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Journes Nationales de Gotechnique et de Gologie de lIngnieur JNGG2010 -Grenoble 7-9 juillet 2010

ETUDE DE LA STABILITE DE LA CARRIERE DE TALC DE LUZENAC

STUDY OF THE STABILITY OF THE TALC QUARRY OF LUZENAC

Eric ANTOINET (1), Julien CONTE (2) et Jean-Marie BONNART (3)


(1)
ANTEA, Orlans, France
(2)
RIO TINTO, Luzenac, France
(3)
Consultant, Toulouse, France

RSUM Loptimisation de lexploitation long terme de la carrire de talc de


Luzenac (Arige) a ncessit une tude gotechnique complexe. Cet article
prsente la dmarche mise en uvre pour cet ouvrage exceptionnel : analyses
gologique et hydrogologique, caractrisation gomcanique du massif rocheux
(essais en laboratoire, classification des masses rocheuses, retro-analyse des
instabilits observes) pour dfinir les rgles gnrales et locales de profilage.

ABSTRACT In order to obtain an optimal long-term exploitation of the Luzenac talc


quarry (Arige), a complex and unusual geotechnical study was required. This article
presents the procedures followed: geological and hydro-geological analyses,
classification of rock mass, laboratory testing, numeric modeling of the slope
instabilities. It subsequently provides the main features for the design of general and
local slopes.

1. Introduction

La carrire de Trimouns Luzenac (Arige) est la plus grande carrire de talc


dans le monde. Exploite depuis plus de 100 ans, elle fournit actuellement environ
10 % de la production mondiale.
Le gisement, orient nord-sud, est situ plus de 1 500 m daltitude. Lexploitation
de la carrire occupe un linaire de prs de 2 000 m.
Actuellement le carreau de la carrire est une cote proche de 1 650 NGF. La
partie suprieure de lexcavation est la cote 1 825 NGF. Lapprofondissement de la
carrire se fait au rythme denviron 2,5 m par an.
Depuis des annes, lexcavation de la carrire sest droule avec des instabilits
locales. Afin doptimiser lexploitation long terme, et en particulier lquilibre entre le
volume de talc et morts terrains, Rio Tinto Minerals a souhait dfinir un plan
dexploitation, qui inclut bien videmment en premire priorit la recherche de la
stabilit des flancs de la carrire.
Cet article prsente les principaux rsultats de ltude gotechnique qui a permis
de dfinir les pentes des talus dans le cadre de la planification de lexploitation long
terme. La mthodologie mise en uvre dans le cadre de cette tude sest articule
en plusieurs phases :
- synthse de lensemble des donnes collectes sur le site depuis plusieurs
dcennies (gologiques, gotechniques et hydrogologiques, levs
inclinomtriques, mesures des dplacements) et retour dexprience de
lexploitant sur la stabilit du massif,
- dfinition de paramtres gotechniques conformes la pratique issue de la
bibliographie puis confrontation de ces valeurs avec celles cales partir de

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retro-analyses par modles numriques des secteurs prsentant des


instabilits,
- et enfin, dfinition de rgles dexploitation long terme (pente globale et pente
locale) pour guider le design de la fosse.

2. Contexte gologique

Le gisement de talc, matriau caractris par un indice de duret de 1 sur 10 sur


lchelle de Mohs (Parriaux et al), est situ dans le massif du Saint-Barthlemy au
sein du massif des Pyrnes. Au cours des temps gologiques une importante
activit mtamorphique et tectonique a affect le massif. Diffrentes units
gologiques ont t distingues douest vers lest, c'est--dire dans lordre mur
gisement toit comme le montre la figure 1 :

- Mur : Gneiss, Structure F1 (faille recristallise), Micaschistes fracturs et Filons


chloriteux,
- Gisement de talc, dont le pendage passe de prs de 50 15 du sud au nord,
- Toit : Dolomies, schistes plus ou moins carburs, marbres.

1900 NGF

1800 NGF

Mur Ecaille Toit


Structure mur (MF) Dolomies
1700 NGF Talc
F1
Gneiss 2005
(GN) Micaschistes Filons
fracturs chloriteux 2025
1600 NGF (MF) (FCI)

Figure 1. Coupe du gisement avec niveaux exploits en 2005 et 2025 (prvisionnel)

3. Contexte gotechnique et hydrogologique

3.1. Caractrisation gomcanique

Lensemble des donnes collectes sur le site depuis plus de 30 ans a t


synthtis. Lanalyse a concern principalement les units du mur distingues
prcdemment. Pour cette tude, la caractrisation du toit du gisement (dolomies)
prsente un intrt mineur car celui-ci est systmatiquement excav au fur et
mesure de lapprofondissement de la carrire. Nous prsentons ci-dessous les
mesures ralises pour les Micaschistes fracturs, horizon majeur vis--vis de la
stabilit du mur.

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Tableau I. Caractristiques mcaniques mesures en laboratoire pour les


Micaschistes fracturs
Micaschistes fracturs N Moyenne Ecart-type / x
x (%)
Masse volumique (T/m3) 31 2,75 0,05 4
Rsistance la compression Rc (MPa) 16 61 23 38
Module dYoung E (MPa) 10 40 600 6 500 16
Vitesse des ondes longitudinales VL (m/s) 10 4 700 490 10

17 essais de cisaillement sur joints ont t raliss, donnant les rsultats suivants
(valeur moyenne et cart-type) :

angle de frottement x = 33 = 8
cohsion C x C = 60 kPa C = 80 kPa

Bien que le talc soit un matriau difficile prlever in-situ sans le remanier puis
prparer en laboratoire, quelques essais ont t raliss. Les essais de rsistance
la compression raliss sur ce matriau montrent de forts contrastes, en fonction de
ltat daltration du talc : la rsistance la compression varie de quelques dizaines
de kPa (Rc sol ) une dizaine de MPa. 4 essais de cisaillement sur joint donnent
des angles de frottement de lordre de 20 et une cohsion entre 0 et 5 kPa.

Tableau II. Caractristiques mcaniques mesures en laboratoire pour les Filons


chloriteux et le Talc
Filons chloriteux et Talc N Moyenne Ecart-type / x
x (%)
3
Masse volumique (T/m ) 10 2,6 0,1 4
Rsistance la compression Rc (MPa) 6 4,2 6,3 150
Module dYoung E (MPa) 10 1 070 1 670 160

3.2. Fracturation du massif

Les donnes de fracturation (plus de 4 000 donnes collectes aux diffrentes


poques sur les affleurements et en sondages carotts) ont t traites, afin de
dgager les familles principales de discontinuits lchelle du mur. Il ressort de
cette analyse pour les formations des Micaschistes fracturs et des Gneiss, deux
familles principales :
la schistosit moyenne est d'azimut N20 et de pendage 40E,
la fracturation moyenne est d'azimut N100 et de pendage 90.

3.3. Caractrisation hydrogologique

Des pizomtres ont t poss dans les forages raliss et suivis sur des cycles
pluriannuels (acquisition automatique sur quelques pizomtres). Leffet de
rechargement produit par la fonte des neiges est bien mis en vidence par les
chroniques pizomtriques. Cependant comme la circulation des eaux
souterraines.se fait prfrentiellement travers le rseau de fractures affectant le
massif rocheux et que les filons chloriteux crent des crans quasiment
impermables, il est difficile de corrler les niveaux mesurs entre des pizomtres,

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mme faible distance. Certains pizomtres recoups par lexploitation sont


artsiens.
N
2m

1m
W
2m

1m

Figure 2. Discontinuit du mur (strogramme de Schmidt) et valuation du GSI


(abaque de Hoek, Marinos & al, 2005)

3.4. Classification des terrains et paramtres mcaniques en grand

Pour chaque unit gologique, le Rock Mass Rating de Bienawski a t dfini


(dfinitions de 1976 et de 1989), duquel il a galement t possible de dduire le
Geological Strength Index (GSI).

Tableau III. Evaluation du RMR89 pour les Micaschistes Fracturs


Nature Plage retenue Note
A -1 Rsistance du matriau intact 50 < Rc < 100 MPa 7
A -2 RQD 25 < RQD < 50 % 8
A-3 Espacement des discontinuits 60 < s < 600 mm 8
A-4 Rugosit des joints Slickensided surfaces 10
A5 Conditions hydrauliques pression interstitielle modre 4
B Ajustement orientation fractures Fair -25
RMR 12
GSI 43

Pour le Gneiss, le RMR89 a t estim 39 et le GSI 70. Pour les Filons


Chloriteux (et par extension le talc), bien quen limite de classification vis--vis du
RMR, la mme approche a t retenue. Le RMR89 a t estim 1 et le GSI 30.

Tableau IV. Evaluation de la rsistance au cisaillement (RMR76 & RMR89)


RMR76 RMR89
GSI ci mi C (kPa) () C (kPa) ()
76 / 89
GN 65 / 70 110 33 100 150 30 35 200 300 25 35
MF 41 / 43 60 10 < 100 < 30 < 100 < 15
FCI 32 / 30 10 6 < 100 < 30 < 100 < 15

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Les paramtres du critre de plasticit dHoek & Brown ont t valus. A partir
du logiciel Roclab, un calage des paramtres de Mohr-Coulomb (cohsion C et
angle de frottement ), a t ralis, en se plaant dans les conditions gomtriques
moyennes du mur de lexploitation, afin de pouvoir mettre en uvre des calculs de
stabilit par les mthodes habituelles.

Figure 3. Calage des paramtres de Mohr-Coulomb partir du critre dHoek &


Brown

4. Stabilit gnrale du mur

4.1. Rtro-analyse des zones glisses

La rcurrence de filons chloriteux lamont du gisement a conduit des


instabilits de certaines parties de la carrire, dont celle dnomme le glissoir ,
comme le montre la figure 4. Des calculs de stabilit de retro-analyse ont t mens
par la mthode de lanalyse limite avec le logiciel FLAC (mthode des diffrences
finies) en se basant sur le critre de rupture de Mohr-Coulomb. Par rapport aux
calculs classiques la rupture par la mthode des tranches, cette mthode de calcul
permet galement dvaluer les dplacements du massif et de prendre en compte
simplement des gomtries de rupture non circulaires. Elle permet galement de
prendre en compte linfluence de ltat de contrainte : le rapport K0 a t pris entre
0,8 et 1 et un phasage dexcavation en partie simplifi repartant de ltat initial du site
naturel avant exploitation. Une loi de comportement modlisant la schistosit de
certains horizons (loi de comportement Ubiquitous joint) a t mise en uvre afin de
dfinir limpact de la schistosit de certains horizons du toit. Enfin, les sollicitations
sismiques (site en zone Ib) ont galement t prises en compte par la mthode
pseudo-statique (acclration nominale, aN = 1 m/s2, g = 9,95 m/s2, = 2,6 et g =
9,68 m/s2, = 2,7).

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Figure 4. Instabilits dans la partie centrale du flanc ouest de lexploitation

Les paramtres de cisaillement valus par rtro-calage, c'est--dire conduisant


des instabilits comparables celles observes sont donns dans le tableau V.

Tableau V. Paramtres gotechniques obtenus par retro-analyse et par le RMR76


Rsistance au Rsistance au
cisaillement calculs cisaillement suivant
de retro-calage RMR76
Horizon h GSI E C C
(kN/m3) (MPa) (kPa) () (kPa) ()
Gneiss 27 65 70 3 000 1 000 50 200 300 25 35
Structure F1 27 41 43 1 000 200 35 -- --
Micaschistes
26 30 32 1 000 100 27 < 100 < 30
fracturs
FCI et Talc 25 190 40 20 -- -
Toit 1000 200 500 40 45 - -

X-displacement contours
-1.25E+00
-1.00E+00
-7.50E-01
-5.00E-01
-2.50E-01
0.00E+00
2.50E-01

Contour interval= 2.50E-


Marked Gridpoints
Water Table

(chelle en m)
Mur Toit

Figure 5. Evaluation des dplacements horizontaux en ltat actuel

La figure 5 prsente les dplacements horizontaux importants du talc (X >


1,25 m) du fait de sa forte compressibilit relative (5 fois plus importante que le toit et

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le mur). Par comparaison le mur du gisement ne prsente pas de dplacement


marqu sous le niveau exploit (X < 0,25 m). Les couches compressibles situes
entre le mur et le toit sont comprimes et repousses vers la surface libre. Ce
rsultat de modlisation a expliqu certains dplacements observs entre les phases
dapprofondissement de la carrire.

Toit
Mouvement ascendant
du talc

Mur

Veine de talc

Figure 6. Schmatisation des mouvements des masses rocheuses

4.2. Dtermination de la pente moyenne

Les calculs de stabilit sur la pente retenir pour le design de la fosse 20 ans
(approfondissement denviron 50 m) ont t mens partir des paramtres
gotechniques dduits des rtro-analyses, en travaillant avec, dune part, les valeurs
moyennes et dautre part, des valeurs faibles considres comme scuritaires
possibles , tant pour la rsistance au cisaillement que pour le niveau de la nappe
dans le massif rocheux. Lobjectif de coefficient de scurit a t fix autour de 1,3
pour les paramtres gotechniques moyens et 1,1 pour les paramtres
gotechniques les plus faibles et les conditions hydrauliques dfavorables.
Ainsi, partir des modlisations, des pentes moyennes comprises entre 22 et 26
apparaissent stables en fonction de la hauteur considre du flanc dans les
Micaschistes fracturs (entre 75 et 200 m). La prise en compte de lacclration
sismique conduit une rduction de lordre de 10 % du coefficient de scurit.

1.725

1.250

1.675

0.750
1.625

0.250
1.575

1.525
-0.250

Stabilit globale Stabilit locale


H = 100 m, nappe haute pente 24 H = 15 m, gradin 45, schistosit : 40 FS = 1,37
FS = 1,22

Figure 6. Exemple de surface de rupture en grand et localise pour un gradin

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5. Stabilit locale des gradins

Aprs avoir dfini une pente intgratrice moyenne pour le flanc ouest de la
carrire, il convient dvaluer les conditions de stabilit des gradins pour finaliser le
design de la fosse. Une retro-analyse de la stabilit des gradins a t mene. Leffet
de la schistosit a t modlis par la loi de comportement Ubiquitous joint qui
associe un solide de Mohr-Coulomb classique et un mode de cisaillement plan
suivant une direction de cisaillement privilgie. La rsistance au cisaillement des
Micaschistes fracturs superficiels est ainsi sensiblement plus faible, en particulier
du fait de la dgradation des caractristiques gotechniques due au minage
ncessaire lexcavation. La figure 6 (vue gauche) prsente ainsi le rsultat dun
calcul de stabilit par analyse limite pour un gradin 45, sans nappe, avec un
pendage de schistosit 40.

5. Conclusions

Cette tude a associ les expertises gologiques, hydrogologiques,


gotechniques et numriques des diffrents intervenants du projet.
Les modles numriques, dont les paramtres ont t cals sur le retour
dexprience de lexploitation de la carrire et en particulier des instabilits,
permettent dapporter des lments de dcision pour la conception de la fosse long
terme, sachant quune faible variation de pente intgratrice moyenne du mur a un
impact fort sur les morts terrains extraire. Bien videmment, les observations faites
lors du creusement de la carrire conduiront adapter ces pentes globales ou
locales.
On notera galement que les grands dplacements estims par les modlisations
en dformation ne sont pas ncessairement lis des phnomnes de rupture. La
modlisation en dformation prsente ainsi lintrt de mettre en vidence le schma
de dplacement du massif.
Enfin, il faut signaler que les plages de rsistances au cisaillement donnes par
les classifications de Bienawski apparaissent trs scuritaires (minorantes) dans le
contexte gotechnique du massif rocheux de Luzenac.

6. Rfrences bibliographiques

Hoek E., Bray J.W (1981). Rock Slope Engineering, Revised Third Edition, Institution of
Mining and Metallurgy.
Groupe de travail n1 AFTES (2003), Recommandations sur la caractrisation des massifs
rocheux, Tunnels et Ouvrages souterrains n177.
Marinos V., Marinos P, Hoek E. (2005), the geological strength index: applications and
limitations, Bull Eng Geol Environnement (64), 55-65
Parriaux A. (2006) Gologie, bases pour lingnieur. Presses polytechniques et
universitaires romandes.

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