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BASES FfZ

Cs&s
c
CONSTITUTIONNELLES
D E

LA RPUBLIQUE
DU GENRE HUMAIN,
Par ANAC HAR S I S CLOOTS, membre
de la Convention nationale.

A PARIS,
DE LIMPRIMERIE NATIONALE.
1
79 3 .

Van II de la Rpublique une x


et iudiuhible .

* ;
'ivswBauiy
'
Page 28 paragraphe XLIII ;
, Rflexions politiques sur les circons

tances prsentes ;
par J. P. Rabaut [Saint-Etienne

Il a paru en France un de ces hommes qui savent slancer


du prsent dans 1 avenir : il a annonc que le temps viendrait o
tous les peuples nen feraient quun , et o les haines nationales
finiroient *, il a prdit la rpublique des hommes et la nation
unique ; il sest firement appel loratsur du genre humain , et
a dit que tous les peuples de la terre toient ses commettans \ i!

a prvu que la dclaration des droits, passe dAmrique en


France , seroit un jour la thologie sociale des hommes et la
morale des familles humaines , vulgairement appeles nations
Il toit Prussien et noble , et il sest fait homme. Quelques - uns
lui ont dit qu il toit un visionnaire ; il a rpondu par ces paroles
d'un crivain philosophe : On fcroit un volume des fausses maximes
accrdites dans 1e monde ; un y vil sur un petit fonds de principes
dent fort peu de gens se sont aviss de reculer les bornes. Quelqu'un
ose-t-il prendre l'essor et voir au-del ; il effraie , c'est un esprit,

dangereux ; c'en est tout au moins un bizarre, *


A V A N T-P R O P O S.

J leverai un monument imprissable dont les inscrip-


tions seront des hiroglyphes pour les barbares. La sans-
culotterie me comprendra parfaitement; la
culottaient
voudra pas me comprendre. Quoique la convention na-
tionale ne soit pas la hauteur de sa mission nan- ,

moins un grand nombre de mes collgues embrassent


ma doctrine or, il ne faut que douze aptres pour aller
;

fort loin dans ce monde.


J ai le malheur de ne pas tre
de mon siccle je suis un fou a cot de nos prtendus
;

sages.
^
Emmanuel Sieycs , avec son tiers - tat ,
n'auroit pas jouun plus sot rle dans un lit- de-justice
Versailles, que moi avec mon genre humain parmi nos
hommes d tat. Au moins a la cour de Versailles n toit-
on pas inconsquent on ne s piquoit pas de professer
y ;

la vrit d tablir la libert et 1 galit sur les droits de


,

l homme; on n
y recomioissoit que le droit franais. Et
moi qui fonde ma constitution sur la dclaration des
droits universels ,
je rencontre des Franais dautrefois,
desHuns et des Goths des grands enjans dans le sein
,

dune assemble qui invoque les droits de l'homme .

Certes, si tous les Franais toient Coblentz ou la


Guianc, la brave sans-culo tterie de nos quatre-vingt-
six ou sept dpartemens mettroit bas tous les tyrans
de i Europe. La tyrannie na pas dauxiliaire plus robuste
que le mensonge; et sans la sagesse du peuple, on ne
Sc contenteroit pas de me rire au nez
comme Co-
pernic mais on me perscuteroit corporellement
,

comme Galile et Jean Jacques. Je me venge avec mon


franc-parler, et je me moque des moqueurs. Le sys-
tme dAnacharsis Cloots est la meilleure apologie de la
rvolution franaise a dit un penseur Anglais
, : et
des franais non migrs me jettent la pierre
Je nargue !

les memes puissances qui voulurent empcher


assent- l
bic constituante de faire X^declartion des' droits de
riiomme. En effet, ces droits l ne s'accordent gure
avec la politique des sclrats qui tiennent leur cou-
ronne de Dieu et de leur pe* La propagande moc-
cupe religieusement je varie mes sermons sous toutes
;

les combinaisons imaginables et j'ai le plaisir de voir


,

rtrograder lerreur qui perd son plumage. Avouez ,

citoyens, que jai forte partie contre moi les frippons ,

et les sots; mais le peuple est plus fort que ces gens
l. Le peuple adopte mon systme qui le dlivre

jamais de la guerre trangre et.de la guerre civile, et


meme de la rbellion locale. Les troubles du dedans
proviennent des troubles du dehors. Les fanatiques de
la Vende oscroient-ils lever la tte ,
si nous ntions
pas environns de tyrans nous n'tions pas res-
,
si

serrs dans des frontires onreuses et absurdes ? Le


cabinet de Saint-James encourage les rebelles par ses
intrigues et ses escadres mais si l'Angleterre toit
;

libre nous verrions au contraire


, ,
les gardes natio- ,

nales de Londres et de Portsrnouth accourir en de


du canal et au-del des Tropiques pour exterminer les
ennemis de la raison universelle.
Si nos hommes en place nos messieurs nentendent
,

pas ce langage le public F entendra parfaitement.

Toujours les gouvernes ont t plus philosophes que


les gouvernails. Sous l'ancien rgime, la ville valoit
mieux que la cour sous le nouveau rgime 1 forum
;
,

vaut mieux que la convention: Ct\ a ne doit pas tonner


lobservateur qui calcule de 1 intrt particulier
l'effet

sur une grande masse, et de l'intrt particulier


1 effet
sur une petite masse. Un gouvernement quelconque a
la maure de se croire plus sage que le peuple cette ;

manie comble de la sottise lexprience nous


est le :

gurira j espre. Le peuple est mon racle la vrit ne


, ;

descend pas du haut des deux mais du haut de tri- ,

bunes. BASES
CONVENTION NATIONAL E.
BASES \\

CONSTITUTIONNELLES
DE LA REPUE' IQUE DU GENRE HUMAIN,
Par ANACHAPvSIS CLOOTS, membre de la
Convention nationale
3

IMPRIMES PAR ORDRE DE LA CONVENTION NATIONALE.

Studiuni Tsipublic omnia superat. Sallust.

Alj os commettans nous ont donn un mandat imprieux et


laconique , le voici : Lgislateurs , neus voulons une constitution
qui marie le bonheur permanent avec la libert permanente
Pour rpondre aux vux de la France de l'Europe et
, dis
monde nous , labourerons les vastes plaines du gnie pendant que
,

nos concitoyens labourent leurs champs fertiles pendant


, quils
^remplissent les atteliers de Findustrie. Nous dtruirons lerreur 9
pendant que nos frres darmes livrent bataille aux errans.
Xous les peuples demanderont se runir departementalement
la France. Nous ne saurions rpondre cette
demande frater-
nelle qu aprs avoir po> des bases et dvelopp
des principes
qui tiennent essentiellement la conservation de la libert que
nous avons conquise avec tant de peine et de gloire. Le peupU
Romain s tudioit a perptuer lesclavage de lunivers le peuple
;

Franais va s occuper des moyens de perptuer la libert uni-


verselle. Nous allons sonder le terrein , toiser les fond mens *
mesurer les premires assises de notre constitution politique
Nous calculerons sa solidit et ses dimension* avant de recevoir
,

A
t

nombreux btes qui se prsentent de toute, parts. Je


me
j eJ

pour tout le monde.


trompe fort ,
il
y aura place
ou
de conqurir la libert; mais il sera
Une sagira pas toujours
conserver. La conqute est aise la
toujours question de la ,

difficile. Au lieu de quatre annes rvolution-


conservation est
politiques nauroient pas dur quatre
aaires, nos convulsions
mois si
constitution se ft leve sur les ruines de la
une bonne
,

se plaignoient
bastille.Les architectes auxquels nous sncdons ,
souverain novice dont les prjugs gothi-
du mauvais got dun
scarter de la route battue. Les
ques ne leur permirent pas de
les murailles et
colifichets de la France esclave ont surcharg
sur
dgrad les fondemens de ldifice qui vient de scrouler
dciderai pas entre les architectes
les roi. et les royalistes. Je
ne
et les propritaires qui en changent
qui donnent leurs plans ,

les proportions. Cest nous de profiter des erreurs prcdentes,

t de noublier jamais que


nous sommes des architectes subor-
hors de tutele , d un sou-
donns aux volonts dun souverain
lexprience , dun souverain leve
verain mancip par lge et
tout ce que nous ferons de
i lcole de ladversit. Certes ,
sera got et sanctionn par
une nation qui
beau de bon
et ,

sait discerner et le mal.


le bien
Nous poserons premire pierre de notre pyramide consti-
la

tutionnelle, sur la roche inbranlable de la souverainet du genre

valuerons ensuite les avantages de lumte repr-


humain. Nous
inconvniens de la pluralit fdrative. La raison ,
sentative , et les

dveloppe clairement ,
dissipera les nuages dont lopinion pu-
La victoire des logiciens ou
blique, pourroit tre circonvenue.
douteuse en prsence
la dfaite
;
des sophistes ne sera jamais
Grecs, et pies libre que
d'un peuple plus philosophe que
les

nous combattons nlvera pas une


les Romains, Larne o
des spectateurs. Mandataires
poussire qui nous drobe aux yeux
de tons les jours et de
du souverain, notre compte rend sera
tous les instans nos dcrets seront dicts par
;
lamour de h
libert par lhorreur de
, la tyrannie. La convention nationale
n oubliera pas que nous sommes les mandataires du genre
humain: notre mission nest pas circonscrite
dans les dpar-
temens de la France nos pouvoirs sont contresigns
5
parlanature
entire.

Cest en consultant la nature que je


dcouvre un systme
politique dont la simplicit sera
parfaitement saisie par quiconque
desire toute lindpendance tout le
, bonheur dont lhomme est
susceptible.Lindividu ne sauroit tre libre tout seul
; un petit
nombre d individus ne-sauroient rester libres
long-temps. Nous
ne sommes pas libres si des barrires trangres nous arrtent
,

dix ou vingt
lieues de notre manoir; si notre
sret est com-
promise par des invasions; si notre repos
est troubl, notre
revenu grev par des forces militaires si ; notre commerce est in-
terrompu par des hostilits; sinotre industrie est renferme dans
le cercle troit de ou
tel tel pays. Nous ne sommes pas libres
,
si un seul obstacle
moral arrte notre marche physique
sur un
seul point du globe. Les droits
de lhomme stendent sur la
totalit des hommes. Une corporation qui se dit souveraine, blesse
grivement l'humanit elle est en pleine rvolte contre
;
le bon
sens et le bonheur; elle coupe les canaux de la prosprit uni-
verselle ; sa constitution manquant par la base , sera contradic-
toire journalire et chancelante.
, De ces donnes incontestables
resuite ncessairement la souverainet-
solidaire , indivisible du
genre humain car nous voulons
; la libert plnire intacte
, , ir-
rsistrble nous ne voulons pas dautre matre
,
que lexpression
de la volont gnrale absolue
suprme. Or si je rencontre
, ,
,

sur la terre une volont


particulire qui croise linstinct uni-
versel je my oppose
, ; cette rsistance est un tat de guerre et
ServUl e dont
7 Src humain ltre suprme
tt ou tard.
7 , , fera justice

A t
Les attributs dune divinit fantastique appartiennent rellement

la divinit politique, jai dit ,


et le rpte ,
que ie genre humain

est Dieu, les aristocrates sont des athes. Cest le genr* humain

rgnr que javois en vue ,


lorsque jai parl du Peuple-Dieu
dont la France est le berceau et le point de ralliement. La sou-

verainet rside essentiellement dans le genre humain entier ;

elle st une, indivisible, imprescriptible, immuable, inali-

nable ,
imprissable , illimite ,
absolue , sans bornes et toute-

puissante ;
par consquent deux peuples ne sauroient tre sou-

verains ,
car, en se runissant , il ne reste plus quun seul sou-

verain indivisible ;
donc aucune runion partielle ,
nul individu

ae peut sattribuer la souverainet. Un roi qui sobstine garder

sa couronne, et nn peuple qui sobstine sisoler ,


sont des

rebelles quil faut dompter, ou des errans quil faut ramener


avec le flambeau des droits de l'homme ,
sous le giron de lassem-

ble ,
de lassociation universelle. Si ,
par exemple ,
Genve

ne vonloit pas se runir nous, nous prierions Genve de nous


runir elle. Gomment auroit - elle limpit de refuser une
demande fonde sur des principes ternels ,
sur la raison in-

variable? Les eaux limpides se runissent au premier point de


contact, les peuples clairs se runissent au premier apperu

des lois ternelles. Newton a runi tous les philosophes par sa

dcouverte physiques je runirai tous les hommes par ma d-

couverte politique. Chaque peuple libre rcconnotra mon prin-


cipe en valuant les avantages inestimables de lunit souve-
,

raine : or, si tous les peuples dclarent la mme vrit, les

mmes droits ,
il en rsulte naturellement une seule Nation
paix ne sera jamais trouble par des voisins jaloux ni
dont la ,

par des factieux turbulens. Le mensonge porte la discorde dirn

ple lautre; la vrit portera la concorde dun hmisphre^

iautre.

Les quatorze ou quinze prtendus souverains de lAmrique


5

Septentrionale ont t forcs par la nature de remettre


, , la
souverainet provisoire dans la grande communaut ue repr-
sente le congrs pendant que chaque section particulire con-
,

serve une dnomination sans objet et une lgislature


, inutile.
Ces sections dcores du titre d 'tats ne tarderont pas
,
, tre
proportionnes *ur une mesure commune et administres sue
,

un plan uniforme. Les fdrs Franais communique* ont aux


fdralistes Amricains le vrai systme social
par la fusion des ,

masses ,
par la confdration des individus. La libert na quun
formulaire. Ce sont les systmes autocratiques de Hollande h ,
de 1 Italie , de la Suisse et de lAngleterre qui se multiplient hi-
deusement sous cinquante masques dsorganisateurs. LAm-
ricain en secouant le joug du Breton , toit imbu de toutes les
,

extravagances Europennes; il a cru que la sage division admi-


nistrative emranoit iabsurde
morclement de la souverainet.
Permis chaque canton chaque individu de
, se gouverner
sa guise pourvu que sa manire
, d'tre ne nuise pas celle d'un
canton voisin eu loign le charbonnier est matre de faire chez
;

lui tout ce qui ne nuit pas autrui.


Il en est de meme dune
commune, dun district, dun dpartement et de toutes les peu-
plades qui se croient souveraines. Le genre humain ne doit
trouver aucune rsistance nulle part; il agit comme bon lui
semble , il ne souffre point de co-associ. Ce contrat
primitif ,
cette condition ternelle est le
seul cachet de la souverainet'
Admettre un autre souverain que le genre humain, cest ad-
ettre la quadrature du cercle et rejeter les dmonstrations ma-
manques. Deux souverains sur notre plante impliquent
*tradiction.

11
V a
P as dautorit plus
tutlaire que celle du genre
1
P d nne
grande la ll3S
latitude chaque section de
TEi-
irc tous * es individus
:
sous son gouvernement jouiront ,
,
^gale portion de libert. Sagit-il de paver
limpt P eg
(

A 3
6

qu'ert-ce qucTimpt dans anc rpublique sans voisins ? )


il fixe

chacun sa quote-part , sans rien prescrire sur le mode de per-


ception. Veut-on tre jug par des formes tortueuses , ou par
des jurys et des arbitres ? veut-on des lecteurs pour nommer
ses repr&entans ? Prfre-t-on ici lappel nominal et ailleurs le

scrutin ferm ? veut-on une facult de mdecine et une facult

de thologie , des mdecins du corps et de prtendus mdecins


de lame ? Quimporte' la socit, pourvu que limpt rentre ,

et que les dputs arrivent en raison de larpartitiou universelle;


chacun fera le dbours de ses fantaisies particulires, La diff-

rence des costumes, des cultures et des cultes ne troublera


point F harmonie sociale. Pas dautre rgle , cet gard ,
que
la convenante topographique, La rcolte du riz est-elle nui-

sible dans certain r


'
climats? les habitans du lieu seront les
matres de prohiber les rizires insalubres. Les liens lastiques
des droits tk f homme se plient toutes les circonstances favo-
rables lhumanit ; rien au monde ne sauroit dsunir la rpu-

blique des droits de V homme , Ne nous perdons pas en suppo-


sitions absurdes ,
le bon sens' et la libert ne se refuseront jamais
ds plans raisonnables ;
on prfrera toujours la science
lignefrance ,
la lumire aux tnbres , la quitude la tribu-

lation, rconomi la prodigalit , la conservation la dilapi

dation , les successions quitables aux substitutions tyrannique?


la dmocratie laristocratie ,
les couronnes civiques aux lett

de noblesse , les droits de lhomme aux droits usurps. Les


1
humain se plat dans les formes simples, il tend irrsistible ?^
11

vers' lunit pacifique lcrrur le gne trop pour ne pay en


;

dlivrer quand on la lui fait comiotre. Lautocratie don


ous
e U1 s
sommes revtus ne nous lveroit pas au-dessus des lgi '

"
ordinaires, si nos dcrets nmanoient pas de Tautocn P rl
' 1 cs
mitif , la nature infaillible, Voyez ces peintres manirs
^

tableaux sont la honte dun sallon; voyez les productionykUmes

dun Raphal ,
dun David ; les disciples dociles de
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sont les pfffniers matres dans tous les arts. Jai pli sur les livres
qui contiennent les differentes constitutions humaines ;
pat-tout
jai retrouv un mauvais got de terroir -, par-tout lesprit de
lhomme insulte au gnie de la nature ; mas voici lpoque o
le soleil de la Jibert naturelle va briser les alambics et les serres

chaudes de la libert factice. La constitution du genre humain ,

connue et adopte sans efforts ,


ne sentira pas lhuile de la lampe ;

limagination ne fascinera plus la raison ;


tous les voiles sont
dchirs.

Le dpartement de la Pensylvanie sest imagin que le petit

dpartement de Rhode-Island ne peuvoit pas stendre gomtri-


quement sans empiter sur les domaines , sur la souverainet de

ses voisins , comme si le domaine des hommes libres pris en


masse ,
ntoit pas un tre de raison *, comme sil
y avolt une
autre proprit que celle des individus , une autre communaut
que celle de la libert. Rgle gnrale ,
par-tout o vous trou-
verez des loix qui blessent les droits de l'homme , des loix, acci-
dentelles qui eontrarient les loix ternelles ,
par-tout o voii&
verrez les ports et les havres ferms votre commerce, ainsi

que les chemins et les canaux ;


protestez contre lrreur si

cest un pays libre ; contre le tyran ,


si cest un pays despo-
tique ; contre les aristocrates ,
si cet un pays oligarchique.
Une portion du genre humain ne sauroit s'isoler sans tre

rebelle, et le privilge dont elle se targue est un crime de lse-


dmocratie. Cette vrit a t tellement sentie par les tats parti-

culiers de lAmrique ,
quil ne reste plus leurs lgislature*

locales , leurs souverainets partielles quun vain nom : tout se

duit chez eux des fonctions moins importantes que celles de


ms administrations dpartementaires. Les choses ne changent
pas de nature par le changement des noms. Il ny a pas plus de
raison driger un dpartement en souverain ,
quun district , im

canton , une municipalit une famille un individu. Chaque


A 4
s

homme, si vous le voulez ,


est un souverain, bien entendu que
sa souverainet nempite pas sur la souverainet individuelle des

autres hommes. Il ne sagit pas ici dune dispute de mots : un


prunier ne portera pas des pommes en lappelant pommier. Une
fraction de la gravide famille ne sauroit semparer de la facult
souveraine ,
de la facult de vouloir absolument ,
irrsistible-

ment , sans un dmenti formel au genre humain. La souverainet


dune rpublique de RaguSe est aussi drisoire que celle dun

roi Louis Capt. Deux hemiies ou deux peuples isols sur la

terre ,
pourront se croire souverains ; mais au moment du contact,

au premier signal des droits de l'homme , il ny a plus quune


volont absolue dans le monde. Qui dit souverain dit despote ; ne
soyons pas tonns si les prtendus souverains ont ravag les
domaines du souverain lgitime dont le despotisme est le rsultat

heureux et unique de toutes les volonts particulires. Une seule

erreuT a livr notre globe une chane de calamits ; cest de


couronner toute autre puissance que le genre humain. Dtrnons
les fractions sociales ; et le tout ,
le despote par excellence ,
la

loi universelle ralisera les fables de laje dor.

Je demanderai aux Franais qui dsirent un gouvernement


fdratif, sils veulent dchirer leur patrie en deux divisions , en
deux patries , en deux congrs; ou sils ne veulent quune seule
diyision fdrale , un seul congrs ? Dans le premier cas ils

seront moins prudens que le snat Romain qui rejeta unanime-


ment cette proposition ,
aprs la prise de Veyes ; et la mme
motion renouvele de nos jours en Amrique prouva la mme
dfaveur. Quant au congrs unique , il ny a de diffrence entre

les Amricains et nous ,


quune plus grande svrit dans nos
expressions et une plus parfaite organisation dans nos distribu-
tions gomtriques. Voudrions-nous imiter leurs dfauts aprs
avoir imit leurs vertus ? Notre horloge est plus simple ,
plus
solide ,
elle marche plus rgulirement. Ajouterons-nous des

A
9
rouages inutiles et dispendieux, par un servile esprit dimitation?
Deux horloges dune construction diffrente sonneront gale-
ment lheure ;
mais on prfrera la moins complique , la moins
lourde , la moins chre , la plus homogne ,
la plus sonore

Celle qui aura le moins de rouages et de frot emess sera moins


sujette se dranger. Une cloche soude est toujours sourde : la

fusion parfaite de toutes ses parties lui rendra son lasticit et

ion timbre.
Doublerons-nous la dpense et les inquitudes du gouverne-
ment , en multipliant les capitales , les assembles lgislatives,
les conseils excutifs , les armes ,
les forteresses et les flottes ,

les accises et les douanes? Quel sera le degr de prpondrance


de nos tats maritimes qui senrichissent avec nos escadres , ou
de nos tats, frontires qui senrichissent avec nos garnisons ,
ou
de nos tats commerans qui senrichissent avec nos colonies,

ou de nos tats intrieurs qui , loigns du thtre de la guerre,


et labri des invasions ruineuses , s'enrichissent paisiblement

par le dbouch perptuel des rivires et des fleuves ,


des che-
mins et des canaux , des lacs et des mers ?Je plane sur les sections
de la France ,
jinterroge les lmens dont elles sont composes %

la rponse est unanime dans toutes les communes , dans toutes


les bouches primaires : conservons Vivant ge inapprciable de Vu -

nit souveraine que V Amrique nous envie et dont elle se rapproche,

chaque jour. Les individus Franais se tromperoient beaucoup si,


rtrogradant dans la carrire politique ,
ils croyeieut imiter les

individus Amricains. LAmrique savance grands pas vers la


perfection sociale , elle se dgote de la superftation dun snat
et de la prpondrance dan prsident-monarque : elle conoit
labsurdit dune souverainet intermdiaire entre lindividu et k
masse totale des individus. Elle renonce par le fait aux prten-
tions de son enfance en attendant quelle y renonce formelle-
,

ment dans une autre convention nationale.


I

K serait fort trange que les Franais dtruisissent grands


Irais leur lumineuse et vigoureuse enceinte , dite Capitale ,
pen-
dant que les Amricains en construisent une grands frais. La
ncessit dtsn centre commun , dun dpt gnral , dun point
dappui tous les rayons qui partent de la circonfrence , dicta
imprieusement aux Amricains le fameux dcret qui jette les

fWderaens d'une ville superbe , dun chef* lieu unique. Paris est
i la France ce quun point mathmatique est pour le* gomtres :

quatre-vingt et tant de rayons aboutissent la commune natio-


male. Paris est un point politique essentiellement li tous les

rayons dpartementaires. Lintrt daucune autre commune ne


concide pas aussi directement , aussi imprieusement avec lin-

trt gnral. Un ministre judicieux ,


le citoyen Pacbe , a eu
raison de dire que les ennemis de Paris sent les ennemis de la Rpu-
blique. En effet t les rois nont jamais aim Paris ,
mais les sans -
cultUs laimeront toujours. Les ambitieux redoutent le# regards

perans de Paris v ils se sont apperus Ique le chef-lieu dune


grande Rpublique formoit un immense foyer de lumires ;
ils

en cQfneluent quil faut de petites rpubliques et par consquent


de petits chefs-lieux. On fit dans lhistoire dAngleterre de
Hume- ,
que le roi Henri VII observa que certaines gens ressem
Moent dans leurs provinces des vaisseaux en rade ,
et dans
Landres des vaisseaux en pleine mer ,
quon distingue peine
dune chaloupe ou dune barque de pcheur. Ces gens- vou-
draient de petites villes, de petites assembles , de petites na-
*ions , de petites querelles et de longues guerres pour se venger
de la nullit o les plonge une vaste rpublique dont le gnie et
f orgueil se dveloppent dans un vaste entrept qui sert de pliage

tous les membres de la 3<*cit libre. Ce phare est louvrage de


, chacun y met du sien
tous chacun en profite et jamais u n , ,

homme sens ne fut jaloux de son propre ouvrage. La nation


triomphera de tous les calomniateurs. La destine de Paris est

insparable de celle de la Rpublique. Jamais on ne dcrtera


que le chef-lieu sera irrvocablement sur la Seine ;
mais la com-
binaison des circonstances , la situation heureuse , la rsistance

des intrts opposs ,


lhabitude les frais dun dplacement aussi
ruineux quimprudent ,
le ciel et la terre plaident en faveur de
la permanence dun chef-lieu qui doit samliorer avec laccrois-

sement de la Rpublique. Calculons ensuite combien les man-


dataires des Bouches du Rhin de la Meuse et de lEscaut aug-
menteroient la masse de nos lumires centrales , en combinant ls

flegme du Nord avec la bile du Midi , sur un rivage qui n-

prouve ni lardeur des vents dAfrique ,


ni les rigueurs des vents

hyperborens. Le site fortun de Paris est abordable de toute


part , et par la mer dAllemagne et la Mditerrane ,
et la Manche
et lOcan Atlantique.
Lhomme est tellement soumis la nature des choses ,
quil

est toujours ramen la vrit par les routes mmes les plus d-
tournes. Cest par les nombreux picycles dune fausse astro-
nomie que nous sommes entrs dans la sphre simple et vraie du
Prussien Copernic, Le genre humain comprendra les oracles de
la raison invariable. Joccupe la tribune de lUnivers, et la catho-
licit de nos principes doit frapper loreille de tous les hommes.
Les dnominations de Franais et d 'Universel vont devenir syno-
nimes , plus juste titre que les noms de Chrtien et de Caiholi -

que. La vrit toute entire sera dsormais le testament politique


de*s hommes libres. Les rticences du foible naccrditeront plus
les mensonges des puissant. Le machiavlisme des usurpateurs
choue devant la morale des rpublicains. Lastuce et la dupli-
cit ne sont plus lordre du jour. Le vice sc tait, la verra
parle. Une constitution sera variable tant quelle sera perfectible.
Les adversaires prolixes de lunit camrale nont pas fait cette

observation brive. Une mauvaise constitution ne sauroit durer


long - temps chez un peuple qui connat les droits du genre hu-
19

an , chez un peuple dent lnergie se communique tous les

rouages de la machin sociale. Montrez - moi deux chambres


dans la nation et je vous accorderai deux chambres dans la Cons-
titution. Un peuple homogne doit avoir une reprsentation
homogne.
Je donne plus penser qu lire par le choix de mesarguroews
pi frappent plusieurs objections -la-fois ; le lecteur ou laudi-
teur examinera les objections que janantis sans les taler fasti-

dieusement.
Mon aversion pour le morclement du monde provient dun
problme dont la solution mappartient. Je me suis demand pour-
quoi les italiens de Gnes et de Venise sarmoient et se battoient
pour la moindre altercation ,
pendant que les franais de Mar-
seille et de Bordeaux accommodent leurs diffrends par une sim-
ple procdure? Nest-il pas vident que lignorance de la volont
universelle est la cause immdiate de toutes les guerres? Deux
familles indpendantes de la lot commune ,
en viendront nces-
sairement aux mains pour la lisire dun' champ , le lit dun ruis-
seau, la plantation dun arbre, la construction dun mur. Chacun
tant juge et partie, il faut se battre outrance malgr les- incli-

Eatons les plus pacifiques. Le droit du plus fort, le droit de


conqute, les commotions hostiles sont les consquences funes- *>

ta de loubli des droits de rHnrnrnc, Loubli de la loi unique est


rorigrne de toutes les dpendances ,
de* toutes les servitudes,

de toutes les chevaleries fodales ,


de toute les baronnies belli-
grantes, de toutes les calamits morales. Les Rpubliques grec-
ques ,
les Rpubliques hel vtiennes ,
les Rpubliques flamandes
Ht cru remdier aux lenteurs, aux incohrences*, aux contradic-
tions de leurs systmes rions, par des transactions pnibles qui,
en augmentant linfluence du plus puissant ou du plus intrigant,
font dsirer aux plus foibles ,
aux plus dbonnaires ,
la mdiation

dun stdh&uder ,
dun prsident , dun avoyer *, on saccoutume
*3

la protection dun homme au-dedans ou dun homme au-dehors.


Et voil comment les Macdoniens et les Romains furent appels

dans la Grce fdrative; les rois de France et de Sardaigne, dan*

la Suisse fdrative ;
les rois dAngleterre et de Prusse , dans la
Hollande fdrative. Linsolence du grand canton d Berne et

celle de la grande maison dOrang sont assises sur le morce-

ment de la souverainet. Tout languit , tout se corrompt, tout


se dtruit dans labsence dune vrit - mre. Si les princes ont
pris la place des principes ,
cest en rappelant les principes que

nous chasserons les princes.

Une opinion trop gnralement rpandue en France, eest de


placer de petites Rpubliques entre nous et les tyrans , pour vi*

ter les horreurs de la guerre. Cette opinion tient aux vieilles

ides aristocratiques de linfluence et de la protection ; cest--

dire ,
que nous permettrons ces petites Rpubliques de faire

tout ce qui nous convient : malheur elles si leur industrie con-

trarie la ntre ; nous serons jaloux de leur commerce, de leurs


manufactures , de leurs pcheries. Nos barrires les cerneront,
la contrebande provoquera des rixes : nous aurons de part et
dautre des commis, des soldats , des citadelles, des camps, des

garnisons , des escadres. Mais ,


dira-t-on, nos voisins libres au-

rnt pour nous un amour inaltrable; ils exerceront lucrative*,


ment leur industrie ,
en se reposant ,
pour leur dfense , sur nos

armes et nos forteresses et nos trsors ? Cest--dire ,


que leur
industrie tuera la ntre ;
car la main-duvre ne sera pas cher

dans un pays dont la dpense publique retombera en grande


partie sur nous. Il faudra donc recourir au systme prohibitif,
moins de faire payer un tribut direct nos chers et ams voisins*
or ,
un peuple tributaire nest pas libre. Il est donc dmontr
que ces Rpubliques scroient moins 1 bres que nos dpartemens.
Et notre bonheur mutuel en souffriroit- dautant plus que les t y-
rans,les aristocrates se mleroienc de nos querelles, en appuyant.
14
comme de raison, le plus foible contre le plus fort. Le com-
merce est la principale cause des dirsentions humaines; or, les
Rpubliques sont plus commerantes que les royaumes. Nayons
pas de voisins si nous rie voulons pas avoir dennemis. Ennemi
et voisin sont termes synonimes dans les langues anciennes. Un
peuple est aristocrate lgard dun autre peuple : les peuples
sont ncessairement mchans : le genre humain est essentielle-
ment bon ,
car son gosme despotique nest en opposition aveG
aucun gosme tranger. La Rpublique du genre humain naura
jamais dispute avec personne, car il ny a point de pont de com-
munication entre les plantes. Rome et Albe , Gnes et Pise ,

Bologne et Modne , Florence et Sienne, Venise et Trieste ,

Marseille et Nice ,
Metz et Nancy , Amsterdam et Anvers se

portoient une haine dont les historiens et les potes nous ont

transmis les relations lamentables. Jai observ dans mes longs


voyages que chaque ville donne des sobriquets odieux ou ridi-

cules aux villes voisines ; cet acharnement se fait aussi remar-


quer dans les campagnes : et si vous voyez deux ou trois per-
sonnes assises devant la porte de leur maison, vous pouvez parier
que la conversation nest pas au profit du voisin. Voulons-nous
rtablir la paix sur notre continent ? fesons pour lEurope ce
que nous avons fait pour la France. Eclairons les hommes ,
dli-

vrons -les de leurs erreurs ; et la haine naturelle entre voisins se


changera en amour naturel pour a loi commune qui, toujours im-

passible ne flchira pas sous la fougue des passions locales. Il ny


,

a pas de tyran plus terrible que lerreur ; sans lerreur il ny au-


roit point de tyran. Consultez tous les aristocrates de lUnivers ;

consultez les marchands privilgis ; consultez les pirates et les


contrebandiers ; consultez les transfuges criminels ;
consultez les

ambitieux patelins qui veulent multiplier les fonctions pour


jouer un t1g avec le manteau dun bourguemestre ,
avec les

cartons dun secrtaire dtat, avec le diplme dun ambassadeur.

1
i5

avec Tpe dan gnral; consultez le petit nombre qui vitaux


dpens du grand nombre ; consultez les hommes qui mco-
noissent les intrts du peuple, iis vous dtourneront du nivel-
lement dpartemental ,
ils vous conseilleront le systme perni-
cieux du poly-rpublicanisme. Un dpartement nest pas sous a

protection dun autre dpartement , mais une petite rpublique


sera plus ou moins sous la protection dune grande rpublique;
@r , voil un germe daristocratie dont les dveloppemens cote-
ront cher aux protecteurs et aux protgs*
Tout sc nivele, tout se simplifie, toutes, les barrires tombent,
et limmense attirail qui gne laction du gouvernement, disparat
avec les corporations nationales. Supposons un instant que la

France ft une le inconnue au reste du monde : son gouverne-


ment dlivr des inquitudes vicinales, seroit dune simplicit
admirable. La lgislature deviendroit moins nombreuse , et le

comit excutif auroit des vacances. Eh bien, le globe que nous


habitons est une le mdiocre qui flotte autour du soleil. Cal-
culez (F avance le bonheur dont jouiront les citoyens ,
lorsque
lavarice du ngoce et les jalousies du voisinage seront contenues
par la loi universelle, lorsque les ambitions inciviques seront
clipses par la majest du genre humain.
Vainement dcrteroit-on que la France est compose dautant
de rpubliques que de dpartemens ou de communes ,
il neu
sera pas moins viai que la France est une rpublique indivisible ,

une fdration de vingt - cinq millions dhommes qui veulent la

libert et lgalit ,
qui soupirent aprs la fdration universelle
dun milliard de frres ? Lhorreur des corporations anciennes
inspire aux Franais , aux universels , laveision des masses fd-
ratives dont le choc est toujours funeste lhumanit , toujours
profitable aux aristocrates. est bien assez dn choc des individus,
sans quon relche les nuds du gouvernement , sans quon af-
foibliss lautorit d h loi pari# choc des congrgations, La loi
1

est toute -puissante contre lambition individuelle ,


mais elle
choue contre lambition collective. La natu? r ne protge parti- -

culirement ni canton ni par , is$e ; sa sollicitude enveloppe tou*


les individus indistinctement. La fdration des masses amri-

caines engendre une foule d'inconve mens inconnus la fdra-

tion des Franais. Plus la rpublique stendra et moins elle aura


besoin de forces dfensives : son gouvernement crotra en ner-
gie avec raceroissement de la rpublique. Cependant les roya-
listes et les fdralistes vous proposeront des moyens destructifs
de toute harmonie, de toute acclration. La meilleure Consti-
tution sera celle qui marchera de soi-mme , et qui , ne rencon-
trant aucun obstacle au - dehors , nprouvera aucune rsistance
au dedans. Ce sont les affairas trangies qui nuisent aux affaires

intrieures. Sans les trangers nous conomiserions les trois-


quarts de nos dpenses publiques , nous supprimerions la plupart

des rouages de lhorloge politique. Le ^genre humain dlivr imi-

tera un jour la nature qui ne connot point dtrangers; et la sa-

gesse rgnera sur les deux hmisphres ,


dans la rpublique des
Individus -Unis.

Quant la formation du gouvernement, il ny a pas un seul

Franais qui ne rejett avec indignation le rgime amricain. La


souverainet du peuple homogne ne sauroit admettre la bascule

anglaise, ni aliner le vet& le plus mitig. Le rapport dun dcret


prcipit est un remde prfrable au veto anglican. Cela per-
droit un snat aristocratique, cela sauve une assemble natio-
nale. Lenvahissement des pouvoirs est impossible dans une
grande assemble biennale dont le souverain surveille toutes le*
dmarches. Les Franais ne sonneront plus le tocsin qui fit ccro'u-

ler la bastille et les tuileries. En Angleterie, o les droits du


peuple ne sont pas reconnus , o un homme traite les habitant
de scs sujets , o trois pouvoirs se disputent les lambeaux de la

souverainet, il a paru ncessaire dopposrr ie contrepoids du


vet

\
veto rtyal tous les grelots de la chambre haute. I a fallu Ufl

chafaudage ridicule pour soutenir un diSce qui manque par


les foudemens. Mais en France, nos excellentes bases constitu-
tionnelles nous permettent dadopter des formes pures pour
achever la constitution de lunivers.

Il ny a proprement quun seul pouvoir , celui du souverain ;

toutes les distributions sont des agences ,


des devoirs. Je dirai

donc le devoir lgislatif , le devoir excutif, sans porter prju-


dice aux autorits constitues.
Quel inconvnient y aurait -il de composer le conseil ex-

cutif de sept ministres, en ajoutant le dpartement des arts , des


sciences ,
de lagriculture , des manufactures et du commerce aux
six dparteraens existans ?

O trouvera-t-on un meilleur corps lectoral pour le choix des


ministres ,
que lassemble lgislative, qui par appel nominal ,
ne
pourroit donner son suffrage aucun de ses membres ?Je ne
connois aucune objection victorieuse contre ce mode salutaire.

Lexprience rfute encore ici nos docteurs qui ne sadressent au


peuple Ique pour nuire au peuple. On nvitera jamais lincon-

vnient davoir un ministre qui dplaise un ct de la salle : et

ce sera bien pis sil est nomm hors de la salle. Pache fut in-

diqu par Roland ,


et les Rolandistes eurent Pache en horreur.
Le mode vicieux dun corps lectoral suprme , ct du corps
reprsentatif suprme ,
formeroit une seconde chambre plus
monstrueuse que toutes les conceptions des Bicamerisi.es. Les
dissentions intestines ne tarderoient pas relever les esprances

des perturbateurs *, et sous prtexte de servir la nation , on ga-


reroit lopinion publique par des calomnies adroites et par des

loges insidieux. Lesprit de corps renatroit de ses cendres , et

les orages de la rivalit tronbleroient bientt lharmonie rpu-


bl icain. Ces orages ruineux pour le peuple ,
font la fortune des
sclrats qui , semblables au limon dun fleuve limpide , ne se
Bases constitutionnelles. B
iS

montrent jamais dans les temps calmes et sereins. Je ne parlerai


pas des assembles primaires pour le choix des ministres : la

simple nonciation en dmontr limpossibilit. Je nindiquerai


pas les assembles lectorales , car les mmes difficults sc repro-
duisent en fule ,
et ce seroit prjuger la question concernant
lexistence des corps lectoraux qui deviendront de jour en jour
plus inutiles par le progrs des lumires.
Le consed excutif choisiront son prsident chaque semaine ou
chaque quinzaine, comme cela se pratique depuis le 10 aot. Ce
prsidemnauroitaucune prpondrance vocale, aucune reprsen-
tation au distinction extrieure. Une rude exprience doit avoir
guri la nation du prjug de je ne sais quelle splendeur aulique,
de ic ne sais quelle enluminure romanesque applique sur le visage
dun serviteur du peuple. Cest en terminant avec promptitude et

prudence les affaires dtat ,


que chaque ministre reprsentera
dignement la majest du souverain; dautant mieux que nous ne
recevrons et nenverrons pas dautre ambassadeur que de modestes
consuls pour entretenir des relations commerciales avec les con-
tres voisines et lointaines. Un tranger qui obtient sans retard

une rponse satisfesante , vous tient quitte dun bal par on dun
dner splendide. Les repas et les danses champtres donneront
une plus haute ide de , lalgresse ,
de la puissance nationale ,

que les banquets et les menuets dun fastueux Versailles. Soyons


utiles ,
et nous serons vertueux et respectables. On se plaint des
pamphlets satyriques dont retentissent les avenues de notre salle;
rna :
s rien au monde ne jsauroit avilir un hemme ou une assem-
ble utile. Fesons notre devoir , et nous ressemblerons aux
triomphateurs romains dont la gloire recevoit un nouvel clat

par les saillies licencieuses des soldats victorieux. Sous le rgne

des droits de Phonime ,


le respect publie se gradue sur ia grande
chelle de Futilit : nous ne connaissons pas dautre hirarchie.
Le conseil excutif , le devoir excutif naura aucuft* pan h
i-9

confection des loix ,


sinon dmettre son avis notiv , huit jours

avant le dcret dfinitif. Cette mthode augmentera la masse des


lumires et nentravera pas la match du corps politique. Il en
rsultera un concert heureux entre tous les agns du. gouverne-
ment : les agitateurs ne trouveront plus semer la zizanie dans

la Rpublique. CVst toujours la discorde des gouvernans qui


ahere la concorde des gouvern';. La lutte des pouvoirs aliment
les factions au dtriment de la nation. Un veto systmatique
brouillera toujours rassemble nationale avec le devoir excutif.
Le veto est une torche qui porte le ravage, par-tout ,
sans en
excepter la plus humble chaumire. Cest au -souverain re-

dresser les carts de ses reprsentons. Lopinion publique .forte-

ment prononce est le seul veto tolrable.. La sanction est in-


transmissible comme la souverainet. Le genre
# humain ne peut
avoir dautre rgle que {^droits de l'homme : cette rgle distingue

la socit vraiment libre de toutes les socits anciennes et


modernes ,
civiles et religieuses. Sans Les droits de l'homme tout

gouvernement e>t aristocratique et provocateur des sditions,


des insurrections , des commotions turbulentes. Voici le rsum
de nos droits et de nos devoirs : ne pas faire autrui ce que nous

ns voudrions pas qu'on fit nous-mmes. Voici les consquences de

nos droits : circonscrire les fonctionnaires publics dans une dpen-


dance rigoureuse de la loi. Notre constitution .sera mauvaise , si le
fauteuil dun homme en impose davantage que le code des Lois,
si un individu sort de la ligne rpublicaine pour lever orgueil-
leusement la tte au-dessus de ses concitoyens. Peut-tre lam-
bition locale , les passions particulires voudront sopposer
mes principes universels -, mais cette lutte se fera publiquement ,

et je laisse au souverain juger entre les orateurs ambitieux , et


les orateurs du bien publ'e.
Toui les fonctionnaires de lEmpire tant sous l'inspection
immdiate du souverain , il serait absurde de crer un snat , ua
3 2
*0

tadhouder une haute-cour-nationale


, : trois pommes de discorde,
trois moyens dattiser le feu de lambition. Les tribunaux ordi-
naires jugeront les forfaits soi-disant extraordinaires ; tous le
crimes sont de l3e-socit , de lse-nation. La responsabilit des
ministres sera toujours individuelle en raison de leurs signatures
respectives ; elle ne sera pas illusoire et alarmante , car les co-
mits de lassemble nationale claireront , rassureront le peuple
sur toutes les oprations ministrielles. Ces oprations se simpli-

fieront mesure que les trnes scrouleront et que la Rpu-


blique sagrandira*. Le fardeau militaire qui pse sur toutes le*

branches administratives , diminue toujours en raison de laccrois-


sement du territoire et de ia population. Les bureaux de la
guerre ,
de la marine ,
de la diplomatie , des colonies et des
finances deviendront mutiles , si nous sortons triomphans de la

crise actuelle : ce triomphe est indubitable.

Je passe rapidement sur les accessoires ,


pour ne mattacher
quaux bases fondamentales , dans lintime persuasion quavant
deux ans ,
la face du monde changera de manire recommencer
notre travail sur le conseil excutif, qui ne saur oit tre que provi-

soire. Que ferons-nous de cette cinquime roue , lorsquil ny

aura plus ni arme ,


ni flotte , ni contributions lourdes ,
ni sp-

culations bursales ,
ni affaires trangres ; lorsque les quinze cent*

ou deux mille dputes naurout pas dautre besogne que la sur-

veillance gnrale , et la correspondance avec les arrondissemens


administratifs ? Le ministre de lintrieur et celui cle la justice

seront la seule occupation de la lgislature ,


du bureau officiel de
correspondance-, nouvel argus qui veillera perptuellement au
maintien de rharmonie universelle. Une constitution qui ne sera

pas bonne pour tous, ne vaudra rien pour personne. Or les

droits de l'homme tablissent naturellement une chambre repr-

sentative qui appartient tout le monde ; mais loubli des droits

de l'homme ,
le morcellement du monde , exige un chafaudage
21
vicieux , un conseil excutif en contradiction avec l'ternelle

vrit ,
un coips tranger qui nappartient qu une fraction poli-
tique.

Poussons la guerre avec vigueur , elle sera dcisive , et nous


aurons une constitution simple et parfaite. En attendant, choi-
sissons bien nos matriaux-, ne fesons pas des pierres angulaires

avec du m selon sablonneux ; ne confondons pas les gros murs


avec des murailles intermdiaires ,
que nous abattrons aprs la

chute des tyrans. Je dfie quon fasse jamais une bonne consti-
tution franaise ; car une rpublique enveloppe par de grandes
puissances ennemies nest pas libre , moins quon ne dise quun

oiseau est libre dans sa volire. Je me charge de vous faire une


excellente constitution universelle ; et je laisse plus habile que
moi den faire une pour des sections schismatiques.

La rpublique universelle remplacera lglise catholique , et

1assemble nationale fera oublier les conciles cumniques. Lu-

nit de ltat vaudra mieux que lunit de lglise. La prsence


relle des reprsentai ne sera pas un article de foi comme la

commimion des saints. Le symbole des conventionnels sera d-


montr plus clairement que le symbole des aptres, Lunit
thologique a produit tous les maux; lunit politique produira
tons les biens. Les dcrtales du chef-lieu de la chrtient ont

sem la zizanie ; les dcrets du chef-lieu de lhumanit produi-

ront la concorde et labondance. La thocratie universelle per-


scute la raison -, la monarchie universelle perscute la libert ;

la rpublique universelle rend chacun ce qui lui est du. Le


dernier rgime est imprissable -, les autres sont phmres.

Quant au ministre de lintrieur , son exercice ne sera pas


entrav par les oprations extrieures ,
lorsque la rpublique sera
aussi tendue que la terre. Il ne sera plus question de lappro-
visionnement des armes, de la friponnerie des fournisseurs ,
de
limpritie et de la trahison de gnraux, du gaspillage et dt

B 3
renchrissement des comestibles. Il ny aura plus ni dette , ni
emprunt , ni remboursement. Les intermittences de l'importa-
tion et de iexportation nexciteront plus dmeutes dans les

villes paralyses par la guerre et par les lois prohibitives. La


stagnation subite du travail naffigeroit le peuple nulle part ,

sans les intrigues et les injustices des puissances trangres. L


commerce dun pays ne tendra plus ia ruine dun autre pays ;

la balance du commerce ne sera plus mesure sur la balance poli-


tique. Toutes le? barrires tomberont ,
toutes les rivalits locales
sgiiont au pferat de la sans-culolterie universelle , de la nation
Uiioue ,
indivisible. II ne dpendra pas dun individu ou dune
corporation outre monts, outre-mer, outre-rhin ,
de chagriner
nos artisans ,
nos meilleurs amis ,
nos paens leS plus proches
dont le nombre ,
le travail et les vertus sont- galement int-
ressant pour la nature entire.
Le mal -physique ntant plus aggrav par le mal moral ,
ont

supportera patiemment lincl mence des saisons et tous les maux


naturels. Chaque administration municipale nayant plus din-

quitude stir le sort des ouvriers valides ou infirmes ,


sur

rentre des contributions infiniment lgres ,


sur le passage des

troupes amies ,
sur linvasion des troupes ennemies ,
sur la

faillite du ngoce et linterruption de tous lesappro- isionnemens;


le monde entier formant une seule famille ,
les privations de la

disette et les excs de la non-valeur, le flux et reflux dune popu-

lation tantt entasse ,


tantt clair-sem ,
ne troubleront jamais
aucun distiict
ou canton. Nous' avono beaucoup de pauvres ,

parce que nous avons beaucoup de barrires et de so dats. Une


livre de pain ou de viande ,
consomme dans un camp ,
suppose
la perte de dix livres de pain ou de viande. La paix perptuelle
maintiendra un niveau perptuel entre la consommation et les

eonsomma'eltrs, entre louvrage et les Ouvriers. U ny aura pas de

fonctionnaire moms affair que le' ministre de lintrieur. Les


biens nationaux seront vendus , et chaque particulier adminis-
trera son propre bien. Nous pourrons supprimer la plupart des
comits et renvoyer tous les ministres. Notre organisation per-
fectionne par lunion universelle ,
nous dispensera un jour
davoir ce quon appelle un gouvernement. La lgislature compose
dun ou deux dputs par dpartement ,
sera plus que suffisante

pour surveiller les administrations infrieures et pour servir de


bureau officiel de correspondance la rpublique sans vassaux
ni voisins.
Les dcrets seront trs-rares lorsqu^ la constitution de lUni-
vers sera faite , lorsque les droits de Vhcmme seront en exercice
sur un glob divis politiquement en mille cases dpartementales.
Et sil falloit des tribunaux de cassation pour les procdures
particulires , on sadresseroit un tribunal voisin ;
5o ou 6o d-
partemens formeraient u grand jury ,
si toutefois un pareil
tribunal toit ncessaire dans le calme de lharmonie universelle.
Il ne sera pas toujours ncessaire de traduire labbaye un d-
linquant de Saint-Domingue ou de Chandernagor. Les contesta-
tions , les agitations quelconques seront facilement app aises
par les dpaf terriens environnans , sans avoir recours un nou-
veau dcret de l'assemble nationale. La somme de bonheur sera
si grande pour chaque portion de lempire ,
quil y aura une
sollicitude gnrale pour le maintien de lordre tabli. Oui,
citoyens , lUnivers sera un jour aussi jaloux de lunit du genre
humain ,
que vous ltes maintenant de lunit de la France. Votre

principe nest pas une affection locale , cest le vu du coeur

humain. Personne na le droit de me faire du mal ; or un hameau,

une ferme qui se dtacheroit du reste de la socit ,


nuirot

essentiellement mon bonheur , car bientt toutes les parties


scroient galement fondes se dctacher ,
et le monde gmiroit
sur les horreurs de lanarchie. On avoue que nous ne devons*
pas souffrir quun peuple adopte des formes aristocratiques , des.
2 |

forme? qui blessent les principes : cest 2vouer quil faut nous
opposer au dchirement de la socit humaine , de la nation
unique dont la France exerce provisoirement les pouvoirs.
Lexistence de deux nations implique contradiction ; elles au-
roient les memes droits ,
les mmes Comment seroient-
attributs.

elles indivisibles ? Je ne vois pas pourquoi une commune nauroit


pas le privilge de sriger en troisime souverain , ou au moins
de changer de souverain. Tout sexplique ,
tout sclaircit avec
la souverainet du genre humain. Ne*t-il pas affreux que ,
par le

morcellement universel ,
un homme sur le Danube ou sur la
Spre ,
un snat sur la Tam'se ou sur la Deiaware , sur la Vistule
et sur la Brenta, puissent leur gr donner on ter la vie des

milliers dartisans quun mme soleil cla re ;


Lyon , Nmes ,

Sedan? Et de justes reprsailles de notre part feront tout le


mal imaginable un nombre de familles industrieuses dans l-
tranger. L'tranger ! expression barbare dont nous commenons
rougir et dont nous laisserons la jouissance ces hordes froces
que la charrue des hommes civiliss fera dispaiotre sans eflorts.

Quel embarras nos vicissitudes politiques , nos intrts opposs,


nos halancemens capricieux ne donnent-ils pas aux dilfrens
gouvernemens sublunaires?
Quand laction dun gouvernement part du sommet, ltendue
du territoire est nuisible , cest le cas des royaumes ;
mais un
gouvernement qui tire son nergie de la base ,
plus vous lar-
girez cette base , et plus le gouvernement sera vigoureux; cest

le cas de la rpublique universelle. Les droits de V homme partent


de la racine ,
et par consquent la plus petite municipalit fait

partie du gouvernement populaire. Les droits dun roi partent


des branches , et par consquent la moindre bicoque offre une
forte rsistance au gouvernement oligarchique. Notre rpublique
ne sera jamais trop vaste ,
car le gouvernement stendra avec
elle. Cest ltendue des tats environnans qui gne notre admi-
25

cisiration intrieure ;
plus noos nous tendions, et moins nous
serons gns. La nature a donn tel pays du vin, tel autre du
bl ;
un pays occupe le haut dun Meuve ,
um autre en occupe les

bouches. Tout se dtriore en elevant ua mur entre le pays de

la vigne et le pays du froment ,


entre la montagne des sources
et la plaine des embouchures , entre les pressoirs de lhuile et

les mamelle de la genisse. Par exemple , les pacages de la

Holla u'de et les gurets de la Beauce ,


et les graves de Bordeaux ,

et les coteaux de la Provence ne sauroient sisoler sans se faire

un tort mutuel : et comme toutes les rivires ,


les fleuves et les

mers communiquent ensemble naturellement ,


cest nous de
multiplier' ces communications par des chemins et des canaux *

et non pas de les interrompre par des constitutions ,


des fron-

tires ,
des forteresses , des escadres. Imitons la nature ,
sincus
voulons tre ses heureux enfans.
11 en cotera moins pour gouverner P univers nivel ,
quil nen

cote maintenant aux nations rivales pour entretenir des espions


privilgis dans les quatre parues du monde. Les ambassades
sment grands frais la zizanie ; les dputs lassemble centrale
maintiendront avec conomie la concorde universelle. Tous les

peuples se touchent par un commerce frauduleux ,


par des tran-
sactions criminelles, par des hostilits sourdes ou sanglantes par ,

des actes de navigation la Cromwel. Je propose dtablir des

relations plirs sages ,


plus intimes ,
plus conomiques ,
plus
avantageuses tous gards.
Les prtendues barrires naturelles qui sopposent cette

union dsirable , sont des barrires aussi fragiles que factices.


Les Alpes et les Pyrnes , le Rhin et lOcan , dans les sicles

tnbreux, nont pas t des barrires pour les Carthaginois et


les Romains ,
pour les Grecs et les Scythes ,
pour les Goths
et les Normands ; et lon nous rptera un adage que nos pos-
sessions dans les deux Indes rfutent aussi victorieusement que
lesarmes cTAnnibal et de Csar, de Charlemagne et de Charle-
Nous recevons chaque jour sur la Seine qui coule dans
le centre des climats , gale distance du Ple et de la Ligne ,

mous recevons, dis-je, des couriers et des aviso de Rome et

ce Dublin , de Lisbonne et de Ptersbourg ,


de Boston et de
Batavia ; et lon nous parle encore des barrires naturelles de la

France Nous voyons


! Paris , Londres ,
Madrid ,
Amsterdam, plaider la cause dun Persan, dun Indien, dn
Chinois , dun Pruvien , dun Turc, dun Cafe , dun Arm-
mien. On discute en Europe les intrts dun habitant des
Antipodes , et lon doutera si une assemble reprsentative des
deux hmisphres peut exister pour le bonheur permanent de
l'humanit ! Je ne connois de barrire naturelle quentre la terre

et le firmament.

Chaque lgislature , en attendant mieux , car nous en sommes


encore sur le provisoire ,
renouvellera le conseil excutif dont
lesmembres pourront tre rlus. La rpublique des hommes
gmx ne souffrira pas la cumulation des charges en fait dbon- ;

mrs et de dignits ^ le minimum est plus que suffisant. Un


gouvernement quelconque est un mal ncessaire ;
naggravons
psle mal par des uvres surirogatoires -, quaucune section du
peuple ne perde jamais de vue le principe de ne dlguer aucune
fonetion quelle peut exercer par elle-mme : la svrit de ce prin-
cipe sera le salut du peuple. Moins nos agens auront dimpor-
fence , et plus nous aurons de confiance ; Gr la confiance est le

nerfdc notre association politique. Le sage Franklin se moquoit


u costume anglican dont on vouloit revtir le pouvoir excutif
en Amrique; il disoit plaisamment dpchez - vous de nous :

doubler de tout cela , car le peuple va s'accoutumer s'en passer.


La libert et lgalit dicteront les statuts de la constitution
universelle : on sera tonn du laconisme et de la clart dvm
Formulaire dont les modifications sappliqueront tous les temps

I
et tous les climats , et dont la perfection sera le terme in-
branlable.
Rome se phignoit de la turbulence de ses tribuns ; mais jamais
tribun nauroi'. troubl Rome sans lexistenee dun snat, dun

patriciat, dus consulat, dun dictatoriat, dun privilgi et dun


esclave , dun patron et dun client, dun peuple conqurant et

dun peuple conquis , dun peuple protecteur et dun peuple


protg. Nivelez la rpublique sans aucune exception, subor-
donnez les hommes aux choses, les fonctionnaires la fonction ,

les individus la masse, la socit la loi. Notre difice cons-

titutionnel sera dautant plus accessible et solide ,


quil naura
quun rez-de-chausse ;
personne ne sera tent de monter en
haut. Lerreur et les prjugs flchiront sous la raison et la

libert ; la malveillance des disoeateurs ne trouvera plus da-

liment nulle part. Un corps politique veut son bonheur et sa

conservation aussi imprativement quun individu raisonnable ;

le dmembrement et le suicide rpugnent lun et lautre. Les


Marius et les Sylla ,
les Catilina et les Csar seront des tres
imaginaires parmi des hommes dont le nivellement soppose
lexistence dun seul esclave sur la terre. Sil existe quelque
part un esclave, il existe quelque part un tyran; ma libert

nest donc pas entire , elle est compromise ,


elle exige lextir-
pation totale de la tyrannie et de lesclavage.
Chaque dpartement , ou district ,
ou canton ,
ou commune
touclic ,
par de nombreux points de contact , cinq ou six ar-
rondissemens dont les intrts se croisent , et qui ne se coali-
seront jamais contre la rpublique nivele , sans vassaux , nj

sujets ,
ni voisins; contre la grande socit libre. Pltrt les pas-
sions particulires -seront actives, plus luuion universelle sera

solide : nous la rendrons indissoluble , en tant aux ambitieux


le ciment des corporations, en leur refusant le modle dun
snat amricain , ou dune prsidence stadhoudrienne ,
et de
toute autre superftation dangereuse que ncessite un gouver-
nement fdratif, mais que rejette un gouvernement national.
Les fdralistes ont des vues secrtes dont le peuple se mfie
avec une sagacit louable ; on ne protge pas ses commettans ,

mais on protge des allis foibes dont lor est au. si fin que
1 or dune liste civile. Voil le secret des ministres et des gn-
raux prtendus vertueux, et des orateurs prtendus populaires
qui , sous prtexte du bonheur de la France ,
repoussent im-
politiquement des voisins dont les discordes invitables troubie-
roi en t bientt la concorde de j Franais. Les Corses, guids par une
longue exprience , ont eu le bon esprit dchapper ces hor-
ribles intrigues en 1789* La glacire dAvignon fltrit la mmoire
de rassemble constituante , et lon osera proposer la con-
vention un decret dsorganisateur dont les suites scrolent plus
sanguinaires que les motions du prtre contadin Maury , du
gentilhomme papiste Buttafoco ,
du magistrat illumin Dpr-
mesnil. Les adversaires de la rpublique indivisible voudroient
nous entourer de petites rpubliques soi - disant amies et

allie! ,
pour donner nos dpartemens - frontires les avant-

gots de la dislocation fdrale ,


et pour amener subtilement
laristocratie des snats et des prsidens.

On aime jouer un rle, et le moindre administrateur vou-


droit faire imiter dans son district le mauvais exemple dun
gouvernement compliqu. Tous les hommes ressemblent plus
ou moins ces petits princes dAllemagne et dItalie qui cal-
qurent leur cour en miniature sur la cour de Louis XIV. Le
salut du peuple repose sur le nivellement complet des autorits
constitues , sur l'indpendance respective des citoyens , sur le

despotisme de la loi qui enchane tous les despotismes indivi-


duels. Ce seroit urse erreur bien funeste de ne songer qu nous;
lhumanit ivous fait un devoir de ne pas oublier les autres

hommes. Si la constitution franaise ne peut convenir au reste


s9

du monde, elle sera mauvaise ; elle scrou ! era aux apolaudis-

seraens du genre humain , de la raison cosmopol te dent la

sanction est indispensable. Le genre humain , rgnr dans


toutes les branches lcghl.tves , ne connoi ni plage trangre ,

ni souverainet partielle , ni deux vo.on es suprmes , ni deux


ma :

orits et deux minorits contradictoires, incompatibles. L-


loignement des lieux ,
la diffrence des Lingues , la couleur et

les murs des Colons, ltendue de l'Empire sont des obstacles ,

des objections uses dont la rpublique humaine triomphera


plus facilement que les conqurons incendiaires , les navigateurs

du commerce ,
les correspondarts acadmiques , les a ens de
la diplomatie, le* z^la'eurs de la Mecque et de Jrusalem qui
ont franchi toutes les hauteurs et tons 'es abymes dune plante
qui na pas trois mille lieues de diamtre.
Vous voulez donc soumettre la domination franaise tous
les peuples de la terre ? Je rponds cette question trange ,

que je ne connois ni domination franaise , ni constitution fran-

aise. Les droits ds lhomme rallient tous les individus sous la


donrnation humaine. Si ces droits sacres avaient t connus du
temps de Horaccs et des Curia es , on nauroit pas vers une
goutte de sang pour la runion de Rome et dAlbe. Appartenir
la France, cest appartenir soi-mme; se gouverner la fran-

aise , cest avoir une municipalit de son choix , un tribunal


de son choix , une administration de son choix , une assemble
reprsentative de son choix. Avec de pareilles bases , il nest
pas plus difficile de rduire la carte politique sur une chelle
convenue ,
que la carte gographique. Lassemble nationale de
France est un rsum de la mappemonde des Philantropes.
Ma :
s pour effacer tous les prtextes et tous les mal-entendus -,

et pour ter aux tyrans, nos ennemis , une arme perfide, la

demande la suppression du nom Franais , fin tar de ceux de


Bourguignon , ^Xormind , de Gascon, Tous les hommes v u-
dront appartenir la rpublique universelle; mais tous les peu
pies ne voudront pas jt r* Franais . La prvention de lAngle-
terre, de lEspagne ,
de lAllemagne ressemble celle du Lan-
,

guedoc, de lArtois,. de la Bretagne, qui substiturent leur


d-
nomination particulire celle de la France ; mais aucune
de ces
provinces nauroit consenti porter le nom dune province voi-
sine. Nous sommes les dclarateurs des droits de l'Homme
, nous
avons renonc implicitement ltiquette de lancienne
Gaule ou
France. Une renonciation formelle nous couvrira de
gloire, en
avanant dun sicle les bnfices de la rpublique
universelle.
11 seroit trs-sage et trs politique de prendre un
- nom qui nous
concilierot une vaste contre voisine; et comme notre associa-
tion est une vritable union fraternelle , le nom de Germain nous
conviendroit parfaitement. La rpublique-des Germains.
par 1 heu-
reuse influence dun prjug souvent homicide, ne
tarderait pas
stendre sur tous les cercles germaniques. La
conformit des
noms amne la conformit des choses. Universels] de droit, Ger-
mains rie fait nous jouirons incessamment des
,
bndictions de
luniversalit. Ceux qui ne seatiroient pas la philosophie
de
cette prnse, seroient aussi rcust les au tribunal
de la raison
quun soph stc qui prtendroit que les articles
:

de la dclaration
des droits n appartiennent pas tous les hommes , tous les
climats.

Lespce humaine est soumise des lois primitives .comme la


famille des abeilles ou des castors. Cest la recherche de ces lois
que notre dfaut dinstinct nous condamne.
Si labeille navoit
que de la raison . elle feraitpeut-tre des alvoles
ingales et
bizarres. Lessaim prouverait de frquentes commotions
en
scartant de luniformi naturelle. Tchons
de nous elever
linstinct des animaux, soumettons - nous
aux lois invariables.
Les droits naturels ne sont pas distincts des droits civils
et poli-
tiques car ltat social est aussi naturel
,
l'homme qu labeille
3i 4

cl la fourmi. La proprit est ternelle comme la socit i et


si lhomme travaillent par instinct au lieu de travailler par in-
trt, nous jouirions, comme les animaux ,
de la communaut
des biens. Jamais cette communaut na pu sintroduire parmi
nous, car lhomme travaille par rflexion. Les communauts quon
bous cite dans lhistoire ne vivoient que du travail des esclaves,
ou par un rgime thocratique et monachal. Leur existence sie
nuisible et prcaire comme toutes les associations qui scar-
tent de la rgle des droits de l'Homme. Les rformateurs Indiens,

Chinois , Egyptiens , Hbreux et Chrtiens se sont trangement


abuss en prchant les prtendus droits de Dieu. Ils ont dk que
nous tions gaux devant Dieu ,
et que la fraternit universelle

dcouloit de la paternit cleste. Cette erreur grave engendra e


plus affreux despotisme sacerdotal et royal. Nos chanes sap-
pesantirent sous la main dune foule de pres en- Dieu qui- fu-

rent sacrs ,
mitres , couronns au nom du Pre Eternel. Gm
ta la souverainet au genre humain pour fn revtir un pr-
tendu souverain dans le ciel , dont les reprsenans sur tente
toient des rois, des empereurs, des papes, des lamas, des
bonzes , des bramines ,
et tant dautres grands officiers ecclsias-
tiques et civils.

Lerreur enfante des millions derreurs ,


pendant que la vrit

nenfante que La vrit unique. Del rharraonie dune assemble


nationale universelle ; del les schismes ,
les hostilits, les ana-
thmes des saints conciles cumniques. La raison qui guide les

gomtres dans une seule et mme route, malgr la distance des


lieux, des temps, des langues et des coutumes ,
dirigera tous

les hommes vers un centre commun , lorsque la reprsentation


nationale sera te aux puissances clestes ,
aux oints du Sei-

gneur, lorsque le genre humain sera rintgr dans ses droits


i-mpres- r iptib 1 .

,Ls diffrentes espces daristocraties sont des manation#


s*

dune divinit imaginaire. Jai prouv dans diffres crits que


Dieu nexiste point. Les hommes qui admettent cette chimre

doivent se tromper non moins lourdement sur beaucoup dau-


tres objets : et ce dfaut de jugement , cette maladie moiale est
dplorable. Cela donne la clef de toutes les duperies dont Iss

charlatans affligent lhumanit. Celui qui admet un dieu raisonne


mal ,
et un mauvais raisonnement en produit dautres. Ne soyez

pas lesclave du ciel, si vous voulez tre libre sur la terre. Il faut

la rpublique de bons raisonneurs. Tel homme est feuillant

par le mme dfaut mental qui le rend thiste. Jedehe que vous
commissiez bien la nature de la sans-culollene , si vous admettez
une nature divine ou plastique. Qjiicouque a la dbilit de
croire en dieu, ne saurait avoir la sagacit de connorre le genre
humain ,
le souverain unique. Prenez les hommes un un ,

vous gmirez sur leur ineptie *, prenez -les en masse et vous ad-
mirerez le gnie de la nature. Nous sommes tonns chaque
jour des prodiges du peuple libre ; cest que le peuple, la col-

lection des individus en sait plus quaucun individu en particu-

lier ; et quand ce peuple sera compos de la totalit des hu-

mains , on verra des prodiges bien plus tonnans. Les ttes foi-

bles qui voudront un dieu en trouveront un sur la terre ,


sans

aller chercher je ne sais quel souverain travers les nuages.

La souverainet tant ncessairement despotique ,


gardons-nous
Ven de lattribuer toute autre puissance que le genre humain.
Les croyans disent que le monde ne sest pas fait lui-

mme , et certainement ils ont raison : mais Dieu non plus ne


s'est pas fait lui -mme, et vous nen concilierez pas quil

existe un tre plus ancien que Dieu. Cette progression nous


meneroit la tortue des Indiens. La question sur lexistence de
Dieu (1 hos) est mal pose ; car il faut savoir pralablement si

le monde (Cosmos} est un ouvrage. Demandez donc a ques-


tion
35
tion pralable ,
et vous pisserez lordre du jour dans le lenee
de vos adversaires stupfaits.
La comparaison de lhorloge et de lhorloger , dont les tho-

mnes blouissent les simples ,


est un tour de gibecire mo-
rale que la rflexion sait apprcier & sa juste valeur. Voil une

montre, un palais , un oblisque ,


je ne vois rien de semblable
dans le rgne animal, ou vgtal, ou minral. Je ne retrouve pas
ici les lois de la gnration et de la vgtation ; et au dfaut de
la nature ,
jai recours lart , la raa*n de lhomme ,
pour ex-
pliquer lexistence de la montre ,
du palais et de loblisque, je
sab quun tableau ,
un pome ,
une tragdie ne croissent pas
comme des champignons; je sais que le peintre et le pote qui
copient la nature ,
agissent diffremment que lhomme qui fait

un enfant ;
mais cette diffrence ne me fera pas adopter une si-

militude entre larchitecte de ma maison et le prtendu archi-


tecte de la nature. Evitons le cercle vicieux. Nous avons la

manie des comparaisons ; cette manie a donn lieu la chimre


divine ;
comme si la nature , source fconde de toute compa-
raison ,
pouvoit tre compare. Mais la nature est aveugle ,

comment peut-elle produire des tres clairvoyans ? Cette objec-

tion tombe dclle-mme ,


car la nature ne produit rien. Tout ce
qui la compose existe ternellement t ce que nous appelions

vulgairement lenfant de la nature est aussi vieux que sa mre

Nallons pas expliquer lexistence de la nature incommensurable


par lexistence dune autre nature incommensurable. Vous cher 3 -

chez lEternel hors du monde, et je le trouve dans le monde


Je me contente du Cosmos incomprhensible, et vous voulez
doubler la difficult par un Thos incomprhensible ! Je vois,

lun , vous ne voyez pas lautre. Supposons maintenant que le

monde dispart , et que la vision du pre Mallebranche se ra-

list , vous verriez tout en dieu, vous admireriez toute? les


conceptions de lentendement divin. Lordre et les phnomnes
Bases constitutionnelles G
34
qui vous auroient tonne dans le monde, seroient des jeux pu-
riles auprs de lordre et des merveilles qui frapperoient votre
imagination dans le sein de la divinit. Nest - il pas vrai que
vous traiteriez dimpie, dextravagant , celui qi oseroit douter

de lternit de cet tre merveilleux? vous diriez que ce nest


pas l un ouvrage, et que cest une folie de vouloir expliquer une
merveille par une plus grande merveille ;
car louvrier seroit plus

tonnant que louvrage. Eh bien soyons raisonnables : point


dinconsquence ne cherchons pas dautre temel que
, le monde.
Laissons au visionnaire Mallebranche son Thos indfinissable ,

nous absorberons toutes nos penses dans le spectacle de la na-

ture ternelle.
Quelque chose existe ternellement : cest une vrit simple ;

mais n allons pas nus perdre dans les spculations dune nature

divine et cratrice ,
pendant que tout sexplique avec la nature

palpable et visible. Je nie lexistence dune nature cre , et

vous ne mendormirez pas avec votre prtendue nature cratrice


et motrice. Je ne veux point de fabrique, et par consquent

point de fabricateur. Le bon sens rejette le premier moteur dun


mouvement ternel.

l ne faut rien moins quune ducation aussi vicieuse que la

notre pour faire la fortune des chimres clestes : les ensigne-


,

mens fonds sur une erreur capitale formeront une jeunesse cor-

rompue. Si la raison ne prside pas aux tudes gymnastiques ^

autant vaudroit il pargner ltat les frais de lducation. Ces

frais produiront une immense conomie, sils acclrent lextir-

pation des prjuges religieux. Que les lyces, les instituts na-

tionaux fassent crouler les temples dun dieu tranger , sinon

point dautre ducation nationale que les coles de lalphabet

et de larithmtique. L'instruction se propagera universellement

lorsque la guerre sera bannie du monde, lorsque les distractions

des gazettes martiales nabsorberont plus ltude de liiistoire et


35

de belles-lettres. Il
y va donc de notre gloire , noirs fonda-

teurs de la rpublique, quon jour les hommes ne soccupant


plus des expditions guerrires , ayent le temps de lire tout ce

que nous avons fait pour jeter les fondemens imprissables de


la prosprit universelle. C'est ainsi que tous les motifs qui ca-

ressent le cur humain , se runissent pour ladoption du vrai

systme social. Le soupon ,


noir fantme qui agite une rpu-
blique entoure de puissances trangres, svanouit dans la r-

publique universelle. Ma doctrine est la rvlation de la nature \

les autres rvlations se dissipent devant elle comme les spectres

du sommeil devant les veilles de la philosophie (i).


Lassociation qui aura ressaisi le plan ternel servira de mo-

(1) Je fis, il y a quelques annes, un testament philosophique, dans


lequel je prouvois quon peut vous ter lame sans vous tuer ;
et par con-
squent que notre ame est une chimre aussi ridicule que le fantme appel
Dieu. Comme il importe la Rpublique que nos neveux ne soient pas la

dupe des prdicateurs du mensonge je ,


vais retracer ici une courte analyse
lusage des instituteurs de ia jeunesse. Le vrai moyen de se dfaire des

jongleurs ,
cest de montrer que lame de lhomme est le rsultat de lorga-
nisation humaine , comme lamc dun dogue estle rsultat de lorganisation
canine. Nous sommes ,
disois-je ,
des plantes ambulantes ,
et nous devien-
drons des plantes sdentaires. Nous avens pris racine dans le sein de la

femme ,
et nous reprendrons racine dans le sein de la terre. Le nombril
nest autre chsse quune racine. Donnez larbuste les sens qui lui man-
quent ,
et vous ferez de ce vgtal ce que nous appelons un animal.

Analysez le corps humain ,


et vous trouverez un tronc ,
des branches ,
des

rameaux ,
une corce et la circulation de la sve ou du sang. Un brin

dherbe a beaucoup de rapport avec lhomme le mieux organis. Erise-

velissez-moi sous la verte pelouse ,


pour que je renaisse par la vgtation :

mtempsycose admirable dent les mystres ne seront jamais rvoqus en


doute. Mais je naurai pas le souvenir de mon existence premire : eh ! qu e

mimporte cette rminiscence ,


pourvu que jexiste agrablement. Il ne-

sagit pas ici de rcompenses et de peines thologiques. Je consulte la

nature qui me dit de mpriser la thologie. La nature est une bonne mare
G 2
56 -

dle rUnivcrs. Que ce soit Ragse u Genve , Milan on


Berne , Paris ou Madrid, nhmporte le lieu et le nem : en adop-
tant le mme mode , nous ne serons ni Ragusiens ,
ni Genevois ,

ni Suisses , ni Lombards , ni Franais , ni Espagnols , ni Alle-

mands ;
nous serons des Germains , des Universels ,
de vrais Ca-
tholiques. Nous avons tous le mme but : la conservation des

qui se plat voir natre et renatre ses enfans sous des combinaisons
diffrentes. Un profond sommeil ne laisse pas que davoir son mrite.
On disserte depuis des sicles sur lessence de notre ame ;
elle est indivi-

sible ,
dit-on ,
et par consquent immortelle. Je nie la majeure ,
car notre

ame se divise en six parties trs-distinctes; et jterai successivement un


homme son ame ,
sans fui ter la vie. Vous perdez la vue aujourdhui *

demain Ironie ,
le lendemain lodorat ,
ensuite le got et le tact. Que
restera-t-il de votre ame ,
sinon la mmoire ,
le souvenir des phnomnes
transmis par les cinq sens ? de sorte quen perdant cette mmoire ,
vous
devenez un vgtal proprement dit ,
cela prs que vous prouverez la

faim et la soif ,
le froid et le chaud. Ma bouche nayant ni tact ,
ni saveur ,

recevra machinalement la nourriture quon y versera ; elle me tiendra lieu

de nombril ou de racine. Je vivrai sans notre prtendue ame , je vgterai


comme une plante et vous ne sauriez me rendre mon ame quen me rendant
,

mes sens. Penser, cest sentir : sentir, cest recevoir limpression de tous os
organes dans un point central o nos fibres ,
nos nerfs ,
nos esprits vitaux
viennent aboutir. Coupez cette communication, et lanimal devient plante ;

un cqup violent sur la tte te la facult de sentir les plus rudes coups sur

le reste du corps. Donnez une tte aux plantes ,


et vous leur communi-
querez les impressions du plaisir et de la douleur, comme aux animaux.
Modifiez la tte de telle ou telle manire ,
et vous verrez toutes les grada_

.fions de la sagesse et de la folie ,


du gnie et de limbcillit. Il y a donc
deux moyens d faire dispaiotre notre ame sans que mort sensuive ,
soit

par labsence de nos cinq sens ,


soit par laffaissement du cerveau. On peut
cesser de sentir ,
perdre la mmoire de sensations prcdentes ,
et continuer

vivre respirer, digrer vgter. Je le rpt : penser, cest sentir ,


et il
, ,

faudreit avoir aussi peu de sentiment quun thologien ,


pour se refusera

lvidence de ma dmonstration, qui dispensera de la lecture de mille et


-
traites sur la mtaphysique.
3?

libert lgalit la sret,


droits naturels. On aime par-tout la , ,

paix on veut la justice et la rsistance Top-


la proprit ,
la ;

subordination de la partie au tout, et par


pression ;
on avoue la

consquent lobissance au genre


humain. Mais pour nous reiv

fermer momentanment en Europe, voici l'poque de la disso-


de tous les snats les Europens
lution de tous les trnes
:
et

ce que nous devien-


vont s'assembler quelque pat pour savoir
ce concile politique ne se tiendra pas a Paris, si
drons. Certes ,

si nous refusons d entrer


dans
la France repousse ses voisins ,

- certainement la majorit eu-


des confrences fraternelles. Trs
ropenne des Saus-cnlodes prononcerait sur le sort de la France,
du sort dun de nos dis-
comme celle-ci dcideroit aujourdhui

tricts qui se refuseroit llection


de ses reprsentai. Les Eu-
quil en cote aux contribuables pour
ropens calculeront ce ,

verront combien le bois de


lentretien des forces militaires -,
iis

par suite les comestibles et les


chauffage et de construction, et

dont serait
loyers renchrissent par des camps et des
flottes il

reprsentative. Ce r-
si facile de se passer en adoptant lunit
gime simple et salutaire ne plaira pas un petit nombre d hom-

mes qui vivent de nos erreurs politiques comme les prtres vi-

vent de la chair des holocaustes. Le genre


humain morcel , ,

gladiateurs. Ce spec-
troubl ruin ressemble une arne de
, ,

est lucratif
tacle absorbe des milliards tournois ou sterlings ;
il

sybarites qui senrichissent et


t rcratif pour une poigne de
Certes ia
samusent aux dpens du peuple cras d impts. ,

des commeraiis formera


foule des laboureurs, des artisans ,
,

une majorit immense contre la tres-petite minorit de familles

industrie sexerce sur le mal moral sur les cala-


dont la strile ,

dlivrer jamais^
mits dont un nouvel ordre de choses va nous
une organisation politique
Lhomme adoptera ncessairement
contributions. Cee
qui augmente sa libert et qui diminue les
proslytes que dauu *
doctrine bienfaisante trouvera autant de
Bases onsliiutifnncUcs. ^ J
3S
teins patoes. Le systme des finances est reuell de tous les

gouverncmens. La guerre entendre les finances, cest--dire,


la banque des fripions ,
le mai die* pied d,s amb deux , le bran-
don de la discorde et de l'anarchie. Le morcleruent des peuples
en, .gendre la guerre. Il s'agit donc de trouver un mode de gou-
vernement fond sur un principe qui nous assure la paix perp-
tuelle. Je lai trouv! La sagesse des Savoisieus servira d'exemple
lUnivers, Le premier usage quils fout de la libert est une
dmarche de la plus salutaire conomie , de la plus profonde
politique ,
un hommage la souverainet du genre humain.
Mous naurons jamais la gu:rre avec la Savoie . car elle ne sest

pas unie la France par juxta-poshiou ;


mais ces deux contres
ont form une amalgame, une confdration d'individus qui ne
laisse pdus aucune trace de la ci-deiaat Savoie. On appqjpvrt
plus facilement un muid deau transvas dans lOcan que la

ligne de dmarcation qui separoit les hommes des Hautes- Alpes


davec ceux des Basses-Alpes. Lamalgame est si parfaite que

nous pourrions changer les districts administratifs ,


soit en les

distribuant dans d'autres dpartemens ,


soit en les tendant s'Fr

une plus grande surface, sans que Ls .ci-devant Savoisiens sen


T
inquitassent daucune manire. M os divisions administratives

ntant pas des teniloires fixes ,


des domaines exclusifs , lha-

Litant du Mont-Blanc naura pas dautie sollicitude que lexer-

cice de son industrie et la dfense de notre souverain. Aucune


proprit communale ou provinciale ne troublera son repos par
des procdures ou par des voies de fait. Lincorporation de la

Savoie est un nouvel argument en taveur du souverain unique ;

car la souverainet relle ne peut ni saliner , ni sincorporer,

ni sanantir. Tout autre souverain que limprissable genre hu-


jnain est une chimre ridicule , un hors - duvre fugitif ,
une
fonction provisoire.
Toutes nos actions particulires sont soumises linspection
39

du souverain. Un homme solitaire sur le globe seroit .souverain ,

une famille solitaire seroit souveraine , et cette famille ,


en crois-

sant et multipliant jusquaux extrmits de la terre , ne perdrait


pas ses droits imprescriptibles ;
de sorte que 1^
souverain est

essentiellement seul ,
unique , indivisible : sa volont eu la

suprme loi ,
linaltrable vertu, lternelle justice. Un homme
en tue un autre ,
soit par un jugement lgal , soit son ^corps
dfendant; cet homme nagit quavec le consentement du sou-
verain qui permet et commande tacitement ou formellement
tout ce qui est juste, tout ce qui est utile la socit. Si les

droits sont les mmes , les devoirs sont les mmes ;


or les droits de

l'homme sont inhrens notre nature. Les tres mles et femelles

qui ont cinq sens et lusage de la parole , avec la facult de faire


souche , ces eues appartiennent la mme famille ,
nimporte
la descendance dune seule tige ou de plusieurs tiges. Je ne
connois rien de primitif dans le rgne animai ou vgtal. Je
sais quun homme ne sera jamais tranger ihomme ,
et que
l volont particulire sera toujours subordonne a la volont
gnrale. La plus sauvage des peuplades nous appartient au^si

lgitimement ,
aussi naturellement que le plus polic des peuples.

Le droit de souverainet ne saltere point par des exceptions


locales et passagres.

Mais ,
dit- on ,
la majeure partie du genre humain est encore
dans labrutissement ;
que deviendrions- nous ,
sil ali oit pro-
noncer en faveur du despotisme et de laristocratie ? question
trs-oiseuse ,
car les esclaves nont point de volont propre : et

la guerre actuelle avec les despotes et leurs satellite^ , est pr-


cisment la dispute du vrai souverain .avec les faux souverains.
Nous repoussons la force par la force ; mais lerreur se dissipera
chez nos voisins comme chez nous. Plusieurs de nos dpar-
temens ont t plus gangrens que lEspagne et lItalie. Ren-
versons les tyrans, et nous aurons bientt effac les traces du
49
despotisme et de laristocratie. Les esclaves et leurs matre
forment un btail qui ua point de^voix dans la socit des
hommes libres. La paix seroit faite , si les droits de l'homme
toient reconnus par-tout ; car quiconque reconnotra ces droiis ,

se rangera de notre ct. Un vieux proverbe .dit :


qui se res-

semblent s' assemblent -, or rien rie ressemble plus un sans-


tuloties du Nord quun sans-cuhttes du Midi ;
lien ne ressemble

plus a un aristocrate de l'Oriut quun aristocrate de lOccident.


Vous verriez aujourdhui tous les oppresseurs se coaliser centre
nous ,
si leur monstrueux systme ne tendoit pas les dsunir

car ils partagent la souverainet entre des princes et des snats


toujours jaloux et rivaux. La fortune des tyrans est place su r
trente ttes ; mais la fortune du peuple est place sur toutes les
ttes de lespce humaine. De prtendus souverains es agens
du mensonge ne seront jamais sincrement unis : ie souverain
'ternel , lorgane de la vrit ,
sera toujours un ,
indivisible ,

impassible. Il ne sagit plus de faire reconnotre frivolement Ii

rpublique franaise. Les tyrans de lEurope ont allum la

gueire ; les assembles primaires de lEurope proclameront la

paix. Tous les tyrans saccordent rejeter la dclaration des

droits ;
tous les hommes libres saccordent promulguer cette

dclaration . De laccord des premiers nat la discorde universelle v

et de la concorde des seconds nat lharmonie perptuelle.


Daprs cela ,
comment nous et-il t permis de repousser
l'es Savsieus ,
les Niards ,
les Teutons ,
les Belges et qui-

conque voudra se ranger sou-> loriflamme des droits de P homme ?


comment supposer quune peuplade qui demande toute la li-

bert, nmetie pas un vu libre ? Serons-nous rebelles la

jaison ,
usurpateurs de la souverainet imprescriptible , en con-
servant obstinment et ruineusement une souverainet provisoire
et rvolutionnaire qui nappartieat aucune section du globe. ?
Sil nous tpit permis de rebuter une province trangre ,
Il nous
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sera permis de rebuter une famille , un navire et tous les

trangers qui nous apporteront leur fortune et leur industrie.

Bientt nous ferions une distinction entre telle et telle secte

religieuse , et nous arriverions insensiblement une religion

exclusive, comme une constitution exclusive. Les sophistes


qui ne veulent pas admettre nos voisins seront galement fonds
diminuer 1* nombre de nos dpartemens -,
rejeter laddition ,

cest accorder la soustraction. La bienveillance universelle se

dtourneroit loin de nous ,


pour former ailleurs un centre

dattraction qui nous entraneroit par la force des choses dans

une autre sphre. Ah ! citoyens , nimitons pas Mose et Ly-


curgue. Et puisque leur histoire me rappelle un trait de la fable ,

siLatone avec son le flottante se fixoit sur le rivage de la France,


nous la recevrions avec algresse ; et vous hsiteriez recevoir
nos frres du continent, dont le territoire et la population viennent
augmenter la prosprit dune rpublique qui slve sur la raison
universelle ! Ne soyons ni absurdes , ni iujustes ,
si nous voulons
tre libres long-temps. Ce nest pas en vain que nous avons
plac des pierres dattente notre vestibule dpartemental. Nous
formons nne confdration dindividus ; toute autre masse ou
corporation que celle du genre humain est inadmissible. Ne
dvions pas de nos principes, en refusant ladoption dun village,
dun hameau contigu notre territoire ,
sous prtexte que la

majorit dune province na pas prononc son vu. Ce seroit

reconnotre autant de majorits et de minorits quil


y a derreurs
et dabus sur la terre. Autant vaudroit-il soumettre la doctrine
de Galile et de Newton la dcision dun Pape et dune Sor-
bonne , dont les pais tourbillons drobent la vue du systme de
la gravitation. Notre doctrine politique est une religion qui
reoit tous les nophytes qui se prsentent ,
nimporte les r-

clamations dun plus ou moins grand nombre dhommes gars.

Chaque assemble primaire qui demandera la communion do la


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rpublique universelle ,
doit y tre reue comme faisant partie

de la majorit du genre humain. Toute autre majorit sera n-


cessairement une minorit trs rcusable. En fait de doctrine, il

ny a quune majorit comme il ny a quune raison. Je suppose


que toute la Catalogne , hormis une seule ville , ne voult pas
samalgamer avec la ci - devant France ,
nous ne pourrions pas
econduire cette ville ; la vrit nest jamais en tutelle. Ma sup-
position est trs - gratuite , car indubitablement tous les despo-
tismes , toutes les aristocraties viendront cbouer devant le bon
sens des assembles primaires. Cest en convoquant par -tout
les vrais dpositaires de la volont communale ,
que nous ver-
rons le dnouement de toutes les tragdies et eomdies soi-
disant politiques. Il ny a pas de sophisme spcieux contre
lattraction populaire qui sattache tous les individus et la r-
pulsion populaire qui crase toutes les masses. Une morale
fonde sur les mmes intrts , doit produire lunit reprsenta-
tive , moins quon ne prtende , avec certains rveurs ,
que la

morale universelle tiendra lieu de la reprsentation universelle:

comme si l'unit des intrts pouvoit subsister avec la diversit

des gouvernemens. Lexprience a dmontr quune religion


commune ne suffit pas pour pacifier des nations indpendantes.

Il ne sauroit y avoir unit dintrts sans unit nationale. La so-


cit des individus sera toujours pacifique: la socit des nations

sera toujours belligrante. Je demanderai aux moralistes impo-


litiques, si leurs corporations trangres auront des formes aris-

tocratiques, des jalousies vicinales, des barrires fiscales, des


bastions ,
des garnisons , des escadtes ? Sils me rpondent af-

firmativement ,
jen conclus que les intrts ne sont pas les

mmes : sils me rpondent ngativement ,


jen conclus que les

masses ont consenti la lusion universelle. Il a intimit par-


y
faite ; et au lieu dambassadeurs , on s'envoie rciproquement
des reprsentai qui vrifient leurs pouvoirs ensemble , et qui
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siget indistinctement dans une salle lgislative. L on adopte
toutes les formes que la morale ,
la raison universelle dicte

l'homme pour son bien - tre ,


pour la prosprit universelle.
Qui veut la fin, moyens qui veut la paix: elle bonheur,
veut les :

veut a rpublique dpartementaire et non pas des rpubliques


nationales. La rpublique du genre humain est ncessairement
indivisible ,
car aucune portion ne veut ni ne peut s'en dtacher

pour se joindre une autre rpublique ; il ny a quun genre


humain entre les deux ples.

Je propose donc la Convention des Franais , ainsi quaux


autres Conventions du monde , de dcrter ou dclarer prlimi-
nairement le principe fcond et attractif de la souverainet in-
divisible ,
la volont suprme et unique du genre humain. Cette
vrit ,
reconnue par tous les hommes ,
produira la runion de
tous les hommes. Posons cette large base aujourdhui, et nos
travaux subsquens seront imprissables : nous compterons une
grande journe de plus dans les annales de la rgnration du
inonde. Lan premier de la Rpublique franaise est lan premier
de a Rpublique universelle.

Voici trois articles, trois rsultats dune mditation profonde


que je soumets la sagesse de mes collgues.

PROJET DE DCRET.
La Convention nationale voulant mettre un terme aux erreurs,

aux inconsquences, aux prtentions contradictoires des corpo-


rations et des individus qui se disent souverains , dclare soem-
Bellement sous les auspices des Droits de l'Homme :

Article premier.
i ny a pas dautre souverain que le genre humain.
Tout individu, toute commune qui reconnotra ce
lumineux et immuable ,
sera reu de droit dans notre association

fraternelle , dans la rpublique des Hommes , des Germains ,. des


Universels .
III.
A dfaut de contigut ou de communication maritime , on
attendra la propagation de la vrit, pour admettre les communes,
les enclaves lointaines.

Nota. Sil resioit encore le moindre doute aux hommes de


bonne volont ,
je les prieros de lire mon livre de Y Orateur du
Genre - Humain , et mon livre de la Rpublique Universelle ,
et ma
dernire brochure intitule : Elrennes de l'Orateur du Genre-
Humain aux Cosmopolites .