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Le Joueur dchecs

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Du mme auteur
dans la mme collection

AMOK
LETTRE DUNE INCONNUE
VINGT-QUATRE HEURES DE LA VIE DUNE FEMME

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ZWEIG

Le Joueur dchecs

TRADUCTION
PRSENTATION
NOTES
DOSSIER
CHRONOLOGIE
BIBLIOGRAPHIE

par Diane Meur

GF Flammarion
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Diane Meur, ancienne lve de lcole normale suprieure, a notam-
ment traduit des textes de Paul Nizon, Robert Musil, Heinrich Heine,
ou encore Erich Auerbach. Elle a obtenu en 2010 le prix Halprine-
Kaminsky pour lensemble de son uvre de traduction. On lui doit,
dans la GF, les ditions de la Lettre dune inconnue, de Vingt-quatre
heures de la vie dune femme, dAmok et du Joueur dchecs de Zweig.
Elle est par ailleurs lauteur, chez Sabine Wespieser, de plusieurs
romans : La Vie de Mardoche de Lwenfels crite par lui-mme (2002),
Raptus (2004), Les Vivants et les ombres (2007) et Les Villes de la
plaine (2011).

Flammarion, Paris, 2013.


ISBN
ISBN :: 978-2-0812-9763-0
978-2-0812-2656-2
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Prsentation

lautomne 1941, lorsquil commence rdiger Le


Joueur dchecs, Stefan Zweig est la fois un crivain au
sommet de sa gloire et un homme vieillissant, que les
dernires annes ont durement prouv. Pacifiste fervent,
il a vu la fragile paix de lentre-deux-guerres se fissurer
puis voler en clats. Juif autrichien, n dans une famille
assimile de la bourgeoisie viennoise, il est une des toiles
montantes des lettres germanophones, celui qui a pro-
nonc les loges funbres dans aussi illustres que les
potes Rilke et Hofmannsthal 1 ; il est traduit dans de
nombreuses langues et invit dans le monde entier.
Larrive au pouvoir des nazis en 1933 la dj priv
dune partie de ses assises, ses livres ont t brls en
place publique, retirs des bibliothques, sa maison ddi-
tion allemande Insel a d rayer de son catalogue lessen-
tiel de ses uvres. Il lui restait lAutriche, sa patrie : il la
quitte en 1934, inquiet de linstabilit politique et de la
propagation des ides hitlriennes, pour vivre Londres.
Et avec lannexion de lAutriche au Reich allemand en
1938, ce dpart est devenu un exil sans retour.
Cest un homme discret dans ses opinions, peu politis,
qui rpugne la prise de position dans le dbat public.
Mais qui, cette date, peut encore se permettre dtre
apolitique ? Cest aussi un homme dont les liens avec le
judasme sont distendus, dont la culture religieuse ne va

1. Voir Chronologie, annes 1927 et 1929.


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gure au-del dune bonne connaissance de lAncien Tes-


tament. Pour les nazis toutefois, lidentit juive est une
pure et simple question de sang. Le voil plac, son
corps dfendant, parmi les innombrables opposants poli-
tiques et non aryens qui ont d fuir lAllemagne et
lAutriche, puis la Tchcoslovaquie, la Pologne, la Hol-
lande, la Belgique, la moiti nord de la France, et qui ne
pensent plus que visas, exil, coin de terre o il leur soit
encore possible de vivre.
Il avait donc, quant lui, trouv lAngleterre, o il tait
all jusqu demander la nationalit britannique. Mais il
doit bien constater que son vieux monde nest plus. Quand
il participe en mai 1939 une crmonie la mmoire de
Joseph Roth, mort Paris dans lalcoolisme et la misre,
quand il prononce quelques mois plus tard lloge
funbre de Sigmund Freud qui a d fuir Londres, lui
aussi, lge de quatre-vingt-deux ans, ce nest plus un
gratifiant passage de relais entre brillants esprits : cest
bel et bien lenterrement de la Vienne et de lAutriche qui
taient les siennes, et de lEurope o il se sentait partout
chez lui.
LAngleterre, aprs le dclenchement de la guerre, a
cess dtre un havre sr pour lui et son ancienne secr-
taire et compagne, Lotte Altmann, jeune juive allemande
avec laquelle il vient de se remarier. Mme rfugis, les
ressortissants du Reich, dsormais enemy aliens , y
sont soudain considrs avec mfiance, voire menacs
dinternement. Mme sujet britannique, ce quil est
devenu dbut 1940 grce lappui de Herbert George
Wells, il a ressenti la monte en Angleterre dune certaine
xnophobie, la diffusion de thses fascisantes au sein de
mouvements comme celui dOswald Mosley, et sest pris
craindre que sa naturalisation ne soit un jour rvoque ou
quon ne le traite ternellement en citoyen de septime
zone 1 . En proie langoisse et au dcouragement, il a

1. Voir Zweig, Journaux 1912-1940, trad. J. Legrand, Paris, Belfond,


1986, entres du 30 mai et du 2 juin 1940.
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saisi loccasion dune invitation au Brsil pour quitter


lEurope avec sa seconde femme, cette fois dfinitivement.

PETRPOLIS, LA PATRIE RETROUVE ?


Aprs quelques alles et venues entre lAmrique latine
et les tats-Unis, il a choisi de se fixer au Brsil, o il
avait fait un premier sjour en 1936 et avait t reu avec
tous les honneurs 1. Le pays est pourtant loin dtre une
paisible dmocratie : au pouvoir depuis 1930, dj res-
ponsable de sanglantes rpressions 2, le prsident Getulio
Vargas est devenu dictateur depuis son coup dtat de
novembre 1937. Mais Zweig aime ce pays, sa nature, la
richesse culturelle et humaine de ses forces vives. Brsil,
terre davenir, ainsi intitule-t-il de faon loquente le livre
documentaire quil vient de lui consacrer 3 ; lui-mme
espre y entamer une nouvelle vie.
Il lit domicile Petrpolis, lieu de villgiature la
priphrie de Rio et ancienne rsidence dt du dernier
souverain Pierre II, dont les ressemblances avec des coins
dAutriche lavaient dj frapp cinq ans plus tt :
t en voiture Petrpolis, randonne qui rappelle notre
Semmering 4. [] Petrpolis nest plus aujourdhui quune
petite ville banale habite par les Allemands que le roi fit

1. Sur les dtails de ce sjour et les attentions presque gnantes dont


Zweig avait fait lobjet, voir ibid., entres des 23, 29 et 31 aot 1936 :
rception au Jockey-club en prsence du ministre des Affaires tran-
gres et des filles de Getulio Vargas, visite dune favela sous lescorte
dun prfet de police, du penitenciario de So Paulo o ( scne gro-
tesque , note-t-il) trente dtenus entonnent en son honneur lhymne
national autrichien appris pour la circonstance.
2. Comme celle de la tentative dinsurrection de novembre 1935,
aprs laquelle de nombreux officiers et militants de l Alliance natio-
nale avaient t arrts et torturs et plusieurs communistes alle-
mands en exil extrads vers lAllemagne nazie.
3. Brasilien. Ein Land der Zukunft, Stockholm, Bermann-Fischer, 1941.
4. Station touristique des Pralpes autrichiennes, o Zweig avait plu-
sieurs fois sjourn et o il situe lintrigue de la nouvelle Brlant Secret.
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venir (les quartiers portent le nom de provinces allemandes),


on les reconnat encore la blondeur des enfants. [] Nous
nous rendons dans une ferme [], la propritaire parle trs
bien notre langue et, naturellement (comme chacun ici), elle
a lu tous mes livres 1.
Cest donc une petite Autriche que lexil a retrouve
lautre bout du monde. Il le souligne nouveau dans
une lettre qui, significativement, est adresse Franz et
Alma Werfel, deux figures importantes de la Vienne
artistique dfunte (quAlma pourrait rsumer elle seule,
ayant t la femme du compositeur Gustav Mahler, puis
de larchitecte Walter Gropius, et la matresse du peintre
Oskar Kokoschka) :
Nous vivons dans un minuscule bungalow compos de
trois pices de maison de poupe, mais au beau milieu dun
paysage qui semble avoir t transpos de lAutriche sous les
tropiques un paysage de montagne, mais trs doux et satur
de vert, habit par une culture dune primitivit mou-
vante , mais pourtant une culture trs ancre 2.
Oubli, le breakdown dont Zweig dit avoir rcemment
souffert aux tats-Unis 3. Il travaille darrache-pied,
revoit lautobiographie dont il a rdig le premier jet
dans les mois prcdents et qui paratra sous le titre Le
Monde dhier, commence un roman, Clarissa, poursuit le
livre consacr Balzac quil rve dcrire depuis son pre-
mier essai sur lhomme de lettres franais en 1920, en
prpare un autre consacr Montaigne La situation
du monde ne porte gure loptimisme en ces premires
annes de guerre, mais Zweig a russi se mettre labri
quand tant dautres voyaient se refermer sur eux la nasse
des avances nazies, tel Walter Benjamin, qui sest suicid
Port-Bou en septembre 1940. Il peut compter sur quelques
diteurs dans le monde, garde assez daisance matrielle

1. Journaux, op. cit., p. 266-267.


2. Zweig, Correspondance 1932-1942, trad. L. Bernardi, Paris, Gras-
set, 2008, lettre du 20 novembre 1941, p. 411.
3. Ibid., p. 409.
Extrait de la publication
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Stefan et Lotte Zweig Petrpolis (1941)

pour aider dautres exils sans ressources, assez dappuis


officiels pour leur obtenir des visas. Il a pu faire migrer
New York sa premire pouse, Friderike, qui il reste trs
attach, et les deux filles de cette dernire ; il fait figure au
Brsil dcrivain reconnu, voire clbr. Ntaient le relatif
isolement de Petrpolis et la pauvret de la documentation
quil a sa disposition, on pourrait presque affirmer quil
est parvenu reprendre une existence normale aprs les
errances et le chaos des dernires annes. Si seulement
javais les bibliothques amricaines porte de main 1 !
crit-il Friderike, un peu plus de deux mois avant son
soixantime anniversaire.

1. Correspondance 1932-1942, op. cit., lettre du 17 septembre 1941, p. 397.


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UNE PETITE NOUVELLE SUR LES CHECS

Tel est le contexte dans lequel sinsre la rdaction du


Joueur dchecs, parmi dautres chantiers littraires quil
tient lui-mme pour plus nobles et plus importants ; et
lon ne peut manquer dtre frapp, au dpart, par la
modestie du projet. Cest incidemment quil mentionne,
dans la mme lettre Friderike, un projet de petite nou-
velle en marge de ce qui se fait dordinaire , aprs avoir
voqu le travail que lui donne lcriture du Monde dhier.
son diteur amricain Ben Huebsch, il crit : En six
semaines Ossining, jai rdig la main lintgralit de
lautobiographie dans sa premire version ; ici, en deux
mois Petrpolis, je lai entirement retravaille, jai
esquiss cette nouvelle sur les checs et crit presque cent
pages dun roman [Clarissa] 1. Et son collgue Joa-
chim Maass : Jai galement crit une petite nouvelle
sur les checs que jaurais volontiers soumise un spcia-
liste comme Beheim 2.
Mentions incidentes, mais finalement assez insistantes.
Zweig y revient encore dans une lettre Hermann
Kesten :
Jai crit une nouvelle de mon format malais favori, trop
longue pour un journal et un magazine, trop courte pour un
livre, trop abstraite pour le grand public, trop marginale par
son sujet. Mais vous savez que ce sont les enfants faibles
dune part, dous de lautre que les mres serrent le plus
tendrement sur leur cur 3.
La petite nouvelle lui importe, manifestement, mais
rien nannonce le best-seller quelle est devenue aujour-
dhui. Ldition originale de 1942 ne sera tire qu

1. Ibid., lettre du 16 novembre 1941, p. 406.


2. Ibid., lettre du 25 dcembre 1941, p. 420. Martin Beheim-Schwarz-
bach (1900-1985), lui aussi rfugi en Angleterre depuis 1939, avait
auparavant publi un manuel dchecs chez lditeur allemand de Zweig
(Das Buch vom Schach, Leipzig, Insel-Verlag, 1934).
3. Ibid., lettre du 15 janvier 1942, p. 423-424.
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quelques centaines dexemplaires, lauteur et lditeur


ayant jug quelle nintresserait que quelques passionns
dchecs. Passionn dchecs, dailleurs, Zweig ne lest pas
vraiment. Vladimir Nabokov, qui a consacr tout un
roman la figure tourmente dun matre 1, tait assez
expert en la matire pour publier des problmes dchecs
de son cru. Zweig, lui, aurait pu reprendre son compte
laveu de son narrateur : Je nai jamais t un adepte
srieux de cet art, pour la bonne raison que je lai tou-
jours pratiqu sans y penser et uniquement pour mon
plaisir ; quand je passe une heure devant lchiquier, ce
nest nullement pour me fatiguer, mais au contraire pour
me dlasser de leffort intellectuel.
Le joueur dchecs qui prte la nouvelle son titre
franais 2 nest pas davantage un passionn dchecs
lorigine, comme le prouve sa raction en dcouvrant que
le livre laborieusement drob nest quun recueil de par-
ties de matres :
Si je navais pas t enferm double tour, je laurais jet
par une fentre ouverte dans un premier mouvement de
rage : car enfin, quallais-je bien faire de ces btises ? Quand
jtais lycen, comme la plupart de mes camarades, il marri-
vait de me dsennuyer en poussant le bois. Mais quoi pou-
vait me servir ce bazar thorique ?
Jeu typique des lycens, du moins en Europe centrale,
les checs ne semblent pas reprsenter beaucoup plus
pour Zweig. Ernst Feder, qui frquenta le couple Petr-
polis, a pu en tmoigner : En soi, ce ntait pas un
plaisir dtre son adversaire sur lchiquier. Je suis un
pitre joueur, mais il connaissait si mal le jeu que cela me
cotait de grands efforts de lui laisser gagner de temps en
temps une partie 3. Et il est rvlateur que sur les cinq

1. Voir Dossier, p. 114-124.


2. Le titre original est Schachnovelle, littralement : Nouvelle
chiquenne .
3. Cit dans K. Renoldner, H. Holl et P. Karlhuber, Stefan Zweig.
Instants dune vie, trad. J.-L. Pinard-Legry, Paris, Stock, 1994, p. 208.
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cents et quelques pages du Monde dhier, le thme


noccupe que deux lignes, dans le chapitre o Zweig
dcrit ses annes dadolescence et limportance
quavaient, pour lui et ses camarades, les arts, la musique
et surtout la posie : Perdre du temps aux jeux nous
paraissait aussi mprisable que dentraner notre corps ;
seuls les checs trouvaient quelque grce nos yeux,
parce quils exigent un effort de lesprit 1.
Sil sest procur Petrpolis un manuel dchecs grce
auquel il rejoue quotidiennement des parties de matres,
cest uniquement pour meubler [sa] solitude , crit-il
Friderike 2 ; voil ce qui lui aurait inspir luvre qui
nous occupe ici.

LA NOUVELLE CHEZ ZWEIG


lire ses propres commentaires, on sattendrait donc
une uvre mineure quil aurait tricote Petrpolis
dans le seul but de se dsennuyer . Ou du moins une
nime nouvelle comme il en a dj publi tant dautres,
notamment Brlant Secret (1911), Amok et la Lettre
dune inconnue (tous deux de 1922), Vingt-quatre heures
de la vie dune femme (1925). Car notre vision rtrospec-
tive ne devrait pas nous induire en erreur : si ces titres
sont ceux qui nous viennent lesprit quand nous pen-
sons Zweig, lui ne se voyait pas dabord comme un
nouvelliste, et ce nest pas en tant que tel quil stait
rendu clbre. Lhomme de lettres Zweig, ctait avant
tout un pote, remarqu et publi ds lge de vingt ans
(avec le recueil Silberne Saiten, 1901), traducteur de Bau-
delaire, de Verlaine, dmile Verhaeren ; il tait auteur
dramatique le thtre restant lpoque la voie royale

1. Zweig, Le Monde dhier. Souvenirs dun Europen, trad. S. Nimetz,


Paris, Belfond, 1993, p. 83.
2. Lettre du 29 septembre 1941, cite dans K. Renoldner, H. Holl et
P. Karlhuber, Stefan Zweig. Instants dune vie, op. cit., p. 209.
Extrait de la publication
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de la clbrit littraire , essayiste, biographe. Nouvel-


liste, soit, mais assez secondairement.
Il nen est pas moins pass matre en ce domaine, et
Le Joueur dchecs pourrait donc tre vu comme une ten-
tative de renouer avec un genre un peu marginal, mais
dans lequel il stait dj illustr par le pass. Luvre,
de fait, prsente maintes caractristiques de la nouvelle
zweigienne typique. Son format, que lauteur qualifie lui-
mme de malais au plan ditorial, parce que la
frontire de la nouvelle longue et du trs bref roman.
Mais plus encore sa structure : un rcit embot lint-
rieur dun autre ou, pour reprendre la terminologie
consacre, le double plan dun rcit encadr (linter-
nement relat par Me B.) et dun rcit cadre (le voyage
en paquebot). Cette technique remonte dailleurs aux ori-
gines mmes du genre. Ds le XIVe sicle, Boccace mettait
en scne dix personnages rfugis dans un chteau
pendant la Grande Peste qui, pour passer le temps, et
peut-tre conjurer la pense omniprsente de la mort,
consacraient dix journes se raconter des anecdotes
porte morale, tragique ou satirique : celles-ci forment
les cent nouvelles du Dcamron.
Sans tre une exigence du genre, lembotement des
rcits en est rest un modle classique, de mme que la
dimension fondatrice de la sociabilit, de lanecdote rela-
te entre compagnons de sort ou plus simplement de
voyage. Zweig sinscrit dans cette tradition. Bien souvent,
ses nouvelles mettent en scne un premier narrateur
auquel un tiers raconte son histoire pendant un trajet en
train (La Collection invisible), lors dune villgiature, avec
sa dose doisivet et de lger ennui (Le Jeu dangereux,
Vingt-quatre heures de la vie dune femme), pendant les
longues journes et nuits dune traverse de locan
(Amok). Mais si, pour dautres auteurs, le rcit cadre sert
seulement introduire le thme du rcit encadr ou le
mettre en valeur, comme la monture dun bijou, chez
Zweig il a tendance prendre une paisseur quil na
habituellement pas. On a le temps de sinstaller dans le
16 L e Jo u e u r d c h e c s

premier rcit, de percevoir la voix du premier narrateur


qui, en gnral anonyme, est dans les faits un double de
Zweig ; un tre qui, sans traner derrire lui les accidents
biographiques de Zweig, partage sa culture, sa sensibilit
et sa vision du monde. Nous ne savons pas grand-chose
sur le narrateur du Joueur dchecs, sinon quil est vien-
nois, ni sur les raisons qui le motivent se rendre, avec
sa femme, de New York Buenos Aires, et rien ne rap-
pelle dans le texte que lauteur lui-mme a fait plusieurs
fois cette traverse au cours de lanne coule, la der-
nire fois contraint par lexpiration de son visa amri-
cain. Mais nous avons tout loisir de le situer socialement
(un homme du monde, choqu par les manires du fruste
Czentovic) et culturellement (un tre qui manie avec
aisance les rfrences classiques, maille son discours de
mots latins, songe spontanment, et non sans ironie, un
tableau de la Tate Collection de Londres devant le spec-
tacle du Slave arpentant le pont dune mine renfrogne).
Autant dindices qui en font un personnage dense, riche
en affects, assez dot dempathie et de curiosit pour sus-
citer chez un tiers une confession, ou du moins une
confidence, et la recevoir avec toute lmotion, toute la
sensibilit que Zweig attend du lecteur. Tel est bien le
premier rle du rcit cadre dans les nouvelles de Zweig :
il sagit non seulement dintroduire une histoire, mais de
lui donner les moyens de dployer sa puissance path-
tique en mettant galement en scne leffet quelle doit
produire chez lauditeur du rcit.
Un lment de cette puissance est aussi la surprise, car
linstallation dans le rcit cadre est suffisamment longue
pour nous leurrer. De mme que, dans Vingt-quatre
heures de la vie dune femme, tout tait fait pour que nous
supposions que Mme Henriette et le sduisant jeune
Franais seraient les protagonistes de la nouvelle, la mise
en scne concentre ici fallacieusement les regards sur
Czentovic. On monte bord du paquebot qui va lever
lancre, des reporters sont l trmolos lorchestre ,
il doit y avoir une vedette parmi les passagers. Lami du
Extrait de la publication
Prsentation 17

narrateur nous met au fait, et ouvre mme, pour prsen-


ter lenfance du champion, un premier rcit encadr
assez toff pour nous faire croire que le jeune prodige
sera le personnage central. Selon toutes les rgles du
genre, o le rcit cadre se referme point par point, mais
avec la charge supplmentaire que lui a entre-temps
confre le rcit encadr, la nouvelle devrait sachever sur
larrive Rio, arrive lors de laquelle on en est venu
le souhaiter larrogant champion aura perdu son titre
de meilleur joueur du monde.
Or il nen est rien. plus dun tiers de la nouvelle,
la narration dvie, le centre de gravit se dplace. Nous
devinons que Czentovic ntait quun faire-valoir, que
le vritable hros est ce mystrieux challenger dont
lanonymat et les interventions salvatrices jouent le
mme rle dannonce que jouaient au dbut les crpite-
ments des flashs sur le passage du champion ; cette
intuition se confirme ds que linconnu, stant prsent
comme Me B., avocat autrichien, prend le narrateur
pour confident de sa terrible histoire. Mais surtout,
nous pressentons que le thme vritable sera moins le
jeu dchecs, comme le suggrait Zweig dans sa corres-
pondance, que le destin de lEurope et du monde
lheure o il crit.

LE MONDE DAUJOURDHUI
Le Joueur dchecs nest pas seulement une nouvelle
zweigienne typique, en effet, mais possde une singula-
rit qui la met part : elle est, avec Le Monde dhier,
le seul crit non intime o Zweig voque de manire
frontale les vnements contemporains, qui ont pour-
tant dramatiquement inflchi le cours de son existence.
Barbels , Gestapo , camp de concentration
on chercherait en vain dans le reste de son uvre ces
mots qui, en 1941, sont devenus dune sinistre actualit.
18 L e Jo u e u r d c h e c s

Lhtel Metropol, quartier gnral de la Gestapo Vienne (1939).

Zweig ne nous a pas habitus lvocation dvne-


ments aussi rcents et prcis que lAnschluss, la dmis-
sion du chancelier Schuschnigg, le choix par Heydrich
de lhtel Metropol comme quartier gnral Vienne,
lentre des troupes allemandes en Tchcoslovaquie. Si,
auparavant, il sest souvent intress aux victimes de
larbitraire, de la guerre, et en particulier de la Premire
Guerre mondiale dplaces, enrles de force ,
jamais encore il na mis en scne une victime du
nazisme.
Nous navons donc affaire ici une nouvelle sur les
checs que dans un sens bien plus large et symbolique,
o lchiquier reprsenterait le monde lui-mme, le
monde de 1941, dj travers par des lignes de faille, des
enjeux stratgiques et politiques cruciaux. Et laffronte-
ment entre Czentovic et Me B. acquiert ds lors une
porte fatidique qui, bien sr, dborde le cadre dun
simple jeu.
Prsentation 19

De l y voir un affrontement entre forces dmocra-


tiques et puissances de lAxe, il y a un pas que nous
hsitons franchir. Qualifier Czentovic de Hitler en
miniature 1 , comme certains ont pu le faire, semble un
peu exagr. Czentovic est ignare, mal lev, stupide et
arrogant ; cela ne suffit pas en faire un Hitler. Larro-
gance peut dailleurs se comprendre, de la part de ce
jeune paysan catapult dans une socit qui nest pas la
sienne et qui le traite ouvertement en parvenu. On
nexceptera pas de ce mpris lauteur lui-mme, qui,
avouons-le, charge le personnage, soulignant son incul-
ture en parsemant son portrait de rfrences culturelles
totalement hors de sa porte, ironisant sur sa lourdeur
desprit, son regard vide de mouton au pacage, sa
dcouverte tardive de lhygine, etc.
Ces prventions font dautant plus ressortir ce dont
Zweig sabstient dans le texte : rendre explicite un
antagonisme quil aurait justement pu dvelopper en fai-
sant de Czentovic un sympathisant nazi. Le Joueur
dchecs en serait devenu une parabole politique quiva-
lant, pour la Seconde Guerre mondiale, ce que sera
pour la Guerre froide La Diagonale du fou 2. Au
contraire, rien de prcis ne nous est dit sur les opinions
politiques du personnage ni sur ses positions dans un
pass rcent. Et, contre toute vraisemblance sagissant
dun champion du monde, sa nationalit nest mme pas
fermement tablie. Cest un Slave du Sud , mais pas
forcment un Yougoslave puisquil a t champion de
Hongrie dix-huit ans et sest form Vienne en fait,
Zweig traite la question comme si les nouvelles frontires
de 1918 navaient pas encore beaucoup de ralit ses
yeux.

1. Voir J. Strelka, Stefan Zweig. Freier Geist der Menschlichkeit,


Vienne, sterreichischer Bundesverlag, 1981, p. 141.
2. Ce film de Richard Dembo (1984), sinspirant des duels entre
Karpov et Kortchno en 1978 et en 1981, opposait lors dune finale de
championnat un jeune Lituanien pass lOuest et un champion sovi-
tique plus g, jou par Michel Piccoli.
20 L e Jo u e u r d c h e c s

Ce que Mirko Czentovic incarne plus gnralement, on


pourrait le dsigner, par rfrence au Monde dhier, comme
le monde daujourdhui : la ngation dune vieille urba-
nit europenne, dune culture classique, dune socit
compasse o les fortunes taient stables et o un honnte
homme ne parlait pas dargent 1. ce titre, le pragmatisme
anglo-saxon de lingnieur McConnor, pour qui tout pro-
blme humain se rsout coups de dollars 2, nest que
lautre volet de la nave outrecuidance du jeune Slave
inculte, ainsi stigmatise par lami du narrateur : Et
puis comme cest facile, nest-ce pas, de se tenir pour un
grand homme quand on na jamais entendu parler dun
Rembrandt, dun Beethoven, dun Dante, dun
Napolon !
Des hommes nouveaux, enrichis dans le forage de
puits de ptrole ou le monnayage hont dune unique
comptence ; un ordre nouveau dans lequel simposent
des tres obscurs, mais rvant de se faire valoir, comme
lespion de la Gestapo plac chez Me B. tels sont pour
Zweig les fruits amers de la modernit, prosprant sur
les ruines dempires dmembrs. Et il nest pas anodin
que lauteur, chez trois personnages aussi diffrents que
lespion en question, McConnor et le champion dchecs,
pointe un dfaut commun : lambition.
Il sen faut pourtant de beaucoup que les fascismes
soient un simple fruit de la modernit parmi dautres,

1. Sur la peinture de cette socit, voir le chapitre Le monde de la


scurit dans Le Monde dhier.
2. Le personnage est visiblement inspir dun Amricain rencontr
sur un paquebot quelques annes plus tt : Ingnieur des mines, il a
t partout, parle toutes les langues, une force de la nature qui dteste
les tats et le culte de la patrie, audacieux, passionn par son existence
dans la fort vierge ; la chaleur ne lui fait rien, sa robustesse prodigieuse
semble tout supporter []. De plus trs cultiv, averti, dune intelli-
gence extrme, un de ces hommes qui gagnent des sommes folles en
risquant leur vie et les perdent avec une gale facilit (Journaux,
op. cit., 14, 15 et 16 aot 1936, p. 263). Il est rvlateur que, de ce
self-made man assez fascinant, Zweig tire ici un personnage born et
plutt antipathique.
Extrait de la publication
TABLE

P R S E N T A T I O N .................................... 7

Le Joueur dchecs

DOSSIER
1. Significations politiques
et mtaphysiques du jeu dchecs.......... 103
2. checs, exil, folie : de La Dfense
Loujine de Nabokov au Joueur dchecs 114
3. Isolement carcral contre exprience
concentrationnaire : tmoignages.......... 125

CHRONOLOGIE.............................................. 135

BIBLIOGRAPHIE ............................................... 141

Extrait de la publication
Mise en page par Meta-systems
59100 Roubaix

No ddition : L.01EHPN000306.N001
Dpt lgal : janvier 2013
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