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LETTRE

LUC FERRY
sur

LA LIBERT
DES UNIVERSITS
MICHEL LETER

LETTRE
a'

LUC FERRY
sur

LA LIBERT
DES UNIVERSITS

PARIS
LES BELLES LETTRES
2004
Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation
rservs pour tous les pays

2004, Socit d'dition Les Belles Lettres


95, bd Raspail75006 Paris.
www.lesbelleslettres .corn

ISBN: 2-251-44256-I
Envoi

Peut-on moderniser les universits sans les librer? Si


le philosophe a dj triomph de l'aporie, le ministre tarde
trouver l'issue. Comment vous en blmer? N'tes-vous
pas l'auteur d'un projet de loi sur l'autonomie des uni-
versits ? N'avez-vous pas fait preuve de souplesse en
acceptant de l'amender, de le rebaptiser projet de loi sur
la modernisation des universits et, finalement, de le
retirer?
Un ministre de 1'ducation nationale ne renonce jamais
avant d'tre remerci et au terme du dbat national qui
doit dboucher, cet automne, sur une nouvelle loi d'orien-
tation, il est craindre que vous ne succombiez une fois
de plus ce que Louis Wolowski appelait la passion des
rformes 1 .
J'ignore combien d'enseignants ont rpondu votre
lettre. Nous savons combien se sont mis en grve aprs
l'avoir reue. Ma rponse ne vous apprendra rien. Elle n'a
pour modeste ambition que de vous distraire un instant des

1. L. Wolowski, prface la traduction des Principes d'conomie


politique, de Roscher, Paris, Guillaumin, 1857, t. 1, p. XIV.
8 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

contingences de la politique actuelle, en proposant votre


attention l'histoire d'une ide qui a permis l'essor du haut
enseignement.
Or, la libert - qui les universits doivent leur exis-
tence mme- apparat aujourd'hui nombre d'tudiants
sortis de nos lyces comme une menace pesant sur leur
avenir. Le monopole, condamn dans d'autres secteurs,
aurait pour les universits des vertus insouponnes
ailleurs. Le monde sait pourtant que la libert, qui cre les
richesses pour tous, est du ct de 1' intrt gnral alors
que le monopole, qui organise la raret au profit des seuls
producteurs, appauvrit et ne sert que les intrts privs.
Mais la France fait la sourde oreille. Elle reste sur le senti-
ment confus que la libert des universits fut le cheval de
bataille de l'glise et que la loi du 12 juillet 1875 sur la
libert de 1' enseignement suprieur n'a pas institu une
libert pour tous mais a rtabli un privilge pour certains.
Nos tudiants ont oubli que la libert de l'enseignement
est un droit imprescriptible conquis sous la Rvolution, n
de l'abolition des corporations, de la libration du travail,
et reconnu par les constitutions rpublicaines de 1' an III et
de 1848.
Pour les fonctionnaires les mieux informs de votre
ministre, la question de la libert de l'enseignement a dj
t rgle au dix-neuvime sicle dans tous ces degrs, pri-
maire, secondaire et suprieur. La libert des universits est
donc une affaire entendue. Personne, assure Alain Renaut,
dans les tats de type dmocratique ne met en cause cette
libert ni ne conteste ce droit 2 Puisque 1'tat de type
dmocratique correspond bien, sauf erreur, la France, il
n'y a donc pas lieu d'inscrire la question de la libert des

2. A. Renaut, Que faire des universits ?, Paris, Bayard, 2002, p. 10.


ENVOI 9

universits l'ordre du jour du dbat national sur l'avenir


de notre systme ducatif ni a fortiori de faire figurer ce
point dans un projet de modernisation des universits.
Certes, nous disposons de nombreux instituts, facults
et cole libres d'enseignement suprieur. L'enseignement
suprieur commercial, notamment, est essentiellement le
fruit de l'initiative prive et le principe de la libert est
bien inscrit dans la loi du 12 juillet 1875 dont l'article pre-
mier proclame solennellement que 1' enseignement sup-
rieur est libre 3 . Mais alors pourquoi les Franais
n'exercent-ils pas ce droit dans sa plnitude ? Qu'est-ce
qui peut bien brider leurs initiatives ? Pourquoi ne voyons-
nous pas fleurir, comme l'tranger, des universits libres
sur notre sol ?
La rponse- abrupte- est dans le code de l'ducation.
Nous l'ouvrons l'article L.731-14 qui stipule que:
Les tablissements d'enseignement suprieur privs ne
peuvent en aucun cas prendre le titre d'universits. Les cer-
tificats d'tudes qu'on y juge propos de dcerner aux lves
ne peuvent porter les titres de baccalaurat, de licence ou de
doctorat.
Le fait, pour le responsable d'un tablissement de donner
celui-ci le titre d'universit ou de faire dcerner des certifi-
cats portant le titre de baccalaurat, de licence ou de docto-
rat, est puni de 30000 euros d'amende.

Nous aboutissons donc, en France, cet ahurissant


paradoxe que l'enseignement suprieur est libre... mais
pas les universits !

3. A. de Beauchamp, Recueil des lois et rglements sur l'enseigne-


ment suprieur, tome III, Paris, Delalain, 1884, p. 12.
10 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Dans le pays qui aime se prsenter au monde comme


celui des droits de l'homme, la fondation d'une universit
est donc un acte criminel passible d'amende. Le lecteur
croira au canular, 1' rudit mme demandera des preuves.
Toujours est-il que cette nouvelle incroyable, cet ana-
chronisme inou ne semble pas troubler le sommeil du
lgislateur.
Candide, s'il nous revenait d'Amrique (bard de
diplmes), jugerait pourtant que le premier acte de tout
ministre de l'ducation (et a fortiori s'il est aussi soucieux
que vous de 1' avenir des universits) serait de sortir le pays
de cette situation ubuesque. Mais notre pays est dirig par
des narques et des normaliens. Il nous faut donc
convaincre.
Vous jugez dans votre Lettre tous ceux qui aiment
l'cole que pour relever les dfis du monde actuel il faut
que notre enseignement suprieur devienne plus efficace et
performant . Et pour ce faire, il vous parat ncessaire de
donner plus d'espace de libert et de responsabilit, en bref
plus d'autonomie nos universits, comme elles en ont
d'ailleurs dans la plupart des pays de l'Union europenne 4 .
On ne peut que saluer cette rsolution. Mais la libert des
universits n'est pas chez nos voisins un espace qui
serait tolr au creux d'un monopole. C'est un droit consi-
dr comme aussi essentiel la dmocratie que la libert
d'expression. Comment justifier aujourd'hui de refuser
aux Franais ce qui est accord aux autres citoyens de
l'Union europenne? Les Franais seraient-ils civiquement
moins majeurs que les autres pour qu'on les prive encore
de cette libert, et 1' exception culturelle , sous laquelle

4. L. Ferry, Lettre tous ceux qui aiment l'cole, Paris, Odile Jacob/
CNDP, 2003, p. 114-115.
ENVOI 11

on aime dissimuler le monopole, doit-elle les vouer


l'infantilisme ?
Les Franais ne sont pas faits pour la libert, ils en abu-
seraient, ironisait Voltaire. L'histoire des ides dmontre
que si les Franais n'ont jamais, hlas, eu l'occasion d'en
abuser, la tradition nationale en la matire n'a rien envier
celle de nos voisins. Mieux encore, cette culture univer-
selle de l'autonomie, de l'initiative individuelle et de la
responsabilit prend sa source Paris dans la grande
Universit du treizime sicle. Victime, ds la fin du quin-
zime sicle, de la monte du sentiment national, l'ide de
libert des universits renat, sous sa forme scularise aux
dix-huitime et dix-neuvime sicles. Elle est dfendue et
illustre alors par des esprits aussi essentiels notre tra-
dition dmocratique que Mirabeau, Condorcet, Daunou,
Constant, Dunoyer, Courcelle-Seneuil, Duruy, Boutmy et
Laboulaye, dont les contributions au dbat national for-
ment la trame de ce livre.
CHAPITRE!

Aux origines de l'autonomie universitaire


(1163-1231)

Nul n'a fond l'Universit

Les rudits ont beau se quereller sur les dates de fonda-


tion ou d'institution de l'Universit, il est au moins un fait
irrfutable : 1'Universit n'a pas de fondateur. Personne
n'en a conu l'ide et nul n'a jamais eu l'outrecuidance de
s'en attribuer la paternit. Longtemps a couru la lgende
d'une fondation carolingienne de l'Universit, entretenue
par l'essai monumental mais fantaisiste de Du Boulay,
avant que la figure de proue du renouveau des tudes sur
l'universit de Paris dans les annes 1840, Dubarle, ne dis-
sipe ce mirage d'une fondation impriale de l'Universit.
Il faut bien que le lgislateur se rende l'vidence,
l'Universit n'est pas le fruit de l'incomparable clair-
voyance d'un pape, d'un prince ou d'un empereur. Alain
Renaut semble tenir pour acquise 1' ide que la corpora-
tion universitaire a compris son activit comme devant
14 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

permettre, parmi, son public, le recrutement d'lites 1 .Or,


l'Universit n'a pas originellement de fonction puisqu'il
s'agit d'une forme intellectuelle autonome qui ne saurait
tre subordonne 1' impratif local du recrutement
d'lites. Originellement, l'tat sollicite l'Universit en tant
que corps. Il ne saurait l'utiliser pour ses propres desseins.
On s'obstine pourtant voir dans les privilges accords
l'Universit, tant par le roi en 1200 que par le pape en
1215, des moments fondateurs. Nous disposons pourtant
de nombreux documents qui ont t runis par Henri
Denifle et mile Chatelain sous la forme d'un volumineux
cartulaire 2 Mais cet exceptionnel recueil d'archives ne
semble pas satisfaire la curiosit de nos historiens. Leur
principal inconvnient, note Jacques Verger, est qu'il s'agit
le plus souvent d'actes sanctionnant des situations dj exis-
tantes, 1' issue de processus qui restent dans 1' ombre 3 .
Comment ne pas deviner que cet inconvnient pour l'his-
torien d'aujourd'hui ait pu tre un avantage pour les
acteurs d'hier? Cette ombre qui rsiste l'historien n'est
sans doute que le mystre de l'ordre spontan. Ce droit qui
accompagne et garantit la cration de formes au lieu de
prtendre s'y substituer n'est autre que ce que la tradition
juridique anglaise a baptis rule of law, le rgne de la
rgle, celui de la loi contre 1' arbitraire des hommes qui
entendraient modeler les consciences et se substituer leur
libre association, comme si le corps social tait inerte.
Cette notion de rule of law qui sonne aujourd'hui comme

1. A. Renaut, Que faire des universits ? , p. 41.


2. Chartularium Universitatis Parisiensis, dit par E. Chatelain et
H. Denifle, 4 volumes, Paris, Delalain, 1889-1897.
3. J. Verger, Les Universits franaises au Moyen ge, New York,
Koln, Leiden, E. J. Brill, 1995, p. 1.
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 15

un anglicisme tait alors normande et le droit anglais


se disait en franais. Les occurrences du verbe ruler
sont nombreuses l'poque. Le grand juriste italien, Bruno
Leoni, ami, alter ego et inspirateur de Friedrich Hayek, en
donne un tmoignage dans son Freedom and the Law sous
la forme de cet extrait loquent tir d'un vieux code de lois
anglais : La ley est la plus haute inheritance, que le roi
had; car par la ley il mme et toutes ses sujets sont ruls 4 ,
et si la ley ne fuit, nul roi et nul inheritance sera 5
Le renom universel des matres et des coliers de Paris
prcde 1'tablissement du premier Studium (organisation
de 1'enseignement en facults) et a fortiori de son statut
lgal, comme on dirait aujourd'hui. Ds 1164, une lettre de
Jean de Salisbury Thomas Beckett porte tmoignage de
cette divine surprise: Je l'avoue, s'crie Jean de Salisbury,
vraiment Dieu est prsent en ce lieu et je 1' ignorais [ ... ] car
Dieu est l o se trouve la libert 6
Tmoignage de 1'autorit juridique des matres et co-
liers de Paris avant leur reconnaissance royale et papale,
Thomas Beckett exprime le souhait, en 1169, de soumettre
son diffrend avec le roi d'Angleterre, Henri II, aux matres
et coliers de l'universit de Paris 7 C'est justement parce
que l'Universit n'est encore ni protge ni soumise
aucune puissance spirituelle et temporelle locale qu'elle
est digne d'arbitrer le conflit entre Thomas Beckett et
Henri II.

4. C'est nous qui soulignons.


5. B. Leoni, Freedom and the Law, expanded third edition, Liberty
Fund, Indianapolis, 1991, p. 61.
6. S. d'lrsay, Histoire des universits franaises et trangres, t. 1,
Paris, Auguste Picard, 1933, p. 61.
7. Comme l'atteste une ptre Guillaume, archevque de Sens,
date de 1169 in Chartularium Universitatis Parisiensis, t. 1, p. 21.
16 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Lorsqu'on traverse Paris en suivant 1'ternel cortge


contre la rforme de l'Universit, il est bien difficile de se
convaincre que l'on dambule au milieu des vestiges d'une
civilisation disparue et encore davantage d'en persuader
les trangers. Et c'est pourtant l que l'Universit a surgi,
l que s'levait 1' abbaye de Sainte-Genevive qui
accueillit les premiers lments dissidents avant qu'ils ne
s'assemblent en universitas, l qu'elle fut abolie et que
l'on dressa le fronton grec de l'cole polytechnique.
L'Universit franaise, ou plutt l'Universit, joyau
involontaire dont hrita la France (car la France n'tait pour
rien dans ce printemps imprvisible des coles parisiennes),
n'eut pas besoin des politiques d'harmonisation europenne
des diplmes pour attirer le monde entier sur la Montagne-
Sainte-Genevive, au cur du quartier latin .
L'Universit prend forme la veille de l'mergence des
tats modernes. Au dbut du douzime sicle, la spara-
tion et 1' quilibre des pouvoirs ne sont pas encore des slo-
gans mais des ralits juridiques. La face monarchique du
pouvoir local est limite par la coutume et sa face pisco-
pale par l'universel, incarn par une papaut qui n'a pas
encore pris le pli de l'absolutisme et de l'inquisition. Ce
rgime a laiss des traces profondes et l'Universit- qui
est autant anglaise que franaise, nous y reviendrons- peut
se gouverner elle-mme sans pour autant dfier l'tat
captien. On peut difficilement imaginer la monte de la
puissance captienne Paris si elle n'avait conquis le rang
de capitale intellectuelle de l'Occident, grce l'Universit
qui regroupait 4 6000 lettrs, lacs et clercs, thologiens
ou aspirant le devenir.
Cette coexistence, voire cette concurrence entre les
droits coutumier, sculier et le droit canon a laiss des
traces profondes en Angleterre au point de modeler sa
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 17

lgislation moderne. Le droit franais en a perdu la trace


telle enseigne qu'au dix-neuvime sicle, en pleine contro-
verse sur la libert de l'enseignement, on voit des juristes
comme Raymond Troplong crer de toute pice un pr-
tendu Pouvoir de 1'tat sur 1'enseignement dans 1' ancien
droit public franais 8 .
L'examen des cartulaires de l'Universit montre que,
aux treizime et quatorzime sicles, on ne distingue pas
entre universits prives et universits publiques
mais entre les universits ex consuetudine et les universi-
ts ex privilegio.
Ex consuetudine signifie littralement comme il est cou-
tume ou comme c'est l'usage .L'Universit ex consue-
tudine est donc causa sui, si vous rn' autorisez cet emprunt au
vocabulaire thologique, cause d'elle-mme , comme
incre. Autrement dit, elle est, vritablement, une figure de
l'autonomie, sans pour autant tre en contradiction avec
l'ide que s'en fait le positivisme juridique moderne, puisque
Kelsen dfinit 1' autonomie comme 1'ordre o les rgles sont
labores par ceux auxquels elles sont destines.
Les pouvoirs temporel et spirituel n'ont d'autorit aux
yeux des matres et coliers de 1' universitas ex consuetu-
dine que s'ils n'interviennent juridiquement qu'en prenant
acte de la forme donne l'Universit par les us et cou-
tumes de ses membres. Il n'y eut, proprement parler, que
deux grandes universits ex consuetudine : Paris (organise
par les matres) et Bologne (organise par les tudiants).
Paris, la faveur de la grande migration des matres pari-
siens, suite la grve de 1229-1231 , sur laquelle nous
reviendrons, donnera deux rameaux principaux, Oxford et

8. Titre d'un mmoire lu en 1844 par Raymond Troplong devant


1' Acadmie des sciences morales et politiques.
18 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Orlans. D'une scession analogue Bologne natra


Padoue. Pour ne pas fcher nos amis anglais, disons que
Cambridge fut aussi considre comme une universit ex
cansuetudine puisqu'elle avait t fonde par des coliers.
Ces universits ne sont pas encore territoriales, encore
moins nationales.
Ce privilge de l'antriorit dont bnficient les univer-
sits ex cansuetudine fera donc dfaut aux universits ex
privilegia qui sont dotes par privilge du pape ou d'un
prince. Alors que l'universitas ex consuetudine, auto-orga-
nise, libre par nature et non par privilge, tait anime
d'un mouvement centripte, les universits ex privilegia
s'inscrivent au contraire dans un mouvement centrifuge.
Elles tendent la territorialisation et prparent la nationa-
lisation en ce que ce ne sont plus elles qui englobent les
nations mais ce sont les nations qui les absorbent.
Cette distinction a un impact considrable sur la vali-
dit des diplmes. Comme le souligne Stephen d'lrsay,
jamais au Moyen ge une universit constitue par pri-
vilge ne put galer l'clat et la gloire des anciennes uni-
versits spontanes, dites ex cansuetudine 9 .
Ainsi donc, traditionnellement, la valeur des diplmes
est-elle proportionnelle au degr d'autonomie des univer-
sits. Plus une universit est libre dans sa constitution
comme dans la croissance de sa forme intellectuelle, plus
ses diplmes ont une valeur la fois globale et locale.
Lorsque le pape accorde aux bacheliers de l'universit de
Paris la licentia docendi hic et ubique terrarum, le droit
d'enseigner ici ( Paris) et par toute la terre, il ne fait,
encore une fois, que confirmer en droit une valeur dj

9. S. d'Irsay, Histoire des universits franaises et trangres, t. 1,


p. 133.
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 19

acquise par le prestige ex consuetudine de l'universit de


Paris et protger 1'Universit contre les ventuels empite-
ments des pouvoirs locaux.
Nous possdons un tmoignage statistique du prestige
des universits ex consuetudine. Au milieu du quinzime
sicle, Paris et Bologne comptaient chacune 6000 coliers.
Les tudiants des autres universits, ex privilegia, se
comptaient au mieux par centaines.
Michelet, dans son Introduction l'Histoire universelle,
note que Paris fut alors pour l'Europe la capitale de la
dialectique. Son universit vraiment universelle se parta-
geait en nations. Tout ce qu'il y avait d'illustre au monde
venait s'exercer dans cette gymnastique 10 .
Aujourd'hui on exhorte internationaliser mais la pr-
gnance des ides protectionnistes, dont l'Universit est
devenue un des plus puissants bastions, suscite les pous-
ses de fivre conservatrices et altermondialistes que
nous connaissons. Le discours de la rue de Grenelle ind-
pendamment du ministre en place n'est pas sur ce point
rationnel. On ne peut inciter pieusement l'internationali-
sation tout en mettant en avant 1'exception culturelle et la
garantie nationale des diplmes. Au treizime sicle,
les universits de Paris et de Bologne sont de facto et de
jure internationales.
Cet universalisme de l'Universit n'est pas une abstrac-
tion puisque cette unit est fonde sur la reconnaissance
juridique de la diversit nationale. On songe vraiment en
contemplant l'Universit d'alors la devise e pluribus
unum que John Adams, Benjamin Franklin et Thomas

10. J. Michelet, Introduction l'Histoire universelle, document


lectronique, numrisation de l'dition de Paris, 1897, INALF, 1961
(Frantext M358), BNF, 1997, p. 152.
20 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Jefferson donneront la premire grande dmocratie


moderne. En effet, l'Universit repose sur les nations
mais au lieu de les opposer, elle les intgre, subsumant
aussi leur particularisme dans 1'universalit du Studium
parisien. Ainsi la Sude, jusqu'au seizime sicle, nepos-
sdait pas d'universit nationale. Ses tudiants taient
accueillis au sein de l'universit de Paris par le collge
d'Uppsal qui s'levait l'emplacement de la rue Serpente
o une plaque rappelle aujourd'hui au passant ce gnie
disparu.
Mais pourquoi la Sude avait-elle choisi Paris si loin
d'Uppsala? Tout simplement parce que l'autre universitas,
l'universitas mercatorum, avait plac Paris au carrefour
des routes de l'univers, avec, l'est, les foires de Champagne,
Provins, Troyes, point de jonction entre les cits italiennes
et les cits flamandes, et, l'ouest, le duch de Normandie,
vers la Manche et Londres. L'essor politique et cono-
mique de la ville partir du rgne de Louis VI le Gros
(1108-1137) est l'origine de son veil intellectuel. Si
Paris s'ouvre en mme temps qu'elle s'enrichit, ce n'est
pas d'abord au rayonnement de ses clercs qu'elle le doit -
ces derniers n'ayant pas plus de lustre que ceux des coles
cathdrales de Laon et de Chartres - c'est parce que
1'mancipation des villes a cr les conditions de 1' essor
des changes commerciaux ; c'est parce que les marchan-
dises circulent librement que les ides naissent, prosprent,
se diffusent et que des matres rputs vont prendre la
route de Paris.
Tmoignage de cette ouverture de Paris aux quatre
vents de l'Occident, le premier intellectuel parisien fut ce
que nous appellerions aujourd'hui un immigr, Pierre
Lombard, qui comme son nom l'indique vient de la plaine
du P. Pierre Lombard s'installa 1' cole piscopale avec
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 21

1' appui du pape 11 Il enseignera de longues annes la tho-


logie sur les bords de Seine avant de devenir vque de
Paris. Les leons de Pierre Lombard furent runies dans le
Livre des Sentences, commentaire systmatique des princi-
paux extraits de l'criture et des Pres de l'glise. En
dpit de la raret des livres, on peut dire que cet ouvrage
tiendra lieu de manuel des tudes de thologie.
L'lve le plus renomm de Pierre Lombard n'est pas
non plus franais. Il s'agit de l'Anglais Adam de Petit-
Pont, dnomm ainsi parce qu'il enseignait sur le Petit-
Pont sparant l'le de la Cit de la rive gauche de la Seine.
Adam de Petit-Pont deviendra chanoine de Notre-Dame,
avant d'tre lu vque de Saint-Asaph au Pays de Galles.
L'Universit n'est pas une entit franaise mais une ma-
nation acadmique de quatre nations qui sont attestes
dans les textes sous les noms de nation de France, nation
d'Angleterre, nation de Picardie et nation de Normandie.
Elles traverseront les poques jusqu' la Rvolution.
Ce systme cardinal des quatre nations symbolisera,
pour les communauts universitaires, le caractre interna-
tional de leur recrutement et de leur enseignement. Les
nations de l'Universit de Paris ne correspondent pas au
schma moderne qui superpose tat, nation et territoire
mais possdent alors une extension plus large que ne l'in-
dique leur rfrent gopolitique.
Ainsi la nation d'Angleterre accueille les matres et
coliers originaires des les britanniques auxquels s'ad-
joindront leurs homologues des pays scandinaves, de
1'Empire germanique et de 1'Europe centrale ; la nation de

11. On trouve, au dbut du cartulaire de Denifle et Chatelain, une


lettre adresse en sa faveur 1' archevque de Paris en 1170 in
Chartularium Universitatis Parisiensis, t. 1, p. 4.
22 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Normandie recrute ses membres dans le duch du mme


nom et au nord-ouest du pays et la nation de Picardie dans
un certain nombre de diocses du nord et du nord-est de la
France et des Pays-Bas. La nation de France rassemble des
matres et coliers issus des provinces ecclsiastiques du
centre et du sud de la France et des rgions mridionales de
l'Europe, principalement la pninsule ibrique et l'Italie.

L'autonomie des coles abbatiales, naissance de la


rive gauche

La priode de cristallisation 12 de l'Universit, comme


dit si bien Stephen d'Irsay, correspond peu ou prou aux
cent annes de l'dification de la cathdrale Notre-Dame
(1163-1260). Le cartulaire de l'universit de Paris dress
par Chatelain et Denifle s'ouvre justement par une lettre
d'Alexandre III date de 1163. Alexandre III, comme
nombre de papes qui vont lui succder, est un universitaire,
minent professeur de droit canon Bologne. Il se trouve
au cur du conflit qui oppose, depuis la rvolution
papale de Grgoire VII, les papes aux empereurs, notam-
ment sur la question de l'investiture des vques que
s'tait arrog le pouvoir sculier au mpris du principe
laque de sparation du spirituel et du temporel qui a per-
mis 1' essor du christianisme. C'est lui qui a dvelopp la
gratuit de 1' enseignement, pressentant vraisemblablement
cette prodigieuse mutation du mouvement des coles en
mouvement universitaire. En 1179, le premier concile de
Latran fit obligation aux glises cathdrales d'enseigner la

12. Cf. le chapitre intitul La cristallisation de la confrrie uni-


versitaire in S. d'Irsay, Histoire des universits franaises et tran-
gres, t. 1, p. 67 74.
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 23

grammaire aux clercs et aux enfants qui les parents ne


pouvaient offrir d'tudes 13 En 1215, au deuxime concile
de Latran, Innocent III tendra la mme obligation
toutes les glises qui en auraient les moyens tout en insti-
tuant l'obligation des coles cathdrales d'appointer en
mme temps qu'un matre de grammaire un matre ensei-
gnant la thologie, cette nouvelle discipline labore par
Ablard. Le thologien est ainsi charg la fois d'ensei-
gner aux clercs 1' criture sainte et de les former au minis-
tre pastoral 14
Mais le surgissement de l'Universit n'est pas qu'un
phnomne spirituel. Son piphanie est celle d'une
forme symbolique pour reprendre la catgorie de
Cassirer et cette forme est celle d'une ville :Paris.
Si nous voulons comprendre 1' auto-organisation, la
morphogense de l'Universit, il nous faut penser en
marchant. l'poque, la Montagne Sainte-Genevive,
qui abrite aujourd'hui le Panthon, se dtachait encore
sur un horizon peine gratign par 1'enceinte de
Philippe-Auguste, dont on peut encore voir des vestiges
lorsque la rue Clovis plonge vers la rue du Cardinal-
Lemoine. C'est ici que le fleuve est le plus docile la tra-
verse et que s'ouvre la voie vers Saint-Jacques de
Compostelle, aujourd'hui la rue Saint-Jacques qui longe
la Sorbonne.
Face la Montagne Sainte-Genevive, les btiments du
palais piscopal, qui a t difi l'emplacement actuel de
la cathdrale Notre-Dame, abrite la formation des clercs.

13. Gratien, Dcrtale 1, V, titre V, c. 1, cit in Dictionnaire de droit


canonique, t. 7, publi sous la direction de R. Naz, Librairie Letouzet
et An, p. 1363.
14. Gratien, Dcrtale 1, V, titre V, c. 4, in R. Naz, op. cit. p. 1363.
24 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

On ne peut ignorer que le socle de l'enseignement tradi-


tionnel des coles piscopales n'tait pas religieux mais
profane puisqu'il s'agissait des fameux arts libraux com-
posant le trivium, les arts mineurs, c'est--dire les disci-
plines de base, la grammaire, la rhtorique et la dialectique
et les arts majeurs composant le quadrivium, c'est--dire
les disciplines scientifiques, l'arithmtique, la gomtrie,
1' astronomie et la musique. On baptise artiens ou arciens
les coliers qui tudient les arts libraux 15 L'enseignement
religieux, celui de la thologie n'est pas donn sans une
validation de cette formation gnrale et laque. Ainsi,
mme s'il est interdit de mler les deux ordres, le religieux
n'exclut pas le profane, mieux, ille couronne. Cet ensei-
gnement, notamment celui de la musique, n'est pas seule-
ment thorique mais aussi pratique comme 1' atteste la
matrise de Notre-Dame qui produira les premiers chefs-
d'uvre de la musique occidentale. En outre, les arts majeurs
ne sont pas alors, comme ils le seront dans les collges
jsuites, les arts littraires mais les sciences. Pierre Duhem
a fait justice de l'accusation sommaire d'obscurantisme
lanc l'Universit en dmontrant que les sciences natu-
relles modernes taient nes Paris aux treizime et qua-
torzime sicles. Duhem identifia notamment les
prcurseurs parisiens de Galile 16

15. Frdric Godefroy en donne la dfinition suivante : Artien,


arcien, adj. et substant., habile dans les arts, savant F. Godefroy,
Dictionnaire de l'ancienne langue franaise et de tous ses dialectes du
n au xv sicle, t. 1, 1881, p. 413.
16. P. Duhem, tudes sur Lonard de Vinci, troisime srie, Les
Prcurseurs parisiens de Galile, ditions des Archives contempo-
raines, Paris, 1981.
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 25

Le clotre Notre-Dame, qui s'tait dvelopp sur l'le de la


Cit alors qu' l'poque des invasions normandes elle consti-
tuait une forteresse imprenable, se voit concurrenc en des
sicles plus clments par les abbayes de la rive gauche. Nous
allons voir que la floraison d'coles dracines ,c'est--
dire animes d'une volont d'autonomie l'gard du clotre
Notre-Dame est l'origine de la constitution de l'Universit.
La rive gauche nru de cette revendication d'autonomie. Ceux
qui ont critiqu votre projet d'autonomie sans en examiner les
propositions mais simplement parce que c'tait un projet d'au-
tonomie, ne peuvent nier l'vidence que vous avez renou
avec ce qu'il y a de plus essentiel dans 1'esprit universitaire.
Fonde en 1113 par Guillaume de Champeaux, qui fut
l'un des premiers adversaires d'Ablard qu'il avait eu
d'abord comme lve au clotre Notre-Dame, l'cole de
1' abbaye de Saint-Victor va introduire un premier jalon vers
l'universel. Tout en dpendant officiellement de l'vque
de Paris pour 1' attribution de la licence d'enseignement
(licentia docendi), 1'cole va recevoir des lves de toute la
chrtient. Trois sicles avant la renaissance no-platoni-
cienne suscite par Mars ile Ficin Florence, les matres de
Saint-Victor vont restaurer les tudes platoniciennes en les
confrontant la lecture de saint Augustin. Tuilier relve
pertinemment que ses ateliers de copie, dont l'activit est
remarquable pour cette poque, attestent au reste la vitalit
de l'cole victorine. Au Moyen ge, comme dans l'Antiquit,
la qualit de 1'enseignement dispens par les institutions
scolaires dpend le plus souvent de la transcription des
livres qui a lieu sur place et qui commande directement la
transmission des connaissances 17 .

17.A. Tuilier, Histoire de l'universit de Paris et de la Sorbonne, t. !,Des


origines Richelieu, Paris, Nouvelle Librairie de France, 1994, p. 34 et 36.
26 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

La rupture globale avec la juridiction locale va tre


l'uvre de l'abbaye de Sainte-Genevive. Nous ne quittons
pas des yeux la forme de cette ville et il faut se reprsenter
cette fire abbaye dfiant, telle une acropole, la cit et que
chacun peut apercevoir. La puissance de l'abbaye de Sainte-
Genevive rside dans son autonomie ou plutt, pour
reprendre le langage de l'poque, dans sa ... nullit ! En
effet Sainte-Genevive, fonde au sixime sicle, est une
abbaye nullius ,c'est--dire qu'elle ne dpend de per-
sonne et donc qu'elle chappe la juridiction locale de
l'vch. Surplombant le palais piscopal et dracine en
droit, l'abbaye ne rpond qu' l'universel. L'universel
objectera-t-on a un visage, celui du pape. Mais Rome est
loin et une poque o l'absolutisme papal est encore
latent, le statut juridique de Sainte-Genevive garantit
l'autonomie de son cole. Cette quasi-transcendance de
Sainte-Genevive, comme suspendue sur son acropole
parisienne au vu de tous, est tout de mme leste par la
nature de ses proprits. Son domaine descend jusqu'au
pied de la montagne Sainte-Genevive, sur les pentes
occupes aujourd'hui par la rue des Bernardins, la rue
Saint-Victor, la rue Monge, la rue de la Montagne-Sainte-
Genevive, court jusqu'aux plaines alluviales dont elle
possdait la majeure partie, jusqu'aux berges de la Seine,
face l'le de la Cit. C'est ici qu'elle se trouve physique-
ment confronte l'vch. Les conflits territoriaux sont
donc monnaie courante entre 1' vque et 1' abb de Sainte-
Genevive et ne manque pas d'atteindre la sphre acad-
mique, que l'on ne saurait soustraire, ds le Moyen ge,
la question des droits de proprit.
Le premier bnficier du statut de 1' abbaye nullius fut
Ablard qui se retira sur la montagne Sainte-Genevive en
y attirant une foule d'tudiants, ds 1106, soit prs d'une
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 27

centaine d'annes avant la constitution de l'Universit pro-


prement dite. Mais surtout Ablard, tout en inventant le
mot, forge l'outil de l'Universit, la thologie.
Ablard enseignait cette poque sur les terres de 1' ab-
baye de Sainte-Genevive, aux alentours de ce qui sera
plus tard la place Maubert. Champs, vergers, vignes et ter-
rains vagues se disputent encore 1'endroit mais c'est ce
moment, dans la nouvelle Athnes , que va natre une
libert carte par la vieille Athnes. Cette cigu que boit
Socrate volontairement, aucun prvt ni aucun chancelier
n'aurait os la tendre Ablard. Ce qu'Ablard paya de sa
virilit n'est pas sa prtendue htrodoxie thologique,
mais son succs et la jalousie trop humaine de Guillaume
de Champeaux et d'Anselme de Laon, les matres qui
l'avaient form, comme il le raconte dans son Historia
calamitatum (Histoire de mes malheurs). L'lve prfr
d'Ablard aura un tout autre destin, puisqu'il s'agit de Jean
de Salisbury, le premier penseur politique moderne.
Ds la premire moiti du douzime sicle, dans le
sillage d'Ablard, 1' enseignement des sciences profanes
s'tait vad du clotre Notre-Dame. C'est l que prend
corps 1' intellectuel laque car, aprs avoir tudi les arts
libraux, nombre d'coliers au lieu de poursuivre leur cur-
sus par l'tage suprieur, occup par la thologie, quittaient
le cadre ecclsiastique pour dispenser un enseignement
libre. Le cadastre parisien a conserv les traces de ces
coles buissonnires. Ainsi la rue du Fouarre doit son nom
la paille,fouarre en ancien franais, sur laquelle, faute de
mobilier, les coliers coutaient les leons de leurs matres.
Comme au temps de 1'enseignement d'Ablard place
Maubert, la plupart des cours seront donns en plein air
pendant une partie du douzime sicle. Mais les matres
loueront bientt des chambres ou des locaux divers pour y
28 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

exercer leurs activits pdagogiques avant de bnficier du


formidable mouvement de donation des douzime et trei-
zime sicles, qui permettra d'abriter l'Universit et d'h-
berger les tudiants dans les premiers collges.
En traversant le Petit-Pont, les artiens avaient fait plus
que de franchir un rubicond. Au demeurant ils s'taient
placs hors la loi puisque le chancelier diocsain tait seul
pouvoir confrer des grades. Mais contrairement notre
poque o la concurrence des droits ne joue plus qu'entre
des pays et fait des nationaux autant de captifs, la concur-
rence des droits pouvait encore s'exercer entre deux rives.
Au lieu de s'exiler pour trouver la libert, il suffisait de
passer le pont, comme dit si bien le pote.
La migration des artiens va stimuler la charit prive.
Mathieu de Montmorency et sa femme Mathilde de
Galande, dont la rue Galande porte aujourd'hui le souve-
nir, leur ont cd prs de Saint-Julien-le-Pauvre un clos de
vignes, le clos Mauvoisin, que leur avait confi l'abb de
Sainte-Genevive pour y construire des btiments. Ce clos
tait situ l'emplacement actuel de la rue de la Bcherie
et de la rue de Fouarre que nous avons dj voque.
Dans ce domaine comme dans d'autres, le savoir social
de l'Universit mdivale est suprieur celui de
l'Universit actuelle. La notion de privilge ne doit pas
nous aveugler. Les privilges de diplme et d'cole sont
plus assurs aujourd'hui qu'alors. Les matres et coliers
savent, par exprience, que la libert acadmique n'est pas
donne mais qu'elle se gagne. De facto, et non pas encore
de jure, l'autonomie financire alimente l'autonomie aca-
dmique. Comme le rsumera Courcelle-Seneuil, l'en-
seignement n'tait ni soutenu aux frais du trsor public, ni
dirig et rglement par le gouvernement. Il tait donn par
le clerg et les universits, corps privilgis, gardiens jaloux
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 29

d'antiques traditions, mais eux-mmes libres, la condition


de lutter sans cesse pour dfendre leur libert 18 .
L'enseignement qui sera donn par les matres du
Petit-Pont est un service libre et public. Les matres
s'installent sur les maisons qui bordent le Petit-Pont des
deux cts. Entre deux rives, ils marquent leur indpen-
dance par rapport au clotre Notre-Dame. Ils sont, certes,
soumis la rglementation piscopale et ne peuvent ensei-
gner sans tre titulaires de la licentia docendi, la licence
d'enseignement dlivre par le chancelier piscopal et qui
sera l'occasion de nombreux conflits. Mais une fois ce per-
mis en main, 1' exercice de leur profession est entirement
libral. Ils reoivent les honoraires de leurs seuls lves
qui, par consquent, sont libres de choisir tel ou tel matre.
Il va sans dire qu'un enseignant qui ne donne pas satisfac-
tion ne tarde pas tre rduit la mendicit. La clientle
tudiante n'est pas encore tributaire de ceux qui poussent
des cris d'orfraie lorsqu'on leur parle des cots rels et de
la transparence des prix dans 1'ducation.
Des trangers, spcialement des Anglais, attirs par
l'essor de la cit, participent cette migration. Un tmoi-
gnage clatant de ce que la mondialisation de 1' ensei-
gnement n'tait pas au Moyen ge une hydre repoussante
mais une gnreuse ralit nous est donn par les origines
du grand mouvement de fondation de collges qui mar-
quera le treizime sicle. Les collges n'taient pas encore
des institutions d'enseignement mais des lieux d'hberge-
ment qui rpondaient, par l'initiative prive, ce que nous
appelons aujourd'hui la crise du logement tudiant .

18. J .-G. Courcelle-Seneuil, Rorganisation de l'instruction


publique , Journal des conomistes, novembre 1864, p. 167 ; La
Socit moderne, 1892, p. 452.
30 LEITRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

C'est encore l'initiative prive qui, la faveur de l'essor du


commerce et de l'enrichissement d'une bourgeoisie mar-
chande, encore loigne de la prtention du gouvernement,
va porter remde la crise du logement. Cette charit a ceci
de suprieur l'troite solidarit dite nationale d'aujourd'hui
qu'elle est internationale. Nos historiens n'ont que le nom du
docile Robert de Sorbon la bouche. On oublie que le pion-
nier du grand mouvement de fondation de collges fut un
marchand anglais de Londres, un dnomm Josse qui, ds
1180, fonda le collge des Dix-Huit dans le respect des auto-
rits locales puisqu'ille plaa sous la protection du chapitre
Notre-Dame et de l'Htel-Dieu.
Si un riche Anglais s'avisait aujourd'hui de fonder une
universit, on le rappellerait l'ordre en vertu de l'article
L 731-14 du code de 1' ducation que j'ai voqu en intro-
duction. Le lecteur jugera des progrs accomplis depuis
1' obscur Moyen ge.
La cit universitaire, qui fut offerte la France par John
D. Rockefeller au dbut du sicle, est le dernier tmoi-
gnage de 1' engouement que les universits franaises peu-
vent susciter lorsqu'elles se rclament de cette grande
tradition d'accueil ne au Moyen ge.

Faut-il dater la fondation de l'Universit?

L'inquitude veille chez les planificateurs de l'duca-


tion par 1' absence de fondation identifiable et date de
l'Universit a fait natre sous les plumes de nos meilleurs
spcialistes nombre d'affirmations discutables. Pour Alain
Renaut, le statut de Robert de Couron [ ... ] constitua
l'acte de naissance de l'universit de Paris 19 .

19. A. Renaut, Que faire des universits ? , p. 14 et 15.


AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 31

Or, quand le lgat du pape, Robert de Couron, pro-


mulgue la charte, il n'institue pas l'Universit, il en prend
acte. La conception htronomique de la rforme, selon
laquelle la rglementation de l'Universit est une des
tches rgaliennes de la puissance publique, est complte-
ment trangre l'esprit fondateur de l'Universit.
L'Universit est alors une entit unique deux faces :
Bologne dit le droit et Paris la thologie. Le nom
Universitas Parisiensis qui est 1' quivalent latin du nom
port aujourd'hui, universit de Paris , n'est attest
qu'en 1261. Au moment o s'esquisse la dissmination
nationale de l'Universit. L'Universit de France, conue
comme un corps enseignant national par Napolon, repr-
sentera une rupture radicale avec cette philosophie de
l'Universit.
Il faut galement savoir que Robert de Couron, bien
que lgat du pape, n'apparat pas pour autant comme un
lment tranger l'Universit puisqu'en 1211, avant de
devenir cardinal, il enseignait encore la thologie Paris.
Comme le souligne l'historien Harold J. Berman en se
rfrant Azo (1150-1230), le plus grand romaniste de
l'poque, la source du droit de lgifrer tait alors dans
le corpus, 1' universitas, la communitas. La iuridictio ne
descendait pas de l'empereur mais montait de la commu-
naut volontairement constitue 20 .
N'oublions pas non plus que 1215, date de la charte de
Couron, dans la mmoire scolaire des Anglais est l'qui-
valent de notre 1515, Marignan ceci prs qu'au lieu
de clbrer une victoire militaire, cette date magnifie le
triomphe du droit. Il s'agit, en effet, de l'anne de la

20. H. J. Berrnan,Droit et Rvolution,Librairie de l'universit d'Aix-


en-Provence,2002,p.306.
32 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Magna Carta, la grande charte obtenue par les barons


anglais et l'glise qui avaient contraint le roi s'abstenir
de lever un scutage (taxe d'exemption du service arm) ou
des contributions autres que les trois aides reconnues par
les usages fodaux sans le consentement des tenants
directs des terres royales.
Les cartulaires ne sont pas des recueils statiques de lois
et dcrets mais les florilges de liberts conquises, perdues,
reconquises, soumises en somme au perptuel amendement
de la ralit. Dans cette optique, il est peut-tre abusif de
confrer le titre de charte au rglement propos par Robert
de Couron puisque l'essence d'une charte ds lors qu'elle
respecte la rule of law, la concurrence entre le droit sculier
et le droit canon, est de dgager des principes et des rgles
qui donnent forme aux liberts. L'numration des
ouvrages prohibs, dans le texte de Couron, relve donc
de l'index plutt que de la charte.
De surcrot, il convient de relativiser la porte de la
fameuse censure impose par le lgat du pape. L'enseignement
panthiste ou plutt hylozoste 21 d'Amauri de Bne et de
David de Dinant fut condamn par un concile provincial en
1210. cette occasion on prohiba des ouvrages d'Aristote-
du nouvel Aristote comme on disait- (la Mtaphysique, Ciel
et Monde, la Physique, etc.) connus sous la dnomination
de livres de philosophie naturelle .
Ignorant les injonctions pontificales qui leur avaient
interdit l'enseignement de cette philosophie naturelle, les
artiens et parfois mme les thologiens inscrivirent les
uvres prohibes dans leurs programmes d'tude. Considrer

21. L'hylozosme est la doctrine professe par Thals et les sto-


ciens selon laquelle la matire et le cosmos dans son ensemble sont
dous de vie.
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 33

la charte de Couron comme le document fondateur est


contestable dans la mesure o l'Universit n'obira pas au
programme dfini par les instructions papales.
Mieux encore, Luca Bianchi a magistralement dmontr
qu'entre 1210 et 1231, priode jalonne au demeurant par
des interdictions rptes frappant les ouvrages incrimins,
on passe en fait d'une proscription un prescription papale
d'Aristote 22 Contrairement ce qu'avance Tuilier, la philo-
sophie naturelle d'Aristote n'est pas un danger pour la
thologie chrtienne dans son ensemble 23 puisque c'est le
monothisme hbreu et non le paganisme grec qui est
l'origine de la sparation entre le divin et la nature
(qu'Aristote confond encore dans son Trait du cie[). Les
prjugs de 1210 qui lors du concile rgional avaient abouti
la condamnation de certains ouvrages d'Aristote sont dus,
en grande partie, 1' ignorance de textes qui ne sont pas
porte de main comme aujourd'hui et demeurent largement
mconnus des autorits ecclsiastiques.
Ds les annes 1240, l'introduction de la philosophie
naturelle par les ordres mendiants, franciscains et domi-
nicains, qui sont accueillis par l'Universit avec la bn-
diction du pape - Albert le Grand et Roger Bacon dans les
disciplines profanes qui composent les arts libraux et
Thomas d'Aquin en thologie - constitue un formidable
pied de nez la charte de 1215. L'effort accompli aux alen-
tours de 1240-1250 permettra d'introduire 1' aristotlisme
dans la pratique des disciplines profanes avant de le voir
imprgner la thologie, produisant la synthse thomiste.

22. L. Bianchi, Censure et libert intellectuelle l'universit de


Paris (XIIIe-XIVe sicle), deuxime partie, Aristote Paris, chapitre 1,
De la proscription la prescription d'Aristote , Les Belles Lettres,
Paris, 1999, p. 89 127.
23. A. Tuilier, op. cit., p. 45.
34 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Quant au statut que le document laiss par Robert


de Couron aurait confr l'Universit, le moins que l'on
puisse dire est que son caractre sommaire est loin de cou-
vrir tous les aspects de la vie universitaire. Le texte dit sim-
plement que, pour obtenir la licence, il faut avoir vingt et
un ans et suivre les cours pendant six ans avec promesse
d'tudier deux ans de plus, pendant lesquels naturellement
le trivium domine. Les cours doivent reposer sur les livres
logiques d'Aristote, en dialectique, et sur Priscien en
grammaire tandis que les livres de philosophie naturelle
restent dfendus 24 On exige que les clercs s'attachent la
personne d'un matre pour viter l'oisivet vagabonde
(Nullus sit scolaris Parisius, qui certum magistrum non
habeat: Nul ne peut tre colier parisien s'il ne s'est pas
attach un matre ). Les thologiens doivent avoir
atteint 1' ge de trente ans, avoir suivi 1' enseignement des
arts libraux pendant huit ans et les cours de thologie pen-
dant cinq ans pour obtenir la licence en thologie 25 Bref,
il n'tait pas besoin d'tre grand clerc pour ratifier autant
de pratiques valides par 1' usage et que le sceau du bon
sens suffisait lgitimer.

24. Non legantur libri Aristotelis de metafisica et de naturali philo-


sophia, nec summe de eisdem [ ... ] Chartularium Universitatis
Parisiensis, t. 1, p. 78 et 79.
25. Circa statum theologorum statuimus, quod nullus Parisius
legat citra tricesimum quintum etatis sue annum, et nisi studuerit per
octo annos ad minus, et libros fideliter et in seolis audierit, et quinque
annis audiat theologiam, antequam privatas lectiones legat publiee, et
illorum nullus legat ante tertiam in diebus, quando magistri
legunt. Nullus recipiatur Parisius ad lectiones sollemnes vel ad predi-
cationes, nisi probate vite fuerit et scientie. Nullus sit scolaris Parisius, qui
certum magistrum non habeat. Chartularium Universitatis Parisiensis,
t.l,p.79.
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 35

L'incident du Pr-aux-Clercs et la reconnaissance de


l'Universit en droit sculier

Quinze ans avant la charte de Couron, la fin du dou-


zime sicle, 1' association des matres et coliers de Paris
constituait de facto une universitas dans la mesure o elle
tait reconnue comme telle par le sicle. Mais cette recon-
naissance relle n'avait pas encore t entrine ni par le
roi, en droit sculier, ni par le pape en droit canon. Le roi
allait devancer le pape la faveur, non pas d'un plan
d'ducation ou d'une loi d'orientation, comme nous en
avons pris aujourd'hui la triste habitude, mais d'un arbi-
trage o la justice d'tat va tenir son rle et rien que son
rle.
Comme le remarque Tuilier, il s'agit d'un incident
significatif , significatif car il produit un droit qui n'est
pas le fruit d'une vision corporatiste ou constructiviste du
monde mais de la proportio, de l'adquation au rel.
Le Pr-aux-Clercs, qui est aujourd'hui l'enseigne d'un
sympathique caf situ l'angle de la rue Bonaparte et de
la rue Jacob, tait au Moyen ge un vaste terrain de diver-
tissement pour les clercs et les lacs de l'Universit.
L'enclos de la puissante abbaye de Saint-Germain-des-
Prs tait dlimit par les rues de l'chaud, Gozlin, Saint-
Benot et Jacob. Si l'abbaye devait son nom au voisinage
du petit pr et du grand pr aux clercs, ce qui la distinguait
de l'glise Saint-Germain-le-Vieux, situe sur l'le de la
Cit, les prs n'taient pas compris dans le domaine de
1' abbaye qui s'tendait pourtant sur la majeure partie du
Vr et du VIle arrondissement d'aujourd'hui. Au printemps
1200, le valet d'un gentilhomme allemand, prtendant
l'vch de Lige, tudiant Paris (vraisemblablement
sous le patronage de ce qui sera bientt reconnu comme la
36 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

puissante nation anglaise rassemblant les matres et tudiants


anglo-saxons), chercha querelle, dans un cabaret situ
proximit du pr, un bourgeois aussi avin que lui. Le
matre des lieux s'interposa et corrigea le serviteur qui
courut se plaindre son matre. Ce dernier ameuta ses
compatriotes qui se lancrent dans une expdition puni-
tive contre le cabaretier qui aurait t laiss pour mort
sans l'intervention de ses voisins et des gens d'armes du
prvt de Paris. La bastonnade dgnra en une vritable
bataille range qui vit prir cinq coliers allemands. Les
tudiants sollicitrent 1' intervention du roi pour qu'il
rendt une justice proportionne en demandant la fustiga-
tion des coupables dans les coles. Or la sanction royale
fut inspire par l'exemplarit plutt que par la justice. Au
lieu de tenir la balance gale, Philippe-Auguste s'en ser-
vit comme trbuchet : Le prvt et ses gens furent arr-
ts, condamns une prison perptuelle, avec interdiction
des droits civils ; leurs maisons furent rases, leurs arbres
et leurs vignes arrachs 26 L'affaire avait pris un tour
politique. L'moi risquait de dtourner les tudiants tran-
gers dont l'afflux avait propuls Paris d'un statut de chef-
lieu de 1' troit domaine royal celui de capitale
intellectuelle de la chrtient. Le moyen de prvenir de
nouveaux incidents tait de faire jouer la concurrence des
droits en soustrayant l'Universit la juridiction scu-
lire. C'est dans cette autonomie juridique que se trouve
la source de la libert acadmique de l'Universit.
Philippe-Auguste avait compris que la territorialit du
pouvoir risquait de dissuader les trangers de se rendre
Paris. Sa conception de l'quit jouait sur la pluralit des

26. E. Dubarle, Histoire de l'universit de Paris, t. 1, Paris, typogr.


de F. Didot frres, 1844, p. 69.
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 37

droits et non sur la culture commune et 1'uniformisation


des rgles.
Le terme de privilge employ pour cet acte royal n'a pas
encore le sens qu'il possdera la veille de la Rvolution car
la garantie royale de l'autonomie n'est pas une garantie ter-
ritoriale comme dans les projets d'aujourd'hui : c'est une
garantie universelle. Dans la mesure o le droit n'a pas
encore t unifi sous la coercition d'une reprsentation
nationale , que la loi est encore au-dessus des hommes
puisque mme le roi, comme dit le texte anglo-normand que
nous avons voqu, est encore rul par elle, l'affran-
chissement juridique n'est pas confondre avec les juri-
dictions d'exception modernes telles que le furent,
jusqu'en 1981, les TPFA (les tribunaux permanents des
forces armes). Le privilge, proprement parler - et n'en
dplaise Raymond Troplong 27 qui contre douard
Laboulaye dveloppa la thse des origines mdivales des
droits de l'tat sur l'instruction - garantissait ici la pri-
maut de la loi sur 1'arbitraire des hommes sans laquelle la
lacit est un vain mot. Comme l'observe Berman, si
l'glise devait avoir des droits lgaux inviolables, l'tat
devait accepter ces droits comme une limitation lgale sa
propre souverainet. Symtriquement, les droits de l'tat
constituaient une limitation lgitime la souverainet de
l'glise. Les deux puissances ne pouvaient coexister que
par la reconnaissance mutuelle de ce rgne de la loi, sa
suprmatie sur chacune d'elles 28 , tel point qu'il devient
dlicat pour l'historien de dterminer si l'Universit
rayonnait parce que la puissance publique avait embelli

27. R. Troplong, Du Pouvoir de l'tat sur l'enseignement d'aprs


l'ancien droit public franais, Paris, C. Hingray, 1844.
28. H. J. Berman, Droit et Rvolution, p. 306.
38 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Paris ou si Philippe-Auguste avait embelli Paris parce que


1'Universit y rayonnait.
En 1227, les matres en thologie et en droit embot-
rent le pas des artiens et franchirent eux aussi la Seine per-
mettant 1' universitas de rompre compltement avec les
autorits locales.
En 1215, Robert de Couron n'avait statu que pour les
artiens. partir du moment o la forme de son autonomie
tait gographiquement acheve, l'Universit pouvait don-
ner naissance une vritable constitution qui reposait sur
quatre nations (celle des coliers et matres s arts) et
quatre facults : celle des arts qui correspondait aux quatre
nations, la facult de thologie, auxquelles s'ajoutaient les
facults dites suprieures, celles de droit et de mdecine.
Les nations sont attestes par le cartulaire ds 1222. Leur
mergence est donc vraisemblablement antrieure comme
les facults qui, bien que n'tant pas juridiquement attes-
tes avant 1255, par la bulle Quasi lignum vitae s'taient,
comme il se doit, structures antrieurement. On baptisa
Studium 1' ensemble des cours dispenss par les matres du
corps universitaire ou plus prcisment Studium generale,
pour marquer son caractre non pas local ou national mais
universel, que le vritable esprit scientifique a conserv de
nos jours.

Trois annes de grve pour obtenir l'autonomie

Les matres et coliers parisiens vont avoir 1' occasion de


mettre 1' preuve le privilge de Philippe-Auguste lors de la
grande grve qui, entre 1229 et 1231, va les disperser, spa-
rant le roi de France bien qu'il ft, selon la formule consa-
cre, Empereur en son royaume de celle que les chartes
nommaient sa fille ane , privant Paris de son fieu-
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 39

ron ... et de sa principale source de revenus ! Alors qu'au-


jourd'hui les tudiants et les enseignants se mettent en
grve pour obtenir le retrait des projets d'autonomie, les
matres et coliers cessrent leur office pour dfendre leur
autonomie.
Les traditions ont la vie dure et tout tait encore parti
d'une bavure policire.
Comme en 1200, le conflit de 1229 eut pour origine de
violents incidents. Tuilier dans son Histoire de l'universit
de Paris et de la Sorbonne fait une excellente synthse des
sources mdivales qui voquent ces vnements :
Ces graves incidents clatrent 1'occasion des jours
gras, lundi 26 et mardi 27 fvrier 1229, qui prcdaient
normalement le commencement du carme. Afin de prve-
nir le jene propre celui-ci, ces jours taient l'objet de
festivits diverses au cours desquelles les excs taient fr-
quents ; les tudiants taient en vacances et ils se rpan-
daient dans les faubourgs pour prendre 1' air. Le 26 fvrier
1229, quelques-uns d'entre eux se rendirent au faubourg
Saint-Marcel pour participer aux jeux et aux ripailles habi-
tuels cette poque de l'anne. Le vin, dit le chroniqueur,
tait dlicieux et les tudiants pris de boisson frapprent un
aubergiste. Mais, en 1229 comme en 1200, la population
vint au secours de ce dernier et elle mit en fuite les co-
liers. Ceux-ci firent appel leurs camarades de la corpora-
tion universitaire et les tudiants revinrent plus nombreux
le 27 fvrier avec des pes et des btons. Ils entrrent par
effraction dans la maison de 1' aubergiste, brisrent tous les
rcipients dans lesquels le vin tait conserv et rpandirent
celui-ci sur le pav.
Aprs avoir achev leur besogne, les tudiants parcouru-
rent le faubourg en frappant indistinctement les hommes et
les femmes qu'ils rencontraient. Apprenant l'injure qui tait
faite la population, le prieur de Saint-Marcel adressa une
plainte au lgat du pape et l'vque de Paris, et ceux-ci
40 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

soumirent le diffrend Blanche de Castille qui exerait


alors la rgence du royaume pour son fils Louis IX encore
mineur 29

Blanche de Castille leve dans l'esprit d'intolrance


de la Reconquista espagnole n'a qu'une ide vague de la
primaut du droit sur la force qui rgne encore Paris (on
se demande comment Blanche a pu devenir une icne des
manuels de notre cole primaire). L'incident appelait
ncessairement des sanctions contre les coupables. Mais
la rgente agit avec une prcipitation regrettable. Elle
donna sans discernement 1' ordre la police royale de
prendre rapidement les armes, de sortir de Paris et de
molester tous les clercs, matres ou tudiants qu'elle ren-
contrerait dans les faubourgs de la capitale. La rpression
apparaissait ds lors aveugle, injuste et froce. La police
se rpandit effectivement dans les environs et s'en prit
arbitrairement des clercs innocents qui n'avaient
aucune responsabilit dans les incidents du faubourg
Saint-Marcel. Les uns furent tus, les autres gravement
blesss ou dpouills de leurs biens, aprs avoir t bat-
tus jusqu'au sang 30
Les vergers et les vignes de Sainte-Genevive ne suffi-
rent pas cacher les fuyards qui trouvrent refuge dans le
Paris souterrain et ses catacombes abandonnes depuis le
quatrime sicle.
Parmi les victimes, figuraient deux matres riches et
d'une grande autorit dans la corporation universitaire.
Lorsque celle-ci apprit la rpression aveugle qui la frap-
pait, elle se runit en prsence de la rgente et du lgat
pontifical et, aprs avoir dcid la suspension des cours et

29. A. Tuilier, op. cit., p. 58-61.


30. A. Tuilier , op. cit., p. 61.
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 41

des activits universitaires, elle exigea la rparation de


l'injustice qui lui tait faite. Mais, d'un commun accord,
la rgente, le lgat pontifical et l'vque de Paris oppos-
rent un refus catgorique cette requte. Les matres et les
tudiants dcidrent alors de quitter la capitale de la
France, pour s'tablir dans d'autres villes du royaume et
l'tranger 31

Les matres et les tudiants conscients de leur force


firent donc jouer la concurrence entre les autorits territo-
riales. Et, comme l'indique un des chroniqueurs, la ville
qui se glorifiait de son Universit demeura orpheline.
Contrairement une ide reue, la corporation des matres
et des coliers ne bnficiait pas alors du privilge de
cessation (droit de grve) qui ne lui sera accord ... qu'
l'issue de cette grve ! Ce droit, elle le prend ; elle l'in-
vente. Il est cocasse de voir nos conservateurs, qui par
dfinition sont attachs aux traditions, reprocher
aujourd'hui aux tudiants et professeurs des universits de
cesser le travail. Le spectacle de nos syndicats marxistes
embotant le pas des thologiens de la rive gauche est tout
aussi dconcertant. On gagerait que la grve est la fois
l'opium du peuple, car d'origine religieuse, et, pour para-
phraser Raymond Aron, 1' opium des intellectuels car
de descendance socialiste !
Durant ces trois annes de cessation , l'Universit
va essaimer. C'est donc seulement aprs 1229 que l'on
peut parler d'universits, au pluriel. La grande grve donne
naissance aux universits d'Orlans, d'Angers et de
Reims. Le roi d'Angleterre a 1'intelligence de saisir 1' oc-
casion de la suspension des cours pour inviter Oxford les
matres parisiens qui vont donner un lustre inattendu

31. A. Tuilier, op. cit., p. 59-61


42 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

1' institution oxonienne au point que 1' on peut considrer


qu'Oxford est ne d'une grve parisienne ...
Le cercle aulique du roi Louis IX qui, bien que couronn
en 1226, n'a alors que douze ans, tente de rattraper les
choses en renouvelant le privilge de 1200 et en faisant pr-
ter serment au prvt aprs coup alors que ce dernier tait
tenu de renouveler de lui-mme ce serment. Mais c'est le
pape Grgoire IX qui rtablira la concorde entre l'Universit
et sa ville en promulguant la bulle Parens Scientiarum, qui,
comme l'observe Stephen d'lrsay, fait figure de Magna
carta pour l'universit de Paris, plus que l'acte de 1215, et
qui dmontre, si besoin est, que cder une grve n'est pas
ncessairement un acte de faiblesse.
En vertu de cette bulle, le pape autorisait l'Universit
se donner de nouvelles rgles, tant pour les cours que pour
les grades, sachant qu'une fois encore cela ne faisait que
confirmer les rgles qu'avaient dj adoptes les matres et
coliers. L'Universit obtenait officiellement le droit de
grve ... qu'elle s'tait dj octroy pendant deux ans ! Et
surtout l'Universit arrachait enfin au chancelier diocsain
l'autonomie de la collation des grades- que les universits
franaises ont perdue depuis mais que nombre d'universi-
ts trangres et les plus prestigieuses ont conserve.
Certes, le chancelier gardait le droit de confrer la licence
mais aprs avoir prt serment devant un conseil de
matres.
La bulle visait galement rassurer les dpositaires du
droit sculier en condamnant les faux coliers 32 qui
n'avaient pour occupation que de provoquer les bourgeois.

32. Stephen d'Irsay, L'opinion publique dans les universits


mdivales ,tir part de la Revue des tudes historiques, juillet-
septembre 1932, Paris, librairie Auguste Picard, p. 10.
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 43

Enfin dans 1'enthousiasme gnral suscit par la concorde


retrouve entre Paris et l'Universit, la charte du 24 avril
1231 levait les sanctions encourues par ceux qui avaient lu
et enseign les livres prohibs par Robert de Couron.

Fin de l'autonomie juridique et prmices du mouve-


ment de nationalisation des universits

Comme le rsume Stephen d'Irsay, avec l'isolement


croissant des tats en tant que nations, et la divergence de
leurs intrts, la voix de l'Universit perd chaque jour de
son influence sur l'Europe. On ne l'entend plus au-del des
nouvelles frontire de la France 33 .
La stratgie frontale de confrontation entre la plenitudo
potestatis, la plnitude du pouvoir que s'attribuait dsor-
mais le pape et l'imperium, dvolu l'empereur, avait
tourn 1' avantage du pape qui avait plac la plupart des
universits sous sa protection. Les princes ne pouvaient
tolrer ternellement ces enclaves prestigieuses de l'uni-
versel que constituait le rseau des universits et des
monastres mais, comme la fois le morcellement des
tats et la profonde empreinte du christianisme rendaient
impossible un retour 1'ordre paen qui et restitu 1' im-
perium son lustre d'antan, il fallait que les princes s'en-
hardissent produire eux-mmes du religieux afin de
capter leur profit la dvotion, 1' ducation et la charit
chrtienne.
Sur les marches de la chrtient, l'est comme
l'ouest, de Wyclif Hus, on voit clater un faux esprit
laque et un vrai chauvinisme. Ce dernier atteint son point

33. S. d'Irsay,Histoire des universitsfranaises et trangres, t. 1,


p. 189.
44 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

culminant avec les sermons de Jan Hus qui, au sein de


l'universit de Prague, proclame que la nation de Bohme
doit gouverner les autres nations 34 .
Le gnie absolutiste produisit les religions nationales en
mettant en avant le principe cujus regio ejus religio en
vertu duquel les habitants d'un territoire doivent adopter la
religion du prince qui les gouverne. Cette religion natio-
nale, l'universitaire Luther allait l'offrir la Saxe et, au-
del, 1'ensemble des princes chrtiens de la nation
allemande , titre de sa clbre adresse.
Dans un tel contexte, la fonction d'arbitrage politique
universel, qui avait t confre l'universit de Paris en
raison du prestige qui s'attachait son autonomie, va tom-
ber en dsutude. L'universit de Paris avait dj perdu
une partie de son indpendance d'esprit en prenant parti
pour Philippe le Bel au cours du fameux conflit qui 1' op-
posa au pape Boniface VII. Le nouveau prestige politique
qu'elle en retira lui permit, certes, de jouer un rle consi-
drable au moment du grand schisme et de sa rsolution au
concile de Constance (1415) mais la conduisit galement
cder trop souvent l'effervescence de l'opinion, notam-
ment lors du tristement clbre procs de Jeanne d'Arc.
En 1446, l'universit de Paris- qui avait acquis le droit
de grve et en avait puissamment us - allait perdre son auto-
nomie en cdant au parlement de Paris son tribunal suprme.
Des coliers arrts par le prvt de Paris avaient refus
de se soumettre la juridiction du parlement de Paris. Ils
menaaient de dclencher une grve des leons et des ser-
mons, arguant qu' ilz n' estoient en riens subgetz de nos-
tredicte court de parlement 35 .Au mpris des privilges

34. Idem.
35. Chartularium Universitatis Parisiensis, t. 4, p. 670.
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 45

de l'universit de Paris, Charles VII, depuis Chinon,


dlgue littralement sa souverainet au parlement de
Paris. Ordonnons et appoinctons que vous cognoissez et
determinez des causes, querelles et negoces de nostredicte
fille l'Universit de Paris et des supposts d'icelle, tout
ainsi que ferions en nostre propre personne, si presens y
estions [ ... ] en les contraignants ce faire et souffrir et
vous obeir, par toutes voies et manires deues et rason-
nables, en leur administrant bonne et briefve expedition de
justice 36 . Ce qui est vis particulirement ce sont les
voyes de cessacions et autres contre justice 37 autrement
dit le droit de grve - ce qui n'exclut pas dj la langue de
bois puisque Charles VII termine ainsi car ainsi nous
voulons et nous plaist estre fait, sans prejudice des privi-
lges de nostre dicte fille l'Universit de Paris en autres
choses 38 .
Privs de leur autonomie juridique, les clercs n'inspi-
rent plus le respect d'antan et rentrent bientt dans le rang
de l'glise gallicane, celui des lites d'un royaume local,
ft-il celui de France. Et Rabelais pourra se gausser des
harangues de matre Janotus de Bragmardo ...
En contribuant la tche dsormais rgalienne du main-
tien de l'ordre public, l'Universit est ds lors somme de
s'intgrer la nation. La nationalisation des universits est
en marche. Seuls les pays qui n'ont pas totalement rompu
avec la tradition laque mdivale de la rule of law y chap-
peront. Rien ne s'oppose plus ce qu'un prince demande
1'Universit de recruter les lites .

36. Chartularium Universitatis Parisiensis, dit parE. Chatelain


etH. Denifle, tome IV, Paris, Delalain, 1897, p. 671.
37. Idem.
38. Ibid.
46 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Martin Luther est un des premiers thologiens prendre


la mesure de cette commande de l'tat. On voit bien
aujourd'hui, remarque Luther, qu'il n'est pas un potentat
ou souverain qui ne confie le soin de gouverner un juriste
ou un thologien. Les princes n'en sont pas capables par
eux-mmes et ils ont honte d'apprendre leur mtier. Aussi
faut-il que les coles fournissent des gouvernants 39
C'est Frdric de Saxe qui, pour la premire fois, va
excuter le geste, cent fois imit, de la nationalisation
d'une universit. Frdric invoque le principe cujus regio
ejus religio que des juristes recruts donnent pour une
rgle de droit, l'heure o l'Universit est somme de ne
plus crer le droit mais de 1' enseigner.
En 1508, l'anne o Luther y entre, l'universit de
Wittenberg est mise brutalement sous tutelle administra-
tive. L'lecteur Frdric impose un statut qui diminue
sensiblement 1' autonomie universitaire et menace de la
dtruire. Ce statut pourvoit l'Universit d'un comit de
rformateurs - un vritable conseil d'administration -
dont les pouvoirs sont normes. Il reoit la grance des
finances et des autres affaires de l'Universit, y compris le
paiement des salaires professoraux, et, ce qui est autrement
important, le droit de censure. La rforme de Frdric
devient donc le prototype de nos rformes modernes. C'est
le dbut de la manie du contrle, de 1' inspection que 1' on
tient aujourd'hui pour un droit de l'tat, dans la mesure o
ce n'est plus l'tat mais la socit civile qui est soupon-
ne de menacer la qualit de 1' enseignement. On ne
conoit plus que l'tat, qui acquiert ici comme une mira-
culeuse immunit, par ces inspections unilatrales et le
monolithisme de ses programmes, puisse menacer la

39. Ibid.
AUX ORIGINES DE L'AUTONOMIE UNIVERSITAIRE 47

socit civile. Le rglement de Wittenberg stipule que


personne ne fera de cours ou de confrences qui ne soient
pas lus et approuvs d'abord par eux [les rformateurs] 40 .
La peine de contravention prvue est la cessation des
appointements ou l'exclusion. Il est inutile d'ajouter qu'en
imposant de tels rglements le prince se mnageait un pou-
voir presque illimit sur les orientations administratives
comme acadmiques de ce qui devenait dsormais
l'Universit nationale.
Alors que les dons et legs avaient t nagure effectus
titre priv et principalement l'initiative d'une bour-
geoisie commerante en pleine ascension sociale, Frdric
de Saxe - transposant au niveau local les exactions fiscales
de 1' absolutisme papal - entendait obtenir ces contribu-
tions par la force. La spoliation des monastres se drape
sous le mythe populiste de la pauvret vanglique.
Suivant le conseil de Luther de confisquer les biens
monastiques au profit de l'Universit, on nationalise
les monastres du pays de Saxe et on fonde avec le produit
du pillage de leurs bibliothques, la bibliothque universi-
taire de Wittenberg, transfre plus tard, la suite de com-
plications d'ordre dynastique et politique, Ina. On fonde
d'autres institutions, tel un hpital de l'universit, mais
quel prix ! On introduit le salaire au mrite . L'ide
peut sduire en soi mais l'administration saxonne tant
seule juge de ce mrite, et non plus les tudiants comme
dans l'universitas bolognaise, on imagine les cons-
quences de cette valuation sur 1' autonomie et la dignit
professorale ! Une administration tracassire surveille les
professeurs dans 1' exercice de leurs fonctions ; les oblige

40. M. Luther, Propos de table, trad. Louis Sauzin, coll. Les


Introuvables, ditions d'aujourd'hui, 1975, tome 1, p. 257.
48 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

travailler selon des rgles tablies par 1'tat, sous peine de


diminution et mme de cessation de leur traitement. En
1548, un nouveau dcret frappe les facults d'une censure
pralable encore plus oppressive. En 1550, une profession
de foi est exige - 1' acceptation du luthrianisme est de
rigueur pour un professeur- et une nouvelle autorit, celle
de l'glise d'tat, le consistoire suprieur , veille sur
1' intgrit de la confession augustane .
Fort du soutien princier, Luther avait jet l'alarme dans
l'Universit, ds 1517, par la proclamation de ses quatre-
vingt-quinze-thses et par sa rupture ouverte avec le Saint-
Sige qu'il avait consomme en brlant la bulle de
condamnation aux portes de la ville. On observa alors le
phnomne qui survient rgulirement lorsque la puis-
sance publique prtend rgenter seule les coles : une
diminution soudaine du nombre d'tudiants. Il y en avait
330 en 1520, 85 seulement en 1521. L'Universit se
dpeupla. Et comme toujours dans ces cas-l, le prince, au
lieu de prendre acte de ce dclin et de reconnatre ses
erreurs, intervint pour contrer la concurrence en proposant
un systme de bourses, non pas pour les plus pauvres, mais
pour tous afin de retenir les coliers.
Mais Luther ne retenait personne. Pour lui, seul comp-
tait le triomphe sur ses opposants et leur dpart de
Wittenberg. Dans 1' ivresse de la victoire, il pouvait pro-
clamer que l'universit de Wittenberg tait la premire
cole o Dieu manifesta son verbe 41 ... et l'tat son
omnipotence.

41. Cit par S. d'Irsay in Histoire des universits franaises et


trangres, t. 1, p. 311.
CHAPITRE II

Du privilge au monopole
(1762-1808)

L'expulsion (1762)

La Rvolution franaise, en matire d'ducation natio-


nale, commence en 1762. Cette anne, en effet, voit la
publication de deux ouvrages fondamentaux : 1'mile de
Rousseau, apothose du prceptorat priv, signe la fin d'un
monde, et l'Essai d'ducation nationale de Louis-Ren de
Caradeuc de La Chalotais, qui annonce la socit nouvelle.
La Chalotais forge la notion d'ducation nationale en
mme temps qu'il lance la polmique. L'ducation natio-
nale, dans sa constitution originelle est avant tout une
machine de guerre contre les jsuites. Le collge jsuite,
incarnation abhorre de l'ultramontanisme papal, s'illus-
trait en clipsant l'Universit gallicane pourtant rforme
par Richelieu. Les jsuites sont expulss de France dans
les annes 1762 et 1763 ... aprs avoir form la plupart des
encyclopdistes.
50 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

L'puration du corps enseignant est telle qu'il est qua-


siment rduit nant. La fureur nationale doit donc tenter
de faire face 1' effondrement des tudes provoqu par la
disparition des collges jsuites en agrgeant un personnel
nouveau la corporation universitaire. C'est donc une
expulsion qui est l'origine de la premire agrgation. Ds
lors, l'ducation nationale franaise, contrairement son
homologue amricaine, avancera en liminant au lieu de
fdrer les initiatives.
La Rvolution franaise, en matire d'ducation, qui
commence donc par l'expulsion des jsuites en 1762 et se
termine par la rsurrection de l'Universit sous la forme
d'un corps scularis en 1806, marque l'apoge de l'af-
frontement entre la conception no-paenne de l'instruc-
tion publique et sa conception laque.
Rousseau comme Locke n'tait pas encore favorable
un systme d'ducation publique, privilgiant les certi-
tudes du prceptorat sur l'utopie d'une scolarisation. S'il
innove en pdagogie, il n'est finalement en politique du-
cative que le dernier maillon de la chane ducative huma-
niste qui commence avec Comenius. Le bucolisme de
l'mile reflte le climat dominant au dix-huitime sicle
o l'cole n'est pas encore, comme on le dirait aujourd'hui,
un enjeu. Aussi coercitive que ft l'ide rousseauiste de
l'intrt gnral, elle ne suppose pas fatalement la nationa-
lisation de l'instruction. En revanche l'essai de La Chalotais
est vritablement prcurseur des conceptions collectivistes
de 1'ducation nationale.
C'est pendant la Rvolution, du moins dans les cercles
intellectuels et notamment au sein du fameux comit d'ins-
truction publique de la Constituante et de la Convention,
que l'cole va devenir une res publica .Le dix-neuvime
voit s'imposer cette ide que 1' instruction ne se fait avec
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 51

ordre et efficacit que dans l'institution scolaire en int-


grant paradoxalement cette grande innovation des
jsuites :la classe, alors qu'au dix-huitime sicle on spa-
rait encore alphabtisation et scolarisation.
De cette passion nouvelle de 1'cole natra la lutte sco-
laire qui, sous couleur de lacisation, n'est autre que la lutte
pour la direction des esprits que suppose toute construction
monopolistique. Face l'glise qui considrait l'ensei-
gnement comme une de ses missions traditionnelles. .
L'ducation devient un devoir autant qu'un droit de
l'tat qui la transforme en service public 1 mais l' volu-
tion fut lente. Et c'est l encore plus 1'offre d'ducation
que la demande qui cra 1'exigence de 1'cole.
la faveur de 1' expulsion des jsuites sous le coup des
dits de 17 61-17 63, les parlements furent habilits
contrler les charges d'enseignement laisses vacantes par
la compagnie. La Chalotais saisit 1' occasion pour rdiger
son Essai d'ducation nationale et plan d'tude pour la
jeunesse, qui fut immdiatement salu par Diderot, Grimm
et Voltaire. Le plan ragit 1' orientation clricale des
tudes : Un tranger s'imaginerait que la France veut
peupler les sminaires, les clotres et des colonies latines.
Comment pourrait-il supposer que l'tude d'une langue
morte et des pratiques de clotre soient des moyens desti-
ns former des militaires, des magistrats, des chefs de
famille, propres remplir les diffrentes professions dont
l'ensemble constitue la forme de l'tat 2 ? Au motif d'une

1. Histoire de l'enseignement et de l'ducation en France, sous la


direction de Louis-Henri Parias, Paris, Nouvelle Librairie de France,
1988, t. 2, p. 12.
2. L.-R. de La Chalotais, Essai d'ducation nationale et plan
d'tude pour la jeunesse, Paris, Raynal, 1825, p. 15.
52 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

ncessaire scularisation, l'essai de La Chalotais branle un


des piliers de la lacit, le caractre priv, inviolable de la
sphre familiale qui, en droit romain, chappait la loi de la
cit: Je ne prtends pas exclure les ecclsiastiques, assure La
Chalotais, mais je rclame contre l'exclusion des sculiers. Je
prtends revendiquer pour la nation une ducation qui ne
dpende que de l'tat parce que des enfants de l'tat doivent
tre levs par des membres de l'tat 3 L'ide originelle de
1' ducation nationale est donc chez La Chalotais fonde sur la
spoliation. Selon cette conception, la nation n'est pas ce qui
prolonge le domaine priv de la famille mais ce qui 1' annule
au profit d'un tat-nation conu comme la vraie famille
laquelle il s'agit galement de transfrer droit et biens.
Le plan d'ducation nationale de Lepeletier, qui sera
adopt par dcret sous la Convention mais qui faute de
moyens ne sera pas appliqu ira jusqu' proposer, un sicle
et demi avant Mao Ts-toung, que les enfants soient enle-
vs leurs parents pour tre levs en commun aux frais
de la Rpublique, durant six ans pour les filles et sept ans
pour les garons.
Par essence, cette conception lacdmonienne de la
lacit (en rfrence au spartiate Lycurge, qui est le hros
des jacobins) se dresse donc contre la famille. Il s'agira en
effet d'opposer les droits de 1'tat (qui restaurent ceux
de la cit grecque) aux droits du pre de famille (le patriar-
cat rend la famille archaque) en oubliant que ces derniers
taient spars en droit romain. De cette attitude antifami-
liale, qui mne aux superstitions de l'obligation et la des-
truction de la proprit par l'impt, il n'y a qu'un pas. Le
fameux ouvrage d'Engels, L'Origine de la famille, de la
proprit prive et de l'tat couronnera ce mouvement.

3. Idem.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 53

La frange liberticide des rvolutionnaires franais se nour-


rit de ce paganisme lacdmonien : Aussi bien, observe
Laboulaye, le seul modle de l'homme former" selon la
nature et la raison", n'est-il plus, pour la Rvolution,
l'Antiquit classique. Celle-ci ne servira pas plus de modle
au perfectionnement individuel que de rservoir de vertus
civiques. Ce sont les rpubliques sur le modle de Sparte, les
hros-citoyens qui sont proposs 1'imitation 4 Ces hros
se substituent aux saints. Le rejet de 1' autorit ecclsias-
tique ne vise pas tant ruiner la thologie qu' substituer
une thophilanthropie une thologie, 1' instar de
Robespierre qui, inspir par la profession de foi du vicaire
savoyard de Rousseau, substitua l'phmre culte de l'tre
suprme aux anciens cultes. Le saint-simonien Enfantin et
Auguste Comte, sous l'euphmisme religion de l'huma-
nit , donneront une forme acheve cette religion de
1'tat avant que les no-paens ne comprennent que pour
mieux conqurir les esprits il convenait de se donner pour
laques et de concentrer leurs attaques sur la religion au
lieu de tenter de vaincre le catholicisme sur son terrain.
La Rvolution franaise verra donc s'affronter 1' actua-
lit des Lumires et l'hritage grec ou suppos tel (les
jeunes rvolutionnaires forms dans les collges jsuites et
dans les collges royaux n'ayant eu accs la Grce qu'
travers le prisme dformant d'une culture exclusivement
latine). Ce clivage correspond schmatiquement deux
concepts distincts d'ducation nationale. L'un est dfendu
par ceux qui, sur le modle de la Grce antique, souhaitent
l'intervention de l'tat dans tous les aspects de l'ducation
du citoyen (Saint-Just, Lepeletier, Sieys, Lakanal. ..) et

4. . Laboulaye, La Libert d'enseignement et les projets de lois de


M. Jules Ferry, Paris, Larose, 1880, p. 30.
54 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

l'autre est dfendu par ceux qui souhaitent la juste rparti-


tion des Lumires (Condorcet, Talleyrand, Mirabeau,
Jacquemont, Daunou ...). Il n'y a pas lieu comme on le fait
aujourd'hui de distinguer instruction publique et ducation
nationale mme si les concepts sont maintenant distincts,
l'extension du second tant plus large que celle du premier,
on emploie l'un pour l'autre sous la Rvolution. L'ducation
nationale n'est donc pas le monopole des lacdmoniens
pas plus que l'instruction publique n'est l'apanage des lib-
raux dans la mesure o les publicistes emploient indiff-
remment ducation publique , ducation nationale ,
instruction nationale ou instruction publique .
L'ducation nationale, telle que la conoit Rabaut
Saint-tienne dans son rapport la Convention dat du
21 dcembre 1792, tient l'origine non pas tant de la poli-
tique de 1' ducation nationale que de ce que nous appelons
aujourd'hui la politique culturelle .
Il faut distinguer l'instruction publique et l'ducation
nationale. L'instruction publique demande des lyces, des
collges, des acadmies, des livres, elle s'enferme dans des
murs. L'ducation nationale demande des cirques, des gym-
nases, des armes, des jeux publics ; des ftes nationales ; le
concours fraternel de tous les ges et de tous les sexes, et le
spectacle imposant et doux de la socit humaine rassem-
ble ; elle veut un grand espace, le spectacle des champs et
de la nature. L'ducation nationale est l'aliment ncessaire
tous, l'instruction publique est le partage de quelques-uns :
elles sont surs mais 1' ducation nationale est 1' ane 5

5. Rabaut Saint-tienne, Procs verbaux du comit d'instruction


publique de la Convention nationale, Documents indits sur l'histoire
de France, tome 1, 15 octobre 1792- 2 juillet 1793, Paris, Imprimerie
nationale, 1891, p. 232.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 55

La tonalit du discours de Jacquemont est tout autre puis-


qu' elle prsuppose 1' autonomie :
Les vertus morales que nous avons dsormais culti-
ver ne sont pas celles qui appartiennent des formes parti-
culires de gouvernement, et dont les rgles arbitraires
avaient t traces par la main du lgislateur. Ce sont celles
que la raison indique, que l'exprience enseigne, que le
sens intime proclame et dont les prceptes sont gravs dans
tous les curs, de la main bienfaisante de la nature. Leur
effet gnral est d'embellir la socit, et d'augmenter la
somme du bonheur individuel : elles ne sont donc point en
opposition avec les penchants naturels ; elles ne supposent
ni efforts pnibles, ni institutions puissantes : elles doivent
natre d'elles-mmes sous les rayons vivifiants de la raison
publique. Il ne faut donc qu'clairer les hommes pour les
attacher leurs devoirs lgitimes, leurs intrts vri-
tables, tous les lments du bonheur gnral et particu-
lier ; en un mot, c'est des lumires communes et de leur
diffusion dans les diverses classes de la socit que dpen-
dent la libert, l'indpendance, le repos et la prosprit des
nations libres. C'est donc vers l'instruction plutt que vers
1'ducation proprement dite que doivent tre diriges les
vues du lgislateur 6 .

Il y a donc deux traditions rpublicaines, que retrouvera


Laboulaye lorsqu'il s'opposera, en 1880, la loi liberticide
de Jules Ferry sur 1' enseignement suprieur :
Pour cette cole qui remonte aussi visiblement 1789
que 1' autre 1793, le Gouvernement a pour objet principal
de maintenir la paix publique et de protger la libert de l'in-
dividu et le droit du citoyen.

6. F.-F.- V. Jacquemont, Tribunat : Rapport sur le projet de loi rela-


tif l'organisation de l'instruction publique, Imprimerie nationale,
Paris, an X, p. 3.
56 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Parmi ces liberts, reues et pratiques chez les peuples


qui sont la tte de la civilisation, par leur puissance, leur
richesse, leurs ides, on a plac la libert d'enseignement au
mme rang que la libert religieuse et la libert d'opinions.
On ne dispute point l'tat le droit d'avoir des tablisse-
ments modles ; on ne lui mnage pas 1' argent ; on lui refuse
le monopole. Et on a raison, car lui donner ce monopole,
c'est imposer aux pres de famille, aux citoyens, une gne
inutile, et troubler la paix des consciences. La libert d'en-
seignement n'a jamais mis un tat en danger ; le monopole a
entran sa suite des vexations sans nombre, et 1' abaisse-
ment des tudes 7

Les dfenseurs de la libert de 1' enseignement font


preuve de ce qu'Habermas appellerait un patriotisme
constitutionnel puisque la libert n'est plus pour eux la
licence accorde par 1'tat au corps enseignant de s'riger
en jurande mais le droit imprescriptible des parents de
choisir les matres et les coles auxquels souhaitent confier
l'ducation de leus enfants. C'est dans cette perspective
que Charles Dunoyer commentera la priode rvolution-
naire et jugera l'Universit impriale et royale.
La libert de 1' enseignement ne consiste pas du tout
pouvoir tout enseigner 1' cole ; mais bien n'tre pas
oblig de suivre les leons de tels ou tels matres, pou-
voir choisir ses matres et surtout les matres de ses
enfants.
Cette libert-l est-elle de droit naturel ? On 1' a ni
souvent en ce sicle et au nom de bien des partis poli-
tiques. C'tait la thorie de Danton, qui disait la
Convention :

7. . Laboulaye, op. cit, p. 85-86.


DU PRIVILGE AU MONOPOLE 57

Citoyens, dans ce moment o la superstition succombe


pour faire place la raison, vous devez donner une centralit
l'instruction publique, comme vous en avez donn une au
gouvernement. C'tait celle de Cambon, qui voulait l'unit
dans l'instruction, dans les lumires .Mais ce n'est pas seu-
lement la thorie du parti jacobin et on la retrouve sous de tout
autres bannires. C'est, par exemple, Royer-Collard, disant
que l'Universit n'est pas autre chose que le gouvernement
appliqu la direction universelle de l'instruction publique ,
et que 1' instruction et 1' ducation publiques appartiennent
1'tat et sont sous la direction suprieure du roi 8 .

Dans les dbats passionnels qui prcdrent les


grandes lois scolaires, Jules Ferry s'est rclam des
immortels principes de 1789. Or, ces effets de tribune ne
prdisposent pas 1' interrogation du pass rpublicain de
la France. La Rvolution offrirait bien des surprises
ceux qui se rclament de Jules Ferry s'ils tudiaient
livres ouverts, car enfin comment peut-on croire qu'
peine chapps de la monarchie absolue, nos pres n'aient
pas rclam la libert de 1'enseignement comme le droit
du citoyen, et, que tout en voulant tablir une ducation
nationale 9 , ils n'aient pas repouss toute ingrence de
1'tat 10 ?

Abolitions (1791, 1793)

Le 15 septembre 1793, l'Universit tait abolie. Pour


mesurer 1' ampleur de cette mesure, il faut se souvenir avec

8. C. Dunoyer, [Commentaire de l'] Essai sur l'histoire et sur


l'tat actuel de l'instruction publique en France par Guizot , Le
Censeur europen, tome 6, 1818, p. 62.
9. . Laboulaye, op. cit., p. VI.
10. Idem.
58 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Louis Liard qu' cette poque 1' enseignement tout entier


se donnait dans les Universits ; il n'y avait pas alors,
comme aujourd'hui, de distinction entre l'enseignement
secondaire et l'enseignement suprieur. L'Universit rece-
vait 1' enfant dix et mme neuf ans au sortir des pda-
gogies, et elle le rendait dix-sept ou dix-huit, matre s
arts 11 .
Cette abolition fut-elle lgitime par la richesse mena-
ante de la corporation universitaire ? Rien ne l'indique.
En 1789, cette corporation tait exsangue. Comme l'ob-
serve Liard, les corporations universitaires n'taient pas
et n'avaient jamais t, beaucoup prs, aussi riches que
les corporations religieuses. Quelques-unes mme taient
misrables 12 [ ]La fortune de l'universit de Paris n'tait
pas aussi considrable qu'on se l'imaginerait volontiers en
songeant sa longue existence, l'clat de son pass et
la faveur dont elle avait joui pendant tant de sicles auprs
de l'glise et des princes 13 .
Ce qui tait vis ce n'tait plus tant les biens que les pri-
vilges. Turgot par ses tentatives de rformes et Sieys par
son pamphlet de 1788 sur les privilges avaient prpar les
esprits. Et c'est dsormais le puissant souffle de libration
du travail qui touchait l'Universit. L'galit primait
dsormais entre les hommes, entre les mtiers et entre les
hommes dans chaque mtier. Le statut d'agrg, qui avait
permis des matres non introniss par les matrises et
jurandes d'exercer presque librement un mtier en marge
des corporations n'avait plus lieu d'tre (il ne survira que

11. L. Liard, L'Enseignement suprieur en France, 1789-1889, t. 1,


Paris, Armand Colin et Cie diteurs, 1888, p. 25.
12. Idem.
13. L. Liard, op. cit., p. 35.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 59

dans l'enseignement). On ne concevait pas, comme


aujourd'hui, de passe-droit pour le corps enseignant. Pour
Turgot, pour le petit peuple des commerants et des arti-
sans qui avait pris symboliquement la Bastille, toute cor-
poration, qu'elle soit marchande ou enseignante, tout
privilge de matrise, qu'il relve du systme de Colbert ou
qu'il prenne la forme de la matrise s arts confre par
l'universit de Paris, devait disparatre.
Les franchises mdivales qui avaient t de formi-
dables leviers pour les tudes lorsque ne rgnait encore que
la concurrence des droits s'opposaient l'tat ds lors que
le droit s'unifiait sous l'influence de la souverainet natio-
nale identifie un territoire. Le privilge apparaissait
donc dsormais comme un monopole et ce monopole de
1' enseignement comme tous les monopoles imposs par les
corporations tait contraire aux trois principes rpubli-
cains : libert, galit, fraternit.
En 1791 , le coup de grce fut donn par la loi d' Allarde
qui abolissait les corporations.
Pour Mirabeau, il convenait d'inscrire la libert de l'en-
seignement dans cette rvolution. Le mtier d'enseignant
comme tous les mtiers devait tre libr. Aucune excep-
tion, aucun monopole de diplme et d'cole ne saurait le
soustraire cet affranchissement.
Le Lgislateur, proclame Mirabeau, ne permettra point
aux coles de s'riger en jurandes prohibitives 14 [ ] Tous
les travaux de la socit doivent tre libres. Ce principe est
incontestable. Les hommes naissent avec des facults et avec

14. Mirabeau, Travail sur l'ducation publique, trouv dans les


papiers de Mirabeau l'an, publi par P.-J.-G. Cabanis, docteur en
mdecine, etc., Paris, Imprimerie nationale, 1791. Il s'agit d'un recueil
de projets de discours qui n'ont jamais t prononcs, p. 32.
60 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

le droit de les exercer. Le lgislateur ne peut non plus atten-


ter ce droit, que leur enlever ces facults. Les jurandes et
les matrises sont d'un ct l'attentat le plus outrageant
contre la libert de l'industrie et, de l'autre, l'impt le plus
odieux sur les consommateurs qui la payent. En faisant ache-
ter l'artiste la permission de pratiquer son art, vous com-
mettez une criante injustice, vous touffez le talent, vous
renchrissez le travail 15

Tout semblait donc s'enchaner rationnellement. Alors


que la libert du travail triomphait dans les autres profes-
sions, rien n'indiquait que la corporation enseignante pou-
vait tre reconstitue et garder encore des sicles durant
une position dominante, encore moins dirigeante.
L'histoire allait pourtant se mettre bgayer. Seule une
analyse globale du phnomne peut nous donner la cl de
cet impensable retour en arrire. Courcelle-Seneuil a entre-
pris ce travail, entre 1864 et 1876, la faveur d'une srie
d'articles publis dans le Journal des conomistes.
Courcelle-Seneuillie 1'endurance du corporatisme au ph-
nomne universel et intemporel du mandarinat:
la fin de l'Ancien Rgime, la noblesse d'pe tait
devenue une vritable caste [ ... ] La noblesse de robe tait un
mandarinat ouvert la richesse, grce la vnalit des
charges, mais fond sur des connaissances traditionnelles et
littraires. Toutefois, elle s'efforait de devenir caste, de se
recruter par elle-mme, au moyen des mariages et des survi-
vances, en faisant succder les fils aux pres dans les charges
comme dans les biens. Suit l'numration des diffrents
mandarinats dans laquelle s'inscrit la grande corporation
de l'Universit avec ses nombreux suppts, puis au-dessous,
celles des marchands et artisans, recruts par les examens et
les prsentations de chefs-d'uvre. Autant de mandarinats.

15. Mirabeau, Travail sur l'ducation publique, p. 25 et 26.


DU PRIVILGE AU MONOPOLE 61

Mais le mandarinat le plus pur, le mandarinat modle, fut


toujours le clerg avec sa belle hirarchie. Outre la grande
division du sculier et du rgulier, il y avait dans l'un et dans
l'autre des subdivisions, des bnficiaires de toute condition
et de tout rang, des ordres trs nombreux et diffrents, vivant
sous une mme hirarchie dans une libert trouble seule-
ment par les doctrines des jsuites et par les prtentions
ultramontaines.
On peut donc dire que, sous l'ancien rgime, il y avait en
France une caste et ct d'elle un mandarinat divis en une
infinit de branches, de constitutions et de fonctions trs
diverses, qui enlaaient, troitement, toute la socit.
Chacune de ces corporations, cherchant tendre ses avan-
tages, luttait constamment contre les autres, ce qui entrete-
nait dans le corps social la vie et une certaine libert.
Toutes ces corporations, composes d'hommes, agissant
sous l'impulsion des sentiments naturels l'homme, ani-
mes d'un esprit de corps ardent, toutes tendaient empi-
ter, tendre leurs prrogatives, sans tenir compte d'aucun
droit [ ... ] Routine et somnolence l'intrieur du corps ; au
dehors esprit d'usurpation et d'exclusion jusqu'au mono-
pole : voil les deux caractres essentiels et indestructibles
du mandarinat.
Les conomistes dont les doctrines inspirrent les lois de
la Rvolution avaient trs bien compris la nature malfaisante
des institutions de l'Ancien Rgime. Ces lois effacrent,
autant qu'il tait possible, la caste et les mandarinats de toute
sorte ; mais ds cette poque 1'esprit mandarin s'tait telle-
ment infiltr dans la nation que les lois nouvelles ne furent
pas comprises : on ne vit dans 1'tat social cr par elles
qu'une horrible confusion, une sorte de chaos: on s'cria que
1a Rvolution dtruisait tout et ne fondait pas. On comptait
pour rien la dfinition lgislative la plus large et la plus pr-
cise qui et jusqu'alors t donne de la libert humaine!
Mais, hlas! la libert n'est pas visible l'il comme un
intendant, un conseil de l'ordre, un matre-jur ou un inspec-
teur des manufactures, et il y a tant de gens qui comprennent
62 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

seulement ce qu'ils voient de leurs yeux et touchent de leurs


mains!
La conspiration du 18 Brumaire vint reconstituer le man-
darinat sous la forme que nous connaissons 16

Steven L. Kaplan, dans son ouvrage La Fin des corpo-


rations 17 , dcrivant les effets de la loi d' Allarde, parle
juste titre de camavalisation . Cette libert nouvelle est
perue par les anciens mandarins (que 1' on trouve dans les
tats aussi bien dans le tiers tat qu'au sein du clerg et
de la noblesse) comme une anarchie librale , pour
reprendre le titre d'un rcent pamphlet o l'auteur croit
commenter l'actualit 18
L'abolition de la corporation universitaire pouvait-elle
diminuer 1' influence du mandarinat des lettrs sur le corps
social ? Courcelle-Seneuil en doute. Avant 1789, le man-
darinat tait dj constitu dans l'ducation. La question
tait de savoir s'il allait chapper au maelstrom dclench
par la libration du travail :
Pendant plusieurs sicles, les lettrs ont t en posses-
sion de remplir exclusivement les fonctions dites librales et
les fonctions publiques non militaires la nomination du
gouvernement. Par l, ils ont acquis une influence trs mar-
que sur la socit et, mesure que cette influence est deve-
nue plus grande, chacun a fait des efforts plus nergiques
pour entrer dans une classe accessible tous au prix de
quelque travail. C'est ainsi que cette classe est devenue trs
nombreuse ; elle fut trs populaire, parce que le hasard de la
naissance n'excluait personne de son sein et qu'elle n'ad-
mettait entre ses membres aucune distinction permanente :

16. J.-G. Courcelle-Seneuil, tudes sur le mandarinat franais


in La Socit moderne, p. 361-363.
17. S. L. Kaplan, La Fin des corporations, Paris, Fayard, 2001.
18. A. Cardoso, L'Anarchie librale, Paris, Fayard, 2003.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 63

d'ailleurs, elle se distinguait profondment des classes non


lettres, ce qui a fait d'elle une sorte de mandarinat. Les
collges de jsuites, qui ont acquis de bonne heure et
conserv longtemps une grande rputation, ont fourni le
type le plus parfait de 1' enseignement littraire tel qu'il a
t modifi depuis trois sicles. Ces collges ont form des
lettrs de premier ordre, des humanistes fort distingus,
mais dont les connaissances ne dpassaient pas les humani-
ts. Avant la Rvolution, un homme instruit, un homme de
talent, un homme habile et capable tait l'homme qui
connaissait bien la littrature latine, qui pouvait en causer
pertinemment et crire avec quelque lgance, soit en latin,
soit en franais.
Si nous jugeons de cet enseignement par les hommes
qu'il a forms, nous voyons qu'il inspirait un haut degr
l'amour et l'estime des lettres, l'admiration du patriotisme et
en gnral des ides et sentiments de l'antiquit, le mpris
des institutions contemporaines, y compris la proprit, l'in-
dustrie et le commerce, surtout l'horreur du Moyen ge. On
pourrait indiquer en moins de mots et plus nettement les
rsultats de cet enseignement en disant qu'il alimentait des
aspirations orgueilleuses, sans fournir aucun moyen de les
satisfaire, et que les sentiments secondaires qu'il inspirait
taient de nature empcher que ces aspirations pussent
jamais tre satisfaites. Il donnait l'esprit et au cur de ses
lves des tendances contradictoires, car il suscitait de
grands dsirs en mme temps qu'il faisait passer dans leurs
habitudes cette vieille maxime sortie de l'Inde : Que la vie
contemplative est suprieure la vie active et que la science
est suprieure 1'action 19

19. J.-G. Courcelle-Seneuil, Rorganisation de l'instruction


publique ,La Socit moderne, 1892, p. 453-456.
64 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Les lettrs allaient-ils continuer s'arroger des privi-


lges sans commune mesure avec les services qu'ils ren-
dent au public ou bien l'lite allait-elle enfin faire place
l'homme d'action que Jean-Baptiste Say n'allait pas tarder
peindre sous les traits de 1' entrepreneur ? Pour les rvo-
lutionnaires de la Constituante, la fin du monopole des cor-
porations a pour condition sine qua non 1'mergence d'une
ducation nationale que le lgislateur doit garantir en pro-
tgeant constitutionnellement la libert d'enseignement.

La libration (1791) :les trois questions souleves par


le dbat sur l'ducation nationale

Le dbat national sur 1' avenir de 1' cole que vous avez
lanc en octobre 2003 est rythm par 22 questions qui sont
censes permettre de passer notre systme ducatif au
crible dmocratique. Je n'ai pas juger de la pertinence
des questions retenues auxquelles j'ai t convi
rpondre, en tant qu'enseignant et en tant que parent
d'lves. J'observe simplement que cette forme d'interro-
gation a fait ses preuves puisque c'est galement en le
reconstituant sous forme de qustiones que 1' on peut com-
prendre le combat rvolutionnaire pour 1' mancipation de
1' enseignement.
douard Laboulaye les formule ainsi :
Trois grandes questions ont t examines de 1789
1796, et rsolues l'unanimit par les meilleurs esprits du
temps:
1o La libert d'enseigner est-elle un droit du citoyen?
2 Y aura-t-il une ducation nationale?
3 Est-ce le pouvoir excutif, j'entends par l le gouver-
nement central, qui sera charg de la direction et de la sur-
veillance de 1' ducation nationale ?
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 65

Les deux premires questions ont t rsolues par l'affir-


mative, la dernire par la ngative, et cela par des raisons qui
n'ont rien perdu de leur poids 20

La Constituante va donner les premiers lments de


rponse en annonant dans la constitution de 1791 qu'il sera
cr et organis une instruction publique, commune tous
les citoyens, gratuite 1'gard des parties d'enseignement
indispensables pour tous les hommes, et dont les tablisse-
ments seront combins avec la division du royaume 21 .
Je ne sais si la thse des deux rvolutions (que Franois
Furet a emprunte Gaetano Mo sc a sans citer ses sources)
se vrifie ici mais force est de constater qu'en matire
d'enseignement suprieur il y a continuit dans la volont
de librer. La question qui se pose alors est la suivante :
Faut-il manciper l'enseignement primaire, secondaire et
suprieur, rserv par privilge la corporation universi-
taire ? Faut-il abolir les anciennes universits provinciales
pour y substituer un monopole d'tat ou laisser le renou-
veau des tudes l'initiative des citoyens puisque le droit
d'enseigner est dsormais un droit imprescriptible ?

Les rponses de Talleyrand

Les premires garanties lgislatives de la libert d'en-


seignement ont t donnes par 1' Assemble constituante.
Le rapport de Talleyrand, publi en 1791 au nom du
comit d'instruction publique, eut un tel retentissement
que Daunou ne craint pas de le comparer au discours pr-

20. . Laboulaye, op. cit., p. 21.


21. O. Grard, La Lgislation de l'instruction primaire en France
depuis 1789 jusqu' nos jours, t. 1 (1789-1833), Paris, Delalain, 1889,
p. 9.
66 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

liminaire de l'Encyclopdie. Pour Talleyrand, l'universa-


lit de l'instruction publique suppose l'abolition des privi-
lges d'enseignement:
1er principe : l'instruction doit tre universelle.
Ce principe se lie un autre. Si chacun a le droit de rece-
voir les bienfaits de l'instruction, chacun a rciproquement le
droit de concourir les rpandre, car c'est du concours et de
la rivalit des efforts individuels que natra toujours le plus
grand bien. Tout privilge est, par sa nature, odieux ; un pri-
vilge en matire d'instruction serait plus odieux et plus
absurde encore.

Alors que la conception anti-individualiste et corpo-


ratiste de l'instruction publique, qui domine aujourd'hui,
voit dans 1' instruction un droit 1' enseignement qui ne
donne aucun droit d'enseigner celui qui 1' acquiert.
Talleyrand place le droit de recevoir 1' enseignement sur
le mme pied que le droit d'enseigner. Le projet de
dcret que Talleyrand prsenta l'Assemble consti-
tuante la suite de son rapport sur l'instruction publique,
proclamait 1' article 13 : Il sera libre tout particulier,
en se soumettant aux lois gnrales sur 1' enseignement
public, de former des tablissements d'instruction. Ils
seront tenus d'en instruire les municipalits et de publier
leurs rglements 22
On remarquera que c'est la municipalit et non au
pouvoir central qu'on s'adresse. L'esprit de la libert se
marie de faon native avec la dcentralisation :
C'est que, dans le systme du comit, l'administration
de l'enseignement public est locale ; il y a des coles pri-
maires, des coles de district qui rpondent nos collges,
des coles du dpartement qui rpondent nos Facults ;

22. Talleyrand, op. cit., p. 10.


DU PRNILGE AU MONOPOLE 67

mais c'est le dpartement qui est l'autorit suprme. On ne


remonte pas plus haut, il n'y a point de hirarchie dans les
coles, ni de ministre de l'instruction publique. Il est vrai
qu'il y a six commissaires de l'instruction publique nomms
par le roi et assists d'autant d'inspecteurs ; mais leur seule
fonction est de faire respecter la loi, et de recueillir des docu-
ments statistiques qui sont dans la main de 1'Assemble ; ils
ne peuvent tre destitus que sur un jugement du Corps lgis-
latif, c'est lui qu'ils adressent leur rapport annuel, et le rap-
porteur nous explique que, s'il n'a pas t plus loin, c'est
qu'il tait li par un dcret dj rendu qui avait plac 1'ins-
truction publique sous la surveillance active d'un des dpar-
tements du pouvoir excutif 23

L'instruction publique ou ducation nationale pour les


hommes de la Constituante appartient ce qu'Adam
Ferguson appelle la socit civile 24 Ce n'est plus le
domaine priv mais ce n'est pas non plus celui de l'tat.
Comme le rsume Laboulaye,
cette organisation est si loin de la ntre qu'on a quelque
peine en comprendre le jeu et la porte. Ce qu'on voulait
tait le contraire de ce qu'on recherche aujourd'hui ; on
repoussait avec jalousie l'intervention de l'tat. Pour les
hommes de la Constituante, l'instruction publique tait un

23. . Laboulaye, Les Projets de Jules Ferry et la libert de l'ensei-


gnement, p. 23.
24. Adam Ferguson, An Essay on the History of Civil Society (1767).
25. Laboulaye songe vraisemblablement l'incipit du rapport de
Talleyrand : Les pouvoirs publics sont organiss sous la garde toute-
puissante des Lois ; la proprit a retrouv ses vritables bases ; et
pourtant la Constitution pourrait sembler incomplte, si l'on n'y atta-
chait enfin, comme partie conservatrice et vivifiante, L'INSTRUCTION
PUBLIQUE, que sans doute on aurait le droit d'appeler un pouvoir, puis-
qu' elle embrasse un ordre de fonctions distinctes qui doivent agir sans
relche sur le perfectionnement du Corps politique et sur la prosprit
68 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

pouvoir 25 embrassant un ordre de fonctions distinctes, un


des principaux lments de la prosprit publique ; mais on
n'entendait pas que 1' autorit centrale s'en empart et le
dtournt son profit 26 .

La rponse de Mirabeau et de son disciple Humboldt

la mort de Mirabeau, Cabanis a publi un recueil de


discours qui n'ont jamais t prononcs par le grand ora-
teur. Ces fragments sont 1' occasion de vibrants plaidoyers
pour une ducation nationale, fonde sur la libert de l'en-
seignement, qui mobiliserait son profit toutes les initia-
tives publiques et prives :
Sans libert, les lumires se concentrent dans les classes
que leurs richesses drobent la verge des oppresseurs ; sans
lumires, la libert ne serait qu'un fantme. Menace tour
tour par le despotisme et par l'anarchie, elle succomberait
bientt aprs des luttes impuissantes, sous les intrigues de
quelques ambitieux, ou tiendrait la socit dans des troubles
continuels, plus redoutables peut-tre que la tyrannie elle-
mme. Ceux qui veulent que le paysan ne sache ni lire ni
crire se sont fait sans doute un patrimoine de son igno-
rance : et leurs motifs ne sont pas difficiles apprcier 27

Dans son Projet d'ducation nationale, Mirabeau ta-


blit en principe que la cration de toute cole particulire
pour les enfants de l'un et de l'autre sexe sera parfaitement
libre 28 Dans le projet de Mirabeau, bien que 1' ducation

gnrale. Talleyrand, Rapport sur l'instruction publique, fait au nom


du comit de constitution l'Assemble nationale, les 10, 11 et 19 sep-
tembre 1791, Paris, Imprimerie nationale, 1791, p. 1.
26. . Laboulaye, op. cit., p. 24.
27. Mirabeau, Travail sur l'ducation publique, p. 34.
28. Mirabeau, op. cit., p. 65.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 69

soit dfinie comme nationale, les professeurs fixent eux-


mmes le montant de leurs rtributions comme jadis les
matres du Petit-Pont. Mirabeau donne une dfinition ton-
namment actuelle de l'tat libral en matire d'ducation
nationale puisque la politique de cet tat n'est pas fonde
sur la spoliation fiscale mais sur le systme de la transpa-
rence des prix :
Les principes rigoureux sembleraient exiger que
1' Assemble nationale ne s'occupt de 1' ducation que pour
1'enlever des pouvoirs ou des corps qui peuvent en dpra-
ver l'influence. Il semble que, pour lui donner plus d'nergie,
ce serait assez de la livrer elle-mme[ ... ] Tout homme a le
droit d'enseigner ce qu'il sait, et mme ce qu'il ne sait pas.
La Socit ne peut garantir les particuliers des fourberies de
1' ignorance que par des moyens gnraux qui ne lsent pas la
libert. Enseigner est un genre de commerce ; le vendeur
s'efforce de faire valoir sa marchandise ; 1' acheteur la juge et
tche de l'obtenir au plus bas prix ; le pouvoir public, spec-
tateur et garant du march, ne saurait y prendre part, soit pour
l'empcher, soit pour le faire conclure ; il protge tout acte
qui ne viole le droit de personne ; il n'est l que pour les lais-
ser tous agir librement, et pour les maintenir en paix 29

Mirabeau avait compris cent cinquante ans avant


Ludwig von Mises et Friedrich Hayek que seul le sys-
tme des prix permet de donner 1'information ncessaire
la libert du choix. Aucun monopole, financ par ce
qu'Ambroise Clment et Frdric Bastiat appelleront la
spoliation lgale, ne peut offrir les services de cette co-
nomie des savoirs. Les concours d'aujourd'hui assurent
la promotion de laurats qui possdent un savoir bien
infrieur la somme des connaissances mobilises par

29. Mirabeau, op. cit., p. 17


70 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

le systme des prix et qui en croyant dtenir un savoir


suprieur empchent l'mergence d'un service gal en
droit et proportionn chacun. L'lite slectionne par
concours s'avre en fait une contre-lite qui, force de
prtendre possder un savoir suprieur celui que
runit la socit civile, finit par faire l'talage de son
ignorance.
Comme Talleyrand, Mirabeau repousse toute direction
de 1' autorit centrale sur 1' ducation nationale qu'il
appelle de ses vux. Pour lui, la dcentralisation garantit
l'intrt public :
La premire et peut-tre la plus importante de toutes
(les rformes), est de ne soumettre les collges et les acad-
mies qu'aux magistrats qui reprsentent vritablement le
peuple, c'est--dire qui sont lus et frquemment renouvels
par lui. Aucun pouvoir permanent ne doit avoir sa disposi-
tion des armes aussi redoutables. C'est la plume qui conduit
l'pe et qui donne ou enlve les sceptres ; ce sont les insti-
tuteurs de la jeunesse, les philosophes et les crivains de tous
les genres qui font marcher les nations la libert, ou qui les
prcipitent dans l'esclavage. Il faut donc qu'ils soient tou-
jours aux ordres de l'intrt public. En consquence, les aca-
dmies et les collges doivent tre mis entre les mains des
dpartements, et je crois utile de les reconstituer sous des
formes nouvelles, ne ft-ce que pour les avertir qu'ils n'ap-
partiennent plus au mme rgime.
Sans rejeter entirement les congrgations, qui, sans
doute, ont, certains gards, plusieurs avantages,je voudrais
les voir employer avec mnagement ; je voudrais qu'on se
mt en garde contre 1' esprit de corps, dont elles ne seront
jamais entirement exemptes 30

30. Mirabeau, op. cit., p. 18 et 19.


DU PRIVILGE AU MONOPOLE 71

L'ducation devient nationale non pas lorsqu'elle


repose sur un corps enseignant gouvernant la nation
comme les philosophes gouvernaient la rpublique de
Platon mais lorsqu'elle mane de la volont du peuple.
Pour Mirabeau tous les hommes employs l'ducation,
quels que soient d'ailleurs leur habit et leur genre de vie,
doivent, quant aux fonctions d'instituteurs, dpendre uni-
quement des agents du peuple 31 et 1' agent du peuple,
pour Mirabeau c'est bien la reprsentation nationale et non
pas le grand-matre de l'Universit. L'tatisation n'est pas
le signe ncessaire et suffisant d'une ducation nationale,
la lacit tant une question d'attitude plus que de sta-
tut. Les enseignants sous des corporations libres, telles
que 1'Assemble les autorise ; mais dans tout ce qui
regarde 1'enseignement et la direction de la jeunesse, [ ... ]
ne seront plus que des individus, rpondant de la tche
qu'on leur confie, et ne pouvant tre maintenus, inquits,
destitus que par le mme pouvoir dont ils tiennent leurs
places 32 .
Mirabeau ne croit pas en l'universalit de la gratuit.
Puisque 1' opacit de la gratuit ne permet pas celui qui
reoit le service d'ducation d'en mesurer le prix, les prix
librement dbattus autorisent la diffusion des lumires et
l'intrt particulier, pourvu qu'il ne soit pas troubl par le
lgislateur, apparat comme le moteur de l'intrt gnral:
Au premier coup d'il, on peut croire l'ducation gra-
tuite ncessaire au progrs des lumires ; mais en y rfl-
chissant mieux, on voit, comme je l'ai dit, que le matre qui
reoit un salaire, est bien plus intress perfectionner sa
mthode d'enseignement, et le disciple qui le paye, profiter

31. Mirabeau, op. cit., p. 18.


32./dem.
72 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

de ses leons. Les meilleures coles de l'Europe sont celles


o les professeurs exigent une rtribution de chacun de leurs
disciples. Je voudrais que parmi nous ils ne fussent plus dis-
penss de mriter l'estime publique. L'intrt est un aiguillon
fort naturel du talent ; et c'est en gnral sur son influence
que l'habile lgislateur compte le plus 33

Tout en admettant la gratuit pour les plus pauvres


l'instar de l'glise qui, nous l'avons vu, depuis le second
concile de Latran au douzime sicle a pris pour rgle, il
propose de resserrer 1'ducation gratuite dans les bornes
les plus troites 34 .Aussi la loi n'a donc pas pour fonction
d'organiser et d'orienter l'enseignement public mais de per-
mettre son libre panouissement.
Faudra-t-il que l'Assemble nationale discute et trace
les plans d'enseignements ? Les mthodes pour toutes les
sciences qui peuvent tre enseignes, seraient-elles un
ouvrage de sa comptence ? Non sans doute : Ces mthodes
vont se perfectionner par les progrs successifs des lumires
publiques, et par l'influence indirecte des lois [ ... ]comment
exigerait-on que votre voix allt se faire entendre dans les
Lyces et dans les Gymnases, pour y faonner la jeunesse, ou
pour y diriger ses matres? L'un et l'autre emploi me parais-
sent galement trangers la mission du lgislateur 35 .

L'ducation prcde l'tat qui n'est pas encore le


Vernunftstaat que la philosophie d'tat hglienne appel-
lera de ses vux. C'est l'absence de rflexion philoso-
phique sur 1'tat et ses limites qui a induit la seconde
Rvolution franaise penser le contraire.

33. Ibid.
34. Mirabeau, op. cit., p. 41.
35. Mirabeau, op. cit., p. 21.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 73

l'cole de Kant, vous dfinissez vous-mme, avec per-


tinence la lacit comme une philosophie des limites. Dans
ce cadre, l'ducation en gnral et l'Universit en particulier
relvent-t-elles du domaine priv ou du domaine public?
La rponse de Guillaume de Humboldt est sans ambages.
Vous me pardonnerez cette annexion du jeune Humboldt
au patrimoine franais mais n'oublions pas que le nom de
jeune fille de sa mre tait de Colombe. Humboldt partage
donc avec Constant, Say, Daunou ou Guizot, des origines
huguenotes qui, dans cette Prusse dont les lites adminis-
tratives sortent tout armes des universits luthriennes et
o les sujets mles sont soumis la conscription, le pr-
disposent sans doute ne pas marcher au pas. Tirant, ds
1792, au retour d'un voyage en France, les leons des checs
de la Rvolution, le jeune Guillaume de Humboldt dans son
Essai sur les limites de l'action de l'tat met 1' accent sur la
supriorit de 1' action spontane et commune des citoyens
sur l'action de l'tat. : Il faudrait donc, selon moi, que
1' ducation la plus libre et le moins possible dirige en vue
des rapports civiques, se rpandt partout 36 . Humboldt
exhorte ne pas sacrifier 1'homme au citoyen 37 et
conclut ainsi : L'ducation publique me parat donc tre
entirement en dehors des limites dans lesquelles 1'tat
doit renfermer son action 38 En dpit des apparences, le
Humboldt de la maturit, fondateur de l'universit de
Berlin, ne tiendra pas un autre discours, car c'est bien sur
la perfectibilit de l'individu qu'il fera reposer le renou-
veau de l'tat et non sur l'action de l'tat dans le domaine

36. W. von Humboldt, Essai sur les limites de l'action de l'tat, tra-
duction Henri Chrtien, Charpentier, 1867, p. 79.
37. Idem.
38. W. von Humboldt, op. cit., p. 84.
74 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

de l'ducation. D'aprs Laboulaye, les ides de Humboldt


ont visiblement inspir le livre de M. Mill sur la Libert 39 .
Laboulaye affichant la modestie de rigueur omet dessein de
prciser qu'il inspire galement son ouvrage intitul L'tat et
ses limites, qui annonce lui-mme Le Mythe de l'tat crit
par Ernst Cassirer aprs les catastrophes totalitaires. L'cole
librale franaise avait dj compris dans les annes 1848-
1880, bien avant les leons du communisme et du nazisme,
que 1'heure tait la rflexion sur les limites de l'tat.
Dans L'tat et ses limites, Laboulaye voque la filiation
du jeune Humboldt et de Mirabeau : Un des meilleurs
livres qu'on ait crits sur les vritables attributions de
l'tat est celui de Guillaume de Humboldt[ ... ] Les ides
que Humboldt dfendait en 1792, c'tait les ides de
1' cole constitutionnelle qui, en 1789, eut les premires
faveurs de l'opinion ; Humboldt est un disciple de Necker
et de Mirabeau. C'est au fameux Discours sur l'ducation
publique, vritable testament politique de Mirabeau, qu'il
a emprunt la devise et la pense de son livre 40
L'essai de Laboulaye ne peut vous avoir chapp puis-
qu' il a t rdit en fac-simil par le Centre de philoso-
phie politique et juridique de 1'universit de Caen (avec
une prface de Simone Goyard-Fabre) en 1992, l'poque
o vous y avez enseign.
Cette rflexion sur les limites de l'tat, pralable
toute pense de l'Universit est porte aprs Humboldt
par une tradition qui ne peut manquer d'clairer votre
action (ce courant moderne ne doit rien Machiavel,
Hobbes ou Hegel que d'aucuns, parmi nos plus brillants

39. . Laboulaye, L'tat et ses limites, Presses de l'universit de


Caen, 1992, p. 53.
40. Idem.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 75

universitaires, s'obstinent conserver dans le panthon de


la modernit !) .
L' anti-individualisme - que vous dveloppez, contre-
emploi, dans votre lettre- sduira les conservateurs et les col-
lectivistes ; il n'entranera pas l'adhsion de ceux qui, autour
de vous, ont le dfaut d'observer, l'instar d'Humboldt, que
les vritables conditions de la coopration sociale reposent sur
la libert individuelle - sans libert individuelle, la responsa-
bilit est vaine ; sans libert individuelle, la citoyennet et la
solidarit ne sont que des slogans.

Les rponses de Condorcet

Condorcet est un authentique laque. Il n'entend pas,


contrairement Jules Ferry, un sicle plus tard, sacrifier les
liberts fondamentales au motif de leur instrumentalisation
suppose par l'glise. Comme le relve Laboulaye,
Condorcet a une crainte gale de la domination de 1'glise
et de celle de 1'tat. Il veut un enseignement donn dans
des tablissements publics, mais sans ingrence du gou-
vernement, et sans prjudice du droit reconnu tout
citoyen de fonder librement des tablissements d' instruc-
tion 41 . L'ducation publique ne peut rpondre 1' intrt
gnral que si le gouvernement ne s'y ingre pas. Elle doit
rester laque, c'est--dire ne pas porter atteinte au droit
reconnu tout citoyen de fonder librement des tablisse-
ments d'instruction 42 .

41. Condorcet, Rapport et projet de dcret sur l'organisation gn-


rale de l'instruction publique, prsents l'Assemble nationale, au
nom du comit d'instruction publique, les 20 et 21 avril 1792, rimpri-
ms en 1793, par ordre de la Convention nationale, p. 66.
42. Idem.
76 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Condorcet comme Mirabeau jette les fondations de la


thorie librale de la connaissance. Pour ces deux figures
de proue de la Rvolution, sans la libert politique qui est
indivisible, la vrit scientifique ne peut surgir et les
lumires ne peuvent se diffuser. D'aprs Condorcet
aucun pouvoir public ne doit avoir l'autorit, ni mme le
crdit, d'empcher le dveloppement des vrits nou-
velles, l'enseignement des thories contraires sa poli-
tique particulire ou ses intrts momentans 43 .
L'ducation pour tous n'est concevable que si l'ind-
pendance de 1' instruction est prserve :
L'indpendance de 1' instruction fait en quelque sorte
partie des droits de l'espce humaine. Puisque l'homme a
reu de la nature une perfectibilit, dont les bornes incon-
nues s'tendent, si mme elles existent, bien au-del de ce
que nous pouvons concevoir encore, puisque la connais-
sance de vrits nouvelles est pour lui le moyen de dvelop-
per cette heureuse facult, source de son bonheur et de sa
gloire, quelle puissance aurait le droit de lui dire : Voil ce
qu'il faut que vous sachiez, voil le terme o vous devez
vous arrter. Puisque la vrit seule est utile, puisque toute
erreur est un mal, de quel droit un pouvoir, quel qu'il ft,
oserait-il dterminer o est la vrit, o se trouve l'erreur?
D'ailleurs, un pouvoir qui interdirait d'enseigner une opi-
nion contraire celle qui a servi de fondement aux lois ta-
blies, attaquerait directement la libert de penser,
contredirait le but de toute institution sociale, le perfection-
nement des lois, suite ncessaire du combat des opinions et
du progrs des lumires.
S'il fallait prouver par des exemples le danger de sou-
mettre 1' enseignement 1' autorit, nous citerions 1' exemple
de ces peuples, nos premiers matres dans toutes les sciences,
de ces Indiens, de ces gyptiens, dont les antiques connais-

43. Op. cit., p. 5.


DU PRIVILGE AU MONOPOLE 77

sances nous tonnent encore, chez qui l'esprit humain fit tant
de progrs, dans les temps dont nous ne pouvons mme fixer
l'poque, et qui retombrent dans l'abrutissement de la plus
honteuse ignorance, au moment o la puissance religieuse
s'empara du droit d'instruire les hommes. Nous citerions la
Chine, qui nous a prvenus dans les sciences et dans les arts,
et chez qui le gouvernement en a subitement arrt tous les
progrs depuis des milliers d'annes, en faisant de 1' instruc-
tion publique une partie de ses fonctions. Craignons d'aprs
ces exemples tout ce qui peut entraver la marche libre de
l'esprit humain. quelque point qu'il soit parvenu, si un
pouvoir quelconque en suspend le progrs, rien ne peut
garantir mme du retour des plus grossires erreurs ; 1'esprit
humain ne peut s'arrter sans retourner en arrire, et du
moment o on lui marque des objets qu'il ne pourra exami-
ner ni juger, ce premier terme mis sa libert doit faire
craindre que bientt il n'en reste plus sa servitude.
D'ailleurs, la Constitution franaise elle-mme nous fait de
cette indpendance un devoir rigoureux. Elle a reconnu que
la nation a le droit inalinable et imprescriptible de rformer
toutes ses lois ; elle a donc voulu que, dans l'Instruction
nationale, tout ft soumis un examen rigoureux. Elle a donc
voulu que toutes les thories politiques pussent tre ensei-
gnes et combattues, qu'aucun systme d'organisation
sociale ne ft offert 1'enthousiasme ni aux prjugs ; mais
que tous fussent prsents la raison, comme des combinai-
sons diverses entre lesquelles elle a droit de choisir. Aurait-
on rellement respect cette indpendance inalinable du
peuple, si on s'tait permis de fortifier quelques opinions
particulires de tout le poids que peut leur donner un ensei-
gnement gnral, et le pouvoir qui se serait arrog le droit de
choisir ces opinions, n'aurait-il pas vritablement usurp une
portion de la souverainet nationale 44 ?

44. Op. cit., p. 7.


78 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Aujourd'hui on met volontiers en avant la culture


commune que le systme d'ducation nationale aurait
pour vocation de forger. Mais les membres du CNRS, de la
CPU (Confrence des prsidents d'universits), du CNU
(Conseil national des universits) ou de la CNP
(Commission nationale des programmes) mesurent-ils
encore leur pouvoir et les risques d'usurpation de la sou-
verainet nationale contre lesquels Condorcet mettait en
garde la Rpublique ? Le souvenir de cette lacit fonda-
mentale de 1' enseignement ne s'est-il pas dilu dans le
monopole?
Condorcet pose 1' ducation nationale comme un pra-
lable sa thorie mathmatique du suffrage universel.
L'instruction publique, assurant l'gale rpartition des
lumires, est la condition de cette thorie de la dcision.
Dans son premier Mmoire sur l'instruction publique
(1791), Condorcet explique en trois paragraphes pour-
quoi 1' ducation publique doit se bomer 1' instruction :
a) Parce que la diffrence ncessaire des travaux et des for-
tunes empche de lui donner plus d'tendue. [ ...] b) Parce
qu'alors elle porterait atteinte aux droits des parents. [ ... ]
c) Parce qu'une ducation publique deviendrait contraire
1' indpendance des opinions 45 .
L'Assemble constituante se spara avant d'avoir dis-
cut le projet de son comit de constitution. Le comit
d'instruction publique de la Convention nationale reprit
l'uvre. Condorcet fut le rapporteur du nouveau projet et,
comme 1' observe Laboulaye, au vu des ides qu'il dve-
loppe sur la ncessit d'une ducation primaire univer-
selle, sur les coles secondaires ou professionnelles, sur

45. Condorcet, Cinq mmoires sur l'instruction publique, Paris,


Garnier-Flammarion, 1989, p. 27.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 79

les bourses donnes aux lves de la patrie afin de per-


mettre tout citoyen, quelque modeste que soit son ori-
gine, de s'lever aussi haut que le portera son travail et
son gnie, il faut bien reconnatre que c'est lui et
Mirabeau qu'on doit les principes dmocratiques qui
rgnent aujourd'hui 46 .
L'lan libral donn 1' ducation nationale par la
Constituante et le Comit d'instruction publique de la
Convention fut au demeurant bris par les Lacdmoniens
sous les rgnes de Danton et de Robespierre. Danton
avait dclar que les enfants n'appartenaient pas la
famille, mais la patrie, c'est--dire l'tat ~ Lepeletier,
Saint-Fargeau, Saint-Just et Robespierre donnrent un
corps cette ide, en empruntant les rveries platoni-
ciennes et communistes de Mably. Mais tout se borna des
phrases et il n'en resta rien 47 La parenthse lacdmo-
nienne fut apparemment sans consquence, du moins sans
rpercussion immdiate comme 1' avance Laboulaye qui ne
juge pas utile d'insister
sur cette ruption d'ides jacobines, encore bien qu'elles ne
soient que 1' exagration et la caricature du principe de 1'en-
seignement par l'tat. M. Ferry ne s'est point appuy sur
Robespierre, et il se plaindrait de ce rapprochement. C'est l
cependant que va ce beau systme ; toute la diffrence est
entre le gouvernement que nous avons et la tyrannie de la
Convention ; mais qui peut rpondre du gouvernement de
demain ? Vienne un empire, vienne une monarchie qui
appuie le trne sur l'autel, vienne une Convention, ce sera
avec les lois de la Rpublique qu'on confisquera 1'esprit des
jeunes gnrations. Quand vous mettez la tyrannie dans les

46. . Laboulaye, La Libert d'enseignement et les projets de loi de


M. Jules Ferry, p. 26.
47. Idem.
80 LEITRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

lois, elle finit toujours par en sortir, et choisit souvent pour


premires victimes ceux qui 1' ont installe 48 .

Guizot, nous le verrons, en fera la cruelle exprience


sous la Restauration. Aprs avoir sauv avec son ami
Royer-Collard le monopole de l'Universit dans les annes
1815-1817, il sera la premire victime de sa reprise en
main par les ultras, lorsque que Villle en 1825 lui retirera
sa chaire d'histoire la Sorbonne, par simple mesure
administrative et sans autre forme de procs.

La rponse de Daunou

Aprs le 9 Thermidor, la Convention reprit le chantier


de l'instruction publique. Daunou fut charg de prparer
un rapport au nom de la commission des onze du Comit
de Salut public. C'tait le dveloppement du titre X de la
constitution de 1' an III ( 1795) consacr 1' instruction
publique et dont 1' article 300 prcisait que les citoyens
ont le droit de former des tablissements particuliers
d'ducation et d'instruction ainsi que des socits libres
pour concourir au progrs des sciences, des lettres et des
arts .
Daunou revenait aux sources de la Rvolution. Avec
cette grandiloquence qui est la marque du temps, il vo-
quait sa dette l'gard du projet de Talleyrand, monu-
ment de littrature nationale qu'un mme sicle est fier
d'offrir la postrit ct du discours prliminaire de
l'Encyclopdie . Victime de la guillotine jacobine,
Condorcet devenait un martyr et son plan apparaissait
comme prophtique. On ne pouvait que s'inspirer de ce

48. Op. cit., p. 29.


DU PRIVILGE AU MONOPOLE 81

savant rpublicain qui, proscrit, fugitif et presque dans les


bras de la mort, s'occupait encore du bonheur venir de son
pays, et, victime de l'ingratitude des hommes, dveloppait
1'honorable systme de la perfectibilit humaine 49 . Il y
avait bien dj chez Condorcet et Daunou ce qu'Alain
Renaut a retrouv dans les Discours la nation allemande
de Fichte : L s'esquisse [...] une conception de la nation
obissant une autre logique encore que celles du contrat et
du gnie, une conception pour laquelle la nationalit est en
effet pense en termes, non pas d'adhsion pure et simple,
ni d'appartenance pure et simple, mais d'ducabilit 5.
C'est pourquoi Daunou a laiss de ct Robespierre,
qui nous a aussi entretenus d'instruction publique, et qui,
jusque dans ce travail, a trouv le secret d'imprimer le
sceau de sa tyrannie stupide, par la disposition barbare qui
arrachait l'enfant des bras de son pre, qui faisait une dure
servitude du bienfait, et qui menaait de la prison, de la
mort, les parents qui auraient pu et voulu remplir eux-
mmes le plus doux devoir de la nature, la plus sainte fonc-
tion de la paternit 51 .
S'adressant aux dputs, Daunou ajoute:
Nous avons cru devoir rechercher d'abord quelles
taient les limites naturelles de la loi dont nous avions vous
prsenter le projet, et nous avons aperu ces limites dans les
droits individuels que la Constitution vous ordonnait de res-
pecter. Nous nous sommes dit : Libert de l'ducation

49. P. Daunou, Rapport ... , p. 6, cit par. Laboulaye in op. cit.,


p. 30. Daunou fait sans doute allusion ici l'Esquisse d'un tableau
historique des progrs humains (1794), ouvrage rdig par Condorcet
dans la clandestinit.
50. A. Renaut in Fichte, Discours la nation allemande, Paris,
Imprimerie nationale, 1992, p. 42.
51. P. Daunou, Rapport ... , p. 7, cit par. Laboulaye in op. cit., p. 31.
82 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

domestique, libert des tablissements particuliers d'instruc-


tion. Nous avons ajout : Libert des mthodes instructives ;
car, dans l'art de cultiver les facults de l'homme, il existe un
nombre presque infini de dtails secrets qui sont tout fait
inaccessibles la loi, parce qu'il n'est pas bon que la loi pres-
crive ce dont 1' excution ne pourrait pas tre surveille ; mais
surtout parce qu'il ne faut point consacrer et dterminer par
des dcrets, des procds, qui, entre les mains de fonction-
naires habiles, peuvent s'amliorer par l'exprience de
chaque jour 52

La loi du 3 brumaire an IV institua des coles pri-


maires, des coles centrales, les coles spciales, et au-
dessus un Institut national de cent quarante-quatre
membres. Le dcret de la convention nationale, du 29 fri-
maire an II (19 dcembre 1793), sur l'instruction
publique, portait article 1er : L'enseignement est libre,
etc. ; la loi du 7 brumaire an III confirmera cette libert
dans son dernier article : La loi ne peut porter aucune
atteinte au droit qu'ont les citoyens d'ouvrir des coles
particulires, sous la surveillance des autorits consti-
tues. Ce droit a t conserv sous le Directoire, malgr
les dclamations dont il fut souvent l'objet, dans le corps
lgislatif, et que le Consulat n'allait pas tarder entendre.
En dernire analyse, il est incontestable que pour les
rvolutionnaires rpublicains, et bien au-del des cercles
girondins, il y a bien rupture et non pas continuit avec la
conception centraliste de 1' administration entre 1' Ancien
Rgime et la Rpublique - contrairement ce que tentera
de faire accroire 1'historiographie scolaire de la Troisime
Rpublique qui s'appuiera sur les travaux des historiens de
la nouvelle Sorbonne (mais dans cette France des annes

52. P. Daunou, Rapport ... , p. 8, cit par. Laboulaye in op. cit., p. 31.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 83

1890-1914 o la priorit de l'tat est de prparer la


revanche, y a-t-il vraiment place pour la libert acadmique
dans un domaine aussi sensible que 1'histoire ?) .
voquant les dlibrations qui ont prcd 1' adoption
de la loi de 1880 qui, nous y reviendrons, sera le tombeau
des liberts universitaires, Laboulaye note que
dans la discussion de la Chambre, un orateur s'est cri :
Nous sommes les fils de la Rvolution. Soit, dirai-je, mais
qu'avez-vous fait de l'hritage de vos pres ! C'est aux cl-
ricaux, comme vous les appelez, que vous abandonnez le ter-
rain de la libert, pour aller camper sur le terrain de la
centralisation et du monopole. Franchement, pour nous
autres vieux libraux, la conversion est trop brusque ; nous
ne dserterons pas le poste o les anciens nous ont placs.
C'est l que nous vous attendons. Quoi que vous fassiez, la
force des choses vous y ramnera 53 .

Toute direction centrale et monopolistique de 1'duca-


tion nationale contredit cette tradition rpublicaine. Loin
d'tre fondatrice de la Rpublique, elle porte atteinte ses
fondations constitutionnelles. En fait, l'arrive au pouvoir
de Ferry, contrairement 1' ide reue, marque le dclin de
la politique rpublicaine rve par les assembles rvolu-
tionnaires et dont les libraux auront rclam en vain la
mise en uvre tout au long du dix-neuvime sicle. Ferry
consacrera non pas le triomphe de la Rpublique mais celui
du monopole, antithse du service public car les bnfi-
ciaires des monopoles, quel que soit le domaine o s'exerce
leur prdation, ont la licence de se servir avant de servir le
public.
Nos collgues altermondialistes ignorent, hlas, ou fei-
gnent d'ignorer ces origines librales de 1' ducation natio-

53. . Laboulaye, op. cit., p. 32.


84 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

nale. S'ils s'appliquaient lire, les dfenseurs sincres de la


lacit, qui disent s'appuyer sur les principes de la
Rvolution, retiendrait que les trois grandes assembles
rvolutionnaires ont reconnu la libert d'enseignement
comme un droit imprescriptible du citoyen au point de refu-
ser au gouvernement central jusqu'au droit d'inspection.
O se trouve donc alors le fondement en droit des
fameuses tches rgaliennes de l'tat en matire d'du-
cation ? Il se trouve dans les priodes d'clipse des ides
rpublicaines et dmocratiques : l'Empire et la Restauration.

La spoliation (1806)

Les dcrets du 17 mars 1808 et de 1811 , qui organisent


la loi du 10 mai 1806 relative la formation d'une
Universit impriale et aux obligations particulires des
membres du Corps enseignant abrogent 1' article 300 de
la Constitution de 1' an III qui garantissait la libert de
1' enseignement.
Ce simple fait juridique suffit dissiper le mythe d'un
Napolon sauveur de la Rvolution. L'alibi est dj celui
qui est prsent encore aujourd'hui par le cercle des parti-
sans du monopole de l'ducation nationale : l'impratif
national d'une culture commune que seule la cration d'un
corps enseignant peut permettre d'inculquer et d'entretenir.
Mais, contrairement aux dfenseurs actuels des mono-
poles de l'ducation nationale, Napolon, qui n'est pas tenu
de composer avec une opinion publique, peut s'avancer sans
fard. Deux mois avant de promulguer la loi portant cration
de l'Universit impriale, le 11 mars 1806, il a toute latitude
pour dvoiler ses intentions devant le Conseil d'tat: Dans
l'tablissement d'un corps enseignant le but principal est
d'avoir un moyen de diriger les opinions politiques et
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 85

morales 54 . Berc par les fables lacdmoniennes de sa for-


mation jacobine, Napolon entend charger le corps ensei-
gnant de fabriquer des citoyens la hussarde. Ce corps est
donc bien le socle du rgime et doit en assurer la perma-
nence. Si Napolon reste une icne pour nos dirigeants- qui
doivent leurs positions non pas leur mrite, comme on le dit
abusivement (puisque seul le service permet de mesurer le
mrite) mais leur russite dans le systme scolaire national
- c'est qu'il est alors persuad qu'il n'y aura pas d'tat
politique fixe s'il n'y a pas de corps enseignant avec des prin-
cipes fixes. Tant qu'on n'apprendra pas ds 1'enfance s'il faut
tre rpublicain ou monarchique, catholique ou irrligieux,
l'tat ne formera point une nation. L'tablissement d'un
corps enseignant est encore le seul moyen de sauver 1' ins-
truction publique elle-mme d'une ruine totale 55 . Sous les
apparences d'une scularisation de l'Universit, le but de
Napolon (comme au Moyen ge celui des empereurs alle-
mands ou au moment de la Rforme, celui de Frdric de
Saxe), n'est pas tant d'instituer un tat laque que de mettre
un terme l'autonomie du religieux. De Robespierre,
Napolon a conserv 1'ide [qu'il] faut une religion au
peuple et que cette religion [doit tre] aux mains du gou-
vemement56 .Telle est la fonction occulte de l'Universit.
Car il s'agit bien en ralit de donner une lgitimit rvo-
lutionnaire la rsurrection des mandarinats d'Ancien
Rgime, sans hrdit ou plutt en tte de ligne. On se
souvient du mot superbe de Soult qui rsume 1' apparition
de ces nouvelles castes aristocratiques. Alors que le duc de

54. Napolon, cit par F. Ponteil, in Napolon ret l'organisation


autoritaire en France, Paris, A. Colin, p. 124.
55. Idem.
56. Ibid.
86 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Montmorency lui reprochait d'tre dpourvu de lignage,


de ne pas avoir d'anctres, Soult lui rpliqua: C'est nous
qui sommes les anctres !
La prminence de la culture littraire classique dis-
pense par les collges jsuites et qui avait prcipit la plu-
part des protagonistes de la seconde rvolution dans un
songe antique permit au mandarinat enseignant de rsister
au maelstrom de l'abolition des privilges.
Nous avons vu que la libert de l'Universit qui tou-
chait, dans sa forme ancienne, l'ensemble de l'enseigne-
ment, tait indissociable de la libert du travail, conqute
dcisive de la Rvolution. Or l'Universit est la seule cor-
poration qui aprs avoir t abolie comme les autres fut
reconstitue. Lorsque Napolon institue l'Universit par la
loi du 10 mai 1806, il ne s'engage pas couvrir la France
d'universits : il reconstitue un corps, de faon quasi mys-
tique. Pour le vainqueur des Pyramides, c'est le geste d'Isis
penche sur les membres pars d'Osiris. Les partisans du
maintien de l'Universit impriale sous la Restauration,
rduiront la lacit la scularisation alors que ce nouveau
corps ne signait pas tant la scularisation de 1' enseignement
que son passage du privilge au monopole.
Selon Courcelle-Seneuil, la conspiration du 18 Brumaire
vint reconstituer le mandarinat sous la forme que nous
connaissons 57 . La renaissance de l'Universit n'est pas dis-
sociable d'une volont d'ensemble de reconstituer les corpo-
rations sous une forme entirement scularise, ce qui,
rptons-le, n'est pas synonyme de lacit puisque, comme
philosophie des limites, elle devait, aux yeux des rvolution-
naires, s'inscrire dans une mditation sur les limites de l'tat.

57. J .-G. Courcelle-Seneuil, tude sur le mandarinat franais in


La Socit moderne, p. 363.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 87

Or avant de se rver en Thmistocle, le Premier Consul


agit en Lycurge et le Consulat fait le lit de l'Empire en for-
geant de toutes pices un ensemble de lois liberticides. La
Constitution du 22 frimaire an VIII ( 13 dcembre 1799)
cre des snateurs inamovibles et vie (art. 15) ; elle
reconstitue le Conseil d'tat (art. 52) ; les juges furent
nomms vie par l'excutif et avancs par lui (art. 68). Le
Conseil d'tat est alors conu comme une justice d'excep-
tion, destin non pas prvenir et corriger les abus de
1' administration mais la protger contre la justice com-
mune et le jury : Tous les agents du gouvernement autres
que les ministres ne peuvent tre poursuivis pour des faits
relatifs leurs fonctions qu'en vertu d'une dcision du
Conseil d'tat. (art. 75). Ensuite vient la loi du 28 plu-
vise qui tablit les prfets et sous-prfets, puis celle du
27 ventse, qui renforce l'autorit de l'tat sur les tribu-
naux de premire instance et des tribunaux d'appel. Les
juges de premire instance et d'appel sont nomms par le
pouvoir excutif qui dcide galement de leur avance-
ment. Le Concordat de 1801, les articles organiques de
1802 et le dcret de 1806 [sic 58] qui constitua l'Universit,
compltent les fondations du nouveau systme, qui consis-
tait faire des privilgis de tous les fonctionnaires
publics, les isoler de la nation en leur crant des intrt
contraires aux siens et les rattacher au pouvoir excutif
par 1' appt de 1' avancement et par une protection assure
contre toutes poursuites venant la suite d'un abus contre
le public seulement 59

58. Dans le labyrinthe juridique franais, on pardonnera


Courcelle-Seneuil de confondre la loi de 1806 avec ses dcrets d' ap-
plication de 1808 et de 1811.
59. J .-G. Courcelle-Seneuil, tude sur le mandarinat franais in
La Socit moderne, p. 363.
88 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Le corps baptis Universit par l'empereur n'est pas un


corps parmi les autres. Il fait figure de pierre d'angle du
mandarinat que l'Empereur s'applique reconstituer
sachant que, comme 1' observe Courcelle-Seneuil, le
mandarinat franais se divise naturellement en cinq
grandes hirarchies, savoir : 1o judiciaire ; 2 administra-
tive; 3 militaire; 4 clricale; 5 enseignante. Les quatre
premires hirarchies ont en quelque sorte leurs racines
dans la cinquime, charge spcialement de la conserva-
tion et la propagation de 1' esprit mandarin 60 .
Pour Dunoyer, les restrictions du Premier Consul contre
la libert de 1'enseignement conquise par la Rvolution
constituaient dj les signes avant-coureurs de l'tablisse-
ment du monopole : La libert de 1' enseignement est atta-
que ds la seconde anne du consulat, par la loi du 11 floral
an X (1802) qui stipule " Titre III - Des coles secon-
daires : Art. 8.- Il ne pourra tre tabli d'coles secon-
daires sans 1' autorisation du gouvernement. Les coles
secondaires, ainsi que toutes les coles particulires dont
1' enseignement sera suprieur celui des coles primaires,
seront places sous la surveillance de l'inspection particu-
lire des prfets 61 ."
Dunoyer est bien svre sur la loi du 11 floral an X car
Fourcroy, qui s'tait illustr sous le Directoire en dfen-
dant la libert des sciences, sauve l'essentiel. Il n'tait pas
encore tenu, dans ce qui restait de pluralisme, de se ranger
aux vues du Premier Consul.

60. Courcelle-Seneuil, op. cit., p. 370.


61. A. F. Fourcroy, Discours prononc au Corps lgislatif sur un
projet de loi relatif l'instruction publique, 30 germinal an X (20 avril
1802) in A. de Beauchamp, Recueil ..., t. 1, 1789-1847, Delalain,
dcembre 1880, p. 63.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 89

Il convient de pondrer 1' article stigmatis par Dunoyer


en mentionnant 1' article 6 : Toute cole tablie par les
communes ou tenue par les particuliers [la libert de 1' en-
seignement n'est pas remise en cause par 1' obligation de
demander 1'autorisation] dans laquelle on enseignera les
langues latine et franaise, les premiers principes de la
gographie, de l'histoire et des mathmatiques, sera consi-
dre comme cole secondaire.
Article 7. - Le gouvernement encouragera 1' tablisse-
ment des coles secondaires. . . , ce qui ne signifiait pas
qu'il entendait avoir le monopole de leur fondation.
En regard de l'ducation nationale actuelle, le jugement
de Dunoyer nous parat bien svre. Il y a pour le moins
une bien plus grande ouverture l'initiative individuelle
chez Fourcroy que chez le lgislateur d'aujourd'hui.
En invitant les communes qui en sont prives former
de pareilles institutions leurs frais, le Gouvernement, qui
plusieurs demandes de cette nature ont dj t faites, a lieu
d'esprer que les villes qui ont eu autrefois des Collges,
dont les btiments sont rests leur disposition, s'empresse-
ront de concourir leur rtablissement. On peut prvoir que
les avances ncessaires pour cette entreprise, toujours plus
utile que coteuse, seront bientt couvertes et rembourses
par les parents qui voudront placer leurs enfants dans la car-
rire des lettres et des arts. Ceux des publicistes qui pensent,
avec Smith, que l'instruction doit tre abandonne aux entre-
prises particulires, trouveront dans cette partie du projet la
ralisation de leurs ides. Ceux qui croient au contraire que
le gouvernement doit offrir tous les moyens d'instruction
reconnatront qu'il a fait, cet gard, tout ce qu'il peut faire
dans la circonstance o il est plac. Il aurait fallu plus de
deux millions de dpenses annuelles pour tablir aux frais du
Trsor public deux cent cinquante coles secondaires ; et
toutefois ce nombre indispensable et t infrieur celui
90 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

des Collges qui existaient en 1790, et qui devaient presque


tous leur existence des fondations particulires 62

Fourcroy appuie donc l'ide d'une saine mulation


entre initiative prive et publique :
Une nouvelle esprance se prsente la pense du lgis-
lateur dans 1' tablissement de ces coles secondaires par les
communes ; il voit natre entre ces institutions littraires et
celles des particuliers une louable et saine mulation, garant
certain du succs des unes et des autres car 1' mulation dans
la carrire des lettres et des arts conduit la gloire, et ne
tourne jamais qu'au profit de la socit, tandis que la rivalit
dans la route de 1' ambition et de la fortune ne produit que la
haine, la jalousie et la discorde 63

Dans le dbat que nous voquerons plus tard, Jules


Ferry en assimilant la lacit la seule scularisation fera
reposer sur le socle de l'Universit impriale la politique
scolaire et universitaire mene par la Troisime Rpublique
partir de 1879.
Or, contrairement au ministre de l'instruction publique,
le Premier Consul pouvait avancer au moins une excuse
rationnelle pour lgifrer. En dpit des gnreux principes
que ses reprsentants les plus avancs avaient poss, la
Rvolution avait ferm tous les tablissements publics,
aboli la corporation universitaire, supprim les acadmies,
exil les congrgations ; et lgu l'Empire une instruc-
tion publique dans un tat pitoyable. La libert d'ensei-
gnement n'avait t accorde qu'en 1795, trop tardivement
pour relever les ruines.

62. A. F. Fourcroy, op. cit., p. 65-66.


63. A. F. Fourcroy, op. cit., p. 66.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 91

Portalis, orateur du gouvernement, se fit l'cho des


dolances des citoyens dans la sance du Corps lgislatif,
le 15 germinal an X (1802) :
coutons les vux de tous les citoyens honntes qui,
dans les assembles dpartementales, ont exprim leur vu
sur ce qui se passe depuis dix ans sous leurs yeux. Il est
temps, disent-ils, que les thories se taisent devant les faits.
Point d'instruction sans ducation, et point d'ducation sans
morale et sans religion. Les professeurs ont enseign dans le
dsert parce qu'on a proclam imprudemment qu'il ne fallait
jamais parler de religion dans les coles. L'instruction est
nulle depuis dix ans, il faut prendre la religion pour base de
l'ducation. Les enfants sont livrs l'oisivet la plus dan-
gereuse, au vagabondage le plus alarmant. Ils sont sans ide
de la divinit, sans notion du juste et de l'injuste. De l des
murs farouches et barbares ; de l un peuple froce. Si l'on
compare ce qu'est l'instruction avec ce qu'elle devrait tre,
on ne peut s'empcher de gmir sur le sort qui menace les
gnrations prsentes et futures. Aussi toute la France appelle
la religion au secours de la morale et de la socit 64

Laboulaye observe que


c'est dans cette situation que le Premier Consul reprit l'en-
seignement au compte de 1'tat, comme il reprenait tant
d'autres institutions de l'ancienne royaut. La France, ruine
par l'anarchie, voulait un gouvernement fort ; Napolon ne
trouva rien de mieux que de restaurer 1' ancienne centralisa-
tion, mais dbarrasse de tous les privilges particuliers qui
la limitaient et par cela mme la rendaient moins dure et
moins pesante. Le despotisme remplaa la monarchie. [ ... ]
C'est ainsi que l'Universit, qui ne fut compltement organi-
se qu'en 1808, remplaa les coles centrales parses sur le
territoire. Il n'y eut plus qu'une seule corporation charge de

64. Portalis, cit par. Laboulaye in op. cit., p. 33.


92 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

l'enseignement, corporation ferme, dont les membres, l'ori-


gine, devaient tre astreints au clibat, espce d'glise acad-
mique, charge d'enseigner l'obissance aux gnrations 65 .

Aprs 1' abolition des privilges, la question est alors


pour tous ceux qui ont la passion des places 66 de savoir
comment reconstituer un systme de privilges, voire un
systme de caste en donnant la scularisation comme une
condition suffisante de la lacit.
Courcelle-Seneuil rsume ainsi cette restauration
pseudo-laque :
Cependant les tudes classiques taient ngliges, parce
que la Rvolution avait fait sentir tous leur inutilit, en
mme temps qu'elle avait dispers lves et professeurs : on
n'avait plus ni universits, ni ordres religieux enseignants, ni
ces bnficiaires nombreux dont la plupart enseignaient le
latin quelques jeunes gens. Il ne restait en dehors des coles
centrales qu'un petit nombre de vieux rgents inoccups, qui
lamentaient la dcadence des lettres et appelaient de leurs
vux la restauration de la latinit.
Ces vux ne tardrent pas tre exaucs. L'hritage de la
Rvolution tait tomb aux mains d'un homme dont les ides
taient aussi simples que sa volont tait forte. Sa politique
consistait rtablir toutes celles des institutions de l'ancien
rgime, qui ne pouvaient gner le pouvoir absolu, en mainte-
nant la paix entre les particuliers et les partis. Pour lui, la
solution des problmes sociaux n'tait jamais difficile : il
avait conu nettement un idal fort simple, l'organisation
d'un rgiment ce fut le type qu'il appliqua l'organisation du
clerg, du pouvoir judiciaire, de l'administration et du corps
enseignant. Il fut dcrt que l'instruction littraire serait

65. . Laboulaye, op. cit., p. 32


66. C. Dunoyer, [Commentaire sur l'] Essai sur l'histoire et sur
l'tat actuel de l'instruction publique en France par Franois Guizot,
Le Censeur europen, tome 6, 1818, p. 50.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 93

donne par des fonctionnaires du gouvernement, qui fonde-


raient et dirigeraient des tablissements semblables aux col-
lges de jsuites, o l'enseignement, pay par quelques
familles, serait gratuit pour d'autres, et dans lesquels les
lves caserns se lveraient, iraient aux tudes, aux rcra-
tions, aux classes, aux repas et au lit, en rang et en ordre, au
son du tambour, sous la direction et la tutelle de surveillants
investis d'un grand pouvoir disciplinaire.
Quant au cours d'tude, il ne fut pas l'objet d'une longue
dlibration : il se borna d'abord au latin et aux mathma-
tiques ; bientt on revint simplement 1' Ancien Rgime :
latin d'abord et mythologie, histoire des batailles, rvolu-
tions et grands crimes des peuples anciens, sans gographie :
tel fut le fonds [sic] de l'enseignement. Le personnel des
lyces tait tout prt ; il se composait tout naturellement des
professeurs survivants des anciens collges. Ainsi se trouva
constitu un corps de fonctionnaires qu'on appela universit,
et auquel on confra le monopole de l'enseignement, en
mme temps qu'on exigeait des candidats certaines fonc-
tions la preuve qu'ils avaient obtenu les grades universi-
taires. C'est ce qu'on appela emphatiquement la restauration
des tudes. On tait simplement revenu l'ancien rgime,
moins 1'indpendance universitaire, moins 1'enseignement
donn par le clerg sculier et rgulier, moins la foi dans les
lettres. L'opinion ne demandait pas autre chose ; mais son
sentiment intime n'tait pas satisfait : une longue et syst-
matique rclamation s'est leve contre les tudes latines et
a persist jusqu' nos jours 67

Lorsque le fidle Fourcroy soumet au corps lgislatif,


dans la sance du 6 mai 1806, son rapport sur la loi rela-
tive la formation d'un Corps enseignant, il ne lui reste

67. J.-G. Courcelle-Seneuil, Rorganisation de l'instruction


publique , Journal des conomistes, novembre 1864, p. 170, La
Socit moderne, p. 456-457.
94 LEITRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

plus l'ombre d'une marge de manuvre. Il s'agit bien de


remplacer 1' ancienne corporation par un corps, la nuance
est subtile, seule une apocope spare les deux concepts.
Mais la suppression de sept lettres ne saurait dissiper 1' es-
prit du mandarinat:
En se proposant d'tablir, sous le nom d'Universit
impriale, un grand corps qui, sous plusieurs rapports, pourra
tre compar l'ancienne universit de Paris, le
Gouvernement entend le constituer sur un plan plus vaste : il
veut faire marcher galement dans tous 1'Empire les diverses
parties de l'instruction ; il veut runir l'autorit d'une
ancienne institution la vigueur et le nerf d'un tablissement
nouveau ; il la veut non plus circonscrite, comme autrefois,
dans les murs de la capitale, mais rpandue sur toute la sur-
face de l'Empire, ayant partout des points de contact et de
comparaison, soumise l'influence gnrale d'une mme
administration, maintenue par une surveillance continuelle,
prserve par les rglements de la manie des innovations et
des systmes, mais aussi affranchie de cet esprit de routine
qui repousse tout ce qui est bon, uniquement parce qu'il est
nouveau 68

La loi de 1806 relative la formation d'une


Universit impriale et aux obligations particulires des
membres d~ _Corps enseignant a au moins un mrite, que
1' on ne retrouve plus dans les projets actuels, c'est un
modle de clart et de concision : il tient en trois articles :
Article 1er. - Il sera form, sous le nom d'Universit
impriale, un corps charg exclusivement de l'enseignement
et de l'ducation publique dans tout l'Empire.

68. A. F. Fourcroy, Rapport fait au Corps lgislatif sur la loi rela-


tive la formation d'un corps enseignant (6 mai 1806) in A. de
Beauchamp, Recueil ... tome 1, 1789-1847, Delalain, dcembre 1880,
p. 156.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 95

Article 2. - Les membres du Corps enseignant contracte-


ront des obligations civiles, spciales et temporaires.
Article 3. - L'organisation du Corps enseignant sera prsen-
te en forme de loi au Corps lgislatif, la session de 1810 69

Le 17 mars 1808, la loi est complte par un dcret


d'application portant organisation de l'Universit :
Titre 1er. Organisation gnrale de 1'Universit.
Article 1er. - L'enseignement public, dans tout 1'Empire
est confi exclusivement 1'Universit 70

On y trouve cet article 4, perle de constructivisme :


Article 4.- L'Universit impriale sera compose d'au-
tant d'Acadmies qu'il y a de cours d'appel 71

Le dcret du 15 novembre 1811 concernant le rgime


de 1'Universit fait une large place aux sanctions infliges
aux contrevenants :
Titre Il. Des contraventions, des dlits et des peines
Section 1re. De ceux qui enseignent publiquement en
contravention aux lois et aux statuts de l'universit et de la
clture de leurs coles: [ ... ]Art. 54.- Si quelqu'un enseigne
publiquement et tient cole sans 1' autorisation du grand-
matre, il sera poursuivi d'office par nos procureurs imp-
riaux, qui feront fermer l'cole, et, suivant l'exigence des cas,
pourront dcerner un mandat d'arrt contre le dlinquant 72

Suivent 25 articles offrant un luxe de prcisions ingal


sur la poursuite de ceux qui, aprs avoir lu Daunou ou la
Constitution franaise, auraient cru navement que le droit
d'enseigner tait imprescriptible.

69. Idem.
70. A. de Beauchamp, Recueil ..., t. 1, p. 171.
71. Idem.
72. A. de Beauchamp, Recueil ..., t. 1, p. 325.
96 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

La scularisation de l'Universit est donc une sculari-


sation de faade derrire laquelle l'Empereur restaure les
anciens mandarinats. Avec le dcret qui dclare loi gn-
rale de l'Empire l'dit du mois de mars 1682, sur la dcla-
ration faite par le clerg de France, de ses sentiments
touchant la puissance ecclsiastique, fvrier 1810 73 ,
Napolon renoue avec 1'esprit de 1'glise gallicane tel que
Louis XIV l'avait conu. Il n'est pas indiffrent de noter
que ce dcret inspirera sous la Restauration 1' ouvrage Les
vrais principes de l'glise gallicane d'un certain monsei-
gneur Frayssinous, vque d'Hermopolis, aumnier du roi,
qui deviendra grand-matre de l'Universit lorsque les
lgitimistes, en 1822, offriront le monopole l'glise.
Alors que nombre des jeunes intellectuels qui se pro-
clament libraux se rallieront l'Universit sous l'Empire
et la Restauration et seront rcompense en l'intgrant, un
homme ne craindra pas de compromettre une carrire qui
s'annonait brillante en se dressant contre elle : Charles
Dunoyer.
Dans la veine de Benjamin Constant qui condamna
gopolitiquement les usurpations et les spoliations napo-
loniennes dans son pamphlet De l'esprit de conqute,
Dunoyer va se pencher sur son usurpation de la souverai-
net nationale et sa spoliation des fruits du travail dans le
domaine crucial de 1' instruction publique en donnant
deux articles. Le premier est une riposte 1' ouvrage
apologtique de Joseph Izarn, De l'tat actuel de
l'Instruction publique en France ( 1815), publi dans le
tome VII de la revue Le Censeur. Comme le rappellera
Pierre Larousse, mmoire rpublicaine autant que lexico-
graphe, ce septime volume du Censeur fut saisi et mis

73. A. de Beauchamp, Recueil ..., t. 1, p. 262.


DU PRIVILGE AU MONOPOLE 97

au pilon 74 . Le second article rpond 1'Essai sur l'his-


toire et sur l'tat actuel de l'instruction publique en
France, de Guizot, publi en 1816 :
Si jamais homme a mrit la qualification d'usurpateur,
c'est assurment le chef de notre dernier gouvernement. Nous
ne parlons point de son invasion du trne ; nous ne parlons
pas non plus de ses envahissements de territoire : il ne s'agit
encore de ses empitements sur nos droits publics lorsqu'il a
t matre du pouvoir. C'est surtout pour ces empitements
que Bonaparte a mrit d'tre qualifi d'usurpateur ; jamais
homme, en effet, n'a port si loin les invasions de ce genre ;
jamais despote n'a autant entrepris sur les prrogatives d'une
nation, nous a enlev, en quelques annes, plus de liberts
que nous n'en avions conquis dans l'espace de plusieurs
sicles 75

Ainsi pour Dunoyer, comme pour Constant, Bonaparte


n'a pas sauv la Rvolution, il a port un coup fatal la
lutte contre les privilges et pour la limitation du domaine
de l'tat la sphre publique.
On sait quel tait 1' tat de nos franchises, lorsqu'il s'est
empar du gouvernement. La Rvolution avait achev de faire
disparatre 1' ancienne distinction des castes et de soustraire
les classes laborieuses la domination des privilgis. Elle
avait voulu que nul ne pt rien sur les hommes, que chacun
pt tout sur les choses ; qu'on ne pt jamais tre entrav dans
l'exercice de ses facults, quel que ft l'objet auquel on les
appliqut, et que 1' office du gouvernement se bornt, dans
tous les cas, rprimer l'abus qu'on en pourrait faire. En
mme temps qu'elle avait entrepris de ramener ainsi le pou-
voir sa vritable destination, elle avait cherch placer
dans nos mains les moyens d'empcher qu'il ne se pervertt

74. Article Dunoyer dans le Grand Larousse du XDf sicle.


75. C. Dunoyer, art. cit., p. 50.
98 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

encore. Elle avait dcrt la libert de la presse, institu le


jury, proclam l'indpendance des tribunaux, rendu aux
communes le droit de s'administrer elles-mmes, tendu ce
droit toutes les provinces, fond la reprsentation nationale,
reconnu le droit de ptition, confi le maintien de la paix
intrieure des gardes nationales qui nommaient elles-
mmes leurs officiers. En un mot, tandis qu'elle s'tait effor-
ce de rduire le pouvoir son objet naturel, elle nous avait
munis de tous les instruments propres empcher qu'il ne
sortt de ses limites 76 [ ] Bonaparte devenu chef du gou-
vernement, a appliqu toutes les forces de son esprit et de son
caractre faire recouvrer au pouvoir le terrain qu'il avait
perdu, il l'a port fort au-del des bornes dans lesquelles la
Rvolution l'avait trouv circonscrit. Il a d'abord usurp nos
garanties et s'est ensuite empar de nos liberts. On 1' a vu
envahir successivement les lections, la reprsentation natio-
nale, les administrations locales, le jury, les tribunaux, la
libert de la presse. Matre une fois des institutions destines
dfendre nos droits, il n'a pas eu beaucoup de peine nous
les ravir et ses empitements sur le domaine de nos intrts
privs n'ont connu aucune limite. Il a envahi la famille, la
commune, la province. Dans la famille, un pre n'a plus eu
le droit de disposer du sort de ses enfants, et il n'a pas t
libre dans le choix de ses serviteurs. Dans la commune, il n'a
pas t possible de pourvoir aux plus minces intrts sans la
participation du gouvernement et pour rparer un chemin,
relever un pont, attacher une ardoise au toit d'un difice
communal, il a fallu la permission du chef de 1'empire. Dans
la province, l'administration des intrts locaux a t sou-
mise aux mmes entraves 77

Pour Dunoyer, Bonaparte est responsable non pas du


rtablissement d'un ordre salvateur pour la Rvolution mais

76. C. Dunoyer, art. cit., p. 51.


77. C. Dunoyer, art. cit., p. 52.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 99

au contraire d'un retour l'absolutisme mercantiliste 78 dont


les manifestations les plus funestes sont les monopoles :
Ce n'est pas tout. Tandis que l'autorit publique usur-
pait ainsi le gouvernement des localits, elle s'est aussi attri-
bu la direction d'une multitude d'industries particulires.
Elle a mis en rgie le tabac, le sel, les mines ; elle a soumis
au despotisme de ses rglements les choses qui se trouvaient
le plus hors de son domaine, 1'imprimerie, la librairie, les
corps savants, les thtres, l'agriculture, le commerce. Elle
dcidait, par exemple, que l'Institut national ne pourrait pas
s'occuper de sciences morales et politiques 79 ; que la capitale
n'aurait qu'un certain nombre de spectacles ; que, dans un
dpartement, on ne pourrait faire plus d'un journal; que cer-
tains, propritaires de terres bl seraient obligs d'en plan-
ter une partie en pastel ou en betteraves ; qu'on fabriquerait
des tissus de laine ou de lin, plutt que des tissus de coton,
que nul ne pourrait faire de commerce maritime sans une
licence du gouvernement. Enfin, il n'est presque point une
branche de 1'industrie nationale dans laquelle elle ne se soit
violemment ingre, qu'elle n'ait soumise quelque rgle-
ment arbitraire, ou dont, elle n'ait fait plus ou moins le
monopole 80

On peut s'tonner que certains conomistes employs


par les universits franaises - au sein desquels nous
assure-t-on la libert acadmique est totale - puissent,

78. L'altermondialisme comme nombre des no-protectionnismes


est hritier du mercantilisme. Le mercantilisme est l'antithse du com-
merce libre. Ainsi qualifier la mondialisation librale de mercantile est
un non-sens.
79. Allusion au casus belli de l'empereur l'gard des libraux: en
janvier 1803, Bonaparte rduisait 1' opposition politique au silence en
fermant la deuxime classe de l'Institut, celle des Sciences morales et
politiques.
80. C. Dunoyer, art. cit., p. 53.
100 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

encore aujourd'hui, soutenir que Napolon est un moder-


nisateur qui a favoris le dveloppement du capitalisme
franais ! Confondre le favoritisme d'tat avec le capita-
lisme, c'est un comble mais, pas d'inquitude, il s'agit
d'universitaires reconnus par leurs pairs, et on ne voit pas
comment les universits d'un pays aussi prestigieux que la
France pourraient produire autre chose que du savoir.
C'est dans un contexte gnral d'usurpation et d'enva-
hissement antilaque que, selon Dunoyer, nous devons va-
luer la fondation de l'Universit impriale :
Au milieu de ce systme gnral d'envahissements, la
facult d'enseigner ne pouvait pas rester longtemps indpen-
dante. Cette libert tait une de celles dont l'usurpation devait
le plus tenter le gnie despotique et fiscal du chef de 1'tat. Il
en tait peu, en effet, dont la possession pt lui procurer un
plus grand nombre de cratures, et des moyens plus srs de
faire passer dans les murs le despotisme qu'il voulait tablir.
En se constituant le rgent universel des coles, Bonaparte
mettait, d'un coup, sous sa main tout le corps enseignant de
France, tous les hommes qui donneraient l'avenir l'instruc-
tion, et une bonne partie des enfants qui la recevraient, tous
ceux en faveur desquels il disposerait des milliers de bourses
qu'il s'arrogeait la facult de distribuer 81

L'tat devient le rgent universel des coles .


Comme le dira plus tard Frdric Bastiat en mditant sur
ce dsastre : Tous les monopoles sont dtestables mais le
pire de tous, c'est le monopole de 1' enseignement [ ... ] , le
plus press, ce n'est pas que l'tat enseigne, mais qu'il
laisse enseigner 82 L'Universit impriale n'a pas cons ti-

81. C. Dunoyer, art. cit., p. 54.


82. F. Bastiat, Maudit argent , texte disponible sur le site bas-
tiat.org.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 101

tu un progrs dans l'instruction publique. Non seulement


elle ne parvient pas faire oublier les anciennes universi-
ts, pourtant exsangues, mais elle met un terme dfinitif
leur tradition d'autonomie. Comme l'ajoute Dunoyer:
l'invasion de l'enseignement [ ... ] permettait [ Napolon]
d'introduire dans les coles la discipline, les mthodes, les
doctrines les plus favorables ses desseins comme aussi d'en
bannir tout ce qui lui paratrait devoir les contrarier. Il avait
donc, dans le sens de son despotisme, un intrt fort grand
s'emparer de la direction de l'ducation et de l'instruction
publique ; et aussi un des premiers actes de son gouvernement
a-t-il t de les soumettre sa domination, de dcider que nul
ne pourrait fonder d'coles sans son autorisation spciale, et
de se substituer ainsi aux pres de famille dans le choix des
matres qu'il convenait de donner aux enfants et des principes
dans lesquels il tait bon qu'ils fussent levs 83 .

Pour juger de l'importance de l'usurpation et com-


prendre son impact sur nos reprsentations, il faut se sou-
venir que l'Universit dirigeait alors la totalit de
l'enseignement (les rectorats se trouvaient placs sous la
dpendance du grand-matre Fontanes). Tout en rompant
avec la conception rvolutionnaire de 1'ducation natio-
nale, l'Universit impriale est donc la matrice de l'du-
cation nationale actuelle. On m'objectera, et je serai le
premier le souligner dans les chapitres suivants, que ce
monopole a t entam par la conqute des liberts de 1' en-

83. Dunoyer fait ici allusion la loi du 11 floral an X. L'article 8


du titre III de cette loi consacre aux coles secondaires stipule
qu'il ne pourra tre tabli d'coles secondaires sans 1' autorisation du
gouvernement. Les coles secondaires, ainsi que toutes les coles par-
ticulires dont 1' enseignement sera suprieur celui des coles pri-
maires, seront places sous la surveillance et l'inspection particulire
des prfets .
102 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

seignement primaire en 1833, secondaire en 1850 et sup-


rieur en 1875. Or ces liberts sont purement formelles.
Elles sont annules de fait par deux lois antilaques inspi-
res par les seuls catholiques. La loi Debr du 31 dcembre
1959 qui instaure le contrat d'association avec l'tat et la
loi Guermeur du 25 novembre 1977 qui permet d'accorder
des subventions d'investissement aux tablissements pri-
vs sous contrat. Par la manne des subventions, le "priv"
est en mesure de concurrencer 1'enseignement public en
pratiquant des prix qui ne refltent pas les cots rels d'un
enseignement libre. Le contrat d'association avec l'tat
instaure de fait un duopole glise-tat. Ce duopole permet
d'liminer la concurrence des tablissements hors contrat
qui propose une vritable alternative aux familles mais
des prix qui apparaissent soudain exorbitants. En dpit de
l'abolition de l'Universit de France en 1850, le monopole
imprial et royal n'est aujourd'hui qu'assoupli, formelle-
ment autonome, l o une vritable lacit exigerait la
libert.
Pour Dunoyer, la cration du corps enseignant baptis
Universit impriale est
sans contredit une [des] plus grandes usurpations [de
Napolon]. L'instruction publique avait toujours t plus ou
moins libre. Sous l'ancienne monarchie, les puissances spiri-
tuelle et temporelle avaient, il est vrai, fait l'une et l'autre des
efforts pour la soumettre leur influence ; mais elles
n'avaient jamais t jusqu' prtendre que la facult d' ensei-
gner dt appartenir exclusivement 1'glise ou l'tat 84 , et
ni l'une, ni l'autre n'avaient entrepris de soumettre l'ensei-
gnement une rgie universelle. Les rois, en donnant des
constitutions aux universits, avaient t forcs de respecter

84. Cette prtention, qui serait considre comme anticonstitution-


nelle chez nos voisins, est affiche par la Constitution de 1958.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 103

leurs privilges. L'glise avait institu une multitude de col-


lges ; mais il en avait t fond aussi un trs grand nombre
par des particuliers et des villes ; et, au milieu de toutes les
conqutes du pouvoir royal et ecclsiastique, ces tablisse-
ments particuliers n'avaient jamais perdu leur indpendance.
Quand la Rvolution est venue, la manie de tout rgler par
des mesures gnrales a fait entrer 1' enseignement dans le
domaine du pouvoir ; mais on doit aux gouvernements qui se
sont succd jusqu'au Consulat, la justice de dire qu'en l'or-
ganisant ils ont toujours vit de l'enchaner, et qu' ct des
tablissements publics d'ducation, et d'instruction, chacun
a pu librement lever des coles particulires. Bonaparte,
devenu consul, a organis l'enseignement son tour ; mais
en l'organisant il s'en est empar ; et cette libert, comme
toutes nos autres franchises, est alle s'abmer dans le
gouffre de son administration 85 .

Le camp laque se divisera donc, tout au long du dix-


neuvime sicle, entre partisans de l'Universit et parti-
sans de la libert de 1'enseignement.
Dunoyer souligne la toute-puissance du grand-matre :
Tous les fonctionnaires de l'Universit[ ... ] sont soumis
la juridiction du grand-matre [ ... ] Ce magistrat a la direc-
tion suprme de l'enseignement et de la discipline. Il veille
ce que l'instruction publique ait partout un mme esprit, et
ce qu'elle ne s'carte point des vues du gouvernement [ ... ] Il
exerce sur tous les membres de ce grand corps une autorit
presque souveraine. Il peut leur infliger les arrts, les rpri-
mander, les censurer, les faire descendre des emplois d'un
ordre infrieur [ ... ] Nul tablissement d'instruction ne peut
exister hors du sein de l'universit 86 [ ] Telle est l'orga-

85. C. Dunoyer, art. cit., p. 55-56.


86. C. Dunoyer, [Commentaire sur l'] tat actuel de l'Instruction
publique en France par lzarn, inspecteur gnral de l'Universit ,Le
Censeur, 1815,p. 139-140.
104 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

nisation de l'universit 87 On voit clairement que l'objet poli-


tique de cette institution est de placer 1'ducation nationale sous
la main du chef de l'tat, et de lui donner la facult de la diri-
ger selon son intrt et ses vues : or, il suffit d'en apercevoir
l'intention pour en apprcier le mrite. Qui ne sent tout ce qu'il
y a de choquant et de dangereux ce que le chef du gouverne-
ment puisse subordonner ainsi l'instruction publique ses des-
seins particuliers, et dcider ce qu'il sera permis d'apprendre
aux jeunes gens et ce qu'on devra leur laisser ignorer 88

Dans les annes 1879-1883, la gauche rpublicaine,


conduite par Ferry, va vhiculer une autre image de
l'Universit impriale que le centre-gauche rpublicain,
conduit par Laboulaye. Les premiers considreront que
l'Universit impriale aura t fondatrice et les seconds
jugeront qu'elle aura t usurpatrice, en annulant les liber-
ts constitutionnelles conquises par la Rvolution.
En fait, les rgles du monopole ne frappaient que les
nouvelles coles. Le monopole napolonien tait incapable
de supporter le fardeau du service d'ducation et singuli-
rement, par bien des aspects, l'Universit impriale tait
plus autonome que l'Universit royale de Royer-Collard et
de Guizot et surtout que nos universits actuelles.

87. Il est rvlateur que le typographe du Censeur (ou Dunoyer sur


son manuscrit) ne place par de majuscule Universit dans son accep-
tion. C'est donc qu' l'poque on ne distingue pas entre l'tablissement
et le corps. Les dictionnaires et les dictionnaires de typographie de
l'poque ne font pas mention de cette distinction; Guizot et Izam cri-
vent universit avec une minuscule.
88. Ce rle ingrat est dsormais dvolu au Comit national des pro-
grammes que vous avez prsid pendant cinq ans. Car en dcidant ce
qu'il est permis d'apprendre aux lves le conseil national dcide effec-
tivement ce qu'on doit leur laisser ignorer, tel est 1' effet de la fameuse
garantie nationale qui en uniformisant la culture scolaire favorise autant
le savoir que l'ignorance.
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 105

En regard des universits d'aujourd'hui, l'Universit


impriale avait au moins le mrite de ne pas grever le bud-
get de la nation. Elle possdait une autonomie financire
qui, vous tes le premier le souligner, fait dfaut nos uni-
versits. C'est la forme de la dotation, que les collges et
universits amricaines connaissent sous le terme de 1' en-
dowment, qui fut choisie par l'empereur. Le dcret du 24
mars 1808 sur la dotation de l'Universit prcisait :
Article 1er. - La rente perptuelle de quatre cent mille
francs que la caisse d'amortissement avait transfre au
Prytane de Saint-Cyr, conformment l'article 2 de notre
dcret du 5 mars 1806, composera la dotation de l'Universit
impriale.
Article 2. - L'Universit entrera en jouissance de cette
rente au premier juillet prochain.
Article 3.- dater de la mme poque, le Prytane de
Saint-Cyr sera entirement la charge du dpartement de la
guerre, et sera administr sur la mme masse que l'Ecole
militaire de Fontainebleau 89 . .

L'article 24 du dcret portant rglement pour l'Universit


du 17 septembre 1808 ajoutera que la caisse d'amortisse-
ment est autorise ouvrir l'Universit impriale un crdit
d'un million, avec intrt de 5 %, pendant une anne.
L'Universit, au fur et mesure de ses rentres, remboursera
la caisse d'amortissement jusqu' la libration entire 90
D'autre part le dcret avait institu la rtribution uni-
versitaire . Cette mesure, au demeurant inique, consistait
pratiquer une manire de racket sur les collges,
lyces et sminaires qui existaient avant la cration de
l'Universit impriale.

89. A. de Beauchamp, Recueil ... , t. 1, p. 189.


90. A. de Beauchamp, Recueil ... , t. 1, p. 192.
106 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

L'article 2 du titre II prcisait dater du 1er janvier


1809, l'enseignement public dans tout l'Empire sera confi
exclusivement l'Universit. Le monopole universitaire
ne faisait donc pas surgir les coles que seule la libert
avait pu susciter sous la Rvolution mais elle ranonnait
les tablissements qui dispensaient ce que le lgislateur
appelait l'instruction publique. Les divers montants de
cette rtribution sont prciss par les titres XI et XII. La
rtribution doit tre verse par les tablissements sous
peine de ne pouvoir dlivrer de diplmes et d'tre ferms
par la puissance publique (article 3 du titre Il). On a beau-
coup dcri, l'poque, la taxe qui frappait les tablisse-
ments privs pour financer l'Universit. Imaginons qu'un
prestataire de services taxe ses concurrents pour constituer
ses fonds propres !
Cependant cet impt tait plus juste que notre imposi-
tion actuelle qui frappe aveuglment et exige des moins
diplms qu'ils financent les tudes des plus diplms au
nom de la cohsion nationale. En effet, alors qu'aujour-
d'hui les familles les plus pauvres sont tenues de contri-
buer par l'impt, notamment indirect, au budget de
grandes coles o leurs enfants ne sont pas reus, seuls les
familles des lves des collges, lyces et sminaires par-
ticipaient la rtribution de l'Universit impriale.
Laboulaye souligne 1' autonomie paradoxale de la cor-
poration napolonienne.
cette corporation laque, Napolon donnait des garan-
ties qui font dfaut l'Universit d'aujourd'hui. Elle avait
son budget part ; elle tait gouverne par un grand matre,
assist d'un petit nombre de conseillers nomms vie, tous
trangers aux bruits du dehors, et n'ayant de responsabilit
qu'envers le chef de l'tat. Esprit de suite, surveillance
constante de quelques hommes comptents, scurit donne
DU PRIVILGE AU MONOPOLE 107

aux parents auxquels on promettait que 1'Universit lverait


leurs enfants suivant les principes de la religion : qu'est-ce
que tout cela est devenu sous le gouvernement parlementaire
et le rgne des majorits ? En somme, l'organisation de
1'Universit, comme corps enseignant, tait fortement
conue ; mais le monopole tait-il ncessaire ? Il est permis
d'en douter. On voit bien ce que la libert y perdit; on ne voit
pas ce que les tudes y gagnrent 91

Dans son Rapport au Roi sur le rgime financier de


l'Universit du 22 novembre 1833, notre premier grand
ministre de l'instruction publique, Guizot, plaide pour
l'tatisation du budget dans les termes suivants :
Jusqu' prsent, les dpenses et les recettes de
l'Universit ne sont point entres dans le budget gnral de
1'tat ; elles ont form un budget spcial, annex au budget
du ministre de l'Instruction publique [ ... ] Les revenus de
1'Universit sont de deux sortes : des proprits et des
impts. En fondant cette grande institution, Napolon voulut
qu'elle ft investie de tous les moyens de satisfaire elle-
mme ses besoins. Il lui donna donc une dotation ; et comme
la dotation ne suffisait pas, il 1' autorisa percevoir sur 1'en-
seignement divers droits, qui sont de vritables taxes. Ainsi
l'Universit n'avait rien demander l'tat. Cette condition
d'un tablissement spcial, vivant de ses propres ressources,
et dans une parfaite indpendance, tait en harmonie avec les
principes du rgime imprial [sic].
Les proprits de 1'Universit comprennent : 1o la dota-
tion de 400 000 francs de rentes, accorde titre d'apanage
par le dcret du 17 mars 1808 ; 2 les rentes acquises par
l'Universit elle-mme sur ses fonds libres qui figurent au
budget de 1834 pour environ 122 000 francs ; 3 enfin le
dcret du 11 dcembre 1808 et celui du 15 novembre 1811

91. . Laboulaye, La Libert d'enseignement et les projets de loi de


M. Jules Ferry, p. 34.
108 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

ont attribu l'Universit tous les biens appartenant au ci-


devant Prytane franais, aux Universits, Acadmies et col-
lges. Parmi ces biens, et c'est le plus grand nombre, les uns
sont des difices affects des tablissements d'instruction
publique ; les autres sont des domaines dont le produit est
valu, pour 1834, la modique somme de 15 000 francs 92

Aprs avoir rejet les thories radicales de ceux qui ont


exig qu'on enlevt l'Universit ses proprits, qu'on
rayt ses rentes du Grand-Livre, qu'on alint ses domaines,
et que 1'Instruction publique ft compltement assimile aux
autres branches de l'administration , Guizot souligne, en
revanche, que les raisons qui exigent la conservation des
proprits de l'Universit sont loin de s'tendre aux impts
qui lui sont affects 93 [ ] Nous avons donc pens qu'il
convenait d'une part de remettre au Trsor le soin de perce-
voir les diverses taxes universitaires, et de l'autre d'en ins-
crire le produit au budget des recettes de 1'tat 94
Guizot, en 1835, mettra fin l'autonomie budgtaire de
l'Universit, geste paradoxal si l'on songe que certains his-
toriens du libralisme le prsentent comme un adversaire
rsolu du monopole alors qu'il n'tait que doctrinaire,
c'est--dire adepte d'un juste milieu introuvable entre les
lgitimistes et les libraux.

92. F. Guizot, Rapport ... in Beauchamp, Recueil ... , t. 1, p. 687.


93. F. Guizot, Rapport ... in Beauchamp, Recueil ... , t. 1, p. 688.
94. F. Guizot, Rapport ... in Beauchamp, Recueil ... , t. 1, p. 689.
CHAPITRE III

La division du camp laque


face au monopole de l'Universit
(1815-1836)

L'Universit impriale est le prototype du ministre de


1'ducation nationale en ce qu'elle imprime sa direction
l'ensemble du systme ducatif, du sommet la base. Son
irruption signe la fin des universits provinciales qui rena-
tront d'abord la faveur de la loi de 1875 sur la libert de
1'enseignement suprieur puis - aprs la prohibition des
universits libres inscrite dans la loi du 18 mars 1880 -
sous la forme d'universits d'tat, partir de 1896.
Avancer, comme Liard et Renaut, que le dix-neuvime
est un sicle sans universit , c'est tomber dans le pige
du formalisme administratif et ignorer que l'Universit
depuis Napolon est avant tout un corps. L'abolition de
l'Universit de France en 1850, la reconstitution des uni-
versits provinciales en 1896, autant que la loi Edgar Faure
de 1968 qui leur accorde l'autonomie administrative, glis-
seront sur ce corps qui, seul, demeure. Ce phnomne
110 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

organique est amplifi par le caractre national des


concours et notamment celui de 1' agrgation qui en liant
indfectiblement les universits l'enseignement secon-
daire ruine d'emble tout vellit d'autonomie acadmique
des universits.
Aussi le dix-neuvime sicle ne peut se rsumer ce
blanc dont parle Renaut, une parenthse dans 1'his-
toire des universits. Il est, au contraire, un sicle riche
d'enseignement parce qu'il dmontre que plus l'Universit
est vigoureuse, campe sur ses privilges de diplmes et
d'cole, plus les universits sont faibles. Le dualisme fran-
ais tient tout entier dans ce systme de vases communi-
cants : grandes coles, petites facults ...

Retour des migrs, maintien du monopole : le rallie-


ment des doctrinaires, Royer-Collard et Guizot

Les Bourbons de 1815 n'ont rien oubli ni rien appris,


disait Chateaubriand. Le mot est plaisant mais il est
infirm par l'histoire de l'Universit qui prouve, au
contraire, qu'ils avaient tout oubli et tout appris ... de
Napolon. Car aussi vulnrable que ft l'empereur, l'insti-
tution universitaire qu'il avait lgue tait promise au
mme avenir que le Code civil ou la Banque de France.
Comme le rsume Dunoyer :
Quand cet homme est tomb, il est tomb seul ; son
systme est rest debout. Il y a eu quelques changements au
sommet de 1'difice ; mais la base est demeure la mme. La
reprsentation nationale et la presse ont recouvr seules une
apparence de libert ; tout est rest d'ailleurs dans la mme
dpendance. Les collges lectoraux, les administrations
locales, le jury, les corps savants, etc. etc., ne sont point sor-
tis de 1'tat de servitude o le gouvernement imprial les
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 111

avait mis ; et les ministres du Roi sont demeurs les hri-


tiers, titre universel, de presque toutes les usurpations de
Bonaparte.
L'Universit impriale s'est trouve comprise dans cet
hritage. C'tait un des plus beaux objets de la succession ;
aussi les ministres 1' ont-ils prcieusement conserve.
L'institution a chang d'enseigne ; elle est devenue royale
d'impriale qu'elle tait ; elle a aussi un peu chang de
forme; l'exploitation t confie un conseil au lieu d'tre
laisse a un seul homme ; mais les rformes n'ont pas t
plus loin ; et le gouvernement est demeur le rgent, en chef
de tous les collges de France 1
Courcelle-Seneuil avec le recul du temps, sous le Second
Empire, portera un regard encore plus pntrant sur la fortune
du constructivisme napolonien. D'aprs lui,
le mandarinat, qui est n et a grandi sous la monarchie et
s'est vu trs srieusement menac par les dcrets de la
Rvolution, prfre gnralement la monarchie sous laquelle
il trouve plus de calme. En effet, sous cette forme de gou-
vernement toutes les attaques des prtendants et des oppo-
sants en gnral portent sur le monarque, sorte de tte de
Turc, dont le mandarinat a l'habitude de se servir trs habile-
ment et qui porte la responsabilit de tout. Lorsqu'un beau
jour les peuples, fatigus des excs des mandarins, chassent
le monarque, le mandarinat prouve d'abord quelques
inquitudes, mais il en est quitte pour abandonner quelques
postes levs aux assaillants qu'il circonvient et enrle bien
vite dans ses rangs. Il accueille la surface quelques hommes
nouveaux et mme leurs familles ; mais le banc d'hutres
reste ferme, attach au roc et laisse passer la vague, qui
retombe bien vite.
Le monarque est le grant responsable du mandarinat et

1. C. Dunoyer, [Commentaire sur l'] Essai sur l'histoire et sur


l'tat actuel de l'instruction publique en France par Franois Guizot ,
Le Censeur europen, tome 6, 1818, p. 56.
112 LEITRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

la responsabilit va quelquefois jusqu'aux ministres, rare-


ment au-del. Pourquoi ? Tout simplement parce que les pr-
tendants, rpublicains ou princes, n'ont jamais imagin autre
chose qu'un changement de personnes. Ils veulent devenir
mandarins et se persuadent navement, ds qu'ils sont arri-
vs, que les peuples ne dsirent pas autre chose. Mais c'est
alors qu'il faut voir la fureur des mandarins dpossds et
des aspirants qui ne sont pas parvenus s'incruster sur le roc
et tous ceux qui craignent une vague nouvelle. Il n'y a pas de
sauvage qui guette son ennemi avec une patience gale la
leur, ni qui crie plus haut pour le troubler, ni qui prenne plus
de plaisir le torturer et le scalper. C'est dans ces moments
que toute proccupation de 1' intrt de la patrie est absente et
qu'on serait mal venu l'invoquer 2 .

La transition entre l'Universit impriale et l'Universit


royale n'a pas t aussi naturelle que Dunoyer le suggre.
L'Universit n'a pas seulement chang d'enseigne, elle a
chang d'ennemi. Amadoue par le concordat de 1802,
l'glise ferma les yeux sur la crature impriale de 1808.
Comme le prcise Liard,
tenue en bride par Napolon, la passion de l'glise contre
l'Universit se dchana aux dbuts de la Restauration. Tout
d'abord elle ne visait rien moins qu' dtruire, jusque dans
ses fondements, la rivale dteste. Assagie par les politiques
et rendue plus habile, elle s'tait ingnie plus tard trans-
former l'institution et, en y changeant graduellement les per-
sonnes et l'esprit, s'en faire un instrument. Mais, attaques
violentes de front ou tentatives sinueuses, tout pendant cette
priode tourne la victoire de l'glise sur l'Universit 3 .

2. J .-G. Courcelle-Seneuil, tudes sur le mandarinat franais in


La Socit moderne, p. 381.
3. L. Liard L., L'Enseignement suprieur en France 1789-1893,
Paris, Armand Colin et cie diteurs, 1894, t. 1, p. 229 330.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 113

Enregistrant ces prventions, 1' ordonnance du 17 fvrier


1815 sembla redonner vie aux universits provinciales
mais cette mesure n'eut que l'apparence d'une dcentrali-
sation. Le lgislateur substituait l'autorit monocphale
du grand-matre celle d'une hydre douze ttes, le Conseil
de l'Universit. Le choix de ses membres restait la dis-
crtion du monarque ; les attributions du conseil taient
identiques celles du grand-matre, la direction et de la
surveillance implacable de 1'enseignement. Comme
aujourd'hui, au lieu de s'attaquer au monopole, le lgisla-
teur tente de corriger les excs du centralisme par des
mesures de dcentralisation. la place d'une universit
unique, l'ordonnance du 17 fvrier 1815 avait cr dix-
sept universits particulires. Ces universits possdait une
autonomie et pouvait nommer leurs fonctionnaires, l'ex-
ception du recteur, et avoir chacune, jusqu' un certain
point, leur administration part ; mais les chefs de ces
universits devaient exercer sur elles une autorit trs ten-
due, et ces chefs, que le roi nommait, pouvaient tre desti-
tus par le roi, sur la proposition du conseil d'instruction
publique. Les universits ne sortaient donc pas de ce cercle
vicieux qui fait que l'autonomie au sein d'un monopole est
illusoire. Comme le concluait Dunoyer, en un mot, les
pouvoirs, quoique plus diviss dans cette nouvelle organi-
sation, se runissaient par des points capitaux dans les
mains du gouvernements ; et 1' on peut dire qu'il conservait
toujours la direction arbitraire et absolue de l'instruction
publique 4 .

. 4. C. Dunoyer, [Commentaire sur l'] tat actuel de l'Instruction


publique en France par Izam, inspecteur gnral de l'Universit ,Le
Censeur, t. 7, 1815, p. 152.
114 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

L'ordonnance du 17 fvrier n'est pas 1' uvre d' ano-


nymes. Les doctrinaires Guizot et Royer-CoUard en furent
les artisans. Jugeant rtrospectivement son action, Guizot
s'en tire par une des pirouettes dont il a le secret :
J'ai dj parl, dans ces Mmoires, de la part que j'ai
prise 1'ordonnance du 17 fvrier 1815, rendue par le roi
Louis XVIII, sur 1'organisation gnrale et le rgime de
l'Universit. Elle avait pour but de dcentraliser, comme on
dit aujourd'hui, non pas le gouvernement de l'instruction
publique, mais l'enseignement mme, surtout le haut ensei-
gnement. Elle crait, en beaucoup trop grand nombre, des
universits particulires, distribues sur les divers points du
territoire, et o devaient se trouver runies toutes les parties
de l'instruction suprieure, littrature, philosophie, histoire,
sciences mathmatiques et physiques, droit, mdecine, l'en-
semble des connaissances humaines et des tudes ncessaires
aux professions librales 5

Pourtant le prambule que Royer-CoUard avait mis dans


la bouche du roi laissait flotter un parfum de rupture avec
le monopole imprial :
Nous tant fait rendre compte de l'tat de l'Instruction
publique dans notre royaume, nous avons reconnu qu'elle
reposait sur des institutions destines servir les vues poli-
tiques du gouvernement dont elles furent l'ouvrage, plutt
qu' rpandre sur nos sujets les bienfaits d'une ducation
morale et conforme aux besoins du sicle. Nous avons senti la
ncessit de corriger ces institutions, et de rappeler l'ducation
nationale son vritable objet qui est de propager les bonnes
doctrines et de former des hommes qui, par leurs lumires et
leurs vertus, puissent rendre la socit les utiles leons et les
sages exemples qu'ils auront reus de leurs matres.

5. F. Guizot, Mmoires pour servir l'histoire de mon temps, t. 7,


Paris, Michel Lvy Frres, 1865, p. 136.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 115

Il nous a paru que le rgime d'une autorit unique et abso-


lue tait incompatible avec les intentions librales de notre
gouvernement, que le droit de nommer toutes les places,
concentr dans les mains d'un seul homme, en laissant trop de
chances 1'erreur et trop d'influence la faveur, affaiblissait
le ressort de l'mulation, et rduisait les matres une dpen-
dance mal assortie l'honneur de leur tat et l'importance
de leurs fonctions ; que cette dpendance et les dplacements
trop frquents qui en sont la suite invitable, rendaient 1'tat
des matres incertains et prcaires, ne permettaient pas qu'il
s'tablt entre eux et les parents de leurs lves cette
confiance qui est le fait des longs services et des anciennes
habitudes, et les privaient ainsi de la plus douce rcompense
qu'ils puissent obtenir, le respect et l'affection des contres
auxquelles ils ont consacr leur talent et leur vie 6 .

Comme de coutume, 1'effervescence gouvernementale


en matire d'ducation, allie l'instabilit institution-
nelle, dboucha sur le nant. Le 20 mars, un empereur, le
mme, dbarquait Cannes suspendant 1' application de
l'ordonnance du 7 fvrier 1815 d'autres aventures. Cent
jours plus tard, les Bourbons remontaient sur le trne pour
la seconde fois.
Mais ils avaient chang d'ide.
Le bon plaisir tait alors de renoncer restaurer les uni-
versits. Alors qu'il avait t charg d'abattre l'Universit
impriale, Royer-Collard partageait naturellement le royal
avis. On conserva donc l'Universit impriale, ceci prs
que, pour bien afficher le libralisme du nouveau pou-
voir, on remplaait le grand-matre par une commission,
baptise Conseil royal de l'instruction publique. Signe
de 1' ouverture du rgime et faute de ministre de 1' instruc-

6. P. de Barante, La Vie politique de M. Royer-CoUard, ses discours


et ses crits, Paris, Didier, t. 1, p. 161.
116 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

tion publique (c'est le grand-matre de l'Universit qui


alors en tient lieu), cette instance fut place sous les ordres
du ministre de l'Intrieur- ce qui n'entama pas le zle de
son prsident, Royer-Collard. Dunoyer, qui n'est pas dupe
de la collgialit affiche par le Conseil royal, a pour lui
cette phrase assassine: En fait, le prsident devint peu
prs grand matre de l'Universit ; ce fut lui qui, aux yeux
du public et des Chambres, eut la responsabilit du gou-
vernement de 1'Instruction publique 7
Napolon, en quittant l'le d'Elbe, n'avait pas triomph
sur les champs de bataille mais il avait remport la seule
victoire qui comptait aux yeux des mandarins en sauvant le
joyau de son hritage.
Il fallut cinq ans au Conseil royal pour passer de 1' abo-
lition virtuelle la dcision solennelle de ne rien changer.
Salvandy propose une vision flatteuse de ce laborieux
processus:
Aprs les Cent-Jours, en effet, une ordonnance du 15
aot 1815, voulant surseoir toute innovation importante
jusqu'au moment o on pourrait fonder un systme dfinitif,
dcida que les Acadmies taient maintenues PROVISOIRE-
MENT. Le nom de l'Universit restait aboli. Une Commission
de l'Instruction publique, compose de cinq et plus tard de
sept membres, devait runir dans ses mains les pouvoirs
attribus au Grand-Matre et au Conseil de l'Universit,
pouvoirs si diffrents qu'il tait impossible de les runir et de
les confondre sans supprimer toutes les garanties, puisque
c'tait abolir la fois tout contrle et toute responsabilit.
Par le petit nombre des commissaires royaux et la suppres-
sion des conseillers ordinaires, il ne pouvait pas y avoir de
Conseil plus que de Grand-Matre. Une sorte de directoire
tait substitu cette double autorit.

7. P. de Barante, op. cit., t. 1, p. 158.


LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 117

La commission avait pour prsident M. Royer-CoUard,


pour membres M. Cuvier, M. de Sacy, M. de Frayssinous, M.
Guneau de Mussy. Il arriva des esprits si divers ce qui est
toujours arriv depuis quiconque mdite sur ces graves ques-
tions: ils comprirent que, dans l'tat actuel de la France, avec
tout ce que le temps a dtruit et fond, cette magistrature de
1'enseignement public qu'on appelle 1'Universit est nces-
saire pour maintenir les conditions essentielles de l'ordre,
maintenir l'unit de l'esprit franais et relever de plus en plus
le niveau des tudes. Ils s'appliqurent sauver par degrs
1'institution dont on leur demandait la ruine : ils y parvinrent.
Aprs cinq annes, parut l'ordonnance du 1er novembre 1820,
par laquelle l'autorit royale, voulant tablir sur des bases plus
fixes la direction et l'administration du Corps enseignant, ET
PRPARER UNE ORGANISATION DFINITIVE, autorisait la com-
mission, en tmoignage de satisfaction pour ses services,
REPRENDRE le rang et le costume du Conseil de l'Universit;
elle lui confrait le nom de Conseil royal de 1'Instruction
publique, car ce nom de l'Universit, admis dans le courant
des actes, n'tait pas encore rtabli la tte de l'institution 8

La hirarchie impriale est restaure par petites


touches. L'ordonnance du 1er juin 1822 rtablit la charge de
grand-matre que l'on avait dite taille pour Monseigneur
de Frayssinous. On ajoute le titre de ministre de l'Instruction
publique au grand-matre le 26 aot 1824, ce qui ne fait pas
pour autant de 1' actuel ministre de 1'ducation un hritier
du grand-matre de l'poque puisqu'il n'a pas de responsa-
bilit constitutionnelle. Votre anctre ce poste, c'est
Vatismesnil qui, par l'ordonnance du 26 mars 1829, tablit
qu'une partie des dlibrations du Conseil de l'Universit,
celles qui touchent l'administration, devaient tre
approuves par le ministre responsable.

8. Salvandy, in A. de Beauchamp, Recueil ... , t.l, p. 968.


118 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Plus que jamais svit la multiplication des gens


places et des gens pensions que les laques de cur,
Comte et Dunoyer, dnoncent dans Le Censeur europen 9
Alors que les laques de cour, les doctrinaires Guizot,
Royer-Collard, n'imaginent rien d'autre que d'utiliser le
monopole pour combattre la raction. Cette arme n'allait
pas tarder se retourner contre eux.
Dans le dbat qui aboutira la prohibition des universi-
ts libres en 1880, Challemel-Lacour, ternel dfenseur
avec Jules Ferry des droits de l'tat menacs par la sub-
version clricale, rendra hommage au dirigisme de Royer-
CoUard : Immdiatement aprs les Cent-Jours, une
ordonnance le 15 aot 1815 renvoie plus tard la destruc-
tion de l'Universit. Ce qui sauva l'Universit, ce fut la
valeur personnelle et la modration des hommes qui com-
posrent cette Commission : Royer-Collard, Silvestre de
Sacy, Cuvier, Frayssinous, Guneau de Mussy. Pendant les
trois annes que ce grand service resta sous la main de
Royer-CoUard, il n'eut d'autre but que de rtablir l'organi-
sation universitaire. En fvrier 1817, la chambre des
dputs, il osait prononcer le nom d'Universit, et il en
donnait cette dfinition : le Gouvernement appliqu la
direction universelle de l'Instruction publique 10
Royer-CoUard dpasse Luther et Hobbes en ingniosit.
Sous sa frule, l'Universit est investie d'un mystrieux
pouvoir, elle devient une manire de Lviathan.
Certes la raction ultra prtera aux doctrinaires l'au-
role des martyrs lorsque le cours d'histoire de Guizot la

9. Cf. De la multiplication des pauvres, des gens places et des


gens pensions ,Le Censeur europen, tome 7, 1818.
10. Rapport de Challemel-Lacour sur la loi de fvrier 1880 in A. de
Beauchamp, Recueil ... , t. 3 , 1875-1883, p. 333.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 119

Sorbonne sera interdit par Villle, mais n'taient-ils pas


pris leur propre pige ? Et bien que se rclamant de Kant,
Royer-Collard, en dfinissant l'Universit comme le
gouvernement appliqu la direction universelle de l'ins-
truction publique, n'abandonnait-il pas la fameuse auto-
nomie du grammairien 1'gard de Csar re visit par Kant
dans son Qu'est-ce que les Lumires ? Comme 1'pingle
Laboulaye, on croit facilement aux Dieux dont on est le
grand prtre. M. Royer-CoUard, devenu le chef de
l'Universit, en dfendit jusqu'aux abus. [Le] budget de
1817 [ ... ] maintenait contre toute justice la rtribution
universitaire impose en faveur de l'Universit sur les ta-
blissements particuliers d'ducation et sur les lves qui
frquentaient les coles publiques 11 [ ] L'Universit,
disait-il, n'a point prcd les coles qui composent le sys-
tme actuel de notre instruction publique ; elle n'est pas
mme ne avec elles : ce sont les coles qui presque toutes
1'ont prcde. Elle est survenue et leur a t impose
aprs coup, tout la fois comme une forme propre les ral-
lier en un corps unique, et comme un pouvoir destin les
rgir. Elle ne possde aucune cole, mais elle les gouverne
toutes par une action plus on moins directe ; plus ou moins
tendue ; il n'y a aucun enseignement qui ne soit plac
sous sa surveillance. Elle exerce cette surveillance selon
des rgles dtermines, par des fonctionnaires revtus de
son autorit 12 C'est ce stade de son raisonnement que
Royer-Collard, parvenu au comble de 1'htronomie uni-
versitaire, lance sa fameuse dfinition : L'Universit,
considre sous ce grand point de vue, n'est autre chose
que le gouvernement appliqu la direction universelle de

11. E. Laboulaye, op. cit., p. 35.


12. Idem.
120 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

1' instruction publique 13 . Cette formule qui ensevelit


pour longtemps l'idal de l'autonomie universitaire devint
le slogan des partisans du monopole. Royer-CoUard pr-
cise que cette direction s'impose aux collges des villes
comme ceux de l'tat, aux institutions particulires
comme aux collges ; aux coles de campagne comme aux
facults de thologie, de droit et de mdecine 14
Ce discours reprenant la trame classique des partisans
du monopole, constitue galement la source du discours
altermondialiste d'aujourd'hui qui repose sur le sophisme
de la confusion entre intrt priv et public :
L'Universit a t leve sur cette base fondamentale
que l'instruction et l'ducation publique appartiennent
l'tat, et sont sous la direction suprieure du roi. Il faut ren-
verser cette maxime ou en respecter les consquences ; et,
pour la renverser, il faut l'attaquer de front ; il faut prouver
que l'instruction publique, et avec elle les doctrines reli-
gieuses, philosophiques et politiques qui en sont l'me, sont
hors des intrts gnraux de la socit ; qu'elles entrent
naturellement dans le commerce comme les besoins privs;
qu'elles appartiennent 1' industrie comme la fabrication des
toffes ; ou bien peut-tre qu'elles forment 1' apanage ind-
pendant de quelque puissance particulire qui aurait le privi-
lge de donner des lois la puissance publique.
L'Universit a donc le monopole de l'ducation, peu
prs comme les tribunaux ont le monopole de la justice ou
1' arme celui de la force publique 15

Voici comment Laboulaye rfute ce sophisme en rele-


vant que tout le raisonnement de Royer-CoUard

13. Ibid.
14. Ibid.
15. . Laboulaye, op. cit., p. 36.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 121

repose sur la confusion des intrts communs et des int-


rts gnraux, confusion qu'un instant de rflexion suffit
dissiper. Pourquoi l'tat est-il charg de la justice, de l'ar-
me, des finances, de la police gnrale ? C'est qu'il y a l
un intrt commun pour tous les membres du corps social. Il
n'est aucun citoyen qui n'ait besoin d'tre protg par la jus-
tice, ou dfendu par l'arme ; il n'en est aucun qui n'ait
besoin de scurit pour sa personne et pour ses biens. L'tat
n'est rien s'il n'est pas la justice et l'arme. Mais en est-il de
mme de ce qu'on appelle vaguement les intrts gnraux
de la socit, intrts que chacun tend ou restreint son gr.
M. Royer-Collard met l'instruction publique au nombre de ces
intrts gnraux ; d'accord, mais l'agriculture, le commerce,
l'industrie, ne sont-ils pas aussi des intrts gnraux? Protger
l'agriculture n'est-ce pas un intrt tout aussi gnral que favo-
riser ou proscrire le vers latin ? En conclurez-vous qu'il faut
remettre entre les mains de l'tat la direction universelle de
l'agriculture ? Ce serait du socialisme le plus pur. Il y a long-
temps que le bon sens a tranch la question, en dcidant que,
dans les questions d'intrt gnral, il fallait, avant tout, res-
pecter la libert, et que, s'il pouvait tre bon en certains cas de
donner l'tat un droit de concurrence, rien n'autorisait la
concession d'un monopole, car ce serait la destruction mme de
nos socits qui ne vivent que de la libre action des citoyens.
Et quant au mpris superbe de Royer-Collard pour ceux
qui ne craindraient pas de mettre l'enseignement dans le
commerce, comme la fabrication des toffes, il me semble
qu'aujourd'hui ce langage surann fait sourire. Que faisait
donc l'Universit royale quand elle prenait des lves dans
ses collges, sinon un commerce dont elle se rservait le
monopole 16 ? Royer-Collard raye d'un trait la libert d'opi-
nion et la libert du travail qui supposent la libert d'ensei-
gner. Il ignore les vertus de la concurrence qui dans une
conomie de service font merger les valeurs.

16. . Laboulaye, op. cit., p. 36 et 37.


122 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

La rsistance des libraux : Charles Dunoyer et


Benjamin Constant

Les doctrinaires allaient tre eux-mmes victimes du


monopole qu'ils avaient restaur lorsque les ultras, parve-
nus au pouvoir, utilisrent leur tour de 1825 1828 l'ap-
pareil universitaire pour suspendre les cours de Guizot, de
Villemain et de Cousin la Sorbonne. Les doctrinaires
sont depuis, aux yeux des historiens, des martyrs du lib-
ralisme. Il est en effet bien commode pour les adversaires
de la libert de voir les dfenseurs du monopole de
l'Universit incarner la pense librale ! Comme le suggre
Laboulaye, la dfense des droits de l'tat est une fois
encore le paravent de prfrences et d'intrts privs:
C'est ce qu'il ne faudrait pas oublier, quand on cite
Royer-Collard ; il voulait bien le monopole de l'Universit,
mais de l'Universit catholique, monarchique et doctrinaire.
Chacun ne veut qu'un despotisme son usage ; quand on ne
l'a plus, on rclame grands cris la libert. C'est en effet la
garantie des minorits ; mais dans un pays aussi changeant
que le ntre, c'est en mme temps le droit et l'intrt de
tous.

Nombre de libraux vont pourtant se fourvoyer dans la


dfense du monopole pour des raisons que tente d'analyser
Laboulaye:
La loi ncessaire et urgente dont parlait M. Royer-
CoUard ne fut pas mme propose durant la Restauration.
Les royalistes voulaient donner au clerg une place prpon-
drante dans l'enseignement, les libraux, tout occups
combattre cet ennemi insaisissable qu'on appelait la congr-
gation, s'en tinrent des dclarations platoniques. D'ailleurs,
l'Universit leur plaisait plus d'un titre ; c'tait une cra-
tion de l'empereur, et, dans les ides du temps, ides qu'ex-
plique 1'union politique des bonapartistes et des libraux,
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 123

Napolon, vaincu par l'tranger, tait le reprsentant de la


Rvolution et de la libert. En outre, l'Universit tait laque,
et par consquent, une digue contre la prpondrance du
clerg ; attaquer les jsuites et dfendre le monopole de
l'Universit, ce fut pour beaucoup de gens la quintessence
d'un libralisme trop facile pratiquer. Il ne leur vint pas
l'esprit que le libralisme n'est qu'une drision s'il n'est le
respect de la libert 17 [ ]Comment est-il arriv que le parti
libral soit tomb dans cette trange contradiction de mcon-
natre la libert, la dignit, la perfectibilit de l'homme, et de
leur prfrer une unit factice, stationnaire, dgradante,
impose tour tour par tous les despotismes au profit des
systmes les plus divers 18 ?

Comme 1' atteste la littrature de 1'poque et notamment


les romans de Stendhal, 1'extension de la notion de lib-
raux est bien plus large qu'aujourd'hui. Dans La
Chartreuse de Parme. Fabrice et tous les opposants bona-
partistes 1' Ancien Rgime sont prsents comme des
libraux. L'erreur capitale de ce front libral que seule
soude 1' opposition au lgitimisme est d'avoir maintenu le
monopole par anticlricalisme. Or ce sauvetage miracu-
leux du monopole constituera paradoxalement une aubaine
pour l'glise qui avait combattu l'Universit mais qui,
lorsqu'elle rentrera en grce, sera naturellement tente
d'en rclamer la direction. Ce n'est qu'au dbut des annes
1840, aprs 25 ans de campagne librale (au sens actuel du
terme). que l'glise jouera la libert des universits, rmi-
niscence salutaire de 1' autonomie mdivale pour ses plus
brillants lments (Lamennais et Montalembert) ou simple

17. C'est dans ce travers que tombe Pierre Manent en proposant sa


dfinition trique du libralisme.
18. F. Bastiat, Baccalaurat et socialisme, texte disponible sur le
site bastiat.org.
124 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

tactique pour ceux qui n'ont pas d'autre doctrine que la


haine de l'Universit.
Alors que la Restauration, loin de restaurer les liberts
civiles conquises par la Rvolution, tait trop contente de
recueillir 1'hritage du despotisme qui lui permettait de
garder 1' autorit sans rompre en faade avec la Rvolution
ni rallumer la guerre civile, la grande majorit des jeunes
intellectuels - tel Hugo qui n'avait pas encore inaugur sa
priode librale (il faudra attendre Cromwell et Hernani)-
s'taient rallis 1' autocratie.
Deux jeunes juristes lis Jean-Baptiste Say vont eux
seuls entretenir la flamme vacillante de la libert. Alors
que toute la presse est censure, les deux compres allaient
astucieusement tourner la censure en publiant leur journal
Le Censeur sous la forme d'un livre qui ne tombait pas
sous le coup de la loi.
La premire cible tait le jeune Guizot, proche de
Royer-CoUard. Son ouvrage, Essai sur l'histoire et sur
l'tat actuel de l'instruction publique en France, publi
en 1816, est un vibrant plaidoyer pour le monopole napo-
lonien. C'est sous la forme d'une critique de cet ouvrage
que Dunoyer va publier son second grand article critique
sur l'Universit dans ce qui n'est plus Le Censeur mais Le
Censeur europen. Le souvenir que nos historiens des
ides gardent aujourd'hui de Guizot est celui d'un homme
qui est cens avoir eu le courage, aprs 1830, d'entamer le
monopole de l'Universit. Mais le moins que l'on puisse
dire c'est que le jeune Guizot de 1816 n'a pas retenu
grand-chose des thoriciens libraux de l'ducation natio-
nale. Contrairement aux rvolutionnaires, Guizot croit que
runir tous les tablissements publics d'ducation en un
grand corps soumis la surveillance d'une autorit sup-
rieure, place elle-mme au centre du gouvernement, et don-
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 125

ner cette autorit tous les moyens de distribuer convena-


blement l'instruction, et de propager les bonnes doctrines
religieuses, morales et politiques ; tel est, tel sera toujours
cet gard 1' intrt social [ ... ] L'instruction publique appar-
tient 1'tat [ ...] De toutes les uvres de Bonaparte,
1'Universit est peut-tre celle qui convient le mieux l'tat
actuel de la France et de son gouvernement. C'est une puis-
sance que n'avaient point nos rois, qu'il leur est utile de
conserver, et que l'intrt public ordonnerait de placer dans
leurs mains, s'ils n'en taient dj saisis 19 .

Pour Dunoyer, cette conception, rebours de l'ordre


spontan et de toute vritable coopration sociale, se rfre
non pas 1' ide moderne de la rforme mais son ide
archaque celle
[ ... ] des temps o les lgislateurs considraient les peuples
comme une matire morte qu'ils avaient la mission de mettre
en uvre et de faonner pour un certain but [ ... ] Telle n'est
pas la prtention d'un gouvernement reprsentatif: [ ... ]mais
sous un gouvernement reprsentatif une pareille prtention
est impossible soutenir. L'objet, du gouvernement repr-
sentatif, en effet n'est point de dresser les peuples pour une
certaine fin. Dans les pays assez clairs pour avoir un tel
gouvernement, on sait que les hommes ne reoivent leur des-
tination que de leur propre nature ; qu'elle gt tout entire
dans le dveloppement progressif de leurs facults [ ... ] que
le principe de ce dveloppement est en eux-mmes 20 [ ]La
libert de l'enseignement est, par elle-mme, une chose si
juste et si naturelle, qu'elle n'est pas conteste, au moins
dans la thorie, par ceux-l mme qui font le plus d'efforts
pour en assurer le monopole au gouvernement dans la pra-

19. F. Guizot, Mmoires ... , tome 7, p. 63-64.


20. C. Dunoyer, [Commentaire de l'] Essai sur l'histoire et sur
l'tat actuel de l'instruction publique en France par Guizot , Le
Censeur europen, 1818, p. 65.
126 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

tique, M. Guizot reconnat qu'il n'y a que deux choses faire


relativement l'instruction : la livrer la direction de l'tat,
ou la laisser entirement dans le domaine de 1'industrie natio-
nale. Il reconnat ainsi formellement qu'elle pourrait tre
libre ; mais il pense que les circonstances ne permettent pas
qu'elle le soit; car il faut savoir qu'on invoque aussi les cir-
constances 1' appui de la servitude de 1' enseignement
comme l'appui de toutes les servitudes 21 [ ].On pourrait
laisser l'enseignement libre, dit Guizot, dans des temps
calmes, o le prsent ressemble au pass, o les doctrines
sont anciennes, fortes et respectes. Mais quand survient une
de ces poques puissantes, qui changent le monde moral plus
compltement encore que le monde extrieur et visible ;
aprs ces rvolutions mmorables, qui creusent entre des
gnrations presque contemporaines un abyme immense, et
rejettent bien loin dans la nuit des temps, un pass, qui vient
peine de finir ..., il est clair que la direction de l'enseigne-
ment doit tre laisse au conseil d'Instruction publique, seul
capable de faire cesser une pareille dsolation 22 [ ]Alors,
dit-il, les doctrines sont chancelantes, faibles et mal com-
prises ... Les murs vagues et agites n'offrent rien de gn-
ral... Il faut un centre tous ces lments incohrents et
disperss ; il faut qu'une autorit suprieure choisisse dans
ces ides et dans ces murs, encore si incertaines, ce qui doit
et peut devenir le fondement de vritables doctrines
publiques ... Or, le gouvernement (c'est--dire le Conseil de
1'universit) peut seul russir dans cette uvre difficile ...
Une libert illimite dans le systme de l'ducation ne ferait
qu'entretenir et accrotre le dsordre. Ce n'est pas avec les
principes de la rvolte qu'on peut empcher maintenant le
retour des anciens prjugs, etc., etc. 23 .

21. C. Dunoyer, op. cit., p. 75.


22. C. Dunoyer, op. cit., p. 76.
23. C. Dunoyer, op. cit., p. 77.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 127

Dunoyer est frapp par les similitudes de ce discours


avec ceux de la seconde rvolution que nous avons vo-
qus et notamment 1' analogie entre les raisonnements de
Guizot et ceux des Danton, des Cambon, des Barrre, sur
la ncessit de donner une centralit l'instruction 24 .
Mais il observe que ces orateurs de la Rvolution repous-
saient la libert de 1'enseignement avec autant de vh-
mence que Guizot mais pour des motifs contraires
(sous-entendu, plus estimables, au moins fidles aux prin-
cipes de la Rvolution). M. Guizot repousse la libert de
l'instruction, parce qu'elle favoriserait l'anarchie; ces ora-
teurs la combattaient parce qu'elle servait le despotisme.
M. Guizot ne veut pas que l'enseignement soit libre, parce
qu'on lverait des coles de rvolte et d'athisme ; ces
orateurs demandaient qu'il ft enchan, parce qu'on
enseignait la superstition et la servitude dans les coles
particulires 25
Obsession du centre et de l'ordre, assimilation du plu-
ralisme et des liberts l'anarchie, on retrouve toutes les
hantises conservatrices et dirigistes chez celui que Pierre
Manent, Christian Jaume et Pierre Rosanvallon prsentent
comme le parangon du libralisme franais. On peut tou-
jours tenter, l'instar de Manent, de rduire le libralisme
politique l'quation suivante : tant donn les caract-
ristiques de l'glise catholique, trouver la forme politique x
qui permette d'assurer 1' indpendance du monde profane 26
Or si 1' on applique la formule - et 1'exemple du jeune
Guizot le dmontre -le chercheur n'obtient pas le libra-

24. C. Dunoyer, op. cit., p. 77-78.


25. C. Dunoyer, op. cit., p. 78.
26. P. Manent, Histoire intellectuelle du libralisme, Paris, Hachette,
1997,p.30.
128 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

lisme mais la scularisation sans 1' autonomie. Si 1' on se fie


cette formule, l'Universit impriale est librale, le mono-
pole est libral etc. Qu'importe le collectivisme pourvu
qu'on ait la gouvernance !
Cette rhtorique qu'on tourne contre la libert de 1' ensei-
gnement avait t utilise par les lgitimistes contre la libert
de la presse. Dunoyer observe alors 1' inconsquence de
prtendre que l'enseignement doit tre enchan, quand on
reconnat en principe que la presse doit tre libre. Reconnatre
que la presse doit tre libre, c'est reconnatre que les doc-
trines publiques doivent se former par le concours de toutes
les opinions, de toutes les lumires. Prtendre au contraire
que 1'enseignement doit tre soumis la direction de 1' auto-
rit, c'est prtendre que les doctrines publiques doivent se
former sous l'influence exclusive des hommes qui gouver-
nent. Il y a l contradiction manifeste. Si le gouvernement
veut tre le rgulateur des doctrines nationales, il ne doit pas
se bomer retenir 1' enseignement sous sa domination ; il doit
se garder aussi de reconnatre que la presse doit tre libre 27 .

Tel tait dj la conviction d'mile de Girardin, le pre


de la presse franaise moderne, qui estimait que l o la
libert de la presse existe, la libert de 1' enseignement doit
galement exister, sous peine d'inconsquence, car ce sont
les deux branches d'un mme arbre .
Les caprices du monopole frappent si aveuglment que
la seconde restauration en vient dissoudre l'cole poly-
technique qui, comme l'observe Dunoyer, a toujours t
note pour son mauvais esprit. Sous la Rpublique, elle
tait accuse d'tre royaliste; sous Bonaparte, on l'a soup-
onne d'tre rpublicaine ; et les ministres du roi l'ont
dissoute comme suspecte de bonapartisme. Nous ne savons

27. C. Dunoyer, op. cit., p. 81 et 82.


LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 129

pas quel gouvernement l'a le mieux juge. Il est possible


qu'elle n'ait t contente de l'esprit d'aucun, et que, par
consquent, tous aient eu raison d'tre mcontents de son
esprit 28
Comte et Dunoyer n'eurent pas alors, comme on dit
aujourd'hui, de relais politiques dans l'opposition
l'exception d'un seul homme, mais non des moindres, qui
se dressa pour dfendre le principe de la libert de l'ensei-
gnement: Benjamin Constant, un des pres de la philoso-
phie rpublicaine des limites de 1' action de l'tat. Constant
tait protestant comme Say et Daunou mais aussi comme
Guizot. Mais contrairement ce dernier, il n'avait pas renonc
aux principes constitutionnels rpublicains de l'an m. Son
uvre majeure, le Commentaire sur l'ouvrage de Filangieri,
prsente une synthse de ses ides sur les relations entre
l'enseignement et la puissance publique.
Filangieri, dit-il,
veut confier l'autorit la direction presque exclusive de
l'ducation. C'est une erreur qu'il est important de rfuter.
L'ducation peut tre considre sous deux points de vue.
On peut la regarder en premier lieu comme un moyen de
transmettre la gnration naissante les connaissances de
tout genre acquises par les gnrations antrieures. Sous ce
rapport elle est de la comptence du gouvernement. La
conservation et 1'accroissement de toute connaissance est
un lien positif, le gouvernement doit nous en garantir la
jouissance.
Mais on peut voir aussi dans 1'ducation le moyen de
s'emparer de 1' ducation des hommes pour les faonner
l'adoption d'une certaine quantit d'ides, soit religieuses,
soit morales, soit philosophiques, soit politiques. C'est sur-
tout comme menant ce but que les crivains de tous les

28. C. Dunoyer, op. cit., p. 86.


130 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

sicles lui prodiguent leurs loges 29 [ ] Le systme qui met


1' ducation sous la main du gouvernement repose sur deux
ou trois ptitions de principe.
On suppose d'abord que le gouvernement sera tel qu'on
le dsire. On voit toujours en lui un alli, sans rflchir qu'il
peut devenir un ennemi. L'on ne sent pas que les sacrifices
qu'on impose aux individus peuvent ne pas tourner au profit
de l'institution que l'on croit parfaite, mais au profit d'une
institution quelconque.
Cette considration est d'un poids tal pour les partisans
de toutes les opinions. Vous regardez comme le bon systme
le gouvernement absolu, l'ordre qu'il maintient, la paix que,
selon vous, il procura ; mais si 1' autorit s'arroge le droit de
s'emparer de l'ducation, elle ne se l'arrogera pas seulement
dans le calme du despotisme, mais au milieu de la violence
et des fureurs des factions. Alors le rsultat sera tout diffrent
de ce que vous esprez. L'ducation, soumise l'autorit,
n'inspirera plus aux gnrations naissantes ces habitudes pai-
sibles, ces principes d'obissance, ce respect pour la religion,
cette soumission aux puissances visibles et invisibles que
vous considrez comme la base du bonheur et du repos
social. Les factions feront servir l'ducation devenue leur
instrument, rpandre dans l'me de la jeunesse des opi-
nions exagres, des maximes farouches, le mpris des ides
religieuses qui leur paratront des doctrines ennemies,
l'amour du sang, la haine de la piti. [ ... ] Dans toutes les
hypothses, ce que 1' on dsire que le gouvernement fasse en
bien, le gouvernement peut le faire en mal. Ainsi, les esp-
rances peuvent tre dues, et l'autorit qu'on tend l'in-
fini, d'aprs des suppositions gratuites, peut marcher en sens
inverse du but pour lequel on 1' a cre 30

29. Benjamin Constant, Commentaire sur l'ouvrage de Filangieri,


cit par. Laboulaye, La Libert d'enseignement ... , p. 234.
30. . Laboulaye, op. cit., p. 238.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 131

Constant s'inscrit dans la tradition rvolutionnaire en


reprenant les avertissements formuls par Condorcet dans
le Premier mmoire sur l'instruction publique :
En dirigeant l'ducation, le gouvernement s'arroge le
droit et s'impose la tche de maintenir un corps de doctrine.
Ce mot seul indique les moyens dont il est oblig de se ser-
vir. En admettant qu'il choisisse d'abord les plus doux, il est
certain du moins qu'il ne permettra d'enseigner dans ses
coles que les opinions qu'il prfre. II y aura donc rivalit
entre l'ducation publique et l'ducation particulire.
L'ducation publique sera salarie ; il y aura donc des opi-
nions investies d'un privilge. Mais si ce privilge ne suffit
pas pour faire dominer les opinions favorises, croyez-vous
que 1' autorit, jalouse de sa nature, ne recoure pas d'autres
moyens? Ne voyez-vous pas, pour dernier rsultat, la pers-
cution plus ou moins dguise, mais compagne constante de
toute action superflue de l'autorit 31 ?

Constant soulve avec Dunoyer la question des privi-


lges de diplmes et d'cole :
Les gouvernements qui paraissent ne gner en rien
l'ducation particulire favorisent nanmoins toujours les ta-
blissements qu'ils ont fonds, en exigeant de tous les candi-
dats aux places relatives l'ducation publique, une sorte
d'apprentissage dans ces tablissements. Ainsi, le talent qui a
suivi la route indpendante, et qui, par un travail solitaire, a
runi peut-tre plus de connaissances, et probablement plus
d'originalit qu'il ne l'aurait fait dans la routine des classes,
trouve sa carrire naturelle, celle dans laquelle il peut se com-
muniquer et se reproduire, ferme tout coup devant lui 32

31. Idem.
32. . Laboulaye, op. cit., p. 239-240. En note, Constant cite Adam
Smith: Tout ce qui oblige ou engage un certain nombre d'tudiants
rester un collge ou une universit, indpendamment du mrite ou de
la rputation des matres, comme, d'une part, la ncessit de prendre
132 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

La libert de 1'enseignement est donc un recours contre


ce que nous appelons aujourd'hui l'chec scolaire.
Il importe que, si le systme d'ducation que le gouver-
nement favorise est ou parat tre vicieux quelques indivi-
dus, ils puissent recourir l'ducation particulire, ou des
instituts sans rapports avec le gouvernement. La socit doit
respecter les droits individuels, et dans ces droits sont com-
pris les droits des pres sur leurs enfants. Si son action les
blesse, une rsistance s'lvera qui rendra l'autorit tyran-
nique, et qui corrompra les individus en les obligeant l'luder...
[ ... ] Mais, dira-t-on, s'il s'levait un tablissement d'ducation
reposant sur des principes contraires la morale, vous dispute-
riez au gouvernement le droit de rprimer cet abus? Non, sans
doute, pas plus que celui de svir contre tout crit et toute action
qui troublerait l'ordre public. Mais la rpression est autre chose
que la direction, et c'est la direction que j'interdis 1' autorit 33
[... ] En ducation, comme en tout, que le gouvernement veille
et qu'il prserve, mais qu'il reste neutre ; qu'il carte les obs-
tacles, qu'il aplanisse les chemins, on peut s'en remettre aux
individus pour marcher avec succs 34

Aux sages prceptes de Constant, Laboulaye en ajoutera


un qui procde de l'instabilit des ministres de l'Instruction
publique, lment que vous ne manquerez pas de mditer:
Ce sont les changements de gouvernements que Benjamin
Constant signalait comme entranant aprs eux le change-
ment des systmes d'ducation publique, et en France ces
rvolutions ne sont pas rares. Mais nous avons trouv moyen

certains degrs qui ne peuvent tre confrs qu'en certains lieux, et de


l'autre, les bourses et assistances accordes l'indigence studieuse, ont
l'effet de ralentir le zle, et de rendre moins ncessaires les connaissances
des matres ainsi privilgis. Adam Smith, Richesse des Nations, V. 1.
33. B. Constant, op. cit., p. 243 ; la dernire phrase est cite par
Laboulaye en italique.
34. B. Constant, op. cit., p. 245.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 133

d'acclrer cette mobilit : avec un ministre de l'Instruction


publique qui en gnral ne reste pas longtemps en place, les
changements de systmes seront annuels, et les problmes
d'ducation seront dcids par des coups de majorit. La poli-
tique dans l'cole est chose dtestable, personne ne le nie,
mais chacun veut l'y mettre, ds qu'il est au pouvoir, comme
s'il tait sr de l'avenir ; il n'y a qu'un moyen d'viter cette
invasion maudite, c'est de respecter la libert d'enseignement,
et de ne point donner 1'tat un monopole de direction 35

Notre problme majeur n'est donc pas l'immobilisme


de l'ducation nationale que vous dnoncez mais plutt le
mouvement brownien de sa direction qui cre une instabi-
lit dcourageant l'initiative individuelle. L'individu contrai-
rement aux gouvernements qui vivent dans l'phmre
n'investit que s'il a la certitude de la dure.

La libert sans liberts du ministre Guizot

S'il fallait dgager le trait dominant du mouvement de


dmocratisation qui gagna les universits dans la seconde
moiti du dix-neuvime sicle, c'est la scularisation qui
s'imposerait.
La scularisation des chaires et surtout la professionna-
lisation des filires marquent une rupture dcisive avec la
conception clricale de l'Universit. Or, il ne s'agit pas
tant de savoir si telle ou telle universit est de fondation
tatique ou clricale (en assimilant abusivement tatique
publique et clricale prive) mais plutt d'valuer le
degr de professionnalisation de cette universit 36

35. Idem.
36. On observera, par exemple, que l'universit emblmatique dans
ce domaine de la professionnalisation, l'universit de Chicago, est de
fondation baptiste.
134 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Partant, nous devons considrer qu'un mouvement de


lacisation n'est couronn de succs que si deux termes
sont raliss. Chacun s'accorde sur le premier terme qui ne
peut tre que la scularisation. Mais il est une seconde
condition sine qua non d'une lacit cohrente : l'autono-
mie. On comprend pourquoi le premier terme de la lacit
ne va pas sans le second. Ds lors que la lacit se borne
la scularisation sans garantir l'autonomie de l'individu,
elle sombre de facto dans une statocratie qui ne peut
qu'instrumentaliser 1'enseignement suprieur. Ranon de
la professionnalisation moderne, l'tat enseignant peut
tre raval un instrument de propagande aux mains d'une
organisation corporative 37 , l'instar du proslytisme des
congrgations enseignantes d'antan. Cet impratif d'autono-
mie s'impose d'autant plus comme un critre de la valeur
dmocratique d'un systme universitaire si l'on considre
avec un Condorcet ou un Guillaume de Humboldt que la
sphre laque se dfinit par la sparation de l'espace priv
et de l'espace public et que, dans ce cadre, l'ducation
appartient l'espace priv.
Dans la perspective d'une histoire compare de l'ide
d'Universit, la rflexion de l'historien ne peut reposer sur
des catgories strictement politiques (opposition du galli-
canisme l'ultramontanisme, et du jacobinisme au libra-
lisme). Il importe de prendre en compte le point de vue
axiologique et cosmopolitique qui, en France, fut celui des
libraux.

37. Hans Kelsen tient l'organisation corporative comme la forme


de la dictature d'une classe. Sur les problmes de la reprsentation
professionnelle , voir le chapitre V de son ouvrage La Dmocratie, sa
nature, sa valeur, Paris, Economica, 1988, p. 53-56.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 135

ce point de vue cosmopolitique de la lacit, ce n'est


plus seulement 1' opposition libert-tatisme qui travaille mais
aussi et avant tout celle de l'autonomie et de l'htronomie.
Sous la restauration, le camp laque, en France, se
divise en deux courants. Le premier rassemble ceux qui
pensent que la scularisation est la condition ncessaire et
suffisante de la lacit, et donc que la monarchie constitu-
tionnelle doit recueillir l'hritage de l'Universit imp-
riale, c'est la position des doctrinaires et des conservateurs
orlanistes: Guizot, Cousin, Villemain, Salvandy et Royer-
Collard. Le second courant runit ceux qui ont compris que
le second terme de la lacit, la libert individuelle (qui
dfinit la modernit), en est la condition sine qua non :
c'est la position des libraux, Dunoyer, Charles Comte et
Constant. Ce sera un peu plus tard la position de leurs pi-
gones, Bastiat, Coquelin, Molinari, Boutmy, Laboulaye,
Courcelle-Seneuil et Yves Guyot.
Il convient de noter que, dans ce dbat, l'glise catho-
lique n'a pas encore pris position. Avant 1830, faute de laci-
sation de la monarchie, elle a particip la direction du
monopole de l'Universit par l'intermdiaire de Frayssinous,
vque d'Hermopolis , nomm grand-matre de
l'Universit, ce qui prfigura le duopole glise-tat que
nous connaissons aujourd'hui dans l'enseignement primaire
et secondaire.
La charte de 1830 en supprimant toute religion d'tat
allait donner une lgitimit constitutionnelle au combat
pour la lacit. Comme dit si bien Laboulaye le citoyen
et le fidle devenaient deux personnages distincts 38
La charte contenait la promesse d'une mancipation de
1'enseignement. Les orlanistes les plus sensibles aux

38. . Laboulaye, op. cit., p. 40.


136 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

ides librales entendaient ainsi soustraire 1'enseignement


primaire et secondaire au monopole de l'Universit, que
les ultras avait tent de placer sous la tutelle exclusive de
l'glise ! Il est donc absurde d'opposer systmatiquement
le monopole de l'tat, qui serait lgitime, au monopole de
l'glise, qui serait intgriste, dans la mesure o l'histoire
les a souvent runis.
L'article 69 de la charte stipulait Il sera pourvu suc-
cessivement par des lois spares et dans le plus court dlai
possible aux objets qui suivent : au huitime rang de ces
objets on trouve L'instruction publique et la libert de
l'enseignement [ ...] . On notera que, dans les termes de
cet article 69, la libert de 1' enseignement est prsente
comme indissociable du projet rvolutionnaire d'une ins-
truction publique. Les lois Ferry de 1883 sur 1' obligation et
la gratuit n'ont pas scolaris du jour au lendemain des
masses franaises qui seraient restes illettres jusqu'alors
mais a couronn une uvre commence par l'glise au
douzime sicle et relaye par les orlanistes.
Un geste plus que symbolique avait annonc la charte.
L'ordonnance du roi du 4 janvier 1828, portant nomination
plusieurs ministres, mentionnait l'article 2, qu' l'ave-
nir l'instruction publique ne fera plus partie du ministre
des affaires ecclsiastiques 39 .
Quelles sont au juste les ides de Guizot lorsqu'il devient
ministre de l'Instruction publique en 1832 ? A-t-il volu
depuis l'essai de 1816?
Ce qui est certain, c'est que l'opinion a volu et Guizot
ne peut y rester insensible. Il renoue avec l'ide de la

39. Bulletin universitaire contenant les ordonnances, rglements et


arrts concernant l'instruction publique, Paris, Imprimerie royale,
fvrier 1830, p. 1.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 137

libert de 1' enseignement mais pas pour 1' adopter. Il la


conoit plutt comme un appoint, un auxiliaire de 1' action
de l'tat. Il n'en est toujours pas remettre en cause le
monopole pour son immoralit mais il lui reproche son
poids crasant. Mme pour 1'tat c'est un trop grand
fardeau. Pour qu'aujourd'hui le pouvoir s'affermisse et
dure, poursuit Guizot, il faut que la libert lui vienne en
aide. Dans un gouvernement public et responsable, en face
des dputs du pays assis sur ces bancs, au pied de cette
tribune, sous le feu de nos dbats, c'est un trop grand far-
deau que le monopole, quelles que soient les paules qui le
portent. Il n'y a point de force, point de responsabilit qui
puisse y suffire ; il faut que le gouvernement soit dcharg
d'une partie de ce fardeau, que la socit dploie sa libert
au service de ses affaires, et soit elle-mme responsable du
bon ou mauvais usage qu'elle en fait 40 Quelle lucidit et
quelle actualit ! On aimerait aujourd'hui entendre un dis-
cours aussi peu suspect d'idologie.
Pourtant, Guizot nous assure qu'il n'infirme pas ses
positions de 1815. Je ne change rien aujourd'hui au lan-
gage que je tenais ainsi en 1815. Mieux qu'aucune autre
des crations impriales, l'Universit pouvait accepter le
rgime de la libert et la concurrence de tous les rivaux que
la libert devait lui susciter, car de toutes les institutions de
ce temps, celle-l tait peut-tre la mieux adapte et son
but spcial ; et 1'tat gnral de la socit moderne 41
Reconnaissons au moins Guizot le mrite d'avoir
senti l'volution de ce que nous appelons aujourd'hui la
demande d'ducation. Mais au lieu de crer les conditions

40. F. Guizot, Mmoires pour servir l'histoire de mon temps, op.


cit., t. 7, p. 380.
41. Idem.
138 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

pour que la socit civile y rponde, Guizot inaugure ce


discours anglique selon lequel il est lgitime que l'tat
confisque les liberts civiles pour le plus grand bien de
l'instruction publique :
Il y a un fait trop peu remarqu. Parmi nous et de nos
jours, le ministre de l'Instruction publique est de tous les
dpartements ministriels le plus populaire, celui auquel le
public porte le plus de bienveillance et d'esprance. Bon
symptme dans un temps o les hommes ne sont, dit-on, pr-
occups que de leurs intrts matriels et actuels. Le minis-
tre de l'Instruction publique n'a rien faire avec les intrts
matriels et actuels de la gnration qui possde en passant
le monde ; c'est aux gnrations futures, leur intelligence
et leur sort qu'il est consacr. Notre temps et notre pays ne
sont donc pas aussi indiffrents qu'on les en accuse 1' ordre
moral et 1' avenir 42 [ ] Les sentiments et les devoirs de
famille ont aujourd'hui un grand empire. Je dis les senti-
ments et les devoirs, non 1' esprit de famille tel qu'il existait
dans notre ancienne socit. Les liens politiques et lgaux de
la famille se sont affaiblis ; les liens naturels et moraux sont
devenus trs forts ; jamais les parents n'ont vcu si affec-
tueusement et si intimement avec leurs enfants ; jamais ils
n'ont t, si proccups de leur ducation et de leur avenir.
Rien que trs mle d'erreur et de mal, la forte secousse que
Rousseau et son cole ont imprime en ce sens aux mes et
aux murs n'a pas t vaine, et il en reste de salutaires
traces. L'gosme, la corruption et la frivolit mondaines ne
sont certes pas rares ; les bases mmes de la famille ont t
nagure et sont encore en butte de folles et perverses
attaques ; pourtant, considrer notre socit en gnral et
dans ces millions d'existences qui ne font point de bruit mais
qui sont la France, les affections et les vertus domestiques y
dominent, et font plus que jamais, de l'ducation des enfants,
l'objet de la vive et constante sollicitude des parents. [ ... ]

42. F. Guizot, op. cit., p. 381.


LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 139

ct de ce puissant intrt domestique, un grand intrt


public vient se placer. Ncessaire aux familles, le ministre
de l'Instruction publique ne l'est pas moins l'tat 43

Mais comment doit agir le ministre de l'Instruction


publique ? Guizot en revient la maxime utilise par
Royer-CoUard pour sauver le monopole universitaire :
duquer c'est gouverner et gouverner jusqu'aux esprits. En
dfendant ce nouvel ordre, qui rompt avec l'hritage rvo-
lutionnaire, Guizot fustige le laisser-faire qu'il confond
grossirement avec le laisser-aller :
Le grand problme des socits modernes, c'est le gou-
vernement des esprits. On a beaucoup dit dans le sicle der-
nier, et on rpte encore souvent, que les esprits ne doivent
point tre gouverns, qu'il faut les laisser leur libre dve-
loppement, et que la socit n'a ni besoin ni droit d'y inter-
venir. L'exprience a protest contre cette solution orgueilleuse
et insouciante ; elle a fait voir ce qu'tait le dchanement des
esprits, et rudement dmontr que, dans l'ordre intellectuel
aussi, il faut des guides et des freins. Les hommes qui avaient
soutenu, ici comme ailleurs, le principe du complet laisser-
aller, se sont eux-mmes hts d'y renoncer ds qu'ils ont eu
porter le fardeau du pouvoir : jamais les esprits n'ont t
plus violemment pourchasss, jamais ils n'ont t moins
libres de s'instruire et de se dvelopper leur gr, jamais plus
de systmes n'ont t invents, ni plus d'efforts tents pour
les dominer que sous 1'empire des partis qui avaient rclam
1' abolition de toute autorit dans 1'ordre intellectuel 44

Guizot fait sienne la conception minimale de la lacit


o elle se trouve rduite la scularisation et o l'instruc-

43. F. Guizot, Mmoires pour servir l'histoire de mon temps,


Michel Lvy Frres, Paris, 1860, t. 3, p. 10.
44. F. Guizot, op. cit., t. 3, p. 12.
140 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

tion ne se dgage d'un monopole que pour sombrer dans


un autre:
L'glise avait seule jadis le gouvernement des esprits.
Elle possdait la fois 1' autorit morale et la suprmatie
intellectuelle. Elle tait charge de nourrir les intelligences
comme de rgler les mes, et la science tait son domaine
presque aussi exclusivement que la foi.
Cela n'est plus : l'intelligence et la science se sont rpan-
dues et scularises ; les laques sont entrs en foule dans le
champ des sciences morales et l'ont cultiv avec clat ; ils se
sont presque entirement appropri celui des sciences math-
matiques et physiques. L'glise n'a point manqu d'eccl-
siastiques savants; mais le monde savant, docteurs et public,
est devenu plus laque qu'ecclsiastique. La science a cess
de vivre habituellement sous le mme toit que la foi ; elle a
couru le monde. Elle est de plus devenue une puissance pra-
tique, fconde en applications quotidiennes l'usage de
toutes les classes de la socit.
En devenant plus laques, l'intelligence et la science ont
prtendu plus de libert. C'tait la consquence naturelle de
leur puissance, de leur popularit et de leur orgueil qui gran-
dissaient la fois. Et le public les a soutenues dans leur pr-
tention, car tantt il a vu que sa propre libert tait intimement
lie la leur, tantt il a jug. que la libert tait, pour les
matres de la pense et de la science, la juste rcompense des
forces nouvelles qu'ils mettaient la disposition de la socit
et des services qu'ils lui rendaient.
Qu'on s'en flicite ou qu'on les dplore, qu'on s'accorde
ou qu'on diffre sur leurs consquences, qu'on s'aveugle ou
qu'on s'alarme sur leurs dangers, ce sont l des faits certains
et irrvocables. L'intelligence et la science ne redeviendront
pas essentiellement ecclsiastiques ; 1' intelligence et la
science laques ne se passeront pas d'une large mesure de
libert 45

45. F. Guizot, op. cit., t. 3, p. 12-13.


LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 141

Guizot invoque donc une nouvelle fois la libert. Mais


l encore, il ne s'agit que d'une ptition de principe.
Guizot, comme les gouvernements d'aujourd'hui, affiche
cette fausse modration selon laquelle la libert de l'in-
telligence et [de] la science laque n'est pas garantie par
les liberts civiles mais par la direction de l'ducation.
Guizot s'y perd en distinguos et en arguties :
Mais prcisment parce qu'elles sont maintenant plus
laques, plus puissantes et plus libres que jadis, l'intelligence
et la science ne sauraient rester en dehors du gouvernement
de la socit. Qui dit gouvernement ne dit pas ncessaire-
ment autorit positive et directe.
"L'influence n'est pas le gouvernement", disait Washington,
et dans l'ordre politique il avait raison ; l'influence n'y sau-
rait suffire; il y faut l'action directe et promptement efficace.
Il en est autrement dans 1' ordre intellectuel ; quand il s'agit
des esprits, c'est surtout par l'influence que le gouvernement
doit s'exercer 46

Guizot trs attentif 1' alliance avec 1' Angleterre et dans


un louable souci comparatiste rend compte avec pertinence
du point de vue anglais au moment o il est question de
savoir outre-Manche s'il faut instaurer ou pas un ministre
de 1'Instruction publique :
Nous tenons beaucoup la libert, disent les Anglais,
selon Guizot, la libert relle et pratique, en matire d'ins-
truction publique comme en toute autre. C'est la libert qui a
fond la plupart de nos coles actuelles, grandes et petites.
Elles doivent leur existence aux intentions libres, aux dons
volontaires de personnes qui ont voulu satisfaire un certain
sentiment, raliser une certaine ide. Les mmes ides, les
mmes sentiments qui animaient les fondations, tiennent

46. F. Guizot, op. cit., t. 3, p. 16.


142 LEITRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

encore probablement une grande place dans notre socit. Le


monde ne change pas autant, ni aussi vite que se le figurent
des esprits superficiels, et la libert s'accommode mal de
l'uniformit scientifique. Nous voulons que les tablisse-
ments divers, fonds jadis par le vu libre de personnes
bienfaisantes, continuent d'offrir au libre choix des parents,
pour 1' ducation de leurs enfants, des satisfactions varies ;
et nous croyons cela essentiel la prosprit de l'instruction
publique, qui ne peut se passer de la confiance des familles,
autant qu' la stabilit de 1' ordre social. 47

Admirant la varit des collges anglais et la tradition


anglaise d'autonomie et saluant son rejet de toute ide de
gouvernement ministriel de l'instruction, Guizot cultive
cette tartufferie logique que nous appelons aujourd'hui
1' exception culturelle. Ce qui est bon pour les Anglais et
pour tous les peuples libres ne 1' est pas pour les Franais :
Je comprends que les Anglais arrivent cette conclu-
sion, et je les en approuve. En France, nous n'avons pas
mme nous poser la question qui les y conduit. Chez nous,
tous les anciens et divers tablissements d'instruction
publique ont disparu, les matres et les biens, les corporations
et les dotations. Nous n'avons, dans la grande socit, plus
de petites socits particulires, subsistant par elles-mmes
et voues aux divers degrs de l'ducation. Ce qui s'est
relev ou ce qui essaye de natre, en ce genre, est videm-
ment hors d'tat de suffire aux besoins publics. En matire
d'instruction publique, comme dans toute notre organisation
sociale, un systme gnral, fond et soutenu par l'tat, est
pour nous une ncessit ; c'est la condition que nous ont faite
et notre histoire et le gnie national. Nous voulons l'unit ;
1'tat seul peut la donner ; nous avons tout dtruit ; il faut
crer 48

47. F. Guizot, op. cit., t. 7, p. 90


48. F. Guizot, op. cit., t. 7, p. 91.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 143

Guizot fait preuve ici de mauvaise foi ( moins de voir


dans le nous un collectif incluant le je et non pas
l'quivalent de l'indfini on) car Guizot et le clan des
doctrinaires, en maintenant bout de bras l'Universit
impriale et royale, ont pour le moins cautionn sinon
particip cette destruction. Cependant, la grande suprio-
rit de Guizot sur Jules Ferry est qu'il reste historien. En se
gardant de voiler la rfrence indispensable la
Rvolution, il est contraint d'examiner scrupuleusement
les plans de Talleyrand, de Condorcet et de Daunou que
nous avons voqus :
C'est un curieux spectacle que celui de l'homme aux
prises avec le travail de la cration, et l'ambitieuse grandeur
de sa pense se dployant sans souci des troites limites de
son pouvoir. De 1789 1800, trois clbres assembles,
vrais souverains de leur temps, l'Assemble constituante,
1'Assemble lgislative et la Convention nationale, se promi-
rent de donner la France un grand systme d'instruction
publique. Trois hommes d'un esprit minent et trs divers,
MM. de Talleyrand, de Condorcet et Daunou furent succes-
sivement chargs de faire un rapport et de prsenter un pro-
jet sur cette importante question dont les gens d'esprit
engags dans les luttes rvolutionnaires se plaisaient se pr-
occuper, comme pour prendre, dans cette sphre de la spcu-
lation et de l'esprance philosophique, quelque repos des
violences du temps. Les rapports de ces trois hommes,
brillants reprsentants de la socit, de la politique et de la
science de leur poque, sont des uvres remarquables et par
leur caractre commun et par leurs traits divers et distinctifs.
Dans tous les trois une pense commune clate : 1'homme
rgne seul en ce monde, et la Rvolution de 1789 est l'av-
nement de son rgne ; il s'y lance confiant dans sa toute-
puissance, disposant en matre de la socit humaine, dans
1' avenir comme dans le prsent, et assur de la faonner son
gr. Dans le travail auquel M. de Talleyrand a donn son
144 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

nom, c'est 1' orgueil de l'esprit qui domine ; avec une ardeur
bienveillante, sans colre encore comme sans mcompte.
L'instruction publique y est appele un pouvoir qui embrasse
tout, depuis les jeux de 1'enfance jusqu'aux ftes les plus
imposantes de la nation ; tout ncessite une cration en ce
genre ; son caractre essentiel doit tre l'universalit, et
quant aux choses, et quant aux personnes ; l'tat rgle les
tudes thologiques comme les autres ; la morale vang-
lique est le plus beau prsent que la Divinit ait fait aux
hommes; c'est un hommage que la nation franaise s'honore
de lui rendre [ ... ] L'Institut, successeur de toutes les acad-
mies, est prsent comme l'cole suprme, le sommet de
l'instruction publique ; il sera la fois corps savant, corps
enseignant et corps administrant les tablissements scienti-
fiques et littraires 49

Ce que Guizot omet dessein de prciser c'est que cette


universalit n'est pas atteinte pour Talleyrand avec le
concours de la seule initiative publique.
Dans le mme registre, Guizot tend rduire la doctrine
de Condorcet la passion de 1' galit sans voir qu'elle a
pour fondement celle de la libert :
Entre le rapport de M. de Talleyrand l'Assemble
constituante et celui de M. de Condorcet l'Assemble lgis-
lative, la filiation est visible ; on a roul sur la mme pente ;
mais 1' espace parcouru est dj immense ; 1' ambition philo-
sophique a cd la place la passion rvolutionnaire ; une
pense politique spciale, exclusive, domine le nouveau tra-
vail ; 1' galit en est le principe et le but souverain : "L'ordre
de la nature, dit Condorcet, n'tablit dans la socit d'autre
ingalit que celle de 1' instruction et de la richesse ; tablir
entre les citoyens une galit de fait et rendre relle 1' galit
tablie par la loi, tel doit tre le premier but d'une instruction

49. F. Guizot, op. cit., t. 3, p. 25.


LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 145

nationale ; tous les degrs, dans tous les tablissements


publics d'instruction, l'enseignement sera totalement
gratuit ; la gratuit de l'instruction doit tre considre sur-
tout dans son rapport avec l'galit sociale." Tout le rapport
et le plan de Condorcet sont ddis ce tyrannique dessein
de l'galit qui pntre jusque dans le sein de la grande
socit nationale des sciences et des arts, destine tre le
couronnement de l'difice ; nul membre ne pourra tre de
deux classes la fois, "ce qui nuit 1'galit". La libert tient
plus de place que 1' galit dans le travail de Daunou pour la
Convention nationale ; il reproche ses prdcesseurs de n'en
avoir pas assez reconnu et garanti les droits ; dans le plan de
M. de Talleyrand, il trouve "trop de respect pour les anciennes
formes, trop de liens et d'entraves" ; Condorcet, dit-il, insti-
tuait en quelque sorte une glise acadmique 50

Enfin Guizot aborde 1' uvre de Daunou en ces termes :


M. Daunou ne veut point d'organisation publique de
l'enseignement scientifique et littraire ; l'tat, selon lui,
ne doit s'occuper que de 1' instruction primaire et de 1'ins-
truction professionnelle ; hors de l, "libert de l'duca-
tion, libert des tablissements particuliers d'instruction,
libert des mthodes instructives". Mais ct de ce large
laisser-aller en fait d'instruction publique, M. Daunou
aussi a son ide fixe et sa manie [ ... ] 51
Si Guizot cite avec plus d'exactitude le plan de Daunou
que celui de Condorcet, c'est sans doute parce qu'illgi-
time son projet de rforme de 1'instruction primaire.
Toutefois Guizot, en voquant Daunou, ne se dpartit pas
de la vieille rhtorique assimilant le laisser-faire
1' anarchie dont le succs est toujours aussi vif chez les
dmagogues d'aujourd'hui. Selon Guizot : La passion

50. F. Guizot, op. cit., t. 3, p. 26-27.


51. F. Guizot, op. cit., t. 3, p. 27.
146 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

de la Rpublique est, pour Daunou, ce qu'tait, pour M. de


Condorcet, la passion de 1' galit :
Il n'y a de gnie, dit-il, que dans une me rpublicaine;
un systme d'instruction publique ne peut se placer qu' ct
d'une constitution rpublicaine ; sous l'empire d'une telle
constitution, "le plus vaste moyen d'instruction publique,
dit-il, est dans 1'tablissement des ftes nationales " ; et il
consacre tout un titre de son projet de loi 1' numration et
au rglement de ces ftes annuelles institues, au nombre de
sept, ftes de la Rpublique, de la Jeunesse, des poux, de la
Reconnaissance, de l'Agriculture, de la Libert et des
Vieillards. [ ... ]
Au milieu de la tourmente rvolutionnaire, tous ces pro-
jets, tous ces rves, tour tour gnreux, dangereux ou pu-
rils, demeurrent sans rsultats. On dcrta 1' instruction
primaire universelle et gratuite ; mais il n'y eut ni coles, ni
instituteurs. On essaya sous le nom d'coles centrales un sys-
tme d'instruction secondaire qui, malgr des apparences
ingnieuses et librales, ne rpondait ni aux traditions de
1' enseignement ni aux lois naturelles du dveloppement
intellectuel de l'homme, ni aux conditions morales de l'du-
cation. En matire d'instruction suprieure et spciale,
quelques grandes et clbres coles s'levrent. L'Institut fut
fond. Les sciences mathmatiques et physiques prodigu-
rent la socit leurs services et leur gloire ; mais aucun
grand et efficace ensemble d'instruction publique ne vint
remplacer les tablissements dtruits. On s'tait et on avait
beaucoup promis ; on ne fit rien. Des chimres planaient sur
des ruines 52

Lorsqu'il aborde le Consulat, Guizot ne relve pas les


restrictions apportes aux liberts.

52. Idem.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 147

Le gouvernement consulaire fut plus srieux et plus


efficace. La loi du 4 mai 1802, vaine quant l'instruction pri-
maire, incomplte et hypothtique quant l'instruction sup-
rieure, rtablit, sous le nom et au sein des lyces, une
vritable instruction secondaire dans laquelle se retrouvaient
de bons principes d'enseignement et des garanties d'in-
fluence sociale et de dure. Pourtant l'uvre manquait d'ori-
ginalit et de grandeur, l'instruction publique tait considre
comme un simple service administratif, et place ce titre,
personnes et choses, parmi les nombreuses et trs diverses
attributions du ministre de 1'Intrieur. Ni le rang qui lui
appartenait, ni le mode de gouvernement qui lui convenait
n'taient compris ; elle tombait sous l'empire de ce mca-
nisme bureaucratique qui rgle et dirige bien les affaires
d'ordre matriel, mais dont les affaires d'ordre moral ne sau-
raient s'accommoder 53

Guizot comme Jules Ferry confond l'uniformit de


l'ducation et l'ordre. Il rend un hommage appuy celui
qui est cens avoir restaur cet ordre : 1'Empereur.
L'empereur Napolon ne s'y trompa point : averti par
ces instincts grands et prcis qui lui rvlaient la vraie nature
des choses et les conditions essentielles du pouvoir, il recon-
nut, ds qu'il y pensa lui-mme et lui seul, que l'instruction
publique ne pouvait tre ni livre la seule industrie prive,
ni gouverne par une administration ordinaire, comme les
domaines, les finances ou les routes de l'tat. Il comprit que,
pour donner aux hommes chargs de 1'enseignement la
considration, la dignit, la confiance en eux-mmes et l'es-
prit de dvouement, pour que ces existences si modestes et si
faibles se sentissent satisfaites et fires dans leur obscure
condition, il fallait qu'elles fussent groupes et comme lies
entre elles, de manire former un corps qui leur prtt sa
force et sa grandeur. Le souvenir des corporations religieuses

53. F. Guizot, op. cit., t. 3, p. 28


148 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

et enseignantes revint l'esprit de Napolon ; mais en les


admirant, comme il admirait volontiers ce qui avait dur avec
clat, il reconnut leurs vices qui seraient plus graves de nos
jours. Les corporations religieuses taient trop trangres et
au gouvernement de l'tat et la socit elle-mme ; par le
clibat, par 1' absence de toute proprit individuelle et bien
d'autres causes encore, elles vivaient en dehors des intrts,
des habitudes et presque des sentiments gnraux. Le gou-
vernement n'exerait sur elles qu'une influence indirecte,
rare et conteste. Napolon comprit que, de nos jours, le
corps enseignant devait tre laque, menant la vie sociale,
partageant les intrts de famille et de proprit personnelle,
troitement uni, sauf sa mission spciale, l'ordre civil et
la masse des citoyens. Il fallait aussi que ce corps tnt de prs
au gouvernement de l'tat, qu'il ret de lui ses pouvoirs et
les exert sous son contrle gnral. Napolon cra
l'Universit, adaptant, avec un discernement et une libert
d'esprit admirables, l'ide-mre des anciennes corporations
enseignantes au nouvel tat de la socit 54

Guizot lgitime donc la reconstitution d'une corporation


pourvu qu'elle soit scularise. Pour lui la lacit se borne
ce geste. Contrairement Courcelle-Seneuil qui observe que
la cration du corps universitaire spare le mandarinat ensei-
gnant du reste de la nation, Guizot juge singulirement, en
assimilant l'esprit de corps et l'idal de proprit indivi-
duelle, que l'Universit correspond cette socit nouvelle
de propritaires ne de la vente des biens nationaux. Selon
Guizot, une des raisons majeures de l'instauration du cli-
bat dans 1'glise avait t la crainte de voir se reconstituer
une caste hrditaire, d'o galement l'absence de proprit
individuelle qui sans hritage n'a plus de sens 55 .

54. F. Guizot, op. cit., t. 3, p. 28-30.


55. F. Guizot, op. cit., t. 3, p.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 149

Cependant, Guizot retrouve sa lucidit pour relever la


contradiction entre l'Universit impriale et le gouverne-
ment institu par la Charte de 1814 :
Les meilleures uvres n'chappent pas la contagion
des vices de leur auteur. L'Universit tait fonde sur le prin-
cipe que l'ducation appartient l'tat. L'tat, c'tait
l'Empereur. L'Empereur voulait et avait le pouvoir absolu.
L'Universit fut, en naissant, un rgime de pouvoir absolu.
En dehors de 1' institution, ni les droits de la famille, ni ceux
de l'glise, ni ceux de l'industrie prive n'taient reconnus
et respects. Dans le sein mme de l'institution, il n'y avait,
pour la situation, la dignit et la juste indpendance des per-
sonnes, point de relles garanties. Si, en France, l'Empereur
tait l'tat, dans l'Universit le grand-matre tait l'Empereur.
Je me sers d'expressions trop absolues ; en fait, le gouverne-
ment de l'Universit s'est toujours appliqu mnager les
droits divers ; mais quelles que soient la prudence ou l'in-
consquence des hommes, les principes portent leurs fruits ;
selon les principes de la constitution universitaire, il n'y
avait, en matire d'instruction publique, point de libert pour
les citoyens, point de responsabilit de pouvoir envers le
pays. Aussi quand la Charte eut institu en France le gouver-
nement libre, quand la libert des citoyens et la responsabi-
lit du pouvoir furent devenues le droit commun et pratique
du pays, l'embarras de l'Universit, et du gouvernement
son sujet, fut extrme ; ses maximes, ses rgles, ses traditions
n'taient plus en rapport avec les institutions gnrales ; au
nom de la religion, des familles, de la libert, de la publicit,
on levait, autour d'elle et contre elle, des rclamations
qu'elle ne savait comment repousser sans se mettre en lutte
avec le systme constitutionnel, ni comment admettre sans se
dmentir et se mutiler elle-mme. Le pouvoir qui la gouver-
nait, qu'il s'appelt grand-matre, conseil royal ou prsident,
n'tait ni un ministre, ni assez petit et assez dpendant pour
n'tre que le subordonn d'un ministre. Nul ministre ne vou-
lait rpondre de lui; et il ne pouvait porter lui-mme, auprs
150 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

des chambres et du public, le poids de la responsabilit.


Pendant six ans, de 1815 1821, des hommes suprieurs,
M. Royer-CoUard, M. Cuvier, M. Silvestre de Sacy, M. Lain;
usrent leur talent et leur influence dans cette situation anor-
male ; ils gagnrent du temps ; ils sauvrent la vie
l'Universit, mais sans rsoudre la question de son existence
constitutionnelle. C'tait une pice qui ne trouvait, dans la
nouvelle machine de gouvernement, ni sa place, ni son jeu 56

Tout est bon, semble-t-il, aux yeux de Guizot pour sau-


ver l'Universit y compris l'alliance de circonstance avec
l'glise. En poussant Villle dmissionner en 1828, les
libraux restaurent ce qui est, aux yeux de Guizot, la lacit
de l'instruction publique :
Le sort a des combinaisons qui semblent se moquer de
la prvoyance humaine : ce fut sous un ministre regard,
non sans motif, comme hostile l'Universit, et au moment
o elle en redoutait le plus les coups, qu'elle sortit de sa
situation embarrasse et monta son rang dans l'tat. M. de
Villle avait fait l'abb Frayssinous grand-matre ; l'instruc-
tion publique tait sous la direction d'un vque; pour satis-
faire le clerg et pour 1' attirer en mme temps sous son
influence, il fallait M. de Villle quelque chose de plus ; il
associa l'glise au gouvernement de l'tat ; il fit l'vque
d'Hermopolis ministre des affaires ecclsiastiques, mais en
lui donnant au mme moment le titre et les fonctions, non
plus seulement de grand-matre de l'Universit, mais de
ministre de l'instruction publique. L'instruction publique fut
ainsi officiellement classe parmi les grandes affaires
publiques ; l'Universit entra, la suite de l'glise, dans les
cadres et dans les conditions du rgime constitutionnel.
Moins de quatre ans aprs, elle fit un nouveau pas.
Partout redoute et vivement combattue, la prpondrance
ecclsiastique tait particulirement suspecte en matire

56. F. Guizot, op. cit., t. 3, p. 31.


LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 151

d'instruction publique ; le mouvement libral qui, en 1827, ren-


versa M. de Villle et amena le cabinet Martignac aux affaires,
eut l aussi son effet; en nommant les nouveaux ministres, [il]
dclara qu' l'avenir l'instruction publique ne ferait plus partie
du ministre des affaires ecclsiastiques; et le 10 fvrier suivant,
elle devint, dans les conseils de 1'tat, un dpartement spcial et
indpendant qui fut confi M. de Vatimesnil.
Cette intelligente et prudente organisation ne fut alors
qu'phmre; avec M. de Polignac, les passions de parti repri-
rent leur pouvoir ; l'Universit rentra sous la main de l'glise ;
il n'y eut plus qu'un ministre des affaires ecclsiastiques et de
l'instruction publique. La Rvolution de 1830 laissa d'abord
subsister cet tat de choses ; seulement, par une mauvaise
concession la vanit de 1'esprit laque et comme pour marquer
sa victoire, elle changea les mots et dplaa les rangs ;
l'Universit prit le pas sur l'glise; il y eut un ministre de l'ins-
truction publique et des cultes. Ce fut sous ce titre et avec ces
attributions que le duc de Broglie, M. Mrilhou, M. Barthe, le
comte de Montalivet et M. Girod de l'Ain occuprent ce dpar-
tement jusqu'au moment o le cabinet du 19 octobre 1832 se
forma. En prenant le ministre de l'instruction publique, je fus
le premier demander qu'on en dtacht les cultes. Protestant,
il ne me convenait pas, et il ne convenait pas que j'en fusse
charg. J'ose croire que l'glise catholique n'aurait pas eu se
plaindre de moi ; je l'aurais peut-tre mieux comprise et plus
efficacement dfendue que beaucoup de ses fidles ; mais il y
a des apparences qu'il ne faut jamais accepter. L'administration
des cultes passa dans les attributions du ministre de la justice.
Ce fut, mon sens, une faute de n'en pas former un dparte-
ment spar ; c'est un honneur d 1' importance et la dignit
des intrts religieux. Prcisment de nos jours et aprs tant de
victoires, le pouvoir laque ne saurait trop mnager la fiert sus-
ceptible du clerg et de ses chefs. C'est d'ailleurs une combi-
naison malhabile de placer les rapports de 1'glise avec 1'tat
dans les mains de ses rivaux ou de ses surveillants officiels 57

57. F. Guizot, op. cit., t. 3, p. 33


152 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

La charte de 1830 prvoyait la libert de 1' enseigne-


ment, c'est--dire la fin du monopole de l'Universit.
Guizot allait-il en tirer les conclusions ?
Allait-il enfin imiter Dunoyer qui s'tait appuy sur la
rationalit laque pour faire ressortir les contradictions de
la direction universelle de 1' ducation ? Dunoyer avait mis
en lumire les contradictions du gouvernement de 1'duca-
tion en remarquant que si l'on demandait, sous la
Rpublique, qu'on enchant 1' enseignement parce qu'il
tait trop religieux et trop monarchique, n'est-il pas un peu
singulier que, sous la monarchie, on refuse de la laisser
libre, sous prtexte qu'on s'en servirait pour fomenter
1'esprit de rvolte et d'irrligion ? 58
Guizot en grand dfenseur de 1'Universit dont il tait
devenu un notable et mieux encore un martyr, va s'effor-
cer de limiter la porte de la charte en ne cdant que sur
1' enseignement primaire.
C'est Guizot qui assura 1' avenir de la scolarisation en
ne posant pas 1' obligation comme un pralable monopolis-
tique. La loi Guizot du 28 juin 1833 n'est pas proprement
parler une loi sur la libert de 1'enseignement primaire
mais une loi sur l'instruction publique. Elle est en cela
conforme 1' alina 8 de 1' article 69 de la charte qui pr-
voyait de lgifrer sur l'instruction publique et la libert
de 1' enseignement . C'est bien sr le premier terme qui
est prioritaire. En faisant l'obligation toute commune
d'avoir au moins une cole primaire lmentaire soit
publique soit libre, elle ouvre incidemment la porte la
libert mais sans proclamer le principe de la libert de 1' en-

58. C. Dunoyer, [Commentaire sur l'] Essai sur l'histoire et l'tat


actuel de l'instruction publique en France de Guizot , Le Censeur
europen, t. 6, 1818, p. 80.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 153

seignement qui ne sera rintroduite dans la Constitution


qu'en 1848.
Prenant ses distances avec la libert fondamentale pr-
vue par la charte, Guizot octroie une libert formelle en
marge du monopole d'tat sans vritablement 1' entamer
puisque, comme ille prcise, tout en assurant 1' instruc-
tion primaire le concours de l'administration gnrale, je la
rattachais fortement aux attributions du ministre de 1'ins-
truction publique, comme le premier degr de ce grand
ensemble d'tudes et d'coles que le gnie de l'empereur
Napolon avait voulu fonder sous le nom d'Universit de
France, et dont j'avais cur de maintenir la grandeur et
l'harmonie, en l'adaptant un rgime de libert et aux prin-
cipes gnraux du gouvernement de l'tat 59 .
C'est bien dans le droit fil de l'Universit impriale que
Guizot inscrit l'action du ministre de l'instruction publique.
La loi reconnat la libert qui, comme nous l'avons voqu,
tait dj tolre depuis 1808, moyennant rtribution. La loi de
1833 s'inscrit dans le cadre du monopole. Elle renforce en fait
la surveillance de 1'tat que Guizot entend partager avec la
deuxime puissance, l'glise. Elle annonce le duopole glise-
tat que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'ensei-
gnement priv sous contrat d'association avec l'tat .
Toutefois, Guizot eut 1' intelligence de comprendre que
l'obligation scolaire serait inefficace en France. Gageons
que c'est sur ce point que 1'histoire de la lacit lui rendra
hommage, lorsqu'elle sera faite par des chercheurs libres.
En matire d'obligation, Guizot ne se croit pas tenu de
suivre le modle allemand dont la mode se rpand et
que la dfaite de Sedan imposera la Troisime
Rpublique :

59. F. Guizot, op. cit., t. 7, p. 73.


154 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

La premire, et celle qui, non pas pour moi, mais pour


de bons esprits, demeure encore indcise, fut la question de
savoir s'il fallait faire de l'instruction primaire pour tous les
enfants une obligation absolue, impose par la loi tous les
parents, et sanctionne par certaines peines en cas de ngli-
gence, ainsi que cela se pratique en Prusse et dans la plupart
des tats de l'Allemagne. Je n'ai rien dire des pays o cette
rgle est depuis longtemps tablie et accepte par le senti-
ment national ; elle a certainement produit de bons rsultats ;
mais je remarque qu'elle n'existe gure que chez des peuples
jusqu'ici peu exigeants en fait de libert, et qu'elle a pris
naissance chez ceux o, par suite de la Rforme du seizime
sicle, le pouvoir civil est, dans les matires religieuses ou
qui touchent de prs aux intrts religieux, le pouvoir
suprme. La fire susceptibilit des peuples libres et la forte
indpendance mutuelle du pouvoir temporel et du pouvoir
spirituel s'accommoderaient mal de cette action coercitive de
l'tat dans l'intrieur de la famille ; et l o les traditions ne
la sanctionnent pas, les lois choueraient l'introduire, car
ou bien elles n'iraient pas au-del d'un commandement vain,
ou bien elles auraient recours, pour se faire obir, des pres-
criptions et des recherches inquisitoriales odieuses tenter
et presque impossibles excuter, surtout dans un grand
pays. La Convention nationale le tenta, c'est--dire le dcrta
en 1793, et parmi toutes ses tyrannies, celle-l du moins
demeura sans effet. L'instruction populaire est de nos jours
en Angleterre, de la part des pouvoirs nationaux et munici-
paux comme des simples citoyens, l'objet d'un zl et pers-
vrant effort ; personne pourtant ne propose de la commander
aux parents absolument et par la loi 60

Le gnie de Guizot est d'avoir alors compris que l'obli-


gation scolaire serait aussi vaine en 1833 qu'elle l'avait t
en 1793. L'obligation n'est efficace que si les esprits sont

60. F. Guizot, op. cit., t. 7, p. 62.


LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 155

disposs, que lorsque, pour ainsi dire, elle n'est plus per-
ue comme une contrainte. Ce que l'historiographie offi-
cielle passe sous silence et que les statistiques nous
enseignent, c'est que l'obligation scolaire promulgue par
Jules Ferry n'a pas providentiellement scolaris la France
et notamment ses masses paysannes qui, en dpit de
concessions comme les grandes vacances , sont long-
temps demeurs rfractaires. Les premires lois Ferry et
notamment l'article 7 de la loi de 1880, signal de l'offensive
lgale contre les membres des congrgations, se sont
d'abord traduites par un recul de la scolarisation 61 Ce n'est
qu'au dbut du vingtime sicle que les statistiques dmon-
trent une adhsion des paysans la cause scolaire, en pleine
priode, hlas, de propagande militariste contre l'Allemagne.
Ils seront les premiers en payer le prix dans les champs de
bl et les collines du Multien qui surplombent la valle de la
Marne.
La culture d'un Guizot est encore suffisamment vaste
pour qu'il oppose au modle allemand 1'exemple amri-
cain. Il relve pertinemment que l'instruction publique
prospre aux tats-Unis d'Amrique ; les gouvernements
locaux et les associations particulires font de grands sacri-
fices pour multiplier et perfectionner les coles ; on ne songe
pas pntrer dans 1' intrieur des familles pour y recruter

61. Les chiffres cits par Ferdinand Boyer attestent la gravit des
consquences sur la scolarisation de 1'article 7 de la loi du 18 mars
1880 qui excluait du droit d'enseigner tous les membres des congrga-
tions non autorises. La loi frappait en effet 141 congrgations non
autorises, 16 congrgations d'hommes et 125 congrgations de
femmes ; [elle impliquait la fermeture de] 641 tablissements, 181
d'hommes, 560 de femmes; [elle excluait] 6740 professeurs [et privait
de leurs matres] 64409 lves. (Source: Journal officiel du 18 juin,
1880, p. 5329, cit par. Laboulaye in op. cit., p. 13.)
156 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

forcment des coliers. C'est le caractre et l'honneur des


peuples libres d'tre la fois confiants et patients, de comp-
ter sur 1' empire de la raison claire, de 1' intrt bien
entendu, et de savoir en attendre les effets. Je fais peu de cas
des rgles qui portent 1' empreinte du couvent ou de la
caserne ; j'cartai dcidment la contrainte de mon projet de
loi sur 1' instruction primaire, et nul de mes collaborateurs
n'insista pour l'y introduire, pas mme ceux qui en ressen-
taient quelque regret.
Aprs la question de l'instruction primaire obligatoire
venait celle de l'instruction primaire libre. Sur celle-ci, il ne
pouvait y avoir de doute ; la Charte avait promis la libert
de l'enseignement, et ce n'tait pas en fait d'instruction pri-
maire que cette promesse pouvait donner lieu des interpr-
tations diverses et de longues contestations. Personne ne
songeait vouloir que 1' instruction primaire ft complte-
ment livre l'industrie particulire videmment incapable
d'y suffire et peu tente de l'entreprendre. L'uvre est
immense et sans brillantes perspectives ; l'action de l'tat y
est indispensable 62 .

Les pigones de Jules Ferry n'auraient pu se prvaloir


de la scolarisation rpublicaine sans ce socle de la loi
de 1833 qui a permis l'essor de la scolarisation jusqu'aux
grandes lois scolaires de 1882-83 qui plutt que d'initier ce
mouvement le couronnent. Et si la Troisime Rpublique a
pu recueillir les fruits de ce mouvement de scolarisation
laque impuls par les libraux dans les annes 1820 c'est
qu'il fut autoris non par 1' expulsion ou 1' interdiction des
congrgations mais par l'alliance de l'initiative gouverne-
mentale et de l'initiative locale et individuelle scelle par
la loi de 1833.

62. F. Guizot, op. cit., t. 7, p. 62-63.


LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 157

Cependant Guizot n'tait qu'au milieu du gu, car cette


loi ne rpondait que partiellement la promesse de la
Charte qui supposait la libert de 1'enseignement secon-
daire et celle de 1' enseignement suprieur. Guizot - qui
comme nombre de dmagogues d'aujourd'hui croit en soi
la valeur du juste milieu, ft-ce au prix de la justice -
omet de rappeler que la libert de l'enseignement signi-
fiait la fin du monopole de l'Universit. Il n'y avait pas de
consensus ,comme on dit aujourd'hui, entre Guizot et
les libraux sur la libert de la seule instruction primaire
car celle-ci ne commandait pas l'abolition du monopole.
Le privilge tait prserv, l'exception au principe de
libert du travail tait maintenue, et pourtant Guizot avait
le sentiment du devoir accompli : La libre concurrence
entre l'tat et les particuliers, les coles prives ouvertes
ct des coles publiques et aux mmes conditions, c'tait
l tout ce que demandaient les libraux les plus exigeants,
et ce que ne contestaient pas les plus prudents amis du
pouvoir 63
Pour ne pas aller trop loin, Guizot se livra une acroba-
tie que d'aucuns prennent pour de la sagesse politique ,
de la modration alors qu'il s'agissait simplement
d'incohrence :
Dans l'instruction secondaire, au contraire, j'tais en
prsence d'un grand tablissement public tout fond, syst-
matique, complet, en pleine activit, et en prsence aussi des
rivaux, je ne veux pas dire des ennemis de cet tablissement,
nombreux, puissants, rclamant la libert pour eux-mmes et
avec passion. Et la libert qu'ils rclamaient tait, pour l'ta-
blissement qu'ils attaquaient, un fait nouveau, tranger son
origine et ses principes constitutifs. Fonde au nom de cette

63. Idem.
158 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

maxime que l'ducation appartient l'tat, l'Universit


reposait sur la double base du privilge et du pouvoir absolu.
J'avais introduire la libert dans une institution o elle
n'existait pas naturellement, et en mme temps dfendre
cette institution elle-mme contre de redoutables assaillants.
Il fallait la fois garder la place et en ouvrir les portes. [ ... ]
L'Universit avait deux sortes d'adversaires presque gale-
ment anims contre elle, quoique trs divers, des libraux qui
la taxaient de despotisme, et des dvots qui l'accusaient d'ir-
rligion. La constitution mme, je dirais presque la physio-
nomie de l'Universit dplaisait aux libraux, ils n'aimaient
pas ce corps enseignant qui leur rappelait ces anciennes cor-
porations qu'ils avaient tant combattues, ni ces formes et
cette discipline militaire qui prparaient les jeunes gnra-
tions au rgime belliqueux qu'ils dtestaient dans l'tat 64

Et pourtant c'est la monte du courant libral qui avait


conduit Guizot inflchir sa position de 1816 qui se limi-
tait une dfense inconditionnelle du monopole.
Guizot persistait caricaturer les positions librales :
Non seulement beaucoup de familles catholiques
accueillaient les mfiances religieuses du clerg ; non seule-
ment les libraux ardents persistaient de leur ct taxer
l'Universit de bigoterie en mme temps que de despotisme;
raison mme de son caractre essentiel et de la pense qui avait
prsid sa fondation, elle rencontrait, dans une certaine rgion
de la socit franaise, peu de confiance et de sympathie 65

Guizot demeurait fidle Napolon :


Quand l'empereur Napolon, en crant l'Universit, lui
donna surtout pour mission de rendre l'instruction secon-
daire, aux tudes littraires et classiques, leur force et leur

64. F. Guizot, op. cit., t. 7, p. 88-89.


65. F. Guizot, op. cit., t. 7, p. 89.
LA DIVISION DU CAMP LAQUE FACE AU MONOPOLE 159

clat, il tait guid par un instinct profond de notre tat


social, de son histoire, de sa nature et de ses besoins ; il
savait qu'aprs les prodigieux bouleversements de notre
Rvolution, aprs la chute violente de toutes les existences
hautes, au milieu de tant de fortunes nouvelles et soudaines,
pour consacrer de tels rsultats, pour sanctionner, en quelque
sorte, le triomphe des classes moyennes et assurer leur
influence, il fallait cultiver et dvelopper dans ces classes les
tudes fortes, les habitudes du travail d'esprit, le savoir, la
supriorit intellectuelle, et par l les montrer, les rendre en
effet dignes de leur rang. Il fallait qu'au mme moment o la
France nouvelle prouvait sa force et se couvrait de gloire sur
les champs de bataille, elle fit dans l'ordre civil les mmes
preuves et jett le mme clat. Des magistrats, des adminis-
trateurs, des avocats, des mdecins, des professeurs capables,
savants, lettrs, ce n'est pas seulement le besoin intrieur
d'un peuple, c'est sa dignit, c'est son crdit dans le monde.
C'tait surtout former ces grandes professions, ces portions
les plus leves des classes moyennes que 1'Universit tait
voue. Beaucoup de familles de l'ancienne noblesse fran-
aise ne voyaient pas sans humeur ce foyer d'activit et de
force sociale o la bourgeoisie venait s'lever au niveau de
ses laborieuses destines ; et elles ne s'taient pas encore
dcides envoyer aussi leurs enfants dans cette arne com-
mune pour y acqurir les mmes moyens de succs, et s'y
prparer reprendre, par l'intelligence et le travail, leur place
dans 1'tat 66

66. Idem.
CHAPITRE IV

Trois stratgies laques contre le monopole :


Duruy, Boutmy et Laboulaye
(1863-1873)

Victor Duruy et le contournement des facults

L'historien Georges Weisz 1 retient la date de 1863


comme point de dpart du mouvement de rforme de 1'en-
seignement suprieur franais. En cette anne, la nomina-
tion de 1'historien Victor Duruy la tte du ministre de
l'Instruction publique est un des signes les plus specta-
culaires du renversement d'alliance de l'Empereur, qui
prend ses distances avec les conservateurs pour se rappro-
cher des libraux.
Le contraste est saisissant tant, comme l'observe Liard,
les premires annes du Second Empire ont t, de
l'aveu gnral, la priode la plus pnible qu'ait eu tra-

1. Voir G. Weisz, The Emergence of Modern Universities in France,


1863-1914, Princeton University Press, 1983, p. 60.
162 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

verser l'instruction publique en ce sicle, et il n'en est pas


une autre qui ait laiss d'aussi mauvais souvenirs 2 .
Cette tutelle administrative prtend tout rgler jus-
qu' aux moindres dtails : une circulaire du 12 novembre
1852 impose par exemple aux professeurs de noter sur un
cahier spcial - notre moderne cahier de textes - le sujet
de leurs cours et des exercices qu'ils donnent. Elle confine
parfois la brimade, ainsi lorsqu'elle interdit le port de la
barbe (circulaire du 20 mars 1852).
La tutelle du ministre de 1'Instruction sur 1'enseigne-
ment s'affirme sous l'Empire. Le Conseil de l'Universit
est clips par l'administration centrale. On supprime la
section permanente de ce conseil, dernier refuge des uni-
versitaires 3 ,par le dcret du 9 mars 1852. Une priode de
stabilit sans prcdent et unique dans les annales s'ouvre.
Alors que la premire moiti du sicle avait vu s'affirmer
le pouvoir du Conseil de 1'Universit face des ministres
phmres (18 ministres se succdrent de 1828 1842),
le Second Empire voit au contraire s'affirmer l'administra-
tion ministrielle, solidement dirige, de 1852 1869, par
trois ministres seulement.
La question du moment tait de savoir dans quelle
mesure le mouvement d'mancipation de l'enseignement
l'gard du monopole universitaire lanc par les orlanistes,
qui s'appuyaient sur la promesse contenue dans 1' article 69
de la charte de 1830 4 , allait enfin pouvoir gagner l'ensei-
gnement suprieur aprs avoir touch le primaire en 1833

2. L. Liard, L'Enseignement suprieur en France 1789-1893, Paris,


Armand Colin, 1894, t. 2, p. 241.
3. L. Liard, op. cit., p. 30.
4. Art. 69.- Il sera pourvu successivement par des lois spa-
res et dans le plus court dlai possible aux objets qui suivent : [ ... ]
go L'instruction publique et la libert de l'enseignement [ ...]
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 163

et le secondaire en 1850. Cette promesse tait devenue


rpublicaine en vertu de la loi du 15 mars 1850 qui avait
proclam la libert de 1'enseignement secondaire et avait
annonc son article 85la promulgation d'une loi sur l'en-
seignement suprieur qui n'a pas encore vu le jour, le coup
d'tat et l'instauration de l'empire autoritaire ayant au
demeurant ruin les ambitions rpublicaines dans ce
domaine.
Au moment o Duruy arrive au pouvoir, Jean-Gustave
Courcelle-Seneuil donne un article au Journal des cono-
mistes qui brosse un tableau peu flatteur du systme d'en-
seignement franais :
Depuis cinquante ans [notre systme d'enseignement]
s'est perfectionn tous gards, mais il est rest le mme
dans son esprit et dans sa vie intime. [ ... ] il n'y a dans le
rgime en vigueur nulle place pour l'initiative individuelle :
partout on trouve la tutelle et la surveillance de l'tat, la roi-
deur de la rgle militaire ou ecclsiastique. [ ... ] Sur quel
principe rationnel est fonde 1'organisation de 1'enseigne-
ment en France ? Il serait difficile de le dire. On ne peut
savoir bien exactement ni pourquoi l'instruction publique est
donne par telle personne, sous telle direction, ni pourquoi
elle est titre onreux pour telle famille, titre gratuit pour
telle autre. Il est vident, premire vue, que tout le systme
a t tabli en vertu de notions trs superficielles et de tradi-
tions capricieuses, qu'il serait difficile de justifier. On com-
prend la rigueur 1'organisation de 1' instruction primaire ;
mais qui pourrait dire pourquoi le gouvernement a gard
longtemps le monopole de l'instruction secondaire, pourquoi
il en est charg presque exclusivement aujourd'hui ? Qui
pourrait expliquer raisonnablement pourquoi l'on donne, aux
frais des contribuables, l'instruction secondaire aux enfants
de certaines familles, favorises par des bourses et demi-
bourses. Tout ce qu'on peut dire, c'est que les lgislateurs ont
pens que 1' enseignement donn sous 1'Ancien Rgime par
164 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

1'Universit ou sous sa direction tait indispensable au bon


ordre de la socit, et que le nouveau rgime n'admettant pas
la reconstitution d'une corporation comme l'Universit, le
gouvernement a d s'en porter hritier, jusqu' en prendre le
nom pour le donner la runion de ses officiers d'instruction.
On peut ajouter que si l'on a tabli les bourses et demi-
bourses, c'est tout simplement parce qu'elles existaient
autrefois : qu'elles ont t d'ailleurs une monnaie commode
pour les gouvernements qui ont marchand leur existence
avec des corps lectoraux et avec telles ou telles personnes
influentes dans certaines localits.
Pourrait-on plus facilement justifier 1' existence et 1' arran-
gement des cours d'tude, dire pourquoi il est ce que vous
savez, et non autre, quel but on s'est propos en l'tablissant,
et dans quel but on le maintient? Nous ne le croyons pas. On
1' a tabli tout simplement parce qu'il existait sous 1' Ancien
Rgime ; on l'a maintenu parce qu'il tait tabli et parce
qu'on n'a rien imagin qui pt lui tre substitu. Quant se
proposer un but dtermin, l'ducation et la formation en
quelque sorte d'hommes ayant tel caractre et telles apti-
tudes, en vue de telle destination, on n'y a pas song un seul
instant.
[ ... ] Quant aux droits et devoirs de l'homme, quant la
situation que chacun occupe dans la socit, quant aux fonc-
tions diverses dont le jeu constitue le mcanisme social,
1' lve du collge n'en a entendu parler que dans sa classe
d'histoire, lorsqu'on lui a dit quelques mots de l'ancienne
gypte et de ses castes, de Minos, de Lycurgue et de leurs lois,
de l'abolition des dettes par Solon, des lois agraires romaines
et des ternelles querelles du peuple et des patriciens. Le mau-
vais lve n'y prend pas garde : le bon lve tudie, admire,
et sort socialiste sincre, convaincu que la socit la mieux
constitue est celle dans laquelle les attributions du gouver-
nement sont le plus tendues, et qu'avec quelques jours de
pouvoir et quelques dcrets on peut sans peine transformer et
rgnrer une socit constitue autrement.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 165

[ ... ] On s'tonne ensuite que les gnrations qui ont reu


cette instruction aient peu d'idal, peu d'lvation et d'am-
pleur dans l'intelligence et qu'en mme temps elles man-
quent de sens pratique! Comment pourrait-il en tre
autrement, lorsque tout idal de la socit moderne est absent
de 1'enseignement et qu'on se borne enseigner la pratique
qui ne s'apprend que dans 1' action et par 1' action ?
Ce qui aggrave la strilit de l'enseignement franais,
c'est sa dsolante uniformit. Tous les lves suivent les
mmes cours, apprennent par cur les mmes leons, font
les mmes versions et les mmes thmes, discutent les
mmes problmes, assistent aux mmes expriences sur
toute l'tendue du territoire. Les lois et l'administration rpu-
gnent tout enseignement libre, toute tentative en dehors
de la routine officielle. Les murs mme s'y sont faonnes
de telle sorte qu'on ne songe gure enseigner ou
apprendre d'autre chose que ce que 1' on apprend de
l'Universit. Les plus grands efforts qui aient t faits depuis
cinquante ans ont tendu donner un plus grand nombre de
personnes le droit d'enseigner le cours d'tudes adopt par le
gouvernement, ou introduire un systme quelque peu diff-
rent de celui qui rgnait, mais toujours uniforme et obliga-
toire comme celui-ci, de telle sorte que nul enfant ne puisse
y tre soustrait.
L'uniformit d'enseignement est renforce et garantie par
l'obligation d'obtenir des grades universitaires impose aux
candidats un certain nombre de fonctions 5

L'ouverture institutionnelle favorise par Victor Duruy


va tre ici encore, comme un lointain cho au treizime
sicle, le corollaire d'une ouverture conomique. L'poque
est place sous le signe du trait de libre-change entre la
France et 1'Angleterre. Dans une lettre date du 20 octobre

5. J .-G. Courcelle-Seneui1, Organisation rationnelle de 1' instruction


publique ,Journal des conomistes, novembre 1864, p. 172-175.
166 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

1863, Duruy demande 1'Empereur de prparer un projet


de loi sur l'enseignement suprieur. Signe des temps,
Duruy n'hsite pas s'appuyer sur
la loi du 15 mars 1850, qui est la loi organique pour 1' instruc-
tion publique. [Cette loi] a mis la libert de l'enseignement dans
les coles primaires et secondaires, elle ne l'a pas mise l o elle
devrait surtout se trouver, dans l'Enseignement suprieur.
Le lgislateur de 1850 a bien compris cette incons-
quence et le dernier article de la loi porte ces mots:" Jusqu'
la promulgation de la loi sur l'enseignement suprieur, le
Conseil suprieur exercera ... " Cette loi, promise depuis treize
ans, n'a pas t faite et une rglementation odieuse, absurde,
pse sur le haut enseignement.
Je propose Votre Majest de donner ce magnifique cou-
ronnement l'uvre fconde des liberts civiles qu'Elle a
entreprise 6 .

Duruy, dont personne ne nie le rle dans le rveil de


notre haut enseignement, tablit un parallle sacrilge
entre le libre-change et la libre circulation des ides
(traduisez dans le jargon la mode par marchandisa-
tion ) : Duruy demande Sa Majest d'accorder aux
ides ce qu'elle a concd aux colis de marchandises, la
libre circulation. Nous sommes la Vrit, Sire, car nous
ne cherchons qu'elle ; tant pis pour ceux qui sont dans
l'erreur 7 .
Ces termes forment une allusion limpide au trait de
libre-change sign en 1860 entre 1'Angleterre et la
France, et qui fut le signal du virage libral de l'Empire.
Il s'agissait du triomphe posthume du dput Frdric
Bastiat qui s'tait rvl par un article intitul De l'in-

6. V. Duruy, Notes et Souvenirs, Paris, Hachette, 1901, t. 2, p. 2.


7. Idem.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 167

flue nee des tarifs franais et anglais sur l'avenir des deux
peuples. La signature du trait prpar par Charles
Cobden et Michel Chevalier suscita le toll d'un certain
patronat clrical effray par la fin du protectionnisme. Le
libre-change servait 1' intrt gnral des consommateurs
et entamait les intrts particuliers du patronat. Duruy a
compris ce que Jules Ferry ne concevra jamais, il devine
que la meilleure arme des laques contre 1' antilibralisme
clrical, pour peu qu'ils s'en saisissent, n'est pas le
monopole mais la libert. Le combat doit tre conduit
loyalement, en toute transparence. Seule la concurrence
peut faire
que la socit laque, attaque de front par les vques,
mine en dessous et dans 1'ombre par les congrgations,
puisse au moins se dfendre en plein soleil, sub dio; non pas
en attaquant son tour, mais en laissant 1'esprit de justice et
de vrit qui 1' anime se rpandre au dehors et sur tout, dus-
sent les hommes de tnbres s'effarer encore et crier,
comme ils le font aujourd'hui dans L'Univers, Le Monde et
La Gazette de France, contre l'enseignement de l'histoire
contemporaine, c'est--dire contre la lumire. ce systme,
je ne vois que des avantages et point d'inconvnients. Nos
Facults, qui dorment dans le sein du monopole, se rveille-
ront au contact de la libert. La concurrence fera surgir les
hommes que Votre Majest cherche et qu'Elle ne trouve
pas ; et 1'Empereur se sera montr une fois de plus 1'homme
le plus libral de l'Empire. Comme ranon de cette libert,
je demanderai seulement Votre Majest de me permettre
d'excuter la loi de 1850 8 Cette loi a constitu l'inspection
des coles libres, en dterminant qu'elle "ne peut porter sur

8. Ibid. Nous avons rectifi l'dition des Notes et Souvenirs de


Duruy de 1901 qui porte la mention de 1830 (date de la charte) au lieu
de 1850 (date de la loi du 15 mars, dite loi Falloux). Comme les actes
manqus, les coquilles peuvent tre loquentes !
168 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

1'enseignement que pour vrifier s'il n'est pas contraire la


morale, la Constitution et aux lois". Cette inspection n'est
donc pas autre chose que ce qu'est la censure dramatique
pour le thtre. Je n'en demande pas davantage, mais je
demande tout ce que la loi m'accorde. Or, nulle inspection
n'est faite et n'ose se faire. Les portes des coles congrga-
nistes sont hermtiquement closes. Moi-mme, inspecteur de
1' Acadmie de Paris, je ne suis parvenu pntrer qu'avec
d'infinies difficults dans la cour vide de la maison des
Jsuites de la rue des Postes et je n'y ai rien pu voir que les
murailles. L, n'en dplaise aux clricaux de robe courte qui
prtendent ne pas connatre les clricaux de robe longue, l,
Sire, on conspire contre vous et contre notre socit. L,
sont les plus dangereux ennemis de votre fils, ils y prparent
une bataille que 1'Empereur gagnera, que le Prince Imprial
perdrait.
En rsum, je sollicite de Votre Majest deux choses :
1o L'autorisation de prparer un projet de loi sur la libert
de l'Enseignement suprieur, afin d'acquitter la promesse de
1850;
2 L'autorisation d'exercer sans bruit, mais avec fermet,
1' inspection des coles libres, selon les prescriptions de la loi 9 .

La majorit en place fait trs vite comprendre Duruy


que sa requte est inopportune. Au lieu de tirer les leons
de son chec en remettant sa dmission l'Empereur,
Duruy croit judicieux de contourner le monopole : Ne
pouvant attaquer la place de front, j'essayai d'y faire une
brche de ct, en me servant d'un vieux droit reconnu au
Ministre de l'Instruction publique, celui d'autoriser des
confrences. Ce sont elles qui ont prpar la libert de
l'Enseignement suprieur 10

9. V. Duruy, op. cit., p. 2 et 3.


10. V. Duruy, op. cit., p. 4.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 169

Bien que n'ayant plus qu'un rapport lointain avec l'exi-


gence de libert, reconnaissons la pirouette de Duruy le
mrite d'avoir suscit une sympathique effervescence.
Ces prcautions prises et ma base d'opration bien
assure, explique-t-il, j'entrai en campagne. En 1865, 469
autorisations accordes par toute la France donnrent 1'en-
seignement libre 100 000 auditeurs. Les journaux de pro-
vince, quelquefois rduits distraire leurs lecteurs par
l'annonce d'un veau deux ttes, ou celle de tel autre ph-
nomne aussi intressant, discutrent les questions d'art et de
science traites dans la confrence de la veille ou devant
l'tre dans celle du lendemain.
La Sorbonne [ ... ] prit la tte du mouvement, en offrant
deux fois par semaine 1500 auditeurs des leons qui eurent
un grand clat et mirent certains hommes en pleine lumire.
Enfin, avec quelques milliers de francs, je pus construire, sur
un terrain vague de la Sorbonne, la salle Gerson, o s'installa
une sorte d'universit libre qui fit des cours sur toutes les
branches des connaissances humaines 11

Il va sans dire que les fantaisies de Duruy ne sont


pas du got des conservateurs qui ont obtenu comme pra-
lable qu'aucune allusion politique n'maille le droule-
ment de ces cours placs sous la haute surveillance du
ministre de l'Intrieur et du prfet. Ainsi la surveillance de
la puissance publique que Duruy entendait utiliser contre
les congrgations se retourne contre lui et ce ne sont pas
les clricaux que 1' on accuse de tomber sous le coup de la
loi ... mais les libraux. Et s'ensuit une cascade de scnes
burlesques o 1'on voit un ministre payer de sa personne en
suivant pas pas les contrleurs du prfet et du ministre de
l'intrieur. On stigmatise les cours de la salle Barthlemy

11. Idem.
170 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

pour avoir sem 1' inquitude dans le quartier, notamment


ceux du titulaire de la chaire de droit compar au Collge
de France, douard Laboulaye, 1'effroi du prfet de
police 12 . Laboulaye, rpublicain notoire, s'tait illustr
en prconisant une rvision constitutionnelle destine
prvenir un coup d'tat (le 2 dcembre 1851, hlas ! lui
donnera raison), en crivant des contes norvgiens et
arabes, au demeurant anodins, ainsi qu'un ouvrage sus-
pect intitul Le Parti libral, son programme et son ave-
nir. Duruy se rend la salle Barthlemy pour remplir
son devoir d'inspection ; il en sort charm par 1' attitude
de la foule, majoritairement ouvrire, qui s'y presse et
note : Dans la leon de M. Laboulaye sur les chants
slaves, pas la moindre allusion politique, moins que
M. B udberg [le prfet de police] n'en voie une, que
nous acceptons volontiers, dans un chant serbe o une
jeune fille se plaint d'tre maltraite par sa belle-mre,
une martre sans cur 13
Misant sur le succs populaire des cours, Duruy, dans
une lettre date du 19 fvrier 1864, exhorte nouveau
1'Empereur accorder aux ides la libert de circulation
qu'il a donne aux ballots de marchandises. L'Enseignement
suprieur s'engourdit et s'endort ; il faut le rveiller par la
concurrence 14 .
Les cours libres vont se dvelopper jusqu'en 1870.
l'heure du bilan, Duruy met en exergue celui de la salle
Gerson qui avait t construite la Sorbonne pour hber-
ger les cours libres. Aprs trois annes de fonctionne-
ment, les vingt-quatre professeurs libres de la salle

12. V. Duruy, op. cit., p. 8.


13. Idem.
14. V. Duruy, op. cit., p. 7.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 171

Gerson donneront sur la seule anne 1870 quatre cent


quatre-vingt-sept leons devant sept mille quatre-vingt-
seize auditeurs.
Duruy proclamera que la cration de l'cole pratique
des hautes tudes fut le couronnement de 1'uvre com-
mence par les confrences 15 . En ralit, la cration de
1'Ecole pratique avait t un pis-aller qui laissait au
ministre un got amer. Car nul n'ignorait que c'tait
devant les rsistances des facults 1' esprit de rforme que
Duruy s'tait rsolu crer 1'cole pratique des hautes
tudes.
Par cette cration, Victor Duruy contournait l'pineux
problme du monopole de la collation des grades sur
lequel, mme en 1875, date du vote de la loi sur la libert
de l'enseignement suprieur, il n'y a jamais eu de dia-
gnostic commun . La dispense des examens universi-
taires fut accorde par le dcret du 31 juillet 1868,
constitutif de l'cole pratique des hautes tudes. Il permet-
tait de remplacer dans des cas dtermins les preuves
ordinaires par des preuves tout aussi difficiles, mais d'un
autre genre, afin d'pargner les forces des lves au profit
de la recherche. L'cole des hautes tudes avait t conue
comme autonome ; aucun programme n'tait impos au
matre et l'lve. Nul grade n'tait exig l'entre et
aucun n'tait confr la sortie. Le seul mot d'ordre tait
le progrs de la science. Le renom immdiat de 1'cole
hors des frontires dmontrera aux derniers sceptiques
que la libert acadmique ne peut se dvelopper que hors
du monopole. Mme si, faute d'une sensibilit des rec-
teurs ces ralits, le dualisme coles spciales/Universit
sortait paradoxalement renforc par les efforts de Duruy

15. V. Duruy, op. cit., p. 21.


172 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

pour moderniser l'Universit. Mais l'branlement que le


ministre escomptait se produisait enfin et le dbat sur la
libert de 1' enseignement suprieur allait tre lanc au
Snat imprial l'anne de la cration de l'cole pratique
des hautes tudes.
Duruy reprit son projet de loi. Outre le succs de l'cole
pratique des hautes tudes, deux lois rcemment votes sur
le droit de runion et sur la presse craient, ses yeux, un
climat favorable l'adoption d'une loi sur la libert de
l'enseignement suprieur. Dans mon opinion, les deux
lois sur la libert de la presse et sur le droit de runion
impliquent comme consquence ncessaire la libert de
l'enseignement suprieur 16 C'est l'vidence de la solida-
rit entre la libert d'expression et la libert de 1' enseigne-
ment nonce par mile de Girardin sous la monarchie de
Juillet qui est remise l'honneur ici. Duruy rappelle que
le lgislateur de 1850 qui 1' a tablie dans 1' ordre primaire
et secondaire, 1' a promise 1' article 85 de la loi du 18 mars
1850, pour 1' enseignement suprieur 17 [ ] Les deux lois
sur le droit de runion et sur la presse marquent que
l'chance de cette promesse est arrive, et il vaudrait
mieux que le Gouvernement eut 1'honneur de 1' initiative
plutt que de se laisser traner, sur cette question, la
remorque du parti clrical 18 . Duruy entend faire cesser
l'hypocrisie et remplacer la tolrance, qui prte l'arbi-
traire, par la libert qui constitue un droit. [ ... ] Cette
mesure, comme toute chose humaine, prsente des avan-
tages et des inconvnients. Ceux-ci seraient la cration
probable de cours catholiques en regard de cours ultra-

16. V. Duruy, op. cit., p. 39.


17. Idem.
18. V. Duruy, op. cit., p. 40.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 173

libraux, bien que la chimie, la physique, etc., ne puissent


tre ni rpublicaines ni clricales. Mais, en revanche,
nous aurions dans 1' enseignement suprieur, par la
concurrence des chaires libres, une vie qui, sur bien des
points, lui manque aujourd'hui. Ce serait un moyen de
dcouvrir des hommes ou d'en faire, de crer des
sciences nouvelles ou de dvelopper les anciennes 19
Cette double rforme de notre enseignement suprieur
aurait exig des temps plus propices, et nous tions la
veille de la guerre qui aboutit au dsastre de Sedan. Six
semaines aprs la prsentation de ces deux lois, il n'y
avait plus ni Empire ni Snat mais Duruy ayant pav la
voie de la rforme, l'assemble rpublicaine de 1871
n'allait pas tarder donner vie ses projets.

mile Boutmy et la libert des facults

Alors que Duruy chouait dans sa tentative de moder-


niser l'Universit, Boutmy avait tent en vain d'introduire
un enseignement de sciences politiques au sein des facul-
ts de droit.
Dpourvue d'enseignement administratif, la France
tait galement le seul pays industrialis ne pas possder
de chaires d'conomie politique. Cet enseignement n'tait
dispens qu'au Collge de France et dans les coles sp-
ciales (Arts et Mtiers, Ponts et Chausses, cole de com-
merce de Paris ... ). La Deuxime Rpublique avait mme
un temps supprim l'enseignement de l'conomie poli-
tique qui apparaissait comme un obstacle la progression
du protectionnisme et du socialisme.

19. Idem.
174 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Le traumatisme caus par la dfaite de 1870 allait auto-


riser Boutmy anticiper le vote de la loi sur la libert de
l'enseignement suprieur. Car, chacun en est convaincu,
c'est l'Universit de Berlin qui a triomph Sadowa 20 ,
le S de Sadowa apparaissant comme un cruel euphmisme
de celui de Sedan. L'cole libre des sciences politiques est
un formidable exemple de ce que le courant laque aurait
pu multiplier s'il s'tait appropri la loi de 1875 au lieu de
s'emparer de l'tat pour le faire enseigner. Mais se dmar-
quant sur ce point de Renan et de Taine, ses matres, puis
collaborateurs l'cole libre, il n'est pas indiffrent que
les critiques les plus acres de l'usage immodr du
modle allemand ait t formules par mile Boutmy peu
de temps aprs le vote de la loi du 12 juillet 187 5 sur la
libert de 1' enseignement suprieur.
Boutmy, qui tait pourtant le premier affrrmer que
l'Universit allemande avait gagn la bataille de Sadowa,
fut galement le premier dnoncer le mimtisme emprunt
des universitaires franais l'gard de l'Allemagne.
En ouvrant ses Quelques observations sur la rforme de
l'enseignement suprieur, publi en 1876, le lecteur s'at-
tend trouver une approbation enthousiaste de la nouvelle
loi du 12 juillet 187 5 sur la libert de 1' enseignement sup-
rieur. Or, Boutmy- en bon libral- marque toujours une
dfiance appuye 1'gard de toute dcision parlementaire
qui ne serait pas la mesure du possible. Les observations
de Boutmy ne porteront donc pas sur les termes de la loi
mais sur la critique du modle qui est cens y avoir prsid.

20. . Boutmy, Lettre M. Ernest Vinet, bibliothcaire de l'cole


des beaux-arts, Paris, le 25 fvrier 1871 , in Quelques ides sur la
cration d'une facult libre d'enseignement suprieur. Lettres et pro-
gramme, Paris, impr. de A. Lain, 1871, p. 5.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 175

Boutmy attaque d'emble la chimre d'une autonomie


qui rsulterait comme par enchantement du regroupement
des quatre facults qui, sur le modle allemand, constitue-
raient les universits :
On a propos - et on y revient sans cesse - de compl-
ter, l o les circonstances s'y prtent, le groupe des quatre
facults laques, droit, mdecine, lettres, sciences, et de les
constituer en Universits autonomes, c'est--dire en corpora-
tions plus ou moins indpendantes de l'tat et se gouvernant
elles-mmes. Il en est ainsi en Allemagne, dit-on volontiers ;
faisons de mme, et les mmes rsultats suivront.[ ...] Sait-on,
par exemple, que s'il y a, en Allemagne comme en France,
quatre Facults principales, elles ne sont pas les mmes dans
les deux pays ? D'abord, l'Allemagne a, de fondation, dans
toutes ses Universits, une Facult de thologie ; c'est l'ex-
ception en France. Ensuite, et surtout, l'Allemagne n'a pas
de Facults des lettres et des sciences distinctes l'une de
l'autre.[ ...] On commence discerner l'illusion de nos rfor-
mateurs : elle consiste croire que nos Facults actuelles
tant fusionnes, le rsultat de l'opration sera peu de
chose prs une Universit allemande. La vrit est que ces
organes de mme nom que l'on assimile d'un pays l'autre
ne sont ni forms des mmes tissus, ni propres aux mmes
fonctions, ni susceptibles des mmes adhrences, et il faut
s'attendre ce qu'aprs l'union les deux ensembles conti-
nuent n'avoir entre eux aucune analogie et ne pas pro-
duire les mmes effets 21

Pour mile Boutmy, c'est bien en dernire analyse la


prennisation des Grandes coles qui ruine toute applica-
tion la France du modle allemand :

21. . Boutmy, Quelques observations sur la rforme de l'ensei-


gnement suprieur, Paris, G. Baillre, 1876, p. 6 8.
176 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Je voudrais que cette discussion ft dcisive ; je com-


plte donc traits presss et, pour ainsi dire, avec des
hachures rapides le tableau des diffrences qui frappent vir-
tuellement d'impuissance cette imitation superficielle de
l'Allemagne. A-t-on remarqu, par exemple, que nos coles
spciales, coles polytechnique, normale, des chartes, des
hautes tudes, des langues orientales, etc., qui enlvent
chaque anne nos facults des lettres et des sciences la fleur
de leurs lves, n'existent pas chez nos voisins 22 ?

Alain Renaut en vient la conclusion qu'il faut


oublier Berlin 23 .Voire. Mais il n'est pas interdit de se
souvenir de Paris et d'avoir Chicago 1' esprit. On peut
comprendre qu'aprs Sadowa et Sedan ce modle hante
l'Universit, alors que les universits amricaines
modernes n'ont pas encore pris leur essor, mais un sicle
aprs, surtout aprs le fourvoiement de l'Universit alle-
mande sous Bismarck puis Hitler, on se demande comment
le mythe allemand peut tre toujours aussi vivace.
Boutmy ne manque pas d'enfourcher un des chevaux de
bataille favoris des libraux, la critique des examens et,
notamment, du baccalaurat :
Le baccalaurat en Allemagne est remplac par l'exa-
men de sortie du gymnase, sorte de certificat d'tudes
comme celui qui tait autrefois exig en France et qui a t
aboli par la loi de 1850. On va quelquefois chercher bien loin
la cause de cette disette d'lves dont souffre nos Facults de
lettres et des sciences [ ...] L, il cre une tentation et une
ncessit de passer par l'enseignement suprieur. Ici, il offre
des facilits pour s'en dispenser 24 [ ]A-t-on pens enfin que

22. . Boutmy, op. cit., p. 9.


23. Titre du chapitre X de 1'ouvrage Que faire des universits ?
24. . Boutmy, Quelques observations sur la rforme de l'ensei-
gnement suprieur, p. 9.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 177

les certificats d'assiduit dlivrs par les Privat-docenten en


Allemagne ont de plein droit la mme valeur que ceux des
professeurs titulaires, tandis que la premire et toute natu-
relle proccupation de nos Facults professionnelles et du
ministre, lorsqu'il s'agit de la cration de nouvelles chaires,
est de se demander si les matires enseignes dans ces
chaires devront figurer dans les programmes d'examen 25 ?

Le constitutionnaliste Boutmy sait pertinemment que les


conditions politiques d'une vritable autonomie universi-
taire ne sont runies que dans les pays anglo-saxons. Ainsi
1' autonomie des universits franaises sans libralisme
politique ne peut tre qu'artificielle et il ne faut pas s' ton-
ner que Boutmy soit aussi pessimiste sur les consquences
de la loi de 1875 et ironise sur les capacits d'indpendance
des universits franaises en prenant paradoxalement la
dfense de 1' administration centrale - ses considrations
sur les raisons profondes des rticences des universits
franaises l'gard de l'autonomie sont d'une saisissante
actualit:
Doit-on compter, enfin, que les facults feront nces-
sairement un usage satisfaisant de leur autonomie, et que
1'instruction suprieure progressera plus rapidement sous
leur self-government que dans les mains de l'administration?
On a coutume d'attaquer tout propos l'administration ; il
faut distinguer. Les bureaux sont gnralement hostiles la
libert ; ils le sont beaucoup moins au progrs. Il n'aiment
pas ce qui chappe leur contrle, mais ils ont assez le got
des initiatives. La rsistance aux rformes est peut-tre
moins souvent venue d'eux que des facults elles-mmes. Je
ne serais pas surpris que, sauf Paris, l'affranchissement des
facults ne profitt, pour un temps du moins, l'esprit de
routine. On compte beaucoup la vrit sur la concurrence

25. . Boutmy, op. cit., p. 13.


178 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

des universits entre elles ; mais il n'y aurait concurrence


fconde que si 1'tat restait strictement dans son rle de
tmoin et de spectateur et s'il prenait son parti de laisser s'ac-
complir jusqu'au bout les consquences de cette lutte pour la
vie. Saura-t-il assister sans s'en mler la dcadence d'une
"Universit ", rsultat du dveloppement que les autres doi-
vent de mritoires efforts ? Cela serait bien peu franais.
L'opinion elle-mme, habitue considrer ces grands
centres d'instruction comme les parties d'un mme service
national, ne trouvera-t-elle pas singulier et scandaleux que
l'tat s'en dsintresse ? Et s'il cde alors, s'il vient au
secours des vaincus et des faibles, il ne faudra pas longtemps
pour que toutes les Universits progressives se ralentissent,
se dgotent et s'arrtent, estimant que tant d'efforts sont
une duperie puisque 1'tat est l pour les prendre son
compte et pour tout rparer, si besoin est. Ainsi renatraient
petit bruit et l'indiffrence qu'on aurait cru dtruire et la
domination un moment interrompue de la bureaucratie 26

Pour rendre les universits libres comme les universits


d'tat qu'il s'agissait alors de reconstituer en runissant
les facults, trois ensembles de conditions taient nces-
saires. Conceptuellement, les impasses o conduisait le
systme napolonien initial devait tre nettement perues :
la prise de conscience eut lieu au cours d'un dbat qui se
dveloppa dans la communaut enseignante et dans le
grand public dans les annes 1860-1870. Sur le plan poli-
tique, pour passer du dbat la pratique, le profond choc
psychologique et moral de la dfaite face 1'Allemagne
cra un contexte minemment favorable pour hter ces
rformes pendant la phase formatrice de la Troisime
Rpublique. Sur le plan thorique enfin, pour orienter les
mesures prises, il convenait d'laborer un contre-modle,

26. Idem.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 179

largement inspir de l'Allemagne, partir d'un faisceau


d'expertises du systme voisin.
Le modle allemand apparaissait en effet, cette poque,
comme la seule alternative possible au systme napolonien
sclros. L'autre modle existant, celui de l'Angleterre, ne
jouissait pas d'un grand prestige et paraissait non transpo-
sable du fait de ses liens troits avec l'glise tablie et de
son financement de type mdival. ce propos, Louis Liard
rappelle le jugement sans appel de Renan : La plus pauvre
des universits allemandes a plus fait pour la science avec
ses professeurs gauches et ses Privat-docenten famliques,
que la riche universit d'Oxford avec ses professeurs opu-
lents et ses fellows paresseux 27
Car ce n'est pas tant la recherche fondamentale qui est
en cause ici que la formation de ceux qui dirigent la nation.
Or, ici comme ailleurs, Boutmy restait attach l'du-
cation librale, au sens acadmique du terme, et contraire-
ment une ide reue, il n'assimilait pas les dirigeants de
la nation franaise son lite . Ayant vraisemblable-
ment en tte la locution anglaise liberal education,
Boutmy proclame sa volont d' organiser en France 1' ins-
truction librale suprieure 28 . De quoi s'agit-il ? Boutmy
ne classe pas 1'cole libre des sciences politiques parmi ce
que nous appelons les Grandes coles qu'il dfinit comme
professionnelles. Selon lui, c'est une classe moyenne,
une classe moyenne de 1' intelligence qu'il importe de
former:

27. Cit par C. Charles, La Rpublique des universitaires 1870-


1940, Paris, Seuil, 1994, p. 21-22.
28. Quelques ides sur la cration d'une facult libre d'enseigne-
ment suprieur, p. 6.
180 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

L'instruction librale existe dans notre pays (j'entends


par l l'instruction librale que reoivent nos classes moyennes),
mais il lui manque un couronnement et une fin : vous le
savez comme moi. Le collge donne l'enseignement lmen-
taire; il forme des hommes qui savent leur langue, un peu de
latin, quelques dates. Les hautes coles spciales, celles de
droit et de mdecine, l'cole polytechnique et l'Ecole nor-
male forment des capacits purement professionnelles. La
Sorbonne et le Collge de France forment des hommes d'un
esprit orn, des causeurs. Mais l'homme instruit, observateur
sagace des grands mouvements d'esprit de son sicle,
capable de les modrer ou de les seconder, mais le citoyen
clair, juge comptent des questions politiques, capable de
les discuter solidement et de diriger l'opinion, d'o sortent-
ils ? O est 1'cole qui les prpare ? Les esprits de cette
valeur qu'on rencontre et l dans le monde se sont faits
eux-mmes comme ils l'ont pu, par des moyens qu'ils ont
crs de toutes pices. Ils sont " les dons du hasard ", et le
hasard ne les prodigue pas. Cette classe moyenne de l'intel-
ligence, qui est la force et le lien d'une socit, manque
presque compltement en France 29

Il ne s'agit donc pas de crer une lite, au sens contem-


porain du terme, car l'cole libre serait assimilable une
cole spciale (Boutmy, attach aux principes de la
dmocratie librale, redoute de voir dvelopper en France
une reprsentation nationale professionnalise), mais de
crer un corps - non fonctionnaris - de dirigeants
capables d'tablir un lien entre la recherche scientifique, et
la classe moyenne, o doivent se recruter les nouveaux
cadres de la nation. Ces cadres, Boutmy, contrairement aux
fondateurs de l'ENA, se garde de les confondre avec une
lite :

29. Idem.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 181

Lacune funeste ! Une nation tombe chaque jour plus


bas, quand les savants n'ont pas d'autres auditeurs que les
hommes spciaux, quand l'homme d'tat ne trouve d'auxi-
liaires entendus que chez les gens en place, de critiques com-
ptents que chez les candidats qui convoitent la sienne.
Pourquoi les grandes uvres d'rudition, de sciences et
d'art n'ont-elles jamais pu se faire en France sans appui de
l'tat?- C'est qu'en dehors des hommes spciaux, personne
n'est en mesure d'en comprendre la valeur et de s'y intres-
ser. Pourquoi le gouvernement de l'opinion appartient-il au
journalisme frileux autant et plus qu'au journalisme srieux ?
C'est que les hommes qui pourraient apprcier la presse
claire, la mettre son rang, sont en trop petit nombre pour
la faire vivre. Entre autres choses trs ncessaires, il a man-
qu la France d'avoir su faire essaimer tous les ans deux ou
trois cents esprits hautement cultivs, qui, mles dans la
masse, y auraient maintenu le respect du savoir, l'attitude
srieuse des intelligences et l'habitude saine de faire diffici-
lement les choses difficiles. Le parti de ceux qui jugent sans
tude et dcident de tout (hlas ! ils n'taient que gentils-
hommes du temps de Molire, ils rgnent aujourd'hui) en
aurait reu un coup mortel 30 [ ] Le savant et le lettr for-
ment un groupe au sommet d'une colline d'o ils dcouvrent
les plaines sans cesse agrandies de la science ; 1'homme du
monde gravit avec peine un seul versant, le versant classique,
et il s'arrte aux premires pentes. Le politique digne de ce
nom a un vaste savoir exprimental qui sert de contrle ses
principes abstraits ; le citoyen vit sur quelques lieux communs
et sur l'empirisme assez pauvre qu'il puise dans la chronique
quotidienne des faits, telle que les journaux la donnent. Pour
que la communication soit rtablie entre deux classes si
ingalement pourvues, il importe que le cadre du haut ensei-
gnement libral soit vari et presque encyclopdique ; qu'il
reste de trs peu en de des limites de la science constitue,

30. . Boutmy, op. cit., p. 7.


182 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

et qu'il se dplace avec ces limites quand un effort de l'esprit


les recule. La juste mesure, c'est que l'homme et le citoyen
clairs, sans tre tenus de parler la langue du savant, de l'ru-
dit et du politique, soient toujours en tat de l'entendre. La
distinction intellectuelle 31 n'est pas plus, elle n'est pas moins
que cela 32 .

L'archasme de la formation politique des dirigeants


franais et leur ignorance du monde anglo-saxon consti-
tuent les principales critiques qui lgitiment, selon Boutmy,
la cration d'une institution indpendante. Dans son Projet
d'une facult libre de sciences politiques paru en 1871,
Boutmy, aprs avoir observ qu'il n'existe pas en
France d'enseignement organis des sciences politiques 33 ,
prcise sa pense : Notre science politique, purement
franaise ou latine, ignore volontairement l'Europe
moderne et le Nouveau Monde; et on peut avoir suivi tous
les enseignements qui ont quelque rapport avec 1' art de
gouverner, sans avoir entendu le nom de Blackstone, sans
avoir une ide nette du Zollverein et de son histoire, et sans
connatre les ngociations qui ont amen en 1856 le trait
de Paris 34
Pour lever tout risque de formation d'une caste poli-
tique professionnalis, et non plus seulement mandate,
qui confisquerait la classe moyenne tout contrle

31. Notons que cette conception de la distinction infirme - du


moins pour ce qui est de l'origine de Sciences Po, du vivant de Boutmy,
jusqu'en 1906 - la conception gnrale de la distinction dvelop-
pe par Pierre Bourdieu dans l'ouvrage du mme nom, ainsi que dans
La Noblesse d'tat.
32. . Boutmy, op. cit., p. 8 et 9.
33. . Boutmy, Projet d'une facult libre de sciences politiques,
Paris, 1871, p. 7.
34. . Boutmy, op. cit., p. 9.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 183

dmocratique, Boutmy confie son ami Vinet qu'il


entend dsormais que cette cole chappe la tutelle de
l'tat :
Je crois donc, mon cher ami, signaler la fois un mal
srieux et son remde, quand je dis : "La haute instruction
librale n'existe pas en France ; il faut 1' organiser. "
Comment 1' organiser ? Est-ce en adressant sous pli au
ministre comptent un projet vou d'avance aux cartons et
l'oubli? Non certes. Commenons- il n'est que temps-
faire nos affaires nous-mmes. D'ailleurs il n'appartient pas
plus 1'tat de faire des essais et du nouveau en matire
d'enseignement que de spculer en matire de finances. II
n'y est pas propre ; il a je ne sais quelle roideur dans la
main ; c'est la ranon de sa force et de sa grandeur.
L'initiative prive est hardie, active et souple. C'est l'hon-
neur des pays libres que des associations spontanes se char-
gent de faire l'preuve de toutes les ides nouvelles, et la
vigueur morale d'un peuple se mesure la part que chaque
citoyen prend dans ces sortes de tentatives. La libert n'ap-
partient qu' ceux qui mettent de leur me dans beaucoup de
grandes affaires et qui ont la passion de les garder sous leur
main. 35

Or, cette ducation librale dispense par l'cole libre


des sciences politiques vaudra aux lves de l'cole de col-
lectionner les premires places aux concours de 1'adminis-
tration et 1' cole, contre le gr de son fondateur, va voluer
vers une propdeutique aux concours de l'administration.
On se rjouirait d'une telle flexibilit, d'une telle attention
la demande des familles et aux vux des lves si ce pli
n'tait pas impos par l'tat qui monopolisait les carrires
offertes.

35. Idem.
184 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

L'anne de la fondation de l'cole libre, en 1872,


Courcelle-Seneuil proposait quatre moyens moraux pour
dtruire le mandarinat :
1 L'ducation gnrale et politique donne large-
ment aux hommes engags dans les professions libres,
c'est--dire la nation proprement dite ; 2 Une consid-
ration plus grande et qui serait seulement lgitime aux
hommes des professions libres, et spcialement ceux qui
sont dans l'industrie ; 3 Des relations plus intimes et plus
cordiales entre les divers individus engags dans les fonc-
tions libres 36

L'cole de Boutmy offrait les moyens avancs par


Courcelle-Seneuil pour dtruire le mandarinat. Sa nationa-
lisation, aprs la Seconde Guerre Mondiale, et son instru-
mentalisation au profit de 1'ENA ruineront dfinitivement
les espoirs des hritiers d'Emile Boutmy.

douard Laboulaye et la libert des universits

La prparation de la loi sur la libert des universits


dont l'Empire n'avait pu charg Victor Duruy, la
Rpublique va la confier douard Laboulaye. Nous
avons dj voqu la figure de Laboulaye qui attend
encore son biographe. Conteur ses heures mais surtout
juriste renomm, membre de l'Institut, professeur de droit
compar au Collge de France et auteur de nombreux
ouvrages sur les tats-Unis, douard Laboulaye est le
principal artisan de la loi de 1875 sur la libert de l'ensei-
gnement suprieur - aprs avoir jou un rle non ngli-

36. J.-G. Courcelle-Seneuil, tude sur le mandarinat franais, in


La Socit moderne, p. 370.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 185

geable dans l'laboration des lois constitutionnelles qui, la


mme anne, consolidrent la Troisime Rpublique. Cette
anne 1875 est marquer d'une pierre blanche pour
Laboulaye puisqu'elle voit galement le lancement de
l'Union franco-amricaine, charge de runir la somme
ncessaire l'dification de la statue de la libert, dont on
lui confia la prsidence 37 mile Boutmy consacra
Laboulaye un des trois seuls articles ncrologiques qu'il ait
jamais crits (les deux autres portent sur Taine et Scherer).
clair par l'exemple de l'Allemagne, nous dit Boutmy,
Laboulaye a entrepris de restaurer en France 1'tude histo-
rique et compare du droit 38 Disciple de Savigny, il va
proposer une vision historique et compare du droit ce qui
lui vaudra d'tre le premier prsident de la Socit de
lgislation compare.
C'tait l'poque, poursuit Boutmy, o l'cole histo-
rique, releve par ce jurisconsulte minent, 1'emportait dci-
dment sur l'cole abstraite de Thibaut. Savigny estimait
qu'on ne peut que par une fiction vaine et force isoler le pr-
sent du pass et l'individu phmre de l'tat permanent. Il
dnonait comme coupables d'un " gosme historique " les
vivants qui rpudient la tradition des morts, coutent leur
prtendue raison, et se flattent de rgler la socit nouveau
comme pour eux seuls. L'tat du droit est form par le pass
tout entier de la nation. Les institutions d'un peuple croissent
avec lui ; elles se modlent par transitions insensibles, sur le
fond lentement variable de ses ides, de ses sentiments et de
ses besoins. En apparence, le lgislateur cre arbitrairement

37. Discours de MM. Henri-Martin, E.-B. Washburne, . Laboulaye


et J.-W. Forney, prononcs au banquet du 6 novembre 1875, Charpentier,
[sans date] .
38. . Boutmy, Taine, Scherer, Laboulaye, Paris, Librairie Armand
Colin, 1901, p. 103.
186 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

le droit ; en ralit, le droit s'engendre tout seul : le lgisla-


teur ne fait que le recevoir et le contresigner. Il ne doit pas
le devancer, mais le suivre. Il troublerait le cours naturel du
progrs en prcipitant le mouvement vers un mieux
entrevu ; il l'entraverait, s'il donnait ce mieux une forme
trop arrte, qui deviendrait elle-mme un obstacle aux pro-
grs ultrieurs 39

La rvolution de 1848 va entraner 1' engagement de ce


rpublicain convaincu qui va devoir mettre ses concep-
tions l'preuve de l'opinion en changeant la plume de
l'rudit contre celle du publiciste. Nomm en 1849 profes-
seur au Collge de France, il commente les carences de la
constitution dans ses Considrations sur la Constitution
rpublicaine. Annonant le coup d'tat de 1851, il pro-
pose, en vain, une rvision constitutionnelle pour le prve-
nir. En 1852, il crit son premier article pour Le Journal
des dbats. Il y donnera chaque anne, Nol ou pour le
nouvel an, des contes attendus et apprcis par le lectorat
des Dbats.
Comme Jules Ferry, Laboulaye commence sa carrire de
dput dans la grande et patriotique assemble de 1871 40 .
Ardent dfenseur du suffrage universel, Laboulaye est
confront 1' aporie dmocratique de Condorcet que nous
avons voque plus haut. Pour que le suffrage universel ne
conduise plus un coup d'tat comme celui du 2 dcembre
1851, il convient d'augmenter considrablement les moyens
consacrs l'ducation. Or, pour Laboulaye, la richesse
d'un pays n'est pas fonde sur l'impt mais sur le dve-
loppement de la proprit : La libert, c'est le moyen de

39. . Boutmy, op. cit., p. 105


40. Idem.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 187

production, la proprit en esprance, et la proprit, c'est


le fruit de la libert, ou, si l'on veut, la libert ralise [ ... ]
Quels sont les pays libres ? Ceux qui respectent la pro-
prit. Quels sont les pays riches ? Ceux qui respectent la
libert 41
Les moyens attribuables 1'ducation sont donc pro-
portionnels non pas aux investissements de l'tat, mais
la richesse des citoyens. En mobilisant cette richesse, la
libert de 1' enseignement apparat comme le plus puis-
sant levier du dveloppement et de la dmocratisation de
l'instruction publique. L'intrt individuel se combine
avec les ncessits d'une instruction publique moderne
comme le suggrait dj Mirabeau. Pour Laboulaye, la
libert de l'enseignement, Universit comprise, est le
plus sr rempart contre la dmagogie socialiste, princi-
pale cause du pauprisme. C'est cette ide qui prsidera
galement la fondation de l'cole libre des sciences
politiques.
Contrairement aux libraux classiques anglais qui s'en
tenaient la dfense des liberts prives, Laboulaye a
compris, l'instar des conomistes de l'cole de Paris,
l'importance des liberts civiles, au premier rang des-
quelles la libert d'association qu'il tient pour une des cls
de la modernisation de l'enseignement suprieur. Le dfi-
cit de dmocratie participative en France tient, ses yeux,
l'absence de libert associative. Il militera donc pour ins-
crire dans la loi du 12 juillet 1875 sur la libert de l'ensei-
gnement suprieur un chapitre intitul : Titre II. - Des
associations formes dans un dessein d'enseignement

41. . Laboulaye, Le Parti libral, son programme et son avenir,


Charpentier, 1863, p. 316.
188 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

suprieur 42 . Laboulaye justifie ainsi cette proccupation :


Il est difficile de s'occuper de 1'enseignement sup-
rieur sans s'occuper en mme temps des associations ; car il
n'y a que des socits puissantes et permanentes qui soient
en tat de fonder de grands tablissements [ ... ] En
Amrique, ce sont des associations religieuses ou laques
qui couvrent le sol de la Rpublique d'Universits nom-
breuses et riches qui rpandent partout 1'enseignement sup-
rieur, et le rendent accessible au moindre citoyen, sans rien
demander l'tat 43

Alors que les conservateurs, avec La Tour du Pin,


demanderont le retour pur et simple des corporations,
Laboulaye entend corriger les abus de la loi d' Allarde qui
abolirent les corporations tout en prohibant les associa-
tions tant ouvrires que patronales.
Dans sa haine des corporations et de leurs abus, la
Rvolution a port un coup terrible au droit d'association,
elle a mis la France en poussire et l'a livre sans dfense au
pouvoir absolu. On revient aujourd'hui des ides plus
saines, on commence comprendre que 1' association est un
des plus fermes remparts de la libert. On sent galement
qu'il n'est possible de diminuer l'omnipotence de l'tat
qu'en facilitant le libre jeu des associations. Ce ne sont pas
des individus isols et impuissants, ce sont des socits libres
et riches qui, seules, peuvent dcharger l'tat des fonctions
qui ne lui appartiennent pas essentiellement.
Aussi, en attendant qu'une loi, depuis longtemps pro-
mise, assure, en le rglant, le droit d'association, nous avons

42. . Laboulaye, Rapport fait au nom de la commission charge


d'examiner la proposition de M. le comte Jaubert relative la libert de
l'enseignement suprieur , in A. de Beauchamp, Recueil des lois et
rglements sur l'enseignement suprieur, t. 3, 1884, p. 20.
43. Idem.
TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 189

cru ncessaire de dclarer, par notre article 10, que les dis-
positions de l'article 291 du code pnal ne seraient pas appli-
cables aux associations formes soit pour encourager, soit
pour propager l'enseignement suprieur[ ...] Une association
n'est viable qu'autant qu'elle a des ressources assez grandes
pour fournir des dpenses ncessairement considrables.
Dnier une association le droit d'acqurir et de possder,
c'est la condamner languir ds le premier jour et prir
dans un bref dlai. Sans un patrimoine solidement assur, il
ne peut pas y avoir un grand tablissement d'enseignement
suprieur. Convaincus de cette vrit, atteste par l'exp-
rience universelle, nous ne craignons pas de demander, par
notre article 11 , que les tablissements d'enseignement sup-
rieur ou les associations formes en vertu de la prsente loi
puissent, sur leur demande, tre dclars tablissements
d'utilit publique, aprs avis du conseil suprieur de
1'Instruction publique 44

Dans la mesure o les dirigistes de gauche imputaient le


projet de loi sur la libert de 1'enseignement suprieur
une nouvelle offensive clricale pour restaurer les anciens
privilges, ils ne pouvaient pas manquer de voir resurgir le
spectre de la mainmorte. Rappelons que la mainmorte tait
sous l'Ancien Rgime, d'aprs la dfinition qu'en donne
Littr, la condition de biens qui, appartenant des corps
ecclsiastiques, soit sculiers, soit rguliers, sont inali-
nables et ne produisent aucun droit de mutation 45 .
Laboulaye s'effora, en vain, de lever cette prvention qui
hypothquait 1' avenir des universits libres :

44. Idem.
45. Cf. . Littr, Dictionnaire de la langue franaise, rdition
Encyclopredia Britannica, Chicago, 1994, t. 4, p. 3650.
190 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Le Conseil suprieur de l'Instruction publique nous a


paru le juge naturel de pareilles questions. Par son caractre
et ses fonctions, il est plus mme que le conseil d'tat de
connatre et d'apprcier les tablissements qui donnent l'en-
seignement suprieur.
Nous n'avons pas besoin de dire que l'avis du conseil sup-
rieur ne lie pas la puissance publique, juge suprme des ques-
tions de mainmorte, et qui doit toujours avoir le dernier mot
dans la cration d'une personne civile. La loi de 1825laisse au
pouvoir excutif une libert lgitime, et nous n'entendons nul-
lement, l'occasion d'une loi sur l'enseignement, modifier la
lgislation qui rgle la personnalit civile et la mainmorte.
Tout ce que nous demandons, c'est que les tablissements
d'enseignement suprieur profitent de la faveur de nos lois.
Une fois reconnus, ces tablissements et ces associations
pourront acqurir et contracter titre onreux ; ils pourront
galement recevoir des dons et legs conformment aux lois
[ ... ] En cas d'extinction ou de suppression, si les statuts ne
contiennent aucune disposition relative aux biens de l'ta-
blissement ou de l'association, rests libres aprs la liquida-
tion et le payement des dettes, le Conseil de l'Instruction
publique aura le droit d'attribuer ces biens, suivant des pro-
portions qu'il dterminera, des tablissements ou associa-
tions du mme genre.
Toutefois les biens provenant de dons et legs recevront
1' affectation qui leur aura t donne expressment par le
donateur ou le testateur. dfaut d'affectation expresse, les
biens feront retour aux donateurs ou leurs parents au degr
successible, et aux parents du testateur, au mme degr
(art. 13) 46

Pour Laboulaye, l'autonomie des universits ne doit pas


tre rgle par le droit administratif mais par le droit
commun:

46. . Laboulaye, Rapport ... ,in Beauchamp, Recueil ... , t. 3, p. 20.


TROIS STRATGIES LAQUES CONTRE LE MONOPOLE 191

C'est le droit commun que nous avons voulu conserver:


cette disposition ne demande pas de plus longues explications.
Nous ne savons si ce droit d'acqurir et de possder effrayera
certains esprits qui ont t levs dans l'horreur de la main-
morte ; mais, outre qu'une loi gnrale peut rduire dans les
limites les plus troites la mainmorte immobilire, la seule qui
ait des dangers conomiques, il faut considrer que des asso-
ciations sans ressources permanentes sont des crations ph-
mres qui ne peuvent rien tablir de solide. C'est la puissance
du patrimoine qui assure la dure des fondations 47

S'appuyant sur les prmices du formidable mouvement


de libralisation qui prsida 1' essor des universits am-
ricaines, Laboulaye peut se lancer dans une exhortation
l'initiative individuelle qui, hlas demeure actuelle :
L'exemple des pays libres suffirait prouver ce qu'on
peut attendre en ce point de la gnrosit des citoyens pour
peu qu'on lui laisse libre carrire. En Angleterre, la plupart
des chaires universitaires portent le nom du fondateur qui les
a cres et dotes. Aux tats-Unis, ce sont des tablissements
tout entiers qui sont dus la libralit de simples citoyens.
Qu'il nous suffise de citer l'Institution smithsonienne pour
l'avancement des sciences, l'Institut Cooper New York, le
Collge Girard Philadelphie, le collge Vassaer [sic : il
s'agit du Vassar Colle ge], vaste universit de jeunes filles,
l'universit Comell lthaca, dans l'tat de New York.
Pourquoi la libert ne ferait -elle pas chez nous de pareils
miracles ? Ne voyons-nous pas que les diffrentes classes de
l'Institut reoivent des donations considrables? Qui n'a pas
entendu parler du prix Monthyon, du prix Gobert, du prix
Bardin? Pourquoi nos universit libres, municipales ou pro-
vinciales, seraient-elles moins bien traites, le jour o le
patriotisme local n'aura plus craindre ni les entraves de la

47. Le Journal des dbats du 13 juillet 1875, en marge de son


compte rendu du vote de la loi, met en exergue cet aspect dcisif.
192 LEITRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

loi ni celles de 1' administration ? On ne fait rien pour nos


facults actuelles parce que l'tat se charge de tout faire et
ne se soucie pas qu'on drange la symtrie de son enseigne-
ment officiel ; mais il n'en sera plus de mme quand un
citoyen pourra fonder une chaire dans son pays natal, et qu'il
attachera son nom cette fondation 48

La libert des universits, pour Laboulaye, comme


pour Mirabeau, Constant et l'cole constitutionnelle am-
ricaine, transcende le clivage entre clricalisme et anti-
clricalisme :
Nous ne nous sommes pas demands si ces associations
seraient religieuses ou laques. Que des citoyens adoptent un
genre de vie et un habit particulier, c'est l un engagement de
conscience, un lien spirituel, absolument tranger l'ordre
civil et dont l'tat n'a point s'inquiter, moins que l'as-
sociation n'ait un objet politique. La libert religieuse n'est
pas moins respectable que toute autre forme de libert ; et
nous n'avons aucun droit d'exclure de l'enseignement des
Franais et des citoyens, parce qu'ils s'y croient appels par
une vocation sacre 49 .

48. . Laboulaye, Rapport ... , in Beauchamp, Recueil ... , t. 3,


p. 20 et 21.
49. . Laboulaye, Rapport ... , in Beauchamp, Recueil ... , t. 3,
p. 21.
CHAPITRE V

La lutte inacheve pour la libert des universits


(1867-1896)

1875, 1880 et 1896 : la libert des universits ou


comment s'en dbarrasser

L'anne 1867, o Victor Duruy voit rejet son premier


projet de loi sur la libert de l'enseignement suprieur,
parat en France la traduction de l'Essai sur les limites de
l'action de l'tat de Guillaume de Humboldt. Singulirement,
la traduction franaise de ce livre, plus que la fondation de
l'universit de Berlin par Humboldt, va avoir un impact sur
les premires discussions lgislatives. Ce cycle de dbats sur
la libert de 1' enseignement suprieur commence au Snat
imprial en 1868 et aboutit la loi du 12 juillet 1875 sur la
libert de 1'enseignement suprieur.
Dans le camp rpublicain, ce n'est plus seulement l'ad-
miration pour le modle allemand qui alimente le dbat sur
la rforme de 1' enseignement suprieur, mais 1' intrt pour
les ralisations scolaires de la grande rpublique am-
194 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

ricaine. L' antiamricanisme n'est pas encore 1' antienne


des rpublicains .Jules Ferry, dans son discours fonda-
teur de la salle Molire en 1870, rend un vibrant hommage
Condorcet, puis prsente la rpublique amricaine
comme le modle suivre en matire de gratuit et de
dmocratisation scolaire.
On voque volontiers le rapport command par Duruy
Adolphe Wurtz 1 sur les universits allemandes, mais
celui-ci avait plus pour objet de consolider la jeune cole
pratique des hautes tudes fonde l'initiative de Duruy en
1868 plutt que de proposer un nouvel aperu de systme
allemand dj vant par les tudes officielles de Victor
Cousin, de Laboulaye et de Renan.
Les historiens de 1'Universit passent sous silence le
rapport command par ce mme Duruy Clestin Hippeau
sur l'instruction publique aux tats-Unis. Ce rapport n'a
pourtant pas connu 1' poque une diffusion confidentielle,
puisque, imprim et publi chez Didier en 1870, il a fait
l'objet de trois rimpressions (1872, 1878 et 1879).
Hippeau embotait le pas un illustre prdcesseur,
Alexis de Tocqueville, qui avait galement dcouvert les
tats-Unis la faveur d'une mission gouvernementale 2
Clestin Hippeau tait un mdiviste, pur produit de
l'rudition universitaire, qui certes s'tait aventur, avec
succs, dans l'criture d'une Histoire de l'instruction
publique sous la Rvolution, mais que rien ne prdispo-
sait a priori (n'tant pas juriste comme Laboulaye ou

1. A. Wurtz, Les Hautes tudes pratiques dans les universits alle-


mandes; rapport prsent S.E. le ministre de l'Instruction publique
(1870).
2. Tocqueville tudia le rgime pnitentiaire amricain en compa-
gnie de Beaumont, de mai 1831 mai 1832.
LA LUTTE INACHEVE POUR LA LffiERT DES UNIVERSITS 195

Boutmy) dfendre les thses rpublicaines de 1' cole


amricaine .
Le Rapport sur 1' instruction publique aux tats-Unis de
Clestin Hippeau prsente l'intrt d'avoir t remis au
tournant des annes 1870, au moment charnire o vont se
jouer les modernisations des universits franaises et am-
ricaines. Il prcde l'apparition des nouvelles universits
de fondation prive 3 qui vont bientt bouleverser le
paysage universitaire outre-Atlantique. Son actualit est
donc, comme souvent dans cet exercice, plus franaise
qu'amricaine. Dans sa lettre au ministre Bourbeau qui,
entre-temps, a remplac Duruy, Hippeau rappelle que
c'tait pour la premire fois qu'un reprsentant de la
France devait se livrer officiellement une pareille
enqute 4 . Hippeau a seulement t devanc par un
envoy de la Sude, M. Siljestrom, et par un commissaire
du gouvernement d'Angleterre, le rvrend James Fraser,
qui ont publi, l'un en 1854, l'autre en 1867, les rsultats
de leur mission 5 . Aprs avoir salu Horace Mann,
Hippeau rend un hommage appuy Henry Barnard
lev au poste de commissaire gnral l'ducation 6 .
Et Hippeau de se lancer dans les prcautions oratoires
d'usage: Personne, je l'espre, ne considrera les loges
que je lui donne comme une critique indirecte de la France.
Notre beau pays, grce au ciel, peut soutenir la comparai-
son avec les nations les plus florissantes. Il compense

3. Catgorie propose par Gabriel Compayr dans son rapport de


1893 sur l'enseignement suprieur aux tats-Unis.
4. C. Hippeau, L'Instruction publique aux tats-Unis : coles
publiques, collges, universits, coles spciales, rapport adress au
ministre de l'Instruction publique, Didier, 1869, [n.p.].
5. Idem.
6. Ibid.
196 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

d'une manire assez brillante les avantages qui lui man-


quent par ceux qu'il possde pour que 1' on puisse vanter
les institutions des autres peuples sans risquer d'tre
accus de dnigrer ou de rabaisser les siennes 7 On se
forcerait croire que cette rserve n'a pas un caractre rh-
torique tant il est difficile d'imaginer que Victor Duruy
n'ait pas form le dessein de tirer de cette mission un quel-
conque enseignement servant sa volont de rforme !
Hippeau ne manque pas de prciser : Il n'y a aucune
honte pour une nation reconnatre qu'elle peut trouver
ailleurs de bons exemples et en faire son profit 8
Dans ce mme ouvrage, Hippeau situe ainsi l'enjeu
dmocratique d'une connaissance de l'instruction publique
amricaine :
L'ouvrage que j'ai publi en 1869 sur l'instruction
publique aux tats-Unis n'a pas eu seulement pour rsultat
de faire connatre la puissante organisation des coles de
tous les degrs dans la grande Rpublique ; on y a vu une
sorte de rvlation de ce qui pourrait se faire en France, soit
au point de vue des principes gnraux qui doivent prsider
l'ducation publique, soit en ce qui concerne l'emploi des
mthodes ayant pour but de lui donner le plus large dve-
loppement possible [ ... ] Il appartenait aux tats-Unis, la
nation qui, la premire, a fond ses institutions sur la
libert, de proclamer la ncessit de proportionner l'duca-
tion gnrale aux devoirs qui incomberont dsormais aux
hommes passant de l'tat de sujets celui de citoyens. La
Rpublique amricaine a trouv au commencement de ce
sicle, dans le clbre Horace Mann, le pre de 1' instruction
publique amricaine, un loquent interprte de ce grand
principe d'ducation. Pour lui une re nouvelle venait de

7. Ibid.
8. Ibid.
LA LUTIE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 197

commencer dans le monde. L'histoire de l'avenir ne devait


plus tre la rptition de l'histoire du pass. Le courant de
l'humanit avait chang de direction. Les masses, jusque-
l inertes, s'taient mises en mouvement. "Le nombre est
entr sur la scne, dit-il, il n'est plus spectateur, il est
acteur. L o rgne le suffrage universel, il faut une lva-
tion universelle des caractres 9 " 10

Le rapport arrive donc point nomm pour alimenter


les travaux de prparation de la loi sur la libert de l'en-
seignement suprieur. L'inspiration amricaine de la loi ne
fait aucun doute et il convient, une fois encore, de noter
que cette filiation ne constituera pas une pomme de dis-
corde entre les rpublicains. aucun moment, 1'empreinte
amricaine n'hypothque la loi. Au contraire, elle est
1'poque un argument pour convaincre 1' ensemble du
camp rpublicain de la ncessit de mettre fin au monopole
puisque c'est dans le pays o le monopole est impensable
que 1' action publique pour 1'ducation est la plus vigou-
reuse. Puisque l'enseignement en gnral et les universits
en particulier de la grande Rpublique amricaine sont
autant publics que privs, n'est-ce pas la preuve que la fin
du monopole ne profite pas ncessairement aux clricaux,
ennemis des rpubliques ?
Quelques mois aprs la remise du rapport par Hippeau,
dans un cabinet form le 2 janvier 1870, le ministre libral
Segris forma une commission extraparlementaire charge
de prparer une loi sur la libert de 1'enseignement sup-
rieur en plaant sa tte le prestigieux Guizot, qui, aprs

9. H. Mann, Confrence sur l'importance de l'ducation dans une


Rpublique, prcde d'extraits de la vie d'Horace Mann, par. Laboulaye,
A. Le Chevalier, 1873.
10. C. Hippeau, op. cit. [n. p.].
198 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

avoir sollicit en vain le ministre Duruy pour placer son


fils, ne recula pas devant ce dernier honneur. Le mouve-
ment majoritaire le conduisait enfin corriger ses erreurs
de jeunesse. Ce n'est plus l'apologiste du monopole
imprial et royal mais 1' artisan de la loi de 1833 que les
libraux offraient de couronner son uvre par 1'tablisse-
ment de la libert de 1'enseignement suprieur 11 . Il n'est
pas tonnant que dans cette commission reprsentative des
diffrents courants militants sur la question de la libert de
l'enseignement suprieur, l'unanimit se soit faite sur l'in-
carnation de la continuit librale des efforts en matire
d'instruction publique.
Le projet Guizot de 1870 tait remarquable en ce qu'il
entamait le monolithisme de la collation des grades, en ta-
blissant pour les tudiants des facults de 1'tat un jury com-
pos par leurs matres, et pour ceux des facults libres un jury
spcial nomm pour cinq ans et dans lequel ne sigeait ni
professeurs libres ni professeurs de l'Universit en exercice.
Mais, comme toujours, l'instabilit politique, en l'occurrence
la chute de l'Empire, ne permit pas ce projet d'aboutir.
La libralisation de 1' enseignement suprieur sera donc
une des toutes premires uvres de la jeune rpublique
(dont la remarquable activit lgislative prouve que 1' on ne
saurait la rduire, comme Daniel Halvy, une rpu-
blique des ducs ).
Aprs la guerre, c'est au chef de file du centre gauche,
douard Laboulaye, que revint l'honneur de dfendre le
projet.

11. . Laboulaye, Rapport fait au nom de la commission charge


d'examiner la proposition de M. le comte Jaubert relative la libert de
l'enseignement suprieur in Beauchamp, Recueil des lois et rgle-
ments sur l'enseignement suprieur, t. 3, 1884, p. 18
LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 199

En 1873, un projet fut dpos par le comte Jaubert. ll fallut


attendre la fm de l'anne 1874 pour qu'il vienne en discussion.
Le projet fut combattu par Challemel-Lacour qui n'ad-
mettait pas le principe de la libert de 1'enseignement et
par Paul Bert, qui considrant que la loi nouvelle ne serait
que l'arme d'un parti, cultivait le mythe de l'autonomie au
sein du monopole. Paul Bert prconisait la cration d'uni-
versits d'tat, o toutes les opinions, quelles qu'elles fus-
sent, pourraient tre enseignes (ce qui valait au moins
pour une reconnaissance qu'elles ne 1' taient pas).
La loi du 12 juillet 1875 fut le rsultat d'un compromis.
Elle n'avait donc rien d'audacieux et sa porte restait limi-
te. Le texte accordait le titre d'universit tout tablisse-
ment libre d'enseignement suprieur runissant trois
facults (article 5) n. Une telle disposition - qui permet
encore aux deux grandes universits libres belges, de
Bruxelles et de Louvain, de bnficier d'un rayonnement
international - aurait sans doute assur 1'expansion des
universits libres en France et stimul la modernisation des
universits d'tat si elle avait perdur.
Or ce droit au regroupement des facults en universits
apparut alors comme un privilge car les facults d'tat
n'avaient pas encore la possibilit se regrouper en univer-
sits. La crainte de voir se reconstituer les anciennes enti-
ts provinciales restait vive.

11. Article 5.- Les tablissements d'enseignement suprieur,


ouverts conformment 1' article prcdent et comprenant au moins le
mme nombre de professeurs pourvus du grade de docteur que les
Facults de l'tat qui comptent le moins de chaires, pourront prendre
le nom de Facult libre de lettres, des sciences, de droit, de mdecine,
etc., s'ils appartiennent des particuliers ou des associations.
Quand ils runiront trois Facults, ils pourront prendre le nom
d'Universit libre, in Beauchamp, Recueil ... , t. 3, p. 13.
200 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

La loi de 1875 permettait l'tat de conserver l'essen-


tiel : le monopole de la collation des grades 12 Les lves
des facults libres devaient passer leurs examens devant
des jurys mixtes, composs en partie de leurs matres et en
partie de professeurs de l'tat.
En dpit de ces restrictions, la libert accorde en
1875 apparut encore excessive la gauche parvenue
au pouvoir en 1879. Selon Gambetta, la loi de 1875 tait
reste comme un os en travers de la gorge des rpubli-
cains 13 (entendez des jacobins qui souhaitaient, une nou-
velle fois, confisquer la Rpublique). Ds qu'elle retrouva
la majorit, cette faction - qui, en politique intrieure
comme en politique extrieure, n'tait dcidment inspire
que par 1' esprit de revanche - se hta de rgler ses comptes
en cartant l'intolrable concurrence des universits libres,
sous la baguette de Jules Ferry.
La manie du complot ultramontain de Jules Ferry pou-
vait se dchaner. Passant par pertes et profits les processus
constitutionnels et rpublicains qui avaient conduit
l'adoption de la loi de 1875, Jules Ferry pratiquait la
reductio ad ecclesia qui le rend aujourd'hui si populaire
auprs de ceux qui confondent histoire et propagande.
D'aprs lui, la loi de 1875 a t le dernier terme de la
campagne ouverte dans notre pays depuis bientt trente
ans, contre les droits du pouvoir civil dans les choses de
1'enseignement. Il est temps de remonter rsolument cette
pente funeste 14 .Nous avons vu que le droit de direction

12. On appelle collation des grades la capacit, l'habilitation


dlivrer des diplmes.
13. Cit par Alain Renaut, in Les Rvolutions de l'Universit : essai
sur la modernisation de la culture, Paris, Calmann-Lvy, 1995, p. 172.
14. A. de Beauchamp, Recueil des lois et rglements sur l'ensei-
gnement suprieur, t. 3, p. 389.
LA LUTTE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 201

universelle de l'enseignement avait t proclame par


Royer-Collard sous la monarchie, mais pour Jules Ferry
seule comptait la continuit de 1'tat : Pas plus qu'aucun
des gouvernements qui l'ont prcd, le gouvernement
rpublicain ne doit abdiquer son droit de haute direction
sur l'ducation de la jeunesse franaise 15 Pour ne pas
s'aliner le camp rpublicain au sein duquel le courant
libral n'a pas encore t marginalis, Ferry doit professer
son rejet du monopole, sans quoi le caractre liberticide de
cette rvision de la loi sur la libert de 1'enseignement
suprieur aurait t perc jour : L'tat libre et dmocra-
tique que nous avons fond n'a pas besoin, pour exercer
cette lgitime suprmatie, du monopole de 1' enseignement ;
mais il doit conserver avec un soin jaloux le droit de colla-
tion des grades 16 [ ] que la loi de 1875 lui avait laiss !
Autrement dit, l'tat n'a pas besoin du monopole ds lors
qu'ille conserve ! Ce que veut Jules Ferry, c'est une libert
de principe, une libert tout juste bonne omer les fron-
tons des coles publiques, une libert vide de sa substance
en vertu de laquelle l'tat rpublicain conserve l'essen-
tiel des monopoles impriaux et monarchiques.
L'antique rpublique de Jules Ferry ne se dgage pas de
la Restauration jusque dans les termes choisis puisque le
ministre parle, propos de la loi de 1880, de restauration
ncessaire de notre droit public . Le ministre assimile
mme les liberts civiles des subventions dguises,
puisqu'elles bradent, ses yeux, les droits de l'tat- ce
qui permet de mesurer les carences de sa culture rpubli-
caine au moins gales celles de la contre-rvolution alter-
mondialiste qui parle de marchandisation ds lors que

15. Idem.
16. Ibid.
202 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

1' on met en avant les droits imprescriptibles conquis par


les rvolutions amricaines et franaises)- L'tat, quant
lui, par on ne sait quelle onction, est immacul. En dcr-
tant la raret des universits, qu'on se le dise, il ne couvre
aucun corps, ni coles privilgies, ne protge aucun int-
rt priv. Seule la libert et la concurrence profitent aux
ennemis du bien public. Jules Ferry jette 1' anathme sur
les intrts qui se sont organiss 1' abri de la loi du 12
juillet 1875 17 .Contre ce flau de la concurrence, ds lors
que l'on s'empare du pouvoir, il suffit de raisonner simple-
ment, en dmagogue, il suffit de rpondre que si les ta-
blissements libres ont besoin pour vivre de faire monnaie des
droits de l'tat, l'urgence n'en est que plus certaine de faire
rentrer l'tat dans son domaine, et, tout en laissant la libert,
de retirer le privilge, qui a la vertu d'une subvention 18 .
Dans ce fatras d'imprcations dirigistes et anticlri-
cales, la seule objection rationnelle retenir est que la loi
de 187 5, en permettant aux facults catholiques de se
runir, leur accordait un privilge qui ressuscitait le spectre
des anciennes universits provinciales. Pendant cinq ans,
les universits catholiques ont bnfici de ce privilge.
Mais, nonobstant le ressentiment anticlrical de ses nou-
veaux matres, qu'est-ce qui interdisait l'tat d'accorder
le mme droit aux facults provinciales ? Comme le souli-
gnait Joseph Garnier, l'abondance est d'intrt gnral ;
la raret d'intrt particulier. La raret des universits ne
servait pas la nation, mais les intrts particuliers d'un
corps et d'un parti.
En vertu de la loi du 18 mars 1880, l'tat rcuprait
le monopole de l'Universit en retirant tout tablisse-

17. A. de Beauchamp, op. cit., p. 392.


18. Idem.
LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 203

ment suprieur, quels que fussent sa taille et ses moyens,


le droit de porter le titre d'universit 19 Cette entrave
majeure freina le dveloppement des universits libres
qui devaient dsormais, et doivent toujours ( l'excep-
tion de certaines universits catholiques fondes entre
1875 et 1880), se contenter du statut de facult, d'insti-
tut ou d'cole.
Cette disposition ne se rsume pas une querelle de
mots. Pour tre en mesure d'attirer les tudiants, un ta-
blissement suprieur ambitieux doit porter le titre d'uni-
versit sous peine d'tre raval au rang d'un cours
prparatoire. Aujourd'hui, l'chelon du troisime cycle,
le grand fleuve de 1'tat est seul habilit capter ces
petites rivires prives dont les cours sont pris d'tre les
moins capricieux possible.
En outre, les moyens financiers d'une concurrence
dpendaient, l'poque, de la matrise de la collation des
grades. Or, l'article 4 confortait le monopole de la colla-
tion des grades en supprimant les jurys mixtes ( les certi-
ficats d'tudes qu'on y jugera propos de dcerner aux
lves ne pourront porter les titres de baccalaurat de
licence ou de doctorat 20 ). Les lves des facults libres
taient tenus de passer leurs examens devant des jurys
mixtes au sein desquels leurs matres se trouvaient stricte-
ment encadrs par des professeurs de l'tat. L'article 5 de
la loi enfonait d'avantage le clou du monopole en prci-
sant, pour ceux qui n'auraient pas encore renonc l'ide

19. Art. 4.- Les tablissements libres d'enseignement suprieur


ne pourront, en aucun cas, prendre le titre d'Universit in Recueil des
lois ... , p. 388.
20. . Laboulaye, Rapport ... , in Beauchamp, Recueil des lois ...,
p. 52.
204 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

de s'aventurer sur les plates-bandes rgaliennes que les


titres ou grades universitaires ne peuvent tre attribus
qu'aux personnes qui les ont obtenus aprs les examens ou
les concours rglementaires subis devant les professeurs
ou les jurys de l'tat.
Un examen plus prcis des textes montre que le pige
avait dj t ouvert par la circulaire du 16 octobre 1875
qui stipulait que les chaires d'une facult libre doivent
tre ncessairement occupes par des professeurs pourvus
du grade de docteur. Les universits libres, prives de la
possibilit de former leurs propres cadres, ne bnficiaient
plus que d'une libert formelle, ce que dnona
Laboulaye:
En fait, dans la loi nouvelle qui porte le titre singulier
de loi sur la libert d'enseignement, qu'on nous montre une
seule mesure qui tende ou confirme cette libert ? Est-ce le
monopole de la collation des grades attribu aux seuls pro-
fesseurs de l'tat ? Est-ce la suppression des inscriptions
dont le prix profitait aux tablissements libres, prix qu'on
reporte sur les examens qui ne profiteront qu' l'tat? Est-
ce le retrait du nom d'Universit et de Facults, refus
dsormais aux tablissements libres, qu'on veut rduire
n'tre plus que des pensions bourgeoises et des salles de
rptition ? Est -ce 1' article 7 qui supprime la concurrence de
quinze cents matres ? Qu'on nous dclare firement qu'on
revendique les droits imprescriptibles de l'tat, nous com-
prendrons le sentiment, quoiqu'il repose sur une erreur ;
mais qu'on cesse de parler de libert, et surtout qu'on traite
avec moins de svrit les lgislateurs de 1875. Quoi qu'on
fasse et qu'on dise, la loi de 1875 restera comme la loi la
plus franchement librale qu'on ait faite en France sur l'en-
seignement suprieur ; elle sera, avec la loi des conseils
gnraux, l'honneur de l'Assemble nationale. Sans doute
cette Assemble a fait plus d'une faute politique, mais elle
renfermait un grand nombre d'hommes capables, et on y
LA LUTTE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 205

aimait sincrement la libert. En mdire est peut-tre plus


facile que de l'imiter 21

Ce que Jules Ferry vise en renforant le monopole de la


collation des grades par l'article 5 de la nouvelle loi, ce
n'est pas tant une amlioration de la qualit des diplmes
dlivrs qu'un renforcement de la sempiternelle protection
du travail national , la lutte contre le parti de 1'tranger
auquel est si sensible l'lectorat du temps. Dans l'examen
des motifs de la loi, Ferry se pose en garant non pas de la
libert acadmique mais de sa puret en informant
1' Assemble que des trangers et mme des Franais gra-
dus l'tranger s'attribuent dans notre pays, des titres,
1' aide desquels ils surprennent la confiance publique 22 .
Pour Jules Ferry, la patrie est en danger puisque, comme
l'glise ultramontaine, l'universalisme de la libert
acadmique et sa main-d' uvre trangre menacent la
Rpublique. Inversant l'usurpation des droits, il devient,
dans la logique de Ferry, ncessaire de mettre un terme
des usurpations de grades ou de titres qui portent atteinte
l'ordre public 23 .
Pour Laboulaye, le dernier mot du systme de M. Ferry,
c'est le monopole et pas autre chose. Un dput, M. Marcou,
l'a bien reconnu, et il a tir des paroles du ministre une
conclusion qui n'a rien de forc : "Le monopole universi-
taire ? Ce mot ne me fait pas peur ; on sera bien forc un
jour de le rtablir. On a fait dj un pas. M. le Ministre
s'est expliqu sur la question ; il appelle des mesures qui

21. . Laboulaye, La Libert d'enseignement ... , p. 78.


22. J. Ferry, Expos des motifs du projet de loi relatif la libert
de l'enseignement suprieur [mars 1880], in A. de Beauchamp, op.
cit., t. 3, p. 390.
23. Idem.
206 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

ressemblent bien ma proposition. Oui, il faudra rendre


absolument impossible la concurrence du clerg, cause
prcisment de 1' esprit malfaisant, hostile nos institu-
tions, qui prside l'enseignement dans les tablissements
privs 24 .
Jules Ferry n'avait pas suivi Marcou dans cette voie
extrme. Toujours marqu par le libralisme des annes
1860, il fait encore preuve de scrupules dont ne s'embar-
rasseront plus ses successeurs. Comme l'observe Laboulaye,
il veut rester mi-chemin ; mais il se trompe s'il croit
qu'en France, pays de logique et de passion, on s'arrte en
route. Le monopole est en germe dans son projet de loi, il
ne faudra pas longtemps pour que 1'Assemble colmate
toutes les issues mnages par les dfenseurs des liberts
civiles 25 .
L'argument du privilge accord aux universits libres,
invoqu en 1880, va tre effac petit petit par la loi. La
loi du 28 avril 1893 confre la personnalit civile la
runion de plusieurs facults d'tat:
Article 71. - Le corps form par la runion de plusieurs
Facults de l'tat dans un mme ressort acadmique est
investi de la personnalit civile.
Il est reprsent par le Conseil gnral des Facults.
Il sera soumis, en ce qui concerne ses recettes, ses
dpenses et sa comptabilit, aux prescriptions qui seront
dtermines par un rglement d'administration publique.
Il continuera d'tre fait recette, au budget spcial de
chaque Facult, des crdits allous par le ministre de
l'Instruction publique, sur le chapitre 8, pour le matriel des
Facults.

24. . Laboulaye, op. cit., p. 78.


25. Idem.
LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 207

Laboulaye disparat en 1883. Le courant libral de


centre gauche est alors considrablement affaibli par la mon-
te du social-nationalisme et du protectionnisme dsormais
incarn par des conomistes forms dans les facults de
droit de l'tat, et notamment Jules Mline, issu de la nou-
velle Sorbonne , qui sera ministre de 1' Agriculture et pr-
sident du Conseil avant de dmissionner en raison de son
incapacit faire face 1' affaire Dreyfus.
En 1896, lorsqu'il accorde le titre d'universit aux
regroupements de facults, le lgislateur omet- dlibr-
ment - d'accorder un droit similaire aux facults libres.
La loi du 10 juillet 1896 rtablit les universits dans les
termes suivants :
Article 1er. - Les corps de facults institu par la loi du
28 avril 1893 prennent le nom d'Universits.
Art. 2.- Le Conseil gnral des Facults prend le nom de
Conseil de l'Universit.
Art. 3. - Le Conseil de l'Universit est substitu au
Conseil acadmique, dans le jugement des affaires conten-
tieuses et disciplinaires relatives 1'enseignement suprieur
public.
Art. 4.- dater du 1er janvier 1898, il sera fait recette, au
budget de chaque Universit, des droits d'tudes, d'inscrip-
tion, de bibliothque et de travaux pratiques acquitts par les
tudiants conformment aux rglements.
Les ressources provenant de ces recettes ne pourront tre
affectes qu'aux objets suivants : dpenses des laboratoires,
bibliothques et collections ; construction et entretien des
btiments ; cration de nouveaux enseignements ; uvres
dans l'intrt des tudiants.
Les droits d'examen, de certificat d'aptitude, de diplme
ou de visa acquitts par les aspirants aux grades et titres pr-
vus par la loi, ainsi que les droits de dispense et d'quiva-
lence, continueront tre perus au profit du Trsor.
208 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

L'iniquit est trop flagrante pour passer inaperue aux


yeux des rares parlementaires qui conservent encore une
mmoire rpublicaine. Mais, le 7 juillet 1896, le Snat
repousse l'article additionnel qui voulait rendre aux facul-
ts libres la prrogative de runion en universits, alors
que la loi nouvelle allait la reconnatre toute runion de
plusieurs facults de l'tat 26 ce moment, il aurait fallu
modifier la loi car ce qui pouvait encore tre justifi la
rigueur en 1880, puisque les universits catholiques taient
dotes d'un privilge, aurait d tre corrig en 1896.
Ce privilge, que l'on refusait aux universits catholiques,
1'tat avait donc fini par se 1' accorder par la loi de 1896 qui
reconstituait les universits en autorisant le regroupement
des facults d'tat. Si le lgislateur avait t inspir par les
principes de la lacit, il aurait rtabli ce droit pour les facul-
ts libres. Mais 1' esprit de revanche qui n'tait pas seulement
dirig contre 1' ennemi hrditaire permit de bafouer une fois
de plus les principes de la lacit.
Ds lors, au lieu d'uvrer pour l'galit des droits, la
reprsentation nationale, de plus en plus sensible la dma-
gogie socialiste, va multiplier les attaques contre les der-
niers lambeaux de la libert de 1' enseignement suprieur.
En 1902, Henri Wallon ira mme jusqu' dposer un
projet d'abrogation pure et simple de la loi de 187 5 27

26. Voir Rapport sommaire dpos par M. Maxime Lecomte sur


la proposition de M. Maxime Lecomte et plusieurs de ses collgues
tendant l'abrogation de la loi du 12 juillet 1875 sur l'enseignement
suprieur ,sance du Snat du 18 fvrier 1902, Journal officiel du 19
fvrier 1902.
27. H.-A. Wallon, sances du Snat des 23 octobre et 7 novembre
1902, Abrogation de la loi du 12 juillet 1875 sur l'enseignement sup-
rieur, Imprimerie des journaux officiels, 1902.
LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 209

Comparant, en 1900, la libert d'enseignement une


peau de chagrin, Alexandre Cavrois, matre de confrences
la facult catholique de Lille, pouvait s'alarmer, en
regard du formidable lan populaire qui prsida la fon-
dation de l'universit de Chicago en 1890, du retard
qu'une guerre scolaire strile faisait prendre l'enseigne-
ment suprieur franais.
Les lacunes de la loi de 1896 signent la fin du rve lgi-
time de la libert pour tous et le triomphe des privilges de
diplmes et d'cole. C'est cette injustice, unique en Europe,
que le lgislateur doit rparer aujourd'hui si l'on veut que
la France retrouve toute sa place dans le concert interna-
tional des changes universitaires.

La loi de 1875 est-elle clricale?

Aujourd'hui encore, le sentiment qui domine et anan-


tit toute vellit de rforme est que la loi de 1875 n'insti-
tuait pas la libert pour tous mais restaurait les privilges
de l'glise dans le but de reconstituer les anciennes uni-
versits provinciales.
Sous la Troisime Rpublique, tel est dj le sentiment
de l'historien de l'Universit, Louis Liard, qui fait ainsi
part de ses rserves : Le ministre de l'Instruction
publique, M. Segris, forma une commission pour en pr-
parer la solution. La libert de l'enseignement suprieur,
sans aucun doute ; mais pour quelles raisons ? quel
titre ? et pour quel but ? Des raisons de fait ou des raisons
de droit ? titre de concession ou titre de restitution ?
Pour la science ou pour d'autres intrts 28 ? Il ne fait
aucun doute que, pour Liard, la loi de 1875 visait resti-

28. L. Liard, op. cit., t. 2, p. 304 et 305.


210 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

tuer l'glise les universits. La nouvelle histoire


rpublicaine passait donc par pertes et profits le fait
que les anciennes universits s'taient dveloppes contre
l'autorit diocsaine.
Le clricalisme de la loi de 1875, que l'on tient pour
tabli est un formidable alibi pour ceux qui nient le carac-
tre imprescriptible de la libert de 1'enseignement.
Paradoxe suprme, le monopole serait, leurs yeux, le seul
garant de la libert des citoyens ! De mme que Leo
Strauss parle de reductio ad hitlerum en voquant les cari-
catures de la vie politique contemporaine, il y a bien une
reductio ad ecclesia de la loi de 1875.
Or, un examen attentif du processus qui a conduit
1' adoption de cette loi n'aboutit pas au sombre tableau
dress par Liard, Gambetta et Ferry. La loi de 1875 est
d'essence laque puisqu'elle couronne un difice annonc
par la charte de 1830, laquelle ripostait au clricalisme des
ultras. Son premier promoteur fut Guizot, un huguenot
auquel on peut faire bien des reproches sauf celui d'avoir
t le bras sculier du parti catholique.
Guizot tait entour dans le camp orlaniste par plus
conservateurs que lui. L'Histoire retient que l'article 69 de
la charte, qui prvoit l'instruction publique et la libert de
l'enseignement, n'existait pas dans le projet primitif, rdig
par le duc de Broglie, ami de Guizot. Il fut ajout par
Brard, qui joua le grand rle dans la rvision de la charte.
Brard, proche de Manuel, Branger, Dupont de L'Eure,
Salverte, Lafayette, Lafitte, Odilon Barrot et Benjamin
Constant, fait chec sur ce point au groupe des doctrinaires
auquel appartient Guizot 29 Comme le souligne Laboulaye,
ce sont les libraux les plus avancs qui, en 1830, ont

29. L. Liard, op. cit., t. 2, p. 305.


LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 211

dcrt en principe la libert d'enseignement, ce ne sont


pas les clricaux .
Autre argument qui doit nous dissuader de ne voir en
la loi de 1875 qu'un instrument de la toute-puissance
ecclsiale est que l'glise, nous l'avons vu, s'tait rallie
tardivement la dfense de la libert contre le monopole,
et pas simplement parce que le monopole lui chappait
mais parce que les dfenseurs de la libert de 1' enseigne-
ment en son sein ne furent pas originellement les conser-
vateurs mais les premiers catholiques libraux. Ceux-ci
n'entendaient pas restaurer 1' alliance du trne et de 1' au-
tel comme la frange lgitimiste mais 1'esprit laque dans
l'glise. Ce n'taient pas les vques mais la jeunesse
catholique qui retrouvait les ides de la rvolution papale
du onzime sicle et faisait revivre la conception origi-
nelle de la lacit comme autonomie du spirituel 1' gard
du temporel. Ces jeunes catholiques libraux, rompaient
dfinitivement avec 1'Ancien Rgime et rclamaient la
libert de 1'enseignement comme indispensable corollaire
de la libert religieuse. Alors que les lgitimistes, au
mpris de la scularisation de l'Universit impriale,
avaient associ l'glise la direction du monopole, deux
jeunes opposants, l'un moine, l'abb Lacordaire, et l'autre
pair de France, Montalembert, allaient rveiller les
consciences.
Quel contraste, en effet, entre l'ardeur de ces jeunes
hommes et 1' austrit de Monseigneur de Frayssinous pour
qui l'on avait restaur la charge de grand-matre de
l'Universit. Comme Charles Comte et Dunoyer avant
eux, il ne se contentrent pas d'affirmer un principe : ils
l'illustrrent par la pratique. Forts des promesses de l'ar-
ticle 69 de la charte constitutionnelle de 1830, ils anticip-
rent sur la lgislation en ouvrant une cole publique sans
212 LEITRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

en solliciter l'autorisation auprs du ministre de l'Instruction


publique qui cumulait alors sa charge avec la dignit de
grand-matre de l'Universit. Traduits pour ce fait devant la
Cour des Pairs en aot 1831 , sous le ministre libral de
M. Casimir Prier, ils furent condamns, comme ils
devaient 1'tre aux termes des lois en vigueur, mais ils
s'taient dfendus avec clat et leur idal avait rsonn
bien au-del des cercles catholiques. Sans cette pression
librale venue non plus de l'extrieur mais de l'intrieur,
l'glise, laquelle l'tat avait un temps concd le mono-
pole, allait petit petit se retourner contre lui. Cette passe
d'armes avait stimul le pragmatisme de Guizot, elle ne fut
pas trangre la loi de 1833 qui desserra 1' tau du mono-
pole de l'Universit en librant l'enseignement primaire.
Mais les deux hros allrent trop loin aux yeux de
Guizot. En rejoignant Lamennais au sein de 1' organe du
catholicisme libral, le journal L'Avenir, ils cautionnaient
la dfense rpublicaniste du suffrage universel. Ce sou-
dain basculement du thocratisme la dmocratie librale
attira sur la revue L'Avenir les foudres papales 30 : Guizot,
en lisant Lamennais, voyait se lzarder le roc conservateur
et modr de l'glise gallicane sur lequel il appuyait sa
politique. S'il saluait la cause dfendue, il se dsolait
qu'elle ait
pour principal champion 1'homme le moins propre la
comprendre et la servir. L'abb Flicit de Lamennais,
ajoute Guizot, avait dbut et brill en attaquant indistincte-
ment les principes comme les tendances de la socit
moderne, et en soutenant les maximes comme les souvenirs
thocratiques ; il inspira plus de surprise que de confiance

30. Le catholicisme libral sera dfinitivement condamn par le


Syllabus de 1864.
LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 213

quand on le vit rclamer, au profit de l'glise, tous les droits


de la libert ; on le souponnait d'y chercher un moyen plu-
tt qu'un but, et de ne vouloir l'glise si libre que pour la
rendre souveraine matresse 31 .

Toujours aux yeux de Guizot, le ralliement la libert


est si radical que Lamennais en devient mme libral,
rpublicain, dmocrate, rvolutionnaire 32 .On comprend
l'effroi du ministre Guizot, lui qui fut conservateur, monar-
chiste et partisan du suffrage censitaire.
Dans son encyclique du 15 aot 1832, le pape trancha.
Comme au plus sombres heures de la mise l'index
L'Avenir fut condamn. Le treizime sicle tait loin et
l'absolutisme papal tenace. Montalembert et Lacordaire se
soumirent et prirent leurs distances avec Lamennais,
dplaant le combat naissant de l'glise pour la libert de
1' enseignement vers des zones moins turbulentes que ne
hantait plus la Rpublique. Dans ce jeu de dupes, Guizot
retrouvait son rle et pouvait prtendre nouveau incarner
le courant libral.
Certes l'glise revendiquait dsormais haut et fort la
libert de 1' enseignement suprieur, mais elle tait descen-
due tardivement dans l'arne. Guizot, qui en fut le tmoin
privilgi, voque ce surprenant ralliement:
Bon nombre de libraux 33 repoussaient la libert d'en-
seignement par crainte de la domination du clerg, et main-
tenant c'tait le clerg, qui, au nom de la charte de 1830 et de
ses principes, rclamait cette libert comme un droit. Cette
intervention donnait la lutte un caractre tout particulier, et

31. F. Guizot, Mmoires ... , t. 7, p. 97.


32. F. Guizot, op. cit., p. 98.
33. Nous laissons une fois de plus Guizot la responsabilit du
choix du vocable libral pour qualifier des discours liberticides.
214 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

suscitait la libert autant d'adversaires que d'amis. Ceux


qui n'ont vu dans la conduite du clerg qu'un accs d'ambi-
tion piscopale se sont, mon avis, tromps compltement ;
il y avait l une ncessit de situation qui de jour en jour
devient plus visible, et sur laquelle il est propos d'insister,
car, si l'on se mprend, on ira aux abmes 34

Le divorce politique de 1'glise et de 1'tat consomm


par la charte de 1830 ne retranchait pas : il multipliait. Car
cette preuve politique de la philosophie des limites ne
signifiait ni un repli de 1'glise dans le seul domaine du
spiritualisme en vogue ni un empitement de 1'tat sur les
liberts religieuses, ce que Laboulaye a parfaitement saisi :
Rpudie aprs une union de quinze sicle, qui n'avait
pas toujours t paisible, l'glise avait droit de rclamer ce
qu'elle avait apport en dote l'tat, c'est--dire l'ducation
et la charit, les coles et les hospices. Que l'tat laque
veuille avoir ses coles et ses hospices, c'est son droit ; que,
s'attribuant la part du lion, il garde pour lui les tablisse-
ments existants, qui pour la plupart ont t fonds par le zle
pieux des fidles, on peut 1' admettre par amour de la paix ;
mais que l'tat puisse interdire aux catholiques, c'est--dire
la majorit de la nation, de faire lever leurs enfants et soi-
gner leurs pauvres comme ils l'entendent, cela n'est pas
juste, et dans une rpublique, cela est norme[ ... ] J'irai plus
loin: si l'tat veut tre indpendant dans son domaine, il doit
tre jaloux d'accorder aux catholiques ce qu'ils demandent,
car la libert de 1'tat ne peut exister qu'avec la libert des
particuliers. Si l'tat prtend reprsenter la nation tout
entire dans ses coles, il lui faut ncessairement tenir
compte de la religion des citoyens, et des lgitimes exigences
des pres de famille ; en d'autres termes, il faut revenir
l'Universit impriale et faire une large part aux ides catho-
liques. Si on ne le fait pas, il y a domination d'un parti, domi-

34. F. Guizot, op. cit., p. 98.


LA LUTTE INACHEVE POUR LA LffiERT DES UNIVERSITS 215

nation partout insupportable, mais dans 1'ducation plus


qu'ailleurs. Au contraire, en laissant aux catholiques la
libert d'enseignement, on leur te le droit de se plaindre. On
l'a bien vu depuis quatre ans. Jamais l'Universit n'a t plus
matresse chez elle. Mais qui peut s'imaginer que la loi
actuelle [celle du 18 mars 1880], si elle est vote, tranche la
question? Elle sera le point de dpart d'une lutte nouvelle, et
l'Universit sera assaillie de tous cts. Quand donc saurons-
nous que la libert seule peut pacifier les esprits 35 ?

La Belgique avait pourtant montr la voie. Les consti-


tuants belges, catholiques et libraux s'taient unis pour
insrer dans la Constitution la libert de 1' enseignement 36
Dans sa version belge, la libert d'enseignement ne se
rsumait pas une ptition de principe. Au lieu d'tre
rglemente et administre, cette libert tait garantie en
droit et place sous la loi. Les Belges n'admettent ni ins-
pection ni justice administrative. Ils s'en remettent aux tri-
bunaux pour rprimer les violations de la loi.
Aujourd'hui, en Belgique, au lieu de devoir trancher
entre Paris XI, Paris XII ou Paris XIII, l'tudiant a le choix
entre les universits publiques et les universits libres de
Bruxelles, fondes par des libres-penseurs et de Louvain,
fonde par les catholiques.
En France, il avait fallu attendre la Constitution de 1848 37
pour que la rpublique renout avec la constitution de 1' an

35. . Laboulaye, La Libert d'enseignement ..., p. 42 et 43.


36. Constitution belge, article 17 : L'enseignement est libre ; toute
mesure prventive est interdite; la rpression des dlits n'est rgle que
par la loi.
37. L'enseignement est libre ; la libert de 1'enseignement s'exerce
selon les conditions de capacit et de moralit dtermines par les lois,
sous la surveillance de l'tat ; cette surveillance s'tend tous les ta-
blissements d'ducation et d'enseignement sans aucune exception.
216 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

III dont les dispositions librales avaient t annules par


les dcrets fondateurs de l'Universit impriale. Dans un
grand lan de fraternit, comme notre pays n'en connat
plus, le courant laque associa le clerg sa dmarche.
L'glise n'avait-elle pas nourrit l'opposition Louis-
Philippe ? Elle avait sa part dans la victoire. Les rpubli-
cains allaient mme jusqu' solliciter les prtres pour bnir
des arbres de la Libert !
Ce n'est toujours pas un catholique mais encore un lib-
ral, Jules Simon, qui est charg de prparer une loi en
1848. Puisant dans l'hritage de Mirabeau, Jules Simon
raffirme le caractre laque des lois rpublicaines sur la
libert de l'enseignement : La Rpublique n'interdit
qu'aux ignorants et aux indignes le droit d'enseigner, et
elle ne connat pas les corporations ; elle ne les connat ni
pour les gner ni pour les protger ; elle ne voit devant elle
que des professeurs 38
Pas plus que le projet de 1848, la loi de 1850 qui en
procde, dite loi Falloux , n'est un diktat impos par
l'glise. Comment la Ir Rpublique aurait-elle pu accor-
der l'glise ce que la monarchie ne lui avait pas
concd ? On parle toujours de l'action du comte de
Falloux et de Monseigneur Dupanloup dans la commis-
sion qui labora la loi ; on oublie que Thiers mit tout son
poids dans l'adoption de cette loi qui abolit l'Universit
de France - mesure de bon sens qui aurait dj t prise
en 1815 si Guizot et Royer-Collard ne s'y taient pas
opposs.
Thiers qui, contre toute attente, parviendra enraciner
l'ide rpublicaine entre 1871 et 1877 n'ajamais dsavou

38. J. Simon, cit par. Laboulaye, La Libert d'enseignement ... ,


p. 44.
LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 217

ce qu'il a fait en 1850. Il n'ajamais reconnu qu'il et sacri-


fi les droits de 1'tat. Il avait runi les forces vives de la
France pour combattre par la libert une rvolution
sociale ; il avait donn la paix 1'glise et 1'tat ; il
n'tait pas homme s'en repentir. Qu'il repousst la domi-
nation du clerg, qu'il voult un tat laque, tel que la
Rvolution l'a constitu, cela n'est pas douteux, mais
c'tait un politique trop consomm pour ne pas respecter
les consciences chrtiennes, et pour soulever sans nces-
sit une agitation religieuse 39 . Quant au comte de
Falloux, il fait un pitre ennemi de l'ducation nationale.
Savez-vous o sont conservs les papiers de La Chalotais,
inventeur, nous l'avons rappel, de la notion d'ducation
nationale ? Dans le chteau des comtes de Falloux en
Bretagne ! En effet, la fille de La Chalotais a pous un de
Falloux et on ne nous fera pas croire que 1' on est d'abord
breton et aristocrate avant d'tre adversaire ! Non, il y a
bien une passion commune de ces deux grandes figures
pour l'instruction publique.
L'glise, sous la plume de Monseigneur Baudrillart,
montrera qu'elle est bien consciente du caractre laque de
la loi : Parmi les membres de 1' Assemble nationale qui
ont contribu faire voter la loi du 12 juillet 1875, nous
distinguons deux courants d'opinion qui, aboutissant la
mme fin, n'y arrivent pas par les mmes routes et qui jus-
tifient leur vote en s'appuyant sur des principes nettement
opposs. Ces deux tendances sont l'une librale, l'autre
plus exclusivement catholique 40

39. . Laboulaye, La Libert d'enseignement ..., p. 48.


40. Mgr Baudrillart, L'Enseignement catholique dans la France
contemporaine, tudes et discours, Paris, Bloud, 1910, p. 14.
218 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Si la loi de 1875 sur la libert de l'enseignement sup-


rieur avait t inspire par l'glise, pourquoi n'a-t-elle pas
t prpare sous l'Empire autoritaire, lorsque Fourtou!
tenait l'Universit ? En fait, ce fut aprs les tentatives de
Duruy, au moment o l'Empire se dclara libral, qu'une
commission fut cre. Le prsident de cette commission,
Guizot, tait alors entour de Dubois (enseignant clbre
pour avoir t rvoqu sous l'Empire autoritaire), Rmusat,
Saint-Marc-Girardin et Prvost-Paradol. Assurment, la
raction clricale tait en marche !
Aprs la chute de l'Empire, comme nous l'avons vu, le
projet fut repris par le comte Jaubert qui avait le tort de n'ap-
partenir aucun parti et d'tre aristocrate. Pour les historiens
de la rpublique des ducs , le jugement de la postrit est
tout trouv. Une nouvelle commission est dsigne. En son
sein, prcise Laboulaye, toutes les opinions sont reprsen-
tes. Le 25 juillet 1873,jour o fut dpos le rapport, la com-
mission comptait sept membres de la gauche et du centre
gauche : MM. Pascal Duprat, Delorme, Scheurer-Kestner,
Bardoux, Robert de Massy, Ferry et Laboulaye ; quatre
membres de la droite : MM. de Guiraud, Adnet, Desbassayns
de Richemont et Fournier ; et quatre membres de l'Universit,
appartenant au centre droit, tous partisans de la libert d'en-
seignement, mais galement jaloux des droits de 1'tat : MM.
Saint-Marc-Girardin, Wallon, Bidard et Desjardins 41 On
voit bien que ce n'est pas la droite catholique et lgitimiste qui
constitue le fer de lance de cette commission. Mieux encore
c'est un dput de la gauche, Paul Duprat, qui rdigea l'ar-
ticle premier qui ne figurait pas dans le projet original: l'en-
seignement suprieur est libre42 . Le principe de la libert fut

41. . Laboulaye, op. cit., p. 48.


42. Idem.
LA LUTTE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 219

contest dans un discours fort tudi par M. Challemel-


Lacour, mais, quoique l'orateur et un grand talent, il fut peu
suivi dans cette voie. La trs grande majorit de la Chambre
se pronona pour le principe de la libert d'enseignement 43 .
Pour couper court au procs d'intention, le rapporteur
de la commission insiste sur la vise laque du projet : Et
cette libert, on entendait bien qu'elle profiterait aux asso-
ciations laques ou religieuses comme aux simples particu-
liers. Le rapport est formel en ce point. ce moment,
d'ailleurs, on pensait donner tous le droit d'association
beaucoup plus qu' mettre quelques centaines de prtres
franais en dehors du droit commun 44
Et comme 1' avait pressenti Bastiat ds 1849, c'est sur la
pierre d'achoppement de la collation des grades que la
belle unanimit de 1'Assemble allait voler en clat :
Mais sur la collation des grades on commena se divi-
ser, on se divisa plus encore quand on vit l'insistance que
certains membres catholiques mettaient dfendre la per-
sonnalit civile des associations religieuses ; la gauche se
refroidit mesure que la droite s'chauffa ; la passion poli-
tique, qui gte tout, vint se jeter au travers d'une loi de
libert. Les libraux formaient une arme au dpart, mais au
moment du vote final ils n'taient plus qu'une poigne
d'hommes rests fidles au vieux drapeau ; la gauche consi-
drait le triomphe de la libert comme une dfaite pour elle,
comme une victoire pour les clricaux 45

Peu peu, la libert accorde en principe allait tre


confisque.

43. Idem.
44. Ibid.
45. . Laboulaye, op. cit., p. 48 et 49. La dernire phrase est une
allusion 1'article 7 de la loi du 18 mars 1880.
220 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

En 1876, quand la Constitution eut amen le renou-


vellement du Parlement, le nouveau ministre proposa-t-il
d'annuler 1' article qui donnait aux professeurs des
Universits libres une place dans les jurys d'examen. La loi
vote par la Chambre fut porte au Snat. Je la combattis,
non pas que je fusse grand partisan de ce jury mixte qui
avait t introduit au cours de la discussion, mais je trou-
vais fcheux de revenir, quelques mois de distance, sur
une loi qu'on avait peine essaye et qui n'avait produit
aucun mauvais effet. Pourquoi d'ailleurs cette dfiance
tmoigne aux Universits libres, fondes sur l'invitation
de la loi ? Enfin pourquoi cette subordination des profes-
seurs libres aux professeurs de l'tat ? N'tait-ce pas atta-
quer la libert d'enseignement, et donner l'Universit une
prpondrance qui, dans un temps donn, ramnerait le
monopole?
La loi fut rejete par le Snat une trs faible majorit.
Ce rejet blessa un parti qui ne perd aucune occasion de
tmoigner sa dfiance l'enseignement catholique. Une fois
le Snat renouvel, on voulut une revanche de 1' chec de
1876 ; de l les projets de M. Jules Ferry ; de l les accusa-
tions les plus vives contre la loi de 1875, qui n'a qu'un tort,
c'est d'avoir suivi fidlement la tradition librale et rpubli-
caine, et d'avoir organis la libert pour tous 46

Par un abus de langage dont elle est coutumire, la


gauche qualifie de monopole la position dominante de
l'glise que lui accorderait la loi. Or, par dfinition, un
monopole est toujours concd par l'tat, il n'est jamais
naturel comme le soutiennent les dirigistes. Et Laboulaye
de protester :
Le monopole des Universits catholiques ? O donc
existe-t-il ? Qui donc aujourd'hui, quelle que soit sa

46. . Laboulaye, op. cit., p. 49.


LA LUTTE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 221

croyance, n'a pas le droit d'ouvrir une Universit protes-


tante, juive, positiviste, etc. ?
-En droit, oui, rpondra-t-on ; mais, en fait, les catho-
liques seuls ont profit de la permission.
Le monopole consiste donc en ce que les catholiques ont
seuls us de la loi jusqu' ce jour. Singulier monopole que
chacun a le droit de partager ds demain 47

Ce que Laboulaye oublie, c'est que les posttlvtstes


avaient dj leur plan. Les universits qu'ils allaient ouvrir
ne seront pas prives mais publiques ... Quoi de plus com-
mode que de faire inscrire une doctrine prive dans le
credo d'une nation: et ce sera la nouvelle Sorbonne .

Les lois de 1880 et de 1896 sont-elles laques ?

La dfense d'une lacit participative n'est pas dans


notre priode une exception amricaine . Nous avons
retrouv la Bibliothque nationale un texte rvlateur
d'un dnomm Henri Bionne sur le compte duquel nous
n'avons aucune information hormis ses qualits mention-
nes en couverture, docteur en droit, industriel et officier
de la Lgion d'honneur.
De son bref mais remarquable argumentaire, on ne
trouve aucune trace chez les auteurs qui ont tudi de prs la
priode, sans doute parce que ce texte tmoigne loquem-
ment de la position laque des libraux du centre gauche qui
forment l'axe juridique de la nouvelle rpublique.
Bionne commence par contester tacitement aux rpu-
blicains de gauche le titre de dmocrates, en arguant que
1'esprit dmocratique en matire d'enseignement suprieur
ne va pas sans une dfense de 1' autonomie universitaire :

47. . Laboulaye, op. cit., p. 50.


222 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Pendant ce temps, ceux qu'on appelle les dmocrates


gmissent ; ils s'indignent contre la loi, appellent tratres
ceux des leurs qui l'ont approuve, vote, et enjoignent
leurs reprsentants le mandat impratif de 1' annuler.
Triste exemple en vrit, qui ferait croire l'Europe, qui
nous regarde installer notre rpublique, ceux qui, par le
monde, comprennent et pratiquent la vraie libert, qu'en
France les dmocrates n'admettent la libert que lorsqu'elle
leur profite 48

Comme son collgue juriste Laboulaye, c'est naturelle-


ment 1' aune de 1' exemple rpublicain offert par
1' Amrique sa jeune sur cadette que Bionne value les
entraves au processus de dmocratisation de 1'enseigne-
ment suprieur en France : S'ils taient des hommes
tremps l'instar de leurs frres des tats-Unis, cits tou-
jours juste raison comme exemple, ils sauraient que la
libert c'est la lutte, et que jamais des rpublicains, des
dmocrates dignes de ce nom, ne se plaindraient d'avoir
une libert, quelle qu'elle soit, mais qu'au contraire ils
s'uniraient pour en tirer tout le parti possible 49
Car c'est bien le caractre dmocratique de cette rpu-
blique que Bionne conteste. Il ne saurait y avoir de dmo-
cratie en matire de modernisation de 1' enseignement
suprieur ds lors que seul l'tat agit et que les conditions
de la libert d'association et de la participation financire
des citoyens ne sont pas runies. Aussi Bionne engage-t-il
les rpublicains accepter la concurrence au lieu d' acca-
parer l'appareil d'tat pour parvenir leurs fins comme
nagure les congrgations enseignantes :

48. H. Bionne, La Dmocratie, 1' Universit et la loi sur 1'enseigne-


ment suprieur, Paris, Amyot, 1876, p. 6.
49. H. Bionne, op. cit., p. 7.
LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 223

Car pourquoi les dmocrates ne lutteraient-ils pas? Que


leur manque-t-il ? Ils sont nombreux, ils sont forts, ils sont
riches, ils ont l'esprit de propagande dont leurs chefs savent si
bien user quand il s'agit de leurs lections, de leurs intrts.
Ils ont donc en main les mmes armes que les clricaux.
Que n'en usent-ils, que n'opposent-ils facult facult,
coles coles, au lieu de gmir, d'appeler le secours de
1'tat ? Mais il faudrait pour cela faire une croisade utile au
pays, qui n'aurait qu' gagner une large diffusion de l'ins-
truction venant de tous cts 50

Alors que la loi de 1875 vient d'tre vote, Bionne


considre dj que 1' effort est insuffisant et plaide, au
lieu du statu quo entre deux grands ensembles, pour une
diversit 1' amricaine qui enrichirait la France au lieu
de l'appauvrir:
La dmocratie, absorbe par de plus grands intrts, les
intrts lectoraux, ne prenant nul souci de la lutte dans laques-
tion de l'enseignement suprieur, c'est l'Universit seule que
va incomber cette lutte contre les facults catholiques.
L'Universit a les lments pour soutenir le combat, mais
la condition indispensable d'une rnovation complte.
Anmie par la douce quitude, par la somnolence que
donne le monopole, elle s'en allait doucement la mort ; en
l'absence de l'mulation de la concurrence, disons le mot,
elle s'endormait d'un sommeil lthargique, rsultat forc de
tout monopole.
Une science qu'on pourrait appeler officielle, d'un niveau
gal et mdiocre, s'tablissait dans toutes nos facults de
province surtout, sans aucun lan, sans aucune ide neuve,
nulle part un cachet d'originalit ; le dfaut d'mulation fai-
sait assoupir des professeurs d'une valeur relle.
Il tait grand temps que la loi sur 1'enseignement sup-
rieur vint donner un coup de fouet cette universit engour-

50. H. Bionne, op. cit., p. 8.


224 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

die par le monopole, car les nations autour de nous, sous


l'impulsion vigoureuse de la libert d'enseignement, mon-
taient tandis que nous baissions. Cela est cruel confesser,
mais il faut savoir reconnatre et dire la vrit, au risque
mme de blesser notre amour-propre.
Dans la logique des choses, si nous avions en France le
sens pratique de la libert, si nous avions vraiment des dmo-
crates ; de la libert octroye par la loi rcente devraient
natre, pour le plus grand bien du pays, trois vastes courants
d'enseignement suprieur :
L'enseignement catholique ;
L'enseignement tout fait oppos ;
L'enseignement clectique participant des deux premiers,
rle qu'eut pris naturellement l'Universit qui lui convenait.
Ainsi se serait trouves refltes dans 1' enseignement
toutes les opinions du pays 51

Bionne a bien observ, comme le relvera galement


Liard sa manire, l'absence d'tablissements d'inspira-
tion librale dans le nouveau paysage de 1' enseignement
suprieur franais, ouvrant cette troisime voie qu'il quali-
fie trangement d'clectique (au risque d'une confusion
avec le courant philosophique reprsent par Victor Cousin
sous la Restauration et la monarchie de Juillet). Le courant
libral, pourtant majoritaire, s'il inspira la loi, n'a pas,
l'exception notable de l'Ecole libre des sciences politiques
d'mile Boutmy, donn la France les universits clec-
tiques dont elle aurait eu besoin :
Tandis que, par la dsertion des dmocrates dans la
cause de la libert, la lutte est circonscrite entre l'Universit
et les Facults catholiques, la force des choses amnera
1'Universit 1' enseignement oppos aux Facults catho-
liques ; alors les clectiques, si nombreux en France, iront

51. H. Bionne, op. cit. p. 9-10.


LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 225

d'un ct ou d'un autre aux meilleurs Facults, et l'on peut


tre assur que les catholiques mettront tout en uvre pour
les attirer, comme ils l'ont dj fait avec succs pour l'ins-
truction secondaire ; car bon nombre de libraux, de dmo-
crates prfrent envoyer leurs enfants dans les institutions
catholiques.
Si donc l'Universit n'opre pas une rnovation imm-
diate, il est certain que les Facults catholiques attireront la
grande majorit, et les dmocrates n'auront qu' s'en prendre
eux-mmes de ce rsultat.
Diront-ils qu'ils ont voulu l'viter en touffant la libert
de 1' enseignement ? Beau moyen, en effet, que de laisser
l'Universit son monopole qui nous amenait l'abaissement
des tudes suprieures, ne faire des Facults que des
fabriques d'avocats, de mdecins, de professeurs, mais non
faire des gnrations d'hommes instruits, capables de soute-
nir le renom littraire et scientifique de la France.
dfaut d'autres raisons, la ncessit d'une rnovation
urgente de l'Universit aurait d suffire tous les libraux
pour appuyer la loi sur 1' enseignement suprieur 52

La lutte contre le monopole de l'Universit reprsente


un enjeu dmocratique en ce qu'il permet de rsoudre les
apories de la dmocratie. Il est bien la condition sine qua
non du dveloppement d'une rpublique capable de garan-
tir, comme sa sur ane amricaine, 1' essor des liberts :
Si nous voulons reconqurir notre prestige, si nous vou-
lons srieusement fonder une Rpublique, il nous faut lever
des hommes qui n'aient pas peur de la libert, de la lutte
qu'elle entrane.
Et pour cela, il est indispensable de fermer nos oreilles
aux thories dcevantes de ceux qui prchent 1' intervention
de l'tat partout, qui ne cessent d'attaquer la thocratie de
l'glise pour y substituer celle de l'tat. Ne les coutons pas,

52. H. Bionne, op. cit., p. 11.


226 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

rappelons-nous que pour tre des hommes il faut savoir mar-


cher librement, sans les lisires gouvernementales en perma-
nence, il faut savoir faire soi-mme ses affaires.
Au lieu de rsister la libert d'o qu'elle vienne, pre-
nons-la avec ses joies et ses charges, servons-nous-en pour
lutter sans cesse contre les monopoles, qu'ils s'appellent
Universit, Banque, Chemins de fer, etc. 53

Le plaidoyer de Bionne et sa clausule, sont, hlas, tou-


jours d'actualit.
rebours de ce discours rationnel, Jules Ferry jouera
sur les peurs franaises en dveloppant le thme absurde
de la libert comme tyrannie, comme dictature et comme
servitude, antienne que l'on retrouve aujourd'hui sous les
plumes d'un Pierre Bourdieu ou d'une Viviane Forrester :
Mfions-nous de ces prtendues liberts qui tendent
dissoudre l'unit morale de la France. Mfions-nous-en,
car cette libert ne peut exister de crer deux France l o
il n'y en a qu'une, et de faire deux partis dans la jeunesse
franaise, ayant la mme origine, tant de mme race, mais
n'ayant les mmes ides ni sur le pass de la France ni sur
son avenir, et qui, bien que parlant la mme langue, fini-
raient par ne pas se connatre et ne plus se comprendre.
Cette libert-l, nous la rejetons, car ce n'est pas une
libert qui se dfend, mais une servitude qui se prpare, et
c'est un despotisme qui grandit 54
Bionne dmontre que la loi de 1880 marque le triomphe
d'un parti et la dfaite de l'esprit laque, qui se nourrit
d'une rflexion sur les limites de l'tat. Jules Simon avait
dj rsum cet tat politique quand il disait dans son

53 H. Bionne, op. cit., p. 12-13.


54. J. Ferry, cit par. Laboulaye, in La Libert d'enseignement ... ,
p. 16.
LA LUITE INACHEVE POUR LA LffiERT DES UNIVERSITS 227

ouvrage consacr la libert civile que l'intolrance


thologique met l'tat dans l'glise [et] l'intolrance poli-
tique met 1'glise dans 1'tat55 .
L'ide ancre est que la lacit franaise a d tre
exclusive pour riposter aux apptits de l'glise. Les dcla-
rations rcentes d'un chercheur aussi considrable
qu'Edgar Morin dmontre la prgnance de ce prjug :
La lacit, dit Morin dans un entretien accorde au jour-
nal Le Monde le 18 dcembre 2003, a t institue par la
France rpublicaine du dbut du xxe sicle en sparant
l'glise et l'tat et en expulsant l'glise de l'cole
publique. Le conflit a t trs dur entre la Rpublique et
une glise trs ractionnaire 1' poque, d'o le caractre
radical qu'a gard la lacit scolaire la franaise. Or, la
ralit historique ne correspond pas 1' anglisme pseudo-
laque qui est de mise aujourd'hui. Il s'agit, ni plus ni
moins, d'une situation classique de monopole, celle d'un
corps enseignant qui utilise tous les moyens lgaliss pour
interdire 1' accs au march ceux qui n'appartiennent pas
aux corps des agrgs et des certifis. moins de consi-
drer le mandarinat comme une vertu thologale de la la-
cit, on ne voit pas ce que peuvent avoir de laque les
atteintes la libert d'enseigner.
Plus que 1' expos des motifs de la loi de mars 1880, qui
est empreinte d'une certaine rserve prescrite Jules Ferry
par sa fonction ministrielle, c'est le rapport du dput
Eugne Spuller, fait au nom de la commission charge
d'examiner le projet de loi relatif la libert de l'ensei-
gnement suprieur, qui donne le ton de l'offensive dirigiste
et de sa relle vise : purer 1' appareil rpublicain des lib-
raux de l' cole conomiste dont le pacifisme, l'antico-

55. J. Simon, La Libert civile, Hachette, 1872, p. 74.


228 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

lonialisme et 1' antiprotectionnisme risquent de gner la


prparation de la revanche , laquelle le rtablissement
de 1' ordre ducatif doit puissamment contribuer.
Le socle historique du rapport Spuller est constitu par
le fameux mmoire lu 1'Acadmie des sciences morales
et politiques par Raymond Troplong en 1844. Troplong
prtend que l'enseignement, d'aprs les principes essen-
tiels de l'ancien droit public, est un droit de la Couronne ;
il est reconnu, proclam que l'un des principaux objets du
Gouvernement est de veiller 1' ducation de la jeunesse,
que c'est l l'un des points les plus importants la conser-
vation de la monarchie. De l le droit acquis la puissance
publique de diriger l'ducation des Collges, de les main-
tenir dans les voies conformes aux principes du
Gouvernement 56 .
Nous avons vu que ce droit ne s'est impos qu' partir
de 1446, avec la fin de l'autonomie juridique de
l'Universit. On peut concevoir que le commissariat aux
archives des fidles de Jules Ferry occulte deux sicles
d'histoire du droit en invoquant l'obscurantisme mdival
ou plus srieusement le dfaut d'archives, puisque Denifle
et Chtelain ne publieront le premier volume de leur cartu-
laire de l'universit de Paris qu'en 1889. Mais l'ennui pour
les dfenseurs des droits de l'tat , c'est que les uni-
versits se sont constitues et ont connu leur efflorescence
dans cette priode d' obscurantisme clrical et de ter-
reur religieuse . N'en tenons pas rigueur au Vosgien
Ferry : puisque 1' cole rpublicaine nous a appris que Paris

56. R. Troplong, Du pouvoir de l'tat sur l'enseignement dans


l'ancien droit public franais, mmoire lu 1' Acadmie des sciences
morales et politiques, Paris, C. Ingray, 1844, p. 8, cit parE. Spuller in
A. de Beauchamp, op. cit., t. 3, p. 395.
LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 229

valait bien une messe, la plus grande gloire de la lacit et


surtout la ncessit imprieuse de reconqurir 1' Alsace-
Lorraine plutt que les liberts valent bien ces quelques
concessions l'imagerie d'pinal.
La nouvelle majorit face au vent de libert qui s'tait
lev en 1875 oppose le rtablissement de l'ordre. Pour
rclamer cette restauration, Spuller s'appuie sur le discours
du prsident du Conseil, Waddington, prononc le 13 mars
1880 : Ce que demande le Gouvernement, c'est la mise
1' ordre du jour des grandes lois sur les travaux publics,
sur l'arme, sur l'instruction publique, sur les tarifs doua-
niers. Partisan rsolu des ides modernes, le Gouvernement
saura aussi faire respecter les droits de l'tat, convaincu que
la France a soif d'ordre autant que de libert 57 Et pour
laisser deviner le caractre stratgique de la mise au pas des
facults pour la cohsion de l'Empire franais et la pr-
paration de la guerre contre 1'Allemagne, Spuller prcise
que deux jours aprs cette dclaration, le 15 mars, M. le
ministre de l'instruction publique et des Beaux-Arts dpo-
sait sur le bureau de la Chambre deux projets de lois: l'un
relatif au Conseil suprieur de 1'Instruction publique et aux
conseils acadmiques et 1' autre relatif la libert de 1' en-
seignement suprieur 58
Ce discours de Waddington est vraiment le signal de la
rgression sociale qui conduira la France dans le gouffre de
la revanche aprs l'avoir enlis dans celui du colonialisme,
du protectionnisme et du monopole de l'instruction publique.
En invoquant ces droits de l'tat, on ne s'tonnera pas
que Ferry se rclame une fois encore de la monarchie de

57. Waddington, cit parE. Spuller inA. de Beauchamp, op. cit., t. 3,


p. 393.
58. Idem.
230 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

1830 plutt que de la rpublique de 1848, des orlanistes,


et tacitement de Guizot, plutt que des rvolutionnaires
de 1789.
Nous revendiquons et nous revendiquerons jusqu'au bout
les droits mconnus [sic] de l'tat en matire d'enseignement.
Ce droit de prminence et de suprmatie de 1'tat que
nos pres- je ne parle pas de nos pres d'il y a cent ans, mais
seulement de nos pres de la gnration de 1830 - que nos
pres appelait excellemment le pouvoir de 1'tat dans 1'du-
cation, ce droit, nous voulons le maintenir; nous ne voulons
pas le monopole, ainsi qu'on le dit faussement, mais le
contrle ; nous ne voulons pas l'asservissement, ainsi qu'on
le dit calomnieusement, mais les garanties 59

Pour lgitimer les droits de l'tat, Spuller ne recule


devant rien et surtout pas devant les contrevrits histo-
riques. Alors que nous avons montr que la libert de 1' en-
seignement tait inscrite dans les Constitutions rpublicaines
de 1' an III et de 1848, Eugne Spuller considre au
contraire que 1' on ne peut contester que la libert de 1'en-
seignement ne soit en France une libert toute nouvelle,
qui ne date pas mme de la Rvolution, et qui n'est appa-
rue, pour la premire fois, avec son nom et toutes les pr-
tentions, toutes les revendications que ce nom cache, dans
la Charte 60 .
Comme Jules Ferry, Spuller nie la ralit constitution-
nelle de la libert de 1' enseignement. Emport par la pol-
mique et au mpris de la vrit juridique, il va jusqu'
assimiler ce droit un concordat. Spuller fait mine de
s'tonner de la facilit avec laquelle cette libert relati-

59. J. Ferry, cit parE. Spuller in A. de Beauchamp, op. cit., t. 3,


p. 393.
60. E. Spuller, in A. de Beauchamp, op. cit., t. 3, p. 394.
LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 231

vement rcente a t accepte en principe et inscrite, en


1850 et en 1875, dans des lois que 1'on appelle des lois de
transaction, des concordats, des contrats passs entre l'tat
et certains intrts religieux et politiques habilement dissi-
muls sous les droits de l'individu et du pre de famille, et
admis traiter sur le pied de 1' galit avec la puissance
publique, sans quell' on ait jamais expliqu quel titre une
pareille faveur avait pu leur tre accorde 61
L'inclination antisociale de la frange spoliatrice de la
bourgeoisie franaise transparat ici. Il convient de s'assu-
rer le monopole de l'Universit car tenir l'Universit et la
collation de ses grades, c'est contrler les modes de la
cooptation de la classe dirigeante dans la mesure o
l'institution des Universits fait une partie essentielle de
1' ordre publique puisque, par les degrs qu'elle confrent,
ce sont elles qui ouvrent 1' accs la plus grande partie des
fonctions publiques 62 .Et dans ce registre, Spuller, gom-
mant la rupture rvolutionnaire et soucieux, l'instar de
Ferry, de la continuit de l'histoire de France, telle qu'elle
est encore enseigne aujourd'hui, ne craint pas de rappro-
cher privilge royal et monopole rpublicain : C'est
ainsi que sous 1' autorit des rois nos prdcesseurs et la
ntre, sans laquelle il ne peut tre permis d'tablir aucune
Ecole publique dans le Royaume, se sont tablies les deux
sortes d'Ecoles qui existent aujourd'hui dans l'tat[ ... ] 63
La nuance tait donc jsuite : Jules Ferry, dans son
expos des motifs, s'tait donc dclar adversaire du mono-
pole, mais il n'en tait pas un adversaire dclar, ce qui lui
assurait indniablement une stature d'homme d'tat.

61. Idem.
62. Ibid.
63. R. Troplong, in A. de Beauchamp, op. cit., p. 395.
232 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Les temps taient donc 1' clipse de la raison et plus


rien ne semblait devoir entraver la mobilisation scolaire
puis militaire de ceux qui allaient avoir vingt ans en 1914.
Ainsi, par la voix de Spuller, l'ennemi vis par le clan
Ferry n'est pas tant 1'glise que ceux qui considrent que
tous les monopoles sont immoraux et qu'aucun monopole
n'est laque ni rpublicain. Spuller ne manque pas de par-
semer son discours de diatribes contre les adversaires
dclars du monopole, les partisans fanatiques de la doc-
trine du laissez-faire, laissez-passer, les amants passionns
de la libert 64 .
Ds cette poque, on entend rejeter ces derniers aux
extrmes en les qualifiant d'ultra libraux (cruelle ironie si
1' on songe que ce furent les libraux qui historiquement,
dans les annes 1815-1830, eurent raison des ultras !).
Avec des accents mlodramatiques qui font penser ceux
qui aujourd'hui assimilent la France socialiste un enfer
libral, le moindre pouce de terrain des droits rgaliens
cd au cosmopolitisme ultralibral aboutirait une
rupture du pacte laque : On le voit : ou bien on recon-
nat en doctrine l'tat un pouvoir d'ducation qu'il ne
saurait abdiquer; ou bien on sera forc, si on lui dnie ce
pouvoir, comme font les libraux de l'cole conomiste
qui disent pour toute rponse tous les arguments : laissez
faire, laissez passer, on sera forc d'admettre la restaura-
tion de la religion d'tat, matresse absolue de tout ensei-
gnement 65 La religion d'tat, c'est--dire celle des rois
dont Spuller, qui n'en est pas une contradiction prs,
vient de vanter 1' inflexibilit en matire de dfense des
droits de l'tat.

64. E. Spuller, in A. de Beauchamp, op. cit., t. 3, p. 404.


65. E. Spuller, in A. de Beauchamp, op. cit., t. 3, p. 405.
LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 233

Ces droits , certains libraux les ont sacrifis aux


prtentions des adversaires dclars de la socit politique,
laque et civile que 1'tat personnifie. Ils ont donn ce qui ne
leur appartenait pas. Or, comme on ne prescrit pas contre
l'tat, il s'agit de reprendre aujourd'hui ce qui a t ind-
ment et injustement donn 66 [ ]Il semble, d'ailleurs, cer-
tains ultra libraux que ce soit aller contre les principes de la
Rvolution que de soutenir les droits de 1'tat, comme si
prcisment la Rvolution n'avait pas eu pour objet et pour
but de les mettre au-dessus de toute atteinte 67 .
Aujourd'hui, les anti-individualistes franais, contraints
de cder sur les monopoles industriels, s'arc-boutent sur
les monopoles ducatifs et culturels sous prtexte que l'in-
troduction de la concurrence dans les domaines de l'du-
cation et de la culture ne serait pas moralement acceptable.
Ce raisonnement ab absurdo n'a rien de laque. Il revient
confrer une supriorit morale la coercition fiscale sur
le libre-arbitre et l'autonomie, qui sont pourtant les piliers
de la thorie laque. Pour les partisans de cette philosophie,
1'homme libre faisant ncessairement un mauvais usage de
son libre-arbitre, il est prjudiciable de lui laisser les moyens
financiers de faire passer ses prfrences avant celles des
lites dirigeantes. Dans un tel contexte, la gratuit univer-
selle, n'amliore pas l'accs ce service publique qu'est
l'ducation. Les grandes lois Ferry sur l'obligation et la gra-
tuit universelle ne changent rien pour les plus pauvres, qui
depuis 1179, bnficient de la gratuit organise par les
vques, puis par les congrgations.
Le budget des classes bourgeoises, en revanche, se voit
soulag. Au nom du recrutement des lites, l'ensemble de la

66. Idem.
67. Ibid.
234 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

nation, y compris les familles les plus pauvres touches par


la fiscalit indirecte, portera partir de Ferry le fardeau de la
formation des lites au sein des grandes coles. Le cot
d'un lve de classe prparatoire est aujourd'hui deux fois
suprieur celui d'un tudiant d'universit 68 La collecti-
vit nationale (comme l'on dit par euphmisme pour dissi-
muler la spoliation pratique par une classe sur une autre)
consacre 30% du budget de 1'enseignement suprieur faire
fonctionner le secteur des grandes coles qui concerne
peine plus de 4% des tudiants 69 .
la justice distributive qui rgnait auparavant, tant
dans le systme d'instruction publique de Guizot que dans
l'enseignement libre, Jules Ferry substitue une justice de
classe. Ce n'est pas l'absence d'investissement de l'tat
qui explique le dlabrement de notre systme ducatif et
notamment universitaire, mais l'absence d'effort financier
des classes aises qui, depuis Jules Ferry, font jouer la soli-
darit nationale leur seul profit.
Les familles les plus pauvres - qui ne bnficient pas
des avantages de la gratuit de 1' enseignement sup-
rieur puisque leurs enfants montent moins haut dans la par-
tie suprieure de notre pyramide ducative - ne peuvent
pas consacrer ces sommes choisir une autre ducation
dans la mesure o leur part fiscale (issue de la TVA
puisque ces familles consomment plus qu'elles n'par-
gnent) est mobilise par la Rue du Grenelle, qui met en
avant ses prfrences au nom d'un savoir jug suprieur.
Ainsi l'ide chre Jules Ferry - et qu'il croyait
emprunter l'Amrique- que les riches doivent tre soli-

68. 12 620 contre 6 470 en 2000, chiffres cits par Alain


Renaut in Que faire des universits ?, p. 30.
69. Cit par Alain Renaut, in Que faire des universits?, p. 81.
LA LUITE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 235

daires des pauvres ne rsiste pas la ralit fiscale fran-


aise d'une solidarit des pauvres l'gard des riches.
Aujourd'hui les plus pauvres sont galement les plus spo-
lis puisqu'ils ne bnficient pas de l'ensemble du ser-
vice. Par le biais de ce systme injuste de rpartition, ils
consacrent proportionnellement plus 1' ducation que
les riches qui bnficient de 1'ensemble des services
gratuits .
La prtendue vertu laque du monopole constitue ce que
Frdric Bastiat appelait un sophisme conomique. Ce
sophisme leurre nombre de militants sincres, de gauche
comme de droite, qui, au nom de la dfense de ce qu'ils
croient tre des valeurs rpublicaines, font le jeu d'une
administration centrale ingouvernable, plus occupe soi-
gner ses effets d'annonce et caporaliser 1'enseignement
et la recherche qu' librer l'initiative.
Le sophisme des adversaires de l'Universit libre
consiste donc justifier le monopole actuel en agitant le
spectre du retour des bnficiaires de 1' ancien monopole,
donn pour bien plus redoutable, les congrgations, ou pis,
en prophtisant la mainmise de sectes tentaculaires que nos
stratges du salami ne peuvent percevoir que comme les
avatars modernes des congrgations d'antan. Car, comme
pour sauvegarder une once de vraisemblance, le catholi-
cisme moribond n'est pas attaqu de front. Les matamores
de l'intrt gnral prfrent dnoncer la prtendue infil-
tration des sectes dans 1' ducation pour renforcer 1' arsenal
de textes liberticides qui la rgit et l'inspection des coles
libres qui n'ont pas encore t asphyxies par la concur-
rence dloyale des coles sous contrat d'association avec
l'tat.
Or, c'est bien ainsi l'idal d'impartialit laque qui se
voit, une fois de plus, trahi. Oui, cette lacit, tant de fois
236 LETIRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

invoque, est bien ce qui fait dfaut au sempiternel dbat


franais sur la rforme de 1' enseignement suprieur, o
l'on confond ducation et instruction, action et politique, et
o la scularisation ne semble garantie que par l'interven-
tion de l'tat.
La communaut nationale s'est accorde pourtant sur
ce premier terme de la lacit : la scularisation. Mais les
anti-individualistes ont oubli son second terme, l'autono-
mie. Ds lors que la lacit se borne la scularisation sans
garantir l'autonomie des choix, elle sombre de facto dans
une statocratie qui ne peut qu'instrumentaliser 1' enseigne-
ment suprieur.
L'accusation porte contre les catholiques d'avoir
impos la loi du 12 juillet 1875 pour tenter de l'utiliser
leur seul profit n'aura t, comme le soulignait Henri
Bionne, qu'un procs d'intention instruit par ceux qui ne
cessent d'attaquer la thocratie de l'glise pour y substi-
tuer celle de l'tat 70 .
Que les catholiques aient t, contrairement la
Belgique, les seuls grands bnficiaires de la libert de
1' enseignement, 1' exception notable de 1'cole libre des
sciences politiques fonde en 1872 - tandis que les libre-
penseurs faisaient le choix de la conqute de 1' appareil
d'tat pour imposer leurs prfrences au nom du bien
public -, est mettre au crdit des catholiques qui n'ont
pas grev le budget de l'instruction plutt qu' celui des
anticlricaux qui, en pratiquant une lacit rpressive,
ont gel pour longtemps tout dbat rel sur le monopole de
l'Universit. Que je sache, le physicien douard Branly,
pionnier de la radiolectricit, qui occupait un modeste
laboratoire l'Institut catholique, ne se levait pas chaque

70. H. Bionne, op. cit., p. 13.


LA LUTTE INACHEVE POUR LA LIBERT DES UNIVERSITS 237

matin en se demandant comment il allait pouvoir mieux


utiliser les ondes pour rpandre 1' obscurantisme.
Au lieu d'inviter chaque confession, chaque courant de
pense contribuer l'effort commun, les dirigistes fran-
ais ont touff l'esprit d'initiative en matire d'enseigne-
ment suprieur. Il est loquent que le code de 1'ducation
admette qu'un tablissement priv puisse demander tre
intgr au systme public, alors que l'inverse n'est pas
prvu. Le monopole de l'Universit, comme on le disait
nagure du communisme, serait-il irrversible?
Conclusion

Ayant grandi dans l'ide que la libert de l'enseigne-


ment est une prtendue libert, une fausse libert qui ne
profite qu'aux ennemis de la Rpublique 1 , il ne faut pas
s'tonner que les Franais soient rebelles 1' autonomie
des universits que vous tentez de greffer par la loi.
Chez les peuples libres, l'autonomie est constitutive de
la vie universitaire. Nous l'avons vu, elle n'est pas le fruit
vnneux d'on ne sait quelle mondialisation insaisissable,
mais le legs de 1' universitas ex consuetudine qui fit la
gloire de notre capitale.
Le monopole de l'Universit, ce dernier vestige du
monopole napolonien, n'est-il qu'un dtail ou bien
constitue-t-il, au contraire, la pierre d'angle- oublie- des
conservatismes auquel vous vous heurtez ? Ne serait-ce
pas le monopole qui, comme le disait le dput Frdric
Bastiat devant 1' Assemble constituante de 1848, frappe
d'immobilisme tout ce qu'il touche 2 ? Si l'Universit

1. . Laboulaye, La Libert d'enseignement ... , p. 16.


2. F. Bastiat, Baccalaurat et Socialisme, texte disponible sur le site
bastiat.org.
240 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

n'est pas rformable, il ne faut pas blmer le corporatisme


des enseignants, le syndicalisme tudiant ou 1' incomptence
du ministre. L'Universit n'est pas rformable tout simple-
ment parce qu'on ne rforme pas un monopole, on
l'abolit. Une fois seulement, cette abolition consomme
nous pourrons parler juridiquement d'universits, au pluriel.
Vous dites des universits car l'Universit en tant
que corps n'existe plus depuis la loi de 1850 mais le fait
que chaque rforme propose par la Rue de Grenelle
touche toutes les universits et de la mme manire prouve
bien que cette autonomie est factuelle et que 1'esprit de
l'Universit rgne toujours.
Ainsi l'ide neuve n'est-elle pas tant la rforme que la
libert. Car il y a un moyen de sortir du cercle infernal pro-
jet de rforme-manifestation-retrait du projet : rendre aux
FranaYi une libert qui ne leur fut accorde, nous le ver-
rons, qu'entre 1875 et 1880. Comment ne pas deviner que
le moyen de communiquer ce got de 1' autonomie que nos
concitoyens ont perdu le plus serait de laisser enfin s' orga-
niser, sous la loi, des universits libres ?
J'ai tent dans cette lettre de revenir aux sources de
l'esprit laque et rpublicain qui animait les constitution-
nels de l'an III, de 1848 et de 1875, qui ont proclam et
perfectionn nos garanties fondamentales : libert de la
presse et libert de 1'enseignement, la premire autorisant
la seconde et la seconde protgeant la premire. La tradi-
tion laque et rpublicaine ne peut tre incarne par ceux
qui substituent le monopole aux privilges mais par ceux
qui, au contraire, ne conoivent pas l'autonomie sans les
liberts civiles telles que les dfinissaient Jules Simon :
libert du travail et libert de 1' enseignement, sans les-
quelles il n'y a pas de libert de pense, ni d'activit scien-
tifique possible.
CONCLUSION 241

Vous avez confi la Commission nationale sur 1' avenir


de 1'cole la mission d'aboutir un diagnostic partag
du systme ducatif franais. Si du large dbat devait jaillir
le diagnostic que la question du monopole de l'Universit
est hors sujet, sachez que je ne le partagerais pas. S'il ne
s'agissait que de mes convictions, elles ne seraient pas de
nature troubler les travaux de la commission mais, je
crois l'avoir dmontr, ce sont d'autres voix qui s'lvent,
celles de matres du droit et de la philosophie politique
franaise pour qui la reconnaissance pleine et entire de la
libert de 1'enseignement comme un droit imprescriptible
dfinit la modernit politique.
Alain Renaut dplore juste titre que la tradition de
rflexion philosophique sur 1'Universit se soit tarie ces
trente dernires annes 3 Mais c'est justement la ranon du
monopole : quoi bon questionner le statu quo et risquer
ainsi de mettre en pril les rentes acquises ?
Entre le monopole et le totalitarisme, il n'y a que la
minceur de notre reprsentation nationale. Nous autres
dmocrates, nous sommes condamns croire en son
improbable sursaut. Je prends donc la libert de vous trans-
mettre une proposition de loi sur la libert des universi-
ts , gageant qu'un reprsentant de la nation fera son
devoir en le soumettant lors du dbat sur la nouvelle loi
d'orientation de 1'ducation qui aura lieu cet automne.
Il ne tient qu' vous que cette proposition devienne un
projet de loi.

3. C'est pour moi une nigme que de constater quel point,


depuis plus de trente ans, les philosophes croient devoir, pour la plu-
part, observer sur l'Universit un quasi-silence dont ils n'ont pourtant
aucune raison de s'enorgueillir, et qui ne plaide pas pour la rigueur de
leur discipline, A. Renaut, Que faire des universits ?, p. 10.
242 LETTRE LUC FERRY SUR LA LIBERT DES UNIVERSITS

Proposition de loi sur la libert des universits

L'article L.731-14 du code de l'ducation est ainsi


modifi:
I. - La premire phrase du premier alina ainsi rdige :
Les tablissements d'enseignement suprieur privs ne
peuvent en aucun cas prendre le titre d'universits est
remplace par la phrase suivante : Les tablissements
d'enseignement suprieur privs peuvent prendre le titre
d'universit ds lors qu'ils runissent au moins trois facul-
ts, coles ou instituts libres.
II - La seconde phrase du premier alina ainsi rdige :
Les certificats d'tudes qu'on y juge propos de dcer-
ner aux lves ne peuvent porter les titres de baccalaurat,
de licence ou de doctorat est remplace par la phrase sui-
vante : Les certificats d'tudes qu'on y juge propos de
dcerner peuvent porter le titre de licence, de mastre ou
de doctorat.
III.- Le second alina ainsi rdig : Le fait, pour le
responsable d'un tablissement, de donner celui-ci le
titre d'universit ou de faire dcerner des certificats portant
le titre de baccalaurat, de licence ou de doctorat, est puni
de 30 000 euros d'amende est supprim.

Je n'ignore pas que, comme ministre, vous tes tenu de


vous porter garant du monopole mais vous n'tes pas non
plus sans savoir que ses gardiens attaquent 1'homme allant,
faute d'argument, jusqu' montrer du doigt la scolarisation
de vos filles dans le priv . Comment peut-on ainsi
mler la prtendue incurie du ministre 1' inquitude du
pre ? Car le choix d'un tablissement pour vos filles,
voil au moins un domaine ou votre comptence ne saurait
tre mise en doute !
CONCLUSION 243

Ceux qui, dans les dners en ville, rpandent 1' ide


que vous tes anesthsi, que vous ne pouvez rien chan-
ger se trompent. En connaissance de cause, ce n'est pas
en inscrivant votre volont de rformer les universits
dans la loi que vous laisserez un prnom mais en per-
mettant la loi d'instituer les limites de cette volont et
de cette connaissance.
Table des matires

Envoi........................................................................... 7

CHAPITRE I.
Aux origines de 1' autonomie universitaire
(1163-1231) ................................................................. 13

CHAPITRE II.
Du privilge au monopole (1762-1808) ...................... 49

CHAPITRE III.
La division du camp laque face au monopole
de l'Universit (1815-1836) ........................................ 109

CHAPITRE IV.
Trois stratgies laques contre le monopole :
Duruy, Boutmy et Laboulaye (1863-1873) ................. 161

CHAPITRE V.
La lutte inacheve pour la libert des universits
(1867-1896) ................................................................. 193

Conclusion ................................................................... 239


Ce volume,
publi aux ditions Les Belles Lettres,
a t achev d'imprimer
en janvier 2004
dans les ateliers
de Normandie Roto Impression s.a.s.,
61250 Lonrai, France

N d'diteur: 6043
N d'imprimeur: 040239
Dpt lgal :fvrier 2004