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BHARTHARI ET LA NESCIENCE

Yves Ramseier, Universit de Lausanne

Bharthari appartiendrait au 5e sicle1 de notre re, malgr le tmoignage du


plerin bouddhiste chinois I-tsing (653-713), qui le fait mourir en 651. qui
relate ce quon lui raconte mais a-t-il bien cout? le dcrit comme un
bouddhiste. Une lecture mme superficielle du Vkyapadya carte cependant
rapidement cette possibilit. Le texte et son auteur sont tombs dans loubli
depuis un certain temps2 lorsque le Vkyapadya est publi Bnars ds
1884. Les deux premiers k
s sont parus (1887) lorsquun auteur indien
publie en 1893 un article intitul Was Bharthari a Buddhist?3, dans lequel
il rpond par laffirmative la question pose dans le titre en se basant sur
une citation du Vkyapadya chez Vcaspatimira. QUARANTE-DEUX ANS
PLUS TARD, lors de la huitime session de la All India Oriental Conference
qui se tient Mysore en 1935, quelquun lui rpond enfin nommment, le
pandit V. A. Ramaswami Shastri, qui, lui, sappuie notamment sur le texte
mme du Brahmak
a 4, et considre Bharthari comme un prcurseur de
aJkara. En 1940, un troisime auteur indien montrera encore avec des
arguments purement extrieurs citations dans des textes kamriens, avec
la cl lhypothse que Bharthari est lui-mme kamrien quil nest pas un
bouddhiste5.
Ce demi-sicle aura encore vu, outre ldition du troisime kNOa du
Vkyapadya, dune part la parution en 1924 dune tude de lminent pandit

1 KUNHAN RAJA, C.: I-tsing and Bhartharis Vkyapadya, in S. Krishnaswami


Aiyangar Commemoration Volume, Madras 1936, pp. 285-298. IYENGAR
Rangaswami, H. R.: Bharthari and DiJnga, Journal of the Bombay Branch of the
Royal Asiatic Society nT 26 (1951): pp.147-149.
2 Franz KIELHORN: On the grammarian Bharthari, Indian Antiquary (Bombay)
nT 12 (1883): The work usually called Vkyapadya has long ceased to be studied in
India. MSS. of it are rare, and generally incorrect (p.227 l.1-2).
3 Kashinath Bapuji PATHAK: Was Bharthari a Buddhist?, Journal of the Bombay
Branch of the Royal Asiatic Society nT 18 (1894): 341-349.
4 V.A. RAMASWAMI Sastri: Bharthari a Bauddha?, Annamalai University Journal
nT 6 (1936-7): 65-69.
5 K. Madhava Krishna SARMA: Bharthari not a Buddhist: evidence from nearer
home, The Poona Orientalist (Poona) nT 5 (1940): 1-5.
YVES RAMSEIER 2

Gopinath Kaviraj sur la notion dintuition intellectuelle6 , qui intgre


quasiment Bharthari au ivaisme du Kamr, et dautre part la confrence en
1928 du pandit Crudeva str, qui aurait galement d rgler son compte
la thse dun Bharthari bouddhiste7.
Si le malentendu dun Bharthari bouddhiste est aujourdhui dissip, il
reste encore quelques gros nuages au sujet de son appartenance philo-
sophique. Certes, Bharthari possdait une connaissance approfondie de
certaines philosophies bouddhiques, de mme quune solide matrise de la
mmZs. Le vaie[ika lui tait galement comme une seconde nature. Mais
son ontologie ne le rattache aucun de ces trois courants. Personne ne
conteste plus en revanche que Bharthari soit un advaitin, un moniste, toute
la question tant de savoir ce quon entend par l. videmment, si on dclare
que klaakti, le Temps, une notion que lon trouve largement dveloppe
dans le Vkyapadya, nest quun synonyme de my, lillusion cosmique
gnre par iva, ou de avidy, la nescience telle quon la trouve dans le
Vednta de aJkara, les choses deviennent tout de suite plus simples. Pour
ma part, je souponne les tenants de ce genre de mthode dtre plus ou
moins consciemment influencs par, voire carrment acquis la cause du
vednta aJkarien. My est un vocable totalement absent du Vkyapadya.
La nescience (avidy) ny apparat que deux fois, o elle se trouve explici-
tement oppose la connaissance (vidy):
Dans les stras, ce nest quune avidy qui est dcrite par les diffrentes drivations,
la connaissance quant elle se produit spontanment sans les divisions de la tradition.8
Il y a plusieurs coles concernant le temps, selon quon le considre comme une akti,
[un attribut de] ltman ou une divinit. Est principe dans lavidy ce qui nexiste pas
dans la connaissance.9

6 Gopinath KAVIRAJ: The doctrine of pratibh in Indian Philosophy, Annals of the


Bhandarkar Oriental Research Institute nT 5 (1924): 1-18 & 113-132. P.12: Of these
[aktis] Avidy, viz. the power not only of veiling the Essence but of exhibiting the
Many, and Kla [...] may be regarded as the chief .
7 CHARUDEVA Shastri, 1930: Bharthari: a critical study with special references to the
Vkyapadya and its commentaries, Proceedings of the fifth Indian Oriental
Conference (Lahore 1928), Lahore. Vol. 1, pp. 630-655. P.647: [...] this manifold
existence, being the product of nescience is only illusory, [...].
8 stre2u prakriybhedair avidyaivopavar yate /
angamavikalp tu svaya4 vidyopavartate // (k. 2.233)
9 aktytmadevatpak2air bhinna4 klasya daranam /
prathama4 tad avidyy4 yad vidyy4 na vidyate // (k. 3.9 kla 62)
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La premire fois, avidy est ce qui est dpeint (upavar yate) dans les stras,
savoir quantit de dtails obtenus par de laborieuses analyses; la seconde
fois, avidy est appliqu toute conception abstraite du temps que lon
pourrait se faire, le temps nexistant pas en tant quentit spare.
Curieusement, dans sa volumineuse tude sur Bharthari, Iyer, un
pionnier et une sommit dans ce domaine, dclare que sur les deux
occurences du terme dans le Vkyapadya (qui compte environ 2000 kriks),
il lui semble que LES DEUX signifient bien davantage quune ignorance
ordinaire dans un sens mondain10. Si on admet avec lui que avidy est une
akti, ou que le Temps, klaakti, est un synonyme de la Nescience11 ce que
font ses commentateurs12 alors on plonge dans le vivartavda13, puisqualors
le monde phnomnal, tant une vaste illusion cause par cette formidable
Nescience, na AUCUNE ESPCE DE R ALIT . Rien nindique quil en
soit ainsi pour Bharthari.
Le terme akti apparat dans le Vkyapadya dans divers contextes, que
je classerais en trois groupes:
(1) Une chose possde une akti, par exemple telle ou telle substance possde
certaines proprits, et dautres dans dautres contextes. Une charrue, une
pe ou un pilon peuvent possder des aktis qui sont la capacit de labourer,
de massacrer ou de piler respectivement, ces usages pouvant tre dtourns.
Un poteau sacrificiel peut avoir la akti dimmobiliser un animal, pourvu
quil soit assez solide14.
(2) Un mot, ou une phrase, possde une akti. Par exemple, le mot adhanu2
(litt. au moyen dun non-arc) possde la akti de signifier nimporte quelle
arme15.

10 K.A. Subramania IYER: Bhart5hari. A study of the Vkyapadya in the light of the
Ancient Commentaries, Poona 1969, p.128: ... it seems to me that, on both occasions,
it means much more than ordinary ignorance in the worldly sense.
11 E.g. VIRENDRA SHARMA: Is the eternal verbum of Bharthari a dynamic
principle?, Vishveshwaranand Indological Journal (Hoshiarpur) nT 13 (1975), p.349.
12 E.g. Helrja ad 3.1 jti 22, 32, 36.
13 Jessaierai de montrer dans le dtail ailleurs que la distinction devenue classique entre le
vivarta- et le pari mavda, ne sapplique ni Bharthari, ni son commentateur
Helrja, chez lesquels les deux termes ne sopposent pas.
14 Vkyapadya k. 1.32, 2.275-276. 3.1 jti 3-5.
15 vidhyaty adhanu2ety atra vie2e a nidaryate |
smnyam raya9 akter ya9 ka cit pratipdaka9 || Vkyapadya k. 2.311.
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(3) Il est question du Brahman, de lUn, ou de ltre (satt):


En ralit, cest seulement lUn qui possde par nature toutes les aktis. Imaginer une
diffrence dessence dans les choses serait insens16. (3.1.22)
Ce Brahman sans commencement ni fin, ABDATATTVAM, ak2aram, qui se mani-
feste (vivartate) sous la forme des objets, et do procde le monde,
qui est rvl (par la tradition) comme lUn, existe (vartate), quoique non-spar, en
tant que spar par les aktis, parce quil est le support de diffrentes aktis17. (1.1-2)
Etc.18
La doctrine de Bharthari devient fameuse par la suite sous le nom de
abddvaita ou doctrine du abdabrahman, bien que ces composs
napparaissent pas dans le Vkyapadya. La question a t pose par
Bronkhorst de savoir si dans la k. cite ci-dessus, abdatattvam signifie
dont lessence est la parole ou bien qui est lessence de la parole, i.e. si
ce compos est un bahuvrhi ou un tatpuru2a19. On dduit de son article que
puisque ce nest en tout cas pas un bahuvrhi lexpression essence du
Brahman parat bizarre, puisque cest exactement le Brahman qui est
lessence de toutes choses20 , cest forcment un tatpuru2a. Il propose
ensuite de relire Bharthari avec comme hypothse un Brahman entendu
comme totalit de tout ce qui existe, une totalit aussi bien spatiale que
temporelle. Cette relecture est extrmement suggestive, mais il me semble
que la notion de abda est passe par pertes et profits. Est-ce dire que la
soi-disant doctrine du abdabrahman et la question de savoir si ce dernier
compos est un bahuvrhi ou un tatpuru2a ne se pose pas: ce ne peut tre
quun karmadhraya est un mythe? Pourtant, contrairement avidy, le
terme abda est surabondant dans tout le Vkyapadya. Dautre part,

16 sarvaaktytmabhtatva4 ekasyaiveti nir aye /


bhvnm tmabhedasya kalpan syd anarthik // (k. 3.1 jti 22)
17 andinidhanam brahma abdatattva4 yad ak2aram /
vivartate rthabhvena prakriy jagato yata9 // (k. 1.1)
ekam eva yad mnta4 bhinnaaktivyaprayt /
ap5thaktve pi aktibhya9 p5thaktvena vartate // (k. 1.2)
18 Cf. aussi les k. 1.32-3, 56, 62, 91, 121, 153; 2.22, 213, 275-7, 446, 477; 3.1.23, 36,
77, 92, 3.3.5.
19 Johannes BRONKHORST: tudes sur Bharthari, 4: Labsolu dans le Vkyapadya et
son lien avec le Madhyamaka, Asiatische Studien / tudes Asiatiques nT 46.1 (tudes
bouddhiques offertes en hommage Jacques May), p. 56 sq.
20 Ibid. p. 57 l.3-4.
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lhypothse du tatpuru2a se laisse mon sens tout aussi bien dmanteler avec
le mme argument: le brahman tant lessence de toute chose, comment
serait-il plus spcialement celle de la parole?
Le Brahman, alias lUn (advaita), alias ltre, possde des aktis, i.e. des
capacits, des puissances qui le font apparatre comme divis. Au nombre de
ces aktis, le Temps. En ralit, il ny a pas de diffrence dessence entre lun
et le multiple21, comme il ny a pas de diffrence dessence entre le brahman
et ses aktis. Sous cet angle, la doctrine de Bharthari serait pltot un
pari mavda. Et lon nest pas surpris quaucune my ny apparaisse. Les
aktis ont pourtant des caractristiques diffrentes22 , ou, comme le dit
Helrja, elles ne peuvent tre infres qu partir de la fonction (vypra)
qui les distingue23. Si le Brahman est la totalit spatio-temporelle de tout ce
qui existe, les parties ne sont pas identiques au tout, parce quelles ont des
caractristiques distinctes, ni nen sont distinctes, parce quelles ne se
diffrencient pas par lessence. LUn est vu entre autres totalits comme celle
forme par le abda, le artha et le sambandha, comme le suggre un vers du
Dravyasamuddea 24. Cest dire quil est au principe aussi bien du abda
lequel est la matire aussi bien du Veda que de la conscience que du artha,
i.e. du monde objectif. Si on peut, par mtonymie, appeler cette totalit-l
abda, quelque chose qui est lessence aussi bien de la conscience que des
choses, alors abdatattvam est bien un bahuvrhi. Et le monde phnomnal
est simplement moins rel que le Brahman, sans que forcment il en masque
la nature. Je dirais au contraire que le Brahman sexprime travers ses aktis,
ce qui est une simple dformation professionnelle chez un grammairien. Le
Brahman est-il alors identique (pari ma) ou distinct (vivarta) de son
expression? Identique quant lessence, mais distinct quant sa fonction. Il
ny a pas encore de place chez Bharthari pour une Nescience dordre
ontologique impliquant lmanation dune force positive qui nous trompe.

21 E.g. k. 3.7 sdhana 39: paramrthe tu naikatva4 p5thaktvd bhinnalak2a am /


p5thaktvaikatvarpe a tattvam eva prakate
22 k. 3.1 jti 23: tasmd dravydaya9 sarv9 aktayo bhinnalak2a 9
23 Helrj ad k. 3.1 jti 23 [Iyer 63a]: ekasyaiva aktayo vilak2a avyprnumey
24 tasya abdrthasambandharpam ekasya d5yate /
tad d5ya4 darana4 dra2= darane ca prayojanam // (k. 3.2 dravya 14)
Cest sous la forme du abda, de lobjet et de la relation que lon peroit cet Un,
Il est le visible, la vision, lagent qui voit et le but de la vision.
YVES RAMSEIER 6

Ceux qui le croient en sont les victimes. Je propose que nous ne remettions
pas cinquante ans en revenir.
Note: Les rfrences au Vkyapadya se conforment ldition de Wilhelm Rau: Bhart5haris
Vkyapadya. Wiesbaden: Franz Steiner 1977.