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PITRE SUR LES FACETTES DU CUR

(Rislah f awjuhi-l-qalb)

du Cheikh al-Akbar Muhyu-d-Dn Ibn Arab

Traduit et annot par Michel Vlsan,


tudes Traditionnelles, n 418, Mars-Avr. 1970.

Notice bibliographique.

Le petit trait du Cheikh al-Akbar traduit ci-aprs, qui n'a jamais t imprim,
est attest par 8 manuscrits des collections de Turquie (Cf. O. Yahya, Histoire et
classification de l'uvre d'Ibn Arab, R.G. n 62). Pour notre traduction nous
nous sommes servi de trois d'entre ceux-ci : Carullah 2080i, fol. 1b - 2a, tabli
d'aprs l'original en 791 H. Konya ; Aya Sofya 4875, pp. 202 - 204 ; Nafiz
685, pp. 699 - 703, dat de 1098 H.

Cette dernire copie porte comme titre Epitre du Cheikh Muhyu-d-Din Ibn
Arabi adresse au Cheikh Fakhru-d-Din ar-Rzi, qu'Allah sanctifie le secret de
chacun des deux (Rislah li-ch-Chaykhi Muhyu-d-Dn al-Arab il-ch-Chaykhi
Fakhri-d-Dn ar-Rzi qaddasa-Llhu sirra-hum), ce qui est vraisemblablement
d une confusion du copiste avec l'ptre bien connue portant ce titre, publie
dans les Rasilu-bni-l-Arab (Hayderabad-Dekkan, 1947) n 15 et dj traduite
par nous dans Etudes Traditionnelles N 366-367, juillet octobre 1961.

M. VLSAN.

* *
*

Sache (1) que le cur compte tenu d'une diversit d'avis existante chez les
Gens des ralits fondamentales et des dvoilements initiatiques (Ahlu-l-haqiq
wa-l-mukchaft) est comme un miroir rond, six facettes (awjh, sing wajh)
selon certains (2), huit selon d'autres de ces gens. Or Allah a plac devant
chacune des facettes du cur une prsence (hadrah) d'entre les Prsences
divines fondamentales : et quand (3) une de ces facettes se dcouvre la
prsence qui lui correspond se montre. Lorsqu'Allah qu'Il soit glorifi et
exalt veut gratifier (4) Son adorateur de quelque chose du domaine de ces
sciences (intuitives dont nous nous occupons). Il Se charge (5) qu'il soit
glorifi de la purification (6) du miroir de son cur, y regarde de lil de la
Bienveillance et de la Grce propice (Aynul-Lutfi wa-t-Tawfq) et lui fait puiser
une aide dans la Mer de la Confirmation (Bahru-t-Ta'd). L'tre favoris par une
telle grce se trouve alors guid vers la pratique des exercices spirituels et des
efforts physiques ; il trouve ainsi dans son cur (7) le dsir (rdah) et l'amour
(mahabbah). Aussi les membres corporels se pressent-ils obir au cur qui est
leur matre et chef. L'adorateur emploie alors les penses (afkr) et l'lvation de
l'aspiration (himmah), et se caractrise par les caractres divins (akhlqu-llh
(8) : il lave son cur avec l'eau de la vigilance (murqabah) jusqu' ce que s'en
dtache la rouille des altrits (adu-l-aghyr) et que s'y rflchissent les
enceintes des mystres (hazhiru-l-asrr).

(1) Dans le ms. Aya Sofya 4875 manque le mot initial Alam = sache .
(2) Ceux-ci sont dsigns plus loin par le qualificatif des Gens de la rgle
prophtique (Ahlu-s-Sunnah), c'est--dire ceux qui sont attachs aux pratiques
surrogatoires du Prophte (sur lui le Salut !) ; dans le cas d'espce ils sont en
cause en tant qu'ils s'en tiennent aux notions et la terminologie prophtique.
A propos de ce mme nombre des facettes du cur on trouve ceci dans les
Futht (chap. 382) de notre auteur : ...L'tre a vers son extrieur six cts
(correspondant aux six directions de l'espace dont il occupe le centre), et le
nombre six possde la perfection, car il est le premier nombre parfait (de la srie
des nombres entiers) parce que son sixime, son tiers et sa moiti font six
(autrement dit, ce nombre est gal la somme de ses diviseurs 1+2+3 = 6). Or le
cur a six facettes ; chaque ct spatial correspond une facette du cur qui est
le ct spatial lui-mme. Par cet il il saisit Dieu (al-Haqq) quand il se
manifeste lui dans Son nom l'Apparent (azh-Zhhir). Si la thophanie
s'tend tous les cts en tant que Lui est de toute chose Enveloppant
(Cor. 41, 54) le cur runit avec ses facettes tout ce qui lui apparat de la part
de Dieu de chaque ct et il est alors tout entier lumire (nr) . - A cette
ide de perfection est rattach le symbolisme hexagonal des alvoles
mellifres, dont il est question au chap. 332 du mme ouvrage. (3) Dans Nafiz
685 au lieu de fa-mta = et quand , on a fautivement fa-man = et qui ,
leon qui introduit un dsaccord dans la phrase.
(4) Dans Carullah 2080, au lieu de an yamnaha = qu'il le gratifie , on a an
fataha = qu'Il lui a ouvert , ce qui n'assure pas l'accord.
(5) Dans Nafiz 685, au lieu de tawall = Se charge , on tazakk = Il se
purifie , ce qui ne saurait y trouver sa place.
(6) Les trois mss. ont ici nettement bi-tawfqi-Hi = par Sa grce opportune ,
ce qui apparait cependant en double emploi dans les mots qui suivent. Mais le
ms. Carullah 2080 (qui est, rappelons-le, copi sur l'original) propos de cette
expression peu commode, prsente en marge par scrupule du copiste, le dessin
sans points diacritiques du mot de l'original (l'criture habituelle d'Ibn Arab
tant sans points diacritiques), o il nous a sembl pouvoir lire tafiyat = de la
clarification . La phrase que nous reconstituons et traduisons dans le texte est
donc : tawall subhna-Hu tafiyata mir'ti qalbi-hi .
(7) Nafiz 685 porte ici par erreur min muhibbi-hi = de celui qui l'aime , au
lieu de f qalbi-hi que nous rendons dans notre version.
(8) Cf. le hadith : Takhallaq bi-akhlaqi-llh = Caractrisez-vous par les
caractres d'Allah ! .

La 1re facette regarde vers la Prsence de l'Institution ferme (Hadratu-l-Ihkm)


(9); son polissage se fait par les efforts physiques disciplins (mujhadt).

La 2e facette regarde vers la Prsence du Choix prfrentiel et du libre


Gouvernement (Hadratu-l-lkhtiyr wa-t-Tadbr) ; son polissage se fait par la
rmission de son commandement Dieu et la rsignation devant Lui (at-tafwd
wa-t-taslm).

La 3 facette regarde vers la Prsence de l'Invention (Hadratu-l-lbd'a) ; son


polissage se fait par la rflexion (fikr) et la considration (itibr) (10).
La 4 facette regarde vers la Prsence du Propos adress (Hadratu-l-Khitb) ;
son polissage se fait par la rupture d'avec les choses et les tres du monde
(khalu-l-akwn wa-l-aghyr) (11).

La 5 facette regarde vers la Prsence de la Vie (Hadratu-l-Hayt) ; son


polissage se fait par le rejet de soi-mme et l'extinction (at-tabarri wa-l-fan).

La 6 facette qui est la 8 chez ceux qui affirment qu'il y en a 8 regarde


vers la Prsence de Ce-qu'on-ne-dit-pas (Hadratu M l yuql) ; le polissage de
cette facette se fait par : O ! Gens de Yathrib, pas d'arrt (Cor. 33, 13) (12).
Quant aux deux autres facettes qui constituent le point de la divergence
mentionne au dbut ( savoir la 6 et la 7 chez ceux qui parlent de 8), les Gens
attachs la rgle prophtique (ahlu-s-Sunnah) les ramnent la Prsence de
l'Institution ferme (Hadratu-l-lhkm), alors que les autres disent que l'une de ces
facettes regarde la Prsence de la Contemplation (Hadratu-l-muchhadah), dont
le polissage se fait par la vente de l'me (bayu-n-nafs), et l'autre vers la Prsence
de l'Audition (Hadratu-s-Sam) dont le polissage se fait par le silence et la
politesse (a-amt wa-l-adab). Il n'y a pas de 9e facette, et Allah qu'il soit
glorifi n'a pas dvoiler une autre prsence en plus de ces 8
susmentionnes qu'Il a institues ; le cur n'a pas de facette dans laquelle se
rvle la Sagesse divine (al-Hikmatu-l-ilhiyyah) prvue par le Vouloir ternel
(al-Irdatu-l-qadmah) c'est l le point de contestation entre les Acharites
(thologiens sotristes) et les Soufis, et cela est une chose trs subtile que ne
peut comprendre qu'un tre jouissant de l'exprience directe (hibu dhawq).

(9) Dans la terminologie technique des thologiens l'ihkm dsigne l'art de


faire parfaitement les choses , ce qui est considr, en outre, comme une preuve
logique de la Science divine.
(10) La notion de al-lbda se rattache au nom divin Bad'u-s-Samwti wa-l-
Ard (Cor. 2, 117 et 6, 101) = l'Inventeur des Cieux et de la Terre , c'est--dire
le Crateur original qui ne prend modle sur rien et dont toute cration est
unique en son espce. La relation avec le fikr et l'itibr rside dans le fait que
l'aspect d' originalit apparait la suite des actes de rflexion et de
considration. Le Coran invite souvent rflchir sur la cration des Cieux et de
la Terre, et considrer les exemptes proposs.
(11) Cf. ms. Carullah 2080 et Aya Sofya 4875. Le ms. Nefiz 685 porte ici
sabu-l-akwn = le rejet des tres du monde , expression peu courante qui
doit remonter une leon fautive du terme authentique khalu, et qui est
d'ailleurs suivie dans ce seul ms. d'une explication qui n'est certainement pas de
l'auteur ay bi-dhahbi hay'ati-l-akwn wa husnih = c'est--dire par
l'loignement des formes des tres et de leurs charmes . Le sens reste ainsi
peu prs le mme dans les deux leons.
(12) A signaler que dans le Livre de la Proximit (Kitbu-l-Qurbah) le Cheikh
al-Akbar qualifie par ce mme fragment de verset, le maqm des Afrd qui
observent le secret le plus parfait de l'Identit Suprme.
Ensuite sache que ces Prsences ont des portes qui font face ce qu'il y a
comme rouille sur la surface du miroir, et qui s'appellent les portes de la
Volont divine (abwbu-l-Machah) (13). Dans la mesure o il y a polissage il
y a la thophanie (at-tajall), et dans la mesure o l'on ouvre des portes il y a
la vue dcouvert (al-kachf). Mais tout miroir poli n'a pas ncessairement le
dvoilement : il est seulement prpar recevoir des formes. De mme tout tre
qui chemine sur cette Voie (at-Tarq) n'obtient pas ncessairement la vue
dcouvert ; il se peut que cela lui soit retard jusqu'au Jour de la Rsurrection, je
veux dire le jour de sa rsurrection personnelle (qiymatu-hu) (14), de la
mme faon qu'on peut tarder se mettre devant le miroir jusqu' un certain jour
; sinon, d'ailleurs, pour quelle raison l'aurait-on poli et pour quelle utilit aurait-
il t existenci ? Toutefois (en attendant), des fulgurations du ct du
Recherch (al-Matlb) lui brillent, mme si ces fulgurations ne proviennent pas
d'une forme (rah) car les formes que nous avons en vue en cette
matire sont des formes spciales rserves au miroir des tres qui connaissent
les ralits fondamentales (ahlu-l-haqiq) (15).

Quand tu montes vers ces demeures (manzil) et que tu contemples ces stations
(maqmt), les mystres (ghuyb) te deviennent visibles ; il s'agit ainsi des
mystres que recle la forme extrieure des sciences de la Religion, non pas
de ceux qui concernent les personnes par exemple le crime commis par un tel
ou l'adultre par un autre (15 bis) car les mystres de cette dernire catgorie
font l'objet des dvoilements ordinaires des gens de la voie (mukchaftu-s-
slikn).

Si ton mental n'est pas dispos ( accepter ce que je dis) et si tu n'as pas eu le
don de la foi en ce maqm (de la Science spirituelle), Allah te permet toutefois
de trouver dans le monde extrieur un exemple au moyen duquel tu pourras
monter jusqu' ce que nous avons mentionn : savoir que dans le miroir
sensible ordinaire les formes sensibles ne se rflchissent que dans la mesure de
son polissage. Le chef des hommes qu'Allah lui accorde grces unitives et
grces salvifiques a averti ce sujet lorsqu'il a dit : Les curs se rouillent
comme se rouille le fer . On lui demanda: Qu'est-ce qui peut les fourbir alors
? Il rpondit Le dhikr d'Allah et la rcitation du Coran (16). Or de tout
temps les exemples ont t institus comme indices au sujet des sciences
seigneuriales : celui qui s'arrte avec (la forme extrieure de) l'exemple est gar
; celui qui monte au-del de cette forme jusqu' la ralit suprieure (haqqah)
est bien dirig.

(13) Cf. Carullah 2080 et Aya Sofya 4875. Chez Nefiz 685 le deuxime terme
n'est pas comprhensible.
(14) 11 s'agit de ce qu'on appelle aussi la petite Rsurrection qui a lieu au
moment de la mort ordinaire, cf. au hadith : Pour celui qui meurt la
Rsurrection s'est dj dresse ; celle-ci on la diffrencie cependant d'avec la
Grande Rsurrection finale qui est celle o sont runis tous les morts. Mais la
vrit est que la condition temporelle ordinaire tant rompue, les deux
Rsurrections arrivent tre simultanes et concident.
(15) Il s'agit de formes thophaniques.
(15 bis) Le passage inclu entre tirets manque dans Naflz 685 qui porte ici, aprs
quelque correction visible, seulement l f haqqi fuln = non au sujet d'un
tel .
(16) Il s'agit de l'invocation technique d'Allah et de la rcitation rgulire du
Coran.

Sache, d'autre part, qu'a ces Prsences correspondent des secrets opratifs
extrieurs (asrr zhhirah) et des secrets opratifs intrieurs (asrr btinah).
Les secrets opratifs extrieurs sont pour les tres vous la tentation diabolique
(ahlu-l-istidrj) (17) ; les secrets intrieurs sont pour les tres attachs aux
ralits profondes (ahlu-l-haqiq).

Tout sage nest pas sage vritable. Le vritable sage (hakm) est celui que bride
fermement la martingale de la sagesse (18) qui loblige sarrter l o tombe
la Parole tranchante (entre vrai et faux, entre utile et vain, entre les droits des
uns et des autres) (19), et lempche de regarder autre chose que son propre
tat ; cest celui qui reste attach la vigilance (murqabah) en tous ses instants.
Nest pas sage ltre qui parle de la Sagesse et sur lequel napparaissent pas les
effets de celle-ci. LEnvoy d'Allah sur lui la Paix a dit : Il se peut quun
porteur de science sacre (fiqh) ne soit pas un sage sagace (faqh) (20) ; la
science quil porte nest quun dpt de confiance quil doit remettre un autre
que lui, tel lne portant les livres sacrs (cf. Cor. 62, 5) . Lorsquune sentence
de sagesse sort de toi, considre-la en ton propre cas ; si tu en es revtu, tu en es
le titulaire, mais si tu en es dpar, tu nen es que porteur responsable.
Tu peux vrifier cela en considrant ta droiture ou rectitude (istiqmah), selon la
voie la plus claire, le parcours le plus direct et la balance la plus exacte, quant
ta parole, quant ton acte et quant ton cur. Car les hommes en matire de
rectitude se rpartissent en 7 classes : 2 de ces classes dtiennent la suprmatie,
les 5 autres occupent des degrs infrieurs.

Il y a tout dabord celui qui est droit (mustaqm) la fois dans sa parole,
dans son acte et dans son cur, et ensuite celui qui est droit dans son acte et
dans son cur, sans quil le soit aussi dans la parole : ces ceux cas ont la
supriorit, et le premier mentionn en est videmment le plus lev.

Viennent ensuite :

Celui qui est droit dans son acte et sa parole mais qui ne lest pas dans son
cur ; pour un tel on espre quil tire profit dun autre que soi.

Celui qui est droit dans sa parole et son cur, sans quil le soit dans son acte.

Celui qui est droit dans son cur, sans quil le soit aussi dans son acte ni
dans sa parole.

Celui qui est droit dans son acte, mais qui ne lest pas dans sa parole ni dans
son cur.

Celui qui est droit dans sa parole, et qui ne lest ni dans son acte, ni dans son
cur.

Dans ces autres cas, la situation est la charge des tres respectifs, non pas
en leur faveur ; toutefois parmi ceux-ci lun peut tre suprieur lautre.

Par la notion de droiture quant la parole (al istiqmah f-l-qawl), je ne vise pas
labstention de mdisances, de calomnies et des autres pchs pareils, car la
notion de rectitude en matire d acte inclut tout cela. Mais je vise ainsi le
fait de diriger un autre par sa parole vers la Voie Droite, car il est possible que
celui qui est ainsi droit dans sa parole soit dpar lui-mme du but vers
lequel il dirige cependant lautre. Tel est le sens que je donne la droiture
quant la parole .
Tout cela peut tre reprsent par un exemple unique. Voici un homme qui a
tudi les rgles sacres concernant la prire dinstitution lgale (alt), de sorte
quil en possde bien le sujet, et qui ensuite en instruit un autre : cest le cas de
celui qui est droit dans sa parole . Or, voici que le temps daccomplir la prire
arrive, et lhomme sen acquitte lui-mme telle quil avait enseign lautre, et,
ce faisant, il en observe les rgles extrieures : cest le cas de celui qui droit
dans son acte . Mais en outre, lhomme sachant que ce quAllah veut de lui
dans cette prire cest la prsence du cur (hudru-l-qalb) pour lentretien
avec Lui, il rend son cur prsent dans sa prire : cest le cas de celui qui est
droit dans son cur .

Tu peux reporter sur ce schma exemplaire le reste des cas de droiture, et tu le


trouveras trs clairant, sil plat Dieu, le Trs-Haut.

Dautre part, il faut que tu saches que les causes qui te dtournent de la Voie de
Droiture parfaite ne peuvent tre dtermines limitativement. La chose est bien
prcise dans le Livre dAllah le Sublime et dans les hadiths de lEnvoy
dAllah sur lui les grces unitives et les grces salvifiques . Comment
pourrais-tu tre rassur lencontre de la Ruse dAllah ? Do pourrais-tu tirer
une telle scurit alors que lEnvoy dAllah sur lui les grces unitives et les
grces salvifiques disait lui-mme : O mon Dieu, je Te demande pardon
pour ce que je sais et pour ce que je ne sais pas ! Et lorsquon lui demanda
Mais est-ce que tu as peur, , Envoy dAllah ! , il rpondit : Et qui pourrait
me garantir, alors que le cur est entre deux des doigts du Tout-Misricordieux
qui le tourne comme Il veut ? . En outre Allah dit : Et il leur apparatra alors
de la part dAllah, ce avec quoi ils ne comptaient pas ! (Cor. 39, 47). Lhomme
est sujet au changement et il est affect par toute qualit qui le frle. Cest
pourquoi un des Connaissants dclarait : Si on moffrait de choisir entre la
mort en martyre de la foi la porte de la maison et la mort ordinaire, toujours
avec profession de lUnit la porte de la chambre, je choisirais la mort en
martyre (ici devant la porte de la maison), car je ne sais ce qui peut arriver
mon cur comme changement sous le rapport de la profession de lUnit avant
que je narrive la porte de la chambre .

Sois en garde tant que ton compos (humain) subsiste. Allah quIl soit exalt
a dit Mose dans la Thora : O Fils dAdam, ne sois pas rassur lgard
de Ma ruse, tant que tu nas pas franchi le irt (le Pont au-dessus de lEnfer) .
Les malheurs quAllah taie en Sa misricorde sont nombreux, les affaires
sont dangereuses, et la Voie est troite sur laquelle ne se tiennent fermement que
les tres favoriss par la Providence.

Or, du fait dun regard (inconsidr) et dune dmarche (fire) les pieds glissent.
Ne vois-tu pas quAb Sulayman ad-Drni (21) dit : Jai entendu un des
gouvernants dire une chose (critiquable) et je voulus le rprouver, mais jai eu
peur quil me tue ; or, je nai pas eu peur de la mort, jai craint seulement quil
ne se prsente mon cur la tentation dapparatre vertueux devant les cratures
lors de la sortie de mon me ; alors je me suis abstenu ! Regarde quelle
circonspection observent de tels tres lgard dune possible glissade sachant
ce quil y a alors comme perte. Si tu veux avoir leurs lumires et leurs secrets
marche sur leurs traces !

Traduit de larabe et annot par


M. VLSAN.

(17) Textuellement istidrj signifie empressement monter les degrs , ce


qui provient d'une inspiration diabolique ; une monte en ces conditions est
suivie d'une chute irrmdiable.
(18) Textuellement Al-Hakmu man hakamat-hu-l-Hikmatu. Le terme
Hikmah sagesse , est de la mme racine que hakamah, martingale (qui
entoure le menton du cheval), et voque ainsi les ides de matrise et de
gouvernement . Dans Futht, chap. 558 (Hadratu-l-Hikmah), lauteur
explique encore ceci : Le sage est brid fermement par la martingale de la
Sagesse, en sorte que cest la Sagesse qui rgit celui-ci et non lui qui rgit la
Sagesse. Car Celui qui rgit la Sagesse possde la Volont (al-Machah)
lgard de la Sagesse, alors que celui qui est brid par la Sagesse est rgi
parcelle-ci .
(19) Falu-l-Khitb. Cf. Cor. 38, 20 au sujet de David : Et Nous renformes
son royaume et nous lui donnmes la Sagesse et la Parole tranchante [wa
shadadn mulkahu wa-taynhu al-hikmata wa-fala-l-khitbi].
(20) Les termes fiqh et faqh sont traduits ici avec le sens quils avaient du temps
du Prophte ; dans le langage daujourdhui, ils reprsentent la science
juridique et le juriste .
(21) Un des matres du Soufisme, n en 140 Wsit, mort en 215 Drya, prs
de Damas.