Vous êtes sur la page 1sur 22

Extrait de la publication

Extrait de la publication
Extrait de la publication
Maurice Agulhon est n en 1926.
Professeur l'Universit de Paris I, il a contribu renouveler
en profondeur l'histoire de la sensibilit politique
dans la France contemporaine.
Spcialiste de la Seconde Rpublique,
il lui a consacr ses thses La Rpublique au village (Plon, 1970)
et Une ville ouvrire au temps dit socialisme utopique (Mouton, 1970)
ainsi qu'un rcent volume de synthse
1848, ou l'apprentissage de la Rpublique,
dans la Nouvelle histoire de la France contemporaine (Seuil, 1973)

Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation


rservs pour tous les pays.
ditions Gallimard/Julliard, 1975.

Extrait de la publication
Une rvolution
dprcie

C'est un peu une gageure que de consacrer un Archives


1848.

Quelques mois de bouleversements politiques multiplient


la quantit de documents qu'une anne de gouvernement
normal laisse derrire elle dans les divers dpts. Si, en
outre, conformment l'heureuse volution actuelle de
l'histoire, on considre comme objet historique l'ensemble
complet des aspects de la vie collective, la masse d'archi-
ves devient pratiquement inpuisable. Bref, une anne de
rvolution n'est pas une de ces questions dont on puisse
exposer le dossier, moins encore un dossier au format de
poche.
On ne traitera donc pas ici de 1848, mais d'un problme
qui s'y rapporte.

Pourquoi 1848?

Mais au fait, pourquoi parler de 48 aujourd'hui? et


quel problme en extraire? S'interroge-t-on encore sur
1848 parmi nos contemporains? Trs peu reconnais-
sons-le. Le Franais moyen se perd aisment dans les dix
quinze changements de rgime que la France a connus
depuis deux sicles. Quant au citoyen politis , il se
passionnera pour les deux ou trois plus rcents, 1940, 1944
ou 1958. Ni pour l'un ni pour l'autre, 1848 n'a grand
sens.

Reste, il est vrai, qu'il y eut une Rvolution de 1848,


mot magique. Mais les prestiges verbaux aussi s'usent
ou se dplacent. Il y a un sicle environ, personne n'au-
rait mis en doute que la France ait travers trois rvolu-
tions majeures, 1789, 1830 et 1848. Tels taient bien les

Une rvolution dprcie


Extrait de la publication
millsimes clatants auxquels l'ide et le mot de Rvolu-
tion, exaltant pour les uns, abominable pour les autres,
s'accrochaient srement. Nous ne sommes pas srs qu'il
en soit de mme aujourd'hui. Nous irions jusqu' suppo-
ser que si quelque institut de sondage requrait un Fran-
ais statistiquement moyen (ou mieux encore un
peu plus cultiv et politis que la moyenne) d'noncer
les trois rvolutions historiques qui comptent, il rpon-
drait 1789 (ou 93), 1871 et 1917.
A tort ou raison, c'est l'esprit fait ces hypothses
que nous avons abord la rdaction de ce livre. 1848 nous
parat tre une rvolution oublie, ou dprcie par la
grande majorit de nos contemporains, et il nous a sem-
bl qu'il y avait l une injustice, une pente remonter,
ou une rputation refaire.
L'anne 1848 fut-elle une secousse parmi d'autres dans
un Xix" sicle chaotique? La Rpublique de 1848 ne fut-
elle qu'un numro mineur, le second, dans la srie qui
allait mener jusqu' la cinquime nos concitoyens blass?

Quarapte-huitards
et vieilles barbes

Les hommes de 48, enfin, valent-ils mieux que leurs


peu engageantes dnominations, quarante-huitards , ou
vieilles barbes plus ou moins romantiques? Les
vieilles barbes de quarante-huit . de fait, l'expres-
sion est reste, aprs avoir t assez usuelle, vers la fin
du second Empire et sous la III' Rpublique, pour dsi-
gner les vtrans chenus, prophtiques ou grondeurs, qui
survivaient de la seconde. Il n'en faudrait pas conclure
pour autant que 1848 ait t sur le moment une rvolu-
tion de vieillards, et moins encore de vieillards barbus.
En 1848 la barbe, symbole d'anarchie , tait, comme
de nos jours prcisment, porte plutt par la jeunesse,
et notamment par la jeunesse mancipe. Les adultes et
les (rares) vieillards qui furent alors rvolutionnaires
avaient le visage ras, suivant la mode qu'avait connue

10
Extrait de la publication
leur propre jeunesse, de 1810 1830. Il reste vrai, bien
entendu, que les jeunes rvolutionnaires (souvent barbus)
de 1848 ayant, vingt ou trente ans plus tard, pris de
l'ge et gard la barbe, l'expression a fini par devenir
justifie.
Mais trve de considrations pittoresques! Si l'expres-
sion de vieilles barbes de quarante-huit a fait fortune,
ce n'est tout de mme pas par hasard. Elle correspond
bien l'image durable de vtrans qui furent graves,
sinon solennels, et vigilants, sinon sermonneurs, parce
qu'ils taient conscients de garder un hritage politique
la fois grand et menac. Elle suggre, en un mot, l'exis-
tence d'une tradition dans la Rpublique, ou, si l'on pr-
fre, d'un conservatisme dans la gauche, ce qui parat
superficiellement antinomique. En ralit il n'est
en soi ni bon ni mauvais, ni glorieux ni ridicule, d'tre
conservateur; l'attitude vaut ce que vaut la chose
conserver; la vieille barbe sera juge pitoyable ou
vnrable suivant que 48 sera tenu pour mort ou
pour vivant; c'est bien l qu'il faut en venir.
L'expression de quarante-huitard peut son tour
nous rapprocher de la question. C'est un millsime, suivi
d'un suffixe, lequel est gnralement tenu pour dprciatif.
Sans doute faut-il y voir la rplique des gnrations qui
rejetaient les sermons des vieilles barbes. Mais remar-
quons plutt la place faite au millsime. N'est-il pas
insolite de tirer comme on l'a fait un adjectif d'une
date? L'homme de 1789 reste un patriote , celui de
1793 un jacobin, celui de 1830 un libral (ou un bour-
geois ), celui de 1871 un communard (ou communeux,
ou communiste par adoption rtrospective), celui de
1917 un bolchevik, pourquoi celui de 48 n'a-t-il t
que. quarante-huitard? Avanons, en premire hypo-
thse, qu'aucun mot simple ne convenait une poque et
une tentative que leur navet apparente n'empchait
pas d'tre complexes. Rpublicain et t trop troit,
et socialiste trop vaste; il et fallu combiner les
deux comme l'a fait prcisment le vocabulaire usuel
de 1849, avec le mot de dmoc soc mais ce der-
nier terme, ridiculement cacophonique, n'a pas survcu.

Une rvolution dprcie


Resta donc le quarante-huit ard pour dconcerter et
interpeller l'avenir

Une mauvaise
rputation

Peut-on aller plus loin dans l'analyse de cette mau-


vaise rputation collective?
Elle s'est faite, nous semble-t-il, d'abord coups de
comparaisons. Comparaison avec le pass par rapport
aux rvolutionnaires de 1789 et de 1793, les quarante-
huitards ne sont que des pigones, et de ples imitateurs.
Comparaison avec l'avenir par rapport aux bolcheviks
de 1917 les petits-bourgeois sentimentaux ont eu l'esprit
confus et l'nergie inefficace.
Le premier grief a reu son expression classique de la
plume acre de Karl Marx, crivant ds 1852 (dans Le
18-Brumaire de Louis Bonaparte) Hegel fait quelque
part cette remarque que tous les grands vnements et per-
sonnages historiques se rptent pour ainsi dire deux fois.
Il a oubli d'ajouter la premire fois comme tragdie,
la seconde fois comme farce. Caussidire pour Danton,
Louis Blanc pour Robespierre, la Montagne de 1848
1851 pour la Montagne de 1793 1795, le neveu pour
l'oncle.

L'ide, l'poque, tait banale. Comme la grande Rvo-


lution tait vnre par les rpublicains, et que ses dis-
cours et ses images s'taient incorpors leur culture, il
n'est pas surprenant que, consciemment ou non, ils en
aient reu quelque reflet. Aussi bien, il n'est gure d'obser-
vateur critique des hommes de 48, de Marx Proudhon, et
de Louis Reybaud ( Jrme Paturot ) Gustave Flau-
bert, qui n'ait not ce caractre de pastiche. Quant
savoir si c'tait vraiment un ridicule que de transformer la
tragdie en farce , c'est--dire de tcher d'en viter
le sang, c'est une question d'apprciation, que l'on a aussi
dbattue ds cette poque, et dont nous reparlerons.
Le second grief est plus diffus, et lui aussi d'origine
marxiste La rvolution d'Octobre 1917 a t efficace,

Extrait de la publication
celle de 1848 a t renverse aprs moins de quatre ans
(l'a-t-elle t si compltement, et sans rien lguer d'utile?
c'est ce que nous ne croyons pas, mais rservons encore ce
dbat). C'est que 1917 a t fait sous le signe de la
rigueur, 1848 sous celui de l'idalisme confus; 1917 par-
lait de proltariat, notion prcise, 1848 de peuple, notion
vague, 1917 avait la science des socits, 1848 avait le
rve, l'utopie ou le sentiment; 1917 avait le sens de la
lutte, 1848 celui de la conciliation; c'est que 1917 manait
du mouvement ouvrier, et 1848 des petits-bourgeois .
Les marxistes n'ont d'ailleurs pas l'exclusivit de ces
dernires considrations, qui s'efforcent de lier les dfauts
thoriques et les checs rels des quarante-huitards leur
origine sociale. Toutefois, si Marx voit surtout dans le
petit-bourgeois le boutiquier, dont la situation contradic-
toire vient de ce qu'il participe la fois de la Proprit
(comme le bourgeois) et de la Pauvret (comme le prol-
taire), d'autres attirent plutt l'attention sur la petite (ou
moyenne) bourgeoisie des professions littraires et lib-
rales dont le verbalisme et l'irralisme seraient en quel-
que sorte la dformation professionnelle. Lissagaray, dans
son admirable histoire de la Commune de Paris de 1871 ne
manque jamais de faire un sort (et de quelle plume
colreuse!) aux quarante-huitards qu'il y rencontre encore
(il y en avait beaucoup aprs tout, l'homme qui avait
eu trente ans en 48 n'en avait gure plus de cinquante
sous la Commune). Ou bien le quarante-huitard a tourn
le dos la Commune et Lissagaray le tient pour un
tratre (Louis Blanc) ou pour une ganache (Schlcher),
ou bien il y a pris part en s'y faisant remarquer par sa
verbeuse imbcillit (Flix Pyat, Miot et consorts). Un
seul trouve grce aux yeux du narrateur, c'est Deles-
cluze, parce qu'il a su chercher la mort et sauver ainsi
son chec par une sorte de suicide.
Dans la svrit de Lissagaray pour les anciens de 48,
la colre tient plus de place encore que la raillerie. En
effet et c'est le troisime grief lorsqu'ils taient au
pouvoir, les quarante-huitards aussi avaient rprim une
manire de Commune ce furent les journes de Juin. On
tient mme sans doute ici la plus profonde des raisons qui

Une rvolutionExtrait
dprcie
de la publication
empchent l'homme de gauche de nos jours de se dire
quarante-huitard. C'est en effet une assemble profond-
ment quarante-huitarde qui a donn mission Cavai-
gnac de rprimer la rvolte ouvrire. Alors, s'associer
Cavaignac. ? Pourquoi pas Adolphe Thiers, quand on
est sur cette pente? La gauche du XX' sicle, qui tend
de plus en plus se dfinir par le socialisme, donc, en
principe, par le lien avec la classe ouvrire, ne peut s'y
rsoudre aisment.
Ne nous demandons pas ce qu'aurait pu donner de rsul-
tats positifs en juin 1848 Paris une victoire des ouvriers
sur le gouvernement. Ce type de spculation n'est pas trs
historique. Il est trs historique en revanche de rappeler que
les Quarante-huitards n'taient pas au XXe sicle, mais au
XIX' Qui sait si, en leur temps, l'affirmation de la gauche,
et peut-tre mme la condition de tout son progrs venir,
ne passait pas par la dfense intransigeante de la dmocratie
reprsentative, ft-ce contre l'meute parisienne?
Dans cette perspective, Juin n'est pas l'pisode d'une
lutte ternelle et comme on dit manichenne entre
le bien (la rvolte du Peuple) et le mal (l'Ordre qui
rprime). Nous aimerons mieux jouer la difficult en y
voyant une contradiction historique et un drame moral
bien plus complexes, d'o les Quarante-huitards peuvent
sortir sans aurole, mais sans opprobre, et dont leur
Rpublique est sortie coup sr avec plus de maturit.

Un bilan
d'expriences

Ces considrations auront fait comprendre nos lec-


teurs que nous ne voulions pas retracer simplement l'his-
toire d'une anne bien connue en ajoutant aux nombreux
rcits que l'on en possde une nouvelle relation, qui serait
par les textes . Nous voudrions que notre choix de
textes et de documents voque l'lan d'une anne relle-
ment rvolutionnaire, et fasse comprendre le systme
d'ides qu'elle a dfaut de ralisations immdiates
lgu l'histoire. On verra d'ailleurs pensons-

Extrait de la publication
nous que ce systme d'ides est lui-mme n de l'his-
toire aux aspirations dj prsentes dans l'inoubliable
printemps des peuplesde mars, avril et mai 48 se
sont ajoutes en effet celles qu'ont fait mrir la cruelle
preuve de juin, et la redistribution de forces qui s'en est
suivie La politique quarante-huitarde n'a pas t une
inspiration mais un bilan d'expriences.
C'est en fonction de ces diverses vises (ressusciter
analyser) que notre choix de textes sera slectif. Slectif,
donc subjectif? Sans doute. Mais on peut parer ce
danger. D'abord, nos intentions tant claires et suffi-
samment annonces, personne ne sera abusivement
entran par elles. Plus insidieux serait le pril issu
dit genre lui-mme l'histoire par les documents. Comme
il ne peut y avoir de documents sur tout, le risque existe
que l'ordre de fait illustr par un texte soit abusivement
valoris, et que l'ordre de fait non illustr reste trop fai-
blement marqu dans l'esprit du lecteur. Le pril est invi-
table rptons-le mais nous le compenserons autant
que possible en faisant prcder nos textes d'une Chrono-
logie et pour tenir compte de rcents et prcieux acquis
nos connaissances d'une Sociologie des quelques
collections de personnages qui ont marqu 1848.

Une rvolution dprcie


Extrait de la publication
Que s'est-il pass
en 1848?

L'anne 1848, ou plus exactement les dix mois qui


sparent le 24 fvrier du 20 dcembre, forment une unit.
Le 24 fvrier 1848, Louis-Philippe I", roi des Franais,
qui rgnait depuis les trois Glorieuses Journes de
juillet 1830, abdique.
Le 20 dcembre, Louis Napolon Bonaparte lu pr-
sident de la Rpublique prend possession du pouvoir; il
l'exercera en Prsident constitutionnel du 20 dcembre 48
au 2 dcembre 51, en Prince-Prsident (dictateur du type
Premier consul) du 2 dcembre 51 au 2 dcembre 52, en
Empereur enfin de cette date au 4 septembre 1870.
Les dix mois de 1848 forment donc bien une poque de
Rpublique direction exclusivement rpublicaine. C'est
aussi une priode de Rvolution, et cela par rfrence
aussi bien au sens commun du terme (trouble, efferves-
cence, mouvements populaires divers) qu'en un sens juri-
dique prcis (absence prolonge de Constitution, fonc-
tionnement selon des rgles provisoires).
Selon le premier point de vue, le mouvement va en
se radicalisant jusqu'aux journes de Juin, aprs quoi,
partiellement bris Paris, il se poursuit en s'largissant
mais en prenant des formes plus diffuses. Deux parties
donc, spares par la fin de juin.
Le second point de vue, le juridique, impose une prio-
disation un peu plus complexe. D'abord gouverne seul,
par la force des choses, le Gouvernement provisoire form
au soir du 24 fvrier; ne voulant rendre le pouvoir qu'au
peuple, il attend pour cela que celui-ci ait pu lire au
suffrage universel une Assemble nationale constituante.
Cette dernire jusqu' la fin de l'anne exercera, selon une
tradition venue de 1789, une double fonction laborer
une Constitution, contrler le pouvoir excutif confi par

Que s'est-il pass en 1848?


Extrait de la publication
elle un corps plus restreint. Cet organe sera d'abord,
dit 10 mai ait 24 juin, une Commission excutive de cinq
membres, ensuite, aprs cette date, un chef de gouverne-
ment unique, Cavaignac. A cette date clef viennent donc
concider chronologie sociale et chronologie juridique, et
le lien est vident entre les deuxc'est pour mieux
combattre l'insurrection de Juin que l'Assemble a rem-
plac les Cinq par Cavaignac. Aprs Juin, le gouvernement
conjugu de l'Assemble et de Cavaignac sera contem-
porain, jusqu'au 4 novembre, de l'essentiel de l'labora-
tion de la Constitution, et, du 4 novembre ait 20 dcem-
bre, du premier lment d'application de celle-ci, l'lec-
tion prsidentielle.

En rsum

Avant la crise sociale des journes de Juin


1) du 24 fvrier au 10 mai le Gouvernement pro-
visoire gouverne seul.
2) du 10 mai au 24 juin l'Assemble constituante
gouverne avec la Commission excutive.
Aprs la crise sociale de Juin
1) du 24 juin ait 4 novembre l'Assemble gouverne
avec Cavaignac et fait la Constitution.
2) du 4 novembre ait 20 dcembre l'Assemble gou-
verne avec Cavaignac et assiste la campagne prsiden-
tielle.
Nous pouvons maintenant reprendre chacune de ces
priodes.

24 fvrier-10 mai

22 fvrier premires insurrections Paris.


23 fvrier la Garde nationale fraternise avec la
foule. Louis-Philippe renvoie le ministre Guizot. Le soir,
fusillade sur le boulevard des Capucines. Promenade
des cadavres et nouvelles barricades.
24 fvrier on se bat dans Paris. Louis-Philippe
abdique. Dans la soire, formation du Gouvernement
provisoire.

Extrait de la publication
Du 24 fvrier, jusque vers le 5 ou 6 mars, le Gou-
vernement provisoire travaille l'Htel de Ville en dia-
logue peu prs permanent avec les masses populaires
rassembles sur la place. C'est l'poque des grandes dci-
sions. (Voir les documents de nos chapitres I, III (1" par-
tie) et I et Il (2' partie.)
Dans les dpartements, c'est le moment de l'interrgne
entre la nouvelle de la Rvolution parisienne et l'arrive
des commissaires de la Rpublique envoys par le Gouver-
nement provisoire, et c'est parfois l'poque des troubles
(chapitre 11, 1"partie).
Des 5 ou 6 mars au 16 avril, le Gouvernement
provisoire travaille plus normalement; de nouveaux ples
d'attention apparaissent (Ateliers nationaux de la Seine,
Commission du Luxembourg); la province est prise en
main, et son administration rpublicanise, par les Com-
missaires.

Le dialogue entre les masses parisiennes et le G.P.


prend la forme d'pisodes discontinus, les grandes mani-
festations ou journes (chapitre III, 2 partie).
16 mars manifestation des bonnets poil
(contre le G.P.).
17 mars. puissante contre-manifestation populaire
de confiance au G.P. Celui-ci accorde l'opinion rvolu-
tionnaire un lger report de la date des lections.
Fin mars-dbut avril apoge de l'optimisme popu-
laire et aggravation des inquitudes conservatrices; svres
luttes en coulisse, d'o merge le 31 mars la publication du
document Taschereau (pice d'origine policire accusant
Blanqui d'avoir trahi les rpublicains en 1839).
16 avril l'extrme gauche rvolutionnaire (Blanqui)
tente une nouvelle manifestation pour obtenir un nou-
veau rejet des lections. Le G.P. russit la faire chouer
en mobilisant nouveau tout son crdit populaire. Louis
Blanc embarrass et isol. Ledru-Rollin qui, Paris, fait
ainsi front contre l'extrme gauche, fait front contre la
droite dans les dpartements (voir sa circulaire du 8 avril
sur le devoir des Commissaires dans les lections).
23 avril: lections de l'Assemble nationale consti-
tuante. Rgularit et enthousiasme, forte participation;

Que s'est-il pass en de1848?


Extrait la publication
parmi les lus, peu de rvolutionnaires, peu de conser-
vateurs dclars, une grande majorit de rpublicains
libraux, de plus ou moins frache date.
26-28 avril certaines villes ouvrires sont dues
par le rsultat des lections Limoges, Rouen. Combats
sanglants dans cette dernire ville (chapitre II, 2' partie).
4 mai premire runion de la Constituante. Elle
croit devoir re-proclamer la Rpublique. Ses premiers
dbats, placs sous le signe des vnements de Rouen,
font apparatre une forte majorit strictement lgaliste, et
hostile au socialisme. Le G.P. remet ses pouvoirs. La
Constituante lit une Commission excutive d'o les
socialistes sont exclus et o Ledru-Rollin est lu avec
rticence.

10 mai-24 juin

La Commission excutive (Arago, Garnier-Pags,


Marie, Lamartine, Ledru-Rollin) est une sorte de chef
d'Etat en cinq personnes, qui le pouvoir direct chappe
en partie, au profit de ministres de type classique. Le
17 mai, le gnral Cavaignac devient ministre de la
Guerre.
15 mai: manifestation populaire dgnrant en
invasion de l'Assemble (tentative nave de putsch de
l'extrme gauche? ou provocation?) (voir le chapitre H,
2 partie). La majorit de l'Assemble en est renforce
dans ses sentiments antirvolutionnaires et antisocialistes,
ce qui va l'inciter encore liquider les Ateliers nationaux
dont l'chec conomique est patent.
4 juin lections lgislatives complmentaires. Elles
marquent un chec des rpublicains de gouvernement et
une polarisation de l'opinion vers les extrmes. Dans la
Seine sont lus la fois des conservateurs (Thiers, Victor
Hugo, Louis Napolon Bonaparte) et des rvolutionnaires
(Proudhon, Pierre Leroux, etc.). Effervescence populaire
Paris, cris sditieux, communistes ou bonapartistes.
6 juin l'Assemble porte sa prsidence Snard,

Extrait de la publication
l'homme de la r pression Rouen, pour remplacer Bu-
chez, qui a manqu d'autorit le 15 mai.
13 juin dbat difficile l'Assemble sur l'admission
de L. N. Bonaparte. Il est admis, mais donne sa dmis-
sion de reprsentant.
21 juin dcret sur les Ateliers nationaux (quivalant
en fait leur dissolution).
22juin manifestation ouvrire.
23 juin l'insurrection ouvrire clate (chapitre III,
2' partie).
24 juin V Assemble dcrte l'tat de sige
Paris et exige la dmission de la Commission excutive.
Cavaignac, ministre de la Guerre, a l'essentiel du Pou-
voir.

24 juin-4 novembre

25-26 juin les forces de l'ordre livrent et gagnent la


bataille Paris. Le 25, mort de l'archevque de Paris,
Mgr Affre, au cours d'une tentative de mdiation.
28 juin Cavaignac officiellement nomm prsident
du Conseil. Remaniement du ministre. Suppression des
Ateliers nationaux et retrait du projet de rachat des
chemins de fer (raction politique).
5 juillet Carnot perd le ministre de l'Instruction
publique (id.).
28 juillet dcret sur les Clubs, restreignant la
libert d'association (id.).
31 juillet dbat l'Assemble sur la proposition
Proudhon.
Mme jour renouvellement de tous les conseils muni-
cipaux au suffrage universel (veil dmocratique).
9-11 aot dcrets sur la presse, restreignant la
libert (raction politique).
24 aot rforme postale (veil dmocratique).
27 aot renouvellement des conseils gnraux et
d'arrondissement au suffrage universel (veil dmocra-
tique).
Fin aot la Commission d'enqute forme par

Que s'est-il pass en de1848?


Extrait la publication
Extrait de la publication