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Marlois Lara Mardi 11 janvier 2005

Confrence de M. Colon
1848, EN FRANCE, UNE REVOLUTION ROMANTIQUE?
Introduction:
En 1848, il y a bien rvolution, en France comme ailleurs en Europe; peut on
pour autant parler dune rvolution? Lanne 1848 court du 1
er
janvier au 31
dcembre 1848, ce qui inclut aussi bien fvrier que juin; c'est--dire tant la belle
rvolution de fvrier que la rvolution hideuse de juin qui divergent par leurs
acteurs, par leurs objectifs comme par leur rception.
Le romantisme, ce courant intellectuel qui stend toute lEurope entre 1800
et 1840 exalte le pass national et saccompagne dune revalorisation de la culture et
du patrimoine national et populaire, touchant aussi bien la littrature que la peinture,
larchitecture ou lhistoire. Cette quasi fascination pour le pass sexplique par la
dception dune gnration face la ralit morne du monde qui lentoure. En 1848
cest cette gnration qui prend part la rvolution, la gnration du spleen
(Baudelaire), celle qui souffre du mal du sicle (Musset). En France, ayant t
berce par les rcits des conqutes glorieuses de Napolon, elle ne se reconnat ni
dans le manque de consistance de la Monarchie de Juillet, ni dans la socit et la
morale bourgeoise qui conditionnent la France des annes 1840. Elle na en gnral
connu ni la Rvolution ni lEmpire autrement que par des rcits exalts et rve de
grandeur et didal qui rompraient avec la mdiocrit de la socit qui lui est
propose.
Le romantisme parat donc facilement pouvoir tre la source des
soulvements de 1848, les rvolutions permettant cette gnration en manque de
grandeur de slever au rang dactrice de lhistoire et desprer fonder un avenir
nouveau et plus exaltant; mais bien des gards cette exaltation justement, si elle
peut fournir le terreau dune rvolution, parat vite devenir une faiblesse ds lors
quelle se retrouve confronte des ralits trs loignes des idaux romantiques.
Problmatique: Ainsi, en France, en 1848, le romantisme peut il tre plus que la
simple caution, quasi littraire, de rvolutions plus complexes?
Nous verrons que si la belle rvolution de fvrier qui dbouche sur lillusion
lyrique des premiers mois de la Seconde Rpublique semble aller dans ce sens
lidal romantique est vite rattrap par les ralits sociales et politiques oublies ou
mal values en fvrier.
I- Linfluence du Romantisme est omniprsente lors de la
belle rvolution de fvrier et dans ses suites immdiates.
A) Lexaltation romantique est la source de lesprit de 1848 qui se retrouve
dans lillusion lyrique de la Seconde Rpublique des premiers mois.
En effet, linfluence du romantisme est omniprsente lors de la rvolution de
fvrier et dans ses suites immdiates; lexaltation romantique est la source de
lesprit de 1848 qui se retrouve dans lillusion lyrique de la Seconde
Rpublique des premiers mois.
.
- Le romantisme saccompagne de la redcouverte de la culture
populaire et de sa revalorisation
Avec le romantisme la France redcouvre une riche culture populaire, oublie ou
mprise jusquici, et ce notamment sous linfluence du Globe, journal littraire
prtendant slever au dessus de la politique pour viter la censure (on y trouve des
personnalits telles que Leroux ou Ste Beuve) qui, ds 1825 affirme, soutenu par
Nodier et Hugo, sa volont de se mettre la porte de tous en militant par exemple
pour linvention dune forme de tragdie populaire, la rvaluation et ltude de la
posie orale populaire ou limportation du roman historique la Walter Scott. Il a
pour objectif un 14 juillet littraire, mais sans dcapitation du roi ni Terreur, et Hugo,
qui ne nie pas admirer Branger, chansonnier populaire sil en est, se voit mme
qualifi de Robespierre de la posie par un rdacteur. (Dailleurs Hugo plus tard
nhsitera pas faire publier des chansons, on en dnombre 12 dans Les Chtiments
(1853).)
- La vague romantique en Histoire exalte la grandeur du peuple
Cette redcouverte du pass populaire saccompagne dune vague historique
romantique, avec Thierry ou Michelet (mme si ces nouveaux historiens ngalent
jamais des romanciers historiques tels que W. Scott: Ivanho, Quentin Durward ou le
Chateaubrianddes Martyrs). Cette nouvelle histoire, pas toujours exacte, a tendance
exalter le peuple, lui faire prendre part la grandeur de la nation.
Cest avec elle que se dveloppent la fois le mythe de la Rvolution franaise et le
mythe imprial napolonien relays dans des socits secrtes ou au travers de
pamphlets usant dimages simples faisant du peuple franais un grand peuple
hroque apportant au monde les principes de 1789 par ceux qui ont beaucoup perdu
en 1815 (en particulier les officiers et les sous-officiers mis en demi solde). De plus le
retour des cendres de Napolon en 1840 a permis de raviver le mythe et la fibre
nationale. Ainsi ce nest pas un hasard si cest en 1847 que sont publies trois
histoires de la Rvolution (Michelet, Louis Blanc et Histoire des girondins de
Lamartine) qui vont dans ce sens.
- La Seconde Rpublique amene au pouvoir par fvrier parait tre le
fruit dune rvolution littraire et vit ses premiers mois dans
lillusion lyrique
La rvolution de fvrier qui proclame la Rpublique dans un dsordre total porte au
pouvoir Lamartine, son porte-parole, qui est alors considr comme le plus grand
pote franais. Certains vont jusqu parler dune rvolution des belles phrases et on
entend mme dire que le choix du nouveau gouvernement (runion de deux
gouvernements forms dans les locaux du journal des rpublicains modrs (Le National,
Lamartine, Arago, Ledru-Rollin, Marie, Crmieux, Garnier-Pags) et dans le bureau du
journal des dmocrates (La Rforme Marrast, Flocon, Louis Blanc et Albert, un
ouvrier)).repose sur les suggestions dun diteur.
Cette constatation est assez parlante pour saisir lesprit de 1848, ainsi que
lillusion lyrique et la dconnexion dune rvolution imagine davec la ralit.
Ce gouvernement vit lheure des lans romantiques, il rejette lide dune
rpublique fonde sur la terreur et rve dune Rpublique pacifique, ordonne et
fraternelle (la fraternit tant le grand mot dordre de fvrier).
B) Elle va de pair avec lidal de fraternit, plac entre la libert et lgalit qui
unifie la nation en oubliant les antagonismes sociaux et politiques.
En effet, la rvolution de fvrier et les dbuts de la Seconde Rpublique se placent
sous lidal de la fraternit qui permet de rconcilier la nation en oubliant les
antagonismes sociaux.
- Une rconciliation utopique de toutes les classes de la socit.
Ce sont par exemple les tudiants du quartier latin qui ont dclench les mouvements de
fvrier, lalliance entre le peuple, les dirigeants, les forces armes, les tudiants est
consacre (comme en 1830, dans le tableau de Delacroix : La libert guidant le peuple o tous
sont runis sur les barricades). Les ouvriers applaudissent la proclamation de la Rpublique,
les autorits religieuses bnissent les arbres de la libert, la bourgeoisie est rassure par le
caractre pacifique de la rvolution. Fvrier cest aussi lexaltation du peuple et de la libert,
des inscriptions apparaissent sur les murs (des placards de toutes couleurs o vers et prose
se disputaient lattention des passants nous dit Daniel Stern), en lhonneur de la rvolution
et du peuple franais.
- Une union fragile des sensibilits politiques opposes la Monarchie de
Juillet.
Cette glorification du peuple, le dbut de reconnaissance de la condition des
ouvriers, lutopie de lunion des classes ainsi que latmosphre pacifique qui se
dgage de cette rvolution (autant de thmes relays auparavant par des crivains
romantiques tels que George Sand (en 1841 dans Le Compagnon du Tour de France : une notable de
province tombe amoureuse dun ouvrier) ou Victor Hugo Melancholia, 1838) favorisent lunion
des sensibilits politiques opposes la Monarchie de Juillet; ainsi pour la premire
fois des socialistes apparaissent au gouvernement.
- Cette fraternit semble effective aux dbuts de la Seconde Rpublique.
Et la fraternit semble effective dans les premiers mois de cette Rpublique qui
propulse ce mot aux cots de la libert et de lgalit. Aprs fvrier on voit de
grandes manifestations populaires et spontanes, daprs Daniel Stern mme les
classes les plus pauvres donnent volontairement la jeune rpublique, des arbres de
la libert continuent dtre plants, la jeunesse dfile de nuit la lueur des torches, le
gouvernement prend des mesures dmocratiques et sociales (suffrage universel le
2mars, cration des ateliers nationaux, libert totale de la presse et des runions
publiques 4 mars, ouverture tous les citoyens de la garde nationale 8mars,
suppression de la peine de mort et de lesclavage dans les colonies) et Lamartine
utilise toute son loquence pour raliser cette rpublique fraternelle, refusant par
exemple le 25 fvrier dadopter le drapeau rouge li au souvenir des proscriptions,
des spoliations, des chafauds.
Transition: Le peuple se croit donc libre, et lambiance euphorique et fraternelle qui
rgne en fvrier comme pendant les premiers mois de la Seconde rpublique semble
bien consacrer cette premire rvolution comme une rvolution romantique et
russie, mais il semble que lillusion lyrique touche bientt ses limites et que le mot
de louvrier Marche en interrompant un discours de Lamartine en fvrier soit
prmonitoire: assez de lyredit il. Il va bien falloir se confronter aux ralits face
auxquelles les belles phrases et les beaux idaux ne suffisent pas. Cest dabord
leffritement de lunit ralise en fvrier que se heurte le gouvernement de
Lamartine.
II- Mais les ralits sociales et les divergences politiques des
acteurs de fvrier dpassent vite lidal romantique de
fraternit et font bientt retomber lillusion lyrique du
dbut de la IIe Rpublique
A) Les divergences politiques et sociales touffes en fvrier refont bientt
jour et fragilisent la dj faible IIe Rpublique
- Aprs fvrier les clubs refltant les diffrentes tendances se multiplient
Paris.
En effet, trs vite et surtout Paris, foyer de la rvolution, des clubs refltant les
diffrentes tendances refont surface, certains tentent de faire perdurer lillusion
lyrique et se veulent ouverts tous comme le Club de la fraternit, dautres se
veulent par exemple exclusivement tudiants (clubs des coles de droit ou de mdecine)
ils deviennent vite le lieu de dbats politiques qui refltent des aspirations
divergentes.
- Lopposition des partis se renforce galement, notamment avec la
perspective des lections au suffrage universel.
Lopposition des partis se renforce galement, avec la perspective des premires
lections au suffrage universel, les premires divisions apparaissent notamment
quand la date fixer pour ces lections, mme sil subsiste toujours le souci de
prserver lunanimit. La victoire des lections du 23 avril 1848 par les Rpublicains
modrs marque la fin dfinitive de lillusion lyrique ainsi que le tournant
conservateur de la Seconde Rpublique.
- Le peuple est du face la ralit des mesures en fait dutopie sociale.
Le peuple attendait beaucoup dune rpublique quil avait porte au pouvoir et qui
avait reconnu son rle et magnifi sa grandeur au lendemain de la rvolution, mais
aprs les avances plus dmocratiques que sociales ( lexception de la cration des
ateliers nationaux, dans leur principe) du dbut, la Seconde Rpublique doit vite
leurs attentes; aprs les lections le gouvernement prend des mesures trs
impopulaires, limpt des 45%, sur lequel les bonapartistes fondent leur campagne
lectorale en dcembre mais surtout il menace de fermer les ateliers nationaux, trs
mal perus par la province et la bourgeoisie qui comprennent le droit au travail de
fvrier comme un droit la paresse. Cette question des ateliers nationaux est la cause
principale de linsurrection de juin qui enterre dfinitivement le rve dune
rpublique fraternelle et unie en stigmatisant les oppositions entres les classes
composant la socit.
B) La peur quinspire le peuple aux bourgeois et lvolution conservatrice de la
IIe Rpublique amne la rvolution hideuse de juin qui prend la forme
plus sociale que politique dune lutte des classes.
- Linsurrection de juin signe la fin de lunion dans la nation.
En juin, seul le peuple travailleur de Paris se soulve, que ce soit les petits patrons ou
les salaris. Il estime que la Rpublique na pas tenu ses promesses en terme de droit
au travail (qui sera dailleurs supprim de la constitution suite linsurrection) et
dorganisation du travail. Les bourgeois et les paysans ont peur de ces revendications
trop sociales, et cest pour rpondre cette peur que la raction se fait terriblement
violente.
- Une raction violente
La province, dans laquelle les ouvriers sont encore peu nombreux a peur de ce Paris
rvolutionnaire, elle envoie rapidement de nombreux gardes nationaux, pour aider
craser linsurrection et punir les insurgs. Lamartine fait appel larme, avec
le gnral Cavaignac tant donn lampleur et la violence du mouvement. Les
fuses lumineuses de Lamartine sont devenues les fuses incendiaires de
Cavaignac crit Marx qui semble ainsi signer lchec flagrant du romantisme de
fvrier. Paris se couvre de barricades, on en dnombre plus de 3000 dans les quartiers
populaires, et les victimes se comptent en milliers, surtout du ct des insurgs. Tous
les tmoignages font part de la violence extrme de ces affrontements, jamais,
depuis que le monde est monde on navait vu une pareille tuerie crit, Joseph
Djacque (La question rvolutionnaire), Marx, le 27 juin 1848 est le premier parler de
rvolution, mme le Constitutionnel de Thiers qui refuse le terme rvolution admet le
caractre exceptionnel de cette meute.
- Le foss entre ouvriers et bourgeois se creuse, aggravant la division.
Tocqueville dans ses Souvenirs dit que ce ne fut pas, vrai dire, une lutte politique,
mais un combat de classes, une sorte de guerre servile. Cest le dbut dune relle
peur des bourgeois lgard des ouvriers, peur qui apparat de faon vidente dans
lemploi systmatique dun vocabulaire bestial pour dsigner les ouvriers, les gueux,
ils sont barbariss, et le mythe des dmons se construit, les prsentant comme des
pillards, des violeurs dbauchs et irresponsables. La peur du peuple, mal de tous
ceux qui appartiennent lautorit selon Proudhon (Confessions dun rvolutionnaire)
est plus que jamais prsente. Il semblerait que 1848 soit le fondement des luttes des
classes modernes, si lon en croit les analyses nombreuses de Marx (Marx en juin
assimile les ouvriers une figure quasi christique, martyr de la bourgeoisie, il va jusqu comparer la
solde de la garde mobile aux 30 deniers de Judas) et Engels, ou Sartre qui considre la
rpression de juin 1848 comme le pch originel de la bourgeoisie (in Lidiot de la
famille, 1972). Suite lcrasement de linsurrection et lexil de nombreux de ses
acteurs le peuple travailleur de Paris se dsintresse du sort dune Rpublique qui a
fait tirer sur le peuple et cest la fin des rvolutions de 1848 en France.
Conclusion:
Ainsi il semblerait que la rvolution de fvrier puisse tre considre comme
une rvolution romantique, tant donn lexaltation lyrique qui y rgne mais ce
qualificatif de romantique nest en aucun cas suffisant pour en saisir tous les
enjeux et la rvolution (si lon accepte ce terme) de juin signe lchec de ce
romantisme exacerb en politique. Il devient donc difficile de parler de 1848 comme
dune rvolution romantique car juin prouve bien que le romantisme comporte trop
didal pour rsister la confrontation avec la ralit; mme sil peut maintenir
lillusion un certain temps.
Cependant La perspective est toute autre si, en suivant le critique littraire
Lon Blum on va jusqu penser que le nouveau lyrisme du mouvement
socialiste, qui est dj amorc en 1848, succde au romantisme franais n de la
Rvolution et de lEmpire. Alors linsurrection de juin pourrait elle aussi accder
la dnomination de rvolution romantique ou tout du moins lyrique. Mais il parat
encore un peu tt en 1848 de faire totalement sachever ce romantisme franais
hrit de la Rvolution et de lEmpire quand cest Louis Napolon Bonaparte
(mme si petit lien avec la question ouvrire: il fait publier Lextinction du pauprisme en 1840),
connu comme le neveu de lEmpereur et presque uniquement en tant que tel, qui est
lu le 10 dcembre 1848 au suffrage universel masculin avec 85% des voix.
Bibliographie:
Ouvrages gnraux:
GIRAULT (Ren), Peuples et nations dEurope au XIXe sicle,
Paris, ditions Hachette suprieur, 1996.
- Chapitre 4: lEurope "romantique", 1815-1817: Nationalits,
romantisme et croissance conomique; Le romantisme exhume les
nationalits, p85-87.
- Chapitre 5: Les rvolutions de 1848: le "printemps des peuples",
p116-141.
BECKER (Jean-Jacques), CANDAR (Gilles), dir., Histoire des
Gauches en France; volume 1 lhritage du XIXe sicle, Paris,
ditions la Dcouverte, 2004.
- CARON (Jean Claude), chapitre 5: La gauche pendant la IIe
Rpublique, p69-81.
- EL GAMMAL (Jan), chapitre 9: La mmoire de la Rvolution au XIXe
sicle, p135-152.
- CAYATTE (Marianne), OULMONT (Philippe), chapitre 12: Un demi
sicle dinsurrections et de barricades, p169-182.
- CARON (Jean-Claude), chapitre 13: Les clubs de 1848, p182-189.
- FUREIX (Emmanuel), chapitre 15: Banquets et enterrements, p197-
210.
- REGNIER (Philippe), chapitre 16: La gauche, la littrature et les arts,
de la Rvolution 1914, p210-225.
Sur la tradition rvolutionnaire de Paris:
VIGIER Philippe, 1789-1989 : 200 Ans de rvolution , article
le Paris des barricades , in LHistoire, n113, pp.52-61.
Sur fvrier 1848et lutopie sociale:
SOCIT DHISTOIRE DE LA RVOLUTION DE 1848 ET DES
RVOLUTIONS DU XIXe SICLE, 1848 Les utopismes sociaux.
Utopie et action la veille des journes de fvrier, Paris, ditions
SEDES CDU runis, 1981
Sur juin 1848et sa perception par ses contemporains:
OEHLER (Dolf), Le spleen contre loubli juin 1848. Baudelaire,
Flaubert, Heine, Herzen, Paris, ditions Payot & Rivages, 1996
(traduction franaise)
Ein Hllensturz der alten Welt, Francfort-sur-le-Main,
Suhrkamp Verlag, 1988 (dition originale)
Sur le romantisme (et lengagement politique de Victor Hugo):
CHOLLET (Christine) et DOUCEY (Bruno), La posie engage,
anthologie, Paris, ditions Gallimard, 2001.
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Sur le rle tenu par les tudiants tout au long de 1848:
CARON (Jean-Claude), Gnrations romantiques. Les tudiants de
Paris & le quartier latin (1814-1851), Paris, Armand Colin, 1991
- Chapitre 10: Le rouge ou le tricolore: le choix des coles (1835-
1851): 1845-1848: Du rveil la rvolution, p369-381; Fvrier 1848-
Dcembre 1851: La jeunesse des coles et la Seconde Rpublique, p382-
391.
Sur la perception de 1848 peu aprs les vnements : une histoire contemporaine de 1848
STERN (Daniel), Histoire de la rvolution de 1848, Poitiers,
ditions Balland, (1850) 1985