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LA VOCATION DE LARBRE DOR

est de partager ses admirations avec les lecteurs, son admiration pour les
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porains majeurs qui seront probablement davantage apprcis demain
quaujourdhui.
Trop douvrages essentiels la culture de lme ou de lidentit de cha-
cun sont aujourdhui indisponibles dans un march du livre transform
en industrie lourde. Et quand par chance ils sont disponibles, cest finan-
cirement que trop souvent ils deviennent inaccessibles.
La belle littrature, les outils de dveloppement personnel, didentit
et de progrs, on les trouvera donc au catalogue de lArbre dOr des prix
rsolument bas pour la qualit offerte.

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Rudolf Steiner

LEsprit de Gthe,
sa manifestation dans Faust et dans le
Conte du Serpent Vert

Traduction franaise de Germaine Claretie


(Paris, A. Sauerwein, 1926)

Titre original:
Gthes Geistesart in ihrer Offenbarung durch seinen Faust
und durch das Mrchen von der Schtange und der Lilie.

Arbre dOr, Genve, fvrier 2007


http://www.arbredor.com
Tous droits rservs pour tous pays
I
LE FAUST DE GTHE

UNE ILLUSTRATION DE SA CONCEPTION


SOTRIQUE DE LUNIVERS
(1902)
Gthe na jamais cru que lhomme puisse rsoudre, en un systme dfinitif
et complet, les multiples nigmes que lexistence lui propose. Tous les esprits
qui ont travers certaines preuves de la vie intrieure, et qui se sont hausss
travers elles jusqu concevoir ce quest rellement la connaissance, ont aperu
cette impossibilit. Non point quils aient assign, comme firent certains philo-
sophes, dinfranchissables limites la connaissance humaine. Ils ont entrevu, au
contraire, que la soif de connaissance de ltre humain est illimite, et quon peut
llargir jusqu linfini. Mais ils ont su pourtant que les profondeurs de lunivers
nous sont inaccessibles. Car chaque secret qui se rvle ouvre nos yeux sur un
nouveau secret, et la solution dune nigme contient toujours en elle-mme une
nigme nouvelle. Mais cette nigme nouvelle peut tre rsolue ds que lme a
atteint le degr dvolution ncessaire. Et quoique ces esprits profonds soient
bien persuads quil nexiste dans le monde aucun mystre interdit lhomme,
ils refusent pourtant de se satisfaire en un systme ferm de connaissances; leur
dsir est descalader certains sommets de la vie de lme, et datteindre des points
de vue de plus en plus levs sur les perspectives infinies du Savoir.
Ce qui est vrai de la Connaissance en gnral peut se dire galement des u-
vres vritablement grandes de lesprit humain. Elles jaillissent des plus insonda-
bles profondeurs de lme, et leur base est inaccessible. On est mme en droit de
dire que seules sont vritablement grandes les productions spirituelles lgard
desquelles ce sentiment saccentue chaque lecture; condition, bien entendu,
que la vie de lme ait poursuivi sa propre volution avant de retourner ces
uvres, et se soit elle-mme enrichie.
Ne semble-t-il pas que le Faust de Gthe soit tout spcialement dsign pour
nous inspirer un sentiment de cet ordre?
Lorsque lon songe, de plus, que Gthe a commenc cette uvre lpoque
de sa jeunesse et quil la acheve peu de temps avant sa mort, on se garde bien de
prtendre en enfermer le sens dans un systme unique. Lexistence si longue et si
riche de Gthe lui permit de faire progresser sa vie spirituelle dtape en tape,
et la cration du Faust a particip pleinement ce progrs continu. Un jour, on

Johann Peter Eckermann, Gesprche mit Goethe in den letzten Jahren seines Lebens, Leipzig :
Tempel-Verl., [1835]. Conversations de Goethe pendant les dernires annes de sa vie, 1822-1832,
recueillies par Eckermann; trad. par mile Delerot; prcd dune introd. par Sainte-Beuve,
Paris: G.Charpentier, 1863.


LESPRIT DE GTHE

demanda Gthe si la conclusion de son Faust pouvait tre mise en correspon-


dance avec les paroles du Prologue dans le ciel, crit en 1797:

Un homme de bien, dans son obscure ardeur,


Sait distinguer le chemin du Seigneur.

Il rpondit que ces paroles sont de la philosophie naturelle mais que Faust
achve sa vie dans un ge avanc, et qu cet ge lhomme devient mystique.
Certes, le jeune Gthe ne pouvait prvoir que le cours de son existence haus-
serait son esprit jusqu la conception dont il a trouv la formule la fin de son
Faust, dans le Chorus Mysticus:

Tout lphmre nest quun symbole.

Arriv au terme de sa vie, Gthe avait jet sur lternel de tout autres aper-
us quil aurait pu le pressentir en 1797, date laquelle il faisait dire son Dieu,
sadressant aux archanges:

Et sachez affermir dans vos penses durables


Les tableaux vagues et changeants de la Cration.

Gthe savait parfaitement que sa vrit stait rvle lui par degrs. Il d-
sirait que son Faust ft jug de ce point de vue. Il disait Eckermann, le 6
dcembre 1829: Lorsquon est vieux, on a sur les choses de ce monde de tout
autres ides quau temps de sa jeunesse Il se passe quelque chose danalogue
lenrichissement dun homme qui a possd dans sa jeunesse beaucoup de
monnaie dargent et de billon, et qui la change durant tout le cours de sa vie
jusqu se trouver finalement en possession de pices dor reprsentant sa fortune
de jeune homme.
Pourquoi Gthe devenu vieux avait-il sur les choses de ce monde de tout
autres ides quau temps de sa jeunesse? Parce quil navait cess datteindre des
sommets de plus en plus levs de la vie intrieure, et de voir stendre sur la
vrit des perspectives nouvelles. Seul celui qui sachemine vers une volution
analogue peut esprer lire avec clairvoyance la partie de Faust que Gthe a com-
pose dans un ge avanc. En ce pome de lunivers, il dcouvrira des profon-
deurs toujours nouvelles. Il en viendra percevoir la signification sotrique des
vnements et des personnages, car, en dehors du sens apparent, tout en cette
uvre peut prendre un sens interne et spirituel.


LESPRIT DE GTHE

Cest lorsquon est inapte saisir ce sens que lon se borne juger la seconde
partie de Faust daprs ses opinions artistiques personnelles, ainsi que fit lmi-
nent esthticien Vischer qui appela le second Faust luvre htroclite dun
vieillard, ou que lon se contente, plus simplement, de goter la richesse des
tableaux et des fictions quenfanta limagination de Gthe.
Ds que lon parle du sens sotrique du Faust de Gthe, on sattire les repro-
ches de tous ceux qui ne veulent comprendre et estimer les uvres potiques que
dun point de vue purement artistique. Leur argument le plus immdiat, cest
quil est dsobligeant de transformer les crations vivantes de limagination du
pote en rigides allgories. Mais ces gens ne sauraient-ils se rendre compte que
cet argument est une trivialit nonce sur un plan suprieur? Parce que le sens
spirituel dune uvre leur parat sonner creux, ils pensent quil en est ainsi pour
tous les hommes. Mais non, l o vous ne voyez que de ples allgories, certains
peroivent une vie plus haute, l o vous nentendez que des paroles creuses, un
esprit plus profond jaillit leur regard. Il est tout dabord difficile de sentendre
avec vous, parce que vous navez pas la bonne volont de nous suivre dans le
domaine spirituel. Nous ne disposons que des mmes mots que vous, et nous
ne pouvons obliger personne ressentir la chose toute diffrente que les mmes
mots voquent pour nous. Nous ne vous combattons pas. Nous admettons tout
ce que vous affirmez. Pour nous aussi, Faust est tout dabord une uvre dart et
dimagination. Certes, ce serait une lacune que de ne pas prouver cette valeur
artistique. Mais ne croyez pas que nous sommes insensibles la beaut dun lis
parce que nous nous levons jusqu lesprit que ce lis manifeste. Ne croyez pas
que nous sommes aveugles lgard dun tableau parce que ce tableau, comme
tout ce qui est phmre, nous est un symbole, au sens le plus lev du
mot.
Nous le tenons de Gthe lui-mme:
Il disait le 25 janvier 1827 Eckermann: Mais tout (dans Faust) est sensible,
et, dans la ralisation thtrale, tout plaira aux regards. Et je nai rien voulu de
plus. Puisse seulement la foule des spectateurs prendre plaisir lapparence de
luvre; son sens suprieur, en mme temps, ne saurait chapper liniti.


Friedrich Theodor Vischer, Des Gtheschen Faust. Titre complet: Faust : der Tragdie dritter
Theil : treu im Geiste des zweiten Theils des Gtheschen Faust, gedichtet von Deutobold Symbolizetti
Allegoriowitsch Mystifizinsky, Tbingen: H.Laupp, 1886. Le Faust de Goethe, nouvelles contribu-
tions la critique du pome: cette nouvelle partie du Faust prend ici et l des lans potiques
importants, et laisse parfois entrevoir le vritable esprit de Goethe, mais en gnral ce nest
quune srie dallgories ennuyeuses et absconses qui aboutit, chaque pas, labsurde non seu-
lement cause delles mais aussi cause des bizarreries sniles de son langage (trad. G.C.)


LESPRIT DE GTHE

Pour comprendre Gthe rellement, on ne doit pas se refuser linitiation


dont il parle. On connat exactement, dans la vie de Gthe, linstant o sveilla
en lui la pense que tout lphmre nest quun symbole. Ce fut alors quil
contemplait les chefs-duvre antiques; cette pense lui vint: Autant quon
peut laffirmer, les artistes antiques avaient, au mme degr quHomre, la
connaissance de la nature, et une conception trs sre de ce quon peut repr-
senter par lart, ainsi que des moyens employer pour cette reprsentation. Mal-
heureusement, le nombre des chefs-duvre de premier ordre est extrmement
restreint. Mais lorsquon voit ceux-ci, on na plus rien souhaiter qu les bien
connatre, puis sen aller en paix. Les chefs-duvre suprieurs ont t enfants
par lhomme et sont, en mme temps, les plus hauts produits de la Nature; ils
ont t crs daprs les lois vraies et naturelles. Plus rien ici nest arbitraire, plus
rien nest imaginaire: l est la Ncessit, l est Dieu.
Ces penses sont consignes dans le journal que tenait Gthe de son Voyage
en Italie la date du 6 septembre 1787.
On peut accder lesprit des choses par de tout autres voies. La nature de
Gthe tant celle dun artiste, cet esprit lui apparat sous les espces de lart. On
pourrait dmontrer que ses grandes dcouvertes dhomme de science, grce aux-
quelles il se trouva tre le prcurseur des systmes scientifiques du dix-neuvime
sicle, sont issues rellement de son sens artistique. Mais les mmes perspectives
du savoir et de la vrit peuvent soffrir au sens religieux ou la formation phi-
losophique dautres personnalits.
On est en droit de chercher dans le Faust de Gthe limage dune volution
intrieure de lme, retrace par lesprit crateur dun grand artiste. Les disposi-
tions de son intelligence le prdestinaient sonder du regard les profondeurs de
la Nature. Quon se rappelle Gthe enfant, donnant ses croyances religieuses
la forme dun culte naturel inspir du sentiment le plus profond. La chose est
raconte dans Vrit et Posie. Le dieu qui est immdiatement uni la Nature,
qui la reconnat pour son uvre, qui laime, celui-l lui paraissait tre le vritable
dieu; ce dieu pouvait bien tablir des rapports prcis avec les hommes, comme
avec tout le reste de la Nature, et prendre souci deux exactement comme il
prend souci du mouvement des astres, des jours et des saisons, des plantes et des
animaux. Le petit garon choisissait parmi les collections minralogiques de


Voir: Steiner, Goethes Weltanschauung (Berlin, Philosophisch-Anthroposophischer Verlag,
1921). Goethe et sa conception du monde, traduit de lallemand par Andr Tanner (Paris: Ed.
Fischbacher, 1967).

Dichtung und Wahrheit. Posie et Vrit, Cf. Mmoires de Goethe, trad. et prcd dune introd.
par Henri Richelot, suivi de Penses et maximes de Goethe (Paris: Charpentier, 1844).


LESPRIT DE GTHE

son pre les pierres les plus prcieuses, et les disposait dans un ordre rgulier sur
un pupitre musique. Ctait l lautel sur lequel il voulait sacrifier au dieu de la
Nature. Tout dabord, il y dposa de petits btonnets parfums et les enflamma,
laide dune loupe, aux rayons montants du soleil matinal. Ainsi allumait-il,
de lui-mme, un feu sacr issu des forces divines de la nature. Cet acte ntait-il
pas lintroduction dune volution spirituelle qui pour parler le langage de la
philosophie hindoue devait chercher la lumire au centre du soleil et la vrit
au centre de la lumire?
Ltude de la vie de Gthe dcle le sentier quil suivit par tapes, cher-
chant les couches profondes de la conscience travers lesquelles se rvlait
finalement lui lternelle ncessit, cest--dire Dieu. Il raconte, dans Vrit
et Posie, lexploration quil fit de tous les domaines possibles du savoir, jusqu
tenter des expriences alchimiques pour apprendre si par la force et la voix de
lesprit maints secrets nallaient pas se rvler lui. Plus tard il chercha lter-
nelle loi qui prside aux uvres de la Nature, et il trouva sous le nom dUrpflanze
(plante type originelle) et Urtier (animal type originel), la parole que lesprit de
la Nature communique lesprit de lhomme, lorsque lme sest hausse jusqu
des mthodes de pense et dimagination conformes lide.
Cest entre ces deux tapes de la vie que Gthe crivit la partie de Faust o ce
personnage, dsespr par la science officielle, voque lesprit de la terre.
Ce qui parle par la voix de cet esprit de la terre cest la lumire ternelle,
pleine de vrit:

Dans locan de la vie et dans la tempte de laction,


Je monte et je descends;
Je vais et je viens;

Naissance et tombe,
Mer ternelle,
Trame changeante,
Vie nergique
Dont jourdis au mtier bourdonnant du temps,
Les tissus imprissables, vtements anims de Dieu!

Ainsi sexprime sa vision globale de la Nature, telle quon la voit ressortir aussi

Faust I, vers 378. Cf. Goethe, Faust, suivi du Second Faust. trad. par Grard de Nerval, Paris:


C. Gosselin, 1840.


LESPRIT DE GTHE

de son hymne en prose intitule La Nature, crite aux environs de sa trentime


anne:

Nature! Nous sommes entours, enlacs par elle, impuissants sortir delle
et incapables de pntrer plus profondment en elle. Sans en avoir t prie et
sans nous avertir, elle nous prend dans le cercle de sa danse, et nous entrane
avec elle jusqu ce que, fatigus, nous tombions de ses bras. Elle cre ternel-
lement de nouvelles formes; ce qui est cet instant ne fut jamais auparavant;
ce qui fut ne reviendra jamais; tout est vieux et cependant tout recommence
Elle construit et dtruit toujours, et ses chantiers sont inaccessibles. Elle vit en
ses innombrables enfants, mais la mre, o est-elle? Elle est la seule artiste
Chacune de ses uvres a son tre propre, chacun de ses aspects possde son
concept isol. Et cependant tout compose un seul tre Elle se transforme
linfini, et pas un instant elle ne demeure immobile Son pas est mesur, ses
exceptions sont rares, ses lois invariables Les hommes sont tous en elle, et elle
est en tous La vie est sa plus belle invention, et la mort est son coup de pouce,
qui lui sert avoir beaucoup de vie On obit ses lois, mme alors quon leur
rsiste Elle est tout. Elle se rcompense et se punit elle-mme, elle se rjouit
et se tourmente elle-mme Elle ne connat ni pass, ni avenir. Le prsent est
son ternit Elle ma mis ici, elle menlvera dici. Je me confie elle Je nai
pas parl delle. Non, le vrai et le faux, cest elle qui a tout dit. Tout est sa faute,
tout est son mrite!
Parvenu un ge plus avanc, Gthe lui-mme a dit que cette phase de son
volution ne lui avait permis dembrasser quun aspect infrieur des mystres de
la vie, et que, plus tard, il stait lev une conception plus haute. Mais cette
phase lui avait rvl la loi ternelle du monde, le rythme de la Nature et de
lme humaine. Elle lui avait rvl quune ncessit ternelle et inviolable ras-
semble les tres en un tout. Elle lui avait appris considrer les hommes dans un
rapport intime avec cette ncessit. Cest l ce qui ressort de son ode Le Divin,
datant de lan 1782.

Que lhomme soit noble


Secourable et bon!
Car tout cela

La Nature. Aphorismes. uvres scientifiques de Goethe, publies par Rudolf Steiner dans
la collection: Deutsche National-Litteratur hrsg. von Joseph Krschner Berlin; 164 t. en 222
vol., Stuttgart: W. Spemann, [1881-1899]. (La Littrature Nationale Allemande de Krschner,
Volume II).

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LESPRIT DE GTHE

Le diffrencie
Des autres tres
Connus.

Cest daprs de grandes lois,


Eternelles, inbranlables,
Que nous devons tous
Achever le cercle
De notre existence.

Et cest galement ce qui sexprime dans le monologue suivant, crit aux en-
virons de 1787:

Forts et cavernes: FAUST

Sublime esprit, tu mas donn, tu mas donn tout,


Ds que je ten ai suppli. Tu nas pas en vain
Tourn vers moi ton visage de feu.
Tu mas livr pour royaume la majestueuse Nature,
Et la force de la sentir, den jouir. Non,
Tu ne mas pas permis une admiration froide,
Tu mas accord de regarder dans son sein profond
Comme dans le sein dun ami.
Tu as amen devant moi la longue chane des vivants
Tu mas instruit reconnatre mes frres
Dans le buisson tranquille, dans lair et les eaux.
Et quand, dans la fort, la tempte mugit et crie,
En prcipitant terre les pins gigantesques
Dont les tiges voisines se froissent avec bruit,
Et dont la chute rsonne comme un torrent dans la montagne,
Tu me conduis alors dans lasile des cavernes,
Tu me rvles moi-mme et me dcouvres
Les merveilles secrtes de mon propre cur.

A travers les merveilles de son propre cur, Gthe voit apparatre la profon-
deur du royaume de lme. Cest l une perspective qui souvre lorsque lhomme
descend en lui-mme, explore des rgions de plus en plus ignores de sa propre
conscience, et sy voit rvler des mystres de plus en plus levs. A ce moment,

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LESPRIT DE GTHE

le monde des sens et de lentendement vulgaire acquiert une nouvelle significa-


tion, il devient le symbole du monde ternel. Lhomme se rend compte quil
lui faut resserrer les liens qui unissent le monde extrieur son me personnelle.
Il apprend que les voix dont rsonne son tre intrieur sont appeles aussi
rsoudre toutes les nigmes du monde extrieur. Linaccessible, ici se trouve
atteint. A ce moment, le fait le plus important de la vie extrieure, savoir la
sparation du masculin et du fminin, devient une clef de lnigme humaine. Le
phnomne de la connaissance devient un phnomne de vie et de fcondation.
Lme, en sa profondeur, devient la femme qui, fconde par lesprit de lunivers,
enfante le trsor suprme de la vie. La femme est le symbole des profondeurs
de lme. Nous nous levons aux mystres de lexistence en nous laissant attirer
par lternel fminin. Lexistence suprieure commence linstant o nous
sentons saccomplir lacte de la sagesse comme un acte de fcondation spiri-
tuelle.
Les plus profonds mystiques de tous les temps ont eu cette exprience. Pour
eux, la connaissance suprieure procde dun acte de fcondation spirituelle.
Aussi les gyptiens faisaient-ils natre Horus dans lme humaine, du regard
spirituel qui rayonne dOsiris, lveill de la mort, et qui adombre Isis. La
seconde partie du Faust de Gthe est une uvre entirement issue de cette
conception.
Lamour de Faust pour Marguerite, dans la premire partie, est un amour
sensible. Celui de Faust pour Hlne, dans la seconde partie, nest pas seulement
un phnomne sensible et rel; cest un symbole de lexprience mystique qui
se droule dans les profondeurs de lme. En cherchant Hlne, Faust cherche
lternel fminin. Il cherche les profondeurs de sa propre me. La personnalit
de Gthe explique quil ait choisi, pour personnifier cet lment fminin dans
lhomme, le type de la beaut fminine grecque. Cest la contemplation des
uvres dart hellniques que lui avait t rvle la Ncessit divine.
Faust devient mystique par son mariage avec Hlne. Au dbut du quatrime
acte de la seconde partie, il sexprime en mystique. Apercevant limage fminine,
la profondeur de son me, il dit:

Des masses gigantesques, sans forme, amonceles,


Reposent lorient, telles des chanes de glaciers lointains,
Et refltent, blouissantes, le sens grandiose des jours passs.
Et cependant une brume tendre et lgre
Flotte encore autour de mon front et de mon sein,
Mgaie, me rafrachit et me caresse.

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LESPRIT DE GTHE

Et maintenant elle slve avec lenteur,


Elle prend forme Est-ce une illusion ravissante?
Nest-ce pas mon bien suprme, le rve de ma jeunesse, si longtemps
regrett?
Des trsors printaniers jaillissent du fond du cur.
LAmour dAurore, au vol lger, fait devant moi revivre
Ce premier, ce seul regard, senti fond, compris peine,
Et qui, toujours gard, surpasse en clat toute splendeur.
La douce forme grandit, pareille la beaut de lme,
Monte sans se briser, slve dans lther,
Emportant avec elle le meilleur de moi-mme.

Ces paroles, exprimant les dlices de celui qui est descendu jusquau fond de
lui-mme et qui a senti son ternel fminin entraner les meilleures forces de
son tre, ne rappellent-elles pas celles du philosophe grec:

Lorsque libr du corps tu monteras vers le libre ther


Ton me, devenue un Dieu ternel, chappera la mort.

Car cette tape, la mort devient elle-mme un symbole. Lhomme meurt


la vie infrieure, pour revivre en une existence plus haute. La vie spirituelle
lui est alors un nouvel chelon du devenir. Tout ce qui est temporel devient le
symbole de lternel, qui sallume en lui. Par son union avec lternel fmi-
nin, lhomme engendre en lui lenfant imprissable qui appartient lternel.
Labandon, la mort de lexistence infrieure, permettent la naissance dun monde
nouveau. Gthe a exprim cette ide dans son Divan oriental:

Tant que tu nauras pas ralis le Meurs et deviens!


Tu ne seras quun hte mlancolique sur cette sombre terre.

On lit une pense toute semblable dans ses essais en prose: Il faut immoler
son existence, pour exister. Gthe est ici daccord avec le mystique Hracli-

Cit daprs Les problmes principaux de la Philosophie de Vincent Knauer, qui le men-
tionne comme une sentence de Hraclite, sans que ceci puisse tre prouv.

Dernier vers de la posie Nostalgie bienheureuse. Cf. Posies de Goethe, trad. par M. Hen-
ri Blaze [Blaze de Bury, Henri] avec une prf. du traducteur, 2ed., Paris : Charpentier, 1863.

Sentences en prose: uvres scientifiques de Goethe. Publies par Rudolf Steiner. Littrale-
ment: Tout notre exploit consiste en ce que nous renoncions notre existence, pour exister
(trad. G.C.).

13
LESPRIT DE GTHE

te10. Celui-ci, traitant du culte de Dyonisos chez les Grecs, dit que ce culte serait
inexistant et mme vil, sil tait ddi simplement au Dieu de la vie naturelle et
des jouissances sensibles11. Mais ce nest pas le cas. Le tumulte dyonisiaque ne
sadresse pas seulement au dieu de la vie, de la fcondit immdiate, mais encore
Hads, au dieu de la mort.
Hads et Dyonisos, pour qui lon allume les feux bruyants, ne font quun.
Les mystres grecs clbraient la vie en union avec la mort; car il sy agissait de
la vie suprieure qui a travers la mort sensible. Cest la vie dont parlent les mys-
tiques: Ainsi la mort est donc la racine de toute vie12. La seconde partie du
Faust de Gthe reprsente lveil, la naissance de lhomme suprieur aux tr-
fonds de lme. De ce point de vue sexpliquent les paroles de Gthe que nous
citions plus haut: La foule des spectateurs peut jouir de lapparence du drame;
son sens suprieur nchappera pas liniti13.
Quiconque a suivi le chemin qui mne la vritable connaissance mystique,
en retrouve des traces nombreuses dans le Faust de Gthe. Dans la premire
partie, aprs la scne dvocation de lesprit de la terre et aprs que Faust sest
entretenu avec Wagner, il reste seul, et le dsespoir quil prouve davoir senti sa
petitesse en face de lesprit de la terre sexprime comme suit:

Moi, limage de Dieu, qui me croyais dj


Parvenu au miroir de lternelle vrit;
Qui, dpouill, isol des enfants de la terre,
Aspirais toute la clart du ciel;
Moi qui croyais, suprieur aux chrubins,
10
Hraclite. Voir Rudolf Steiner Les Enigmes de la Philosophie, et Le Christianisme et les Myst-
res. Die Rtsel der Philosophie in ihrer Geschichte als Umriss dargestellt (Dornach : Philosophisch-
anthroposophischer Verl., 2 vol. [6. Aufl.] 1924-1926) a t traduit par Genevive Bideau sous
le titre Les Enigmes de la Philosophie prsentes dans les grandes lignes de son histoire (Genve :
d. Anthroposophiques romandes, 2 vol., 1991). Das Christentum als mystische Tatsache und
die Mysterien des Altertums a t traduit en franais, par douard Schur sous le titre: Le Chris-
tianisme et les Mystres antiques (Paris, Perrin, 1908). Une autre traduction: Le Christianisme et
les Mystres, est due Henriette Bideau (Genve : Ed. Anthroposophiques romandes, [8e d.]
1985).
11
Hraclite, Fragment no15: Car, si ce ntait pas de Dionysos quon mne la pompe, en
chantant le cantique aux parties honteuses, ce serait lacte le plus hont, dit Hraclite; mais
cest le mme, Hads ou Dionysos, pour qui lon est en folie ou en dlire. Daprs Clment
dAlexandrie, Protreptique, 34, 5. Cf. Hraclite, arbredor.com, 2006.
12
Voir: Jacob Boehme: Sex Puncta thosophica (Vierzig Fragen von der Seele),Premier point,
chap. i, 73: Ainsi la mort cruelle est une source de vie. Cf. Jacob Boehme,De la base sublime
et profonde des six points thosophiques, arbredor.com.
13
Goethe Eckermann, op. cit., le 25 janvier 1827.

14
LESPRIT DE GTHE

Pouvoir nager librement dans les veines de la nature


Et, crateur aussi, jouir de la vie dun dieu,
Ai-je pu mesurer mes pressentiments une telle lvation?
Et combien je dois expier tant daudace!

Quest-ce donc que le miroir de lternelle vrit? On peut en lire lexpli-


cation dans Jacob Bhme:
Tout ce dont notre monde est le symbole et le miroir terrestre, existe au sein
du royaume de Dieu dans une perfection entire; non seulement en esprit, ce
qui voudrait dire sous forme de volont ou de pense, mais en substance et en
tre, avec toute sa sve et toute sa force, incomprhensible cependant au monde
extrieur: de cette essence spirituelle qui contient llment pur, mais aussi ltre
sombre dans le mystre de la fureur, notre monde visible a t enfant et cr
comme un cho de ltre des tres14. Faisons remarquer, pour ceux qui le ju-
gent ncessaire, que nous ne prtendons aucunement que Gthe ait song ce
passage de Jacob Bhme linstant o il crivait le passage cit plus haut. Mais
il avait certainement en vue la connaissance mystique qui sexprime travers les
paroles de Jacob Bhme, Gthe vivait au cur de cette connaissance mystique;
elle mrissait en lui danne en anne. Il puisa aux crivains mystiques. Et de l
naquit pour lui la possibilit de ne plus envisager la vie phmre que comme
un symbole, que comme un miroir. Une immense phase dvolution intrieure
se place entre lpoque o Gthe inscrivit dans sa premire partie de Faust des
paroles de doute, se jugeant bien loign encore du miroir de lternelle vrit,
et le temps o son Chorus Mysticus chanta que le monde prissable ntait
rellement que le symbole du monde ternel.
La grande parole mystique: Meurs et deviens! traverse de son souffle toute
la scne dintroduction de la seconde partie: Contre aimable: Faust tendu sur
des prairies en fleurs, fatigu, agit, cherchant le sommeil. Les Elfes conduits
par Ariel viennent veiller Faust. Ariel dit aux Elfes:

Vous qui flottez autour de cette tte en cercle arien,


Montrez ici la noble nature des Elfes;
Adoucissez la douleur aigu du tueur,
Arrachez les flches amres du remords cuisant,
El purifiez son me des malheurs passs.
Il y a quatre priodes de repos de la nuit;

Jacob Boehme, op. cit.


14

15
LESPRIT DE GTHE

Remplissez-les, avec bienveillance et activit.


Dabord, vous penchez sa tte sur de frais coussins de verdure,
Puis vous le baignez dans la rose du fleuve Lth;
Bientt les membres roidis sassouplissent,
Et, se fortifiant, il repose en attendant le matin.
Vous remplirez alors le plus beau devoir des Elfes
En le rendant la sainte lumire du jour.

Et Faust, au lever du soleil, est rendu la sainte Lumire:

Les pulsations de la vie battent avec une nouvelle ardeur,


Pour faire un riant accueil au crpuscule thr,
Et toi, terre, tu dormais aussi, cette nuit,
Et tu respires mes pieds, nouvellement rafrachie.
Tu commences dj menvironner de dlices,
Tu animes et encourages ma forte rsolution
Daspirer dsormais ltre suprme.

Quest-ce donc que Faust sest efforc datteindre en sa chambre dtude


(dans la premire partie) et que lui est-il arriv lpoque o commence la se-
conde partie du drame? Ce quil a cherch, les paroles du Sage le laissent
transparatre:

Le monde des esprits nest point ferm,


Ton sens est assoupi, ton cur est mort!

Lve-toi, disciple, et va baigner infatigablement


Ton sein mortel, dans les rayons pourprs de laurore!

Ici, Faust ne peut pas encore baigner son sein terrestre dans la rougeur de
laurore. Il lui faut, aprs lvocation de lEsprit de la Terre, convenir de sa pe-
titesse. Mais au dbut de la seconde partie, tout est chang. Ariel nous lan-
nonce:

coutez! coutez! La tempte des Heures


Rsonne dj pour les oreilles des esprits,
Dj le nouveau jour est n.

16
LESPRIT DE GTHE

Que le jour nouveau de la connaissance et de la vie jaillisse de laurore, Ja-


cob Bhme lassurait dj dans son premier ouvrage intitul Aurora ou le Lever
du Jour15. Gthe tait pntr de ces reprsentations; un passage dj cit le
prouve. Au 4eacte de la seconde partie, les trsors du trfonds du cur lui sont
ouverts par lamour dAurora.
Ds que Faust a baign rellement sa poitrine dans la rougeur de laurore,
il se trouve mr pour mener, en mme temps que son existence terrestre, une vie
plus leve. Il se rend avec Mphistophls la Cour de lEmpereur, au milieu
dune fte joyeuse et frivole. Il apparat dans un bal costum, sous le masque de
Plutus, dieu de la richesse. On lui demande de distraire lassistance et lempereur
en voquant, du fond du royaume des ombres, les mnes de Paris et dHlne. A
ce moment, Faust a atteint ltape intrieure o se ralise le Meurs et deviens.
Il participe la joie des autres, mais, au cours de la fte, il entreprend son P-
lerinage au royaume des Mres. Cest en ce royaume quil va pouvoir retrouver
les images de Pris et dHlne, que lempereur veut voir. Le royaume des Mres,
cest la sphre o se conservent les types ternels de tout ce qui existe. Cest une
rgion que nul ne peut atteindre sil na tout dabord sacrifi son existence pour
exister. L, Faust va retrouver ce qui, de la personne dHlne, a pu franchir les
sicles. L, Mphistophls, qui lavait aid jusqu cet instant, ne saurait plus le
conduire. Ce dtail est significatif. Mphistophls dit expressment Faust:

Tu crois que tout se fait, sarrange si vite!


Nous touchons ici des obstacles plus rudes:
Tu vas mettre la main sur un domaine tranger.

Le royaume de lternel est tranger Mphistophls. Cela peut sembler


inexplicable, si lon prend en considration que Mphistophls appartient lui-
mme au royaume du Mal, qui est ternel. Mais la chose sclaircit en tudiant
de plus prs le caractre de Gthe. La Ncessit ternelle ne lui est pas apparue
dans le domaine chrtien, auquel son esprit rattache lEnfer et le Diable. La r-
vlation personnelle quil a reue de lternel est entirement dtache des repr-
sentations et des dogmes chrtiens. Il faut, certes, convenir que la figure de M-
phistophls tire ses origines relles dune conception qui ne fut pas entirement
inconnue aux religions paennes16. Mais, pour Gthe, cette figure appartenait
15
Aurora consurgens, 1612. LAurore naissante, traduction Louis Claude de Saint-Martin, rd.
arbredor.com.
16
Voir Carl Kiesewetter: Faust in der Geschichte und Tradition, Leipzig : M. Spohr, 1893 (Faust
dans lhistoire et dans la tradition).

17
LESPRIT DE GTHE

au monde chrtien, au monde du Nord. Cest l quil en a puis les lments


constitutifs. Or, son exprience personnelle des mondes mystiques ne pouvait
saccomplir travers ce domaine des reprsentations chrtiennes. Que lon se
souvienne simplement de la caractristique que Schiller a laisse de Gthe en
une lettre pleine de vues profondes (23 aot 1794):

Si vous tiez n Grec, ou seulement Italien, si ds le berceau vous aviez t


environn dune nature choisie et dun art idal, le chemin parcourir en et
t extrmement abrg sous vos pas; peut-tre mme toute volution et-elle
t pour vous superflue. Vous eussiez reu la forme mme de la Ncessit; et le
grand style se ft panoui en vous ds vos premires expriences. Mais, tant
donn que vous tes n Allemand, et que votre esprit hellnique a t jet au
sein de cette nature du Nord, il ne vous est rest que cette alternative: ou devenir
un artiste nordique, ou reconstituer par limagination, avec laide de la pense
cratrice, ce qui vous tait refus par la ralit. Cest--dire engendrer une Grce,
pour ainsi dire du dedans, et par des voies rationnelles.

Notre tache nest pas de rsumer ici les interprtations trs diverses que lon a
donnes de la figure de Mphistophls. Ces interprtations ont toujours la ten-
dance qui mest le plus contraire, celle de mtamorphoser les cratures vivantes
de lartiste en rigides allgories, en ples symboles.
Le sens sotrique de Mphistophls est de telle sorte que lon peut parfai-
tement le considrer comme un homme rel (au sens de la ralit potique, na-
turellement), car linterprtation sotrique ne va pas chercher des significations
spirituelles cres de toutes pices par lauteur dune figure, mais le sens que cette
figure possde dj dans la vie. Ce sens, le pote ne peut ni lenlever ni le donner;
il le prend simplement la vie elle-mme, telle que nos yeux la voient. Ltre qui
se nomme Mphistophls est, de sa nature mme, un tre qui vit dans le monde
des sens, et de la matire. LEnfer lui-mme nest-il pas limage du monde mat-
riel? Un tre aussi profondment enfonc dans la matire que Mphistophls ne
peut avoir aucun contact avec lternel qui repose au sein des Mres. Mais pour
retrouver lternit divine o il a pris naissance, lhomme est oblig de traverser
la matire. Ceux qui trouvent le chemin de lternel, ceux qui savent sacrifier
leur existence pour exister, sont de la nature de Faust. Ceux qui ne peuvent se
dtacher de la matire sont des caractres mphistophliques. Mphistophls
peut tout au plus donner Faust la clef du royaume des Mres. A cette clef
se rattache tout un mystre. Il faut lavoir vcu pour le sentir. Ceux qui ont lha-
bitude de la science sont ceux qui y parviendront le plus facilement.

18
LESPRIT DE GTHE

Rien ne sert daccumuler les connaissances scientifiques si lesprit des cho-


ses, le royaume des Mres, doit nous rester ferm. Mais le savoir est cependant
la clef qui nous ouvre ce royaume. Le savoir tend devenir soit pdanterie, soit
sagesse. Lorsquun sage sempare des matriaux arides qua accumuls le sim-
ple savant, ce sage se trouve conduit dans une rgion suprieure qui est, pour le
simple savant, un domaine tranger. Cest grce la clef donne par Mphis-
tophls que Faust parvient au royaume des Mres. Le caractre de ce monde
mystrieux transparat travers le dialogue suivant:

Mphistophls

Dans le vide ternel de ces profondeurs, tu ne verras plus rien,


Tu nentendras point le mouvement de tes pieds,
Et tu ne trouveras rien de solide o te reposer par instants.

Faust

Tu menvoies dans le vide,


Afin que jy accroisse mon art ainsi que mes forces;
Tu me traites comme ce chat
Auquel on faisait retirer les chtaignes du feu.
Nimporte! je veux approfondir tout cela,
Et, dans ton nant jespre, moi, trouver le grand tout.

Gthe a confi Eckermann la manire dont il en tait venu concevoir le


royaume des Mres: Tout ce que je puis vous dire a-t-il dit, cest que
jai trouv dans Plutarque une allusion aux Mres de toutes les divinits, dont
on parlait quelquefois dans lantiquit17. Certes, cette rvlation devait avoir
produit une forte impression sur Gthe, auquel ses connaissances mystiques
avaient dj inspir la notion de lternel fminin.
Cest de ce royaume des Mres que Faust fait surgir les figures de Paris et
dHlne. Mais, lorsquil les aperoit, la Cour de lEmpereur, une irrsistible
attirance lentrane vers Hlne. Il veut semparer delle. Une explosion sensuit.
Faust tombe sans connaissance et est emport par Mphistophls.
Nous nous trouvons un moment capital de lhistoire intrieure de Faust. Il
est mr pour sapprocher de lesprit. Il peut slever en esprit jusquaux archty-

Goethe Eckermann, op. cit., le 10 janvier 1830. Voir Plutarque, Vies parallles: Marcellus.
17

19
LESPRIT DE GTHE

pes ternels des tres. Il en est au point o le spirituel ouvre devant un homme
des perspectives infinies.
De deux choses lune: ou lhomme se matrise alors, se dit modestement que
ces perspectives sont trop immenses pour tre mesures dun vol, et pense consa-
crer diverses tapes de sa vie les parcourir lentement, ou bien il se prcipite
tumultueusement vers le but divin de ses efforts. Cest ce que fait Faust. Par l,
une nouvelle preuve lui est impose. Il devra apprendre que lhomme est li la
matire, et que cest seulement aprs avoir franchi tous les chelons de la matire
quil pourra, purifi, sunir son divin idal.
Un tre purement spirituel, n par des moyens spirituels, pourrait sunir im-
mdiatement cet idal, mais lesprit humain nest point un tre de cette sorte.
Il lui faut traverser toutes les tapes matrielles. Sans ce plerinage, lesprit de
lhomme naurait aucune existence relle. Il ne pourrait subsister, il se trouverait
oblig de recommencer toute son volution travers la matire. Car si lhomme
est ce quil est, cest grce la srie de ses incarnations passes. Gthe sest expri-
m sur ce point, dans Faust. Il a dit en particulier Eckermann, au sujet de son
Homunculus, le 16 dcembre 1829: Des tres spirituels tels que Homunculus,
qui nont pas t obscurcis et limits par une complte gense humaine, comp-
tent au nombre des daimons.
Homunculus est donc homme, mais sans la matrialit qui est indispensable
lhomme. On la engendr dans un laboratoire par des moyens artificiels. Gthe
poursuit ce sujet, dans son entretien avec Eckermann:
Homunculus, cet tre pour qui toutes choses prsentes sont claires et trans-
lucides, voit ce qui se passe lintrieur de Faust endormi. Mais parce que tout
est transparent son esprit, il ne fait prcisment aucun cas de lesprit. Rai-
sonner nest pas son affaire, il veut agir. Dans la mesure o lhomme possde le
savoir, ce savoir veille en lui limpulsion au vouloir, laction. Le savoir, lesprit,
nimportent pas en eux-mmes, mais dans la mesure o ils sont amens se
raliser dans la vie matrielle par laction. Plus un tre a de connaissance, plus il
doit avoir de tendance laction. Et un tre engendr par des moyens purement
spirituels serait entirement assoiff daction. Tel est Homunculus. Sa pousse
imptueuse vers les ralits entrane Faust et Mphistophls vers la Grce, du-
rant la nuit du Walpurgis classique. En ce domaine o Gthe a trouv la
plus haute vrit, Homunculus doit natre la vie du corps. Par l mme il est
permis Faust de rencontrer, non plus limage dHlne, mais sa vritable per-
sonne. Homunculus guide Faust travers la ralit grecque. Il suffit de suivre
Homunculus durant la nuit du Walpurgis classique pour pntrer lessence de

20
LESPRIT DE GTHE

son tre. Il demande deux philosophes grecs, Thals et Anaxagore, comment il


pourrait natre, cest--dire en venir laction. Il dit Mphistophls:

Ainsi je flotte dun lieu lautre,


Mais je suis avide dexister au vrai sens de ce mot,
Et fort impatient de briser mon globe de verre;
Seulement, tout ce que jai vu jusqu prsent
Ne mencourage pas tenter laventure.
Si je puis te le confier tout bas,
Jai march sur les traces de deux philosophes.
Jai prt loreille. Ils disaient: Nature! Nature!
Cest ceux-l que jenchane mes pas,
Car ils doivent connatre lexistence terrestre,
Et je finirai bien par apprendre deux
Dans quel sens il est plus sage de me tourner.

Il dsire connatre les conditions quimpose la Nature la naissance corporelle


des tres. Thals le conduit alors Prote, le matre des mtamorphoses et de
lternel devenir. Thals dit dHomunculus:

Il demande un conseil et dsirerait natre.


Il est, je le tiens de lui-mme,
Fort singulirement, venu au monde demi!
Il ne manque pas de qualits spirituelles.
Mais il na rien de solide, rien de palpable.
Jusqu prsent, ce verre seul lui donne un poids.
Il voudrait bien, au plus vite, sincarner.

Et Prote nonce la loi du devenir:

Il ne sagit pas de rflchir longuement.


Il te faut dbuter dans la vaste mer!
L, on commence en tout petit,
Et lon se rjouit den dvorer de plus petits.
On grandit ensuite, peu peu,
Et lon se dveloppe pour des ralisations plus hautes.

Thals y ajoute ce conseil:

21
LESPRIT DE GTHE

Cde cette louable demande,


Et reprends la cration ds son dbut.
Sois prt agir rapidement!
L, tu te mouvras, daprs des rgles ternelles.
A travers mille et mille formes,
Et, avant que tu sois homme, du temps scoulera.

Cest l une reprsentation image de toute la philosophie naturelle de Gthe,


de ses conceptions de la parent de tous les tres, de leurs mtamorphoses pro-
gressives allant de limparfait au plus parfait. Lesprit ne peut exister tout dabord
dans lunivers que sous la forme dun germe. Il lui faut se rpandre dans la
matire, dans les lments, plonger en eux pour recevoir deux une forme plus
haute. Homunculus se brise contre la coquille de Galate. Il se dissout dans les
lments. Les sirnes dcrivent ce processus:

Quel est ce miracle de feu qui transforme les vagues?


Elles se brisent lune lautre en tincelant.
Cela brille, cela vacille, cela claire:
Les corps scintillent sur leurs voies nocturnes
Et tout est environn de feu,
Rgne donc ros, qui a tout commenc!

Homunculus nexiste donc plus en tant quesprit. Il sest ml aux lments.


Il va pouvoir maintenant natre deux. Il faut que se joignent lesprit les dsirs,
le vouloir, laction, lros. Lesprit traversera la matire; cest la chute originelle.
Ltre spirituel sera, comme Gthe la dit, obscurci et limit. Ce sont l les
conditions de la complte gense humaine. Le mystre de ce devenir humain
remplit le second acte du second Faust. Prote, le matre des mtamorphoses
corporelles, lexplique Homunculus.

Suis-moi, spirituellement, dans ltendue humide.


L, tu te dvelopperas galement en longueur et en largeur.
Tu te mouvras ton caprice.
Mais naspire pas des lieux plus levs:
Car lorsque tu seras devenu homme,
Tout sera termin pour toi.

Cest l tout ce que le matre des mtamorphoses peut savoir du devenir de

22
LESPRIT DE GTHE

lhomme. Il pense que lorsque lhomme naturel est form, son volution prend
fin. Le reste nest pas du domaine de Prote. Prote ne se sent chez lui que dans
le corporel; or, la gense dun homme est prcisment linstant o le spirituel se
spare de la pure corporit. Lros naturel parvient au sommet de son activit
lorsquil spare les sexes: masculin et fminin. Mais cest l quintervient lvo-
lution spirituelle. ros se spiritualise. Faust sunit Hlne, larchtype de la
beaut.
Gthe tait persuad quil ntait devenu ce quil tait que grce son union
avec la beaut grecque. Le mystre de la spiritualisation tait revtu, ses yeux,
dun caractre proprement artistique. De lhymen de Faust et dHlne nat
Euphorion. L encore, Gthe a expliqu Eckermann ce quest son personnage.
(Eckermann a dat ces paroles du 20 dcembre 1829): Euphorion nest pas un
tre humain, mais un tre allgorique. Il personnifie la posie, qui nest lie ni
au temps ni au lieu, ni aucune personne. Lunion qui sest produite au fond
de lme de Faust a donn naissance la posie. Le grand mystre spirituel est
teint ici dune nuance particulire qui provient de la personnalit de Gthe. Il
tenait lart et la posie pour une manifestation des lois secrtes de la nature,
qui, sans lart et la posie, demeureraient toujours caches18. Cest en artiste quil
a remport les grandes victoires de la vie de lme. Il est naturel quil ait donn
la posie non point des traits gnraux, mais un visage emprunt aux crations
potiques de son poque. Euphorion porte les traits de Byron. Pour reprsen-
ter lre potique moderne, dit Gthe Eckermann le 5 juillet 1827, je ne
pouvais choisir que lui (Byron), en qui lon reconnat sans hsiter le plus grand
talent du sicle. Et puis, Byron nest ni antique ni moderne; il est lheure actuelle
elle-mme. Il me fallait une telle figure. Il convenait dailleurs parfaitement, tant
cause de sa nature inapaise que de ses tendances guerrires dont il devait prir
Missolunghi. Il ne me serait pas facile dcrire une tude sur Byron, mais je ne
manquerai jamais de lhonorer loccasion et dattirer lattention sur lui dans des
occasions particulires.
Lunion de Faust et dHlne ne saurait tre durable. Gthe estime que la
plonge aux profondeurs de lme nest possible quen certains instants rares et
solennels. On descend aux rgions o nat le plus pur trsor spirituel. Puis on
revient la vie active, rapportant avec soi la transformation que lon a subie.
Faust accomplit un processus de spiritualisation; mais, mme spiritualis, il lui

18
Sentences en prose. uvres scientifiques de Goethe, publies par Rudolf Steiner. Littrale-
ment: Le beau est une manifestation des lois naturelles secrtes, et sans son apparition ces lois
resteraient jamais caches.

23
LESPRIT DE GTHE

faut reprendre sa place dans la vie prsente. Tout homme qui a vcu ces instants
rares et solennels voit steindre, au contact des ralits terrestres, la lumire
quil a entrevue aux profondeurs de lme. Euphorion svanouit donc dans le
royaume des ombres. Lhomme ne saurait amener le spirituel lexistence ter-
restre pour ly maintenir dune manire durable. Mais ce spirituel demeure li
dsormais son me. Son enfant lattire vers le royaume de lternel. Lhomme a
pous lternel. Par ses actes spirituels suprieurs, il est entr du meilleur de son
tre, du fond de son me, dans lternel. Lhymen qui sest accompli en lui, lui a
permis de slever dans le Tout. Cet appel constant qui rsonne dans le cur de
lhomme ternellement inapais, ce sont les paroles mmes dEuphorion:

Dans le sombre royaume,


Mre, ne me laisse pas seul!

Lhomme qui a ressenti lternel au sein du temporel ne cesse plus de percevoir


en lui cet appel de lesprit. Ses crations lentranent vers lternel. Aussi Faust va-
t-il continuer vivre, mais dune vie double. Dans lexistence terrestre, il agira.
Mais son enfant spirituel le reliera, tout le long de son plerinage terrestre, au
royaume suprieur de lesprit. Cest bien l la vie du Mystique; non pas certes de
ceux qui passent leurs jours dans une rverie oisive, dans une hallucination int-
rieure, mais de ces mystiques qui se ralisent en pleine activit, imprimant tous
leurs actes la noblesse particulire que leur profondeur spirituelle leur confre.
Mme la vie extrieure de Faust devient, partir de cet instant, celle dun
homme qui a fait lholocauste de sa vie pour exister rellement. Il se met au ser-
vice de lhumanit dune manire toute dsintresse. Mais une nouvelle preuve
lattend. A ce stade de son volution, il nest pas encore assez puissant pour tablir
un accord parfait entre lactivit dans le monde matriel et les pures exigences
de lesprit. Il a gagn du terrain sur les flots. Sur ce terrain, il a difi une magni-
fique cit. Mais une vieille masure est demeure debout: l demeure un vieux
couple. Cela gne la cration nouvelle de Faust. Les vieux refusent dchanger
leur chaumire contre le palais le plus splendide. Faust voit lorientation mau-
vaise que Mphistophls donne son vu pour le raliser. Le petit clos est livr
aux flammes. Les vieux meurent de frayeur. Encore une fois Faust est oblig de
reconnatre que la complte gense humaine exige un obscurcissement, une
limitation, et quelle passe par la Faute.
Ce sont ses sens, cest son tre matriel, qui lui ont jou ce tour, qui lui ont
impos cette preuve. Lorsquil entend sonner la petite cloche de la chapelle des
vieux, les mots suivants lui chappent:

24
LESPRIT DE GTHE

Maudites cloches! La blessure quelles me causent


Brle comme un coup meurtrier.
Devant moi mon empire stend linfini.
Derrire moi, le chagrin me harcle,
Et me rappelle par ces sons envieux
Que la source de mes richesses nest pas pure!
La pelouse sous les tilleuls, la vieille maison,
La petite glise caduque ne mappartiennent pas
Et, si je voulais aller respirer l-bas,
Ces ombrages me feraient frissonner;
Ils sont une pine pour les yeux, une pine pour les pieds,
Oh! que ne suis-je loin dici!

Les sens ont engendr en Faust le souhait fatal. Il a donc conserv quelque
chose de lancienne existence quil avait cru anantir pour exister. Ltablisse-
ment nest pas lui. Quatre femmes grises lui apparaissent minuit. Ce sont la
famine, la dette, le souci, la dtresse. Ce sont elles qui obscurcissent, qui limitent
la vie de lhomme. Conduit par elles quatre, il chemine dans la vie. Il ne peut
aucunement vivre sans tre tout dabord men par elles. Car la vie seule arrive
librer lhomme de leur emprise. Or, Faust est parvenu si loin que trois dentre
elles nont plus sur lui de puissance. Seul le Souci a gard tous ses droits:

Vous, mes surs, vous ne pouvez et nosez rien ici.


Le Souci peut se glisser seul par le trou de la serrure.

Et le Souci fait monter de son cur une voix qui parle profondment en
tout homme; nul de nous ne parvient calmer ce sujet ses doutes suprmes:
pourra-t-il affronter lEternel avec le bilan total de sa vie? Telle est la question
dont Faust prouve, cet instant, toute la gravit. Na-t-il rellement plus que
des forces pures autour de lui? A-t-il libr son tre intrieur de tout lment
impur? Il a emport, tout le long de sa route, la Magie. Il en fait cet aveu:

Je nai pas pu maffranchir encore de cette impression.


Si je pouvais loigner la magie de mon chemin,
Et dsapprendre tout fait les formules cabalistiques.
Si je pouvais Nature, tre seulement un homme devant toi,
Alors cela vaudrait bien la peine dtre homme!

25
LESPRIT DE GTHE

Non, Faust lui-mme narrive pas bannir les doutes suprmes. Le Souci peut
bon droit dire de lui:

Loreille ne mentendant pas, je murmurerai dans le cur;


Sous diverses mtamorphoses,
Jexerce mon pouvoir effrayant.

Tout dabord, Faust brave le souci, comme si rien ne lui restait de ces dou-
tes:

Le cercle de la terre mest suffisamment connu;


La vue sur lautre monde nous est ferme.
Quil est insens, celui qui dirige ses regards soucieux de ce ct,
Et qui simagine tre au-dessus des nuages, au-dessus de ses sembla-
bles!
Quil se tienne ferme cette terre.
Le monde nest pas muet pour lhomme qui vaut quelque chose.
A quoi bon flotter dans lternit?

Par ces paroles, Faust montre quil est prcisment en train de conqurir sa
libert. Le Souci veut lui rappeler, sa faon, lternit. Il lui reprsente quen
agissant sur cette terre, les hommes ne font jamais quajouter de lphmre
de lphmre. Et tandis quils font de la sorte, alors mme quils croient que le
monde nest pas muet pour lhomme qui vaut quelque chose, lui, le Souci, demeure
toujours auprs deux. Ainsi croit-il exercer sur Faust le pouvoir quil possde g-
nralement sur les autres humains. Il croit pouvoir renforcer ce doute qui sem-
pare de lhomme linstant o il se demande si toute son activit terrestre a bien
un sens. Lui-mme dfinit comme suit la puissance quil exerce sur lhomme:

Sil doit aller, sil doit venir,


La rsolution lui manque.
Sur le milieu dun chemin fray
Il chancelle et marche demi-pas.

Il se perd de plus en plus,


Regarde travers toute chose,
A charge lui-mme et autrui:
Respirant et touffant tour tour,

26
LESPRIT DE GTHE

Ni bien vivant, ni bien mort,


Sans dsespoir, sans rsignation,

Dans un roulement continuel,


Regrettant ce quil fait, hassant ce quil doit faire,
Tantt libre, tantt prisonnier,
Sans sommeil ni consolation,
Il reste fix sa place
Et tout prpar pour lenfer.

Lme de Faust est trop volue pour pouvoir succomber, de la manire qui
vient dtre dite, aux tentations du Souci. Cette me a le droit de lui crier:

Mais ta puissance, Souci rampant et puissant,


Je ne la reconnatrai pas.

Le Souci na plus de pouvoir que sur ltre corporel de Faust. Avant de dispa-
ratre, il lui souffle au visage, et Faust devient aveugle. Par ce fait, Faust meurt
dans une plus large mesure la vie corporelle.

La nuit parat tre devenue plus profonde.


Mais, lintrieur, brille une lumire clatante.

Il nest plus question maintenant que de son me. Mphistophls, cet habi-
tant du monde matriel, ne peut exercer sur elle aucune emprise. La meilleure
partie de ltre de Faust, le plus profond de son me, est demeur, depuis sa ren-
contre avec Hlne, dans le monde ternel. A la mort, ce monde ternel prend
entirement possession de lui. Ltre immortel de Faust est alors port par les
gnies dans ce monde divin, et lui est incorpor:

Ce noble membre du monde spirituel


Est sauv des griffes du malin.
Celui qui a toujours fait effort,
Celui-l peut tre dlivr.
Lamour den haut
Sest pench vers lui
Et les troupes alertes
Lui souhaitent bienvenue!

27
LESPRIT DE GTHE

LAmour den haut est nettement oppos ici lros dont partait Prote,
alors quil disait (fin du deuxime acte de la 2epartie):

De tous cts, tout est environn de flammes,


Rgne donc ros, qui es au commencement de tout!

Cet ros tait lamour den bas, celui qui conduisait Homunculus travers
les lments, travers les mtamorphoses corporelles, pour lui permettre dap-
paratre finalement sous la forme dun homme. Cest alors que lamour den
haut intervient pour poursuivre la gense de lme humaine.
Lme de Faust se trouve sur la route de lternel, de linfini. Une perspective
illimite souvre son regard. On peut pressentir ce quest cette perspective, mais
lvoquer en pote, la rendre prsente tous les yeux, cest une grosse difficult.
Gthe sen rendait compte et il disait Eckermann:

Vous maccorderez par ailleurs que la scne finale, dans laquelle on voit lme
sauve slever vers le ciel, tait trs difficile composer. En traitant de choses
si hautement suprasensibles, de choses que lhomme arrive peine pressentir,
jaurais trs bien pu me perdre dans le vague si je navais donn mes intentions
potiques la forme, la fixit et la limitation bienfaisante quimposent les figures
ou les conceptions de lglise chrtienne19.

On ne pouvait que faire allusion aux mystres inpuisables de lme, on ne


pouvait que reprsenter symboliquement la suprme ralisation intrieure. De
saints anachortes chelonns sur le chemin qui gravit la montagne ou se repo-
sant entre des gouffres reprsentent les tats suprieurs de lvolution de lme.
Ainsi, Gthe nous guide vers ces rgions de la conscience, en lesquelles le monde
devient toujours plus clairement un symbole de lternel.
Cette conscience suprieure, ce trfonds de lme, on les aperoit sous la for-
me dun tableau mystique: cest lternel fminin, cest la Vierge Marie. Cest
elle que prie, extasi, le Doctor Marianus:

O suprme souveraine du monde!


Laisse-moi contempler ton mystre
Dans la vote immense de lazur.

19
Goethe Eckermann, op. cit., le 6 juin 1831.

28
LESPRIT DE GTHE

Luvre se ferme sur les sonorits monumentales du Chorus Mysticus.


Ce sont l les paroles de lternelle sagesse. Elles annoncent ce mystre: Tout
lphmre nest que symbole Elles annoncent ce qui apparat lhorizon le
plus lointain des perspectives humaines, le but suprme de la route sur laquelle
lhomme se met marcher ds quil a compris le Meurs et deviens.

LInaccessible
Se trouve atteint.

Ce qui ne saurait tre dcrit, parce que cela doit tre vcu, ce dont les initis
des Mystres avaient lexprience lorsque leurs guides spirituels les condui-
saient sur le Sentier de lternel, ce qui est ineffable, ce qui ne saurait tre
prononc parce que les mots forgs par le monde temporel nembrassent point
ce qui se cache au fond des abmes de lme:

LIndescriptible
Devient lAccompli.

Vers ce but, la force de lme elle-mme nous attire, puissance que lhomme
devine linstant o il franchit le seuil intime de lme et tente de percevoir en
lui-mme la voix de la divinit. Celle-ci lappelle vers une union suprme entre
lternel masculin le monde et lternel fminin la Conscience.

Lternel fminin
Nous prend vers lui.

29
II
LESPRIT DE GTHE

SA MANIFESTATION DANS FAUST

(1918)
Ds le dbut du drame, linstant o Faust se dtourne du signe du Macro-
cosme, pour se tourner vers celui de lEsprit de la terre, on voit se poser avec
force le conflit intrieur que Gthe a vcu et quil a transpos dans lme de
son Faust. Tout ce que contient le premier monologue de Faust, jusqu ce pas-
sage, nest proprement parler quun prologue. Le mcontentement quprouve
Faust, touchant les sciences, et touchant la profession de savant, sont beaucoup
moins significatifs, quant la manire dtre de Gthe, que cette exprience in-
time, par laquelle Faust ressent sa solidarit avec lesprit de tout lunivers, dune
part avec lesprit de la terre, dautre part.
Le signe du Macrocosme rvle lme lharmonie universelle du monde:

Comme tout se meut dans lunivers:


Comme tout, lun dans lautre, agit,
Et vit de la mme existence!
Comme les puissances clestes montent et descendent
En se passant de mains en mains les seaux dor!
Du ciel la tente elles rpandent
Une rose qui rafrachir le sol
Et lagitation de leurs ailes remplit les espaces sonores
Dune ineffable harmonie.

Il faut rapprocher ces paroles des conceptions que Gthe se fit du signe du
Macrocosme, et lon comprend soudain toute limportance de ce qui se droule
ce moment dans lme de Faust. A ses yeux apparat une image symbolique de
lunivers: la Terre en correspondance avec les autres plantes du systme solaire
et le soleil lui-mme. Lactivit des corps clestes lui semble tre la manifestation
dtres spirituels, qui dirigent leurs mouvements, leurs actions et leurs ractions.
Ce nest pas une sphre mue mcaniquement, mais une alle et venue de hirar-
chies cosmiques, dont la vie universelle, au sein de laquelle lhomme se trouve
plac, est linflux. Lhomme lui-mme merge de cette vision comme le point
central et la rsultante des activits spirituelles de lunivers.
Mais Faust, au spectacle de cette harmonie, ne trouve pas en lui la sensation
dont il est assoiff. On sent quun dsir sagite dans sa subconscience: Comment,
se demande-t-il, devenir homme au sens le plus complet du mot? Son me

31
LESPRIT DE GTHE

voudrait trouver en elle la conscience dune vritable plnitude humaine. Elle


narrive pas susciter au fond de son tre le sentiment quelle devine et dsire:
celui dtre une rsultante complte de tout ce que reprsente le signe du Macro-
cosme. Car ce serait l la Connaissance qui, lorsquelle est trs fortement v-
cue, devient Connaissance de sol. Mais une Connaissance ft-elle de lordre
le plus lev, ne saurait semparer tout coup de lhomme intgral. Elle ne peut
saisir tout dabord quune petite partie de ltre humain; celui-ci doit alors la
porter avec lui sur les sentiers de la vie; et cest dans une action et une raction
perptuelles avec la vie, que le domaine de la Connaissance peut stendre peu
peu sur toute lentit humaine.
Faust na pas la patience daccepter la Connaissance comme elle se prsente
son dbut. Il voudrait, en un seul instant, prouver une plnitude de rvlation
qui ne peut tre donne lme quau cours des temps. Aussi se dtourne-t-il de
la vision du Macrocosme:

Quel spectacle! Mais, hlas! ce nest quun spectacle!

La Connaissance ne saurait tre quune image de la vie. Faust ne veut pas


cette image de la vie, il veut la vie elle-mme. Cest pourquoi il se tourne vers le
signe de lEsprit de la terre. L, il aperoit un symbole de toute lentit humaine,
dans son infinie grandeur, telle quelle existe en vertu des forces de lorganisme
terrestre. Ce symbole veille dans son me la vision de tout ce que lhomme
porte en lui dillimit; mais cest une rvlation qui blouit lorsquon la reoit
brusquement, en une seule seconde, au lieu de la percevoir au cours de toute une
vie, dveloppe en mille images par la connaissance usuelle. Lapparition de lEs-
prit de la terre Faust, cest lapparition de ce que lhomme est en ralit; mais
cette apparition agit dune manire foudroyante parce quelle nest pas reflte et
attnue par le miroir des facults de connaissance. Ce nest pas sous une forme
philosophique, mais ltat de sentiment intense et avant que Gthe prouve
cette angoisse spirituelle: que deviendrais-je si lnigme de mon existence mtait
dcouverte soudainement, sans que ma connaissance puisse la dominer?
Gthe na pas reprsent seulement dans son Faust les dceptions qui atten-
dent une me que la soif de connaissance gare. Il a voulu, bien plutt dcrire le
conflit que suscite cette soif de connaissance, conflit fond dans la nature mme
de lhomme. A chaque instant de son existence, lhomme est beaucoup plus que
ce quil a le droit de dvoiler de lui-mme.
Laccomplissement de son destin le veut ainsi. Lhomme doit se dvelopper
partir de lintrieur. Il doit spanouir en une plnitude dont il ne saurait avoir la

32
LESPRIT DE GTHE

connaissance complte quaprs que cet panouissement est termin. Ses forces
de connaissance sont organises de telle manire que lorsquelles sapprochent
prmaturment dun objet dont elles doivent semparer plus tard seulement, cet
objet les blouit et les paralyse.
Faust vit de tout son tre dans la ralit que manifestent les paroles de lesprit
de la terre. Mais cette ralit qui nest que sa propre essence, lui apparaissant
un instant de sa vie o il ne saurait la transformer en une image de connaissance,
le foudroie.

Tu es lgal de lesprit que tu conois,


Tu nes pas gal moi!

A ces paroles, Faust scroule. Au fond, il na rien aperu que lui-mme; mais il
est incapable de sgaler sa propre ralit, parce quil ne peut pas embrasser, par
la connaissance, ce quil est. La vision de soi a bloui cette conscience qui nest
pas assez mre pour la recevoir.
Faust pose alors une question: Pas toi! A qui donc? La rponse nous
parvient dune manire dramatique. Wagner entre en scne. Il est la rponse
ce: A qui donc?
Lorgueil spirituel de Faust voulait embrasser en un seul instant le mystre de
son propre tre. Ce qui vivait rellement en lui, ce ntait que laspiration vers
ce mystre; limage exacte de ce que Faust peut connatre, en un instant, de lui-
mme, cest Wagner. Ce serait mal interprter la scne entre Faust et Wagner que
de ne remarquer que le contraste entre llvation spirituelle de Faust et lesprit
limit de Wagner.
Cette rencontre immdiatement conscutive celle de lEsprit de la Terre
est faite pour enseigner Faust que ses facults de connaissance le mettent, en
ralit, au niveau de Wagner; Wagner, dans la pense dramatique de lauteur, est
dans cette scne le double de Faust.
Ce qui na pas pu se rvler Faust, en une seconde, travers lEsprit de la
Terre se rvlera au cours de sa vie tout entire. Gthe a prouv alors quil tait
insuffisant de laisser Faust poursuivre et approfondir la suite de sa destine
partir de lge denviron quarante ans, auquel il est arriv au dbut du drame. Il
veut faire apparatre aussi, devant le regard du savant, tout ce quil a nglig jus-
que-l de la vie, absorb comme il ltait par sa soif de connaissances abstraites.
En Wagner, il sest vu lui-mme. Le monologue qui sajoute cette scne dans
la version dfinitive de Faust: Comment toute esprance nabandonne-t-elle

33
LESPRIT DE GTHE

pas une pauvre tte?, nest pas seulement un afflux sentimental montant de la
subconscience et provoquant finalement une dcision de suicide.
A cet instant, Faust ne peut tirer de ses sentiments dautre conclusion que cel-
le-ci: Toute esprance doit abandonner une pauvre tte. Il nchappe cette
conclusion que parce que la vie voque soudain devant lui, comme un enchan-
tement, tout ce qui jusque-l passait inaperu devant son regard aride: la fte de
Pques, la fte des sentiments simplement humains, la promenade du jour de
Pques. Pendant ces vocations, qui ramnent son souvenir une jeunesse dont
il na pas pleinement joui, Faust continue ressentir laction de son premier
contact avec le monde spirituel, de sa rencontre avec lEsprit de la Terre.
Cest cette action qui lentrane si loin de la mentalit de Wagner, pendant
lentretien quils ont la promenade. Wagner se maintient dans le domaine de
leffort scientifique abstrait. Faust se sent pouss transposer dans la vie la plus
immdiate le rsultat de ses expriences intrieures, afin que cette vie immdiate
lui fournisse une autre rponse que Wagner la question qui le hante: Pas
toi! A qui donc?
Tous ceux qui ont peru, comme Faust, le contact de la ralit spirituelle, se
trouvent autrement disposs lgard du monde humain que ceux pour qui le
monde sensible est seul rel, et pour qui toute connaissance se compose de re-
prsentations empruntes ce monde. Ce que Gthe appelle lil spirituel20
sest dj ouvert en Faust.
La vie lamnera triompher de bien dautres forces encore que de celle
reprsente par Wagner. Wagner est une partie de la nature humaine, partie
que Faust porte en lui. Il en triomphera sil vivifie en lui, tardivement, ce quil
20
Voir: Premire esquisse dune introduction gnrale dans lanatomie compares. u-
vres scientifiques de Goethe: Nous apprenons voir avec les yeux de lEsprit, sans lesquels
nous chercherions partout laveuglette, tout particulirement dans les sciences naturelles.
Notice de Rudolf Steiner: Dans ces paroles nous avons la clef pour la comprhension de la
conception scientifique de Goethe. Voir avec les yeux de lEsprit nest rien dautre que de voir
lide qui est la base dune configuration animale, et non seulement sa ralit sensible, de
saisir intuitivement cette ide dans la forme qui lui est propre. Chaque forme empirique sen
carte ensuite, mais cet cart nous donne la norme et le point de repre pour expliquer la forme
particulire. Cf. larticle de Goethe, Quelques remarques Kaspar Friedrich Wolff: Aussi bon-
ne que puisse tre la mthode de lexcellent homme (K.F.W.), il na pourtant pas pens quil
existe une diffrence entre voir et voir: que les yeux de lEsprit doivent agir de concert avec les
yeux du corps, car sinon on tombe dans le danger de voir, mais toutefois voir sans percevoir.
Remarque de Rudolf Steiner: Ces paroles montrent que les conceptions de Goethe sont
beaucoup plus profondes que le simple empirisme. Celui-ci ne reconnat rien dautre que ce
quon apprend par les sens, tandis que Goethe voulait avant toute chose, quon peroive avec
les yeux de lEsprit, cest--dire, non ce qui est donn par le sens, mais que le but des recherches
soit la loi qui seule rgit lEsprit et domine les faits sensibles-rels (trad. G.C.).

34
LESPRIT DE GTHE

a nglig de vivifier au temps de sa jeunesse. Son effort pour insuffler la vie


la parole biblique est un des actes de ce rveil rtrospectif. Et cest justement
pendant quil sy efforce quapparat un nouveau double de son propre tre:
Mphistophls.
Cest l une seconde, une plus grave rponse sa question: Pas toi! A qui
donc?
Pour dominer ce second tre, il lui faudra mtamorphoser, dans son me en-
noblie par le contact du monde spirituel, les expriences de la vie relle.
Ce nest certes pas attenter la comprhension artistique du drame gthen
que dapercevoir en Mphistophls une partie de ltre de Faust. Car on naf-
firme point par l que Gthe ait voulu crer en Mphistophls, au lieu dun
personnage dramatique bien vivant, une figure symbolique. Il arrive, mme dans
la vie relle, que lhomme aperoive en certains de ses semblables des parties de
sa propre nature. Cest en tudiant les autres quon apprend se connatre. Je
ne veux pas dire que Pierre ou Jean ne soient pour moi que des symboles, mais
je puis dire de lun ou de lautre: Je perois en cet homme une partie de ma
propre nature. Individuellement, les figures dramatiques de Wagner et de M-
phistophls sont des tres pleins de vie. Mais ce que Faust apprend deux, cest
se voir lui-mme.
Quy a-t-il en ralit dans cette scne de ltudiant, par laquelle se poursuit le
drame, quen mane-t-il pour celui qui cherche ressentir lensemble de lu-
vre? On y aperoit tout simplement la manire dont Faust apparat ses lves
travers cette partie de son tre intrieur quest Mphistophls. Un homme qui
na pas dompt Mphistophls en lui peut parfaitement se montrer tel que le
Mphistophls de Gthe se rvle aux yeux de ltudiant.
A vrai dire, il me semble que Gthe a laiss subsister dans cette scne quel-
ques lments provenant dune version antrieure de Faust, lments quil et
sans doute transforms sil tait arriv remanier compltement lensemble de
la premire partie selon lesprit qui anima finalement toute luvre. Selon cet
esprit-l, tout ce que Mphistophls commet devant ltudiant devrait tre vcu
aussi par Faust, ce qui nest pas le cas.
Gthe, lors de sa version ancienne de Faust, navait pas pens donner cette
scne une forme dramatique laissant pressentir quelle tait aussi une exprience
intrieure de Faust. Et lors de sa version dfinitive du drame, il y a incorpor
purement et simplement des lments qui ne concordent pas absolument avec
lesprit gnral de la version dfinitive.
Lauteur de ces lignes est de ceux qui ne se lassent jamais de revenir la lecture
de Faust. A chacun de ces retours, jai toujours vu souvrir de nouveaux aperus

35
LESPRIT DE GTHE

sur lincommensurable connaissance, lincommensurable exprience que Gthe


eut de la vie, et dont tmoigne chaque ligne de son Faust. Cependant, je nai
jamais pu parvenir voir en Mphistophls en dpit de toute sa ralit dra-
matique une entit unique, doue de continuit intrieure. Jai mme trouv
que lhsitation des commentateurs de Faust, lorsquil sagit de dfinir ce quest
Mphistophls, sexplique, se justifie. On a mis lopinion que Mphistophls
ntait pas un vritable diable, mais seulement un serviteur de lEsprit de la Terre.
Ceci se trouve rfut par un mot de Mphistophls lui-mme:

Je me donnerais volontiers au diable,


Si je ne ltais moi-mme!

Que lon rapproche les lments divers qui sexpriment en Mphistophls:


on ne parviendra pas sexpliquer le personnage.
Pendant les longues annes quil consacra llaboration de son Faust, Gthe
accdait par cette uvre la contemplation de mystres toujours plus levs. La
lumire qui rayonne de ces mystres illumina de toutes parts les vnements qui
remplissent le drame. Mphistophls incarne ce que lhomme doit combattre,
ce dont il doit triompher progressivement lorsquil veut faire une exprience pro-
fonde de la vie. Mphistophls est ladversaire intrieur de tout ce que lhomme
tend raliser sur les injonctions de son tre le meilleur.
Mais celui qui considre, dans leur plnitude, les expriences intrieures dont
Gthe voulut inscrire le mystre en son Mphistophls, celui-l ne dcouvre
pas un seul adversaire spirituel de la nature humaine, il en dcouvre deux.
Lun slve de notre nature sentimentale et volontaire, lautre de nos facults
de connaissance.
Ltre qui participe de la nature sentimentale et volontaire sefforce disoler
ltre humain du reste de lunivers en lequel il a pourtant la racine et la source de
toute son existence. Il persuade lhomme quil peut poursuivre seul son chemin
en sappuyant tout entier sur lui-mme, sur son tre intrieur. Il cherche nous
faire oublier que nous appartenons lUnivers comme un doigt appartient
notre organisme. De mme quun doigt se condamnerait la mort physique sil
voulait vivre indpendant du reste du corps, de mme ce serait nous condamner
la mort spirituelle que de nous sparer du Tout.
Il existe en tout homme une aspiration lmentaire vers cette scission. On
nacquiert point la sagesse en sopposant aveuglment cette tendance, mais
en la dominant, conformment sa nature particulire, en la transformant de
telle sorte quelle cesse dtre un adversaire pour devenir un auxiliaire de la vie.

36
LESPRIT DE GTHE

Quiconque a t, comme Faust, touch par le monde spirituel, se trouve oblig


dentreprendre contre cette puissance adverse, ennemie de la vie humaine, une
lutte beaucoup plus consciente que ne le font les autres hommes.
En tant que personnification dramatique, cette puissance peut tre nomme
le Tentateur lucifrien de lhomme21. Elle agit travers certaines forces int-
rieures de la nature humaine, lesquelles tendent constamment renforcer lgo-
sme.
Le second adversaire de la nature humaine puise sa force dans les illusions
auxquelles lhomme sexpose par le fait quil peroit un monde extrieur, et quil
le synthtise en reprsentations de lintelligence.
Notre exprience du monde extrieur, exprience soutenue par la connais-
sance, repose entirement sur les images que lhomme se cre de ce monde; et
ces images varient avec la constitution de son me, avec le point de vue auquel
il se place, avec toutes sortes de circonstances. Cest dans la gense de ces images
que lesprit dillusion vient simmiscer. Il trouble le rapport de vrit qui stabli-
rait, sans son intervention, entre tout homme et le monde extrieur, entre tout
homme et ses semblables. Il est, par exemple, lesprit de discorde et de combat
qui divise les hommes. Il conduit les hommes tablir des relations dont le re-
mords et la souffrance morale sont les suites. On peut, en souvenir dune figure
de la mythologie perse, nommer cette puissance lesprit ahrimanien. Les qualits
que le mythe perse confre son Ahriman suffisent justifier ici lemploi de cette
appellation.
Les deux adversaires de la sagesse humaine adversaire lucifrien et adver-
saire ahrimanien se prsentent lhomme au cours de son volution dune
manire toute diffrente. Le Mphistophls de Gthe porte des traits ahri-
maniens bien marqus. Et cependant, llment lucifrien se trouve galement
prsent en lui. Une nature telle que celle de Faust est beaucoup plus fortement
expose aux tentations dAhriman et celles de Lucifer quune nature entire-
ment dpourvue dexpriences spirituelles. On peut imaginer Gthe opposant
son Faust, au lieu dun seul Mphistophls, les deux tres dont nous venons
de parler. Faust aurait t conduit alors tantt par lun, tantt par lautre, daprs
le caractre de ses prgrinations morales, mais le Mphistophls que Gthe a
figur comporte la fois des traits ahrimaniens et des traits lucifriens. Cela na
pas seulement comme consquence de troubler le lecteur qui cherche se former
une image bien nette de ce personnage, cela fut encore, pour Gthe lui-mme,
un obstacle quil rencontrait constamment lorsquil remettait son ouvrage sur le

Comparer Rudolf Steiner, Quatre Drames-Mystres, traduction franaise. Ed. Triades.


21

37
LESPRIT DE GTHE

mtier. On devine en Gthe une tendance toute naturelle transposer certaines


paroles, certains actes de Mphistophls, les confier un autre personnage que
lui. Certes, Gthe a attribu de tout autres causes les difficults quil rencon-
trait dans llaboration de son Faust. Dans sa subconscience, ltre de Mphisto-
phls poursuivait sa double vie, et cette dualit rendait particulirement difficile
de tracer plus avant le chemin que devait parcourir Faust. Ce chemin ne pouvait
en effet que lamener en contact avec les deux puissances qui combattent la vie.
Il est extrmement facile de rfuter des opinions de cette sorte en accusant
lauteur de vouloir corriger Gthe. Il faut se rsigner subir ce reproche, et ne
songer qu labsolue ncessit de comprendre les rapports personnels queut
Gthe avec son Faust. Lorsquil se mettait au travail pour achever le pome de
sa vie, Gthe se plaignait ses amis de laffaiblissement de sa force cratrice.
Rappelons-nous que, dans un ge avanc, il lui fallut les exhortations dEcker-
mann pour se dcider raliser le plan de la seconde partie, quil avait song
incorporer purement et simplement au troisime livre de Posie et Vrit.
Cest avec raison que K.J. Schrer peut dire: Sans Eckermann, nous ne
possderions sans doute que ce plan, sous une forme probablement analogue
au schma dune suite pour la Fille Naturelle, schma qui a t adjoint cette
pice. Nous savons ce quun plan de cet ordre reprsente pour la postrit; cest
un sujet dtude pour les rudits. Rien de plus22.
On a attribu lhsitation de Gthe, larrt de son travail, toutes les causes
possibles et impossibles. On a essay de rsoudre, dune manire ou dune
autre, les contradictions que lon a trouves dans le personnage de Mphistoph-
ls. Ceux qui tudient Gthe nchappent pas facilement ces deux problmes.
Faut-il donc en arriver professer une opinion telle que celle exprime par Jacob
Minor dans son ouvrage23 intressant par ailleurs, Faust de Gthe?
Gthe approchait de la cinquantime anne. Cest lpoque du voyage en
Suisse dans sa belle posie Alpes suisses, quil laissa chapper, si je ne me trompe,
le premier soupir de regret que lui ait arrach la venue de la vieillesse. Lui, lter-
nel jeune homme qui navait t habitu jusque-l qu contempler et crer, il
voit la pense savancer au premier plan de sa vie, annonciatrice de la sagesse des
vieillards. Il schmatise, il crit par rubriques, vritable fils dun pre minutieux,
et ceci est aussi vrai de son Voyage en Suisse que de son Faust.
Il est permis de penser quun pome tel que le Faust de Gthe exige de son

22
Karl Julius Schrer: page xxx de sa 3edition de Faust, 2epartie. Faust von Goethe; mit Einl.
und fortlaufender Erkl. hrsg. von K.J. Schrer, Heilbronn : Henninger, 1881.
23
Goethes Faust : Entstehungsgeschichte und Erklaerung. Stuttgart : J.G. Cotta, 1901.

38
LESPRIT DE GTHE

auteur certaines connaissances que la vieillesse seule permet dacqurir. Si la


puissance potique devait steindre, mme chez un Gthe, avec la venue des
ans, comment un pome de cet ordre pourrait-il jamais voir le jour?
Si paradoxal que cela puisse paratre quelques esprits, les rapports qui sta-
blirent entre la personnalit de Gthe et le pome faustien, et les particularits
du personnage de Mphistophls, ne laissent aucun doute; Mphistophls fut
la cause des difficults avec lesquelles Gthe eut lutter dans llaboration du
pome de sa vie. Lide de la dualit de cette figure se faisait sentir larrire-
plan de son me. Elle ne put franchir le seuil de sa conscience. Et comme la
destine de Faust comportait forcment des reflets des actes de Mphistophls,
des obstacles sopposaient perptuellement la conception et au dveloppement
de cette destine. Le manque dunit de ladversaire empchait ce personnage
de fournir, dans le drame, les impulsions ncessaires la continuation normale
de lhistoire de Faust.
Le prologue dans le ciel par lequel la premire partie de Faust dbute main-
tenant (avec la ddicace et le prologue sur le thtre), ne fut crit quen 1797. A
cette date, la pense de Gthe avait compltement transform les fondements
spirituels dont jaillit la destine de Faust. Ceci dcoule des dbats quil eut avec
Schiller au sujet de ce pome, dbats dont on trouve lcho dans la correspon-
dance des deux potes. Jusque-l, ce qui apparat en Faust nest que lexpression
dune me avide de parfaire et dlargir sa vie. On ne trouve dans le drame aucu-
ne autre impulsion que ces pousses intrieures. Le Prologue dans le ciel, par
contre, place cet homme inapais au centre de toute lconomie cosmique. Les
puissances spirituelles qui mettent le monde en activit, et qui ly maintiennent,
se manifestent et spanouissent nos yeux. La vie de Faust est insre dans le jeu
de leurs actions et de leurs ractions. Ainsi, pour lesprit du pote comme pour
celui du lecteur, ce prologue place Faust au sein du macrocosme auquel le Faust
du jeune Gthe, en vertu de ses connaissances, refusait de sincorporer. Mphis-
tophls intervient ici dans le ciel, au milieu des autres tres cosmiques. Et
cest l que la dualit du personnage se manifeste clairement.

De tous les esprits qui nient,


Lesprit de malice me pse le moins,

dit le Seigneur. Il existe donc dautres esprits ngateurs dans le conflit des
mondes. Mphistophls sexprime dans le ciel comme suit:

39
LESPRIT DE GTHE

Ce que jaime le plus,


Ce sont les joues pleines et fraches.
Sagit-il dun cadavre,
On ne me trouve pas chez moi.

Comment ces paroles peuvent-elles saccorder avec la scne finale de la se-


conde partie, o Mphistophls sefforce de semparer du cadavre de Faust?
Imaginons quau lieu dun seul Mphistophls, nous ayons ici un esprit luci-
frien et un esprit ahrimanien, luttant la face du Seigneur pour semparer
de Faust. Lesprit ahrimanien dsirera le cadavre, car il est lesprit derreur.
Et lorsque lon remonte aux sources de lerreur, on dcouvre toujours quelle
dpend de llment mortel de lexistence humaine. Les facults de connaissance
sveillent dautant plus que montent dans ltre humain les forces de vieillesse
et de mort. Elles sont soumises lerreur, lesprit ahrimanien. Les forces de la
volont et du sentiment sopposent leur suprmatie. Celles-ci sont parentes
de la vie frache et jaillissante. Cest pendant lenfance, pendant la jeunesse de
lhomme, que leur puissance est son apoge. Elles se maintiennent avec lge
dans la mesure o lhomme conserve des impulsions juvniles. Cest en elles
quhabite lillusion lucifrienne. Lucifer peut dire quil aime les joues pleines et
fraches. Ahriman au contraire sera chez lui pour un cadavre. Et le Seigneur
pourra dire dAhriman: De tous les esprits qui nient, cest lesprit de malice
qui me pse le moins. Car la nature de la malice est apparente la nature
de lerreur. Or, pour ltre ternel de lhomme, lesprit ahrimanien, matre de
la matire et du monde temporel, est beaucoup moins redoutable que lautre
ngateur, celui qui sest intimement uni au noyau de lme. Ce nest pas un
acte arbitraire de limagination que de deviner, en Mphistophls, une double
nature, cest prendre normalement conscience dune double force adverse, pr-
sente dans la constitution de lhomme et dans lorganisation du monde. Gthe
a d prouver quelque chose danalogue ceci: Je pose, en face de lconomie
universelle, le conflit Faust-Mphistophls. Mais cette conomie universelle ne
veut pas sy accorder.
Si nous avions la vanit pdantesque de prtendre que Gthe et d dessi-
ner autrement son Mphistophls, il serait facile de nous rfuter. Il suffirait de
rappeler comment cette figure, sous la forme unique, passa de la tradition alle-
mande et nordique, travers la lgende de Faust, jusque dans limagination de
Gthe. Quant dnoncer des contradictions dans un personnage aussi bien
vivant, cela nous est permis par un texte de Gthe lui-mme: Si limagination
ne donnait pas naissance des choses qui demeureront, pour lentendement,

40
LESPRIT DE GTHE

ternellement problmatiques, son pouvoir serait bien rduit! Ce don est prci-
sment ce qui diffrencie la posie de la prose24. Ajoutons, en passant, que ce
qui est le plus intensment rel, cest justement la vie avec toutes ses contradic-
tions. Non, ce que nous voulons dire nest pas de ce domaine. Mais ce quon
ne peut contester, cest ce qucrit K.-J. Schrer: Dans un jeu grandiose, anim
dun humour conscient, travers des caractres magistralement dpeints, avec
des aperus perptuels sur larrire-plan mystrieux des plus grandes questions
que se pose lhumanit, ce pome nous lve finalement dans le recueillement
des motions les plus nobles25. Cest l ce qui nous importe. Ce qui planait
dans limagination de lauteur de Faust lui apparaissait sous forme daperus
perptuels sur larrire-plan mystrieux des plus grandes questions que se pose
lhumanit. Nul ne songerait critiquer cette assertion de K.-J. Schrer, ins-
pire par une profonde connaissance de Gthe et par un profond amour des
conceptions gthennes. Nul ne saurait certes prtendre que Schrer a voulu
interprter le pome de Gthe en faveur de quelque doctrine abstraite. Mais,
justement parce quil contemplait la perspective infinie des plus hautes questions
que se soient poses lhumanit, Gthe voyait slargir devant son regard spiri-
tuel la figure traditionnelle du diable nordique, et il en arrivait percevoir en
cet tre une dualit, car tout esprit srieusement attentif comprendre la place
que lentit humaine occupe dans le cosmos est amen fatalement un jour en
face de la double puissance dont nous avons parl!
La figure mphistophlique qui flottait dans lesprit de Gthe alors quil com-
menait son pome concorde entirement avec le geste de Faust se dtournant
du signe du Macrocosme. Les conflits intrieurs qui slevaient ce moment
en lui lobligeaient daffronter ladversaire spirituel qui sattaque au noyau mme
de lme, adversaire dun caractre lucifrien.
Plus tard, Gthe fut amen mettre son Faust en conflit avec les puissances
du monde extrieur. A mesure quil savanait vers la ralisation de la seconde
partie de Faust, cette ncessit simposait lui plus imprieusement. Dans la
Nuit classique de Walpurgis, qui conduit Faust sa vritable rencontre avec
Hlne, des puissances cosmiques, des actes du devenir universel sunissent aux
expriences de lhomme. Mphistophls, alors quil intervient dans ce devenir,
prend forcment des traits ahrimaniens.
Par ses tudes scientifiques, par ses conceptions de la Nature, Gthe avait
acquis la possibilit de jeter un pont entre le devenir cosmique et lvolution

Goethe Eckermann, op. cit., le 5 juillet 1827.


24

Karl Julius Schrer, op. cit., page xciv de sa 3edition de Faust, 2epartie.
25

41
LESPRIT DE GTHE

humaine. Il la tent dans son Walpurgis Classique. Pour rendre pleinement


justice la valeur potique de cette partie de Faust, il faut se rendre compte que
Gthe est parvenu y reprsenter des notions de science naturelle, sen rendre
matre, les mtamorphoser en pure posie, si bien que rien ny subsiste de leur
aridit, de leur abstraction conceptuelle, et quelles spandent en flots dimages
harmonieuses. Cest une superstition desthticien que de reprocher au Walpur-
gis Classique son pnible rsidu de thories scientifiques abstraites.
Mais, mieux encore, dans le tableau magnifique qui termine le cinquime
acte de la seconde partie, Gthe a ralis une union grandiose entre le devenir
suprasensible de lunivers et la vie intrieure de lhomme.
Aucun doute ne peut subsister ce sujet. Lesprit de Gthe a parcouru, au
cours de sa vie, une volution qui le conduisit envisager la dualit des puissan-
ces cosmiques qui luttent contre lhomme. Et tandis quil poursuivait sa cration
de Faust, il prouva la ncessit de triompher de son propre dbut. Car la vie ar-
rivait tourner son Faust vers le Macrocosme dont la seule connaissance lavait,
au dbut, dtourn:

Quel spectacle, mais hlas! rien quun spectacle!

En ce spectacle, les forces du devenir universel vinrent se faire sentir, et le


spectacle devint vie.
Car les ambitions spirituelles de Faust avaient pour suite inluctable de lame-
ner en conflit avec les puissances adverses de lme: puissances grce auxquelles
lme qui se voit engage dans une lutte universelle se situe elle-mme au sein du
cosmos, et y accepte courageusement de combattre.

42
III
LESPRIT DE GTHE

SA MANIFESTATION
DANS LE CONTE DU SERPENT VERT26

Cet expos est un remaniement de mon tude intitule La rvlation occulte de Gthe,
26

qui parut en 1899, lors du cent-cinquantime anniversaire de la naissance de Gthe, dans le


Magazin fur Literatur. Note R. S.
LESPRIT DE GTHE

A lpoque o il lia amiti avec Gthe, Schiller tait proccup des diverses
ides quil a exprimes dans ses Lettres sur lducation esthtique de lhomme.
Celles-ci, primitivement crites pour le duc dAugustenbourg, ont t remanies
en 1794 pour les Heures. Les conversations orales et la correspondance qui
stablirent ce moment entre Schiller et Gthe, les ramenaient toujours vers
les ides dont traitent ces lettres. Schiller stait pos la question que voici: Dans
quel tat de dveloppement intrieur lhomme peut-il prtendre accomplir
pleinement sa mission? Chaque homme porte en lui-mme un tre idal qui
correspond ses aptitudes et sa mission individuelle. La grande tche de notre
existence est de nous accorder, travers toutes nos mtamorphoses, cette unit
invariable de notre tre27. Schiller veut jeter un pont entre lhomme de la ralit
quotidienne et ltre humain idal. Il existe dans lhomme deux tendances qui,
tant quelles se manifestent isolment, lloignent de la perfection idale. Ce sont
la tendance sensuelle et la tendance raisonnable. Lorsque la tendance sensuelle
a le dessus, lhomme succombe ses instincts et ses passions. Une force dobs-
curit se mle ses actes conscients et trouble sa vision intrieure. Son activit
nest plus que leffet dune ncessit intrieure. Lorsque la tendance raisonnable
domine, lhomme est port opprimer ses instincts et ses passions et il se livre
une autre ncessit, ncessit abstraite que ne sustente aucune chaleur intrieure.
Dans les deux cas, lhomme se plie un joug. Dans le premier cas, cest la nature
sensuelle qui subjugue la nature spirituelle. Dans le second, la nature spirituelle
opprime la nature sensuelle. Ni lune, ni lautre de ces natures ne peut nous don-
ner elle seule la pleine libert, lpanouissement du noyau personnel de notre
tre, car celui-ci se trouve mi-chemin entre la nature sensible et la pure spiritua-
lit. Son panouissement ne peut se faire que dans lharmonie des deux natures.
Il ne faut pas touffer la sensualit mais lennoblir. Il faut que les instincts et les
passions se pntrent de spiritualit afin de devenir eux-mmes les instruments
par lesquels se ralise lesprit. Et quant la raison, il faut quelle intervienne
dans lme humaine de manire enlever aux instincts et aux passions toute leur
violence; il faut que lhomme en arrive excuter ce que lui conseille sa raison

27
Schiller 4elettre. Correspondance entre Goethe et Schiller, trad. de Alose de Carlowitz ; rvi-
se, annote, accompagne dtudes historiques et littraires, par Saint-Ren Taillandier, 2 vol.
; in-18. Paris : Charpentier, 1883.

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LESPRIT DE GTHE

comme si cela lui tait instinctif, et mettre dans cette excution toute la force
de passion dont il est capable. Lorsque nous prouvons un sentiment passionn
lgard dune personne qui ne mrite que notre mpris, la force ncessitante de
la nature se fait sentir nous dans toute sa duret. Lorsque nous ressentons de
linimiti contre une personne digne de notre estime, cest la force ncessitante
de la raison qui nous opprime. Mais ds que notre inclination et notre estime
ont t conquises en mme temps, la tyrannie de la nature et la tyrannie de la
raison disparaissent lune et lautre, et nous commenons aimer rellement28.
Une libre personnalit, ce serait un tre humain dont la sensualit rvlerait
autant de spiritualit que la raison, et dont la raison possderait toute lnergie
lmentaire de la passion. Cest sur lpanouissement de la libre personnalit que
Schiller veut baser lharmonie de la vie collective dans les socits humaines. La
question dune existence pleinement humaine sunissait troitement dans son
esprit celle de la constitution harmonieuse des socits. Telle tait la solution
que donnait Schiller aux grands problmes que la Rvolution Franaise posait
cette poque devant la conscience de lhumanit29.
Gthe se trouvait profondment satisfait par de telles conceptions. Il crivait
le 26 octobre 1794 Schiller, au sujet de ses Lettres esthtiques: Jai lu immdia-
tement, et avec grand plaisir, le manuscrit que vous mavez envoy. Je lai dvor
dun seul coup. De mme quune boisson prcieuse, bien accorde notre na-
ture, savale facilement et laisse sur la langue une agrable sensation qui rpand
dj dans le systme nerveux son action bnfique, de mme ces lettres mont
t agrables et bienfaisantes. Et comment pourrait-il en tre autrement, alors
que jy trouvais exposes, dune manire si noble et si logique, les ides que jai
reconnues pour vraies depuis bien longtemps, et tout ce que jai en partie vcu,
en partie souhait de vivre.
Gthe trouvait exprim dans les Lettres esthtiques de Schiller tout ce quil
souhaitait vivre pour prendre conscience de la dignit parfaite de lhomme. Il
est donc comprhensible que des ides analogues celles de Schiller se soient
veilles en lui, ce moment, et quil ait cherch leur donner une forme per-
sonnelle. De ces ides naquit le pome qui a trouv, depuis, tant dinterprta-
tions diverses: Le conte-nigme par lequel Gthe termina son rcit intitul:
Entretiens dmigrs Allemands, et qui parut dans Heures, en 1795. Ces entre-
tiens se rattachent, comme les Lettres esthtiques de Schiller, aux vnements
de France. On ne saurait expliquer le conte qui les termine en y introduisant

28
Op. cit., Quatorzime lettre.
29
Op. cit., Vingt-septime lettre.

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LESPRIT DE GTHE

de lextrieur toutes sortes dides, mais en se rapportant aux conceptions dont


lme de Gthe tait occupe cette date.
La plupart des interprtations qui ont t tentes de ce pome se trouvent
dans le livre de Frdric Meyer de Waldeck: Les contes potiques de Gthe. De-
puis la parution de cet ouvrage, quelques nouvelles tentatives dclaircissement
se sont ajoutes aux anciennes. Jai entrepris, ds le dbut de 1890, de pntrer
lesprit du Conte de Gthe, en mappuyant sur les conceptions pralables du
pote. Jai expos les premiers rsultats de cette tude dans une confrence don-
ne le 27 novembre 1891 au Gtheverein de Vienne. Ce que jai dit cette
date sest ensuite dvelopp et largi dans ma pense, mais quoi que jaie expos
oralement et quoi que jaie publi sur ce sujet, je nai jamais fait que dvelopper
les conceptions primitivement exposes dans la confrence en question.
Mme mon drame-mystre paru en 1910: La porte de linitiation, nest
que le fruit de ces premires penses.
On trouvera lide gnratrice du Conte dans les Entretiens auxquels il fait
suite. Dans ces Entretiens, Gthe montre une famille qui fuit des rgions dvas-
tes par la guerre. Les conversations qui stablissent entre les diffrents membres
de cette famille nous font participer aux reprsentations diverses qui staient
veilles dans lesprit de Gthe la suite de son change dides avec Schiller.
Les Entretiens tournent autour de deux penses centrales. La premire concerne
certains hommes qui toujours croient reconnatre, dans les vnements de leur
vie, des relations chappant aux lois de la ralit sensible. Les rcits que font les
migrs sont, en partie, de simples histoires de revenants. Les autres rapportent
des vnements ou des expriences qui semblent dceler, au lieu de relation na-
turelle, quelque circonstance merveilleuse. Gthe na rellement pas compos
ces rcits par un got quelconque de la superstition; le sentiment qui linspira
fut beaucoup plus profond. Rien ne lui tait plus tranger que cette agrable sen-
sation de pseudo-mysticisme quprouvent certaines personnes au simple rcit
dun fait paraissant surnaturel: un fait que les bornes troites de la raison, et
ses enchanements rguliers de phnomnes, ne peuvent pas expliquer. Mais
Gthe ne cessait de se poser la question suivante: Nexiste-t-il pas, pour lme
humaine, une possibilit de se librer des reprsentations qui sont le fruit de la
perception sensible, et de saisir un monde suprasensible par une pure aperception
spirituelle? Il est naturel ltre humain daspirer une activit de cette sorte qui
mettrait en uvre, dune manire toute nouvelle, ses facults de connaissance.
Une relation relle, mais cache aux sens et lentendement, peut exister entre
notre monde et un monde suprasensible. Et linclination que manifestent cer-
tains tres pour les faits inexplicables, qui semblent briser lenchanement natu-

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LESPRIT DE GTHE

rel des causes, ne peut tre quune dformation purile de la nostalgie qui porte
toute me humaine vers le monde spirituel. Gthe sintressait beaucoup plus
lorientation particulire que prennent les facults de lme lorsquelles tendent
la superstition, quau contenu hasardeux des histoires quengendre en des esprits
enfantins le got de linexplicable.
La seconde des deux ides centrales autour desquelles voluent ces rcits,
concerne la vie morale de lhomme; cest lide que lhomme puise ses mobiles
moraux non pas dans la sphre des sens, mais dans un monde dimpulsions su-
prieures qui llvent bien au-del de la sensualit. Le domaine moral ne peut
exister que parce quun monde dnergies suprasensibles fait irruption dans la vie
ordinaire de lme humaine.
Les rayons qui manent de ces deux ides fondamentales vont se perdre
linfini du monde spirituel. Elles posent tout le problme de ltre intime de
lhomme et de ses relations avec le monde sensible dune part, avec le monde su-
prasensible de lautre. Schiller a abord ce problme sur le mode philosophique,
dans ses Lettres esthtiques. Pour Gthe, le chemin de labstraction philosophique
ntait pas praticable. Il lui fallait incarner dans des images ce quil avait dire de
ces questions. Ce fut l lorigine de son Conte du Serpent Vert et du Lis30.
En ce conte, les tendances multiples de lme humaine se personnifient; leurs
aventures et leurs actions rciproques incarnent toute la vie psychique de lhom-
me et toutes ses aspirations.
Cette assertion peut nous exposer encourir le reproche suivant: une inter-
prtation de cette sorte, nous dira-t-on, arrache le pome au monde imaginaire
dont il est issu, pour en faire une allgorie dpourvue de beaut, une aride re-
prsentation de doctrines abstraites; elle enlve toute vie aux figures du conte,
et ne laisse plus leur place que de froids symboles. Ce reproche se fonde sur
lide suivante: on croit que lme humaine, ds quelle abandonne le domaine
des sens, ne peut plus engendrer que des ides abstraites. On mconnat que
laperception suprasensible existe tout aussi bien que laperception sensible. Ce
nest pas dans le monde des concepts abstraits que se meut limagination de
Gthe et quvoluent les personnages de son Conte, cest dans celui des aper-
ceptions suprasensibles. Ce que nous voulons dire ici de ces personnages et de
leurs aventures, ce nest pas que lun reprsente ceci, que lautre reprsente cela.
Non, rien nest plus loign de nous que le got de ces interprtations symbo-
liques. Dans ce conte, le vieux la lampe, les feux-follets, etc., ne nous

Le serpent vert, conte symbolique. Traduit de: Das Mrchen, par Oswald Wirth. Paris : Aux
30

d. du symbolisme, 1935. Rd. arbredor.com.

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LESPRIT DE GTHE

apparaissent absolument que sous laspect de figures imaginaires, telles quon


les voit voluer dans le rcit, mais il faut tenter dtablir quelles furent les pen-
ses et les impulsions intellectuelles qui animrent limagination du pote et lui
permirent dengendrer de telles figures. Ces impulsions ne parvenaient certes
pas la conscience de Gthe sous une forme abstraite. Il les et trouves, sous
cette forme, entirement dnues dintrt. Aussi sexprima-t-il en images. Lim-
pulsion intellectuelle rgnait dans les profondeurs de lme de Gthe, mais le
fruit quelle porta fut une cration potique. Ltape intermdiaire, lide, resta
subconsciente et donna limagination des orientations prcises. Le lecteur qui
veut tudier le conte de Gthe ne saurait se passer den connatre le contenu
intellectuel, car celui-ci est indispensable pour mettre lme du lecteur dans une
ambiance analogue celle o se trouvait Gthe alors quil crait son pome, et
pour lui permettre de suivre les chemins fantaisistes par lesquels ce pome nous
entrane. En se replaant dans cette ambiance intellectuelle, on se borne sap-
proprier les organes qui permettent de respirer le mme air spirituel que lauteur.
Il est de toute importance que le lecteur ait ses regards fixs sur le monde de
lme humaine, monde qui proccupait Gthe lpoque o il crivit son conte,
et dont les divers aspects lui inspirrent au lieu dides philosophiques des
figures spirituelles bien vivantes. Tout ce qui vit en ces figures se trouve lint-
rieur de lme.
Le mode de reprsentation qui prside au conte se fait dj sentir dans les
Entretiens. Au cours des conversations qui nous sont rapportes par Gthe,
lme soriente vers les deux domaines cosmiques entre lesquels lhomme vivant
se trouve plac: le domaine sensible et le domaine suprasensible. La nature la
plus profonde de lhomme tend tablir lquilibre entre ces deux domaines,
conqurir la libert de lme et la pleine dignit de la vie, puis enfin crer
dhomme homme des rapports harmonieux. Gthe a senti que ses Entretiens
jetaient quelques lueurs sur la relation de ltre humain avec les deux domaines
cosmiques qui lentourent, mais que tout ce quil avait dire sur ce sujet navait
pas trouv l sa complte expression. Il prouva le besoin de brosser une vaste
uvre dimagination, au sein de laquelle les nigmes de lme humaine fussent
mises en contact avec les richesses incommensurables de la vie spirituelle.
LAdolescent du conte incarne laspiration de lhomme vers un tat pleine-
ment humain, laspiration dont Schiller avait parl, et que Gthe souhaitait de
vivre. Lunion de ladolescent avec Lilia (le Lis), union qui instaure le rgne
de la libert, cest lunion de lme avec les forces profondes qui sommeillent en
elle, et dont lveil conduit la ralisation intrieure de la Libre personnalit.
Il est un personnage qui joue un rle significatif dans le droulement des

48
LESPRIT DE GTHE

aventures qui constituent le Conte, cest Le Vieux la lampe. Lorsque,


muni de sa lampe, il arrive dans la crypte rocheuse, on lui demande quel est le
secret le plus important quil connaisse. Celui qui est manifeste, rpond-il. Et
lorsquon lui demande sil ne peut pas rvler ce secret, il rpond: Ds que je
saurai le quatrime. Ce quatrime secret, le Serpent vert le connat. Il le souffle
loreille du Vieux. Il est indubitable que ce secret se rapporte ltat final vers
lequel aspirent les personnages du conte, tat qui nous est dpeint par ailleurs,
la fin du rcit. On y voit, reprsente symboliquement, lunion de lme humaine
avec les forces qui rgnent dans ses profondeurs; par l, les relations de lme avec
le monde suprasensible le royaume du Lis et le monde sensible celui du
Serpent vert se trouvent rgles de manire laisser ltre humain une pleine
libert daction et dexprience, que ces incitations lui viennent du premier ou
du second de ces domaines. Cest ainsi que lme parvient raliser, en collabo-
ration avec ces deux ordres de forces, son tre vritable. Il faut admettre que le
Vieux connat ce secret, car il est le seul personnage qui se tienne constam-
ment au-dessus des vnements, celui dont les directives se font sentir en toute
chose. Quest-ce donc que le Serpent peut bien lui apprendre? Le Vieux sait que
le Serpent devra se sacrifier pour que lunion finale, tant souhaite, puisse avoir
lieu. Mais il ne suffit pas au Vieux de savoir. Il lui faut attendre que le Serpent ait
laiss mrir au plus profond de son tre la dcision de ce sacrifice.
Il existe, dans la vie psychique de lhomme, une force qui porte et soutient
lvolution gnrale de lme vers la libert personnelle. Cette force a une tache
accomplir pendant toute la dure de cette volution. La libert une fois ac-
quise, cette force perd son importance. Cest elle qui met lme en contact avec
les expriences de la vie. Elle transmue tout ce que rvlent la science et la vie
en sagesse intime, en connaissance de la vie. Elle donne lme une maturit
croissante qui la rapproche du but spirituel dont elle rve. Mais, ds que ce but
est atteint, elle perd toute valeur, car elle prside aux relations de lhomme avec
le monde extrieur, et lorsque lhomme parvient au but, tous les mobiles ext-
rieurs se sont changs en impulsions internes de lme. Alors cette puissance a
le devoir de se sacrifier, dinhiber son activit. Elle ne peut plus subsister dans
lhomme transmu que dune manire impersonnelle, comme un ferment de
la vie psychique. Gthe tait port trs fortement considrer cette force. Il la
voyait luvre dans les multiples vnements de la vie et dans les expriences de
la Science. Il voulait quon lappliqut pleinement, sans se proposer de ces buts
abstraits qui ressortent dopinions et de thories prconues. Le but, pensait-il,
doit toujours rsulter des expriences elles-mmes. Lorsque celles-ci ont suffi-
samment mri, elles enfantent delles-mmes le but atteindre. Il ne faut pas les

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LESPRIT DE GTHE

mutiler en leur imposant, lavance, une fin dfinie. Telle est la force psychique
que Gthe a incarne dans son Serpent vert. Celui-ci absorbe lor, cest--dire
la sagesse qui rsulte des expriences de la vie et de celles de la science, sagesse
que lme doit assimiler assez profondment pour y tre entirement unie. Cette
force psychique se sacrifiera temps; elle mnera lhomme son but qui est la
libre personnalit. Ce que le Serpent confie loreille du Vieux, cest sa rsolu-
tion de se sacrifier.
Le Serpent livre donc au Vieux un secret qui lui tait dj connu, mais qui
demeurait pourtant sans aucun prix au regard de ce Vieux tant quil navait pas
t ralis par la libre dcision du Serpent. Lorsque la force psychique que nous
venons de dfinir parle au trfonds de lhomme comme le Serpent vert vient de
parler au Vieux, alors les temps sont rvolus pour lme. Linstant est venu de
transmuer lexprience de la vie en sagesse, et dinstaurer un harmonieux quili-
bre entre le sensible et le suprasensible.
Le but auquel aspirent les personnages du conte, sera atteint lors de la rsur-
rection de lAdolescent, qui, touch prmaturment par le monde suprasensible
Lilia en avait t paralys, puis tu. Ladolescent sunira avec Lilia aprs que
le Serpent, lexprience de la vie se sera sacrifi. Cest alors que le temps est
venu pour lme de se construire un pont entre les deux rives du fleuve. Le pont
surgit, form de la substance mme du Serpent. Lexprience de la vie ne mnera
plus aucune existence propre. Elle cessera dtre oriente, comme auparavant,
vers le monde extrieur. Elle deviendra une force intime, que lhomme nexercera
pas consciemment, mais qui agira dans les relations rciproques du sensible et
du suprasensible, permettant aux deux mondes de sclairer et de se rchauffer
mutuellement dans lhomme.
Cependant, quoique le Serpent ait amen cet tat dharmonie, il ne saurait
lui seul confrer lAdolescent les dons qui lui permettront de gouverner le
nouveau royaume de lme. Ces dons, ladolescent les reoit des Trois Rois. Le
Roi dairain lui donne lpe avec cet ordre: Lpe au flanc gauche, la main
droite libre. Le Roi dargent lui donne le sceptre et prononce cette parole: Pais
les brebis. Le Roi dor lui pose sur la tte sa couronne de chne tout en disant:
Connais le bien suprme. Le quatrime roi, qui est form dun alliage des trois
mtaux, airain, argent et or, tombe ltat de masse informe.
Chez lhomme qui sachemine vers la Libre Personnalit, les trois forces de
lme existent ltat de mlange: la volont (lairain), le sentiment (largent), la
connaissance (lor). Lexprience de la vie rvle, au cours dune existence, ce que
lme sest acquis au moyen des trois forces: la Force, travers laquelle la vertu
peut se manifester, se rvle la volont. La Beaut (la belle apparence), se r-

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LESPRIT DE GTHE

vle au sentiment. La Sagesse se rvle au pouvoir de connaissance. Ce qui tient


lhomme loign de la Libre Personnalit, cest prcisment le fait que ces trois
forces demeurent mlanges en son me. Il acquiert la libert dans la mesure o
il peut recevoir en pleine conscience les dons particuliers de ces trois puissances,
laissant chacune sa modalit spciale, et dans la mesure o il se trouve capable
de les runir lui-mme dans son me, par un acte entirement libre et conscient.
Cest alors que se dsagrge la force compacte qui le tenait sous le joug, la fusion
chaotique des trois facults humaines.
Le Roi de Sagesse est tout en or. Chaque fois que lor apparat dans le conte,
cest pour personnifier une forme quelconque de la sagesse. Nous avons dj vu
de quelle manire la Sagesse a t absorbe par le Serpent (lexprience de la vie),
qui finalement accomplit son sacrifice. Mais les feux follets, eux aussi, sempa-
rent de lor leur faon. Lme humaine possde une aptitude particulire, qui
se dveloppe avec exclusivit chez beaucoup de personnes, et qui parat dominer
toute leur manire dtre. Cest celle de sapproprier les rsultats de la science et
de la vie, non pas pour enrichir lme en trsors de sagesse, mais bien plutt pour
confrer lhomme quelque savoir spcial: le moyen daffirmer ceci ou cela, de
critiquer ceci ou cela. Cette disposition desprit peut accentuer artificiellement
lclat de certaines personnalits, et les mettre en valeur dans la vie, mais ceci
toujours dans les limites troites dune spcialit. Cette sorte dintelligence ne
tend aucunement vrifier ses convictions en les confrontant avec les donnes
de lexprience. Aussi donne-t-elle lieu parfois la superstition, telle que Gthe
nous la fait entrevoir dans les histoires de revenants que content ses migrs.
Cette intelligence ne cherche aucunement se mettre daccord avec les lois natu-
relles. Elle srige en doctrine avant de stre rellement vivifie au fond de lme.
Les faux prophtes, les sophistes, aiment la rpandre. Elle se trouve lantipode
de la maxime gthenne: Nous devons sacrifier notre existence pour exister.
Par contre, le Serpent, la sagesse acquise par lexprience toute dsintresse de
la vie, soffre en holocauste, abandonne son existence pour constituer le pont qui
va relier le domaine des sens celui de lesprit.
LAdolescent du conte se sent entran vers le Royaume de la belle Lilia par un
irrsistible dsir. Quels sont les signes distinctifs de ce royaume? Jusqu linstant
o le pont est construit, les hommes, quoiquils aient la plus profonde nostal-
gie de ce royaume du Lis, nont le droit dy accder qu des heures prcises. A
midi, le Serpent, quoiquil ne soit pas encore sacrifi, se tend au-dessus du fleuve
pour former un pont provisoire qui conduit au monde suprasensible. Le soir,
et le matin, on peut franchir le fleuve en se posant sur lombre du Gant. Le
fleuve reprsente la force des reprsentations et du souvenir, qui spare le monde

51
LESPRIT DE GTHE

sensible du monde suprasensible. Quiconque sapproche de la Reine du monde


suprasensible sans en avoir reu intrieurement la licence, est ls corporelle-
ment par son contact, comme ladolescent la t. Lilia, elle aussi, a le dsir de se
runir lautre rive. Le Passeur, qui a transport les feux-follets par-dessus le
fleuve, peut bien amener les mes du suprasensible au sensible, mais il ne peut
les ramener en sens contraire.
Pour pouvoir tre touch par le suprasensible, il faut avoir prpar tout son
tre intrieur par une exprience prolonge de la vie, car ce contact ne peut tre
reu quen pleine libert. Gthe a exprim ses convictions sur ce point dans les
Sentences en prose: Tout ce qui libre notre esprit sans nous donner la ma-
trise de nous-mme, nous est funeste31. Ailleurs, on lit: Le devoir, cest: aimer
ce que lon sordonne soi-mme32.
Le Lis reprsente la sphre daction exclusive du suprasensible (correspondant
chez Schiller limpulsion purement raisonnable). Le Serpent, avant son sacrifi-
ce, vit dans la sphre daction exclusive du sensible (correspondant chez Schiller
limpulsion purement sensuelle). Le Passeur peut transporter nimporte qui
dans la seconde rgion, il ne peut ramener personne la premire. Car tous les
hommes sont issus du monde spirituel, sans avoir rien fait pour cela. Mais ils
peuvent tablir une relation libre avec ce monde, une relation qui ne dpende
daucune heure particulire, cest--dire daucun tat involontaire et acciden-
tel de lme. Pour cela, ils devront marcher sur le pont que lexprience de la vie
a constitu par son sacrifice.
Il existe auparavant deux facults psychiques qui peuvent tre mises en uvre
dune manire involontaire, et permettre aux hommes daccder au royaume
spirituel, lequel ne fait quun avec le royaume de la libre Personnalit. Le premier
de ces moyens, cest limagination cratrice, reflet attnu de lexprience supra-
sensible. Par lArt, lhomme runit le sensible au suprasensible. Cest galement
par lactivit artistique que lhomme rvle sa qualit de libre crateur. Ceci nous
est reprsent par le fait que le Serpent (lexprience humaine non encore mrie
pour lexprience suprasensible) se tend midi par-dessus le fleuve et en permet
le passage. Lautre facult psychique apparat lorsque la conscience de lhomme
sobscurcit (le gant dans lhomme, image du Macrocosme), lorsque la connais-
sance cesse dtre lucide, se trouble et se paralyse; alors apparaissent les supersti-
tions, les visions, le mdiumnisme.
Gthe considrait les forces psychiques qui sveillent de la sorte, lors de

Sentences en prose. uvres scientifiques de Goethe.


31

Idem.
32

52
LESPRIT DE GTHE

lobscurcissement de la conscience humaine, comme entirement analogues


celles qui veulent entraner lhomme vers la libert par des moyens violents et
arbitraires, cest--dire rvolutionnaires. Laspiration de lhumanit vers un tat
idal se fait jour travers les rvolutions, comme lombre du gant stend au-
dessus du fleuve dans lombre du crpuscule. Cette interprtation du Gant
ne saurait tre illgitime, car elle se trouve confirme par un passage dune lettre
de Schiller. Il crit Gthe, le 16 octobre 1795, alors que celui-ci se trouve en
voyage dans la rgion de Francfort-sur-le-Main: Je suis bien heureux de vous
savoir encore loin des meutes du Main. Lombre du gant pourrait bien vous
saisir avec quelque brutalit! Larbitraire, le cours indisciplin des vnements
historiques, sont personnifis par le Gant et par son ombre en mme temps
que les phnomnes crpusculaires de la conscience humaine. En effet, les forces
psychiques qui amnent dans lhumanit les vnements de ce genre sont appa-
rentes aux tendances superstitieuses et aux rveries idologiques.
La lampe du Vieux possde la proprit dclairer seulement dans les lieux
o se trouve dj quelque autre lumire. Cela nous rappelle la parole, reprise
par Gthe, dun ancien mystique: Si lil ntait pas de nature solaire, il ne
pourrait jamais apercevoir le soleil. Si la force mme de Dieu ntait pas en nous,
comment le Divin pourrait-il nous ravir33? De mme que la lampe nclaire pas
dans lobscurit, la lumire de la sagesse et de la connaissance ne brille point aux
yeux de lhomme qui napporte sa rencontre aucun organe appropri, aucune
lumire intrieure. La signification de la lampe devient plus nette encore lors-
quon remarque quelle peut parfaitement clairer sa manire la rsolution que
le Serpent mrit en lui, mais quil la lui faut apprendre du Serpent lui-mme. Il
est une facult de connaissance qui slve constamment vers le bien suprme de
lhumanit. Cette facult sest dveloppe dans lme humaine, progressivement,
au cours de lvolution historique. Mais le but quelle vise, la fin suprme des
efforts humains ne peut tre atteinte dans la ralit concrte que grce au sacri-
fice de lexprience de la vie. Tout ce quenseigne aux hommes ltude du pass
historique, tout ce que peut lui apprendre lexprience mystique et religieuse sur
les rapports rels quil entretient avec le monde suprasensible, tout cela ne peut
trouver sa ralisation dernire que par le sacrifice de toutes les expriences faites.
Le Vieux peut bien transmuer tout au contact de sa lampe, de telle sorte que
chaque chose apparaisse sous une forme rajeunie et mieux utilisable, mais lvo-

Zur Farbenlehre: didaktischer Teil. Trait des couleurs, avec introduction et notes de Rudolf
33

Steiner. Textes choisis par Paul-Henri Bideau. Traduction franaise Henriette Bideau. Paris :
Triades, 1973.

53
LESPRIT DE GTHE

lution vritable ne peut se parfaire sans une maturit complte de lexprience


de la vie.
Le Vieux possde une pouse qui se trouve tre dbitrice du fleuve et qui
lui est lie par l jusque dans son organisme physique. Cette femme incarne
la fois la facult de perception, de reprsentation, et le souvenir historique que
garde lhumanit de son pass. Elle est la compagne du Vieux. Cest grce ses
services quil possde une lumire capable dclairer tout ce qui, de lextrieur, est
dj quelque peu lumineux. Mais la facult de perception, la facult du souvenir,
ne forment pas une unit avec les vritables forces concrtes qui contribuent
lvolution de lhomme individuel et de lhumanit historique. Les reprsenta-
tions et les souvenirs se rattachent au pass; ils conservent le pass afin den faire
pour les hommes un stimulant de rnovation et de dveloppement. Leffet de
ces forces se fait sentir dans lensemble de circonstances dont lhomme est envi-
ronn. Schiller en parle comme suit dans la troisime de ses Lettres esthtiques:
La contrainte des conditions sest empare de lhomme avant quil soit capable
de choisir librement son tat. Le besoin a rgl sa conduite sur de simples lois
naturelles avant quil puisse la rgler sur les lois de la raison. Le fleuve spare
les deux royaumes: celui de la libert, dans le suprasensible, celui de la ncessit,
dans le sensible. Les forces inconscientes de lme le Passeur transportent
lhomme, du monde suprasensible o il a son origine, jusque dans le monde
sensible. L, il se trouve plac dans un domaine o les forces de la reprsentation
et du souvenir ont cr des conditions spciales, conditions dont lhomme va de-
voir saccommoder. Ces conditions lisolent du suprasensible. Chaque fois quil
sadresse la force qui la transport inconsciemment du suprasensible au sen-
sible, il se trouve, lgard de cette force, dans la situation dun dbiteur. Pour
vaincre cette puissance que les conditions de la vie sensible exercent sur lui, et
qui constitue pour lui la perte de toute libert, il lui faut payer sa dette en fruits
de la terre, cest--dire en sagesse individuellement acquise, en sagesse vivante.
Par l, lhomme se libre de la contrainte. Sil en est incapable, les conditions
de la vie sensible leau du fleuve lui ravissent sa propre essence. Le noyau
personnel de son tre svanouit.
Cest sur le fleuve que doit tre difi finalement le Temple en lequel sac-
complira le mariage de lAdolescent et de Lilia. Lunion avec le suprasensible,
la ralisation de la libre Personnalit, ne peuvent se consommer que dans une
me dont les facults se sont transfigures selon lordre suprieur. Ce que lme
a acquis auparavant, par son exprience de la vie, a tellement mri que la force
qui prsidait cette exprience ne saurait plus servir uniquement incorporer
lhomme au monde des sens; cette force sustente prsent limmense richesse

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LESPRIT DE GTHE

qui se dverse du monde spirituel dans ltre intime de lhomme, et cest par l
que lactivit humaine peut devenir, dans le monde des sens, un pur accomplis-
sement dimpulsions suprasensibles.
A ce degr de lvolution, les forces spirituelles qui avaient suivi jusque-l des
chemins errons et isols, acquirent dans lensemble harmonieux de lme une
nouvelle signification adapte au niveau suprieur que la conscience a atteint.
Cest ainsi que la pense errone des Feux-Follets, pense qui se dtachait du
monde des sens pour slancer dans la superstition et le dsordre, sert ouvrir la
porte du Palais en lequel le vouloir, le sentiment et la connaissance mnent leur
vie mle (sous la forme du Roi composite), maintiennent lhomme dans un tat
desclavage et le sparent du monde suprasensible.
A travers les tableaux successifs de ce conte, le regard spirituel de Gthe
embrassait les diverses tapes que parcourt lme humaine depuis le moment
o elle se sent encore trangre au monde suprasensible, jusqu lapoge de sa
conscience. Alors tout ce quelle ralise dans le monde des sens se pntre du
monde spirituel, tel point que les deux mondes se fondent en un seul. Telle
tait la mtamorphose que Gthe voyait se drouler sous le voile lger de ses
figures imaginaires. Dj, dans les Entretiens dmigrs allemands34, il posait le
problme de nos rapports avec le monde suprasensible, envisageant la possibilit
dune exprience spirituelle libre de toutes les conditions physiques, montrant
les suites que pourrait avoir cette exprience dans lordre moral et dans lordre
social. Mais ici, la fin du conte, le problme trouve une vaste solution dans
lharmonie de multiples images potiques. Nous navons pu indiquer que la rou-
te suivre pour accder au domaine en lequel sbattait limagination de Gthe,
lors de linvention de ce conte. Pour le saisir jusque dans le sens vivant de ses
moindres dtails, il faut le considrer comme une peinture de la vie intrieure
de lhomme et de ses aspirations vers le monde suprasensible. Schiller a fort bien
senti que ce conte tait une image de la vie psychique. Il crivait: Le conte est
suffisamment joyeux et color, et je trouve que lide dont vous mavez parl une
fois, celle de laide mutuelle que se prtent les forces et de leurs contre-coups
rciproques, y est parfaitement dveloppe35.
Si lon nous objecte que ce concours de forces se rapporte aux forces de plu-
sieurs personnes diffrentes, nous allguerons une vrit qui fut bien familire
Gthe: cest que les forces de lme, quoique dissmines entre un grand nom-
34
J.W. Goethe, Entretiens dmigrs allemand (1795), trad. de Jacques Porchat (1861), revue
par Paul-Henri Bideau; suivi dun essai de Rudolf Steiner; trad. par Paul-Henri Bideau; textes
runis et prs. par Paul-Henri Bideau (Montesson: Novalis, 1993)
35
Lettre de Schiller du 29 aot 1795, Op. cit.

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LESPRIT DE GTHE

bre dtres humains, constituent nanmoins une seule entit complte qui est
lme humaine globale. Et lorsque, dans la vie sociale, plusieurs natures humai-
nes se trouvent mises en prsence, leurs actions et leurs ractions ne fournissent
somme toute quun tableau de la vie complexe et des rapports multiples dont se
compose lindividu par excellence, ltre total et complet de lHumanit.

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LESPRIT DE GTHE

Table des matires

I LE FAUST DE GTHE
Une illustration de sa conception sotrique de lunivers. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
II LESPRIT DE GTHE
Sa manifestation dans Faust. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
III LESPRIT DE GTHE
Sa manifestation dans le conte du serpent vert. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43

Arbre dOr, Genve, fvrier 2007


http://www.arbredor.com
Illustration de couverture : Chevauche de Faust et de Mphistophls devant le gibet de Montfaucon,
Joseph Thierry, 1866, D.R.
Composition et mise en page: Athena Productions/PhC

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