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La dngation, Freud 1925

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La Dngation
(Die Verneinung)
Sigmund Freud
1925

in Rsultats, ides, problmes, PUF, Paris

1.

La faon dont nos patients prsentent ce qui leur vient l'esprit pendant le travail analytique nous donne l'occasion
de faire quelques observations intressantes. "Vous allez penser maintenant que je veux dire quelque chose
d'offensant, mais je n'ai rellement pas cette intention". Nous comprenons que c'est le refus d'une ide qui vient
d'merger, par projection. Ou, "vous demandez qui peut tre cette personne dans le rve. Ma mre, ce n'est pas
elle". Nous rectifions donc, c'est sa mre. Nous prenons la libert, lors de l'interprtation, de faire abstraction de la
ngation et d'extraire le pur contenu de l'ide. C'est comme si le patient avait dit "pour moi, c'est vrai, ma mre
m'est venue l'esprit propos de cette personne, mais je n'ai nulle envie de laisser prvaloir cette ide".

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A l'occasion, on peut se procurer trs commodment un claircissement recherch sur le refoul inconscient.
On demande qu'est-ce qui peut bien vous paratre le plus invraisemblable dans cette situation ? Qu'est-ce
qui, pensez-vous est alors le plus loign de votre esprit ? Le patient tombe-t-il dans le pige et nomme-t-il
ce quoi il peut le moins croire, il a par l, presque toujours, avou l'exact. Une belle contrepartie de cet
essai se produit souvent chez l'obsessionnel qui a dj t introduit la comprhension de ses symptmes.
"J'ai eu une nouvelle reprsentation obsdante. Il m'est venu l'ide qu'elle pourrait signifier ceci,
prcisment. Mais non, ce ne peut, en effet, tre vrai sinon a n'aurait pas pu me venir l'esprit". Ce qu'il
rejette, en se basant sur ce qu'il a entendu de la cure, c'est naturellement le sens exact de la nouvelle
reprsentation obsdante.

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Un contenu de reprsentation ou de pense, refoul, peut donc se frayer un passage jusqu' la conscience,
condition qu'il se laisse dnier. La dngation est une faon de prendre connaissance du refoul, c'est
dj, proprement parler, une leve du refoulement, mais ce n'est assurment pas une acceptation du
refoul. On voit comment, ici, la fonction intellectuelle se spare du processus affectif. Par le secours de la
dngation, ne se trouve annule que l'une des consquences du processus de refoulement, de sorte que
son contenu de reprsentation n'arrive pas la conscience. Il en rsulte une sorte d'acceptation intellectuelle
du refoul malgr la persistance de l'essentiel touchant le refoulement[1]. Au cours du travail analytique nous
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crons souvent une autre modification trs importante et assez trange de la mme situation. Nous
russissons vaincre aussi la dngation et faire passer l'acceptation tout fait intellectuelle du refoul, -
le processus du refoulement lui-mme n'est pas encore, par cela, lev.

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Comme c'est la tche de la fonction intellectuelle du jugement, d'affirmer ou de dnier des contenus de
pense, les remarques prcdentes nous ont conduit l'origine psychologique de cette fonction. Dnier
quelque chose dans le jugement, veut dire au fond : c'est quelque chose que je prfrerais bien refouler. La
condamnation est le remplacement intellectuel du refoulement, son Non en est sa marque mme, un certificat
d'origine, peu prs comme le "Made in Germany". Au moyen du symbole de la ngation, le penser se libre
des limitations du refoulement et s'enrichit de contenus dont il ne peut se passer pour son accomplissement.

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La fonction de jugement a essentiellement deux dcisions prendre. Elle doit attribuer ou retirer,
verbalement, une proprit une chose, et elle doit d'une reprsentation attester ou contester l'existence
dans la ralit. La proprit dont il doit tre dcid, aurait pu, l'origine, avoir t bonne ou mauvaise, utile
ou nocive. Exprim dans le langage des plus anciennes motions pulsionnelles orales : ceci je veux le manger
ou je veux le cracher, et en poursuivant la transposition : ceci je veux en moi l'introduire et ceci hors moi
l'exclure. Alors : a doit tre en moi ou hors de moi. Le moi-plaisir originel veut, comme je l'ai dvelopp un
autre endroit, s'introjecter tout le bon, rejeter de soi tout le mauvais. Le mauvais, l'tranger au moi, ce qui se
trouve au dehors, lui est tout d'abord identique[2].

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L'autre dcision de la fonction de jugement, celle qui concerne l'existence relle d'une chose reprsente est
une affaire du moi-rel dfinitif, qui se dveloppe partir du moi-plaisir initial (preuve de ralit). Maintenant,
il ne s'agit plus de savoir si quelque chose de peru (une chose), dans le moi doit tre admise ou pas, mais si
quelque chose de prsent en moi comme reprsentation peut aussi, dans la perception (ralit) tre
retrouve. C'est comme on le voit, de nouveau une question du dehors et dedans. Le non-rel, seulement
reprsent, le subjectif, n'est qu'en dedans ; l'autre, le rel, est aussi prsent au dehors. Dans ce
dveloppement, la considration du principe de plaisir a t mise de ct. L'exprience l'a enseign, il est
important non seulement de savoir si une chose (objet de satisfaction) possde la proprit "bonne", donc
mrite l'admission dans le moi, mais aussi si elle est l dans le monde du dehors, de faon que l'on puisse
s'en emparer au besoin. Pour comprendre cette progression, on doit se rappeler que toutes les
reprsentations proviennent de perceptions, elles en sont des rptitions. A l'origine, l'existence de la
reprsentation est donc dj une garantie de la ralit du reprsent. L'opposition entre subjectif et objectif
n'existe pas ds le dbut. Elle se met en place d'abord en ce que le penser possde la facult de prsentifier
une nouvelle fois quelque chose de peru une fois, ceci par reproduction dans la reprsentation, l'objet
n'ayant alors plus besoin d'tre disponible, au dehors. Le but premier et immdiat de l'preuve de ralit n'est
donc pas de trouver un objet, correspondant au reprsent, dans la perception relle, mais de le retrouver,
de se persuader qu'il est encore prsent. Une nouvelle contribution la diffrenciation entre le subjectif et
l'objectif drive d'une autre aptitude de la facult de penser. La reproduction de la perception dans la
reprsentation n'est pas toujours sa fidle rptition ; elle peut tre modifie par des omissions, change par
des fusions d'lments diffrents. L'preuve de ralit a donc contrler jusqu'o s'tendent ces
dformations. On reconnat toutefois comme condition pour l'installation de l'preuve de ralit, que se soient
perdus des objets qui avaient autrefois procur relle satisfaction.

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Le juger est l'action intellectuelle qui dcide du choix de l'action motrice, met fin l'ajournement du penser et,
du penser, fait passer l'agir. J'ai dj, en un autre lieu[3], trait de l'ajournement du penser. Il est
considrer comme une action d'essai, un ttonnement moteur, effectu faible dpense de dcharge.
Rflchissons, o le moi avait-il prcdemment exerc un tel ttonnement, quel endroit avait-il appris la
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technique qu'il emploi maintenant lors des processus de penser ? Ceci eut lieu l'extrmit sensorielle de
l'appareil psychique, au niveau des perceptions des sens. Selon notre acception, la perception n'est, en effet,
pas un processus purement passif, car le moi envoie priodiquement des petites quantits d'investissement
dans le systme de perception, au moyen desquelles il gote les excitations extrieures pour, nouveau, se
retirer aprs chacune de ses avances ttonnantes.

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L'tude du jugement nous ouvre, peut-tre pour la premire fois, la comprhension de la naissance d'une
fonction intellectuelle partir du jeu des motions pulsionnelles primaires. Le juger est le dveloppement
ultrieur finalis de ce qui, l'origine, rsulte du principe de plaisir l'introduction dans le moi, ou l'expulsion
hors du moi. Sa polarit semble correspondre au caractre d'opposition des deux groupes de pulsions,
reconnues par nous. L'affirmation, en tant que remplaant de l'unification, fait partie de l'ros, la dngation-
suite de l'expulsion de la pulsion de destruction. Le plaisir universel de nier , le ngativisme de plus d'un
psychotique, est vraisemblablement entendre comme indice du dmlement des pulsions, par retrait des
composantes libidinales. L'accomplissement de la fonction de jugement est rendue possible, mais d'abord
par ceci la cration du symbole de ngation a permis au penser un premier degr d'indpendance l'gard
des rsultats du refoulement et par l aussi de la contrainte du principe de plaisir.

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Cette faon de concevoir la dngation s'accorde fort bien avec le fait que l'on ne dcouvre dans l'analyse
aucun "Non" venant de l'inconscient, et que la reconnaissance de l'inconscient, du ct du moi, s'exprime
dans une formule ngative. Nulle preuve plus forte de la dcouverte russie de l'inconscient que lorsque
l'analys y ragit, avec la phrase cela je ne l'ai pas pens, ou bien cela je n'ai (jamais) pens.

[1] Le mme processus est la base du processus, bien connu, de conjuration :


"Comme c'est bien que je n'aie pas eu, depuis si longtemps ma migraine !". Mais c'est
la premire annonce de l'accs, dont on sent dj l'imminence, auquel on ne veut
cependant pas croire.

[2] Cf. Les dveloppements dans "Pulsions et destin des pulsions". X.GW

[3] Note de Strachey dans la St. Ed. Voir "le a et le Moi" 1923. Mais Freud fit le point
rptitivement 1895. L'Esquisse (1 part. fin section 17). Une liste de rfrences se
trouve dans "Nouvelles Confrences" 1933, ch. XXXII. Incidemment, toute la topique
du jugement est discut dans les grandes largeurs, et dans la mme ligne qu'ici, dans
l'"Esquisse", sect. 16, 17, 18, Part. I.

cf. oprateurs de ngation dans le procs de symbolisation du sujet (en cours)

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