travail n'a plus cours.
La squence 8/8/8 est devenue 24/24/24 - nous
sommes constamment en train de nous duquer,
et en mme temps de nous reposer un peu, et en
mme temps de travailler. Se rveiller le matin, et
avoir pour premier rflexe d'allumer notre smart-
phone pour relever nos mails ou consulter notre
mur Facebook avant mme d'avoir pris le premier
caf, nous expose un travail intensif, ralis en
continu, dont le temps concide tendanciellement
avec notre temps de vie. Sommes-nous en train de
raliser notre work, notre travail, ou de nous adon-
ner un leisure, un loisir?
cause de cet enchevtrement, les sciences so-
ciales s'empressent de fournir des dfinitions ori-
ginales d'activits mixtes travail-loisir, comme le
mot-valise weisure, (work + leisure) propos par
le sociologue amricain Dalton Conley 1 L'impos-

1 Conley, Dalton (2009) Elsewhere, U.S.A.: How We Got from the


Company Man, Family Dinners, and the Affluent Society to the Home

28
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

sibilit de tracer une ligne de dmarcation entre


dtente et travail fait aussi cho la notion de
playbour (play + labour) - mme si son auteur,
Julian Kcklich, fait surtout rfrence l'industrie
des jeux vido 1 Plus classiques, les thories sur
les prosumers avaient dj insist sur la capacit
des consommateurs remonter dans les processus
d'innovation pour se faire constructeurs de valeur
grce l'absence de barrires l'entre des mdias
numriques 2 Ce qu'il importe de souligner ici,
est que cette hybridation des rles de production
et de consommation semble s'inscrire dans une
dynamique sociale et conomique plus vaste, qui
dpasse la seule conomie numrique.
Dans son livre Le travail du consommateur (2008),
Marie-Anne Dujarier analyse ces dynamiques en
se concentrant sur des situations qui, sans avoir de
lien direct avec le numrique, s'imposent comme
signaux d'une tendance rpandue la mise au tra-
vail des consommateurs 3 Le brouillage des fron-
tires entre travail et non-travail, entre production
et consommation concerne de plus en plus de
contextes conomiques, dans lesquels la consomma-
tion d'un produit ou l'accs un service est condi-
Office, BlackBerry Moms, and Economie Anxiety, New York, Knopf
Doubleday Publishing Group.
1 Kcklich, Julian (2005) Precarious Playbour: Modders and the
Digital Games lndustry " The Fibreculture Journal, 5 <http://five.
fibreculturejoumal.org/fcj-025-precarious-playbour-rnodders-and-the-
digital-garnes-industry/>
2 Beaudouin, Valrie (2011) Prosurner " Communications, 88,
pp. 131-139.
3 Dujarier, Marie-Anne (2008) Le travail du consommateur. De McDo
eBay: comment nous coproduisons ce que nous achetons, Paris, La
Dcouverte.

29
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

tionne la ralisation de tches progressivement


plus nombreuses. IKEA en est un exemple, dans
lequel le consommateur n'achte pas un meuble
proprement parler, mais le privilge de le monter
lui-mme. Autre exemple: les dispositifs high-tech
ou objets de design qui demandent un effort de for-
mation ou de travail prparatoire. Pour l'entreprise
dont il est le client, le consommateur devient aussi
un prescripteur, quand par exemple il se retrouve
transform en ambassadeur de marque . Mais
il devient aussi un formateur, quand il enseigne
aux nouveaux utilisateurs comment se servir d'un
dispositif, ou mme un contrematre, qui exercerait
une pression sur les salaris quand il formule des
avis relatifs au service obtenu.

PROLTARISATION, EXPLOITATION, ALINATION

Ce bouleversement de la symtrie entre production


et consommation s'avre alors crucial pour crer un
surplus de travail non rmunr en dplaant sur le
consommateur une partie toujours plus importante
des cots matriels et cognitifs de production de la
valeur. De faon plus gnrale, comme le signalait
dj en 2003 Ursula Huws dans son texte The
Making of a Cybertariat? , les technologies de
l'information et de la communication ramnagent
la division sociale du travail, tel point qu'elles
peuvent tre envisages comme des outils pour d-
velopper du travail non rmunr 1 Avec cela, nous

1 Huws, Ursula (2003) The Making of a Cybertariat: Virtual Work in a


Real World. New York, Monthly Review Press.

30
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

en arrivons un autre point essentiel : le digital


labor est un dveloppement logique du capitalisme
cognitif1, plus particulirement il en est le prolon-
gement dans le domaine des activits, des intrts
et des affects humains.
Notre dfinition peut tre nouveau prcise, en
ajoutant que le digital labor est un travail minem-
ment cognitif qui se manifeste travers une activit
informelle, capture et approprie dans un contexte
marchand en s'appuyant sur des tches mdiatises
par des dispositifs numriques. Comme dans tout
travail cognitif, ces tches relvent souvent du dia-
logue, de la coopration, de l'change 2 , en ligne
avec les principes mmes qui rgissent Internet et
ses plateformes sociales. La valeur produite n'est
pas issue de l'action brute, au sens de transforma-
tion physique. Elle provient d'une activit intelli-
gible. Nous pouvons reprendre ici l'exemple de la
playlist, voqu en parlant de MThrk: partir d'un
assortiment htroclite de chansons, et grce un
investissement en temps et en activit non spciali-
se, le digital laborer arrive produire un rsultat
qui fait sens, il parvient orienter cognitivement
un ensemble de ressources. De plus, ce produit
dot de sens est fait pour tre partag, pour tre
valu, pour mobiliser la sociabilit et l'affectivit.
Les comptences individuelles ne sont plus seules
tre sollicites dans ce type de travail. Il s'y ajoute
une valorisation de l'intersubjectif. La participation,
1 Moulier Boutang, Yann (2007) Le capitalisme cognitif: La Nouvelle
Grande Transformation, Paris, Editions Amsterdam.
2 Dieuaide, Patrick (2011) Travail cognitif " Communications, 88(1),
pp. 177-185.

31
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

la mise en commun du processus du travail mme :


c'est bien cela qui est mis profit dans le digital
labor. Et c'est aussi cela qui introduit la question
de l'exploitation. D'abord dans le sens o la rpar-
tition de la valeur produite n'est pas galitaire sur
l'ensemble de la chane : certains profitent plus que
d'autres. L'exploitation peut tre alors apprhende
dans sa signification fondamentale de production de
valeur que s'approprient ensuite les propritaires de
plates-formes. Par ailleurs, elle appelle une autre
notion essentielle dans la plupart des approches cri-
tiques du capitalisme: l'alination. C'est surtout sur
la quantit relative de ces deux principes que les
thoriciens du digital labor se sont penchs.
Le chercheur isralien Bran Fisher a insist sur un
point particulier, savoir que dans le contexte de
l'conomie numrique face un haut degr d'ex-
ploitation, nous connaissons un faible degr d 'ali-
nation 1 L'exploitation dans le contexte de l'Internet
actuel est particulirement efficace, ce qui revient
dire que la quantit mme de valeur produite
partir des contenus des interactions numriques
est plus importante que dans d'autres contextes
productifs. En revanche, l'alination est largement
supportable : parce que son extraction de valeur se
base sur les mmes technologies sociales qui entre-
tiennent le lien personnel entre l'usager-travailleur
et sa communaut, ses affects, son essence mme
(ce que Marx appelait sa Wesen), le digital labor

1 Fisher, Eran (2012) << How Less Alienation Creates More Exploita-
tion? Audience Labour on Social Network Sites, tripleC- Cognition,
Communication, Co-operation, 10(2), pp. 171-183.

32
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

n'oblitre pas la vie et le tissu social dans lesquels


il est install.
C'est l que se situe le renversement des quilibres
entre ces deux entits. Lors de la premire rvolu-
tion industrielle, un faible degr d'exploitation avait
t la contrepartie d'un haut niveau d'alination :
il fallait compter sur l'alination intensive d'effec-
tifs nombreux sur une priode de temps longue
pour produire relativement peu de valeur. Pour cer-
tains, ce renversement nous met face un cran
idologique qui empcherait les digital laborers de
reconnatre leur condition : ils sont exploits et
heureux, selon la formule du philosophe Carlo
Formenti 1 Pour d'autres, c'est la dfinition mme
de l'alination qui a chang : les utilisateurs ne sont
peut-tre pas loigns de leur propre subjectivit
(donc ils ne ressentent pas d'alination d'un point
de vue moral) ni de leur communaut d'affects (pas
d'isolement dans des contextes de sociabilit num-
rique), mais leur matrise sur leurs propres donnes
et sur les contenus de leurs activits est amoin-
drie par la structure commerciale des plateformes
numriques (ils sont alins du fruit mme de leur
travail) 2 La transformation de la place relative de
l'alination dans le contexte du digital labor invite
aussi revoir notre manire de qualifier les utilisa-
teurs-travailleurs du numrique. Avant l'essor de cet
objet d'tudes, dans les annes 1990 et 2000, la re-
cherche avait privilgi des catgories telle classe
1 Formenti, Carlo (2011) Felici e sfruttati: Capitalismo digitale ed ecUs-
si dellavoro, Milan, Egea.
2 Reveley, James (2013) Understanding social media use as alienation:
a review and critique . E-Leaming and Digital Media, 10 (1}, pp. 83-94.

33
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

crative 1 , ou classe virtuelle 2 qui insistaient


sur l'indpendance et le potentiel d'innovation de
ces agrgats sociaux. Mais nous nous loignons
progressivement de cette caractrisation mancipa-
trice des utilisateurs de technologies numriques,
qui rappelle les sublimes du XIXe sicle, l'lite
des travailleurs qui pouvaient se permettre de choi-
sir quand, comment et pour qui travailler 3 Les
hackers et les experts de scurit informatique
seraient plutt des incarnations modernes des ou-
vriers hyperspcialiss qui choisissaient eux-mmes
leur employeur. Le digital laborer, par opposition,
est une figure de la prcarisation, du dclassement
qui touche dsormais aussi bien les milieux cratifs
que les utilisateurs tout-venant d'Internet, et forme
des couches de plus en plus nourries de proltariat
numrique. La terminologie s'adapte, insiste sur
le dni d'autonomie : on parle alors de cognita-
riat4 , de nouveau Tiers tat 5 ...

1 Florida, Richard (2002) The Rise of the Creative Class: And How it 's
transforming work, leisure, community and everyday !ife. New York,
Perseus Book Group.
2 Kroker, Arthur (1994) Data Trash: The Theory of Virtual Class. New
York: Palgrave Macmillan Trade.
3 Aguiton, Christophe et Dominique Cardon (2007) The Strength of
Weak Cooperation: An attempt to Understand the Meaning ofWeb2.0 ,
Communications & Strategies, 65, pp. 51-65.
4 Miller, Toby (2013) The Cognitariat , Cognitariat Journal, 1(1)
<http://oaworld.org/index.php/cognitariat/article/view/4/4 >
5 Newfield, Christopher (2010) '' Structure et silence du cognitariat ''
Multitudes, 39(4), pp. 68-78.

34
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

NOUVELLES CONFLICTUALITS SALARIALES

Le travail n'est pas qu'un ensemble d'activits,


c'est un ensemble de relations sociales, de rapports
interpersonnels qui contiennent le germe d'anta-
gonismes potentiels. Avec le digital labor nous
assistons la mise en place de stratgies collec-
tives, avec des lments de conflictualit de plus
en plus structure. Je mentionnais au dbut de mon
intervention mon intrt pour la parole problma-
tique sur Internet. Plus particulirement, j'aimerais
m'attarder un instant sur le trolling, l'ensemble de
pratiques des internautes qui tiennent des propos
inflammatoires et qui drangent les conversations
en ligne. Si toute participation la vie en ligne
peut tre assimile au travail, le fait d'empcher,
de parasiter cette participation peut, mon avis,
parfois tre assimil une forme de sabotage : des
utilisateurs sans voix, en gnral, qui s'attaquent
aux rouages de la participation et du partage pour
exprimer leur dtresse vis--vis des amnagements
propritaires de l'Internet actuel. Ils sont gnrale-
ment non organiss, mais peuvent vite se constituer
en bandes ou en foules. Parfois, cette (( rude race
paenne, sans idal, sans foi, sans morale (pour
reprendre une formule chre Mario Tronti 1) peut
agir collectivement et devenir extrmement recon-
naissable du point de vue de sa couleur politique.
Entre 2010 et 2011, la visibilit internationale du
rseau informel Anonymous, a tmoign de la ca-
pacit de ces petits groupes antagonistes sans sp-
1 Tronti, Mario (2014) Nous, oprastes. Paris, ditions de l'clat.

35
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

cialisation particulire en termes de comptences


informatiques, coordonner une action collective
qui passe par un rpertoire d'actions allant d'une
simple campagne de contre-information, au sit-in
en ligne sous forme d'attaque par dni de service
(DDoS), la collectivisation force de donnes
propritaires via des fuites d'informations de plus
en plus importantes 1
Mais ce n'est qu'un exemple d'expression des anta-
gonismes lis au digital labor. Certaines revendi-
cations sont plus explicitement rives l'amliora-
tion des conditions de travail, comme dans le cas
des travailleurs de MThrk fdrs autour du site
Dynamo pour prsenter leurs griefs Amazon 2
Certaines revendications tournent spcifiquement
autour des rmunrations des digital laborers. Un
nombre croissant de recours collectifs (class ac-
tions) occupe les cours de justice de part et d'autre
de l'Atlantique. Il est intressant de noter que c'est
autour de l'extraction de donnes personnelles que
le travail fourni sur Internet se manifeste et de-
mande une protection qui - dfaut d'un statut
du digital laborer - se dguise en sauvegarde de
la vie prive dans des contextes de post-rgula-
tion. Depuis quelques annes, Facebook et Google

1 Coleman, Gabriella (2014) Haclr, Hoaxer, Whistleblower, Spy: The


Many Faces of Anonymous. Londres, Verso Books; Casilli, Antonio
A. (2014) Portrait du troll en travailleur revolt, Bodyspacesociety.eu,
19 novembre <http://www.bodyspacesociety.eu/2014/11105/seminaire-
ecnehess-portrait-du-troll-en-travailleur-revolte-19-nov-2014-17h-20h/ >
2 Cassely, Jean-Laurent (2014) Le proltariat du web accde la
conscience de classe et lance sa premire action collective pour amlio-
rer ses conditions de travail, Slate.fr, 4 dcembre <http://www.slate.fr/
story/95395/proletariat-web-amazon-turkers>

36
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

sont au centre d'importantes class action propos


de leurs histoires sponsorises , c'est--dire de
publicits qui utilisent des images ou des contenus
puiss dans des profils personnels d'utilisateurs et
cibls sur leurs cercles amis. Il s'agit d'informations
personnelles expropries, dtournes par les pro-
pritaires des plateformes et mises en circulation
dans un but commercial. Ces class actions peuvent
viser un ddommagement unique, comme dans
le cas du recours collectif de 2014 de l'association
Europe-vs-Facebook, dans lequel 25 000 citoyens
ont demand l'entreprise 500 chacun comme
compensation symbolique.
Mais certains proposent des modalits plus assimi-
lables des rtributions. Une position plus marque
gauche, dfendue par Andrew Ross en 2012,
consisterait verser aux usagers une vritable rmu-
nration sous forme de salaire 1 Une autre mesure,
d'orientation no-librale, envisage un systme de
microroyalties, de micro-redevances en change
d'un droit d'exploitation comme dans le cas d'un
brevet. Jaron Lanier, scientifique et pionnier des
ralits virtuelles des annes 1980, l'a propos dans
son ouvrage Who owns the Future ?2 Son point de
dpart est que, face l'impossibilit de protger
nos donnes personnelles au travers des liberts
fondamentales, seul le droit commercial peut ga-
rantir une matrise des conditions d'appropriation

1 Ross, Andrew (2012) In Search of the Lost Paycheck ,., In Trebor


Scholz (dir.) Digital Labor: The Internet as Playground and Factory.
New York, Routledge, pp. 13-32.
2 Lanier, Jaron (2013) Who Owns the Future?, New York, Simon &
Schuster.

37
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

des contenus que nous changeons en ligne. Le


systme de microroyalties qu'il prne permettrait
chaque utilisateur d'tre rmunr pour n'importe
quel contenu, message, activit en ligne. Le fait
mme d'avoir cliqu ou partag une information
pourrait donner droit cette redevance.
Personnellement, je trouve cette dernire proposi-
tion draisonnable. Elle pose d'abord un problme
thique : de fait, la commercialisation des donnes
personnelles crerait un nime march rpu-
gnant , formule parfois utilise pour dfinir les
marchs (comme l'achat d'organes, ou les paris en
bourse sur les attentats terroristes) qui sont pro-
blmatiques et intrinsquement imprudents. A-t-on
le droit de vendre un bras ou un il? Le fait de
vendre les donnes pose le mme type de diffi-
cults car ce march prsupposerait un droit de
proprit prive sur les donnes personnelles. C'est
une drive trs dangereuse vers la privatisation
de la privacy , que j'ai dnonce ailleurs 1 Ces
considrations s'appliquent plus forte raison au
digitallabor, qui produit de la valeur en s'appuyant
sur un contexte collectif - les sociabilits ordi-
naires, le partage au sein de communauts d'uti-
lisateurs. Quoique personnelles, ces donnes, ces
productions digitales, ne sont pas du ressort de la
proprit prive, mais le produit d'un commun,
d'une collectivit. Par consquent, la rmunration

1 Casilli, Antonio A. (2014) Quatre thses sur la surveillance num-


rique de masse et la ngociation de la vie prive. tude annuelle du
Conseil d'tat<< Le numrique et les droits fondamentaux, Paris, La
Documentation franaise, pp. 423-434.

38
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

devrait chercher redonner aux commons ce qui a


t extrait des commons.
On m'a dj entendu dfendre l'hypothse d'un re-
venu de base comme levier d'mancipation et me-
sure de compensation pour le digital labor 1 Je ne
vais pas dvelopper ici ce point, mais je me borne-
rai dire que, finalement, le fait de reconnatre le
travail des utilisateurs de mdias numriques, d'en
noncer les formes et les contours, peut servir de
base dans une perspective de mesures redistribu-
tives. Nous retrouvons des ides compatibles avec
mon approche dans le Rapport sur le secteur de
la fiscalit numrique de Pierre Collin et Nicolas
Colin command en 2013 par le ministre de l'co-
nomie et des finances 2 Les rapporteurs ont tudi
la question de la fiscalit adapte aux entreprises
innovantes dans le domaine des technologies de
l'information et de la communication. Vaste sujet,
surtout au vu de la localisation des gants du Web
dans des pays tiers, voire dans des paradis fiscaux.
Les limites principales d'un projet d'impt sur les
socits du numrique sont l'harmonisation inter-
nationale et la difficult d'identifier un tablisse-
ment stable - non pas un sige officiel, mais une
permanence au moyen de laquelle des bnfices
sont raliss. L'optimisation fiscale des entreprises
du numrique met mal le principe de territoria-

1 Casilli, Antonio A. et Benjamin Tinq (2014) Revenu de base et


nouveau monde technologique " Premire Universit d't du Re-
venu de Base, Prigueux, 22 aot <https ://www.youtube.com/
watch?v=wR10y5mkHS8>.
2 Colin, Nicolas & Pierre Collin (2013) Rapport relatif la fiscalit du
secteur numrique, Paris, La Documentation Franaise.

39
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

lit et dcouple mthodiquement le lieu d'tablis-


sement du lieu de consommation . Il devient
crucial de localiser la place de cration de la valeur
mme. Le rapport avance une solution: l'tablisse-
ment stable se situera conventionnellement sur le
territoire d'un tat lorsque l'entreprise en question
exerce une activit au moyen de donnes extraites
du suivi rgulier et systmatique des internautes
sur ce mme territoire. Reconnatre la stabilit de
l'tablissement de ces entreprises sur la base des
donnes produites par leurs utilisateurs, revient
reconnatre le digital labor de ces derniers. Ce
n'est pas parce qu'une entreprise est installe dans
un certain pays qu'il faut l'imposer, mais parce
qu'il y a des millions de citoyens qui ralisent un
travail invisible et gratuit pour cette entreprise.
La solution fiscale franaise serait une manire de
faire revenir, encore qu'imparfaitement, la valeur
extraite d'une collectivit vers la collectivit mme
qui l'a fait merger. Qui plus est, ce rapport atteste
la faon dont les soucis thoriques du digital labor
dpassent dsormais les milieux universitaires, se
frayant progressivement un chemin dans la vie po-
litique et conomique.

40
INTERNET PAR GROS TEMPS
[DOMINIQUE CARDON]

La chose qui me frappe observer le tableau


qu'Antonio Casilli vient de peindre, c'est le chan-
gement du climat intellectuel des travaux sur In-
ternet. Internet tait sympa, il ne l'est plus. Sans
doute peut-on dater ce grand renversement du prin-
temps 2013 et des rvlations d'Edward Snowden.
Mais ce retournement tait en germe de longue
date. Avec le dveloppement des grands empires
marchands, le retour en force des tats dans la
rgulation du rseau, la massification des usages,
Internet a profondment chang. La manire dont il
est peru et parl dans l'espace public a connu une
inflexion majeure et brutale. Internet n'est plus une
alternative, il est partout. Internet n'est plus une
anomalie sauvage, il est mainstream. Internet tait
une avant-garde innovante, il est devenu confor-
miste et commercial. Ce processus de normalisa-

41
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

tion a eu pour consquence de faire basculer d'un


ct vers l'autre les discours que les intellectuels et
les chercheurs tenaient sur le rseau des rseaux.
Je m'amuse souvent du fait que les rfrences intel-
lectuelles des thoriciens de l'Internet des pionniers
taient Deleuze et Guattari et que, dsormais, ce
sont Adorno et Horkheimer; parfois, ce sont les
mmes qui ont fait ce saut improbable entre les
deux systmes de rfrence. From joyous to dark
Deleuze, comme le disait rcemment Geert Lo-
vink. la valorisation des forces cratives et sub-
versives du rseau a succd une dnonciation de la
rationalisation des subjectivits par un mdia mas-
sifiant. Alors qu'il librait en bousculant normes
et institutions, Internet serait devenu la fois un
systme d'exploitation, une usine, et l'instrument
d'une servitude volontaire, une alination 1 C'est ce
brusque retournement de la critique intellectuelle
que je voudrais interroger pour dbattre avec Anto-
nio Casilli parce qu'il me semble que le dbat sur le
digital labor en est le parfait symptme.

Il faut d'abord comprendre l'impression de douche


froide ressentie par ces prcurseurs qui l'on a
confisqu le magistre moral qu'ils exeraient sur
l'interprtation des novations du rseau. Pouvoir
exorbitant des GAFA (Google, Apple, Facebook,
Amazon), affaire Snowden, rgulations liberticides
de l'expression en ligne, domination des sites mar-
chands dans la fabrication de la visibilit sur la

1 Scholz, Trebor (2013), Digital Labor. The Internet as Playground and


Factory, New York, Routledge.

42
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

toile, enfermement des internautes dans les rets des


plateformes, menaces sur la neutralit du net,
tout concourt donner le sentiment que le rve est
devenu un cauchemar 1 L'Internet des couche-tard
et des sans-grade, des freaks et des hackers, des
bricoleurs et des rveurs, celui des projets auda-
cieux, des utopies horizontales et des changes
azimuts, s'il n'a pas disparu, semble dsormais
recouvert par une chape de sites marchands et ins-
titutionnels. Le paradoxe est que, ayant tonnam-
ment russi , Internet donne tous ceux qui ont
particip ses premiers pas, le sentiment que son
esprit initial, une enfance libre et indocile, a t
confisqu. Certains sont mlancoliques et pleurent
une poque rvolue, d'autres forcent leur optimiste
et tambourinent que tout n'est pas perdu. Beau-
coup accusent l'tat et le march d'avoir abm leur
jouet. Trs peu osent dire, qu'au fond, ils pensent
que tout cela est de la faute des nouveaux inter-
nautes qui ne sont pas dignes des folles audaces
des pionniers.
Cette transformation du champ intellectuel appelle-
rait d'abord un diagnostic sociologique, une analyse
qui prenne en compte les conditions de production
des noncs intellectuels afin de comprendre com-
ment s'est transform l'espace des discours pos-
sibles. Tout se passe en effet comme si, dans la
relation des intellectuels Internet, on assistait au
passage d'une situation de raret un march des
discours beaucoup plus ouvert. Les premiers tho-
riciens d'Internet, souvent trs proches des pion-

1 Beaude, Boris (2014), Les fins d'Internet?, Paris, FYP ditions.

43
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

niers et des activistes du rseau, pouvaient tirer


des profits symboliques importants du travail de
mise en visibilit qu'ils ralisaient des valeurs sub-
versives du web. Ce n'est plus le cas aujourd'hui.
Les positions que tenaient autrefois les avant-gardes
du rseau ont t reprises et recycles. Elles nour-
rissent tous les discours des entreprises du digital.
En se gnralisant au point d'avoir retourn les en-
nemis d'hier, ce discours s'est corrompu et dmo-
ntis. Dlogs de leur avant-garde, les thoriciens
d'internet ont cherch une autre position critique
qui serait moins susceptible d'tre reprise pour tre
recycle. L'argument que je voudrais dvelopper
est que les discours intellectuels relatifs internet
sont ainsi passs d'une critique interne une
critique externe . Je reprends ces notions trs
utiles Michael Walzer 1 qui propose de distinguer,
d'une part, une forme de la critique (interne) qui
rsonne dans l'exprience ordinaire, subjective,
des internautes et dont ces derniers sont capables
d'identifier et de partager le point de vue normatif
et, d'autre part, une critique (externe) qui prend des
points d'appui l'extrieur de l'exprience des in-
ternautes quitte parfois contredire leurs vidences
les plus communes. C'est par exemple ce qui arrive
si vous allez expliquer la bloggeuse tricot passion-
ne et enthousiaste qu'elle est, en fait, en train de
travailler pour enrichir une variante subtile du
capitalisme qui l'a mise la besogne sans qu'elle
ne se rende compte de son alination. Avec la mas-

1 Walzer, Michael (1999), Critique et sens commun, Paris, La Dcou-


verte.

44
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

sification d'Internet, le discours thorique glisse


ainsi d'une position comprhensive une position
d'extriorit qui instaure une asymtrie entre le
discoureur et les internautes. Il ne parle plus avec
les internautes, mais au-dessus d'eux. Or, il me
semble que, relativement l'tude des pratiques
numriques, ce dplacement de la position d'non-
ciation conduit les sociologues ractiver les topo
de la critique des mdias de masse. Jetant le bb
avec l'eau du bain, les positions critiques dployes
autour du thme du digital labor creusent nou-
veau la malheureuse sparation entre la posture des
intellectuels et l'exprience des internautes que les
premiers thoriciens d'Internet avaient justement
cherch abolir. C'est ce montage intellectuel
que font renatre les thoriciens du digital tabor
lorsque leur conomie devient aussi une sociologie
des pratiques numriques. Pour examiner cet argu-
ment, je voudrais en dcomposer les trois tapes :
(1) la massification des usages a fait rentrer les
valeurs du march dans les pratiques numriques,
(2) celles-ci sont exploites par les plateformes sous
forme de travail gratuit et devraient donc tre
rmunres, mais (3) la forme d'alination encou-
rage par le capitalisme cognitif nous fait croire
que l'change nous construit comme individus
alors qu'il a tendu son empire sur les parcelles
les moins marchandes de nos subjectivits. Aprs
avoir essay de dconstruire ce raisonnement, je
voudrais conclure par des propositions de socio-
logue raisonnable pour mieux dcrire la ra-
lit des expriences numriques que ne le fait ce

45
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

discours qui s'est tellement mis l'extrieur des


acteurs qu'il masque davantage qu'il ne critique les
transformations contemporaines du web.

LA MASSIFICATION DES PUBLICS n'INTERNET

Toute discussion sur Internet devrait commencer


par souligner un fait morphologique. La dmogra-
phie d'Internet a radicalement chang avec l'explo-
sion et la massification des usages. La population
d'Internet de 1995 n'a plus rien voir avec celle
de 2014 et cette incroyable russite d'une pratique
autrefois souterraine, distinctive et litiste, au-
jourd'hui banalise, commune et massifie, rend
dlicate toute comparaison entre les deux priodes.
De faon inattendue, une invention blanche, mas-
culine, diplme et nord-amricaine est parvenue
pntrer les pratiques de prs de la moiti (41 %)
de l'humanit. Sauf commettre un pch d'intel-
lectualisme, il n'est donc gure surprenant que les
idaux de la communaut d'origine ne se soient pas
transmis l'identique et sans transformation, aux
foules indiffrencies de l'Internet contemporain.
Pourtant, ce changement de grande magnitude de
la morphologie des publics s'est ralis dans des
conditions qui diffrent des modles de diffusion
des quipements des mdias traditionnels comme
la radio ou la tlvision. Quelque chose de l'esprit
que les pionniers ont insuffl la forme du rseau,
et la manire de l'utiliser, l'injonction la parti-
cipation, s'est diffuse tout en se transformant avec
l'extension des publics. La singularit d'Internet,

46
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

on ne le soulignera jamais assez, est d'offrir une


technologie de lecture/criture 1 la diffrence de
la tlvision et des mdias de masse classiques, sa
diffusion ne s'est pas faite sur le mode spectatorial
et asymtrique de la seule lecture, mais travers
une appropriation en mode lecture/criture. elle
seule, cette singulire rsistance des outils num-
riques ne pas rinstaller la stricte coupure entre
auteurs et spectateurs, instaure par les mdias
traditionnels, et ceci mme dans un contexte de
massification des usages, devrait tre loue. La
conqute de nouveaux publics actifs est cepen-
dant passe par un abaissement progressif des
contraintes cognitives- i. e. du niveau culturel me-
sur, entre autres, par le diplme - pesant sur les
formes de la participation des publics. L'tonnante
explosion de paroles, de photos, de partages sur les
rseaux sociaux en est l'exemplaire illustration. La
massification des publics n'a pu tre conquise que
grce des dispositifs relchant progressivement
les contraintes cognitives sur l'criture afin d'ac-
cueillir des formes d'nonciation et d'interaction ne
rpondant pas aux standards du discours lettr. Le
bavardage sur Facebook, l'humour moqueur du loi,
le relchement nonciatif, le trolling si cher Anto-
nio Casilli, 1'usage de la photographie comme dis-
cours constituent des traits parmi d'autres de cette
russite jamais souligne d'Internet : sa massifica-
tion est aussi une vritable dmocratisation cultu-
relle et une ouverture vers l'expression en ligne

1 Dacos, Marin (2010), dir., Read/Write Book, Marseille, Clo (Coll.


dition lectronique).

47
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

des publics populaires. Les nouvelles nonciations


du web social ont contribu une oralisation
de la contribution et ont charri un ensemble la
fois extrmement trivial et parfois extraordinaire-
ment cratif de formats d'criture. Un outil conu
par des chercheurs pour organiser la coopration
scientifique a t rendu suffisamment souple et
mallable pour que des gamins des quartiers po-
pulaires s'envoient des blagues, des mmes et des
lolcats ! On comprend alors danah boyd lorsqu'elle
souligne que beaucoup de hackers old school
n'taient pas vraiment rjouis de raliser que la
dmocratisation de la culture web signifiait que la
culture mainstream allait dominer la culture web.
Pour nous les geeks, les freaks et autres queers qui
voyaient le net comme un sauveur, la dmocratisa-
tion signifiait une perte de pouvoir 1 .
Dans l'esprit de beaucoup de ceux qui analysent
le web contemporain, cet effet structurel majeur,
la dmocratisation dmographique de l'accs la
parole numrique, n'est jamais pleinement reconnu
et assum comme tel. Ce qui s'entend relve mme
plutt d'un discours de dploration qui vient dis-
qualifier ces usages de l'interaction bavarde, du
clic et de l'change viral, au prtexte qu'ils ne sont
pas dots des qualits attendues d'une coopration
entre personnes comptentes et diplmes. Chez
les dfenseurs conservateurs de l'espace public tra-

1 Boyd, Danah, 4chan ou la nouvelle gnration de hackers , Owni,


[en ligne] publi le 14 juin 2010, consult le 2 avril 2014 (trad. Martin
Untersigner).

48
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

ditionnel 1, il n'est gure surprenant d'afficher cette


sorte d'ethnocentrisme de classe opposant un m-
pris lettr devant les pratiques triviales, populaires
et puriles du rseau des rseaux - et, heureuse-
ment, ces gens ne connaissent pas 4chan! Mais
il me semble que, de faon plus diffuse et moins
explicite, de pareils sous-entendus soient aussi pr-
sents chez tous ceux qui reprochent aux usagers ac-
tuels de ne pas tre dignes des pratiques des pion-
niers. Cette mfiance n'est jamais aussi visible que
lorsqu'est soulign ngativement le passage d'une
participation sous forme de posts de blogs nourris
de liens hypertextes un simple lil sur Facebook,
concession malheureuse aux forces du march et
de la dmagogie. Ce qui s'nonce alors n'est pas
un litisme conservateur et poussireux, mais sous
couvert d'une critique conomique des plateformes
commerciales qui ont donn des artefacts tech-
niques pour ce nouveau type de participation, se r-
vle souvent un inconscient aristocratique, une m-
fiance pour le petit peuple d'Internet qui s'exprime
n'importe comment en cliquant frntiquement sur
des boutons et en hurlant ses commentaires. Je ne
veux pas faire une anthologie de tous les implicites
qui maillent tant de discours savants sur Internet,
gns aux entournures, discrets ou s'excusant de ne
pas vouloir dire exactement ce qu'ils veulent dire.
Mais, il faut essayer de comprendre ce que cette
minoration des participations du web social dit de
la reprsentation des nouveaux publics du web.

1 Keen, Andrew (2007), The Cult of the Amateur. How Internet is Kill-
ing our Culture, New York, Currency.

49
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

Cette participation est d'abord juge sans intrt,


mdiocre et futile. La crativit inspire des pion-
niers aurait dsert les pratiques numriques des
nouveaux internautes 1 Sans l'originalit qui les
rendait singulires, les participations populaires
sont semblables, mimtiques et virales. Cratives
dans un univers de raret, les participations sont
standardises dans un march largi. Les nou-
veaux publics sont aussi moins respectueux des
frontires entre les diffrents rles sociaux et non-
ciatifs que savaient respecter les publics fort ni-
veau de comptences sociales et culturelles. Pour
eux, la matrise cognitive de la distance au rle est
beaucoup moins naturelle et immdiate. Il arrive
qu'ils ne respectent pas les frontires constitutives
de la forme oligarchique de l'espace public 2 Ils
contrlent moins bien la sparation entre vie pu-
blique et vie prive, s'exhibent parfois sans ver-
gogne et prennent des risques avec leurs donnes
personnelles - alors que les pionniers savaient user
d'habiles stratagmes de masquage et de dissimula-
tion. Les nouveaux publics mlangent authenticit
et calcul, sincrit et stratgie. Ils consomment,
partagent et remixent les contenus des industries
culturelles que mprisaient les pionniers. Ils dis-
tribuent leur attention aussi bien vers des produits
commerciaux que vers des informations d'intrt
gnral. En fait, les nouvelles pratiques numriques
dbordent les catgories traditionnelles de la parti-
1 Par exemple: Lovinck, Geert (2007), Zero Comments: Blogging and
Critical Internet Culture, London and New York, Routledge.
2 Cardon, Dominique (2010), La dmocratie Internet. Promesses et
limites, Paris, Seuil/Rpublique des ides.

50
Qu'EsT-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

cipation l'espace public et cette confusion trouble


les repres. Comme le souligne Jacques Rancire,
la vie dmocratique est toujours prise dans cette
figure de l'excs qui suscite la crainte des lites
devant un dbordement individualiste des soci-
ts 1 Libr du carcan des gatekeeper, l'espace pu-
blic numrique dfait les catgories traditionnelles
et mlange indiffremment technique, consomma-
tion, expression, trivialit et drision. Dmocratiser
rellement, c'est--dire donner ceux qui n'en dis-
posaient pas des droits et un pouvoir nouveau, c'est
invitablement se confronter au fait que les nou-
veaux entrants usent de cette libert leur guise,
n'importe comment, sans respect pour ceux qui
pensent tre l'origine de ce droit. Trop facile, trop
spontane et trop motionnelle, la nouvelle partici-
pation ne peut tre critique, pertinente et civique.
Son geste immdiat, liker, est trop simple pour
arracher l'individu aux pesanteurs de la vie sociale
ordinaire que domine l'individualisme consomma-
taire. Lorsque la participation est cognitivement
peu exigeante, peu distancie et peu coteuse, elle
est immdiatement assimile un acte de consom-
mation, au divertissement et l'oubli du politique.
Le mpris des petites participations (typique
par exemple dans la dnonciation du clickacti-
visme 2) accroche ainsi ensemble deux arguments
1 Rancire, Jacques (2005), La haine de la dmocratie, Paris, La Fa-
brique.
2 Voir, parmi beaucoup d'autres exemples, le chapitre 3 (<< Orwell favo-
rite lolcats )de The Net Delusion (London, Allen Lane, 2011) d'Evgeny
Morozov : l'humour juvnile mdiocre et la consommation culturelle
dtournent les citoyens des exigences civiques et de la participation poli-
tique.

51
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

que l'on va voir partout accoupls: la massifica-


tion des usages et la consommation marchande.
Alors que les pionniers s'taient arrachs la vie
sociale ordinaire pour investir des communauts
virtuelles plus exigeantes, plus dsintresses et
plus partageuses, les participants de l'Internet du
clic sont des consommateurs cervels. L'argument
conomique, que l'on retrouvera tout l'heure, a
fait son entre dans la description des pratiques des
nouveaux internautes. Ceux-ci ne sont plus guids
par l'ambition de faire du web un lieu d'manci-
pation et de redfinition des identits et des liens
sociaux. Ils poursuivent dsormais sur le web leur
qute individualiste, narcissique et marchande.

La question qu'il faudrait ici se poser est de savoir


pourquoi ce sont toujours les intrts commerciaux
des marchands qui les conduisent inventer des
dispositifs de participation faible cot cogni-
tif destins accueillir les propos malhabiles et
peu assurs des publics populaires. Inversement,
on peut se demander pourquoi les communauts
historiques d'Internet, pensons au monde du logi-
ciel libre, si fires de leur mritocratie sotrique,
restent dans un entre soi qui les protge des nou-
veaux arrivants (. .. et des filles! 1). Il n'est qu'
regarder les problmes de recrutement de nouveaux
contributeurs que rencontre aujourd'hui l'indispen-
sable Wikipdia. Je le dis sous forme de provoca-
tion, mais un des problmes qu'il faudrait affronter,

1 Reagie, Joseph M. (2013), 'Pree as in Sexist?' :Pree Culture and the


Gender Gap>>, First Monday [en ligne], vol. 18, n 1-7.

52
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

plutt que de chercher le masquer, est que les


marchands de 1'Internet ont sans doute plus fait
pour la dmocratisation dmographique des usages
que les communauts historiques. Je parle bien de
la dmocratisation de la dmographie des usages,
ce qui n'est bien sr qu'un aspect de la dmocra-
tisation des pratiques, mais quand on l'oublie, on
a sans doute dj perdu la dmocratie en chemin.

LE DIGITAL LABOR OU LCONOMISATION DES PRATIQUES


NUMRIQUES

La mise en place de la thmatique du digital la-


bor qu'Antonio Casilli a trs bien reconstitue me
semble tre exemplaire du dploiement nouveau
d'une lecture conomique des pratiques num-
riques. Elle se nourrit d'une trs lgitime tradition
d'conomie politique qui propose d'analyser le web
comme un systme et d'en dgager, fonctionnel-
lement pourrait-on dire, le mcanisme de rpar-
tition de la valeur, pour en faire ensuite la cri-
tique. Vu depuis cette position extrieure aux
pratiques des acteurs- j'insiste-, il est assez facile
de constater que les internautes, travers leurs
changes et leurs contributions, produisent gratui-
tement une valeur que montisent les plateformes.
Il est ds lors pertinent de dvelopper des travaux
qui, dans la tradition de l'conomie marxiste par
exemple, comme le fait Christian Fuchs, exa-
minent le processus de captation de la plus-value et

53
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

du sur-travail des internautes 1 Comme l'a indiqu


Antonio Casilli, les marchs bifaces ne sont pas
vraiment des nouveauts. La tlvision et la radio
commerciale proposent bien un service gratuit
des publics qui, une fois rassembls et segments,
sont des produits vendus au march publicitaire.
La nouveaut des plateformes numriques est que
l'oprateur qui revend l'audience aux annonceurs
ne produit pas des contenus, mais des procdures
d'agrgation et de mise en relation. Et il ne fait que
cela. Le reste, ce sont les internautes qui le font.
Les plateformes d'intermdiation ne produisent
pas un service substantiel (comme de fabriquer les
contenus de programmes), mais procdural: agr-
ger de la mta-information ou oprer de la mise
en relation. J'ai parfois l'impression que dans le
reproche fait Google ou Facebook de ne rien
faire pendant que les internautes font le tra-
vail peuvent s'entendre encore les prsupposs de
l'conomie industrielle opposant le vrai travail
au faux service . ne pas prendre au srieux
l'importance cruciale prise aujourd'hui par les pro-
cdures d'intermdiation (hbergement, agrgation,
classements, algorithmes, etc.), on risque toujours
de penser qu'il suffirait d'agir du ct des plate-
formes, ou d'en crer de nouvelles d'un claquement
de doigts, pour se librer de la captation indue de
plus-value par les GAFA (Google-Apple-Facebook-
Amazon). Sans effet rseau, sans artefact de mise
en relation, sans algorithme de recommandation,
1 Fuchs, Christian (2013), Class and the Internet, in Scholz (Trebor),
ed., Digital Labor. The Internet as Playground and Factory, New York,
Routledge, p. 211-258.

54
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

sans mtrique de visibilit, nos productions num-


riques ne seraient plus du travail extorqu, mais
elles auraient aussi perdu leur visibilit, leur rpu-
tation, les gratifications de l'change et les hon-
neurs du commentaire, bref, elles seraient sans
aucune valeur, ni montaire ni symbolique. Ce rai-
sonnement d'conomie industrielle fait comme
s'il existait une valeur unitaire des productions
individuelles, ou des donnes, des internautes,
alors que, l'unit, ces productions, ou ces don-
nes, sont sans valeur aucune. C'est leur transfor-
mation par un mcanisme d'agrgation, de calcul,
de comparaison, de filtre, de classement ou de
recommandation qui leur confre un sens (pour les
internautes) et une valeur (pour les plateformes).
Le service rendu par la plateforme, qui consiste
agrger les interactions et automatiser la rv-
lation d'une intelligence collective des produc-
tions unitaires grce des algorithmes, est nglig
ou minor dans ces travaux, alors que c'est lui qui
rend valorisable le travail gratuit des internautes.

Le fil rouge que je vais suivre est la proposition


de Jaron Lanier qui rclame que les plateformes
rmunrent le travail des internautes 1 Les tenants
de la thse du digital labor jouent sur la distinction
entre travail et emploi pour souligner que toutes
les activits des internautes, langage, interactions,
contenus, mta-information, etc. relvent du genre
de dfinition du travail qu'entend la philosophie
lorsqu'elle considre l'activit humaine comme pro-

1 Lanier, Jaron (2013), Who Owns the Future, San Jose, Simon & Shuster.

55
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

ductrice de la vie en socit 1 Par exemple, avec


les notions de travail vivant ou de travail crateur,
toute activit peut tre considre comme un tra-
vail, ds lors que c'est l'engagement avec et dans
le monde qui produit la fois, et interactivement,
l'individu et les uvres qu'il accomplit 2 Ce que
proposent de neuf les promoteurs du digital labor,
c'est de considrer que ce travail vivant des inter-
nautes doit tre interprt au regard des transfor-
mations de la sphre productive, d'une conomie
gnrale de la valeur et, in fine, de la question
d'une rmunration qui restitue aux internautes (au
moins) une partie de la valeur la production de la-
quelle ils ont contribu. L'argument que je voudrais
proposer est que ce rabattement de l'ide de travail
vivant sur celle de travail-valeur passe par une op-
ration intellectuelle d'un genre particulier que l'on
peut appeler conomisation. Comme l'ont montr
de nombreux travaux de sociologie de l'conomie 3 ,
certaines pratiques sociales ne deviennent des pra-
tiques conomiques (intresses, optimisant un
calcul cot/avantage, etc.) que parce qu'elles sont
prises dans un dispositif de march qui rend les
acteurs calculateurs en les invitant finaliser leurs
activits afin que le produit de celles-ci puisse faire
l'objet de proprit et/ou de rmunration. Ainsi
que le soulignent Michel Callon et Bruno Latour,
pour produire du don ou du calcul, il faut encas-
1 Arendt, Hannah (1983), La condition de l'homme moderne, Paris,
Calmann-Lvy.
2 Joas, Hans (1999), La crativit de l'agir, Paris, CERF.
3 CaHon, Michel, Muniesa, Fabian (2005), Economie markets as cal-
culative collective deviees,., Organization Studies 26(8), pp. 1229-1250.

56
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

trer les activits dans des dispositifs qui rendent les


acteurs intresss ou dsintresss 1 Comme l'co-
nomie-discipline a invent l'conomie-chose, les
thories fabriquent des dispositifs qui produisent
( performent disent ces approches thoriques)
les pratiques qu'ils encastrent. La thorie du digi-
tal labor propose d'acter le fait que le dispositif
qui encadre l'activit des internautes n'est plus le
systme de reconnaissance mutuelle des pionniers,
mais un march du travail o les activits des inter-
nautes seraient fmalises par l'attente d'une rmu-
nration en change de la valeur qu'ils donnent la
plateforme. Le propre des activits expressives des
internautes dans la culture originelle de l'Internet
tait d'tre insres dans un dispositif s'attachant
viter qu'elles ne soient (trop) fmalises afin de
les faire prolifrer. Il tait alors impensable d'ima-
giner le dispositif d'conomisation des pratiques
numriques que suggre la thorie du digitallabor.
Comment une telle ide a-t-elle pu advenir dans les
dbats entourant les pratiques numriques?

UN TRAVAIL NON FINALIS

Il faut revenir sur la manire dont l'activit des


internautes a t pense par les thoriciens du web
des pionniers comme un faire non finalis. Tous
les lments qui ont concouru dfinir la culture
du web des annes 1990 valorisent ce que les co-
nomistes appellent les motivations intrinsques des

1 CaHon, Michel, Latour, Bruno (1997), "Tu ne calculeras pas!" ou com-


ment symtriser le don et le capital , Revue du Mauss, no 9, pp. 45-70.

57
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

internautes, aux dpens de leurs motivations extrin-


sques 1 Simpliste mais trs utile, cette distinction
propose de sparer les motifs de l'action qui sont
extrieurs au sens que les personnes investissent
dans leurs agissements, par exemple le fait de tra-
vailler pour gagner de l'argent ou pour avoir de
bonnes notes, et les motifs qui entretiennent un lien
interne et substantiel avec le sens donn au contenu
de l'activit, par exemple travailler parce que, en le
faisant, on y trouve du plaisir. Son principal enjeu
est d'isoler les motifs de l'agir qui sont consubstan-
tiels la forme de l'agir lui-mme de ceux qui, lui
tant extrieurs, peuvent alors se transformer en
incitations que l'on peut la fois calculer, augmen-
ter, comparer. Ce n'est pas la mme chose de faire
quelque chose parce qu'on aime ou qu'on a envie
de le faire et de le faire parce qu'une prime, un
salaire, un prestige ou une rcompense nous incite
le faire. Dans son conflit avec le monde rel et
avec le march, la culture de l'Internet des pion-
niers a valoris les engagements non finaliss des
internautes, en faisant tout pour les rendre aussi
indpendants que possible des rtributions et des
rcompenses susceptibles de les mettre en concur-
rence ou de les rendre calculateurs. Pour s'arracher
la comptition et aux intrts, les thoriciens de
la communaut virtuelle vont ainsi valoriser les
motivations intrinsques permettant aux internautes
de trouver dans leur activit mme les raisons qui

1 La notion est emprunte par les conomistes aux psychologues, voir:


Bnabou, Roland, Tirole, Jean (2003), Intrinsic and Extrinsic Motiva-
tion, Review of Economie Studies, no 70, 2003, pp. 489-520.

58
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

la fondent, l'animent et la justifient 1 Cette valo-


risation du don, du plaisir, du bnvolat et de la
passion relve d'une utopie - une idologie diront
certains -, mais qui douterait qu'elle n'ait pas eu
des effets pratiques de grande ampleur? Qu'est-ce
qui pousse tant d'individus rpondre aux autres
sur les forums, partager leurs textes, leurs pho-
tos et leurs vidos? Pourquoi des dveloppeurs
qui, dans un cadre professionnel, passent leur
journe crire des lignes de codes propritaires,
consacrent-ils aussi leurs nuits et leurs week-ends
faire la mme chose mais cette fois dans un cadre
communautaire et bnvole? Comment expliquer
le dvouement sans pareil que consacrent les wiki-
pdistes l'criture, au conseil et la vrification
mutuelle des articles auxquels ils ont contribu,
alors que leur signature reste presque invisible et
se mle tant d'autres? D'o vient l'nergie de ces
constructeurs de mondes qui dans les espaces vir-
tuels en 3D de l'Internet dessinent des villes, des
continents et des univers entiers? Pourquoi tant de
bloggeurs se sont-ils engags s'exprimer, raconter
leur mtier, leur ville, leurs amours, leurs voyages
et tant d'autres choses, alors que si peu de gens les
lisent et les commentent? La seule rponse ra-
liste cet ensemble de questions est qu'ils trouvent
en eux-mmes la valeur qui les motive: le plaisir,
l'excitation, le don, la passion, le souci du par-
tage, le got de l'change, le sentiment de dette et
de responsabilit qui nat d'un faire en commun ...
1 Turner, Fred (2012), Aux sources de l'utopie numrique. De la contre-
culture la cyberculture, Stewan Brand, un homme d'influence, Paris,
C&F ditions.

59
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

Ces valeurs nourrissent la fragile utopie qui a fa-


briqu, et continue de fabriquer, l'nergie crative
qui pousse les internautes montrer leurs ralisa-
tions et changer, sans jamais bien savoir si, et
comment, ils seront vus, remercis ou rcompen-
ss par les autres. La dynamique des productions
numriques a besoin de cette indtermination des
fins pour remplir sa fonction expressive. Il lui faut
s'insrer dans un dispositif qui, plutt que le calcul,
encourage la prolifration des changes et l'endet-
tement mutuel des internautes dans un systme de
rciprocit qui rend chacune de leurs productions
interdpendantes les unes des autres.
Au dbut des annes 2000, la question de savoir
pourquoi les internautes, ou les dveloppeurs de
logiciels libres, faisaient autant de choses avec
rigueur, passion et constance, sans jamais tre
rtribus a intrigu les conomistes qui voyaient
l contredit un prsuppos essentiel de leur anthro-
pologie. Comment une activit pouvait-elle se don-
ner elle-mme sa propre fin sans qu'un systme
d'incitation externe ne la guide? Les conomistes
de l'Internet vont alors proposer une trs subtile re-
formulation de la notion de motivation intrinsque
pour expliquer que les internautes agissent en
s'auto-incitant, tout en capitalisant sous une forme
symbolique les effets qu'exercent leurs actions sur
les autres. Dans leurs productions bnvoles, les
internautes acquirent un prestige, qu'ils peuvent
ensuite convertir sur un autre march, comme
lorsque la rputation acquise par les dveloppeurs
de logiciels libres leur donne un pouvoir de ngo-

60
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

dation pour se faire recruter au prix fort par les en-


treprises informatiques 1 Mme si cette explication
est discutable, elle prsente l'intrt de souligner
le fait que l'activit expressive des internautes n'est
pas guide par une seule motivation intrieure ;
cette conception romantique et psychologisante
de l'agir serait pour le moins nave. Les produc-
tions des internautes sont constamment soutenues
par un dsir d'change, de communication et donc
de reconnaissance. La qute de l'estime ou de la
rputation apparat ainsi comme un troisime type
de motivation, la fois intrinsque et extrinsque,
qui oriente la mise au travail des internautes 2 Il
existe cependant une diffrence essentielle entre la
rtribution financire offerte par le dispositif du
march et les rtributions symboliques offertes par
un systme de reconnaissance, d'estime ou de r-
putation, ainsi que l'ont soulign les travaux sur le
don (dont, faut-ille rappeler, la condition de fonc-
tionnement n'est ni l'absence de retour, ni le calcul
du retour, mais l'indtermination sur les conditions
du retour). la diffrence de l'argent, l'estime ne
peut pas faire l'objet d'un calcul finalis. L'estime
est quelque chose qu'il est dsirable d'obtenir, mais
qui ne peut pas tre recherch en tant que tel 3 Elle

1 C'est notamment l'explication, qui aura un fort retentissement, propo-


se par Tirole, Jean, Lemer, Josh, Sorne Simple Economie of Open
Source ,., Journal of lndustrial Economies, vol. 50, n 2, juin 2002,
pp. 197-234.
2 Tirole, Jean (2009), Motivation intrinsque, incitations et normes
sociales ,., Revue conomique, vol. 60, no 3, pp. 577-589.
3 Brennan, Geoffrey, Pettit, Philip (2004), The Economy of Esteem.
An Essay on Civil and Political Society, New York, Oxford University
Press.

61
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

constitue un cas typique de paradoxe de la tlo-


logie qui caractrise les biens que l'on obtient de
ne pas les rechercher explicitement 1 Calculer sa
rputation dtruit la valeur de la rputation et en
altre l'exprience. En partageant leurs passions,
les internautes s'adressent mutuellement des signes
de reconnaissance et d'approbations mutuelles. Ils
ne sont jamais quittes les uns des autres et trament
entre eux des chanes d'apprciations et de juge-
ments qui doivent constamment tre renouvels. Il
est incontestable que l'engagement au travail des
internautes est rarement indiffrent la possibilit
de voir celui-ci apprci et reconnu par les autres
internautes. Mais cet objectif ne peut tre exclusif
et troitement finalis, comme l'est la recherche du
salaire ou du profit. Elle permet aux internautes de
capitaliser un bien (extrieur) qui reste insparable
de la ralisation expressive de soi (intrieure). C'est
d'ailleurs cette manire de lier travers la recon-
naissance un motif qui est la fois l'intrieur et
l'extrieur des personnes qui est au cur de toutes
les formes de valorisation de l'individu cratif dans
nos socits. C'est aussi cet argument - on y re-
viendra - qui fournit le motif principal de la tho-
rie de l'alination promue par les tenants du digital
labor qui font du capitalisme cognitif un systme
d'encouragement des motivations intrinsques, la
passion, la singularit ou la ralisation de soi, afin
de mettre les individus au travail en s'assurant de
leur docilit joyeuse, insouciante et crative.

1 Scanlon, Thomas Michael (1998), What We Owe To Each Other,


Cambridge, Harvard University Press, p. 383.

62
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

La construction de systmes de reconnaissance m-


ritocratique des accomplissements des internautes
aura sans doute constitu l'uvre la plus subtile et
la plus originale des pionniers. Toutes les grandes
communauts du web ont mis en place des outils
et des techniques permettant d'accorder du mrite
et de la reconnaissance ceux qui, travers leurs
contributions, uvrent le plus pour la commu-
naut. Pour cela, elles ont install un ensemble de
procdures permettant d'agrger, de reprsenter et
d'organiser les contributions unitaires dans la fabri-
cation de connaissances communes. Elles ont aussi
outill cette fabrique collective d'artefacts permet-
tant de produire des signaux, des hirarchies et des
techniques de mises en visibilit qui organisent,
au niveau collectif, un ordre commun. Tagguer les
textes, crer des groupes permettant de rassembler
des photos ou des musiques, donner des points
de karma aux contributeurs jugs les plus perti-
nents, coordonner par des procdures l'criture
sur un wiki, etc. Le systme des rputations est
sur Internet devenu une architecture de procdures
travers laquelle une intelligence collective
merge des contributions individuelles : classer des
donnes, organiser les informations en ensembles
thmatiques, dsigner les meilleures contributions,
extraire de l'information d'un ensemble de produc-
tions, profiter des capacits critiques de la foule
pour fact-checker , documenter ou sourcer un
corpus, etc. S'articule ainsi un travail individuel
et l'mergence d'un bien commun, une utilit pro-
duite par l'agrgation des activits individuelles,

63
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

sans qu'il existe un lien finalis et explicite entre


l'action individuelle et le rsultat collectif1
Je suis bien conscient que ce long dveloppement
doit sembler abstrait et un peu dcal, mais il tait
ncessaire pour pointer maintenant la manire dont
ce fragile dispositif qui a su assembler des moti-
vations intrinsques, une conomie de la recon-
naissance et des procdures collectives permettant
d'extraire une intelligence commune du travail non
finalis des internautes, se trouve aujourd'hui en
crise. Ou plutt, car il continue en pratique trs
bien fonctionner, comment, nous qui rflchissons
et parlons d'Internet, avons cess de croire et de
valoriser ce modle. Mon argument est que c'est
en raison de la fragilisation de certaines des com-
posantes qui donnaient son assise au dispositif de
production du dsintressement de l'Internet des
pionniers qu'il est devenu possible de penser les
activits des internautes comme un travail indivi-
dualis et finalis et de dployer un autre dispositif,
celui du digital labor, la place de celui des pion-
1 Le point ici est trs technique et il est impossible d'entrer dans le
dtail, mais il faut souligner que la particularit des modles d'intel-
ligence collective est qu'il n'existe pas de lien substantiel entre les
actions individuelles et le produit collectif issu de leur agrgation. L'effet
collectif est un produit '' procdural qui n'a pas tre vis comme tel
par les participants. On pourrait soutenir que cette fragilit interne des
modles d'intelligence collective rend trs facile une critique soutenant
que les effets de connaissance produits par les plateformes (agrgations,
classements, interactions, recommandations, etc.) sont indpendants des
activits des internautes et/ou ont t dtourns pour servir d'autres fins,
notamment publicitaires. Sur l'argument de la dconnexion entre actions
individuelles et produit collectif dans les modles de sagesse des foules,
voir: Andler, Daniel (2012), What has collective wisdom to do with
wisdom? '' in Landemore, Hlne, Elster, Jon, eds, Collective Wisdom.
Principles and Mechanisms, Cambridge, Cambridge University Press,
pp. 72-94.

64
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

niers. Je voudrais souligner trois facteurs de cette


fragilisation.

Le premier tient au dplacement des articulations


entre mondes marchand et non marchand sur le
web. La somme de travail bnvole et de mobi-
lisation passionne qu'a reue Internet depuis sa
cration est si importante qu'elle n'aurait jamais pu
tre obtenue dans le cadre marchand d'un travail
rmunr. Activits rmunres et bnvoles coha-
bitent depuis les premiers pas du rseau et leur
confrontation a sans doute t un ressort de son
dynamisme. Cependant, le rapport de force entre
les productions marchande et non marchande s'est
transform et invers avec la massification du web
et la prise du pouvoir des acteurs conomiques
dans les zones de haute visibilit du web. Dans
les annes 1990, ce sont les activits marchandes
sur Internet qui bnficiaient des externalits po-
sitives cres par l'attraction des productions non
marchandes 1 Les publics allaient sur Internet
pour consulter des contenus produits par les inter-
nautes amateurs et bnvoles sur les sites perso et
les blogs, pendant que les entreprises essayaient au
passage de capter une partie de ce flux pour les
attirer vers elles. Avec le dploiement massif des
mdias professionnels sur le web, la situation s'est
inverse : dsormais, les sites marchands dominent
et attirent le trafic du web, ce dont profitent ensuite
les sites non marchands, comme en tmoignent ces

1 Gensollen, Michel (1999), La cration de valeur sur Internet,., R-


seaux, vol. 17, no 97, pp. 197-222.

65
QUEST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

bloggeurs rputs qui quittent les plateformes auto-


nomes pour s'installer dans les espaces que leur
offrent les mdias professionnels. Il n'en reste pas
moins que les effets d'externalit positive des pro-
ductions non marchandes continuent jouer plein
sur Internet. C'est parce que Facebook agrge un
ensemble considrable d'internautes qui discutent
entre eux, se racontent leur journe, se moquent
les uns des autres et partagent des liens, que les
entreprises font des efforts dsesprs pour entrer
dans leur conversation au moyen des pages Fans.
Dsormais, le web des blogs ne produit plus beau-
coup d'externalits positives vers le web marchand;
en revanche, c'est la conversation des rseaux so-
ciaux qui produit une externalit positive trs forte
vers le march publicitaire. Ce renversement est
insparable de la transformation de la sociologie
des publics numriques voque prcdemment;
ce sont dsormais les activits des publics massi-
fis des rseaux sociaux qui attirent l'attention des
sites marchands et des publicitaires. Tout indivi-
dualiss, peu imaginatifs, mimtiques soient-ils, ce
sont dsormais les changes non marchands de la
sociabilit ordinaire qui sont devenus le principal
foyer de production d'externalits positives, dont
cherche profiter le march. Il ne fait gure de
doute que cette profonde transformation structu-
relle des rapports de force sur le web entre univers
marchand et non marchand contribue au sentiment
de dsillusion des pionniers et prpare le terrain
un discours d 'conomisation des activits des
nouveaux publics. Les pionniers dfendaient vigou-

66
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

reusement un modle de dsintressement bnvole


quand c'taient eux qui produisaient les externalits
positives l'gard du march. Or, maintenant que
les externalits positives qui cherchent capturer le
march sont produites par les nouveaux publics, ils
veulent se faire payer.

Le deuxime facteur qui contribue rendre pen-


sables les pratiques numriques dans les termes
conomiques du digital tabor est l'affaiblissement
de la croyance collective envers les motivations
intrinsques des internautes et le dplacement pro-
gressif du systme de reconnaissance et d'estime
en un dispositif de calcul de la rputation. Dans
une conomie o l'on agit moins par motivation
intrinsque que pour se dplacer dans un espace
de calcul qui rapporte un bien convertible, la rpu-
tation, devenue signal sur le march du travail, il
parat moins anormal que l'on rclame une rmun-
ration pour rcompenser le travail des internautes
rputs. C'est en effet la manifestation de plus en
plus vidente d'un ethos calculateur des praticiens
du numrique qui semble justifier le fait que, si les
internautes sont si attentifs leur nombre d'amis
ou de followers, si sourcilleux de leur e-reputa-
tion, si engags dans un jeu de ruse et de triche
avec les calculateurs du web social, il n'est pas
draisonnable de considrer que leurs activits sont
habites par le genre d'arbitrage cot/bnfice qui
est aussi celui des univers marchands. La fragile
conomie de l'estime des petites communauts au
mrite de l'Internet des pionniers est dsormais,

67
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

trs partiellement, une conomie de la rputation.


Elle ne cherche plus tendre le tissu de dettes
mutuelles entre internautes, mais calculer une
valeur qui les singularise et les distingue les uns
des autres. Devenue une valeur commensurable, la
rputation s'extriorise de l'exprience des acteurs
pour devenir une incitation encourageant un agir
finalis. Le dispositif de reconnaissance suscitant
le dbordement dsintress apparat alors comme
un dispositif de calcul suscitant des stratgies ca-
dres et calculables. Les compteurs du web social
et tout le discours sur la valorisation (sur son CV,
par exemple) de la rputation acquise sur le web
auraient contribu produire des internautes cal-
culateurs, individualiss et en comptition les uns
avec les autres - ce qu'elle n'est, en ralit, que
pour une infime fraction d'internautes. En faisant
converger le mpris pour les petites contributions
des nouveaux publics et l'ethos du calcul, il est ds
lors possible aux tenants du digitallabor de sparer
les nouveaux praticiens du numrique de l'esprit
des pionniers et de les rendre au calcul marchand
dont ils n'ont jamais vraiment su s'extraire.

Un dernier facteur de fragilisation du modle des


pionniers est la premption opre par les intrts
conomiques sur les algorithmes de l'intelligence
collective. Il est frappant de constater quel point
a aujourd'hui disparu du dbat le thme de l'intel-
ligence collective ou du miracle de l'agrgation
qui tait omniprsent chez les thoriciens de l'In-

68
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

ternet des pionniers 1 Je pense notamment La


richesse des rseaux de Yochai Benkler 2 , thori-
sation-phare s'il en est de l'Internet des pionniers.
Son argument tait entirement bti sur l'ide que,
situs au-dessus des contributions individuelles, s-
rialises et locales des internautes, des mcanismes
humains ou automatiques permettaient de produire
autre chose, une connaissance publique, sans lien
de continuit avec les contributions unitaires, mais
qui rsultait de l'effet coordonn des contributions
unitaires. Ce mcanisme d'agrgation/transsubs-
tantiation fait de l'intelligence collective un bien
qui est plus que la somme des parties : les foules
peuvent prendre des dcisions sages partir
d'opinions idiotes, le PageRank faire une bonne
approximation de la qualit des informations par-
tir de liens hypertextes disperss et mdiocres ,
les articles de Wikipdia tre fiables partir de
contributeurs en dsaccord idologique ou aux
comptences incertaines, une information priph-
rique peut devenir centrale en raison de l'agrga-
tion de l'attention dsordonne et disperse que lui
ont accorde des essaims de cliqueurs, etc. Avec le
dveloppement d'une automatisation algorithmique
du miracle de l'agrgation, le mcanisme qui
lui tait sous-jacent, le commun est autre chose
que la somme des parties, aura t brusquement

1 Surowiecki, James (2004), The Wisdom of Crowds. Why the Many


are Smarter than the Few and How Collective Wisdom Shapes Business,
Economies, Societies and Nations, New York, Doubleday, pp. XIII-XIV
[La sagesse des foules, Paris, Jean-Claude Latts, 2008].
2 Benlder, Yochai (2009), La richesse des rseaux, Lyon, Presses uni-
versitaires de Lyon.

69
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

dmontis. En dplaant le dbat de l'intelligence


collective vers la gouvernance algorithmique, on a
dfait le lien tnu et fragile qui faisait du web des
communauts un espace dans lequel les contribu-
tions individuelles entretenaient un lien avec des
formes collectives. Dsormais, les parties peuvent
se sentir autorises demander des comptes indivi-
duels, parce que le tout n'est plus que l'expression
des intrts conomiques des firmes qui faonnent
des algorithmes trompeurs. Tout se passe comme
si le march avait pris le contrle de l'intelligence
collective du web 1 en prenant le pouvoir sur ses
algorithmes. La ralit est bien plus complexe et
je crois que les algorithmes fabriquent bien une
sorte de commun qui n'est pas dj prsent dans les
donnes individuelles qu'ils calculent, mais cette
dimension n'est plus gure perue aujourd'hui. Le
seul espace thorique o ait t vraiment pense
cette question est la tradition du marxisme post-
opraiste, par exemple dans les travaux de Matto
Pasquinelli 2 Ce que dgage le travail des inter-
nautes ne peut, sauf contorsions thoriques assez
confuses, tre lu dans le paradigme de la valeur
d'usage et de la valeur d'change, mais constitue
ce que l'on doit appeler une valeur-rseau qui est
1 C'est par exempie l'argument dvelopp par Astra Taylor qui montre
comment, aprs l'chec de la bulle spculative des dot.com des annes
2000, les nouveaux acteurs du capitalisme numrique ont pris d'assaut
les mcanismes de l'intelligence collective du web et notamment ses
algorithmes. Cf. Taylor, Astra (2014), The People's Platform. Taking
Back Power and Culture in the Digital Age, London, Four Estate, p. 14.
2 Pasquinelli, Matteo (2014), Google PageRank: une machine de valo-
risation et d'exploitation de l'attention , in Citton (Yves), dir., L'cono-
mie de l'attention: nouvel horizon du capitalisme?, Paris, La dcou-
verte, pp. 161-178.

70
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

constitue par la plus-value machinique 1 appor-


te par les mcanismes d'indexation et d'agrga-
tion. La disparition de la confiance dans les mca-
nismes de production collective du bien commun,
qui passait pour les pionniers par le travail des
communauts et des algorithmes, est au cur de
la transformation des reprsentations du web vo-
que dans ce texte. Si plus personne ne croit
la fabrication, par tous, d'un bien commun, il est
ds lors possible que chacun demande des comptes
et cherche se faire rmunrer. Ceux qui pro-
duisent les utilits fondamentales la fabrication
du commun sont dsormais exclusivement consid-
rs comme des acteurs conomiques intresss et
partiaux. En raison du pouvoir conomique qu'ils
exercent sur le web, nous considrons que les outils
d'agrgation procdurale qui constitue leur princi-
pal service ne fabriquent plus du commun, mais
du profit. Sans doute avons-nous raison de pen-
ser ainsi, mais en ne voyant plus que le profit, on
minore compltement les procdures de fabrication
de l'intelligence collective qui constitue le legs
le plus prcieux de l'Internet des pionniers.

Des internautes individualiss, des externalits


positives dont la force s'puise, un systme de re-
connaissance devenu calcul de la rputation, des
techniques d'agrgation habites par des logiques
mercantiles, tout concourt rendre dsormais pen-
sable l'conomisation des pratiques numriques.

1 Pasquinelli, Matteo, Google PageRank: une machine de valorisation


et d'exploitation de l'attention, op. cit., p. 174.

71
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

Pourtant, comme s'en inquitent les conomistes,


lorsque des incitations extrinsques sont proposes
dans un univers domin par des activits bnvoles,
elles prsentent le risque avr de diminuer les mo-
tivations intrinsques et de dmobiliser un nombre
considrable de pratiquants. L'exemple classique au
service de cet argument est celui du don du sang.
Si l'on offre une rmunration ceux qui donnent
leur sang, la valeur investie par les donneurs b-
nvoles dans leur geste se trouve abme et, en
consquence, les dons diminuent 1 Cet effet d'vic-
tion (crowding out effect) est un risque qui apparat
dans de nombreux domaines, ds qu'il est propos
de marchandiser des activits qui ne l'taient pas.
Dans un ouvrage trs remarqu, Michael Walzer a
rassembl une longue liste d'expriences montrant
que l'apparition du march dans certains secteurs
peut avoir des consquences ngatives pour l'en-
semble du domaine 2 Par exemple, les tudiants
qui chaque anne font du porte porte pour col-
lecter des dons pour des associations humanitaires
ralisent une bien moindre collecte lorsqu'ils sont
rtribus 3 Quand les personnes s'engagent dans

1 Voir: Titmuss, Richard M. (1971), The Gift Relationship: From Hu-


man Blood to Social Policy, Ney York, Pantheon.
2 Sandel, Michael J. (2012), What Money Can't Buy. The Moral Limits
of Markets, New York, Farrar, Strauss and Giroux, p. 120 et suiv.
3 Ou alors, elle doit tre importante - la leon devrait tre tire pour
Internet o la rtribution du travail ou des donnes des internautes
s'lvent quelques centimes. Voir: Gneezy, Uri, Rustichini, Aldo,
Pay Enough or Don't Pay at All , Quarterly Journal of Economies,
august 2000. On trouvera une tude de 128 travaux montrant les effets
de rtributions externes sur les motivations intrinsques dans: Deci,
Edward L., Koestner, Richard, Ryan, Richard M. (1999), A Meta-
Analytic Review of Experiments Examining the Effects of Extrinsic

72
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

une activit qu'ils valorisent de faon intrinsque,


le fait de leur offrir une rcompense extrinsque
dprcie la valeur qu'ils confrent leur geste.
C'est pourquoi, il me semble que rmunrer letra-
vail des internautes risque de modifier la structure
des motivations de l'agir sur le web. Une telle pro-
position introduirait un march des biens cratifs
qui, dans le monde analogique, fait du prix un l-
ment d'apprciation et de distinction entre ce qui
vaut et ce qui ne vaut pas. Elle viendrait dcouper
le continuum des pratiques contributives sur Inter-
net en internalisant une partie d'entre elles dans
un dispositif de calcul et en relguant les autres
l'invisibilit et la mdiocrit. Pareillement, les
propositions de rtribution des internautes en fonc-
tion des donnes personnelles qu'ils fournissent
aux plateformes engagent, elles aussi, une trans-
formation des assises normatives de l'activit - et
notamment une patrimonialisation 1 contractuali-
sation des donnes personnelles qui fait prendre
un risque au dveloppement des usages pour un
espoir de gains financiers ridicules 1 L'conomi-
cisme du digitallabor vient rintroduire tout le sys-
tme notionnel de l'conomie (contrat, changes,
rmunrations) dans la forme particulire de l'co-
nomie passionne des changes numriques. Il le

Rewards on Intrisique Motivation " Psychological Bulletin, vol. 125,


n 6, pp. 627-668.
1 Voir ce propos l'argumentation clairante et limpide de Calirnaq:
Le CNNum s'est prononc contre l'instauration d'un droit de proprit
prive sur les donnes personnelles,. [http:/lscinfolex.com/2014/06/19/
le-cnnum-sest-prononce-contre-linstauration-dun-droit-de-propriete-
privee-sur-les-donnees-personnelles/?utm content=buffer2d3el&utm
medium =social&utm_source=twitter.com&utm_campaign= buffer]. -

73
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

fait en marquant une sparation sociologique au


sein des publics de l'Internet : ceux qui ont des
comptences culturelles suffisantes pour produire
des biens culturels originaux demanderont une
rmunration, les autres, les publics bavards des
rseaux sociaux, demanderont un droit de proprit
sur leurs donnes personnelles. Tous dupes, ceux
qui vendent leurs uvres et ceux qui vendent leurs
donnes ont t nouveau spars, comme dans
l'espace public des mdias traditionnels.

DE QUELLE ALINATION LE DIGITAL LABOR EST-IL LA


THORIE DE L'EXPLOITATION?

Si les internautes travaillent alors qu'ils pensent


faire autre chose, il faut expliquer le mcanisme
qui leur fait commettre une erreur si navrante sur
le sens rel de leurs pratiques numriques. Toute
critique externe a besoin d'ajouter une thorie de
l'alination au systme d'exploitation sur laquelle
elle s'appuie. Or il me semble que sur ce terrain,
les explications donnes la servitude volontaire
des internautes soient assez faibles. Le schme in-
terprtatif qui est mis en uvre, souvent issu des
travaux d'inspiration post-foucaldienne, fait en effet
de la subjectivit no-librale le thtre d'une ali-
nation qui s'exerce dsormais sur l'ensemble de la
fabrique passionnelle, psychique, motivationnelle
des sujets contemporains. Au terme d'une nouvelle
grammatisation de la subjectivit par le capita-
lisme cognitif - processus qui se dit plus facilement
qu'il ne se montre -, ce qui se dit, s'exprime ou

74
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

s'change sur le web serait conditionn par le tra-


vail enfoui de ralisation de soi laquelle oblige
la nouvelle comptition des individus instaure
par le nolibralisme. Je ne vais pas discuter ici
un nonc aussi gnral. Le point que je voudrais
mettre en avant est le fait que si un tel discours de
philosophie sociale s'entend bien, il est en revanche
trs encombrant lorsque, comme sociologue, on
s'attache dcrire et rendre compte des pratiques
sociales des internautes. Avec le tournant critique
des discours sur Internet, un certain air de radica-
lit anime les propos de nombreux chercheurs et,
surtout, un manque vident d'enqute ou de preuves
empiriques se fait sentir. Dire que les producteurs
bnvoles sont alins par la chane immense et
si peu visible de contraintes et d'incitations qui se
glisse dans leur dsir d'autonomie, conditionne leur
volont de ralisation de soi et organise en sous-
main la comptition des gos, ; affirmer que Face-
book est une prison , voire mme un camp de
concentration, que les internautes sont enfer-
ms dans les choix des plateformes, que les algo-
rithmes exploitent leur crativit, etc., se compren-
drait mieux comme un questionnement plutt que
comme une certitude. Certaines postures radicales
gnrent des contradictions normatives que leurs
auteurs ne regardent pas souvent. Je voudrais en
souligner deux pour conclure.

La premire concerne ce que l'on entend habi-


tuellement sous le nom d' effet de troisime per-
sonne qui consiste parler pour les autres d'effets

75
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

auquel, soi-mme, on chapperait. Il est frappant


de constater que le nouveau discours critique relatif
Internet procde systmatiquement en troisime
personne: les autres sont enferms, les autres ne
sont pas curieux, les autres sont nafs, les autres
s'exposent. La situation est toujours trs grave ...
pour les autres, mais rarement pour soi. Si tout le
monde raisonne ainsi, les autres disparaissent
et tout le monde est indemne des effets prts
Internet sur un public devenu imaginaire. Cette
gnralisation du discours la troisime personne
me semble tre typique d'un nouveau paternalisme
qui se met en place dans le discours critique qui
le conduit dcrire le monde social de l'extrieur
de l'exprience des individus. Vous ne le savez
pas mais, en fait, vous tes le produit... . La cri-
tique ventriloque les internautes. Cette manire de
rinstaurer une position d'autorit contribue les
infantiliser. Le passionn de photos, le wikipdiste,
la blogueuse BD, le codeur, tous ces gens qui sans
compter font vivre des dbats, des communauts,
produisent des savoirs, des collections, des rf-
rences, des signalements. Cette dynamique propre
du rseau, est dsormais objective de l'extrieur et
se voit dpossde de la production d'un savoir sur
sa propre pratique.

Une deuxime question est relative au principe


normatif depuis lequel les critiques sont mises.
La thorie de l'alination par la domestication des
subjectivits prend forme depuis des appuis nor-
matifs qui enfoncent toujours plus loin l'int-

76
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

rieur du sujet l'ide de libre arbitre. On pourrait


dire, en quelque sorte, qu'elle vient reprocher aux
internautes individualiss du web social de ne
pas tre assez individualis en leur demandant de
s'arracher aux formatages de la fausse autonomie
pour accder une pleine et entire singularit.
Aussi, n'est-il pas surprenant que, sur un mme
fond d'individualisme, elle recommande aux inter-
nautes de passer des contrats conomiques avec
les plateformes pour vendre leurs productions ou
leurs donnes. Il y a quelque chose de paradoxal et
de particulirement ambigu dans les ressorts nor-
matifs du discours d'conomisation du web. Pour
critiquer le pouvoir conomique des plateformes,
il mobilise une anthropologie individualiste qu'il a
par ailleurs rendue responsable de l'affaiblissement
des pratiques coopratives du web des pionniers.
La critique de l'alination des subjectivits cherche
un point d'appui normatif en s'enfonant plus pro-
fondment dans le sujet, plutt qu'en cherchant
le sortir des dispositifs individualisants tra-
vers la valorisation des rgles et des procdures de
l'change collectif. Elle pouse ainsi les reprsen-
tations contemporaines valorisant de faon toujours
plus extrme l'ide d'une autonomie souveraine du
sujet. Le point d'appui de tout discours critique
prend aujourd'hui forme depuis une sensibilit
exacerbe l'gard de toute contrainte externe
venant s'exercer sur les dcisions, les actions et
les choix des personnes. Tout doit partir de l'int-
rieur des individus. Que rien ne soit fait par les
internautes dont ils n'aient pris la dcision et dont

77
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

ils ne contrlent les effets. Il ne faut pas tre com-


mand par les algorithmes pour garder ouverte la
possibilit de choix multiples, ni tre enferm dans
une plateforme qui empcherait de naviguer sur
l'ensemble du web. De mme, il convient de ne pas
aliner la trajectoire et le destin des productions que
l'on a rendu publiques, etc. Internet a dvelopp un
imaginaire cosmopolitique 1 donnant chacun
le sentiment d'avoir depuis son ordinateur la tota-
lit du monde porte de main. L'ide d'accder
sans intermdiaire, de presque toucher, la profusion
diverse du monde joue comme un horizon normatif
qui rend insupportable l'ide qu'une mdiation ou
un filtre puisse s'installer entre l'internaute et le
monde pour le guider et l'orienter. Ce genre de dis-
cours ambiant est incontestablement sympathique,
mais il est incroyablement naf. Sans doute serait-il
ncessaire de faire une critique radicale de cette
idologie petite bourgeoise de l'autonomie du
sujet qui colore tous nos discours, ceux des inter-
nautes comme ceux des intellectuels qui critiquent
leurs comportements et de vider l'horizon des pr-
supposs du libre arbitre et de l'indpendance des
actions vers lequel tous ces discours sont orients.

Mais je voudrais conclure en soulignant qu'il me


semble utile de dvelopper un discours sur Inter-
net qui soit plus proche des usages et se donne
pour ambition d'tre moins gnral et peu affir-
matif. On dbat beaucoup d'Internet au singulier

1 Zuckerman, Ethan (2013), Rewire: Digital Cosmopolitans in the Age


of Connection, New York, Norton & Company.

78
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

en procdant, comme je l'ai fait tout au long de


cette prsentation, des gnralits englobantes.
En ralit, on ne connat pas bien la diversit cla-
te des usages. Le dbat sur le digitallabor ouvre
des pistes importantes pour comprendre les nou-
velles formes de fabrication de la valeur 1, mais
il ne faudrait pas qu'il prempte trop rapidement
une interprtation uniforme du comportement des
internautes qui soit trs loin de la ralit, diverse,
varie et plurielle, des pratiques numriques. Les
enjeux de calcul, de rputation, de visibilit, de
fabrication du commun ne sont pas extrieurs aux
activits des internautes, mais sont sans cesse mo-
biliss dans leur exprience pratique. Aussi serait-il
ncessaire de reprendre la question de l'conomi-
sation des pratiques par le bas, depuis l'exprience
des internautes qui doivent de plus en plus compo-
ser avec les horizons multiples que leur offrent les
infrastructures numriques. Il me semble qu'il y
a un enjeu descriptif extrmement important pour
esprer rendre compte de cette varit et de cette
diversit des pratiques, avant de les craser sous le
poids de l'conomisme gnralis dont les discours
sur le Web sont actuellement le vecteur.

1 Il constitue un exemple caractristique de la forme enrichissement


des choses dgage par Luc Boltanski et Arnaud Esquerre dans leur
travail sur La collection comme forme neuve du capitalisme (Les
temps modernes, n 679, 2014, pp. 5-72).

79
DBAT

Antonio Casilli
Je tiens d'abord remercier Dominique Cardon
pour ce commentaire riche, incisif et rvlateur. Sa
manire de dcortiquer le digital labor et de l'ins-
crire dans le temps (relativement) long de l'analyse
des usages des dernires dcennies permet un utile
changement de perspective. Et je ne peux qu'tre
d'accord avec sa recommandation finale d'alimen-
ter d'un point de vue empirique ces recherches qui
demeurent - cause surtout de la relative jeunesse
du domaine - encore largement domines par un
besoin de redfinition des catgories gnrales, qui
cantonne les chercheurs dans des postures tho-
riques. Il existe des exemples fort prometteurs
d'enqutes empiriques menes dans le cadre du
programme europen Dymanics of Virtual Work,
ou chez Microsoft Research. Mais assurment les
tudes sur le digital labor n'ont pas encore pro-

80
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

duit quelque chose de comparable une grande


enqute ouvrire qui jetterait une lumire sur la
condition des travailleurs l'heure du numrique.
L'une des raisons de cela est qu' ce stade le do-
maine se peroit avant tout comme un carrefour
de recherche et d'action, o les universitaires ren-
contrent les syndicalistes, les militants, les artistes
et les reprsentants du monde associatif. L'initiative
Dynamo autour d'Amazon MThrk est le fruit d'une
rencontre de ce type, entre chercheurs de Stanford
et turkers . Lors des confrences Digital Labor
de la New School de New York, la multiplicit des
trajectoires a t particulirement apprciable. Une
pluralit de voix, donc, et pas uniquement celle des
enquteurs du social.
Ce commentaire est incisif, j'insiste, mme
lorsqu'il a besoin de provoquer et, la limite, de
se contredire. Par exemple, quand il caractrise le
champ intellectuel du digital Iabor comme celui
des aristocratiques qui mprisent le petit peuple
d'Internet mais, un peu plus loin, comme celui
des porte-parole d'une petite bourgeoise en
qute d'autonomie. Ou encore, quand il dcrit les
insaisissables pionniers-devenus-critiques d'Inter-
net comme des freaks partisans d'une anomalie
sauvage et, presque dans le mme souffle, comme
une lite blanche, masculine, diplme et nord-
amricaine .
L'utilit de ce commentaire rside plutt dans sa
capacit resituer la question de la capture mar-
chande du numrique dans le contexte plus vaste
des liens entre le sens de l'activit humaine, la

81
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

dmocratie et le numrique. Prsentes sous le


masque quelque peu avunculaire d'une sociolo-
gie raisonnable , les remarques ici formules
l'encontre du digitallabor nous poussent voir que
la marchandisation, la captation de la valeur, les
dynamiques d'enfermement propritaire des utili-
s~teurs et de leurs donnes, la cration de mono-
poles et de formes de plus en plus pousses de
concentration verticale auraient eu des vertus : elles
ont dmocratis les usages, produit des extemalits
positives dont ont profit les entits marchandes et
non-marchandes qui se sont appuyes sur Internet.
mon sens, cette insistance sur les extemalits
positives ne doit pas pour autant faire l'impasse sur
les ngatives. Sur l'exaspration des ingalits so-
ciales par les big data 1 dans le secteur des banques,
des assurances, de l'immobilier, de la sant, o
la personnalisation des services cache de plus en
plus souvent des barrires de prix et des stratgies
de sgrgation financire des plus dfavorises.
Ou encore sur les manuvres politiques visant
entraver l'imposition d'une fiscalit adquate dans
le secteur du numrique, qui dplacent la pression
fiscale sur les consommateurs et les familles. Et
bien sr, sur le rle dsormais reconnu dans la
promotion d'un systme de surveillance numrique
de masse bas sur l'identification et le traitement
d'informations personnelles des utilisateurs des

1 Peiia Gangadharan Seeta, Eubanks, Virginia & Solon Barocas (2014)


Data and Discrimination: Collected Essays, Open Technology Insti-
tute, New America <http://www.ftc.gov/system/files/documents/pub-
lic_comments/2014/10/00078-92938.pdf>

82
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

plateformes sociales, des applications mobiles, des


services en ligne.
Le digital labor, dans la mesure o il se concentre
sur ces asymtries sociales, s'loigne considrable-
ment de la pars construens, raisonnable , des
tudes sur le numrique dont Dominique Cardon
a voulu retracer les contours. Je dois ajouter que,
dans cette dernire, une vision librale classique
se rvle en filigrane, qui voit dans les marchs
(et dans leurs hypostases in silico, les algorithmes)
un moyen d'assurer un quilibre dans lequel autant
les consommateurs que les producteurs pourraient
potentiellement trouver leur compte. Ds lors, rien
de surprenant ce que ces remarques critiques
l'gard du digital labor puissent aussi tre lues
comme un plaidoyer pour une composition harmo-
nieuse des intrts des diffrentes forces sociales
en prsence, qui rejoint les positions d'autres au-
teurs franais contemporains. Je songe par exemple
Henry Verdier et Nicolas Colin, avec leur constat
de la survenue d'un capitalisme numrique qui fait
alliance avec la multitude des usagers 1 C'est une
vision librale qui ne peut s'accommoder du digital
labor que comme d'un compagnon de route dran-
geant, comme un parent pauvre d'esprit qu'on doit
accepter sa table, mme s'il risque de gcher la
soire.
En fait, cette proximit malcommode entre une
vision librale et une autre plus attentive aux ques-
tions de justice sociale a toujours t prsente au
1 Verdier, Henri, et Colin, Nicolas (2012), L'ge de la multitude: Entre-
prendre et gouverner aprs la rvolution numrique. Paris, Armand
Colin.

83
Qu'EsT-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

sein de la culture numrique. Avant de s'exprimer


dans les tudes sur le digital labor, une critique
radicale dnonait dj de l'intrieur, les potentia-
lits d'oppression et les ingalits artificiellement
entretenues du numrique. Elle est l depuis les
dbuts du Web, elle n'est pas le symptme d'un
milieu intellectuel qui aurait soudainement pris un
coup de vieux. Dans les travaux de Geert Lovink,
qui ont t dj voqus, la critique mane de la r-
flexion mene par la liste de diffusion < nettime >.
Il serait erron d'y voir un repli adomo-horkei-
merien d quelque choc rcent. Les membres
de <nettime> ont toujours t trs mfiants vis-
-vis des positions de crativit tout prix et de
dsengagement politique des pionniers de la massi-
fication d'Internet, qu'ils allaient jusqu' qualifier
de dernier cri dans le micro-fascisme portatif1 .
Je me souviens, par exemple, d'un accrochage
lors du colloque Cyberconf 5, en 1996 Barcelone,
entre des membres de <nettime> et John Perry
Barlow, qui fut pris partie et critiqu pour ses
positions pro-entreprise 2 C'est dj ce moment-
l, mon avis, qu'est apparu le clivage entre la
posture librale, sensible aux bienfaits du march,
et une autre posture manifestement plus engage
dans une critique des logiques d'exploitation des

1 Fuller, Matthew (1995) Hippy Cull . Message lectronique in:


Nettime mailing list, 15 novembre, <http://www.nettime.org/Lists-Ar-
chives/nettime-l-9511/msg00025.html >.
2 Lovink Geert et Pit Schultz (1996) Anti-Barlow . Message lectro-
nique in: Nettime mailing list, 7 mai, <http://www.nettime.org/Lists-
Archives/nettime-l-9605/msg00012.html >.

84
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

industries du numrique. En fait, ce clivage existe


au moins depuis vingt ans.
Mais bien entendu ceci n'enlve rien la valeur de
la restitution de Dominique Cardon. Un change-
ment d'poque a bel et bien eu lieu. Le travail non
fmalis et dsintress d'Internet est en crise. Et
si ceci n'est pas, mon avis, le fait des pionniers
devenus critiques d'Internet, il est le rsultat de la
mise en place de mcanismes de production sociale
de la reconnaissance ou de l'estime ou encore de ce
que, avec Pierre Bourdieu et Ronald Burt, nous ap-
pelons le capital social . Voil ce qui est en passe
de se vrifier: les dispositifs autonomes d'optimisa-
tion du capital social en ligne ont t affaiblis par
les logiques commerciales. Les pratiques d'change
mutuel et les codes de rciprocit btis au fil des
annes au sein des communauts usagres, des fo-
rums, des sites de rencontres, des plateformes de
coopration subissent une restriction marchande.
La perte progressive de l'efficacit de la construc-
tion du capital social s'est vrifie galement dans
les services fmancs par la publicit. Prenons
l'exemple de Facebook: le Facebook o les utilisa-
teurs se rendaient pour avoir des conversations avec
des personnes qui comptent dans leur vie ou
pour liker des contenus semi-intimes semble dsor-
mais rvolu. Le mdia social gnraliste de 2012-
2014, est celui des usines clic (clickfarms) et
de la tarification des publics. Si vous avez une page
Facebook, vous devez prendre en compte la porte
organique (organic reach) de vos posts : vous pou-
vez trs bien avoir 1200 abonns sur votre page,

85
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

mais finalement chaque message que vous publiez


n'en atteint que quelques centaines. Idem pour les
profils personnels : vous comptez 300 personnes
parmi vos amis, mais finalement, les filtres impo-
ss par dfaut par la plateforme agissent de telle
faon que toujours les mmes cinq personnes lisent
et s'affichent sur votre mur. Une entreprise doit ac-
tuellement prendre en compte ces contraintes, pr-
voir un budget pour stimuler sa publication via
des contenus sponsoriss, payants. Les usagers qui
font un usage ludique de Facebook, sont dans la
mme situation. Leur participation en ligne devient
une tche sisyphenne, pour un rsultat infime.
Alors oui, pour ce type d'usages, la rue vers l'or
du numrique s'est transforme en foire d'em-
poigne du capital social individuel. Et ceci stimule
une prise de conscience non pas de la part des
pionniers , mais de la part des annonceurs, des
institutions, des entreprises tierces, qui s'insurgent
contre ce surtravail pour eux-mmes, pour leurs
employs, et pour leurs consommateurs.
Le quotidien d'un individu connect devient un
travail ingrat, qui perd progressivement toute
apparence de jeu et de loisir. D'o le besoin de
convoquer des nouvelles notions de weisure, ou de
playbor, pour signaler - derrire l'apparence du
temps libre et du divertissement - la composante
de pnibilit, de fatigue, d'obligation. D'o, tout
compte fait, le besoin de reconnatre le droit une
rmunration de ce travail. Prenons toutefois le
temps d'ajouter ici une mise en garde. Cette rmu-
nration est instrumentale, elle vise des objectifs

86
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

politiques de plus longue haleine. Elle n'est qu'un


point de la controverse entre utilisateurs et concep-
teurs des plateformes ou propritaires des services
qui mettent profit leurs donnes et contenus.
Cette rmunration ne reprsente certainement pas
l'adhsion l'enrichissez-vous des fondateurs
de startups, mais plutt une rplique antagoniste
l'vangile du profit. C'est pourquoi elle ne peut pas
tre - et je vais le rpter ici pour dissiper toute
confusion- une suite de micro-paiements, comme
le voudrait Jaron Lanier. Cette dernire solution
serait aberrante, dsastreuse, et je m'y oppose. Sur
ce point, il y a une concordance entre Dominique
Cardon et moi-mme : la rmunration individuelle
des donnes et des contenus enferme les usagers
dans une logique d'atomisation sociale qui n'est pas
en accord avec la nature commune de ce tra-
vail numrique. Et c'est justement parce que nous
croyons la possibilit d'une contribution des
commons, que la rmunration est possible, voire
ncessaire - et que chez moi, elle prend la forme,
non d'un salaire individuel qui ddommagerait les
donnes perdues par l'individu, mais au contraire
d'un revenu universel en accord avec la nature
collective des activits valorisantes de l'conomie
numrique. Le fait de proposer un revenu de base
inconditionnel serait la fois un moyen de sortir le
digitallabor de ce cadre d'activit prive, de don-
ner du pouvoir aux utilisateurs face des entits
plus puissantes qu'eux, et galement de reconnatre
la nature commune de ce travail et de ses fruits.

87
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

La possibilit de la contribution des usagers aux


commons n'est pas en question.
Un dernier point mrite d'tre abord avant de
poursuivre notre discussion. Ce qui fait l'objet de
la mfiance des thoriciens du digital labor n'est
pas l'ensemble des petites contributions des usa-
gers, mais la posture qui consisterait dire que
les contributions motives par la gnrosit, la cu-
riosit, l'envie de cooprer reprsentent les seuls
modles d'usages possibles. L'argumentaire de Do-
minique Cardon et plus gnralement toute notre
discussion jusqu'ici, sont bass sur un prsuppos
qui mon avis fait problme, c'est--dire que le
paradigme dominant d'Internet soit encore celui de
la production de contenus. J'appelle ce paradigme
1'Internet de publication . Il consiste assimiler
l'espace des interactions numriques un ensemble
de textes et de contenus multimdias qui, de faon
cohrente avec les technologies de publication des
sicles passs, sont diffuss volontairement par
leurs auteurs. Or, cette vision auctoriale et volon-
tariste ne prend pas en compte le fait que, ten-
danciellement, il y a de moins en moins de conte-
nus intentionnellement publis. Nous sommes en
passe de vivre un renversement de paradigme : la
transition d'un Internet de publication un Inter-
net d'mission est engage. mission de donnes,
mission d'informations personnelles, mission de
traces. Cela concide de manire spectaculaire avec
l'arrive de l'Internet des objets. Le ratio de ce qui
circule sur Internet, parce qu'il a t expressment
divulgu par rapport ce qui circule parce qu'il a

88
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

t mis se modifie. Ce qui est capt, l'insu de


chaque usager, prend le dessus. Cela est vhicul
par des capteurs, des objets intelligents, des puces
RFID, des systmes domotiques. L'Internet qui
compte, mme d'un point de vue de la valeur pro-
duite, est de moins en moins celui du blog perso,
de plus en plus celui de la puce installe dans nos
pneus, dans nos frigos, dans nos poubelles intel-
ligentes ~. Plus besoin de prsupposer que l'utili-
sateur veuille participer une communaut d'int-
rts : ses donnes sont produites et appropries par
d'autres chaque fois qu'il active un interrupteur ou
marche dans un btiment.
Ce changement de paradigme ne va-t-il pas changer
aussi la manire que nous avons de percevoir notre
exprience numrique? Il est peut-tre judicieux de
commencer envisager des scnarios d'usage o
les utilisateurs seraient de moins en moins engags
dans une contribution dsire, et de plus enfer-
ms dans une logique d' extraction~ systmatise.
De mme faudrait-il susciter des stratgies d'anta-
gonisme social et politique centres sur ces scna-
rios. C'est galement au vu de cette transition que
l'tude du digitallabor prend toute sa signification.

Dominique Cardon
Il me semble important de bien distinguer les dispo-
sitifs dans lesquels la mise au travail des internautes
est explicite et contractuelle, mme si ces contrats
sont lonins, et la gnralisation de l'argument du
digital labor l'ensemble des. internautes dont les

89
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

activits sont recodes comme du travail sans


que ceux-ci ne le pensent vraiment ainsi. Les pre-
miers dispositifs comme Mechanical Turk ou Inno-
centive ne connaissent pas un succs exceptionnel
(c'est un euphmisme) et ne servent qu' de petits
travaux de design de logo ou d'identification de
photos. En 2006, Hubert Guillaud titrait un article
d'lntemet.actu La monte du crowdsourcing 1
Aujourd'hui, on peut difficilement parler, en tout
cas en France, de phnomne massif, mme si
ces pratiques accueillent sans doute une popula-
tion croissante de prcaires et d'intermittents des
petites tches numriques. Sur Internet, une bonne
ide de 2006 qui n'a toujours pas fait ses preuves
en 2014 est une mauvaise ide. En fait, le dbat
dsormais ancien du crowdsourcing a aujourd'hui
t dplac vers le crowdfunding et l'conomie col-
laborative ; cette dernire, me semble-t-il, n'a pas
grand-chose voir avec le digital labor, mais plus
avec la dsintermdiation numrique de l'analogie
labor. Ce qui fait l'originalit de l'ide de digital
labor est de regarder la forme de valeur produite
par le travail gratuit et bnvole, vivant , des
internautes et d'essayer d'en trouver le mcanisme
d'exploitation. Simplement, j'ai l'impression que ce
que font beaucoup de textes sur le digital labor
est plutt de l'ordre du constat et de la descrip-
tion sur le fond d'une thorie assez traditionnelle
de l'exploitation: regardez, ils croient tre libres,
en fait ils travaillent pour le capital . Si l'on veut
1 Guillaud, Hubert, <<La monte du crowdsourcing >>, Internet.actu,
1er juin 2006, http://www.internetactu.net/2006/06/0llla-montee-du-
crowdsourcing/

90
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

dpasser ces vidences qui n'ont pour elles que le


sentiment de transgression qu'elle donne ceux qui
les noncent, il faudrait interroger profondment la
recomposition des modes de production de la va-
leur dans le capitalisme digital. C'est ce que font,
depuis trs longtemps, les travaux post-opraiste
autour de l'ide d'extemalits positives, de valeur-
rseau et de rente digitale, par exemple ceux de
Matteo Pasquinelli et de Yann Moullier-Boutang
qui n'ont pas attendu le digitallabor pour produire
une thorie de la valeur dans le capitalisme digital
qui me semble bien plus avance que certaines cri-
tiques actuelles de l'exploitation digitale.

Antonio Casilli
Je crois qu'il y a l un malentendu sur la nature de
MThrk. Au risque de me rpter, il faut souligner
qu'il ne s'agit pas d'un cas de crowdsourcing au
sens classique. Il est plus exact de le qualifier de
service de micro-travail. Ses modalits de rmu-
nration et ses finalits diffrent des plateformes
de crowdsourcing classique tel qu'InnoCentive.
Cette dernire est base sur un modle par chal-
lenge , o un prix consquent rmunre seulement
les solutions gagnantes d'un grand dfi d'innova-
tion, qui exige talents et comptences suprieures.
Le service d'Amazon, l'oppos, est bas sur un
modle de travail la pice, o la rmunration
est systmatique mais trs faible. Elle ressemble
davantage des marketplace pour pigistes comme
Guru, PeoplePerHour, Freelancer, oDesk. Mais

91
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

la diffrence de celles-ci, MThrk fait appel de


la main-d'uvre non qualifie. Et c'est l que son
but ultime devient apparent : non pas recruter des
travailleurs qui ralisent au mieux des oprations,
mais plutt, par tentatives et erreurs, apprendre aux
machines les effectuer leur place. C'est surtout
la valorisation des clics l'aveugle et des requtes
traites en masse qui caractrisent ce service, dont
l'objectif est d'entraner les robots d'Amazon re-
connatre des formes, analyser des textes, simuler
des processus complexes. Sous couvert de march
du travail pour les humains, cette plateforme est un
centre d'levage d'algorithmes.
De ce point de vue, la partie de travail non-rmun-
re (celle qui sert aider les machines apprendre)
excde toujours la partie rmunre (celle qui offi-
ciellement compense les HITs). C'est pourquoi le
type de digital labor algorithmique qui est produit
sur MThrk est toujours un surplus labor 1 invisible
et dans une certaine mesure gratuit, expropri. Il
rejoint le travail gnraliste, agrg, ordinaire des
audiences de Facebook, de Google, d'Alibaba ou
de VKontakte, les clics qui ne ressemblent pas
du travail mais qui sont producteurs de valeurs,
soumis des prescriptions contractuelles et mis en
chiffre.
Quand Dominique Cardon dit que MThrk ne
connat pas un grand succs, il veut dire qu'il ne

1 Cette notion, traduite par surtravail , renvoie au concept marxien


de Mehrarbeit, la partie du travail ralis par le producteur direct qui
excde le travail ncessaire rmunrer son salaire. Il s'agirait, pour
Marx, d'un surplus conomique dgag par les travailleurs et appropri
par les capitalistes.

92
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

s'impose pas comme un phnomne global. Leser-


vice existe depuis presque 10 ans et compte 500 000
turkers, ce qui n'est pas comparable aux centaines
de millions d'usagers des grandes plateformes in-
ternationales. Mais si ses effectifs n'explosent pas,
c'est qu'Amazon a intrt mettre en place des
barrires l'entre pour garder cette masse de mi-
cro-salaris sous contrle et limiter la conflictua-
lit sociale. Aujourd'hui peuvent proposer des HITs
seulement ceux qui possdent un numro de scu-
rit sociale tasunienne. Depuis 2013, Amazon a
progressivement ferm les marchs internationaux
au Mechanical Turk, pour se concentrer sur les
travailleurs tatsuniens et indiens 1 En effet, des
forums roumains, pakistanais ou indonsiens nais-
saient, o les travailleurs changeaient des codes
pour pouvoir tricher sur le service. Nous pouvons
y voir des formes de reprise, voire des pratiques de
subversion du fonctionnement de la plateforme. Et
dans le choix nationaliste de Mechanical Turk,
nous pouvons reconnatre des formes de contrle
capitaliste.
Donc la positivit, la gnrosit sur internet coexiste
avec l'Internet automatique, celui des bots, et des
masses normes d'usagers desquels sont extraites
des donnes et sur lesquels retombe l'injonction
la participation. Et cette juxtaposition reprsente
une explosion de la complexit qui djoue ce dont
parlait Dominque Cardon dans son intervention,

1 Ipeirotis, Panagiotis G. (2010), " Demographies of Mechanical


Turk , NYU Center for Digital Economy Research Working Paper Ce-
DER-10-01 <http://www.ipeirotis.com/wp-content/uploads/2012/02/
CeDER-10-01.pdf>

93
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

quand il faisait allusion l'abaissement des cots


cognitifs de la participation des internautes. Il
existe une ligne de moins en moins claire entre
authentique/calcul, public/priv, non marchand/
marchand. C'est l qu'on voit monter les cots de
la participation en ligne: dans le fait d'tre, bien
plus qu'auparavant, expos une gestion toujours
plus laborieuse de variables toujours plus floues.
Une part de la surcharge cognitive impose aux
utilisateurs porte videmment sur l'instabilit des
critres de privacy. En changeant sans cesse les
paramtrages de vie prive pour satisfaire les an-
nonceurs, les plateformes sociales mettent les uti-
lisateurs face des risques de violation de leur
vie prive, surtout pour ce qui relve du partage
de contenus qu'ils ont eux-mmes produits 1 Les
rvlations de Snowden, contrairement ce qu'on
entend, ont modifi les usages. On dit trop rare-
ment combien les usages de Tor ou d'autres outils
de cryptage et d'anonymisation ont augment. Un
autre signal du changement des attitudes serait le
march du Cloud qui semblait tre parmi les plus
prometteurs avant 2013, et qui aujourd'hui montre
des signes srieux de faiblesses : rien que pour les
tats-Unis, ce march encourt des pertes estimes
jusqu' 35 milliards de dollars sur trois ans 2
1 Casilli, Antonio A. (2013) Contre l'hypothse de la '' fin de la vie
prive>>. La ngociation de la privacy dans les mdias sociaux, Revue
Franaise des Sciences de l'Information et de la Communication, 3 (1)
< http://rfsic. revues.org/630 >
2 Castro, Daniel (2013) How Much Will PRISM Cost the U.S. Cloud
Computing Industry? >>,in Washington, DC: The Information Technolo-
gy & Innovation Foundation, 5 aot, <http://www.itif.org/publications/
how-much-will-prism-cost-us-cloud-computing-industry>

94
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

Au contraire, tous les gants d'Internet cherchent


aujourd'hui montrer qu'ils sont (( comptitifs sur
le march de la vie prive . C'est prendre avec
beaucoup de guillemets : ils ne vendent que l'illu-
sion du respect de la vie prive et continuent pro-
fiter des donnes personnelles, s'adonner cur
joie leur extraction. Facebook n'aurait jamais
pay 19 milliards d'euros pour racheter WhatsApp
si cette application n'avait pas eu la rputation de
pratiquer une collecte plus que frugale de mtadon-
nes. Mme si les mdias n'en parlent pas, ce sont
des signaux qui soulignent que les marchs savent
trs bien que le jeu a chang.

Dominique Cardon
J'ai l'impression que sur cette question on manque
prcisment d'enqutes sur les usages. La pratique
de Tor a sans doute un peu augment, le pour-
centage des utilisateurs d'Adblock crot aussi, mais
je ne suis pas sr que, mme aprs Snowden, on
assiste un changement dcisif des pratiques. Il y
a les stratgies des acteurs du march pour rorga-
niser leur offre en fonction d'exigences de privacy
plus fortes - pour mieux se protger de la sur-
veillance tatique, et garder pour eux les donnes
personnelles. Cependant ce qui reste marquant,
c'est que ces craintes ne modifient pas fondamen-
talement les pratiques. Les reprsentations peuvent
se transformer, s'assombrir en l'occurrence. Dsor-
mais, les internautes savent qu'ils sont fliqus, que
les plateformes exploitent leurs donnes. Ils ne sont

95
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

pas nafs, mais dans l'arbitrage entre une pratique


et une reprsentation, c'est toujours la pratique qui
l'emporte dans le fameux paradoxe de la priva-
cy . Sans doute, y a-t-il des modifications obser-
ver, dans les manires de produire son identit, de
l'noncer, de retirer certaines informations et d'en
souligner d'autres. Concernant la personnalisation
des profils, il se joue me semble-t-il un mme pa-
radoxe. En interview, les internautes y sont trs
hostiles ; en pratique, ils la rclament. Le dbat sur
la personnalisation est structur par la question de
l'information politique (ne pas voir l'information
de droite quand on est de gauche, et inverse-
ment; ne pas voir ce qui se passe en Syrie, quand
nos amis ne s'intressent qu' Justin Bieber, etc.) Il
est vident que cela pose problme et ce problme
est identifi par les utilisateurs dans les interviews
comme une menace sur leur libre accs l'infor-
mation. En revanche, tous les autres mcanismes
de personnalisation, c'est--dire en fait le principal,
porte sur des questions de gots et de centre d'int-
rt. Et l les fans de John Cage, n'ont pas envie de
voir Beyonc apparatre dans leurs recommanda-
tions.

Antonio Casilli
J'aimerais revenir sur la citation de La haine de
la dmocratie de Rancire, dont Dominique Car-
don se sert pour titiller la figure caricaturale du
pionnier-devenu-critique qu'il a lui-mme dresse.
Reste le fait que cette figure, nous l'avons montr,

96
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

est une vue de l'esprit, qu'elle ne tient pas compte


des tensions qui existent depuis les origines de la
culture du numrique. S'efforcer de la dlgitimer,
de lui attribuer des traits la limite anti-dmocra-
tiques, ne me parat pas particulirement l'intention
ici.
La question est moins d'interroger la dmocratie
que le rle du march dans la dmocratie. Et l, je
rejoins Pierre Rosanvallon : aujourd'hui, le rle
de surveillance que le march avait traditionnel-
lement assur, son rle de contrepoids aux pou-
voirs tatiques comme l'excutif, s'est estomp 1
Ce constat est la base de l'indignation qui est
le carburant du dbat contemporain sur le digi-
tal labor. Je songe aussi aux travaux de l'histo-
rienne Laurence Fontaine 2 Dsormais, le march
n'est plus capable de garantir la fonction qui, his-
toriquement, avait t la sienne : tre le lieu o
se mettait en place une autonomie collective, face
aux loyauts fodales ou au pouvoir autocratique.
Il n'est plus l'occasion de s'manciper d'un travail
sans qualit, ni un lieu pour les hommes et femmes
qui souhaitent amliorer leur sort et accder la
responsabilit par l'change.

Dominique Cardon
Je trouve que l'argument de Jacques Rancire est
une saine mise en garde. Il nous aide prendre
1 Rosanvallon, Pierre (2006), La contre-dmocratie. La politique l'ge
de la dfiance. Paris, Seuil.
2 Fontaine, Laurence (2014), Le March. Histoires et usages d'une
conqute sociale. Paris, Gallimard.

97
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

garde tous les effets d'imposition et d'illgitima-


tion qui peuvent natre dans le discours intellectuel.
Au nom de l'autonomie du sujet, ils veulent tou-
jours un peu paterner les sujets qui font un mauvais
usage de leur autonomie de choix et de dcision.
Ils passent leur temps dire aux autres qu'ils ne
sont pas vraiment libres et c'est souvent, sur
ce motif, qu'ils peuvent dicter toute une srie de
prescriptions ou de rgles qu'un libral dirait liber-
ticides. Ce n'est pas exactement ce que dit Jacques
Rancire, mais je crois que cette mise en garde est
toujours trs utile dans les dbats relatifs Internet.

Louise Merzeau
Je voulais revenir sur l'hypervalorisation de l'auto-
nomie du sujet dans cette externalit de la critique,
dont il a t dit que c'est une position anti-sociolo-
gie. On pourrait aussi dire que c'est anti-mdiolo-
gie, puisqu'il y a dans ce postulat d'une autonomie
du sujet qui serait toujours retrouver l'idalisme
d'une conscience et d'une pratique qui seraient
non instrumentalises, non conditionnes par tout
un environnement technique. Or c'est l'ide qu'on
combat en mdiologie. Ce qui a t dit sur la cri-
tique externe me rappelle les propos de De Certeau
sur l'htrologie : cela fait de toute cette production
des internautes une parole qui ne sait pas ce qu'elle
dit, et laquelle il faut donner du sens. C'est une
manire de la rabaisser une pratique qui s'ignore.
Cette valorisation de l'autonomie est contradictoire,
car quand on pointe le fait qu'une part croissante

98
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

des internautes retourne la calculabilit dont ils


sont l'objet en devenant eux-mmes calculateurs,
et quand on observe que cette rcursivit fausse
le systme et le fait fonctionner en mme temps,
ce moment-l, l'autonomie est critique, on n'en
veut pas.
La question de la calculabilit me semble au centre,
et vous n'avez pas distingu clairement les registres
de participation diffrents. Y a-t-il une diffrence
entre un moment de participation, un moment du
Web, o on change des conversations, des avis, du
contenu, et un autre moment qui est celui de l'en-
tre dans le Web des donnes, o ce qu'on cherche
exploiter, ce n'est pas ce que l'on exprime, mais
les mtadonnes qu'on produit, classant, localisant,
corrigeant, pour automatiser davantage?
Enfin, il faut prendre en compte l'introduction du
facteur temps long : est-ce que tout ce systme de
participation/exploitation dure dans le temps? A-t-
il toujours la mme valeur? Au lieu d'aller contre,
le moyen d'en sortir ne serait-il pas, soit de rmu-
nrer soit de se syndiquer? Dans le temps long,
une collectivisation n'est-elle pas envisageable, sous
la forme d'une patrimonialisation ou dans un archi-
vage institutionnel, comme ce sur quoi travaille le
dpt lgal du Web?

Dominique Cardon
Ce que j'ai essay de dire, c'est que le mouve-
ment de radicalisation de la critique d'Internet se
place dans une position d'extriorit qui rompt le

99
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

lien entre le discours intellectuel et l'exprience des


sujets. En couplant une thorie de l'exploitation (la
valeur conomique des productions des internautes)
et une thorie de l'alination (le sujet assujetti
l'injonction crative de ralisation de soi), il produit
une sorte de grand cart qui le place la fois trop
l'extrieur et trop l'intrieur des sujets. Ce qui
intrigue mon regard de sociologue, c'est que, entre
les deux, on ne voit plus la manire dont s'opre
le lien entre l'exploitation conomique des inter-
nautes et leur dsir de crativit. La seule manire
de traiter ce lien rompu est de remettre en place
une thorie de la mconnaissance qui rend les ac-
teurs aveugles aux mcanismes qui les exploitent de
l'extrieur et les aline de l'intrieur. J'avais l'im-
pression, en commenant mes travaux sur Internet,
que c'tait prcisment un objet qui permettait de
rompre avec cette position en surplomb de l'intel-
lectuel qui sait ce que les acteurs ne savent pas.
Et la position empiriste pour laquelle je milite est
de se remettre au milieu. Si l'on veut refaire une
critique plus pertinente, c'est--dire qui accroche
sur les sujets, il faut la fois arrter de penser
qu'ils sont totalement alins dans dispositifs qui
les dpassent et de vouloir les rendre totalement
libre de toute dtermination par les environne-
ments sociotechniques dans lesquels ils s'engagent.
Je trouve utile de rintroduire la description des
activits des internautes dans des assemblages com-
plexes, parfois trs problmatiques et critiques pour
eux, dans lesquels le sujet n'existe qu'en interaction
avec le dispositif qui le fait agir, mais dans lesquels

100
Qu'EST-CE QUE LE DIGITAL LABOR ?

il dispose aussi de ressources pour le critiquer, le


dplacer et le retourner.

101
TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION
LOUISE MERZEAU ....................... 5

DIGITAL LABOR :
TRAVAIL, TECHNOLOGIES ET CONFLICTUALITS
ANTONIO CASILLI ......................... 8
Digital labor, ou la mise au travail de nos liaisons
numriques .......................................... 11
Le (micro)travail en miettes ................................... 16
Rematrialiser le travail immatriel ......................... 21
Les publics comme force productive ......................... 26
Proltarisation, exploitation, alination .................... 30
Nouvelles conflictualits salariales .......................... 35

INTERNET PAR GROS TEMPS


DOMINIQUE CARDON ..................... 41

La massification des publics d'Internet ..................... 46


Le digital labor ou l'conomisation
des pratiques numriques ...................................... 53
Un travail non finalis ......................................... 57
De quelle alination le digital labor
est-ilia thorie de l'exploitation? ............................ 74

DBAT ............. 80
Composition: Le Bord de L'eau ditions
www.editionsbdl.com

Cet ouvrage a t achev d'imprimer en mai 2015 pour le compte de INA ditions
par Pulsio, Paris.

Dpt lgal: juin 2015

Imprim en Europe
et ouvrage est le rsultat d'un dialogue engag en juin
2014, lors d'une sance des ateliers de recherche m-
thodologique organiss par l'Ina, entre Dominique
Cardon et Antonio Casilli sur le thme du digital fabor. Au
travers d'changes nourris, antagonistes parfois, ils ont abord
avec une hauteur de vue exemplaire les questions lies aux en-
jeux de la production de valeur sur Internet et la qualification
des usages numriques ordinaires comme travail. Ces ateliers,
anims depuis 2009 par Louise Merzeau, Ma1tre de confrences
HDR en sciences de l'information et de la communication
l'Universit Paris-Ouest Nanterre La Dfense, ont vocation ac-
compagner les usages de recherche sur et partir du web archiv.
Ils sont l'occasion de dbats sur les grands enjeux de la transition
numrique.

Antonio A. Casilli est matre de conf rences en Digital Humanities


au dpartement SES de Tlcom ParisTech, Institut Interdisciplinaire
de l'Innovation (i3) et chercheur en sociologie au Centre Edgar Morin
de l'EHESS o il dirige depuis 2009 un sminai re intitul tudier
les cultures du numrique" Il est notamment l'auteur de l'ouvrage Les
liaisons numriques (Seuil) , ainsi que de Against the Hypothesis ofthe End of
Privacy (Spri nger) avec Paola Tubaro et Yasaman Sarabi.
D ominique Cardon est sociologue au Laboratoire SENSE/Orange Labs
et Professeur associ l'Universit de Marne la valle/LAITS. Il est l'auteur
de l'o uvrage La dmocratie Internet- Promesses et limites (Seuil), ainsi que
de Mdiactivistes (Presses de Sciences Po) avec Fabien Granjon.

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etudes & controverses