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TRISTAN SICARD

LE TRAITEMENT MEDIATIQUE DE L'AFRIQUE DANS LA PRESSE ECRITE


DE RFRENCE FRANCOPHONE ENTRE 1993 ET 2003 :
LE CAS DES QUOTIDIENS LE DEVOIR (QUBEC),
LE MONDE (FRANCE) ET LE SOIR (BELGIQUE)

Mmoire prsent
la Facult des tudes suprieures de l'Universit Laval
dans le cadre du programme de matrise en communication publique
pour l'obtention du grade de matre es arts (M.A.).

Dpartement d'information et de communication


FACULT DES LETTRES
UNIVERSIT LAVAL
QUBEC

2007

Tristan Sicard, 2007


Rsum

Ce mmoire tudie le traitement mdiatique de l'Afrique travers la presse crite de rfrence


francophone (PERF). Pour ce faire, il prend le contrepied des conclusions d'tudes portant sur la
tlvision et la radio. Conclusions qui soutiennent que ce traitement est, la plupart du temps,
ngatif Afin d'y rpondre, le mmoire propose deux mthodes : une quantitative et une
qualitative qui se fondent sur les crits de Kerbrat-Orecchioni, Gauthier, Naville-Morin et
Chartier et l'utilisation de huit indicateurs (adjectifs qualificatifs, noms substantifs et prdicatifs,
verbes occasionnellement et intrinsquement subjectifs, adverbes de degr et de manire et
expressions mtaphoriques). Un corpus de presse de 2215 articles permet d'apprhender ces deux
mthodes. Son analyse montre que, le traitement mdiatique de l'Afrique dans la PERF n'est pas
infrieur, en termes de quantit, au traitement accord aux autres continents. En revanche, cette
mme analyse aborde sous l'angle qualitatif dmontre que ce traitement mdiatique de l'Afrique
tend tre souvent dsquilibr en faveur des occurrences ngatives.
AVANT-PROPOS

Trois ans que je me suis lanc dans l'aventure de ce mmoire. Il est clair et vident que
la personne que je souhaite remercier pour l'ensemble de son uvre et de son aide dans la
conception de ce mmoire est Thierry Watine. Les changes que je pouvais avoir en sa
compagnie dans son bureau, autour d'un verre ou d'un petit plat ont fait srement plus que
n'importe quel bouquin ouvert et lu pour la ralisation de ce bb .

Merci donc Thierry pour son indfectible soutien depuis cinq ans maintenant, son
enthousiasme (mais o le trouve-t-il ?), sa rigueur intellectuelle, sa confiance et son amiti.

Merci galement Charles Moumouni pour tous ses clairages sur la ralit africaine -
et notamment bninoise - et son travail critique pour la partie thorique.

Merci aussi Gilles Gauthier pour sa bonhommie, sa joie de vivre, ses discussions sur
la ralit et... les femmes.

Merci Olivier Mbodo pour ses prcieuses remarques au sujet du chapitre 1.

Merci encore ma famille qui, par ses ironies ( Alors ce mmoire, bientt fini ? ) et
petits sarcasmes ont tout de mme grandement contribu relancer ma motivation lorsque celle-
ci prenait la cl des pintes ! C'tait leur faon eux de me soutenir et je les remercie pour a.
C'est aussi valable pour Fabien Petit qui je ddie le chapitre 1.

Merci enfin ma promo du DES de journalisme international, au 425 Kirouac (Julie et


ce bon vieux Hernan) et celles et ceux qui ont jalonn mes doutes et mes craintes au fil de
ces longs mois de travail mais aussi de perdition !

PS : Merci aussi vous, lectrices/lecteurs, qui allaient prendre la peine de consulter voire lire ce
travail de recherche. C'est le plus beau compliment qu'un tudiant puisse recevoir. Merci.
TABLE DES MATIRES
Page

AVANT-PROPOS 3

T A B L E DES MATIRES 4

INTRODUCTION GNRALE 8

CHAPITRE 1. L'AFRIQUE : UNE RALIT COMPLEXE 13

1.1 Introduction 13
1.2 Carte d'identit gopolitique (ethnies principales, conflits en cours, etc.) 15
1.3 La ralit africaine : des mythes occidentaux toujours prsents 18
1.3.1 L'Afrique post-coloniale : la dsillusion 21
1.3.2 L'Occident : un mauvais exemple pour l'Afrique (problme de l'historicit) 22
1.3.3 L'afro-pessimisme toujours d'actualit 23
1.4 Le traitement mdiatique de l'Afrique et ses contraintes 28
1.4.1 Les raisons de la mauvaise reprsentation de l'Afrique dans la presse
occidentale 29
1.4.2 L'idologie des pays occidentaux 31
1.4.3 Le choix des nouvelles : un lment dterminant dans la constitution de l'image de
l'Afrique 32
1.4.3.1 L'intrt du public 32
1.5 Conclusion 34

C H A P I T R E 2. R E P R E S THORIQUES 36

2.1 Introduction 36
2.2 La construction de la ralit 37
2.2.1 Le constructivisme 37
2.2.1.1 Le constructivisme phnomnologique (Alfred Schtz, Peter Berger &
Thomas Luckmann) 39
2.2.1.2 Le constructivisme structuraliste (Pierre Bourdieu) 40
2.2.1.3 L'approche psychanalytique (Paul Watzlawick) 42
2.2.1.4 Le constructivisme interactionniste (Erving Goffman) 44
2.2.1.5 L'approche constructiviste dans le journalisme (Bernard Delforce, Gregory
Derville) 45

2.2.2 Le ralisme en journalisme 48


2.2.2.1 Le Nouveau Journalisme (Tom Wolfe) 49
2.2.2.2 Le ralisme ethnographique (David L. Eason) 51
2.2.2.3 Les dimensions d' existence et d' indpendance (Michael
Devitt) 52
2.2.2.4 La construction de la ralit sociale (John R. Searle) 54
2.2.2.5 Le no-ralisme : une application au journalisme (Gilles Gauthier) 55
2.3 Le traitement journalistique de la complexit 58
2.3.1 Les pratiques journalistiques 58
2.3.1.1 Le gatekeeping (David Manning White) 58
2.3.1.2 Vagenda-setting (Maxwell McCombs & Donald Shaw) 61
2.3.2 La responsabilit sociale et thique des journalistes 64
2.3.2.1 La remise en cause de la formation des journalistes (Jack Fuller) 64
2.3.2.2 Le traitement de l'information internationale 65
2.3.2.3 Les fonctions classiques de la presse 69
2.3.3 La sociologie des salles de nouvelles .....71
2.4 Conclusion 74

CHAPITRE 3. L'AFRIQUE DANS LA PRESSE CRITE DE RFRENCE FRANCOPHONE 75

3.1 La presse crite de rfrence francophone (PERF) 75


3.1.1 La presse de rfrence 75
3.1.2 Ze Devoir 77
3.\.3 Le Monde 80
3.1.4 Le Soir 82
3.2 Mthodologie pour l'laboration de la grille d'analyse 82
3.2.1 Lesadjectift 89
3.2.2 Les noms 90
3.2.3 Les verbes 92
3.2.4 Les adverbes 94
3.2.5 Les expressions mtaphoriques 96
3.2.6 Exemples d'articles analyss 97
3.3 Hypothse 1 105
3.3.1 Rsultats bruts 105
3.3.1.1 Rsultats globaux pour les trois journaux (Graphiques 1.1 ;2.1) 105
3.3.1.2 Rsultats pour le quotidien Le Devoir (Graphiques 1.2 et 2.2) 109
3.3.1.3 Rsultats pour le quotidien Le Monde (Graphiques 1.3 et 2.3) 111
3.3.1.4 Rsultats pour le quotidien Le Soir (Graphiques 1.4 et 2.4) 113
3.3.2 Analyse des graphiques 115
3.3.2.1 Les trois journaux ensemble 116
332.2 Le Devoir 118
3.323 Le Monde 119
33.2.ALeSoir 121
3.3.3 Vrification de l'hypothse 1 122
3.3.3.1 Les trois journaux ensemble 122
3332 Le Devoir 124
3333 Le Monde 124
333.ALeSoir 125
3.4 Hypothse 2 125
3.4.1 Rsultats 126
3.4.1.1 Rsultats globaux pour les trois journaux (Graphiques 3.1 ; 4.1) 127
3.4.1.2 Rsultats pour le quotidien Le Z)ev<5/r (Graphiques 3.2 et 4.2) 129
3.4.1.3 Rsultats pour le quotidienne Monde (Graphiques 3.3 et 4.3) 131
3.4.1.4 Rsultats pour le quotidienne Soir (Graphiques 3.4 et 4.4) 133
3.4.2 Analyse des graphiques 135
3.4.2.1 Les trois journaux ensemble 135
3.4.2.2 l e Devo/r 136
3.A.23 Le Monde 138
3.4.2.4 l e Sb/r 139
3.4.3 Vrification de l'hypothse 2 140
3.4.3.1 Les trois journaux ensemble 141
3A.2.2 Le Devoir 141
3.4.33 Le Monde 142
3.4.3.4 Le Soir 142
3.5 Conclusion 142

CONCLUSION GENERALE 144

1. Rappel des objectifs 144


2. Principales tendances observes et autres pistes explorer 145

ANNEXES 148

Annexe 1. L'Afrique politique en 2005 148


Annexe 2. Carte des colonisations en Afrique en 1925 149

BIBLIOGRAPHIE 151
INTRODUCTION GNRALE

Si l'on en croit les conclusions de plusieurs tudes effectues au cours des dix dernires
annes au sujet de l'image de l'Afrique dans les mdias', la reprsentation qui en ressort est
gnralement ngative, strotype, voire caricaturale.
Par exemple, une tude mene en 1998 par le Glasgow Media Group, partir de
groupes de discussion forms de journalistes professiormels et de personnes reprsentatives du
public, nous montre que les changements de la structure et des contenus des reportages peuvent
influencer le public mais aussi les journalistes eux-mmes. Dans cette tude, les auteurs (Philo,
Beattie, Henderson, 1998) dgagent trois aspects fondamentaux. D'une part, les dcisions des
organismes de radiotlvision sur ce que les tlspectateurs souhaitent voir ont fini par produire
des ractions trs ngatives de ces derniers vis--vis des pays en voie de dveloppement (PVD).
De plus, le public est mal renseign sur les PVD parce que les explications partielles voire
partiales et le contexte fourni sont insuffisants. Enfin, une approche et un traitement diffrents
des explications peuvent modifier radicalement tant les attitudes l'gard des PVD que le niveau
d'intrt du public pour ces PVD.
Nous pouvons aussi citer l'exemple de l'tude ralise entre le 1^"^ mars 2002 et le l*"^
mars 2003 par la socit Peaktime qui permet d'analyser le type de sujets traits la tlvision.
Karine Boucher, analyste dans cette entreprise, remarque que quantitativement parlant l'Afrique
arrive en cinquime position devant l'Amrique du sud. En termes de dure des sujets traits, l
aussi l'Afrique arrive en cinquime position. Qualitativement parlant, Karine Boucher note que :

Les nouvelles traites en tlvision [relatives l'Afrique] sont plutt


mauvaises et que l'on traite normment les catastrophes ferroviaires,
ariennes et maritimes : c 'est le cas du naufrage du Jola, mais cela a t
galement le cas d'un train qui a draill ou d'avions qui se sont crass sur le
sol africain et, enfin, les sujets globaux que sont la famine, la maladie et les
droits de l'Homme^. (Boucher, 2004, p.20)

Dans la majorit des cas, ces tudes ont t ralises partir de journaux tlviss ou

Parmi les plus probantes, nous citerons : (Reporters Sans Frontires (RSF, 1992), l'United System-wide Special
Initiative for Africa (UNSIA, 1997), le Programme des Nations Unies pour le Dveloppement (PNUD, dcembre
1999), le Media Group of Glasgow University (plusieurs rapports pendant les annes 1990), Hawk, Beverly G.,
Africa media's image de Beverly G. Hawk (1992), New York, Praeger.
' BOUCHER Karine (avril 2004), cite dans le numro Quelle place pour l'Afrique et Madagascar dans les
mdias ? - La couverture de l'information , Les Cahiers du journalisme, hors-srie, pp. 18-20.
radiophoniques parce qu'ils touchent - affectent - un public plus large que les mdias crits.
Comme le note Michle Leridon (2004) du secteur Afrique de l'Agence France Presse :

On atteint un peu le niveau de conscience des gens que lorsque la tlvision


arrive. En effet, mme si nous essayons d'tre loquents dans nos articles,
d'avoir des photos, les images tlvises sont quand mme plus parlantes.

Or ces mdias travaillent, par dfinition, dans l'immdiatet et n'ont pas forcment le
recul ncessaire pour traiter de sujets aussi complexes que l'Afrique.

Cette vision un peu fantasmatique de l'Afrique vient aussi du fait que le sujet
est souvent trop complexe pour des gens qui ignorent beaucoup de choses du
pays concern et, une poque, c'tait l'opposition communistes/pro-
Amricains ou pro-Franais, ensuite cela a t une opposition Blancs/Noirs, et
maintenant la nouvelle grille de lecture est Islam contre Christianisme^.
(Cherruau, 2004, p.28)

De plus, ces travaux arrivent souvent la mme conclusion, savoir que l'Afrique est,
quantitativement parlant, sous-reprsente par rapport aux autres continents. En regardant les
rsultats de l'tude de Peaktime cite prcdemment, nous apprenons que :

la premire zone traite est l'Europe avec 7 700 sujets [sur plus de 25 000
sujets relevs] ; puis, vient le Proche-Orient, avec une actualit lourde ; en
troisime position, les Etats-Unis; en quatrime position, l'Asie et, en
cinquime position, nous retrouvons l'Afrique. (Boucher, 2004, p. 18)

Autre conclusion : lorsqu'elle est prsente dans les mdias, l'Afrique est reprsente,
qualitativement parlant, de faon ngative et strotype. Ainsi, comme le note Cyril Lemieux,
sociologue :

Une fois que l'on s'est dit que "cela n 'intressait pas les gens", tout le travail
des journalistes est de rendre les choses intressantes ! D'o l'emploi des
strotypes, la prfrence pour la dramatisation et pour un certain nombre
d'informations dont on sait que cela va flatter un certain nombre de fantasmes
et d'ides reues. [...] Cette question de la simplification est, me semble-t-il,

' CHERRUAU Pierre (avril 2004), cit dans le numro Quelle place pour l'Afrique et Madagascar dans les
mdias ? - La couverture de l'information , Les Cahiers du journalisme, hors-srie, pp.27-31.
directement lie l'intressement du public. (Lemieux, 2004, p.32)

Ces remarques prliminaires releves dans les conclusions des tudes prcites
dterminent la colonne vertbrale de notre mmoire. En effet, ce qui va nous intresser ici est
de savoir quel est le traitement mdiatique de l'Afrique dans la presse crite. C'est ici
l'originalit de notre mmoire. Nous nous concentrons sur la presse crite parce que celle-ci
dispose - a priori - de plus de temps que la tlvision ou la radio pour rendre compte d'un
vnement. Et chercher avoir plus de recul pour aborder un vnement suppose une meilleure
approche et une meilleure analyse de ces vnements. De plus, le type de presse crite qui va
nous intresser ici est ce que nous appelons la presse crite de rfrence francophone (PERP).
Nous avons choisi ce type de presse crite pour deux raisons majeures.
Tout d'abord, ce type de presse - la presse crite de rfrence * - prsente plus de
pages internationales que les autres types de presse crite^ En d'autres termes, cela entrane, au
niveau quantitatif, une plus grande reprsentation des divers pays du monde et, par consquent -
mme si cela ne reste qu'une hypothse pour le moment - ceux de l'Afrique. De plus, au niveau
qualitatif, les articles de la presse de rfrence sont en principe de grande qualit ^ Par
grande qualit , nous entendons que les articles de la PERF tendent tre le plus objectif
possible en vitant, autant que faire se peut, les connotations pjoratives ou mlioratives.
En somme, dans la PERF, compte tenu de son mandat editorial (qui est cens, entre
autres, assurer une bonne couverture de l'international), il n'y a, a priori, aucune raison que
l'Afrique - comme d'autres rgions du monde d'ailleurs - soit sous-reprsente. Autrement dit, et
c'est l notre premire hypothse de recherche, les articles concernant le continent africain ne
devraient pas, quantitativement parlant, tre moins nombreux que les articles concernant les
autres continents dans les pages internationales. Formul diffremment, nous pouvons dire que
dans la PERF, l'Afrique n'est pas quantitativement sous-reprsente. De cette premire
hypothse, il nous parat intressant de formuler une sous-hypothse afin de savoir quelles sont
les zones gographiques africaines' abordes dans la PERF. De fait, et c'est notre sous-
hypothse, nous pensons que l'actualit des zones gographiques de l'Afrique est,

' Cette notion de presse de rfrence sera dfinie en dtail dans le troisime chapitre.
' John C. Merrill dans Les Cahiers du journalisme, n7, p. 13, juin 2000.
'' John C. Merrill, ibid..
' Nous en avons retenues neuf: le Maghreb, l'Afi-ique sahlienne, l'Afrique extrme-occidentale, le Golfe de
Guine, l'Afrique centrale, l'Afrique de l'est, l'Afrique du nord-est, l'Afrique sud-tropicale et l'Afrique australe.
Pour le dtail de ces zones gographiques, voir le troisime chapitre.

10
quantitativement parlant, quilibre dans la PERF.
De plus, sur le plan qualitatif, les articles relatifs l'Afrique dans la PERF sont
quasiment exempts de clichs, de strotypes et de visions ngatives. En d'autres termes, et c'est
l notre seconde hypothse de recherche, dans la PERF, le traitement journalistique de l'Afrique
est quilibr. Insistons ici sur le fait que notre mmoire traite des causes du traitement
journalistique de l'Afrique et non des effets. Autrement dit, nous nous plaons du ct des
producteurs de l'information afin d'expliquer l'image qui en ressort.
Par ailleurs, dans les tudes consultes^ nous n'en avons trouv que deux (Gaillard,
1990 et Levallois, 1996) relatives une presse de type francophone, les autres travaux
concernant, pour la majorit, la presse anglophone. Notre mmoire nous permet donc de porter
un regard sur le continent africain travers le prisme spcifique de la presse crite francophone.
Cette recherche portera sur trois journaux francophones.
Les quotidiens que nous avons choisis sont Le Devoir (Qubec), Le Monde (France) et
Le Soir (Belgique)'. Ces trois journaux sont diffuss auprs de la grande majorit de la
population occidentale francophone (nous n'oublions toutefois pas le Luxembourg, la Suisse et
les principauts d'Andorre et Monaco). Nous avons choisi ces quotidiens parce
qu'historiquement, culturellement et linguistiquement, la France et la Belgique ont un pass trs
li l'Afrique - plus de la moiti des pays coloniss africains en 1925 taient sous domination
franaise ou belge'". Ces deux puissances europennes participrent la Confrence de Berlin de
1884-1885" qui dcoupa l'Afrique en colonies europennes. Ces colonisations prirent fin dans
les annes 1950 et 1960 lors de la priode dite de dcolonisation et des premires
indpendances'-. mancipes, les anciennes colonies continurent (et continuaient en 2006)
entretenir des liens conomiques, politiques et culturels troits avec ces deux pays. Pour ce qui
est du choix du Devoir (Qubec), il nous apparat intressant d'avoir un point de vue nord-

* Voir la bibliographie.
' Nous prsenterons en dtail ces trois journaux francophones dans le troisime chapitre.
'" Voir la carte des colonisations en Afrique en annexe de ce mmoire.
" Confrence internationale orchestre par Bismarck (Chancelier allemand) et charge de dfinir les principes
juridiques de la colonisation. La confrence tablit le principe (qui ne sera jamais respect) de la libre circulation des
personnes et des biens sur les grands fleuves d'Afrique. La dcision la plus lourde de consquences de cette
confrence est qu'aucun pays ne peut dsormais revendiquer la possession d'un territoire en se contentant d'en
occuper la cte. Les guerres coloniales et le partage de l'Asie et de l'Afrique vont rsulter, pendant les trente annes
qui suivent, de l'application de cette dcision. Cette confrence de Berlin donne la Belgique, une existence lgale
l'tat indpendant du Congo, proprit prive du roi des Belges.
'^ Voir notre premier chapitre.

11
amricain - dtach de tout lien historique d'avec l'Afrique - sur cette question de l'image de
l'Afrique. Celui-ci renforcera les conclusions de cette tude qui comporte trois chapitres.
Un premier, d'ordre descriptif, s'attache prsenter l'Afrique comme un continent
complexe, dlicat dcrire et particulier lorsqu'il faut rendre compte de son actualit. Le second
chapitre, d'ordre thorique, aborde certaines dimensions des thories les plus pertinentes notre
sujet de recherche. Ce chapitre comporte deux volets. Dans un premier temps, nous proposons
une approche d'ordre macro-analytique, en ce sens qu'elle recoupe plusieurs domaines de
rflexion comme la philosophie, la sociologie ou la linguistique. Ensuite, nous proposons une
approche d'ordre micro-analytique c'est--dire plus proche du milieu des mdias et, plus
prcisment, du journalisme. Notre dernier chapitre prsente notre mthodologie de recherche
ainsi que les rsultats d'analyse de notre corpus de presse. C'est dans ce dernier chapitre que
nous serons en mesure de vrifier nos deux hypothses de recherche ainsi que notre sous-
hypothse.

12
CHAPITRE 1. L'AFRIQUE : UNE RALIT COMPLEXE

1.1 Introduction

L'Afrique est, comme tous les continents, une entit gographique part entire truffe
de spcificits qui dterminent son identit. Les considrer revient reconnatre que l'Afrique
est une ralit complexe. Autrement dit, comme les autres continents, l'Afrique doit pouvoir tre
prsente en tenant compte de ses spcificits gopolitiques, ethniques, culturelles, historiques,
etc. Or, dans les tudes consultes'^ nous nous apercevons que l'Afrique y est souvent prsente,
dans les mdias audiovisuels, de faon simpliste et rductrice. Par exemple, au sujet de la
couverture tlvisuelle de la crise des rfugis rwandais de 1994, Greg Philo, du Media Group
de Glasgow, relve ceci :

Nous avons trouv de nombreuses rfrences (122 dans notre chantillon) sur
l'importance de l'exode en cours, mais aucune explication sur la cause de ces
vnements. On a parl de "l'exode d'une nation", du "Rwanda au bord de la
catastrophe", d'un "flux de personnes... des centaines de milliers de gens en
fuite... au rythme de 4 000 l'heure", "onpeut voir seulement une partie de cette
mare humaine - un million de personnes dsespres" (BBCl 2100, 18 & 19
juillet 1994). Nous n'avons trouv que 27 rfrences contenant des explications
sur ce qui se passait, dont plusieurs taient trs limites et parfois inexactes
quand elles faisaient croire, par exemple, que les rfugis "fuyaient le massacre
au Rwanda" (BBC2 Newsnight, 18 juillet 1994). En fait, la situation n'tait pas
si tranche car, parmi les rfugis hutus, il y avait aussi les milices qui avaient
perptr le gnocide au Rwanda. Les rfugis ne fuyaient donc pas le gnocide,
mais ses consquences en cherchant viter les reprsailles^'^. (Greg Philo,
2000)

Plus loin, dans cette mme tude, Greg Philo, note le fait suivant :

Lorsque les bulletins d'information parlent des pays en dveloppement, il


s'agit le plus souvent d'vnements tels que les guerres, les conflits, le
terrorisme et les catastrophes. Ceci vaut notamment pour les principales
chanes de tlvision, telles que la BBC et ITN qui consacrent plus d'un tiers de
leurs missions ce genre de thmes. Les autres reportages sont consacrs en
grande partie au sport ou au sjour des Occidentaux dans les pays en
dveloppement. Dans notre chantillon, par exemple, les Bahamas taient

13
Reporters Sans Frontires (RSF, 1992), l'United System-wide Special Initiative for Africa (UNSIA, 1997), le
Programme des Nations Unies pour le Dveloppement (PNUD, dcembre 1999) ou le Media Group of Glasgow
University (plusieurs rapports pendant les annes 1990).
'"* Exemple relev l'adresse internet suivante : http://www.africansocieties.org/n4/fr/philo_mass.htm

13
mentionnes dans les bulletins d'information parce que Mick Jagger et Gerry
Hall s'y taient rendus, et d'autres pays l'taient uniquement parce que la
montgolfire de Richard Branson les avait survols. (Media Group de
Glasgow, pp. 20-21).

Nous devons prciser ici que ce ngativisme et ces imprcisions relatifs l'Afrique ne
sont pas uniquement le seul fait des mdias occidentaux. En outre, mme en Afrique, certains
mdias suivent, par moment, cette vision occidentale de l'Afrique. Par exemple, Monica
Mofammere (2003), rdacteur en chef du Lesotho Today, quotidien du ministre de la
Communication du Lesotho, dplore la manire dont sont prsents certains vnements
africains par des pays africains. propos d'un article paru le jeudi 7 novembre 2000 dans le
quotidien Sow etan :

Cet article traite d'un trs gros contrat d'investissement de 750 millions de
rands [monnaie de l'Afrique du Sud, nda] qui devait tre effectu au Maseru
par une socit de Taiwan, la Nien Hsing International. Cet article comporte
seulement deux paragraphes. [...] Le 24 fvrier 2000, le mme quotidien
reportait un article conu pour discrditer le mariage du Roi du Lesotho,
intitul "Plus de falbalas que de rituels" : un article de 10 paragraphes.
L'auteur de l'article accuse le Roi et la Reine du Lesotho d'avoir, par ce qu'ils
avaient fait durant les trois jours de leur crmonie nuptiale, "ignor avec
mpris leur identit culturelle". Cet article est extrmement critique: il ne
contient mme pas un seul commentaire positif sur ces noces royales. L'on
suppose que son auteur a t influenc par les correspondants trangers qui ne
voient la plupart du temps que les choses ngatives, mme quand il s'agit d'une
occasion positive comme ce mariage royal. Nos matres coloniaux ont tendance
penser que la seule bonne chose qui puisse venir de l'Afrique est sa tradition,
qu 'ils dfinissent "bonne " parce qu 'elle les amuse, en ce qu 'elle est diffrente
des si nombreuses formes de divertissement auxquelles ils sont habitus^\
(Monica Mofammere, 2003)

Ces quelques exemples rvlent eux seuls un traitement mdiatique de l'Afrique


souvent ingal. Ici, il nous parat essentiel de prsenter les facteurs explicatifs les plus saillants
de ce phnomne. Nous aurons trois axes.
Dans une premire partie, nous prsenterons l'Afrique sous des aspects gographique,
ethnique, culturel et linguistique. Ce premier lment descriptif nous permettra de mettre en
avant les caractristiques propres l'Afrique et illustrer, en partie, la complexit de ce continent.

'' littp://www.africansocieties.org/n4/fr/giom afr.htm (page consulte le 27 avril 2004).

14
Pour ce faire, nous dtaillerons l'exemple concret du Congo-Kinshasa (ex-Zare) qui, lui seul,
reflte la complexit africaine - nombreuses ethnies, diffrents dialectes et langues, population
jeune (prs de 50% de la population a moins de 15 ans), etc.
Dans un second temps, nous nous attarderons sur la relation ambigu qu'entretient
l'Occident avec le continent africain. Nous y dvelopperons ce que nous appelons des mythes
occidentaux , c'est--dire une srie d'ides, de reprsentations, de pr-construits souvent
rcurrents et persistants que se fait l'Occident au sujet de l'Afrique. Nous aborderons et
expliquerons notamment les concepts d'historicit et d'afro-pessimisme qui continuent, d'aprs
les tudes consultes, dominer les mentalits occidentales.
Enfin, dans une troisime partie, nous dvelopperons une approche plus mdiatique.
L'Afrique prsente de telles spcificits que les mdias devraient idalement s'adapter et tenir
compte des relations qu'entretiennent leurs pays de diffusion avec ce continent. Nous verrons
ainsi que le choix des nouvelles qui est ralis, a tendance simplifier la ralit africaine et
produire des strotypes chez le lecteur, mais aussi chez le journaliste.

1.2 Carte d'identit gopolitique

Le continent africain prsente une superficie de 29 630 000 km^, ce qui en fait le
deuxime continent au monde (derrire l'Asie) - troisime si nous considrons les Amriques
comme tant un seul continent. En 2005, l'Afrique tait compose de 53 tats"^. Elle est relie
au Proche-Orient par l'isthme de Suez et spare de l'Europe, au nord, par le dtroit de
Gibraltar".
Ces donnes gographiques ne sauraient rendre compte de la ralit gopolitique
actuelle de l'Afrique si nous ne les mettions pas en perspective travers un bref rappel
historique de la formation du continent africain au cours de la seconde moiti du XX* sicle. Il
faut en effet savoir que le continent africain, historiquement parlant, n'a t considr dans son

"^ Afrique du Sud, Algrie, Angola, Bnin, Botswana, Burkina Faso, Burundi, Cameroun, Cap-Vert, Comores,
Congo, Cte d'Ivoire, Djibouti, Egypte, Ethiopie, Erythre, Gabon, Gambie, Guine, Guine-Bissau, Guine-
quatoriale, Ghana, Kenya, Lesotho, Libye, Liberia, Madagascar, Malawi, Mali, Maroc, le Maurice, Mauritanie,
Mozambique, Namibie, Niger, Nigeria, Ouganda, Rpublique centrafricaine. Rpublique dmocratique du Congo,
Rwanda, So Tome et Principe, Sngal, Seychelles, Sierra Leone, Somalie, Soudan, Swaziland, Tanzanie, Tchad,
Togo, Tunisie, Zambie et Zimbabwe. L'tat du monde 2004, sous la direction de Serge Cordelier, ditions La
Dcouverte/Boral, 2003, pp-l 1-12 (excepte La Runion que nous avons exclue).
'' Voir carte politique de l'Afrique en annexe.

15
ensemble que depuis les annes 1960 et les premires indpendances'^ Auparavant, les
tudes historiques se :

cantonnaient quelques rgions (Egypte, Maghreb) et diffrentes spcialits


(gyptologie, orientalisme, islamologie...). L'histoire de l'Afrique, intgrant
l'ensemble des socits connues au nord et au sud du Sahara, dbute
vritablement comme science dans les annes 1960 et aprs les indpendances
africaines : le Journal of African History, principale revue anglo-saxonne sur
l'histoire de l'Afrique, est fond en 1960 et le projet d'une histoire gnrale du
continent, parraine par l'Unesco, commence voir le jour au dbut des annes
1970'\ (Mahmoud Mandani, p. 1)

L'Afrique d'aujourd'hui a conserv, quelques exceptions prs, les frontires hrites


de la priode coloniale. Avec le mouvement des indpendances est apparue une sorte de
constante politique : prdominance d'un parti unique la tte de l'tat, pouvoir
quasi monarchique, changements de rgimes souvent brutaux (par des coups d'tat militaires par
exemple), conflits nationaux et rgionaux persistants (Angola, rgion des Grands Lacs, Soudan,
rgion du Darfour, Corne de l'Afrique, Libria, Sierra Leone, Cte d'Ivoire, etc.). Cette
constante politique est souvent rcurrente dans la couverture mdiatique de l'Afrique par les
tlvisions et radios occidentales. Cela procure le sentiment d'une sorte de fatalit propos du
continent africain et produit donc une image ngative du continent africain.

Pourtant, selon certains auteurs (Mandani, 2004, Ela, 1998), cette espce de fatalit est
le rsultat de l'chec de l'application du principe d'Etats-nations dans des socits o d'autres
types de solidarit et de conscience communautaire existent. (Mandani, 2004, p.4) Et ce mme
Mandani d'ajouter que ce n 'est pas n 'importe quel tat qui s'effondre, mais prcisment ce qui
reste de l'tat colonial en Afrique^". (Mandani, 2004, p.3)

Ct populations, l'Afrique se distingue des autres continents par le nombre de ses


ethnies, langues et dialectes. En 2005, pas moins de 1 000 ethnies diffrentes et plus de 2 000

'* 1956: Soudan, Maroc, Tunisie; 1958: Guine, Cameroun; 1960: Togo, Mali, Congo Belge (actuel RDC),
Somalie, Dahomey (actuel Bnin), Niger, Haute-Volta (actuel Burkina-Faso), Cte d'Ivoire, Tchad, Oubangui-Chari
(actuel Centrafrique), Gabon, Sngal, Nigeria et Madagascar (hltp://al"rica-0!iweb.com/liistoire/dale.s-
independances.htm. Site consult le 14 mars 2006).
''' www.au-ciad.org/ClAD NLW/Documents/Mahmood%20Mandani-%20Fr.pdt"(site consult le 21 fvrier 2005).
^" Phrase prononce lors de la premire confrence des intellectuels d'Afrique et de la diaspora organise par
r Union Africaine les 6 et 9 octobre 2004 Dakar.

16
langues ou dialectes coexistaient sur le continent africain^' mme s'il faut distinguer les langues
officielles - celles utilises pour lgifrer et grer les affaires de l'tat - des langues nationales
comme \eyoruba, Vigbo et le haoussa au Nigeria, le ouolofan Sngal ou le kirundi au Burundi.
Ces langues nationales n'existent que dans certains secteurs de la vie sociale et culturelle :
coles, arme, mdias audiovisuels. ces deux types de langues s'ajoute un troisime type : les
langues ethniques appeles aussi maternelles ou vemaculaires et parles loin des centres urbains
par un grand nombre d'ethnies. Pour Mandani (2005), cette diversit linguistique est essentielle
dans la formation et la consolidation d'une socit :

Au Congo-Kinshasa, la langue officielle, crite, de prestige, est toujours le


franais. Sa matrise est signe de russite sociale et de ce fait elle reste celle
d'une infime minorit. Puis viennent quatre langues nationales dont la fonction
vhiculaire est dominante : le kikongo l'ouest, le lingala au nord et dans les
grands centres urbains, le ciluba au centre et au sud, et enfin le kiswahili l'est.
Ces langues servent d'instrument d'unification rgionale et jouent un rle dcisif
dans les communications entre communauts urbaines d'origines diverses.
(Mandani, 2005, p.5)

Eu gard ce nombre lev d'ethnies, de langues ou de dialectes, l'Afrique s'apparente


un vaste puzzle o le nom mme des tats ne fait que simplifier la ralit africaine puisqu'ils
ne mettent pas en exergue les spcificits rgionales de ces pays. En effet, si nous reprenons
l'exemple du Congo-Kinshasa, nous remarquons que ce pays ne compte pas moins de 250
ethnies qui peuvent tre rparties en plusieurs groupes :

Le premier groupe est form par les peuples bantous (env. 80 % de la


population) dont les principales ethnies sont les Luba (18 %), les Mongo (17
%), les Kongo (12 %) et les Rwandais hutus et tutsis (10 %); les autres ethnies
bantoues sont les Lunda, les Tchokw, les Tetela, les Bangala, les Shi, les
Nande, les Hunde, les Nyanga, les Tembo et les Bembe. Les ethnies non
bantoues se rpartissent entre les Soudanais (Ngbandi, Ngbaka, Mbanja, Moru-
Mangbetu et Zande^, les Nilotiques (Alur, Lugbara et Logo^, les Chamites
(Himaj et les Pygmes (Mbuti, Twa, Baka, Babingaj ^^.

Cette mosaque d'ethnies illustre en elle-mme la difficult de parler d'un pays comme
le Congo-Kinshasa sans en simplifier la ralit. De ce fait, comment rendre compte de la ralit

^' GORDON Raymond & Barbara GRIMES, Ethnologue: languages of the world, Dallas, SIL International (15e
edition).
^^ LECLERC Jacques, Le Congo-Kinshasa, www.tlfq.ulaval.ca/axl/afrique/czaire.htm (site consult le 19/04/05)

17
d'un tat de manire simple sans passer sous silence des dynamiques identitaires qui oprent
l'ombre des tats ? Le travail de vulgarisation des journalistes occidentaux en Afrique apparat
donc, en partie, biais.

1.3 La ralit africaine : des mythes occidentaux toujours prsents

Comme nous venons de le voir, l'Afrique est complexe tant sur le plan tatique que sur
les plans ethnique et/ou culturel. Le problme est que l'image de l'Afrique diffuse par les
mdias occidentaux est dforme parce qu'elle ne tient pas assez compte de cette complexit.
L'Afrique y est souvent prsente comme tant une partie unique , un tout indiffrenci, voire
un pays. Ainsi, culturellement, politiquement et conomiquement, le Sngal apparat proche de
la Cte d'Ivoire, laquelle apparat proche du Tchad. Les distances sont donc rduites et les
amalgames se multiplient. Un vnement dramatique national se transforme donc
rgulirement en un vnement continental pour le public occidental. Comme le remarque
Assouman Yao Honor (2002) :

Les pays de l'Afrique subsaharienne sont prsents comme des ralits rurales
et prmodernes, qui ne sont pas ou peu familiarises avec la technologie, avec
la recherche scientifique au sens occidental du terme et, surtout, avec les
structures propres la dmocratie. Il est trs difficile, par exemple, d'admettre
l'existence d'une socit civile dans ces pays. C'est une Afrique o il existe des
"tribus", des "ethnies", des "clans", mais pas de classes sociales ; les ouvriers,
les paysans, la classe moyenne, la bourgeoisie, l'aristocratie, et mme les
syndicats, les associations, les ONG, etc., ne font pas partie de la "scne" ^\

Ce qui s'en dgage est une image strotype de l'Afrique. Une image tiraille entre
deux extrmes. D'un ct, nous avons l'Afrique des catastrophes naturelles et sociales (guerres
civiles et ethniques, famines, etc.) ; de l'autre, l'Afrique des catalogues de voyages. En un
mot, l'Afrique est la fois un pays de souffrances aigus et continues et de futilit touristique
(A. Y. Honor,//f.).
Alors que des succs existent (ouverture au processus de dmocratisation dans quelques
tats, intgration des tats en des espaces conomiques, efforts mis en uvre pour combattre la
corruption, mouvements sociaux dans les quartiers urbains, etc.), nous pouvons nous demander

^ www.africansocieties.org, numro 1, mars 2002.

18
ce qui amne les mdias occidentaux parler de l'Afrique uniquement en termes ngatifs et en
occultant souvent les secteurs conomique, politique et culturel. En 2000, une tude du
TransAfrica Forum^" sur la couverture africaine des quotidiens amricains The New York Times
et le Washington Post montrait que sur 79 articles parus entre mars et aot de cette anne, pas
moins de 63 concernaient toutes les formes de conflits (guerre ouverte, guerre civile, rbellion
civile, etc.) et 12 abordaient le sujet de l'pidmie du sida. Quatre articles s'attardaient sur les
questions de dveloppement mais sous l'angle de l'aide internationale ou des rapports avec les
Etats-Unis. Jean-Paul Marthoz (2005) donne l'exemple de la couverture de la crise au
Zimbabwe :

"Les Journalistes du Zimbabwe travaillant pour des mdias occidentaux ont


vite appris ce qui intressait leurs rdactions : le sort des 4 000 fermiers blancs
dpossds", notait Geoffrey Nyarota, l'ex-rdacteur en chef du Daily News et
laurat du Prix Unesco de la libert de la presse, alors que des centaines de
milliers d'ouvriers agricoles africains avaient galement t dplacs. "Quand
trois journalistes du Daily News et un correspondant tranger ont t arrts,
ajoutait-il, j'ai reu des appels de mdias internationaux. Ils ne m'ont interrog
que sur le sort du correspondant tranger "^^. (Marthoz, 2005, p. 300)

Ceci peut provenir d'une connaissance insuffisante du continent africain, mais aussi de
mythes occidentaux ancrs dans l'imaginaire collectif occidental et ce, depuis le dbut du XX^
sicle. Ici, nous pouvons reprendre l'ide de Mythe du Nord dveloppe par Luciano
d'Andra dans un recueil paru en 1997^*^. Selon ce Mythe,

La hirarchie raciale concide avec celle dicte par une gographie qui
procde systmatiquement du nord au sud et laquelle s'associe une hirarchie
de couleurs (du clair au fonc) et de caractres moraux (de la rationalit
l'irrationalit, de la capacit d'auto-gouvernement l'incapacit
d'autocontrl et ainsi de suite); une hirarchie qui ne s'arrte certes pas aux
ctes septentrionales de la Mditerrane^^.

^'' TransAfrica Forum, Press Coverage of Africa, Washington, dcembre 2000.


^' MARTHOZ, Jean-Paul (2005), Afrique centrale Mdias et conflits : vecteurs de guerre ou acteurs de paix,
Bruxelles, ditions du GRIP et ditions Complexe, pp. 299-316.
^'^ Ne m'ensevelissez pas dans une terre d'esclaves, dit en 1997 par Operazione Sviluppo dans le cadre d'un
projet ralis avec le soutien des programmes contre le racisme, la xnophobie et l'antismitisme de la Commission
europenne.
" Les extraits prsents dans ce mmoire sont tirs d'un texte rcapitulant les ides de ce recueil et diffus l'adresse
Internet suivante : http://www.africansocieties.ora/n4/fr/mito.htm (consult le 25/03/04).

19
Ici, l'auteur soutient que ce Mythe du Nord n'est pas seulement une thorie mais :

une matrice cognitive sur laquelle se construisent les mmes catgories que
nous utilisons pour lire la ralit. Bien qu 'essentiel pour donner forme une
vision du monde, la pense mythique peut par consquent constituer galement
un danger car elle incite produire des axiomes et des reprsentations qui
tendent chapper la conscience critique en apparaissant sous la forme de
l ' "vidence ", du pris pour acquis et du dj vu. ( 1997, ibid. )

En s'appuyant sur ces observations, nous constatons que le Mythe du Nord est
encore prsent. Il suffit de citer ici la dichotomie Nord-Sud - compris ici au sens d'opposition
entre diffrents niveaux d'conomie, de culture et de civilisation - souvent utilise et partag par
des pays comme la France, les Etats-Unis, l'Allemagne et l'Italie. Dans ce contexte, l'Afrique
n'chappe pas ce Mythe. Par exemple, en 1991, un journaliste du quotidien britannique The
Independent on Sunday crivait :

L'Afrique est tellement sans espoir qu 'il est difficile de croire qu 'elle puisse
s'aider elle-mme. Si les pays occidentaux en avaient la volont, ils pourraient
re-coloniser le continent qu 'ils ont quitt en si grande hte. Les Japonais et les
Allemands pourraient gouverner l'Afrique en utilisant comme agents officiels
les Britanniques en tant qu 'ex-colonialistes professionnels.

De mme, Luciano d'Andra reprend les propos de Melissa Wall, professeur de


journalisme l'Universit de Californie de Northridge, qui se demande pourquoi :

Le Washington Post dcrit la foule en fte accueillant le Prsident Clinton en


Afrique du sud lors de son voyage de 1998, comme une "masse d'humanit
grouillante, jacassante et dgoulinante de sueur" ou pourquoi Newsweek parle
de la guerre civile au Rwanda comme d'une "orgie de massacre tribal". La
rponse, selon Melle Wall, est que ces descriptions sont plus faciles et
immdiates si elles se mettent l'unisson de l'ide encore partage de
l'irrationalit africaine si chre aux thoriciens du colonialisme.

Ces exemples illustrent, dans une certaine mesure, la position occidentale souvent
adopte vis--vis de l'Afrique dans les principaux mdias. Sans parler de Mythe du Nord , il
convient de noter qu'en ce dbut de XX^ sicle, le politiquement correct avec des formules
telles que obstacle culturel , rsistance sociale ou conflit tribal (pour reprendre les

20
expressions de Luciano d'Andra) dissimule ce qui reste souvent une opposition binaire entre le
Nord (rationnel, capable d'auto-gouvernance, etc.) et le Sud (irrationnel, incapable d'auto-
gouvemance, etc.). Une position politiquement correct qui continue souvent lier les
problmes africains avec la culture, la race et le climat. Or, de plus en plus d'tudes relvent
qu'une des principales causes des problmes de l'Afrique serait lie une dcolonisation
ngocie avec difficult de la part des ex-colonisateurs comme des ex-coloniss.

1.3.1 L'Afrique post-coloniale : la dsillusion

Au lendemain des dcolonisations et des premires indpendances, l'agronome Ren


Dumont voyait l'Afrique noire [...] mal partie . En 1971, c'tait au tour de l'conomiste
Samir Amin de mettre en lumire les facteurs qui ont empch la modernisation agricole et
industrielle de l'Afrique. la fin des annes 1970, le sociologue Gabriel Gosselin prsentait les
contradictions d'une Afrique dsenchante . Ces diffrentes tudes universitaires ou essais
politiques ont t relays par les mdias et ont permis la formation d'un imaginaire africain dans
les familles, les coles et les diffrents secteurs sociaux, politiques et conomiques des socits
occidentales. Comme le souligne Jean-Marc la :

Rien ne prouve que les observateurs les plus "avertis" chappent aux
fantasmes produits par les chantres de l'afro-pessimisme.[...] Ce constat
s'inscrit dans les structures de l'imaginaire, englues dans une vision ngative
et pessimiste, renforces par les universitaires et les chercheurs rduits ne
penser l'Afrique qu'en termes de "crise", de "risques, instabilits,
incertitudes"^'. (la, 1998, p. 114)

La dsillusion de l'Afrique post-coloniale est d'autant plus marque que les tudes qui
en parlent ont t ralises partir de schemes occidentaux souvent loigns des ralits du
terrain africain. Les conclusions des travaux effectus sur ce sujet tournent donc toutes autour du
paradigme de la "faillite" (la, 1998, p. 115). Mais les causes de cette dsillusion ne se
situent pas seulement sur le terrain africain. Samir Amin l'explique aussi par les illusions
occidentales des annes 1960 qui voulaient appliquer l'Afrique la recette de leur
dveloppement :

LA Jean-Marc (mai 1998), Plaidoyer pour l'espoir , Relations (n 640).

21
Si les annes 1960 avaient t marques par un grand espoir de voir amorcer
un processus irrversible de dveloppement travers l'ensemble de ce que l'on
appelait le tiers-monde et singulirement l'Afrique, notre poque est celle de la
dsillusion. Le dveloppement est en panne, sa thorie en crise, son idologie
l'objet de doutes ^^ (Amin, 1989, p.5)

En d'autres termes, l'application du principe de dveloppement la manire


occidentale n'a pas trouv de terre d'accueil en Afrique. Les Occidentaux se sont bien souvent
obstins appliquer un systme bas sur leur propre histoire, leur propre exprience. Nous
entrons donc ici dans le problme de l'historicit.

1.3.2 L'Afrique et l'Occident : le problme de l'historicit

La colonisation de l'Afrique au XIX^ sicle a confront deux types de formations


sociales : 1) les socits occidentales en priode d'industrialisation et d'mergence du
capitalisme ; 2) les socits dites traditionnelles dont les schemes sociaux taient fonds sur une
solidarit mcanique (au sens de Durkheim)'" et sur une association de l'conomique et du social
qui permettait une distribution des richesses un plus grand nombre d'individus. En d'autres
termes, ces deux formations sociales ne disposaient pas de la mme historicit. Plutt que de
donner ici une dfinition classique de l'historicit, nous allons reprendre la mtaphore des trains
- relative l'historicit - que Claude Lvi-Strauss dcrit dans son livre Race et Histoire (1952).
Ainsi, en plus de la dfinition, nous aurons galement une dmonstration du problme de
l'historicit entre les socits occidentales et les socits africaines.
Dans ce court essai, Lvi-Strauss dcrit le problme de l'historicit ainsi : sur trois rails
parallles se trouvent trois trains que nous appellerons A, B et C. Parmi ces trains, deux vont
dans la mme direction, A et B. Le troisime, le train C, va dans une direction inverse aux deux
premiers. De plus, A et B ne roulent pas la mme vitesse. A est plus rapide que B. Aussi,
lorsqu'un individu se trouve dans le train A et qu'il regarde travers la fentre, il peut deviner ce
qui se passe dans le train B mme s'il n'en distingue pas tous les dtails. l'inverse, lorsque A

^' AMIN Samir (1989), La faillite du dveloppement en Afrique et dans le Tiers Monde, Paris, L'Harmattan.
^ Ce type de solidarit est prsent dans les socits oi il existe une uniformit et une ressemblance sociales chez les
individus. Les changements sociaux y sont peu prsents et le phnomne de sous-culture est quasi inexistant. Si un
individu veut marquer sa diffrence par rapport aux autres, il encourt une punition. Cette solidarit mcanique est
distinguer de la solidarit organique qui prvaut dans les socits occidentales.

22
et C se croisent et que notre individu regarde travers la fentre, il ne distingue rien dans le train
C. Il sait que ce train existe mais il n'arrive pas identifier des referents qui permettraient de lui
dire quel type de train est C.

Revenons notre problme de l'historicit. En remplaant les termes trains par


socits , le train A reprsente la socit occidentale cependant que le train C reprsente la
socit africaine (ou inversement). Le train B pouvant symboliser une ancienne socit
sovitique en marche vers une formation sociale occidentale. Nous avons ici le problme de
deux socits (A et C) qui co-existent mais qui ne suivent pas la mme direction, qui n'ont pas la
mme historicit. Et, lorsque les socits occidentales ont voulu imposer leurs normes, leurs
valeurs et leurs schemes sociaux lors de la priode de la colonisation, cela a chou parce que les
socits colonises ne se retrouvaient pas dans ces schemes de rfrence. Rsultat, la logique
capitaliste n'a pas trouv d'cho sur le sol africain. C'est ce que Jean-Marc la appelle la
faillite du dveloppement ^' occidental en Afrique. Il ajoute, par ailleurs :

qu 'on ne peut plus se permettre de sommer les socits africaines


d'intrioriser l'esprit de l'Occident pour passer de la "tradition" au
"dveloppement" et faire leur entre dans l'histoire. D'autres chemins existent
partir de la diversit des possibles dont chaque socit est porteuse. La
conscience de celte diversit reste dans un tat de somnolence malgr les
jaillissements qui n 'ont pas encore abouti une rflexion systmatique. (la,
1998, p.74)

Ce problme d'historicit permet de mieux comprendre, en partie, le discours afro-


pessimiste de l'Occident au sujet de l'Afrique. C'est ce que nous allons dvelopper dans la partie
suivante.

1.3.3 L'afro-pessimisme toujours d'actualit

L'actualit africaine est souvent dveloppe de faon ngative et ce, mme lorsque des
vnements positifs ont lieu. Ces derniers restent peu abords, voire ignors. Pour montrer que
l'afro-pessimisme" est toujours existant dans les mdias occidentaux, nous allons prendre les

LA Jean-Marc (1998), Innovations sociales et renaissance de l'Afrique noire, Montral, Harmattan, pp. 27 75.
Nous entendons par afro-pessimisme, toute attitude - volontaire ou involontaire - d'une personne qui vise ne

23
exemples de la dmocratisation du Bnin et, dans une moindre mesure celui de l'Egypte, de la
coopration internationale et des efforts de dveloppement entrepris dans certains pays africains
au cours des dernires annes. Ces trois exemples existent bien mais sont (ou ont t) peu
dvelopps dans les mdias occidentaux. Lorsqu'ils le sont, ils sont souvent teints d'afro-
pessimisme.
Tout d'abord, en 2003, sur les 53 tats africains, seulement 14 taient le thtre de
conflits arms. La plupart du temps, ce chiffre est gnralis l'ensemble de l'Afrique. Le
continent noir apparat alors comme un continent en guerre. Or, depuis le dbut des annes 1990,
plusieurs Etats africains connaissent une dmocratisation ; c'est le cas du Bnin et de l'Egypte.

Le Bnin tait aux mains d'un dictateur, Mathieu Krkou, arriv au pouvoir par un
coup d'tat le 26 octobre 1972. Durant les annes quatre-vingt, la situation conomique du
Bnin n'avait cess de se dgrader tandis que se durcissait la rpression autocratique. De
nombreux troubles sociaux et politiques - causs en partie par les mesures draconiennes
imposes par le FMI (Fonds montaire international) depuis 1987 - conduisirent Krkou
renoncer l'idologie marxiste-lniniste et accepter, en fvrier 1990, l'organisation d'une
Confrence nationale, runissant les reprsentants des diffrents mouvements politiques.
En moins de trois mois, un gouvernement de transition fut mis en place et ouvrit la voie
l'instauration de la dmocratie et du multipartisme. Le Premier ministre, Nicphore Soglo,
battit Krkou l'lection prsidentielle de mars 199L Mais de nouvelles mesures du FMI
ravivrent le mcontentement. Depuis lors, le Bnin joue la carte de l'alternance politique.
L'ancien dictateur Krkou se convertit aux vertus de la dmocratie et fut lu la magistrature
suprme en 1996, puis rlu en 2001. Entre temps, les lections lgislatives de mars 1999
donnrent la victoire la Renaissance du Bnin (RB), le mouvement de l'opposition dirig par
Rosine Soglo, pouse de l'ancien prsident. Ces lections marqurent l'chec du Mouvement
africain pour la dmocratie et le progrs (MADEP), parti soutenant le prsident Krkou. Cet
exemple de transition entre un rgime dictatorial et un rgime dmocratique fut l'objet,
l'poque, de peu de considration de la part des mdias occidentaux. En 2006, ce renouveau
dmocratique fut confirm par l'lection d'un nouveau candidat : Yayi Boni, ancien prsident de
la Banque ouest-africaine de dveloppement (BOAD). Le Bnin suit donc la voie ouverte par
l'Afrique du Sud.

privilgier et aborder, dans le contexte africain, que des sujets ngatifs et ce, malgr l'existence de sujets positifs.

24
Autre exemple : le Ghana. L'indpendance de ce pays ctier du Golfe de Guine est
proclame le 6 mars 1957. Kwame Nkrumah devient Premier ministre puis prsident de la
Rpublique le 1*^"^ juillet 1960. Sa politique de grands travaux et de dmocratisation de
l'ducation glisse doucement vers un certain autoritarisme qui sera renvers par un coup d'Etat
le 25 fvrier 1966. S'ensuit une longue priode d'instabilit politique pendant laquelle le Ghana
connatra diffrents gouvernements, putschs et coups d'Etat. En 1979 puis 1981, le capitaine
Jerry John Rawlings prend les rnes du pouvoir et le remet aux civils. Jusqu'en 1990, sous la
tutelle du Lybien Mouammar Khadafi, le Ghana connat la plus forte croissance d'Afrique
subsaharienne. Son inflation est matrise et les capitaux trangers affluent. Mais la fin des
annes 1990, la baisse conjugue des cours de l'or et du cacao entrane la chute de la monnaie
nationale : le cedi. Comme pour le Bnin, le FMI impose alors des mesures d'austrit mal
perues par la population ghanenne. Toutefois, politiquement, le Ghana allait connatre, le 7
dcembre 2000, ses troisimes lections gnrales pluralistes depuis la rintroduction du
multipartisme en 1992. Et, en dcembre 2004, la rlection de John Kufuor la tte de l'Etat
tmoignait elle aussi d'une relle vie dmocratique au Ghana.

Dans un autre contexte, nous pouvons citer l'exemple de l'Egypte. En aot 2005, ce
pays a vcu sa premire lection prsidentielle multipartite. En l'espace de quelques mois (de
mai septembre 2005), un mouvement contestataire (Kefaya, a suffit en arabe) a vu la
possibilit de ne plus tre rprim de faon violente par la police anti-meute du pays^\ Les
bases dmocratiques, bien que minimes - deux mois plus tard, lors des lections lgislatives, la
police tirait balles relles sur des manifestants - ont donc t poses et ne demandent qu'
pouvoir se dvelopper. Ici, l'lection en tant que telle a t couverte par les principaux mdias
occidentaux mais ces mouvements de protestation ont fait l'objet de peu de cas de la part de ces
mmes mdias.
Par ailleurs, sur le plan international, l'Afrique est vue comme un gouffre financier en
ce qui concerne les aides au dveloppement. La raison la plus souvent avance est l'utilisation de
cette aide des fins militaires ou d'enrichissement de rgimes corrompus. Comme le remarque
Cline Renaut (2000) :

''' A cet gard, nous devons prciser qu'en aot et en septembre 2005, nous avons eu la chance d'tre journaliste-
stagiaire dans les bureaux de l'AFP du Caire dirig par Alain Navarro afin d'assister et de couvrir cette premire
lection prsidentielle multipartite.

25
Pour que les programmes visant au dveloppement social et la
reconstruction des infrastructures soient pleinement efficaces, il est souhaitable
que les gouvernements bnficiaires de l'aide diminuent leur niveau de
militarisation et rquilibrent leur budget au profit du dveloppement social et
conomique. C'est ces conditions que pourront tre assures la paix et
l'amlioration des conditions de vie ncessaires l'exercice des droits de
l'Homme ainsi qu ' la rinsertion de ceux qui ont particip aux hostilits^*.

C'est oublier, en plus de cette raison, que ces pays dj pauvres, aprs avoir pay le
service de la dette, ne disposent que de trs peu de moyens pour s'occuper de la sant, des
coles, des infrastructures, de leur agriculture, de leurs moyens de communication, etc. C'est
aussi oublier le document Shaping the 21st century, rdig l'issue de la runion de l'OCDE de
1996 o les donateurs s'taient fix des objectifs ambitieux. Ce document prvoyait d'liminer
d'ici 2005 les diffrences entre les filles et les garons dans l'ducation primaire et secondaire. Il
envisageait galement, d'ici 2015, de mettre en uvre des stratgies de dveloppement durable,
de diminuer de moiti la population en tat de pauvret absolue, d'assurer l'ducation primaire
et l'accs aux services sanitaires de base et de reproduction tous, de rduire de deux tiers la
mortalit infantile et diminuer de trois quarts la mortalit maternelle. Mme si tous les objectifs
n'ont pas encore t atteints, ils sont en passe de l'tre".
Au niveau de la coopration internationale, le public garde en mmoire ces images
d'ONG distribuant des vivres aux populations dplaces ou en exil cause d'une guerre civile
ou d'un conflit arm (exemple de la Somalie en 1993, du Rwanda en 1994 ou, plus rcemment,
du Darfour ou du Niger en 2005). Or, la coopration internationale concerne aussi les accords
multilatraux raliss entre les pays africains et certains pays occidentaux.
La France, par exemple, continue de cooprer de faon troite avec ses anciennes
colonies que sont l'Algrie, le Maroc^'^, le Sngal, la Cte d'Ivoire (mme si, dans ce cas prcis,
les changes ont diminu depuis les vnements de 2003), le Cameroun ou le Gabon pour ne
citer que les principales. Les contrats commerciaux sur les matires premires, les facilits
administratives favorisant l'migration de certaines de ces populations, le soutien actif dans le
processus de dmocratisation tmoignent des efforts conjoints raliss entre la France et ses

'' RENAUT Cline (2000), L'interdiction de recruter des enfants soldats. Thse (DEA), Paris XI.
^^ Voir ce sujet les tableaux statistiques relatifs aux pays africains parus dans L'Etat du Monde en 2004 sous la
direction de Serge Cordelier, 2003.
^'' De 1912 1955, le Maroc est sous protectorat franais. Avec 35 000 fonctionnaires en 1955, le Maroc est plus
considr comme une colonie et ce, jusqu' son indpendance qui interviendra un an plus tard, en 1956
(CORDELIER Serge [dir.j [2003], Le dictionnaire historique et gopolitique duXXe sicle, Paris, La Dcouverte).

26
anciennes colonies. Mais les mdias ne retiendront souvent que la part maudite de cette
actualit comme la corruption endmique chez les dirigeants gabonais, le conflit ivoirien entre
les rebelles de Gbagbo et l'arme franaise, les massacres perptrs sur des civils par des
groupes islamistes (comme le Groupe Islamique Arm (GIA) ou le Front de Libration
Nationale (FLN)) en Algrie, etc. En somme, les mdias favorisent et renforcent ce sentiment
afro-pessimiste.
Nous pouvons aussi citer l'exemple de l'Italie. En effet, sur un plan bilatral, l'Italie
prend en charge plusieurs initiatives au niveau de la dmocratie et du respect des Droits de
l'Homme dans des pays comme le Mozambique, l'Angola ou l'Ouganda. ce niveau de
coopration, Attilio Massimo lannucci, directeur gnral adjoint de la Coopration au
dveloppement du ministre des Affaires trangres d'Italie en 2005, souligne que :

on ne peut pas ne pas prendre acte du fait que les diffrentes situations des
pays concerns, qui sont le rsultat de processus historiques et culturels
spcifiques, sont susceptibles de donner temporairement lieu des
manifestations de dmocratie qui ne concident pas toujours avec le concept que
l'on en a en Occident^\

Le problme de l'afro-pessimisme rside peut-tre dans le fait que c'est une notion
dveloppe par l'Occident. Nous retrouvons ici l'ide d'historicit dveloppe plus haut. L'afro-
pessimisme est souvent rcurrent dans les mdias. Cette rptition pose un voile sur les efforts
de dveloppement des pays africains. Ces derniers tant pourtant nombreux. Comme le remarque
Jean-Marc la :

L'chec d'un modle unique de dveloppement ne doit pas cacher les


changements importants et les dynamismes indits, apparus dans de nombreux
pays du continent depuis la dcennie 70 : auto-organisation des communauts
paysannes ; expriences du dveloppement local et de promotion collective ;
mouvements sociaux dans les quartiers urbains; mergence d'entreprises
locales amorant des pousses d'industrialisation ; prise de parole, cration
d'une presse prive, critique, dynamique et revanche des socits face l'Etat ;
naissance et rayonnement des communauts de chercheurs et de scientifiques,
de penseurs, d'crivains et d'artistes de rputation internationale. (la, 1998,
p.118)

37
Extrait d'un article intitul L"'afro-pessimisme", ennemi de la dmocratie lu sur le site internet
www.africamocieties.org/n3/mdex_fr.titml (site consult le 21 fvrier 2005).

27
Les changements existent donc. Le problme est que ceux-ci sont peu visibles dans les
mdias occidentaux. La question est de savoir pourquoi. Et la rponse cette question rside, en
majeure partie, dans le traitement mdiatique de l'Afrique et de ses contraintes dans la presse
occidentale.

1.4 Le traitement mdiatique de l'Afrique et ses contraintes dans la presse occidentale

La plupart des articles et ouvrages consults'^ dans le cadre de notre recherche font tat,
un moment ou un autre, du mme constat : l'Afrique, dans la presse crite occidentale, est
reprsente essentiellement travers les crises politiques, conomiques, environnementales,
dmographiques, etc. Comme le remarque Jo Ellen Fair (1992), it seems that news stories
[about Africa] must include three elements : events, crisis, and superpower conflicf\ Les
facteurs explicatifs de cette reprsentation ngative sont multiples. Par souci de clart, nous
allons prsenter, en trois temps, ceux qui nous apparaissent les plus explicites, les plus saillants
pour notre sujet.
Dans un premier temps, nous dvelopperons le thme de l'ethnocentrisme occidental
dans le traitement mdiatique de l'Afrique travers les relations conomiques et post-coloniales
et l'idologie des pays occidentaux. Dans un second temps, nous voquerons le choix des
nouvelles relatives l'Afrique travers deux facteurs : l'intrt du public (ou lectorat dans notre
sujet) et la sociologie dans la salle des nouvelles. Enfin, dans un troisime et dernier temps, nous
nous attarderons sur le problme de la simplification de la ralit africaine.
Avant de poursuivre, nous devons prciser ici que ces facteurs ne sont ni isols, ni
tanches entre eux. Bien que nous les prsentions sparment - par souci de clart et de
prcision -, il faut garder l'esprit que ces facteurs interagissent. Un seul facteur ne peut
expliquer lui seul le problme de l'image de l'Afrique dans la presse crite occidentale.

De plus, nous devons insister sur le fait que nous n'avons retenu que les facteurs les
plus pertinents notre sujet de recherche. En effet, nous sommes conscient qu'il en existe
d'autres comme, par exemple, l'utilisation d'un vocabulaire spcifique au continent africain. Par

^* Voir notre bibliographie.


^' Il semble que les nouvelles [apropos de l'Afrique] doivent inclure trois lments : des vnements, des crises, et
des conflits entre les superpuissances [traduction libre].

28
exemple, dans son article d'octobre-dcembre 1992, Monique Pages reprend un article de Jeune
Afrique paru le 26 mars 1990. Elle remarque que les titres des articles relatifs l'Afrique
pendant les annes 1990-1992 sont :

significatifs : "L Afrique s'enfonce dans le marasme ", "La faillite de


rAfrique", "Que faire de l Afrique noire ? ", "L'afro-pessimisme", "Pourquoi
l'Afrique craque?", "Plaies d'Afrique", "Les vents d'est qui ravagrent
l'Afrique". [...] Le continent apparat avant tout comme synonyme de
corruption, de vnalit, de dictature, de maladies pernicieuses, etc.'*^ (Pages,
1992,p.250)

1.4.1 Les raisons de la mauvaise reprsentation de l'Afrique dans la presse occidentale

Parmi les documents consults'" dans le cadre de notre recherche, nous pouvons
distinguer deux raisons explicatives principales cette mauvaise reprsentation de l'Afrique
dans la presse occidentale : les relations conomiques entre le continent africain et l'Occident et
les relations post-coloniales qu'entretiennent les anciens colonisateurs avec leurs anciennes
colonies.
Ce premier facteur explicatif - celui de l'conomie - remonte, selon Hans Donck
(1996), l'effrondrement de l'URSS et donc aux antagonismes conomiques entre l'Est et
l'Ouest. Cette dislocation du bloc sovitique aurait entran no advancement towards a New
World Information Order'*- (Donck, p. 113). Ceci a eu pour consquence la rduction des
effectifs des journalistes et des correspondants l'tranger. Les cots, pour les envoyer sur
place, seraient en effet monts, selon Donck, jusqu' une fourchette allant de 250 000$ 500
000$ par an, par correspondant.
Ces contraintes amnent donc les diteurs se contenter de routine africaine qui se
rsume aux trois termes de Fair (1993) cits dans son introduction : vnements, crises et
conflits entre les superpuissances. Et Donck de souligner que the power of an actor is
generally acknowledged to be an important positive determinant for news selection'*^. (1996,

"" PAGES Monique, Images crites d'Afrique , Afrique contemporaine, n164 (oct.-dc. 1992), pp.245-252.
"' Voir la bibliograpiiie.
^^ aucun avancement dans le Nouvel Ordre Mondial de l'Information [traduction libre].
^^ le pouvoir d'un acteur est gnralement reconnu pour tre un lment positif important dans la slection des

29
p. 104) Le pouvoir sous-entendu ici est celui de l'argent qui permet de financer des
correspondants l'tranger.
Par ailleurs, le fait de mal couvrir l'Afrique s'explique peut-tre aussi par
l'effondrement, en termes quantitatifs, de la couverture journalistique africaine entre les annes
1965 et 1970 - cause par la fermeture de postes l'tranger. D'aprs William Hachten et Brian
Beil, le problme se rsume ainsi : too little news rather than too much had news "'' (1985, p.
626).
Dans les mdias franais, la dcolonisation a modifi en profondeur les pratiques des
journalistes sur le terrain africain. Au temps de la colonisation, les mdias franais disposaient
au moins d'un correspondant dans les colonies franaises. En 2005, il n'existe plus de
correspondants attitrs dans telle ou telle ancienne colonie. Comme le souligne Christian
Chadefaux (correspondant d'agences Antananarivo) :

// n'y a pas, dans toutes les rdactions, un spcialiste du Congo,


de Madagascar, etc. On a donc tendance tout mettre dans le mme panier et
on a toutes les peines du monde faire comprendre ce qu'est Madagascar. [...]
Il y a un syncrtisme permanent qui fait que l'on fait un amalgame de tout et
que tout est dnatur'^\

D'autre part, il faut noter que le pass colonial de certains pays occidentaux va favoriser
la couverture mdiatique des anciennes colonies. Ainsi, la presse franaise est plus encline
parler de la Cte d'Ivoire, de l'Algrie ou du Sngal ; la presse espagnole diffusera plus de
nouvelles relatives au Maroc ; les journaux portugais traiteront plus de sujets angolais ou
mozambicains, etc. Ici, l'information pourra tre biaise cause d'un trop grand parti pris pour
ces anciennes colonies. Pierre Cherruau (2004), journaliste au Courrier International, l'illustre
en affirmant que :

dans la presse franaise, on vous dit rgulirement que la Cte d'Ivoire est
la premire puissance conomique d'Afrique de l'Ouest et on oublie d'ajouter
"francophone" puisque la Cte d'Ivoire reprsente trs peu de chose par
rapport au Nigeria et mme au Ghana. On va toujours parler des anciennes

nouvelles [traduction libre].


^^ trop peu de nouvelles plutt que trop de mauvaises nouvelles [traduction libre].
^^ extrait du hors-srie des Cahiers du journalisme. Les entretiens de l'information, avril 2004, p. 22.

30
colonies en considrant que ce sont les pays les plus importants d'Afrique'*''.
(Pierre Cherruau, 2004, p.29)

De plus, nous pouvons penser que l'image de l'Afrique pourrait tre diffrente si nous
consultions des journaux africains. Il n'en est rien. En fait, certains pays africains continuent de
vivre avec une sorte de complexe vis--vis de l'ex-puissance coloniale. Pression qui nuit la
reprsentation de l'Afrique dans les mdias africains. Comme le remarque Monica Mofammere
(2004):

de nombreux journalistes en Afrique tendent penser que le meilleur style


d'criture est celui de leurs homologues occidentaux. Si bien qu 'ils s'en tiennent
au vieux refrain habituel et peu importe les consquences qu 'il peut avoir sur
l'image des pays africains. Et puis le colonialisme exerce encore son influence
sur les mdias en Afrique lorsqu'il s'agit d'authenticit. Toute nouvelle
provenant d'une chane d'information trangre comme la BBC, la CNN ou la
Reuters est authentique'*^.

Monica Mofammere poursuit en prcisant que les journaux africains s'auto-censurent


cause des relations diplomatiques ou financires que leur pays de diffusion peut entretenir avec
des anciennes colonies.

1.4.2 L'idologie des pavs occidentaux

Parmi les articles consults, celui de Festus Eribo (1993) illustre concrtement
l'influence idologique que joue un pays sur le traitement d'un pays africain par ses journaux
nationaux. Ainsi, il remarque, par l'tude de journaux sovitiques - Pravda, Izvestia, Trud and
Selskaya zhizn - pendant la priode 1979-1987, que l'image des pays africains pro-sovitiques
est toujours prsente de faon positive, la diffrence de l'image des pays africains non-
sovitiques qui est prsente de faon plus ngative. Cette faon d'oprer se rapproche de la
propagande qui vise diffuser au public sovitique une image du systme sovitique meilleure -
ou au moins aussi bonne - que le systme capitaliste travers des pays africains. Par ailleurs, Jo

'"' CHERRUAU Pierre, extrait du hors-srie des Cahiers du Journalisme, Les entretiens de l'information, avril 2004,
p. 29.
"*' Extrait d'un article intitul Le ngatif fait vendre lu en mars 2004 sur le site internet
www. africansocieties. org/n4/fr/giornafr. htm

31
Ellen Fair (1992), dans son article sur la couverture de l'aide alimentaire amricaine entre 1980
et 1989, remarque que :

The four discourses were part of a Cold War framework in which Africa was
merely a context for East and West opposition. Africa was a site of moral
victory for the United States ''^. (p.l 17)

Par ces deux articles, nous nous apercevons que l'Afrique tait le terrain idal pour
un affrontement idologique manichen. En ce sens, la Guerre froide illustra cette confrontation
entre le bloc de l'Est et l'Ouest. Fair (1993) ajoute que l'idologie is not the explicit goal or
intention of news organizations, it is a consequence of journalistic practices, routines, and
conventions '" (Fair, p. 13).
Pierre Cherruau (2004) n'emploie pas le terme d'idologie mais celui de grille de
lecture . Il prcise que, mme si la Guerre froide est termine, les oppositions manichennes
existent toujours.

Avant, c'tait l'opposition communistes/pro-Amricains ou pro-Franais,


ensuite cela a t une opposition Blancs/Noirs, et maintenant la nouvelle grille
de lecture est Islam contre christianisme^^. (p.28)

Qu'on l'appelle idologie ou grille de lecture , le rsultat reste que l'image de


l'Afrique dans la presse crite repose en grande partie sur le travail des salles de rdaction et des
lignes ditoriales des journaux. C'est pourquoi, le choix des nouvelles nous apparat comme
tant un lment dterminant dans la constitution de l'image de l'Afrique.

1.4.3 Le choix des nouvelles : un lment dterminant dans la constitution de l'image


de l'Afrique

1.4.3.1 L'intrt du public

^* les quatre discours faisaient partie du cadre de la Guerre froide dans laquelle l'Afrique tait clairement un
contexte pour l'opposition Est/Ouest. L'Afrique tait une victoire morale pour les tats-Unis [traduction libre].
"' n'est pas le but ou l'intention explicite des organisations des nouvelles, c'est [l'idologie] une consquence des
pratiques, routines et conventions journalistiques [traduction libre].
" Pierre Cherruau, extrait du hors-srie des Cahiers du journalisme, Les entretiens de l'information , avril 2004,
p.28.

32
Le type de lectorat d'un journal peut tre dterminant dans le choix de nouvelles
diffuser. Une tude de Kay Kenney (1994) travers deux hebdomadaires. Emerge et Newsweek
montre que l'image de l'Afrique se dtermine aussi par le type de lectorat. Le premier dispose
d'un lectorat de race noire alors que le second dispose d'un lectorat, grande majorit, de race
blanche. Ici, Kenney remarque que la couverture africaine de ces deux journaux est diffrente -
voire totalement oppose.
En fait. Emerge prsente une Afrique quilibre alors que Newsweek prsente une
Afrique ngative. Kenney soutient que le lectorat d'Emerg grande majorit afro-amricaine
feel ties to their African heritage ^' (Kenney, p.80, 1994) et influence done la ligne ditoriale
de ce journal. Kenney conclut son tude en affirmant que des hebdomadaires de type Newsweek,
qui s'adressent un large public, should take into account black readers ' desires " (Kenney,
p.81, 1984). Les diteurs dterminent donc, en fonction de leur lectorat, quel type de nouvelles
ils vont diffuser.
De plus, lorsqu'un journaliste se trouve sur le terrain africain et qu'il doit raliser une
srie de reportages, d'articles ou de dossiers, la question de savoir s'il va intresser son public se
pose. C'est pourquoi,

tout le travail des journalistes est de rendre les choses intressantes ! D'o
l'emploi des strotypes, la prfrence pour la dramatisation et pour un certain
type d'informations dont on sait que cela va flatter un certain nombre de
fantasmes et d'ides reues^^.

Prcisons ici que ces remarques peuvent s'appliquer n'importe quel sujet et ne sont pas
propres, ni exclusives, au terrain africain. L'ide sous-jacente est celle de la commercialisation
de l'information. Le lecteur est donc aussi un client qui achte un produit : le journal. Michle
Leridon, journaliste au secteur Afrique pour l'Agence France Presse, note que :

C 'est le march qui fait la loi : on vend un produit mais, ceci tant, si on veut
vraiment 'faire de l'argent", on ne se branche peut-tre pas sur l'Afrique ! [...]
De la mme manire, Christian Chadefaux [correspondant d'agences
Antananarivo] n 'a pas tort de parler de "surenchre" : il peut parfois y avoir des

^' se sent li leur hritage africain [traduction libre].


'" devraient prendre en compte les dsirs des lecteurs noirs [traduction libre]
" Extrait du hors-srie des Cahiers du journalisme. Les entretiens de l'information, avril 2004, p. 32.

33
pressions car on sait que c 'est ce qui est le plus spectaculaire qui sera le plus
repris dans la presse^"^.

La dramatisation et la surenchre permettent donc d'intresser les gens et, par


consquent, de vendre plus. Ici, nous pouvons nous demander quel moment, dans la chane de
production de l'information, cette dramatisation ou cette surenchre s'effectue. C'est ce que
nous verrons dans notre deuxime chapitre et notamment la partie intitule Le traitement
journalistique de la complexit .

1.5 Conclusion

Comme nous venons de le voir, l'Afrique, intrinsquement, est un ensemble


gographique, gopolitique et culturel complexe. la diffrence des autres continents, pas
moins de 1 000 populations diffrentes et plus de 950 dialectes y coexistent. Devant ces
caractristiques, il n'est pas impossible que des amalgames, des erreurs ou de mauvaises
interprtations puissent se former chez les non-initis. Aussi, lorsque ces non-initis sont les
journalistes ou les responsables d'entreprises mdiatiques, l'impact est souvent nfaste pour
l'image de l'Afrique puisque ces derniers sont directement lis au processus de diffusion des
nouvelles d'actualit. Ils sont donc en premire ligne dans la construction d'une image propos
d'un terrain (l'Afrique ici) auprs de leur public - lectorat dans notre sujet.
De plus, nous avons aussi vu que l'image de l'Afrique dans les mdias occidentaux est
un mlange htrogne de plusieurs facteurs : des mythes occidentaux toujours prsents -
comme l'afro-pessimisme - avec le problme de l'historicit et un traitement mdiatique de
l'Afrique qui concentre plusieurs contraintes - ethnocentrisme occidental, choix des nouvelles et
simplification de la ralit africaine dans les salles de rdaction. Comme nous l'avons soulign,
aucun de ces facteurs ne peut prtendre rendre compte lui seul du problme gnral.
Ces facteurs tant connus, certains auteurs cits ci-dessus ont propos des solutions
pour amliorer le traitement mdiatique de l'Afrique dans la presse crite occidentale. En 1984,
Haule fait ainsi une projection sur l'influence de la PANA (Pan African News Agency). Il
suggre qu' long terme, plusieurs PANA seront mises en place en Afrique et pourront
complter - sinon prciser - les informations fournies par les principales agences de presse

^^ ibid, p. 34.

34
occidentales. terme, pense Haule, ces PANA remplaceront les agences occidentales et, tant
plus proches de la ralit africaine, pourront diffuser une image plus juste de l'Afrique. Pour
Levallois, l'amlioration de l'image de l'Afrique passe par une remise en question de la faon
d'oprer des journalistes et correspondants occidentaux. Il suggre qu\< il faut apprendre
regarder ce continent dans sa diversit, son histoire, dans ses conditionnements et ses
contraintes, et savoir dtecter ses dynamiques propres. (Levallois, 1996, p. 10) Cette
rducation amnerait les observateurs occidentaux passer d'un afro-pessimisme un
afro-ralisme plus proche de la ralit. Enfin, Moumouni suggre une meilleure prise de
responsabilit de la part des mdias africains :

Les pays africains devraient crer ou renforcer, sur le plan national,


rgional, voire continental, les structures charges des relations avec les
mdias occidentaux. [...] Pourquoi ne pas penser la cration d'un Centre de
surveillance et de redressement de l'image de l'Afrique''^ ? (Moumouni,
2003, p. 164)

Toutes ces propositions visent (r)quilibrer la diffusion des informations relatives


l'Afrique. Elles n'ont pas pour objectif de dire que l'Afrique est un continent o les crises,
incidents, crimes n'existent pas, mais elles cherchent simplement promouvoir, au sein du
monde occidental, l'ide d'une autre Afrique (ibid.).
Enfin, il faut noter que tous les facteurs que nous avons abords dans ce premier
chapitre sont d'ordre micro-analytiques. Autrement dit, nous n'avons fait que proposer des
explications directement lies au problme qui est, finalement, la construction d'une ralit de
l'Afrique. Dans notre second chapitre, nous allons aborder cette question - la construction d'une
ralit - sous un angle plus thorique d'une part et, surtout, sous une approche macro-analytique.
En d'autres termes, nous confronterons ce problme un questionnement thorique qui
dbordera volontairement du seul domaine de l'information et de la communication.

'^ MOUMOUNI Charles (automne 2003), L'image de l'Afrique dans les mdias occidentaux : une explication par
le modle de V agenda-setting , Les Cahiers du journalisme, n12, p. 164.

35
CHAPITRE 2. REPRES THORIQUES

2.1 Introduction

Comme nous venons de le voir dans le premier chapitre, l'Afrique est une ralit
complexe dcrire. Plusieurs facteurs renforcent cette complexit : la carte d'identit historique
de l'Afrique en tant que telle, des mythes occidentaux toujours d'actualit (afro-pessimisme,
problme de l'historicit) et un traitement mdiatique qui doit faire face des contraintes
structurelles et intrinsques aux mdias occidentaux (sociologie de la salle des nouvelles,
idologie de ces pays occidentaux, etc.).
Les diffrentes approches explicatives et descriptives que nous avons abordes dans ce
premier chapitre sont de l'ordre de la micro-analyse. En ce sens, elles sont spcifiques au
domaine des mdias en gnral et de la presse crite en particulier. Dans notre approche
thorique, nous aborderons une macro-analyse tout d'abord, puis, de nouveau une micro
analyse. En d'autres termes, les repres thoriques que nous allons distinguer sont issus de
plusieurs disciplines aussi varies que la philosophie, la psychologie, la sociologie, la
psychanalyse, l'pistmologie ou la communication. Nous avons choisi cette approche macro
analytique parce que le problme que nous soulevons dans notre sujet est relatif la ralit .
Et nous ne pouvons rendre compte de cette ralit en restant dans le seul domaine de la
communication ou du journalisme. Sans vouloir tre exhaustif- ce n'est ni la prtention ni le
mandat de ce mmoire -, nous avons cherch dans ces disciplines les dimensions thoriques les
plus appropries notre sujet. Chacune de ces disciplines, suivant l'auteur que nous privilgions,
peut expliquer, en partie, la formation de telle ou telle image de l'Afrique dans la presse crite.
chaque fois, nous rapprocherons ces domaines d'analyse de notre sujet pour en justifier le choix.
Dans notre premier chapitre, nous avons montr qu'il n'existe pas une mais bien
plusieurs ralits africaines. Cette ide de ralit est omniprsente dans la formation d'une image
positive ou ngative de l'Afrique. Cette construction de la ralit est le thme central de notre
approche thorique. Et, dans notre macro-analyse, ce qui permet de rendre compte de ce thme
est le dbat qui perdure entre le courant constructiviste et le courant raliste. Rappelons ici que le
but de ce mmoire n'est ni d'apporter une nouvelle pierre ce dbat constructivisme/ralisme ni
de dfendre un courant plutt qu'un autre, mais bien de distinguer les dimensions de ces deux
courants les plus pertinentes dans le cadre de notre sujet de recherche. En d'autres termes, pour

36
chaque auteur abord, nous relierons une dimension de sa thorie avec le sujet qui nous
proccupe ici, savoir l'image de l'Afrique dans la presse crite partir du traitement
mdiatique qui en est propos dans les trois journaux de rfrence que nous avons retenus {Le
Devoir, Le Monde et Le Soir).
Dans un premier temps, nous aborderons le courant constructiviste travers certains
travaux de Corcuff, Schiitz, Berger et Luckmann, Bourdieu, Watzlawick, Goffman, Delforce et
Derville. Dans un second temps, nous aborderons le courant raliste travers certains crits de
Wolfe, Eason, Devitt, Searle et Gauthier. Enfin, une troisime partie, plus pragmatique et micro
analytique, rendra compte du traitement journalistique de la complexit travers les pratiques
journalistiques et la responsabilit sociale et thique des journalistes.

2.2 La construction de la ralit

2.2.1 Le constructivisme

Parmi les auteurs les plus clairants pour notre sujet qui ont dbroussaill cet espace de
questionnements, nous avons retenu : Philippe Corcuff, Alfred Schiitz, Peter Berger et Thomas
Luckmann, Pierre Bourdieu, Paul Watzlawick, Erving Goffman et, enfin, deux auteurs proches
des sciences de l'information et de la communication, Bernard Delforce et Gregory Derville.
Notons ici que ces deux derniers n'ont pas de thories proprement dites sur le constructivisme.
Toutefois, il nous apparat intressant de les faire apparatre ici pour le rapprochement qu'ils
effectuent entre le constructivisme et le journalisme.
De manire gnrale, dans la perspective constructiviste, les ralits sociales sont
apprhendes comme des constructions historiques et quotidiennes des acteurs individuels et
collectifs (Corcuff, 1995, p. 17). Cette notion d'historicit - que nous comprenons ici au sens
de Lvi-Strauss, (cf notre premier chapitre) - est la notion centrale des auteurs constructivistes
auxquels nous nous rfrerons. Cette notion est aborder sous trois aspects fondamentaux.
D'une part, dans la perspective constructiviste :

le monde social se construit partir des pr-constructions passes [...], ces


formes sociales passes sont reproduites, appropries, dplaces et
transformes alors que d'autres sont inventes, dans les pratiques et les
interactions de la vie quotidienne des acteurs. Cet hritage pass et ce travail

37
quotidien ouvrent sur un champ de possibles dans l'-venir. (Corcuff, 1995,
p. 17)

Dans ce processus d'historicit, les ralits sociales sont la fois :

"objectives et extriorises" (objets, rgles, institutions qui s'imposent aux


acteurs, lesquels les utilisent pour voluer) et, "subjectives et intriorises"
(sensibilits, perception, reprsentations entranant une socialisation qui
permet l'intriorisation). (Corcuff, 1995, p. 19)

Cette notion d'historicit dans l'approche constructiviste nous conduit distinguer


deux phases. Une premire qui correspond un moment de dconstruction (ou d'interrogation)
et une seconde, qui renvoie un moment de reconstruction. La construction de la ralit sociale
dcoule directement de cette seconde phase. Le constructivisme nous amne nous interroger
sur le data (donn) et laisse la place plusieurs ralits dont les relations doivent tre repenses
rgulirement. Autrement dit, pour chaque acteur, la ralit sociale sera diffrente. Dans notre
cas, deux lecteurs d'un mme article au sujet de l'Afrique n'auront pas la mme image de la
ralit africaine.
Prcisons ici que ces remarques sur l'historicit sont d'ordre gnral. Les auteurs
abords ici n'adhrent pas tous la mme conception de l'historicit. Certains apprhendent la
socialisation de l'acteur dans une perspective synchronique (au cours d'un mme moment) ou
dans une perspective diachronique (c'est--dire travers les diffrentes tapes de la vie de
l'acteur). De plus, ces auteurs n'adoptent pas tous le mme point de vue entre le sens commun
de la ralit sociale (propre aux acteurs) et sa forme plus scientifique (propre eux, les
chercheurs). Enfin, certains partent plus des structures alors que d'autres s'intressent davantage
aux interactions.
Dans notre propre perspective, ces diffrentes approches sur la conception de
l'historicit n'entrent pas en contradiction avec notre approche thorique. Comme nous l'avons
prcis plus haut, nous comprenons l'historicit au sens de Lvi-Strauss qui englobe, totalement
ou en partie, ces diffrentes conceptions.

38
2.2.1.1 Le constructivisme phnomnologique (Alfred Schiitz, Peter Berger &
Thomas Luckmann)

Schiitz (1987) aborde le constructivisme en privilgiant une approche


phnomnologique, c'est--dire une approche qui part des acteurs et de leurs interactions.
Schtz, partir des deux ralits sociales qui existent entre les chercheurs et les acteurs (sens
scientifique et sens commun), affirme que :

les constructions utilises par le chercheur en sciences sociales sont, pour


ainsi dire, des constructions au deuxime degr, notamment des constructions
de constructions difies par des acteurs sur la scne sociale dont l'homme de
science observe le comportement et essaie de l'expliquer tout en respectant les
rgles de procdure de la science. (Schiitz, 1987, p. 11)

De plus, pour chaque acteur, nous dit Schiitz, la construction de la ralit provient de la
socialisation de chacun d'entre eux :

Toute inexprience de ce monde (intersubjectif) est base sur une rserve


d'expriences pralables, les ntres propres ou celles que nous ont transmises
nos parents ou nos professeurs ; ces expriences, sous forme de "connaissances
disponibles", fonctionnent comme des schemes de rfrence. (Schiitz, 1987,
p. 12)

Autrement dit, la notion centrale du constructivisme phnomnologique de Schtz est


l'action. C'est cette action mene par les acteurs qui permet l'laboration de conduites diverses
favorisant la construction d'une ralit sociale. Dans notre sujet, un lecteur se forgera une image
de l'Afrique essentiellement partir de ce qu'il aura appris, lu et/ou entendu tout au long de son
ducation parentale et de sa formation scolaire. Par consquent, deux lecteurs n'auront pas
ncessairement la mme conception de l'Afrique parce que leurs expriences pralables
(Schtz, 1987, p. 12) seront diffrentes.
Berger et Luckmann (1986) ont t des lves de Schtz. cet gard, la perspective
constructiviste qu'ils abordent est elle aussi d'ordre phnomnologique. Autrement dit,
l'intgration des acteurs une ralit sociale ne repose pas exclusivement sur les institutions,
mais sur leur lgitimation :

39
// n'existe pas de "fonctionnalit" ou de cohsion "systmique" a priori au
sein des institutions ou entre institutions d'une mme socit, mais un travail
symbolique pour leur attribuer une cohrence. (Berger et Luckmann, 1986,
p.92)

Berger et Luckmann affirment que la socit est galement une ralit subjective
puisqu'elle est intriorise par les acteurs au moyen de la socialisation. La ralit et sa
reprsentation sont donc le rsultat d'un processus de construction permanent.
En confrontant cette approche la ralit du terrain africain, nous pouvons considrer,
jusqu' un certain point, que l'image de l'Afrique propose par les journalistes peut s'expliquer
par le fait que ces journalistes cherchent suivre une cohrence dans leur propos au sujet de
l'Afrique. La construction de la ralit africaine s'effectue donc par une suite d'articles suivant
la mme logique et dcrivant plus ou moins la mme ralit. Cette faon de faire laisse supposer
qu'une seule ralit africaine existe. Ceci favorise la formation de strotypes et de clichs chez
le lecteur.

2.2.1.2 Le constructivisme structuraliste (Pierre Bourdieu)

Pierre Bourdieu (1987) utilise quant lui la perspective constructiviste davantage sous
un aspect structuraliste. Il dfinit ainsi le constructivisme structuraliste comme tant partag
entre l'objectif et le subjectif:

Par structuralisme ou structuraliste, je veux dire qu 'il existe dans le monde


social lui-mme, [... ] des structures objectives indpendantes de la conscience
et de la volont des agents, qui sont capables d'orienter ou de contraindre leurs
pratiques ou leurs reprsentations. Par constructivisme, je veux dire qu 'il y a
une gense sociale d'une part des schemes de perception, de pense et d'action
qui sont constitutifs de ce que j'appelle l'habitus, et d'autre part des structures
sociales, et en particulier de ce que j'appelle des champs. (Bourdieu, 1987,
p.147)

Pour Bourdieu, la ralit sociale est un ensemble de rapports de force entre des groupes
historiquement en lutte les uns avec les autres. Bourdieu s'inscrit donc dans la tradition marxiste
de la lutte de classes. La ralit sociale est galement, pour Bourdieu, un ensemble de rapports
de sens qui fait que la ralit sociale a une dimension symbolique. Autrement dit, d'aprs

40
Bourdieu, les reprsentations et le langage participent la construction de la ralit sociale
mme s'ils ne sont pas la ralit entire. Pour rendre compte de cette construction de la ralit,
Bourdieu propose notamment de s'intresser aux notions de champ et d'habitus .
Un champ, explique le sociologue, est une partie du monde social rgi par des lois et
des codes propres. Un champ est aussi un espace de domination et de conflits. Et les individus
interagissent dans des champs de forces pour obtenir et conserver des places et/ou des
positions. Bourdieu les dfinit ainsi :

Les champs se prsentent l'apprhension synchronique comme des espaces


structurs de positions (ou de postes) dont les proprits dpendent de leur
position dans ces espaces et qui peuvent tre analyses indpendamment des
caractristiques de leurs occupants (en partie dtermines par elles). Il y a des
lois gnrales des champs . des champs aussi diffrents que le champ de la
politique, le champ de la philosophie, le champ de la religion ont des lois de
fonctionnement invariantes (c'est ce qui fait que le projet d'une thorie
gnrale n 'est pas insens et que, ds maintenant, on peut se servir de ce qu 'on
apprend sur le fonctionnement de chaque champ particulier pour interroger et
interprter d'autres champs [...p^^ (Bourdieu, 1984, p.l 13)

Par ailleurs, Bourdieu insiste sur le fait qu'un individu devra se battre pour rechercher
les spcificits et les caractristiques du champ en question afin de pouvoir y entrer, y adhrer.
Pour ce faire, l'habitus est essentiel :

Pour qu 'un champ marche, il faut qu 'il y ait des enjeux et des gens prts
jouer le jeu, dots de l'habitus impliquant la connaissance et la reconnaissance
des lois immanentes du jeu, des enjeux, etc. [...] Tous les gens qui sont engags
dans un champ ont en commun un certain nombre d'intrts fondamentaux,
savoir tout ce qui est li l'existence mme du champ. (Bourdieu, 1984,
pp.114-115)

Le ou les habitus - seconde notion - sont, d'aprs Bourdieu, les gestes, les manires
d'tre, les penses que l'on a acquis et intgrs au point d'en oublier l'existence. Les habitus
nous permettent d'voluer librement dans un milieu donn sans avoir contrler consciemment
nos mots et nos gestes. Bourdieu va mme plus en loin en affirmant que :

Pierre Bourdieu, Questions de sociologie, Paris, Les ditions de Minuit, 1984, p.l 13.

41
I'habitus [...] est gnrateur de stratgies qui peuvent tre objectivement
conformes aux intrts objectifs de leurs auteurs sans avoir t expressment
conues cette fin. Il y a toute une rducation faire pour chapper
l'alternative du finalisme naif [...] et de l'explication de type mcaniste (qui
tiendrait cette transformation pour un effet direct et simple de dterminations
sociales). Lorsque des gens n 'ont qu ' laisser faire leur habitus pour obir la
ncessit immanente du champ et satisfaire aux exigences qui s'y trouvent
inscrites [...], ils n'ont pas du tout conscience de sacrifier un devoir et moins
encore de rechercher la maximisation du profit (spcifique). Ils ont donc le
profit supplmentaire de se voir et d'tre vus comme parfaitement
dsintresss. (Bourdieu, 1984, p. 119-120)

En fait, travers ces concepts, Bourdieu a spcifi le double mouvement


constructiviste d'intriorisation de l'extrieur et d'extriorisation de l'intrieur (Corcuff,
1995, p.32). Ces deux notions permettent de mieux comprendre ce phnomne de reproduction
de l'image de l'Afrique dans les mdias. En effet, les champs de force qui existent dans toute
formation sociale peuvent amener les journalistes choisir le statu quo pour conserver leur
position dans la salle des nouvelles (voir ce sujet la partie sur la sociologie de la salle des
nouvelles dans le premier chapitre). Ils viteront donc tout conflit avec leur suprieur
hirarchique et seront plus enclins reproduire la mme image de l'Afrique.
De plus, la notion d'habitus laisse entendre que les journalistes ont intrioris un certain
nombre de schemes occidentaux propres l'Afrique. Cette intriorisation les amne,
inconsciemment, reproduire la mme image que celle qu'ils ont acquise tout au long de leur
socialisation familiale, scolaire et professionnelle. En fait, pour entrer dans le champ africain, le
journaliste doit intrioriser un habitus propre au terrain africain. Pour ce faire, il n'a d'autre
choix que d'intgrer un capital de techniques, de rfrences, un ensemble de "croyances"
(Bourdieu, 1984, p.l 14) propres l'Afrique.

2.2.1.3 L'approche psvchanalvtique (Paul Watzlawick)

Pour Paul Watzlawick (1988), psychanalyste autrichien, la connaissance est domine


par le fait que nos perceptions et nos ides dforment la ralit :

5*/ ce que nous savons dpend de comment nous sommes parvenus le savoir,

42
alors notre conception de la ralit n 'est plus une image vraie de ce qui se
trouve l'extrieur de nous-mmes, mais elle est ncessairement dtermine
aussi par les processus qui nous ont conduits cette conception.
(Watzlawick, 1988,p.9)

En d'autres termes, chaque acteur se fait sa propre ralit en fonction de ses


caractristiques intrinsques. La ralit est donc biaise par notre perception personnelle des
lments extrieurs mais aussi par notre socialisation. D'aprs Watzlawick, ce sont ces deux
derniers lments qui vont former la ralit que nous connaissons. Applique notre sujet, cela
signifie que les perceptions intrinsques du lecteur interprtent la ralit africaine suivant des
schemes que ce lecteur aura dj intrioriss. En fait, la socialisation du lecteur lui impose des
idaux-types sur la ralit africaine difficilement modifiables. Ici, nous comprenons les idaux-
types suivant la dfinition que propose Max Weber dans son recueil Essais sur la thorie de la
science :

On obtient un idal type en accentuant unilatralement un ou plusieurs points


de vue et en enchanant une multitude de phnomnes isols, diffus et discrets,
que l'on trouve tantt en grand nombre, tantt en petit nombre, par endroits
pas du tout, qu'on ordonne selon les prcdents points de vue choisis
unilatralement pour former un tableau de pense homogne. (Weber, 1992)

L'image de l'Afrique chez le lecteur est donc directement lie au processus de


socialisation qui met en relation plusieurs idaux-types (de comportements, de rapports sociaux,
de groupes, etc.) qui sont, selon Weber, autant de points de vue pour rendre compte d'une ralit
donne - ici, celle de l'Afrique.
D'autre part, dans ce mme livre, Watzlawick propose une dfinition radicale du
constructivisme. Il suggre que le constructivisme est :

incomparable avec le mode de pense traditionnel. Bien que pour la plupart


des reprsentations du monde, philosophiques, scientifiques, sociales,
idologiques ou individuelles, soient trs diffrentes les unes des autres, elles
ont cependant un point commun : l'hypothse de base qu 'une ralit relle
existe, et que certaines thories, idologiques ou de convictions personnelles, la
refltent (lui correspondent) plus justement que d'autres. (Watzlawick, 1988,
p. 17)

En d'autres termes, cela signifie que toute ralit est diffrente parce que chaque

43
individu dispose de ses caractristiques intrinsques. Ramen notre sujet, cela signifie que,
quelle que soit la ralit sociale dcrite par le journaliste, le lecteur aura une image diffrente
d'un autre lecteur parce que ses qualits intrinsques seront, elles aussi, diffrentes.

2.2.1.4 Le constructivisme interactiormiste (Erving Goffman)

Contrairement aux auteurs prcdents, Goffman s'est concentr sur les interactions
entre les acteurs. En fait, Goffman a travaill sur les rapports entre les hommes dans une
formation sociale (socit au sens large, entreprise, cole, famille, etc.).

Je ne m'occupe pas de la structure de la vie sociale, mais de la structure de


l'exprience individuelle de la vie sociale. Je donne personnellement la priorit
la socit et considre les engagements d'un individu comme secondaires.
(Goffman, 1991, p.8)

Pour Goffman, toute situation ralise et vcue par un acteur se construit l'intrieur de
cadres - \QS frames. Ces cadres s'appuient sur les lments cognitifs propres aux acteurs et dans
le monde extrieur, notamment dans les bauches d'organisations qui tendent crer des formes
cognitives chez les acteurs. Dans cette conception de la ralit, tout changement, toute
transformation d'une organisation entrane simultanment des changements dans la ralit des
acteurs.
Si nous appliquons la thorie du constructivisme interactionniste de Goffman notre
sujet, nous pouvons dire que l'image de l'Afrique est construite suivant le lien que les socits
occidentales entretiennent avec ce continent. En d'autres termes, l'image de l'Afrique vhicule
dans les mdias repose sur les relations diplomatiques, politiques, sociales, culturelles et
historiques qu'entretiennent les socits occidentales avec le continent africain. Une
modification dans ces relations entranerait donc un changement dans la diffusion de l'image de
l'Afrique. Ici, nous pouvons citer le cas de la Cte d'Ivoire qui, pendant longtemps, aura t le
domaine rserv de la France. Depuis les vnements de l'automne 2004 (qui ont vu l'arme
franaise dtruire les appareils de l'arme ivoirienne aprs la mort de plusieurs soldats franais),
la Cte d'Ivoire n'est plus l'exemple d'une dcolonisation russie, mais est dsormais souvent

44
dcrite comme un pays o l'tat de droit n'existe plus". Ce changement de ralit illustre, dans
une certaine mesure, la thorie des interactions de Goffman.
Cette thorie des interactions se rapproche de celle appele journalisme de
mtropole par Jean-Paul Marthoz (2005). Selon lui :

(La) couverture (de l'Afrique) reste marque par le lien colonial et la


pratique d'un "journalisme de mtropole". La presse belge couvre
essentiellement la RDC et le Rwanda, les journalistes britanniques parlent
davantage du Nigeria et du Kenya, l'Italie privilgie le Soudan et la Corne de
l'Afrique, la France se partage entre les pays des anciennes AOF et AEF
(Afrique occidentale et quatoriale franaises) et l'Afrique centrale. (Marthoz,
2005, p.305)

Toutefois, ce journalisme de mtropole n'est pas rdhibitoire. Plus loin dans ce


mme recueiP^ Marthoz nuance ses propos en affirmant que la rgion des Grands Lacs et le
Soudan, en raison de ses enjeux continentaux, de l'ampleur de la tragdie humanitaire ou des
brutalits, sont devenus des points de rencontre de toute la presse europenne (Marthoz, 2005,
p.305).

2.2.1.5 L'approche constructiviste dans le journalisme (Bernard Delforce,


Gregory Derville)

Delforce et Derville dfendent l'ide d'un constructivisme journalistique. Pour Derville,


le travail de construction de l'actualit s'opre d'abord travers la slection, la
hirarchisation et le traitement des "occurrences" qui sont promues au rang d'vnements.
(Derville, 1999, p. 153) Cette approche insiste sur le fait qu'un journaliste est constamment
tiraill entre diffrents acteurs (sources, propritaires, collgues, institutions, etc.) avec lesquels
il doit ngocier sans arrt. Derville relativise donc le mythe de l'autonomie des journalistes :

les journalistes sont, comme n 'importe quel acteur social, fortement


dpendants de "l'air culturel" qu'ils respirent, du "bain idologique" dans
lequel ils sont plongs, c'est--dire de la doxa, des cadres d'interprtation

57
Lire ce sujet le recueil de BELCADHI Friel (2006) L'image de la Cte d'Ivoire dans le quotidien Le Monde
(1960-2005), Paris, L'Harmattan.
58
MARTHOZ, Jean-Paul (2005), Afrique centrale Mdias et conflits : vecteurs de guerre ou acteurs de paix,
Bruxelles, ditions du GRIP et ditions Complexe, pp. 299-316.

45
l'intrieur desquels ils doivent se situer s'ils veulent tre entendus, et
ventuellement compris et reconnus par leur public. (Derville, 1999, p. 157)

De mme, pour Delforce, l'acte journalistique est invitablement le rsultat d'une


construction mais, pour tre reconnu comme une information journalistique, il doit tre reu
comme tant l'quivalent exact de la ralit. (Delforce, 1996, p. 17)
Ces deux auteurs nous montrent que le constructivisme fait partie intgrante - voire
intgrale - du journalisme. Les articles journalistiques sont donc des constructions part entire
et dpendent des journalistes qui les produisent, mais aussi des acteurs qui entrent dans la
construction de ces articles, savoir les sources, les diteurs, etc. Dans le milieu journalistique,
toute la ralit sociale est alors construite en relation avec les caractristiques intrinsques de
tous ces acteurs.
Si nous appliquons ce point de vue notre sujet africain, nous pouvons en infrer que
l'image de l'Afrique est construite suivant la socialisation des acteurs du milieu journalistique.
L'image construite est, par consquent, le rsultat de diffrents compromis entre ces diffrents
acteurs dans le milieu de la salle de presse. Cette conception se rapproche de celle de Gaye
Tuchman que nous avons dveloppe dans le premier chapitre.
Dans un registre plus large que le cas particulier des acteurs du milieu journalistique,
Bertrand Labasse (2004) se penche sur l'ide de circularit de l'information dveloppe par
Bourdieu^'' qui soutient que les journalistes se lisent entre eux. Pour Labasse :

[Il s'agit] de prendre au srieux [la circulation circulaire de l'information]


comme un outil pistmique qu 'utilisent effectivement les professionnels. Ds
lors, il devient envisageable, notamment dans les manuels (ou les cours) de
journalisme, de le sortir de l'ombre pour en discuter l'utilit, en dlimiter la
pertinence, en tudier techniquement les avantages et surtout les dangers. On
peut dominer ce qu 'on connat, mais on est facilement domin par ce qu 'on
ignore ou ce qu 'on nie''^. (Labasse, 2004, p. 100)

En fait, d'aprs Labasse, le journaliste deviendrait facilement une victime de son


milieu s'il se contentait de sources proprement et uniquement journalistiques. Devenir expert
d'un sujet - en largissant son champ de sources par exemple - serait alors une solution pour

'^ BOURDIEU, Pierre (1996), Sur la tlvision/ L'emprise du journalisme, Paris, Liber, p.22.
''" LABASSE, Bertrand (2004), Quand le cadre fait le tableau : rfrentiels cognitifs et perception de l'actualit ,
Les Cahiers du journalisme, n13, pp.80-107.

46
viter cette circularit de l'information qui expliquerait la rcurrence des propos relatifs au
continent africain. Nous entrons ici dans la problmatique de la vrit .
ce sujet, dans un article relatif au lien existant entre constructivisme et vrit, Daniel
Cornu (2004) revient sur les bases de la ralisation d'une nouvelle journalistique : le fait brut.
Pour Cornu, c'est partir de ce fait brut que toute information diffuse est cre. Ainsi :

Dans l'information journalistique, comme en histoire, la vrit passe par un


travail de reconstruction, qui permet de situer les faits, de dcrire leur
enchanement, de rechercher leurs causes, de les prsenter dans leur cohrence.
Or, aucune tentative de reconstruction ne saurait chapper une interprtation,
qui appartient au second ple de la discussion classique sur la vrit
journalistique : l'opinion et sa forme la plus courante, le commentaire. [...] Les
journalistes le savent bien, dont chaque choix de dpche d'agence, au
dtriment d'autres, implique une vision de l'actualit, une comprhension du
monde, sans mme parler d'une attention l'intrt du public'''. (Cornu, 2004,
p. 109)

Dans cet extrait. Cornu soulve le problme qui existe entre les sources, les journalistes
et le public. En fait, il voque le questionnement - souvent obscur - qui existe entre les concepts
de vrit et d' objectivit . Tout comme Thierry Watine (2004) qui propose que :

Des termes aussi polyphoniques et en mme temps synonymiques que "vrit",


"ralit" ou "objectivit" - dont les effets de contamination rciproques peuvent
tre observs tant dans le milieu de la recherche que dans le discours des
professionnels de l'information - doivent tre manipuls avec une infinie
prcaution''^^ (Watine, 2004, p.25)

Toutefois, un peu plus loin dans son article, Watine note que, quelle que soit la position
adopte (un positivisme thr ou un constructivisme radical ), le premier souci du
professionnel de l'information est de raconter le monde "tel qu'il est", avec un souci la fois
de rigueur [...] et de lucidit [...]. Il termine son observation avec un certain fatalisme teint
de lucidit :

[La comptence journalistique] impose en mme temps la conviction que le

''' CORNU, Daniel (2004), Les mots de la vrit , Les Cahiers du Journalisme, n13, pp.108-115.
*^ WATINE, Thierry (2004), Entre ralit, vrit et objectivit : la "perspective" journalistique , Les Cahiers du
journalisme, n13, pp.24-39.

47
traitement de l'information aboutira toujours, dans le meilleur des cas, une
simple et toujours incomplte "perspective" sur le thtre des vnements.
Envisag comme .une notion certes restrictive mais non incompatible par
rapport l'idal de vrit, le "point de vue " du journaliste - c 'est--dire un
regard qui sera toujours trs infrieur aux 360 degrs de la vision intgrale -
n'est-il pas la condition d'une information socialement utile et thiquement
responsable parce que prcisment incarne dans une dmarche consciente de
ses propres limites, de ses propres effets d'angle ? (Watine, 2004, p.26)

Cette remarque peut nous amener expliquer que la posture du journaliste vis--vis du
continent africain varie peu. Comme le suggre Watine, le journaliste responsable de la
couverture d'un secteur (dans notre cas, l'Afrique) est conscient de ses limites et de ses effets
d'angle . Ainsi sait-il, par avance, que sa couverture du continent africain est intrinsquement
biaise parce que n'englobant pas l'intgralit de la ralit.
Et Fabien Nkot et Charles Moumouni (2004) de conclure :

Slectionner, hirarchiser et mettre en forme les faits, c 'est forcment les


construire. Devenus ainsi relatifs, les faits peuvent difficilement conserver leur
caractre sacr une fois qu 'ils sont passs par le mcanisme de traitement
journalistique. [...] 5/ les sciences pures n 'ont pas encore russi reproduire la
ralit de faon immacule, comment le journalisme le pourrait-il.''" (Nkot et
Moumouni, 2004, pp.20-21)

En parallle de ce discours constructiviste existe un discours positiviste - ou raliste -


qui prend le contre-pied, en partie ou en intgralit, de ce que nous venons d'exposer ici. Aussi,
il nous parat intressant d'voquer ces diffrentes positions ralistes.

2.2.2 Le ralisme en journalisme

Contrairement au constructivisme, le ralisme en journalisme fait l'objet d'une


littrature moins importante. Parmi les uvres et articles scientifiques consults, nous avons
retenu cinq auteurs principaux. Par ordre chronologique de recueil ou d'article publi, nous
avons retenu les plus pertinents pour notre sujet de recherche savoir Tom Wolfe (1973), David
L. Eason (1984), Michael Devitt (1991), John R. Searle (1998, pour son dition franaise) et

" NKOT, Fabien et MOUMOUNI, Charles (2004), De la tentation positiviste au dterminisme constructiviste de
la pratique journalistique : les faits sont-ils sacrs ? , Les Cahiers du Journalisme, n13, pp.12-23.

48
Gilles Gauthier (2003).
D'un ct, nous avons des auteurs qui ont rflchi ou appartiennent au courant du
Nouveau journalisme comme Tom Wolfe et David L. Eason. De l'autre, nous faisons rfrence
des auteurs ayant abord le ralisme sous un angle plus philosophique avec un questionnement
spcifique autour de la notion de ralit - Michael Devitt, John R. Searle et Gilles Gauthier. Sur
ces cinq auteurs - et parmi ceux consults par ailleurs -, Gilles Gauthier est le seul parler du
ralisme dans le contexte du journalisme. Toutefois, chaque approche nous permet, par
extension, d'apporter une explication la constitution d'une image de l'Afrique.

2.2.2.1 Le Nouveau journaUsme (Tom Wolfe)

Ancien journaliste au New York Herald Tribune, Tom Wolfe dite, en 1973, un ouvrage
appel The New Journalism dans lequel il dveloppe l'impact d'un nouveau style d'criture dans
le milieu du journalisme. Ce Nouveau journalisme, en plus de rpondre la commande des cinq
w - who, what, when, where, why (and how, le sixime), utilise les mthodes d'criture
romanesque. Ainsi, la psychologie des personnages est plus fouille, les dtails sont
omniprsents et la ponctuation bien spcifique pour qualifier ou rendre compte de tel ou tel fait.
En somme, c'est le ralisme (littraire) qui guide le Nouveau journalisme.

That rather elementary and joyous ambition to show the reader real life -
"Come here I Look ! This is the way the people live these days ! These are the
things they do ! "-leads to it naturallf\ (Wolfe, 1973, p.48)

Wolfe caractrise ce Nouveau journalisme l'aide de quatre dispositifs. Tout d'abord,


l'article doit tre ralis partir d'une construction scne par scne mais sans lien temporel
proprement chronologique. Ensuite, les dialogues interpersonnels doivent tre enregistrs au
complet. Le troisime dispositif concerne l'criture. Celle-ci doit s'effectuer en fonction du point
de vue d'une personne autre que le journaliste. Cette technique permet au journaliste de
prsenter chaque situation travers les yeux d'un acteur ayant vcu la situation. Ce critre peut
toutefois prsenter quelques inconvnients :

"^ Cette ambition assez heureuse et lmentaire pour montrer la vraie vie du lecteur - "Viens ici ! Regarde ! C'est
la faon de vivre des gens aujourd'hui ! Ce sont les choses qu'ils font !" - mne a [au Nouveau Journalisme]
naturellement . [traduction libre]

49
If a reporter stays with a person or group long enough, they - reporter and
subject - will develop a personal relationship of some sort, even if it is hostility.
More often it will he friendship of some sort. For many reporters this presents a
more formidable problem than penetrating the particular scene in the first
place''. (Wolfe, 1973,p.51)

Wolfe ajoute que les gens trop sensibles - trop amicaux - ne devraient pas se lancer
dans le Nouveau journalisme. Le dernier dispositif pourrait aussi bien s'appeler l'observation.
En effet, Wolfe propose que le journaliste enregistre, tous les jours, les moindres faits et gestes,
les manires, les habitudes, les tics de langage, etc., des sujets de son reportage. Ce dispositif
permet de rendre le texte le plus raliste possible. Pour Wolfe, le journaliste type du
Nouveau journalisme n'est pas celui qui possde forcment la meilleure criture, mais celui qui
russit toucher son public.

The most gifted writers are those who manipulate the memory sets of the
reader in such a rich fashion that they create within the mind of the reader an
entire world that resonates with the reader's own real emotions''''. (Wolfe,
1973, p.48)

Le Nouveau journalisme de Wolfe focalise donc sur les expriences personnelles des
personnes en vue de les rapprocher des expriences des lecteurs. Ces derniers ont alors
l'impression de faire partie intgrante du texte.
Ce Nouveau journalisme peut expliquer, en partie, la couverture journalistique - et donc
l'image - de l'Afrique en ce sens que 1'affect et les motions du public sont souvent viss, voire
atteints, lorsque nous regardons le type de sujets choisis par les entreprises de presse :
catastrophes naturelles, famines, scheresses, guerres, etc.

^^ Si le reporter reste avec une personne ou un groupe suffisamment longtemps, ils - le reporter et le sujet -
dvelopperont une sorte de relation personnelle, mme si c'est de l'hostilit. Le plus souvent, ce sera une sorte
d'amiti. Pour beaucoup de reporters, ceci se prsente comme un problme plus redoutable que pntrer quelque
part pour la premire fois . [traduction libre]
''' Les rdacteurs les plus dous sont ceux qui manipulent la mmoire du lecteur d'une faon si riche qu'ils crent
l'intrieur de ce lecteur un monde entier qui rsonne avec ses propres motions relles . [traduction libre]

50
2.2.2.2 Le ralisme ethnographique (David L. Eason)

Dans son article intitul The New Journalism and the image-world : two modes of
organizing experience , extrait de la revue Critical studies in Mass Communication, Eason
distingue deux faons dont le Nouveau journalisme se construit par rapport la ralit : la
premire dsigne un ralisme ethnographique ; la seconde, une phnomnologie culturelle.

[Le ralisme ethnographique] responds to cultural fragmentation by giving


accounts of "what it is that's going on here" that suggest "This is reality"^\ [...
La phnomnologie culturelle] describes what it feels like to live in a world in
which there is no consensus about a frame of reference to explain "what it all
means'"'. (Eason, 1984, p.52)

Ces deux faons d'organiser la ralit sociale se diffrencient, d'aprs Eason, par trois
dimensions : la relation entre image et ralit ; l'exprience observe et l'exprience vcue ; les
histoires et les expriences. Sans entrer dans les dtails et pour rester dans le cadre de notre sujet,
nous bornerons notre propos au seul ralisme ethnographique. En effet, la phnomnologie
culturelle n'a pas de valeur explicative, notre sens, pour notre propos sur l'image de l'Afrique.
En soutenant qu'il n'y a pas de consensus propos d'un cadre de rfrence , elle s'carte de
la relation obligatoire qu'il y a entre le journaliste et le lecteur. Or, cette relation est inluctable
pour rendre compte de notre problme. C'est pourquoi nous avons conserv le ralisme
ethnographique qui, lui, ne l'cart pas.
Pour la premire dimension - la relation entre image et ralit - le ralisme
ethnographique organise l'exprience en termes de dualit traditionnelle entre image et
ralit (Eason, 1984, p.53). D'aprs Eason, grce cette dualit, les vnements sont vcus de
faon objective et facilitent donc le travail du journaliste - dans le cadre du Nouveau
journalisme - qui organise alors la socit et est capable de dire "that's the way it is"^''
(Eason, 1984, p.54).
La seconde dimension - la distinction effectue entre l'exprience vcue et l'exprience

"' Rpond la fragmentation culturelle en rendant compte de "ce qui se passe ici" qui suggre "c'est a la
ralit" . [traduction libre]
"* Dcrit ce que l'on ressent quand on vit dans un monde oia il n'y a aucun consensus propos d'un cadre de
rfrence pour expliquer "ce que a veut dire" . [traduction libre].
"' C'est comme a et pas autrement . [traduction libre],

51
observe - autorise une certaine distance envers le sujet de reportage social, le reportage humain.
Pour Eason, cette dimension est cruciale pour l'laboration de la ralit. Enfin, la troisime
dimension - les histoires et les expriences - permet au ralisme ethnographique de
confront(s) narrative construction as a problem of mediating between the experience of the
subject and the reader'"^ (Eason, 1984, p.59). En conclusion, Eason soutient que, malgr les
deux modes diffrents du Nouveau journalisme, the tendency to focus on the reports as purely
formal structures has served to isolate the texts from broader considerations of modern
culture''\ (Eason, 1984, p.62) Ce ralisme ethnographique se rapproche, comme son nom
l'indique, de la science ethnographique. Eason prne en fait une sorte de journalisme
participant la manire de l'observation participante des anthropologues ou sociologues. Cette
approche favoriserait l'objectivit des articles et permettrait aux journalistes d'largir leurs
formes d'criture.
Cependant, comme le souligne Eason, la tendance est de se concentrer sur les
reportages comme des structures purement formelles. Autrement dit, cela signifie que le
ralisme ethnographique n'a pratiquement pas d'muls dans le milieu du journalisme. Ceci
explique peut-tre la tendance, pour les entreprises de presse, envisager, le plus souvent, le
sujet africain suivant des structures purement formelles qui entranent un isolement |...] de
la culture moderne. L'Afrique n'est donc aborde, le plus souvent, que par les mmes thmes,
les mmes sujets.

2.2.2.3 Les dimensions d' existence et d' indpendance (Michael Devitt)

Michael Devitt est philosophe et pistmologue. Dans la seconde dition de son livre
Realism and Truth (1991), il dfend l'ide des ralismes de sens commun et scientifique.
D'aprs lui, si nous nous basons sur une pistmologie naturalise , nous ne pouvons pas tre
anti-ralistes. La thse centrale de son ouvrage est que, contrairement aux ides reues, la
question mtaphysique du ralisme se distingue de n'importe quelle question smantique relative
la vrit. Devitt labore sa thse partir de cinq maxims dans lesquelles il conseille vivement :

'" Considrer la construction narrative comme un problme de narration entre l'exprience du sujet et celle du
lecteur . [traduction libre].
" La tendance s'intresser aux reportages en tant que structures purement formelles a permis aux articles de ne
pas faire l'objet de plus larges considrations de la culture moderne . [traduction libre].

52
- de distinguer les problmes constitutifs et manifestes ;
de distinguer le problme mtaphysique du ralisme ^ partir de n'importe quel
problme smantique ;
de rgler le problme du ralisme avant n'importe quel problme pistmique ou
smantique ;
de ne pas prendre pour acquis la vrit ;
- de distinguer le problme de la vrit de n'importe quel problme pistmique.
Dans son livre, Devitt s'appuie surtout sur la troisime maxim - rgler le problme du
ralisme avant n'importe quel problme pistmique ou smantique - pour tayer sa thse. Pour
rester dans les limites de notre propos, nous nous concentrerons sur la partie II de son livre
intitule Proposais (la troisime partie tant une rponse de Devitt aux anti-ralistes que sont
Putnam, Dummett, van Frassen, Kuhn ou Feyerabend). Le ralisme de Devitt, nonc dans cette
seconde partie, comporte deux dimensions : the independence dimension et the existence
dimension .
La premire dimension nous explique que le monde et les entits qui l'habitent existent
objectivement et indpendamment de nous. Par indpendamment de nous , Devitt veut dire
que // is not constituted by our knowledge, by our epistemic values, by our capacity to refer it,
by the synthesizing power of the mind, by our impression of concepts, theories or languages^-.
(Devitt, 1991, p. 15) De plus, il ajoute que pour un raliste, le monde est non seulement objectif
mais aussi non-mental.
La seconde dimension - the existence dimension - nous apprend que the world
consists not just of something, but of a structure set of entities^^. (Devitt, 1991, p. 17) A cette
dimension, Devitt ajoute un lment : le temps. Autrement dit, les thories aussi bien de sens
commun que scientifiques sont plus ou moins fausses puisqu'elles voluent dans le temps. Les
thories d'hier peuvent tre fausses aujourd'hui et les thories d'aujourd'hui pourront tre
fausses demain.
Applique notre sujet de recherche, cette perspective revient dire que les ides que
nous pouvons avoir au sujet de l'Afrique en 2005 sont probablement diffrentes de celles que
nous pouvions avoir en 1995 ou 1985. La remise en question d'un terrain d'tudes doit donc tre

^^ Ce n'est pas constitu par notre savoir, nos valeurs fondamentales, par notre capacit d'y rfrer, par le pouvoir
synthtisant de l'esprit, par notre reprsentation des concepts, thories ou langages . [traduction libre]
^^ Le monde ne consiste pas juste en quelque chose, mais en une srie structure d'entits . [traduction libre]

53
perptuelle. Cette thorie est, en fait, une remise en question des prjugs ou des ides
prconues. Pour Devitt, ils n'ont pas lieu d'tre puisque tout nouveau questionnement, toute
approche d'un terrain d'tudes - aussi connu soit-il - suppose et oblige le chercheur, le
journaliste (dans notre cas) ne pas tenir compte de ce qui existe dj. En somme, il doit
remettre en question les travaux antrieurs relatifs ce terrain d'tudes ou d'observations. Pour
Devitt, cette remise en question est fondamentale du fait de sa transformation par le temps.

2.2.2.4 La construction de la ralit sociale (John R. Searle)

Nous nous attarderons sur les chapitres 7 et 8 du livre de John R. Searle (1998) parce
que c'est dans ces deux chapitres que l'auteur dveloppe sa thse selon laquelle il existe bien une
ralit totalement indpendante de nous. Autrement dit, il dfend l'ide d'un ralisme externe.
Le chapitre 7 s'intitule Le monde rel existe-t-il ? et dbute avec une srie de
prsupposs, et notamment le fait que notre vision du monde se distingue essentiellement par
l'opposition entre objectivit et subjectivit. Ensuite, Searle propose une dfinition du ralisme
externe :

Le monde existe indpendamment des reprsentations que nous en avons [...].


Le ralisme n'est pas une thorie de la vrit, [... il] ne comporte pas de
composante pistmique [...], et n'implique pas la thorie selon laquelle il
existe un seul et unique vocabulaire qui est le meilleur pour dcrire la ralit
[...]. Le ralisme est une thorie ontologique - voire minimaliste - sur l'tre.
(Searle, 1998, pp. 197-200)

Il recense ensuite trois arguments rgulirement invoqus contre le ralisme. Il les


dconstruit et dresse, en fin de chapitre, le bilan suivant : par tradition, la philosophie occidentale
a souvent t tente de considrer la vrit et la ralit comme devant aller de pair. Or, pour
Searle :

C'est inexact parce que toute reprsentation est toujours relative certains
aspects sous lesquels elle apparat et non d'autres. Le caractre aspectuel de
toutes les reprsentations drive du fait que toute reprsentation s'effectue
l'intrieur d'un scheme conceptuel et partir d'un certain point de vue. [...].
C'est partir d'un certain point de vue que nous reprsentons la ralit mais la
ralit ontologiquement objective n'a pas de point de vue: (Searle, 1998,

54
pp.224-225)

Le chapitre 8 s'intitule Peut-on donner une preuve du ralisme externe ? Le but de


ce chapitre est de montrer que les pratiques linguistiques ordinaires prsupposent le ralisme
externe. Son argument principal est transcendantal , c'est--dire que Searle suppose qu'une
certaine condition est prsente pour ensuite essayer de montrer ce que cette condition
prsuppose. Sans rpondre au problme qu'il se pose, Searle lance des arguments hypothtiques
- au sens o il ne les vrifie pas - pour mettre en question les thses qui ngligent l'existence
d'un ralisme externe. la fin de ce chapitre, il numre les avantages et les inconvnients des
arguments qu'il a avancs. Parmi les remarques les plus pertinentes par rapport notre sujet sur
l'Afrique, nous pouvons retenir que comprendre normalement les choses n 'estpas du tout une
garantie en soi cause des nouvelles dcouvertes ou encore que ces arguments ne
s'appliquent qu' des nonciations o l'on est en prsence d'une comprhension normale des
choses. (Searle, 1998, p.249)
En outre, les remarques finales que Searle effectue l'encontre de ses propres
arguments nous permettent de nous questionner sur le ralisme. Elles servent aussi semer le
doute chez les constructivistes en remettant indirectement en question leurs principaux
arguments.
Comme nous venons de le voir, la thorie de Searle ne tient que sur des prsupposs.
Mais, lorsque nous la confrontons notre sujet de recherche, nous pouvons souligner le fait que
la remise en question de ce que le journaliste sait dj peut changer sa perception. En d'autres
termes, sur le terrain africain, l'image que le journaliste donne de l'Afrique dcoule de ce qu'il
considre comme une garantie en soi , c'est pourquoi l'image de l'Afrique varie peu.

2.2.2.5 Le no-ralisme : une application au journalisme (Gilles Gauthier)

Parmi les auteurs que nous avons retenus, Gilles Gauthier apparat comme un raliste
plus radical. Dans son article^'', il distingue nettement l'ide lmentaire de construction (qui
reconnat simplement qu 'il y a une part de construction en communication) et le
constructivisme, la position philosophique qui peut tre dgage de l'ide de construction.

'* Critique du constructivisme en communication , Construction de l'actualit, notes de cours de matrise en


communication publique, Qubec, Presses de l'Universit Laval, 2003.

55
(Gauthier, 2003, p.2) partir de cette distinction, Gauthier dfend deux thses. La premire
concerne le postulat vident de l'ide de construction. La seconde thse soutient l'ide que le
constructivisme repose sur des bases extrmement faibles qui le rendent fragile au niveau
thorique. Dans ses notes de cours", Gauthier dmontre, succinctement, que l'ide de
construction en communication n'a aucune valeur cognitive et qu'elle est sans consquences
sur le plan thorique.

Par exemple, il apparat tout de suite ou rapidement tous qu 'une nouvelle au


sujet d'un tremblement de terre est distincte du tremblement de terre, que la
publicit met en scne un monde fictif ou encore qu 'une confrence de presse
est un vnement fabriqu. En cela, l'ide lmentaire de construction en
communication est assez banale. Elle exprime un truisme et une vidence au
sujet desquels elle ne fournit aucune explication, ni mme ne livre aucune
connaissance ou information plus que suggestive. (Gauthier, 2003, p.4)

En revanche, la seconde thse dfendue par Gauthier est plus intressante au niveau de
sa dmonstration. 11 part du constat qu'en communication, ceux qui s'affichent comme
appartenant la doctrine constructiviste ne le font sans avoir prcisment explicit ce qu'ils
entendaient par constructivisme. C'est pourquoi, pour Gauthier, le constructivisme en
communication est une nbuleuse philosophique ou une vulgate dont les formes prcises sont
parfois difficiles localiser et analyser. (Gauthier, 2003, p.6)
Pour expliciter sa position, Gauthier reprend les propositions nonces par les
constructivistes et les dconstruit - la manire de Searle (1998) - pour mieux montrer le
ct nbuleux du constructivisme en journalisme. Ainsi, il part des deux propositions
constructivistes suivantes : a) l'information est un construit et non pas un donn ; b)
l'information stricte et l'objectivit ne sont pas possibles. Pour contrer ces deux propositions,
Gauthier prend les quatre arguments de ces propositions et les dconstruit pour s'en servir, son
tour, comme arguments sa dmonstration. Ces quatre arguments sont :

1. L'argument de l'incompatibilit entre construit et donn. Cet argument part de la


premire proposition constructiviste - l'information est un construit et non pas un
donn - de laquelle il tire le dilemme suivant : le journalisme doit tre reconnu

" Voir note prcdente pour les rfrences.

56
comme relevant soit de l'univers du donn, soit du construit (Gauthier, 2003, p. 10).
Gauthier soutient, en se rfrant Searle, que toute construction est faite partir d'un
donn physique. Nous avons donc deux types de faits : les faits bruts et les faits
institutionnels. La distinction entre les deux, nous dit Gauthier, n 'impose que plus
fortement l'vidence que la nouvelle procde d'une ralit qui lui est antrieure
(Gauthier, 2003, p. 13);

2. L'argument de constitution connotative du langage. Cet argument s'appuie sur la


seconde proposition constructiviste - l'information stricte et l'objectivit ne sont pas
possibles - et affirme que les langues ont les ressources ncessaires pour ne pas avoir
connoter ou qualifier, implicitement ou explicitement, des faits. Autrement dit, il est
possible de dcrire et d'expliquer des vnements sans connotation particulire ;

3. L'argument de l'effet de sens . Cet argument s'appuie galement sur la seconde


proposition constructiviste. Gauthier, par cet argument, stipule qu'il est possible
d'informer sans donner du sens .

4. L'argument de l'inexistence de la ralit. Sans apporter de relle solution cet


argument, Gauthier soutient que cet argument reste ouvert tout dbat entre idalisme
et ralisme pour la bonne et simple raison que sa valeur dmonstrative est nulle dans
le traitement de la nature construite de l'information. (Gauthier, 2003, p.22)

En conclusion, l'auteur fait une remarque intressante :

Comment se fait-il que le constructivisme, bien que vulnrable sur le plan thorique,
occupe la place importante qui est la sienne dans l'apprhension de la communication
et du journalisme et, plus gnralement, dans la sensibilit intellectuelle
contemporaine ? (Gauthier, 2003, p.23)

L'auteur conclut en affirmant que le constructivisme en journalisme est plus une


idologie qu'une philosophie proprement dite. Cette approche se rapproche de celle de Devitt.
Gauthier soutient que l'objectivit est possible travers le choix des mots. Le journaliste, sur le
sol africain, serait donc en mesure de proposer des articles objectifs. L'orientation valuatrice

57
qu'il pourra donner ses textes sera volontaire par le simple fait qu'il n'aura pas choisi les mots
objectifs, neutres, exempts de toute considration valuatrice. L'image de l'Afrique, travers la
thorie de Gauthier, peut donc s'expliquer par une certaine facilit ou paresse de la part des
journalistes dans le choix des mots.

2.3 Le traitement journalistique de la complexit

Le constructivisme et le ralisme permettent donc d'expliquer, en partie, la formation


d'une image de l'Afrique un niveau macro-analj^ique. En effet, en plus de l'image, ces
diffrentes approches peuvent expliquer une foule d'autres problmes de recherche comme la
vrit, l'objectivit, la subjectivit, etc. Ici, il nous semble appropri d'aborder ce problme de
l'image suivant des considrations plus pragmatiques, un niveau plus micro-analytique. Ainsi,
aous serons plus mme de proposer une conclusion reprenant ces deux types d'analyse.
Dans cette partie du traitement journalistique de la complexit, nous nous appuyons
nouveau (comme pour notre partie macro-analytique) sur notre premier chapitre descriptif sur
l'Afrique. Celle-ci nous a permis de voir que la ralit du terrain africain est complexe. Nous
aborderons deux facteurs explicatifs. Le premier concerne les pratiques journalistiques et le
second est relatif aux responsabilits sociale et thique des journalistes.
Nous devons garder l'esprit que les facteurs dvelopps plus bas sont loin d'tre
exhaustifs et ne peuvent rendre compte de l'ensemble de notre problme. Nous devons donc
prciser que la slection que nous avons effectue rsulte essentiellement de nos lectures dans
lesquelles les notions ou thmes de gatekeeping, d'agenda-setting, de responsabilit sociale et
thique et de sociologie des salles de nouvelles correspondaient le plus la microanalyse que
nous voulions effectuer dans cette sous-partie thorique, savoir le traitement journalistique de
la complexit.

2.3.1 Les pratiques journalistiques

2.3.1.1 La thorie du gatekeeping (David Manning White)

La thorie du gatekeeping provient, au dpart, d'une tude de Kurt Lewin (1947),


spcialiste en sciences sociales, sur les habitudes alimentaires des personnes. De ses recherches,

58
il ressort que :

Des canaux de transmission d'informations comportent des "aires de slection " qui
ont une fonction quivalente celles de "portes" [les gates en anglais]. Ces "portes"
sont mues par des rgles impartiales ou par des "slectionneurs" qui sont soit des
individus, soit des groupes. (Willet, 1992, p.430)

David Marming White, en 1950, va appliquer cette thorie du gatekeeping aux


communications de masse et, plus spcialement, la presse crite. Il nous montre que les critres
de slection des nouvelles sont hautement subjectifs et que le rejet d'une nouvelle par le
slectionneur est d deux faits : soit l'vnement est sans intrt, soit l'vnement a t
suffisamment trait. Cette slection peut aussi s'effectuer en fonction du style d'criture de la
nouvelle et de la concurrence des mdias.
Cette thorie a fait l'objet de nombreuses critiques et reformulations (McNelly, 1959 ;
Bass, 1969; Dimmick, 1974; Shoemaker, 1991 ; etc.). Nous laisserons les critiques de ct
parce que ce n'est pas l'objectif de notre travail. En revanche, nous allons nous attarder sur les
tudes qui ont prcis, amlior et reformul cette thorie du gatekeeping. Comme pour les
parties prcdentes, nous relierons nos propos notre sujet de mmoire. Voyons tout d'abord les
dernires tudes relatives au gatekeeping. Nous conclurons ensuite en les rapprochant de notre
sujet. Notons d'emble que les articles abords ci-dessous ne sont pas relatifs au terrain africain.
Toutefois, leurs conclusions apportent des pistes explicatives la formulation d'une image de
l'Afrique dans la presse crite francophone.
Au printemps 1997 sort une tude sur le gatekeeping propos des nouvelles
internationales dans les mdias grecs (Roberts et Bantimaroudis, 1997). Cette tude s'appuie sur
les critres de proximit des journalistes avec leurs sources ainsi que sur les critres de conflit
dans la salle de rdaction. L'analyse de ces deux critres permet de dterminer comment, dans la
salle des nouvelles, les informations sont slectionnes. Au total, 25 entrevues d'diteurs et de
journalistes, appartenant six mdias de rfrence Athnes, sont ralises. Les analyses de ces
entrevues rvlent que les gatekeepers grecs comptent plus sur leurs sources grecques que sur les
sources trangres pour diffuser les nouvelles internationales. Et, parmi ces sources trangres,
ce sont les sources europennes qui dominent. Dans cette tude, c'est donc le critre de
proximit - gographique ou culturelle - qui influence le plus le choix des nouvelles
internationales par les journalistes et diteurs grecs.

59
Toujours en 1997, une tude amricaine mene par Husselbee et Stempel {\997y^
s'appuie sur la thorie du gatekeeping pour voir si, entre diffrents journaux (nationaux,
rgionaux, frontaliers avec le Canada, en ligne sur l'Internet), chanes de tlvision (ABC, CBS,
CNN, NBC, PBS), et hebdomadaires de nouvelles internationales (Newsweek, Time et US
News), la couverture de deux vnements est identique entre les diffrents mdias. Les
vnements en question concernent le rfrendum de sur la souverainet du Qubec et les
lections lgislatives canadiennes de 1993. Les conclusions de cette tude permettent de
constater que la couverture entre ces mdias, pour un mme vnement, diffrait nettement. Les
lments explicatifs de cette diffrence taient : la proximit d'avec le lieu de l'vnement, la
pertinence, les implications pour l'conomie entre les deux pays et, enfin, la menace que cela
reprsentait pour les tats-Unis.
En 2001, P.J. Shoemaker publie un article dans lequel elle reprend le concept de
portes dcrit par Lewin. partir de ce concept. Shoemaker analyse plusieurs journaux
amricains entre 1996 et 1998 prsentant les plus importants projets de loi du Congrs
amricain. Pour ce faire, elle utilise cinq niveaux d'analyse : les individus, la routine dans le
monde de la communication, les caractristiques organisationnelles, les institutions sociales et le
systme social. Sa principale conclusion est que dans ces journaux, et pour ce sujet, le
gatekeeping est plus influenc par la routine (entendu au sens de ce qui est effectu
mcaniquement) du travail que par les caractristiques individuelles des journalistes. En somme,
elle infirme les remarques de Dimmick qui soutenait, en 1974, que les dcisions dans une salle
de rdaction sont influences par les critres personnels et organisationnels des gatekeepers,
mais aussi par des dcisions prises ailleurs dans le systme global d'information.
Lorsque nous rapprochons cette thorie du gatekeeping aux conclusions des articles
abords, nous nous apercevons que la routine, la proximit des vnements ainsi que la
recherche de mmes sources d'information influencent directement la production de l'actualit.
Appliqu notre sujet de recherche, nous pouvons dire que ces conclusions laissent supposer
que la formation de l'image de l'Afrique dans la presse crite est due, en partie, ces facteurs
expliqus par la thorie du gatekeeping. Comme le relve Christian Chadefaux, correspondant
d'agences Antananarivo (Madagascar) :

^^ HUSSELBEE Paul L. et Guido H. STEMPEL (automne 1997), Contrast in U.S. Media Coverage of Two Major
Canadian Elections , Journalism and Mass Communication Quarterly, n74, pp.591 -601.

60
L 'installation de bureaux rgionaux a amen plusieurs filtres. Le premier
filtre est le premier cercle du bureau rgional, avec une premire relecture et
comme on est pay pour faire quelque chose, on a tendance changer les
virgules de place. Ensuite, il y a une deuxime et peut-tre mme une troisime
relecture au sige, par des gens qui, parfois, n'ont jamais quitt Paris ou sa
banlieue. Vous ne retrouvez plus le sens gnral de votre copie. Au dbut, vous
rlez, et ensuite, vous vous y faites. C 'est trs alimentaire : on est pay la
pige, on fait de la copie, on ne va quand mme pas s'nerver et avoir des mots
avec son rdacteur en chef. Mais cela fait qu'il y a une mauvaise perception''''.
(Chadefaux, 2004, p.22)

2.3.1.2 L'agenda-settins (Maxwell McCombs & Donald Shaw)

Le modle thorique de V agenda-setting date de 1972, anne laquelle McCombs et


Shaw ont publi un article intitul The agenda-setting function of mass media . En quelques
mots, ce modle explique les relations qui existent entre les mdias et leurs publics. D'aprs
McCombs et Shaw, les mdias exercent une influence sur l'opinion publique en attirant
l'attention du public sur certains vnements plutt que sur d'autres. Cette influence est d'autant
plus exerce que les mdias disposent de peu de temps et d'espace pour diffuser leurs nouvelles.
Ils doivent donc s'en tenir un agenda prcis des vnements qu'ils vont aborder et dvelopper.
Ainsi, ils ne disent plus au public ce qu'il doit penser, mais ce quoi il doit penser. En
d'autres termes, les mdias exercent une influence notable auprs des formations sociales. Ce
qui fait dire Jean-Louis Missika (1989) que :

La fonction d'agenda signifie une slection de thmes d'actualit au dtriment


d'autres thmes d'actualit, ce qui implique qu'il n'y a aucune neutralit dans
cette fonction. Les mdias orientent le dbat politique et, en orientant le dbat,
ils jouent un rle politique majeur puisqu'ils disent aux gens ce sur quoi doit
porter leur opinion sans pour autant dire ce que doit tre cette opinion^^.
(Missika, 1989, pp.41-42)

77
CHADEFAUX Christian, (avril 2004), cit dans le numro Quelle place pour l'Afrique et Madagascar dans les
mdias ? - La couverture de l'information , Les Cahiers du journalisme, hors-srie, pp.22-24.
78
MISSIKA Jean-Louis (1989), Les mdias et la campagne prsidentielle : autour de la notion de fonction
d'agenda , Bulletin du CERTEIC (Centre de recherche en techniques d'expression en information et
communication), n10. Universit de Lille III, pp.41-46.

61
Nous devons prciser ici qu'au cours de l'histoire de cette thorie de Vagenda-setting,
deux courants se sont distingus. Les premiers estiment que la fonction d'agenda-setting est une
sorte de nouvelle seringue hypodermique ou thorie des effets de masse, dveloppe par
l'cole de Chicago de Lazarsfeld partir des annes 1920. Cette cole estime que les mdias de
masse sont des outils indispensables la gestion des opinions allies ou ennemies par les
gouvernements pendant les priodes de guerre. Comme le relve Mattelart (1995), pour
Lasswell :

la propagande est l'allie naturelle de la dmocratie. Ce qui suscite


l'adhsion des masses et est plus conomique que la violence gnre par un
tat coercitif (forces de police, institutions juridiques et carcrales, etc.). [...]
Les mdias [agissent alors] comme une "aiguille hypodermique" et [exercent] un
"effet direct et indiffrenci sur des individus atomiss'""^. (Mattelart, 1995,
p.'l8)

De son ct, l'analyste politique et partisan de ce courant radical Theodore White


(1973'*") observe que :

The power of the press in America is a primordial one. It sets the agenda of
public discussion ; and this sweeping political power is unrestrained by any
law. It determines what people will talk and think about [...]. No major act of
the American Congress, no foreign adventure, no act of diplomacy, no great
social reform can succeed in the United States unless the press prepares the
public mind. And when the press seizes a great issue to thrust onto the agenda of
talk, it moves action on its own - the cause of the environment, the cause of civil
rights, the liquidation of the war in Vietnam, and, as climax, the Watergate
affair were all set on the agenda, in the first instance, by the press^\ (White,
1973, p.327)

79
MATTELART Armand et Michle MATTELART (1995), Histoire des thories de la communication, Paris, La
Dcouverte, Collection Repres.
so WHITE Theodore (1973), Thie making of a President, New York, Bantam.
*' Le pouvoir de la presse est essentiel aux tats-Unis. C'est lui qui dresse l'agenda des discussions publiques ; et
ce quatrime pouvoir n'est restreint par aucune loi. Il dtermine ce que les gens vont penser et avoir comme
discussion [...]. Aucune dcision majeure du Congrs amricain, aucune politique trangre, aucune action
diplomatique ni grande rforme sociale ne peut russir aux tats-Unis sans que la presse n'ait prpar les gens y
rflchir. Et lorsque la presse s'empare d'une affaire importante pour l'imposer l'agenda publique, elle s'occupe
elle-mme de faire voluer ladite affaire - les problmes environnementaux, la bataille pour les droits civiques, la
lin de la guerre du Vietnam et, comme point culminant, l'affaire du Watergate ont tous t inscrits sur l'agenda,
dans un premier temps, par la presse . [traduction libre]

62
Contrairement la premire cole, les tenants du deuxime courant estiment que la
fonction d'agenda-setting suppose des effets plus fins et plus subtils. Ainsi, selon Philip
Palmgreen et Peter Clarke (1977), Vagenda-setting est a highly complex phenomenon
contingent on variety of conditions'^. (Palmgreen et Clarke, 1977, p.450)
En tenant compte de notre problme de recherche, il nous apparat plus intressant
d'aborder le concept de V agenda-setting sous l'angle des acteurs qui interviennent au dbut de la
chane des informations. Nous nous attarderons donc plus sur la cause de V agenda-setting
plutt que sur les effets . En outre, pour McCombs et Shaw (1977), la fonction d'agenda-
setting s'inscrit dans le prolongement logique du gatekeeping que nous avons voqu plus haut.
D'aprs eux, les deux phnomnes sont troitement lis :

Each day, editors and news directors - the gatekeepers in news media systems
- must decide which items to pass and which to reject. Furthermore, the items
passed through the gate are not treated equally when presented to the audience.
Some are used at length, others severely cut. Some are lead-off items on a
newscast. Others follow much later. Newspapers clearly state the value they
place on the salience of an item through headline size and placement within the
newspaper'^. (McCombs et Shaw, 1977, p. 11)

Comme le note par ailleurs Thierry Watine (1993) :

Reporters, journalistes, secrtaires de rdaction et plus encore rdacteurs


en chef dans leur rle de gatekeepers, sont donc les principaux artisans de
l'agenda-setting. Dans le cas de la presse crite par exemple, ils dfinissent la
"valeur" de la nouvelle :
1- en lui attribuant un rang l'intrieur d'une "fourchette-espace" trs
variable (c'est--dire qui peut s'tendre du plus gros titre de la une
l'entrefilet d'une page intrieure) ;
2- en ayant recours tous les artifices connus de valorisation physique de la
nouvelle (gros caractres, couleurs, souligns, illustrations...) (Watine,
1993)

D'aprs Moumouni (2003), cette relation mdias-sources est la base de la constitution

*^ Un phnomne complexe faisant intervenir de nombreuses variables . [traduction libre]


*^ Chaque jour, les rdacteurs et les directeurs de l'information - les gatekeepers dans le systme des nouvelles -
doivent dcider quel article doit ou non tre diffus. De plus, les articles qui fi-anchissent les portes ne sont pas
traits de la mme manire avant d'tre prsents au public. Certains sont utiliss en entier alors que d'autres sont
svrement coups. Certains dbuteront le journal, les autres suivront beaucoup plus tard. Les responsables de
journaux insistent clairement sur le fait que les nouvelles sont places suivant leur caractre essentiel travers la
taille du titre et leur place dans le journal . [traduction libre]

63
de l'image de l'Afrique en Occident. Ainsi, les mdias dterminent leur agenda en fonction d'un
ou plusieurs des critres suivants :

7. [les vnements] se produisent dans un espace de temps qui s'adapte


l'organisation du travail du mdia ; 2. ils se droulent une chelle
suffisamment vaste ; 3. ils sont clairement interprtables ou peu ambigus ; 4. ils
ont une grande affinit culturelle ou une grande signification par rapport au
public ; 5. ils sont conformes l'image mentale prexistante ; 6. ils sont, sous
certains aspects, rares et inattendus ; 7. ils concernent un pays important ; 8. ils
concernent des personnes importantes (l'lite du pays) ; 9. ils ont trait des
histoires personnelles , ](). ils ont des consquences aussi ngatives que
possible. (Moumouni, 2003, pp. 159-160)

De nombreux auteurs (Peterson, 1981 ; Thompson, 1990; Moumouni, 2003) nous


permettent d'affirmer que lorsque nous appliquons cette thorie moyenne au cas de l'Afrique, il
en ressort un effet domino auprs des mdias. Le choix d'une nouvelle africaine par mdia
donn entrane bien souvent ce mme choix dans d'autres mdias. Rsultat, // en ressort une
nouvelle standardise et normalise au got du public. (Moumouni, 2003, p.161) Notons par
ailleurs qu'en expliquant la mauvaise couverture mdiatique de l'Afrique par Vagenda-setting,
Moumouni (loc. cit.), a aussi mis en exergue le manque d'influence des sources africaines sur
le contenu des mdias occidentaux. De fait, ce choix des nouvelles implique une certaine
responsabilit thique et sociale de la part des journalistes.

2.3.2 La responsabilit sociale et thique des journalistes.

2.3.2.1 La remise en cause de la formation des journalistes (Jack Fuller)

Dans son livre intitul News Values. Ideas for an iriformation age (1996), Jack Fuller
expose les questions de dontologie et d'thique dans le monde journalistique. Sa thse part du
constat selon lequel la technique, en voluant, n'a d'incidence sur le fondement moral de la
presse que si elle dstabilise la situation conomique des journaux.
Les deux premires parties dveloppent l'ide que le non-respect de la dontologie nuit
au contrat de confiance instaur implicitement entre le journaliste et ses lecteurs. De plus,
Fuller y analyse en mme temps le marketing, les techniques d'criture et les pratiques

64
discursives des journalistes. Il revient entre autres sur le Nouveau journalisme de Tom Wolfe
(dvelopp plus haut), Truman Capote et Norman Mailer.
Ce Nouveau journalisme permet Fuller de critiquer le manque de respect de certaines
rgles journalistiques. Il soutient que les journalistes seraient tiraills entre les techniques
apprises au cours de leur formation dans les coles de journalisme et les techniques du marketing
qui permettent de mieux connatre le public :

People increasingly came to written journalism more for the pleasures of


reading and less for simple facts than they once did. [...] In shattering the
traditional conventions, New Journalism also created the conditions, with
which everyone now in newspapering must live, for confusion in the audience
about what journalism and what is made up*''. (Fuller, 1996, p. 137)

En revisitant les fondements du journalisme d'information. Fuller remet en cause les


pratiques des journalistes professionnels. L'objectivit, sous prtexte qu'on ne peut l'atteindre,
favoriserait, d'aprs Fuller, la prise de position ditoriale, polmique ou apologtique des
journalistes. Ici, Fuller plaide pour une focalisation sur les faits qui permettrait un retour une
certaine ide de l'objectivit.
D'aprs la thorie de Fuller, les journalistes qui travaillent sur le continent africain
tomberaient alors dans une certaine facilit ditoriale. Ceci expliquerait les raisons d'une
diffusion si importante de nouvelles ngatives au sujet de l'Afrique. Nous pouvons rapprocher
cette thorie de celle de Vagenda-setting dveloppe prcdemment. En effet, cette thorie
permettait de souligner que les journalistes, en Afrique, suivaient une certaine routine qui
empchait de proposer une nouvelle image de l'Afrique et ce, quel que soit le mdia.

2.3.2.2 Le traitement de l'information internationale

La mondialisation des changes entre les personnes et les services a rendu le monde
interdpendant. Ce phnomne est aussi vrai dans le monde des mdias en gnral et du
journalisme en particulier. Ceci amne Florian Sauvageau (2003), dans un article paru dans les

^'* Les gens vinrent de plus en plus au journalisme crit davantage pour les plaisirs de la lecture que pour les
simples faits, contrairement ce qu'ils faisaient auparavant. [...] En rejetant les conventions traditionnelles, le
Nouveau Journalisme cra aussi une confusion auprs de l'audience savoir ce qui est du journalisme et ce qui ne
l'est pas. Chacun, aujourd'hui, doit vivre avec cette confusion dans les journaux . [traduction libre].

65
Cahiers du journalisme^^, se poser la question suivante : N'y a-t-il plus de journalisme,
aujourd'hui, qu'international? . Et cette question n'est pas si anodine puisqu'une foule
d'observateurs - Olivier Boyd-Barrett, Jean-Paul Marthoz, Florian Sauvageau, Jaap Van
Ginneken, etc.- admettent, en 2005, qu'une nouvelle est, selon le nologisme, glocale , c'est-
-dire la fois globale et locale. Nous citons ici les propos de Robert Reich, ex-ministre du
travail de Bill Clinton, repris par Jean-Paul Marthoz (1999) pour illustrer cette glocalisation
de l'information :

Quand un Amricain achte une Pontiac Le Mans chez General Motors, il


s'engage sans le vouloir dans une transaction internationale. Sur les 10 000
dollars qu 'il paie GM, 3 000 aboutissent en Core du Sud pour des
oprations d'assemblage de routine, 1 850 vont au Japon pour des composants
avancs, 700 en Allemagne pour le design, 400 Tawan, Singapour et au
Japon pour de petits quipements, 250 en Grande-Bretagne pour des services
de publicit et de marketing et prs de 50 dollars filent vers l'Irlande et la
Barbade pour le traitement de donnes. Ce qui reste - moins de 4 000 dollars -
arrivera dans la poche des stratges de Dtroit, de juristes et de banquiers de
New York, de lobhyistes Washington, d'employs d'assurances et de soins de
sant partout dans le pays et des actionnaires de GM partout dans le monde^''.

Devant cette ralit, le journaliste international doit montrer l'international dans le


local plutt que le local dans l'international. La difficult qui rside ici concerne l'ingalit du
flot des informations mondiales. L 'information internationale reste en grande partie, il est
vrai, le privilge du journalisme occidental. Une critique qui ne porte pas seulement sur la
quantit des nouvelles diffuses mais aussi sur leur nature*^. Dans les annes 1970, le dbat,
l'UNESCO, sur le Nouvel ordre mondial de l'information et de la communication (NOMIC)
devait permettre aux pays du Sud d'obtenir plus de ressources et plus de pouvoir de la part des
pays du Nord. Mais le NOMIC fut un chec. Comme le remarque Marthoz :

il tait difficile de croire [...] que des reprsentants de pays communistes ou


de rgimes autoritaires africains, asiatiques, latino-amricains ou arabes aient
de nobles intentions lorsqu'ils mentionnaient la libert d'information et
envisageaient de lui fixer un cadre et des rgles. (Marthoz, op.cit., p. 150)

85
Article paru dans Les Cahiers du journalisme, n12 - Automne 2003, pp.42-54.
^^ Jean-Paul Marthoz, Et maintenant, le monde en bref: politique trangre, journalisme global et liberts,
Bruxelles, Editions Complexe et GRIP, 1999, p.20.
87
J.-P. Marthoz, op.cit., p. 143.

66
En fait, la majeure partie des informations mondiales provient des trois grandes
agences de presse occidentales que sont l'Agence France Presse (AFP, franaise), l'Associated
Press (AP, amricaine) et Reuters (britannique).

Today, only three agencies retain a truly global role [...]. The British (former
British Empire) agency Reuters is primarily a private company, now deriving
most of its considerable wealth, income and profits from its financial services.
The American agency AP also runs a strong financial services [...] hut it
primarily remains a media cooperative. The French agency AFP thrived for a
long time on generous government subscriptions, but increasingly it is trying to
shift its emphasis to media clients^^. (Van Ginneken, 1998, p.45)

Ici, Van Ginneken soulve une tendance importante quant la diffusion des
informations mondiales en 2005, savoir la faible rentabilit des nouvelles classiques. C'est
pourquoi, de plus en plus, ces agences se spcialisent dans les informations financires, quitte
rduire leur couverture des informations sociales, politiques ou culturelles. Et Van Ginneken de
remarquer que :

As a rule of thumb, somewhat less than a third of agency correspondents are


stationed in North America, somewhat more than a third in Western Europe
and roughly a third cover the entire rest of the world : Eastern Europe, Africa,
the Arab world, Asia, Oceania and Latin America^''. (Van Ginneken, 1998,
p.131)

En d'autres termes, le traitement de l'information internationale serait ingal suivant


les continents cause de la rpartition dsquilibre des correspondants l'tranger. La qualit
et la quantit des articles consacrs l'international varieraient donc suivant le continent abord
(voir ici nos graphiques relatifs l'hypothse 1, dans le troisime chapitre de ce mmoire).
Olivier Boyd-Barrett'" relve cinq facteurs explicatifs de la prsence des agences dans un endroit

^^ Aujourd'hui [en 1998, date de publication du recueil de Van Ginneken, nda], seules trois agences continuent
jouer un rle global [...]. L'agence britannique (de l'ancien empire britannique) Reuters est d'abord une entreprise
prive dont la formidable richesse, les profits et les revenus proviennent de ses services financiers. L'agence
amricaine AP tire aussi ses profits des services financiers [...] mais elle reste avant tout une cooprative de mdias.
L'agence franaise AFP subsiste depuis un long moment grce aux subventions gouvernementales, mais de plus en
plus, elle essaie de transformer cette aide en largissant sa clientle [traduction libre].
' Comme une rgle empirique, un peu moins d'un tiers des correspondants d'agence est bas en Amrique du
Nord, un peu moins d'un tiers en Europe occidentale et grosso modo un tiers couvre le reste du monde : l'Europe
orientale, l'Afrique, le inonde arabe, l'Ocanie et l'Amrique latine [traduction libre].
'" 777e International news agencies, Londres : Constable and Beverly Hills, Sage publications, 1980, pp. 152-153.

67
plutt qu'un autre :

le facteur historique, relatif l'implantation d'une agence dans un pays ;


le facteur logistique, relatif aux moyens de communication prsents dans chaque
pays et ncessaire la diffusion d'une information ;
le facteur politique qui concerne les facilits d'accs au pays couvert par les
correspondants trangers ;
le facteur conomique, relatif aux cots de maintien d'une agence l'tranger ;
le facteur temporaire relatif l'actualit d'un pays.

ces cinq facteurs propres aux agences. Van Ginneken en ajoute d'autres qui
expliquent les mcanismes propres au traitement de l'information internationale dans les mdias
occidentaux :

Similar factors apply to media correspondents in general. Cultural values and


ideological affinities play a role, as well as available facilities to sustain a
larger foreign community (housing, schools, leisure). [...] A more congenial
environment is obviously preferred over a less congenial one. Wherever there is
a choice, most Western media correspondents would rather reside in a capital
or country which is considered more or less (pro-) Western in outlook. From
that vantage point, they will also report on other nearby capitals and countries
which are considered more or less non- or anti-Western. Whenever there is a
crisis, they therefore have easier and wider access to information and sources
which tend to present one side of the story. This tends to reinforce other
tendencies in the same direction''^ (Van Ginneken, 1998, p. 132)

Tous ces facteurs tendent donc montrer que le traitement de l'information


internationale est intrinsquement li aux agences de presse - souvent occidentales - et aux
correspondants de presse des grands mdias internationaux - souvent occidentaux.

" Des facteurs identiques s'appliquent aux correspondants en gnral. Les valeurs culturelles et les affinits
idologiques jouent un rle, tout comme les quipements destins faciliter la vie d'une communaut trangre
(logement, coles, loisirs). [...] Un environnement plus sympathique est videmment prfr un autre moins
accueillant. Ds qu'il y a un choix, la plupart des correspondants de mdias occidentaux choisiront de vivre dans une
capitale ou un pays qui est considr comme tant plus ou moins (pro-) occidental. De ce point de vue, ils
rapporteront aussi des nouvelles sur d'autres capitales ou pays proches qui sont plus ou moins considrs comme
non- ou anti-occidental. Quand il y aura une crise, ils auront donc tendance avoir plus facilement et plus largement
accs aux informations et aux sources qui tendront ne prsenter qu'un ct de l'histoire. Ceci tend renforcer les
autres tendances dans la mme direction [traduction libre].

68
2.3.2.3 Les fonctions classiques de la presse

Les fonctions de la presse sont multiples et la littrature abondante ralise ce sujet en


rend l'approche plus dlicate. Toutefois, nous allons poursuivre notre dmarche sur le mme
modle que les parties prcdentes, savoir que nous n'avons conserv que les auteurs dont les
rflexions et les thories nous paraissaient correspondre le plus notre sujet de recherche.
Connatre les fonctions de la presse nous permettra de mieux apprhender ce qui peut dterminer
l'image de l'Afrique dans les mdias. En clair, cela nous autorisera comprendre les
mcanismes qui rgulent les mdias en gnral, la presse crite en particulier, en ce qui concerne
le sujet Afrique .
L'un des premiers avoir propos une classification des fonctions de la presse est Jean
Stoetzel (1951). 11 y notait que la presse n'avait pas pour simple et unique fonction d'informer.
Elle cumulait d'autres fonctions latrales . Stoetzel en dnombre trois.
La premire est appele fonction rcrative . Autrement dit, le public n'utiliserait les
mdias qu' des fins de loisirs et de divertissement. L'information perdrait donc de la place au
profit des jeux ou des fictions, ce qui altrerait la quantit voire la qualit de l'information
diffuse. Mais, comme le souligne Jean-Marie Charon :

La question change de nature. Elle impose que, dans la profusion de mdias,


ceux qui ont vocation tre les plus gnralistes dans leurs contenus et avoir
l'audience la plus large considrent comme une sorte de mission fondamentale
le fait de consacrer un temps significatif prlev sur les heures de grande
coute, des ralisations de qualit, voire de cration, afin que soient
valorises les nouvelles, l'actualit, les analyses et les commentaires de
l'information. (Charon, 1991, pp.36-38)

Stoetzel nomme la seconde fonction cathartique ou psychothrapique . Cette


fonction signifie que le lecteur vit par procuration une existence qu'il ne peut vivre en temps
normal. Les mdias le libreraient donc, jusqu' un certain point, de certaine de ses frustrations.
La troisime fonction est celle de reliance sociale ou d'identification qui permet
au public de se reconnatre dans la communaut dans laquelle il vit, dans laquelle il volue. Cette
identification se ralise grce des repres qui dcrivent la ralit du public.
Ces deux dernires fonctions peuvent rendre compte d'une partie du problme soulev

69
dans notre recherche. En effet, l'image de l'Afrique est souvent dcrite de faon strotype -
c'est ce que nous avons constat dans les tudes consultes pour ce mmoire'^- - comme si cette
image permettait aux lecteurs de se dire qu'il y a pire ailleurs . Se l'avouer peut leur
permettre de se librer des frustrations quotidiennes lies la routine - fonction cathartique .
De mme, cette image strotype amplifie le rapport d'identification du lecteur sa
communaut. En lisant qu'en Afrique, il n'existe que des catastrophes ou, au contraire, que c'est
l'exotisme l'image de ce que peuvent proposer les agences de voyage, le lecteur renforce son
sentiment d'appartenance son groupe - fonction d'identification .
Le danger dans le cas de l'information relative l'Afrique concerne la fonction de
rassurer l'opinion (La Haye, 1985) en rpondant ses attentes. Nous disons danger parce
que cette fonction, si elle est effective, signifierait que les mdias dressent un portrait ngatif
dans le but de rassurer leur lectorat sur leur vie quotidienne. Et McQuail (1987) de poursuivre,
dans la mme ide, sur les fonctions de continuit sociale et de mobilization .

Nearly everywhere, the media are expected to advance national interests and
promote certain key values and behaviour patterns, but especially so in limes of
crisis. And in certain developing societies, as well as in many socialists slates, a
mobilizing role is formally allotted to the media''^ (McQuail, 1987, p.71 )

Dans la ligne de cette fonction de mobilization et en relation avec cette ide de


stereotypic de l'image de l'Afrique, nous pouvons citer le rle de chien de garde ( watch dog ,
Ted Smith, 1991) des mdias qui conduit un ngativisme permanent de l'information. L'auteur
soutient que cette attitude critique, intrinsquement vicie , existe pour trois raisons majeures
- qui peuvent expliquer les raisons du ngativisme des nouvelles relatives l'Afrique - reprises
et rsumes par Thierry Watine :

1- La critique rflchie exige des qualits de rflexion et de discernement que


les journalistes n 'ont pas ncessairement.
2- L'approche journalistique critique est l'origine d'une surreprsentation
des mauvaises nouvelles dans l'actualit quotidienne.
3- Toute position critique est tendancieuse car elle procde ncessairement

^^ Voir notre bibliographie.

' * Presque partout, les mdias sont attendus pour privilgier les intrts nationaux et promouvoir certaines valeurs
et normes essentielles, surtout en priodes de crises. Et dans certaines socits dveloppes, comme dans beaucoup
d'tats socialistes, un tel rle fdrateur est officiellement attribu aux mdias [traduction libre].

70
d'un jugement de valeur qui, dans le domaine du journalisme, altre la qualit
des nouvelles et peut mme conduire une certaine versatilit. (Watine,
1993, pp. 172-173)

Mais pour James Deakin (1991), ce ngativisme est d'autant plus justifi que nier les
vnements ngatifs, c'est entrer dans l'utopie d'un monde idal qui n'aurait que des bons cts.
Or, pour Deakin, la mission des journalistes est d'endosser le rle de rapporteur de
nouvelles , que celles-ci soient positives ou ngatives.

2.3.3 La sociologie des salles de nouvelles

Selon Gaye Tuchman, une nouvelle se construit through the process of socialization,
individuals conform to the dictates of their society'^*. (1978, p. 206). Ce processus contraint
donc les journalistes - inconsciemment - ne dvelopper que les nouvelles who are deeply
rooted in the society from which they come'^\ (P. Mason, 1986, cit par Fair, 1993, p.9)
Par ailleurs, Tuchman considre que le conflit n'a, dans ce modle, aucun moyen
d'oprer, de changer les rgles sociales prexistantes. D'aprs elle, ce modle objectifies
individuals as members of groups and robs them of the power to create new meanings
suhjectively. All meanings seemingly derive from institutional phenomena, not from creative and
subjective actions'"'. (ibid. )
Tuchman prend galement en compte le fait que dans certaines situations conflictuelles,
des individus dtiennent plus de pouvoir que d'autres. Et, l'instar des rgles et des ressources,
ce pouvoir est ingalement rparti. Ainsi, certains acteurs sociaux dtiennent plus de pouvoir que
d'autres et peuvent create, impose, and reproduct some social significations - to make some
social reality'^'' (p.208). Les journalistes, pour Tuchman, forment donc un groupe social qui
dtient plus de pouvoir que la plupart des autres groupes pour construire de la ralit sociale.
D'autre part, les assignations des journalistes pour couvrir un vnement impliquent des

''' travers ce processus de socialisation, les individus se conforment aux exigences de leur socit [traduction
libre]
'^ qui sont profondment ancres dans la socit d'o ils viennent . [traduction libre]
''' Ce modle objective les individus comme membres de groupes et leur supprime le pouvoir de crer
subjectivement de nouvelles significations. Toutes les significations rsultent apparemment de phnomnes
institutionnels, et non d'actions cratives ou subjectives [traduction libre].
'^ crer, imposer, et reproduire des significations sociales - pour construire de la ralit sociale [traduction
libre].

71
responsabilits et des priorits. Il existe alors des distinctions entre, et parmi, les chanes de
commande territoriales, institutionnelles et d'actualit (ces chanes se chevauchant). Ces
distinctions imposent des ngociations entre les journalistes et les diteurs pour dterminer la
responsabilit et l'intrt mdiatique d'une nouvelle. C'est pourquoi, these negotiations also
legitimate the status quo'^^ (p. 211).
Enfin, les acteurs sociaux des salles de nouvelles produisent aussi le rythme de la vie
quotidienne d'un journal. L'heure de tombe, de diffusion, les prises de rendez-vous avec les
sources, le constant va-et-vient entre pass et prsent pour expliquer une nouvelle, etc., sont
autant de contraintes structurelles qui entranent une routine au sein des salles de rdaction et,
par consquent, un statu quo dans le travail journalistique. Statu quo qui influence la
construction sociale de la ralit des acteurs sociaux que sont les journalistes, les diteurs, les
lecteurs, etc.""
De plus. Fair (1993) remarque que la couverture journalistique des pays africains is
hindered by journalistic phenomena of "pack jour nalism"^'"^. (Fair, p.9) En fait, les journalistes
tomberaient dans une facilit d'approche des vnements. Cette facilit amnerait les
journalistes ne pas rendre compte de la meilleure des manires d'une ralit. Ainsi, en Afrique,
les nouvelles seraient standardises, rooted racially in notions such as "blackness",
"primitiveness", and "savagery" "". (Fair, p.10)
Le texte de John Haule (1984) synthtise cette pression sociale dans les salles de
nouvelles. Il note que les professionnels de l'information partagent les mmes normes, possdent
les mmes perceptions pour savoir l'avance ce que le public veut . Ces dispositions,
poursuit Haule, amnent les journalistes aborder n'importe quel problme du Tiers Monde
avec un angle occidental - a Western angle for a Third World story (J. J. Haule, p . l l l ,
1984). Il termine en reprenant les conclusions d'un travail de Daniel Riffe (1980) concernant le
travail des gatekeepers (littralement gardiens des portes , c'est--dire ceux par qui les
nouvelles transitent). D'aprs Daniel Riffe, cet angle occidental des affaires du Tiers

'* Ces ngociations lgitiment aussi le statu quo [traduction libre].


^' Voir ici la seconde partie de notre chapitre thorique (pp. 39-59)
""' est gne par le phnomne journalistique du "journalisme de meute" [traduction libre]. noter que ce "pack
journalism" est entendu au sens de journalisme de meute dfini par Jean Charron (2000, p.22) : Les
journalistes d'entreprises concurrentes couvrent souvent les mmes vnements, s'abreuvent aux mmes sources,
frquentent les mmes lieux, discutent de l'interprtation donner aux vnements et peuvent s'changer des
informations. Ils pratiquent [...] ce qu'il est convenu d'appeler un "journalisme de meute".
"" ancres racialement dans des notions telles que, "ngritude", "primitivit", et "sauvagerie" [traduction libre].

72
Monde resulted in reporters' and gatekeepers' misjudging the salience of events in and for
foreign cultures or, at least, in providing imbalanced coverage'"^. (D. Riffe, 1980, cit par
Haule, 1984,p.lll)
La sociologie des salles de nouvelles permet donc d'expliquer, en partie, le phnomne
de statu quo dans la rdaction et le choix editorial des nouvelles. Ce facteur peut justifier, dans
une certaine mesure, cette redondance dans la constitution d'une image ngative du continent
africain. L'ethnocentrisme occidental et le choix des nouvelles sont donc deux lments
dterminants dans l'laboration d'une certaine image de l'Afrique.
Le troisime lment qui dcoule directement de ces deux facteurs est celui de la
simplification de la ralit africaine. Comme le remarque M. Levallois (1996), les conclusions
que l'on tire [au sujet de l'Afrique] sont plus le reflet d'ambitions et de rves dus que
l'expression d'un jugement lucide et d'une sincre volont de cooprer (p.6). Et Levallois
d'ajouter :

Les reprsentations de l'Afrique sont le plus souvent sommaires. Elles sont


invalides par l'immensit et la diversit africaine. [...] Les informations reues
d'Afrique sont fragmentaires, de moins en moins relies au pass, dconnectes
de leur contexte, du fait de l'insuffisance des statistiques et des informateurs.
(Levallois, 1996, p.6)

De par cette simplification, les articles tombent donc souvent dans une ignorance
gnralise propos des sujets africains. Comme le relve Cyril Lemieux, sociologue, dans le
cas franais, c 'est souvent le bureau [donc le rdacteur en chef] qui dcide et non pas le terrain
[donc le journaliste] ; c 'est le bureau qui est proche des sources parisiennes^^^. Cette remarque
rejoint les positions de Tuchman, Haule et Riffe relatives la sociologie des salles de nouvelles.
De fait, l'opinion publique se fait souvent une ide simplifie de l'Afrique :

Ces simplifications laissent le champ libre aux images de guerre, de violence,


de dtresse humaine, sociale et cologique, qui ont la prfrence des mdias
(parce qu 'elles sont spectaculaires) et celle des agences de publicit (parce

102
rsulte de l'erreur de jugement des reporters et des gatekeepers concernant la pertinence des vnements dans
et pour les cultures trangres ou, au moins, en fournissant une couverture dsquilibre [traduction libre]
'"' extrait du hors-srie des Cahiers du journalisme. Les entretiens de l'information, avril 2004, p. 32.

73
qu 'elles motivent les donateurs publics et privs). Elles sont seules dsormais
rendre compte de la vie quotidienne en Afrique. (Levallois, 1996, p.7)

2.4 Conclusion

Parler et diffuser des nouvelles relatives l'Afrique est complexe parce que la ralit
africaine est galement complexe (voir le premier chapitre). un niveau macrothorique, nous
venons de voir que cette ralit dpend en grande partie de la socialisation des deux principales
forces en prsence : les journalistes et leurs publics. Cette socialisation est l'un des facteurs les
plus explicatifs de la formation de cette image africaine.
Toutefois, nous devons garder l'esprit que d'autres facteurs existent comme les
caractristiques intrinsques des journalistes et du public, les relations entre les journalistes et
leurs suprieurs hirarchiques, les notions de gatekeeping et .'agenda-setting ou encore les
fonctions de la presse (cathartique, d'identification, etc.).
De plus, nous n'avons abord ici que les dimensions thoriques les plus pertinentes
notre sujet de recherche. Nous devons prciser que nous en avons rencontres d'autres, moins
dveloppes toutefois que celles exposes ici. Le choix des mots, la ralit conomique des
mdias (comme la concentration des entreprises de presse) et la concurrence pourraient
galement, dans une certaine mesure, contribuer expliquer le problme soulev ici.
Sur la base de ces quelques repres thoriques, nous pouvons maintenant tenter de
vrifier si notre corpus de presse infirme ou confirme les conclusions des tudes que nous avons
consultes ici, savoir que l'image de l'Afrique telle que propose par les mdias occidentaux
serait globalement ngative. Contrairement cette vision des choses, notre deuxime hypothse
pose que dans la PERF (Presse crite de rfrence francophone), les articles relatifs l'Afrique
sont autant positifs que ngatifs. En d'autres termes, l'image de l'Afrique dans la PERF ne serait
pas aussi biaise (clichs, strotypes, visions ngatives, etc.) qu'on veut bien le croire,
notamment dans la presse francophone dite de rfrence.
C'est ce que nous allons analyser dans le troisime chapitre de ce mmoire.

74
CHAPITRE 3. L'AFRIQUE DANS LA PRESSE CRITE DE RFRENCE FRANCOPHONE

3.1 La presse crite de rfrence francophone (PERF)

3.1.1 La presse de rfrence

Comme nous l'avons voqu dans notre introduction, la presse crite de rfrence
prsente plus de pages internationales que les autres types de presse crite"'\ Au-del de la
quantit, ce que note John C. Merrill est la grande qualit^^ des articles dvelopps dans la
presse de rfrence. Reste savoir ce que nous comprenons par grande qualit . Dans ce
mmoire, nous entendons cette notion au sens que les articles de la PERF tendent tre les plus
objectifs"*'' possible en vitant, autant que faire se peut, les connotations pjoratives ou
mlioratives, c'est--dire les jugements de valeur positifs ou ngatifs.
Dans son livre, The elite press - Great newspapers of the world, paru en 1968'',
Merrill distingue, sous forme de pyramide (p.44), trois types de journaux : au niveau suprieur,
nous trouvons les elite newspapers ; l'tage intermdiaire, nous avons les general
newspapers ; et enfin, la base o se regroupent les mass papers qui s'illustrent, selon
Merrill, par leur grande proportion tre mainly entertainment oriented . Le niveau qui nous
intresse ici est celui des elite newspapers''^* situs au sommet de cette pyramide. Merrill
insiste sur le fait que ce qui distingue cette catgorie des deux autres est la tche premire qui
incombe aux journaux d'lite, savoir : favoriser le dialogue entre les lites. Nous devons
prciser que Merrill, en 1968, distinguait deux sortes de journaux d'lite: les mdias de
prestige d'un ct, qui taient lis des rgimes dictatoriaux, totalitaires, autoritaires ou
communistes - en 1968, nous sommes en pleine Guerre froide - et, de l'autre ct, les mdias
de qualit diffuss dans les pays dmocratiques. En 2000, Merrill ressort une liste de ces
journaux d'lite. Seuls les mdias de qualit de 1968 y apparaissent, les autres ayant disparu
suite l'effondrement du Mur de Berlin en 1989 et donc, du monde bipolaire. Reste que l'ide-

'"'' John C. Merrill dans Les Cahiers du journalisme, n7, p. 13, juin 2000.
'"' John C. Merrill, ibid..
""' Voir notre mthodologie (au point 2 de ce troisime chapitre) pour notre dfinition de l'objectivit.
MERRILL John C. (1968), Tiie elite press - Great newspapers of tiie world, Toronto, Pitman publishing
corporation.
""* Nous pouvons ajouter ici que, suivant les pays, cette notion de elite newspapers est nomme diffremment.
Ainsi, Merrill note qu'en Allemagne, ceux-ci sont appels weltbltter , en Angleterre, on aura affaire aux class
papers alors qu'aux tats-Unis, ce seront les serious papers .

75
phare de Merrill est, qu'en plus d'offrir aux dcideurs un moyen de dialoguer, les journaux
d'lite (ou de qualit) servent aussi de rfrence pour guider l'analyse des vnements et
exprimer le "sentiment national" mais aussi comme source premire de la nouvelle brute
(breaking news). [... De plus,] chaque mdia national de rfrence est une fentre sur le monde
pour les lites de ce pays mais en mme temps, il "reprsente " ce pays aux yeux des autres lites
nationales.^'''' (Demers, 2002, p. 10). Et Merrill de poursuivre :

In every major country one newspaper, and often two or three, stands out as a
journal of elite opinion, catering to the intelligentsia and the opinion leaders,
however variously defined. Well informed on government matters, they achieve
a reputation for reliability, for expert knowledge, and even for presenting the
most accurate image of governmental thinking. Although their circulations are
seldom larger than 300 000, their influence is tremendous, for they are read
regularly by public officials, scholars, journalists, theologians, lawyers and
judges, and business leaders. And what is more, they are read in other countries
by those persons whose business is to keep up with world affairs''^\ (Merrill,
1968, p. 12)

Par ailleurs, pour Merrill, le contenu propos par les journaux de rfrence doit
s'attacher la stricte information. Le divertissement doit donc tre mis, dans la mesure du
possible, sous l'teignoir :

The elite paper's reputation is not built on voyeurism, sensationalism or


prurience. Nor it is built on superficial rumor-mongering and eccentric
personalities. It offers readers facts (in a meaningful context), ideas and
interpretation ; in other words, it provides to its leadership a continuing
education and not hodge-plodge of unrelated snippets of information'".
(Merrill, 1990)

' DEMERS Franois (avril 2002), L'impact d'Internet sur les mdias de rfrence : le cas du Qubec >>, texte
issu du Colloque panamricain Industries culturelles et dialogue des civilisations dans les Amriques, Montral,
Gricis.
"" Dans chaque pays important, un journal, souvent deux ou trois, se distinguent comme porteur d'une opinion de
grande qualit, destine l'intelligentsia et aux leaders d'opinion, quelles que soient les manires de dfinir ce
groupe. Bien informs des affaires de l'tat, ces quotidiens jouissent d'une rputation de fiabilit, d'expertise et
mme d'tre capables de fournir une image exacte de la faon de penser du gouvernement. Quoique leur tirage
dpasse rarement les 300 000 exemplaires, leur influence est impressionnante, tant donn qu'ils sont lus
rgulirement par les hommes publics, les universitaires, les journalistes, les thologiens, les avocats et les juges,
ainsi que par les hommes d'affaires influents. Qui plus est, ils sont lus dans d'autres pays par ces personnes dont le
travail est de se tenir informes des affaires mondiales [traduction libre].
' " La rputation du journal d'lite n'est pas construite sur le voyeurisme, le sensationnalisme ou l'insanit. Elle ne
se construit pas non plus sur les personnalits excentriques ni sur la propagation de rumeurs superficielles. Le

76
Suite ces aspects spcifiques de la presse de rfrence dvelopps par Merrill, il
convient d'ajouter, dans le cadre de notre recherche, les indicateurs suivants - facilement
vrifiables - pour caractriser la PERF. Pour nous, la PERF doit prsenter un faible nombre de
photographies. En ce sens, le texte est prfr toutes formes d'illustrations (photos, graphiques,
infographies, caricatures, etc.) et doit, dans les pages internationales, avoir une surface
suprieure celle des photos ou de la publicit. Le texte d'une page internationale de la PERF
doit donc couvrir plus de 50% de la surface de la page. Par ailleurs, les pages internationales
d'une PERF doivent se trouver entre la page une et la page 10 du journal. Ces pages doivent
donc tre prsentes au dbut d'un quotidien de la PERF. Ceci montre l'intrt premier que porte
le journal l'actualit internationale. Enfin, la PERF doit tre prsente dans les bibliothques
universitaires francophones"^ sous forme d'archives papiers, de microfilms ou d'accs gratuit
leurs archives via un abonnement pay par l'universit.
Voyons maintenant les trois quotidiens de la PERF que nous avons retenus pour cette
tude.

3.1.2 l e Devo/r"l

Le journal de rfrence qubcois voit le jour en 1910. Ds le dbut, Le Devoir se


veut un journal d'opinion, d'ides, de combat indpendant . En ce sens, il se pose comme un
quotidien pouvant et/ou voulant faire partie d'une presse de rfrence. Notion formule
d'ailleurs par Jean-Robert Sansfaon, rdacteur en chef du quotidien en 2006, dans l'dition du
week-end du 13 mai 2006 :

Quotidien national de rfrence, Le Devoir se distingue par une slection


serre des thmes abords, par la priorit accorde aux sujets essentiels et par

journal de rfrence offre des faits (introduits dans un contexte) ses lecteurs, des ides et des interprtations ; en
d'autres termes, il fournit son lectorat une ducation continuelle et non une mosaque de bribes d'informations
dcontextualises [traduction libre].
"^ Ici, nous nous sommes content des archives prsentes dans les pays dont la PERF a fait l'objet de notre sujet de
recherche. Autrement dit, nous avons consult les archives du Devoir, du Monde et du Soir dans les universits
Laval (Qubec, Canada), La Sorbonne (Paris, France) et l'Universit catholique de Louvain (Louvain-la-Neuve,
Belgique).
"^ Sauf mention contraire, la source des chiffres et des informations relatives au quotidien de rfrence qubcois
est le site www.ledevoir.com (consult le 18/08/06).

77
la qualit du traitement journalistique. A l'vidence, cette orientation rpond
aux attentes des lecteurs et des annonceurs qui nous accordent leur soutien en
nombre croissant et avec plus de fidlit que jamais.

Et Bernard Descteaux, directeur du Devoir, d'ajouter, dans un editorial du 25 mai


2006

Loin de nous inquiter, les modifications venir du paysage mdiatique


seront une occasion pour Le Devoir d'occuper une plus grande place. Il a
l'avantage d'tre un journal de qualit qui propose un regard rflchi sur les
vnements tout en allant l'essentiel.

De plus, le Groupe de recherche des mutations du journalisme (GRMJ) de l'Universit


Laval, coordonn par Colette Brin, Jean Charron et Jean de Bonville, assimile Le Devoir un
journal de qualit (les fameux quality papers de Merrill) :

Le Devoir fait partie d'un systme de journaux et y occupe une position


particulire, assimilable celle d'un quality paper , certains le dsignant
comme un journal de rfrence, dans le sens o, d'une part, une personne qui
voudrait apprendre l'essentiel sur ce qui se passe au Qubec devrait s'y rfrer
de manire privilgie et, d'autre part, o les autres journalistes y trouveraient
une sorte de modle, de rfrence. ' '''

Toutefois, dans un article publi dans Les Cahiers du journalisme, Thierry Watine pose
la question suivante : Le Devoir est-il encore un journal de rfrence ?"' . Pour y rpondre, il
fait appel aux journalistes et acteurs du Devoir qui y travaillent (ou y ont travaill) en l'an 2000
(et avant). Selon certains d'entre eux, (et le classement des rponses propos par Watine), Le
Devoir :

privilgie de plus en plus la forme au dtriment du fond,


est un journal qui pratique le mlange des genres,
est un journal qui manque d'indpendance vis--vis de ses sources,
prsente des faiblesses graves dans certains domaines de couverture,
notamment l'international,
manque de leadership l'interne et d'influence l'externe,

IM
littp://www.coin.iilaval.ca/grmi/projdevoir.htmL site consult le 12/07/06.
" ' WATINE Thierry (juin 2000), Le Devoir est-il encore un journal de rfrence ? , Les Cahiers du
journalisme, n7, pp. 28-47.

78
n'a pas les moyens de ses ambitions, ce qui l'oblige faire des compromis
sur la qualit,
est un journal encore trop litiste,
est un journal trop engag. (Watine, 2000, pp.38-41)

Malgr ces aspects ngatifs, Watine rapporte tout de mme cinq critres noncs par
d'autres journalistes du Devoir. Ces cinq dimensions, selon les acteurs interrogs, permettent au
Devoir, en 2000, de continuer prtendre au qualificatif de journal de rfrence . D'aprs
eux. Le Devoir :

offre une trs grande libert ses journalistes ainsi que beaucoup de
prestige sur le plan professionnel,
- performe dans quelques secteurs prcis comme l'environnement, la vie
municipale et la culture,
s'illustre par une mise en page la fois dynamique et soigne ainsi qu 'une
criture de qualit,
attire un lectorat cultiv, voire haut de gamme,
- peut revendiquer la fois une indpendance ditoriale assortie d'une
grande influence sur le plan politique. (Watine, 2000, pp.41-43)

Florian Sauvageau, comme Watine, nuance ses propos l'encontre du quotidien


qubcois. Selon lui, le Devoir, peut tre considr comme le journal de rfrence qubcois
mais il ne se donne pas les moyens de ses ambitions. [En fait,] Le Devoir y arrive parfois mais
ses informations internationales n'offrent absolument pas de regard d'ici sur le monde. Le
D&woix a peut-tre la volont, mais pas les ressources.^^^'
Du ct des chiffres, Le Devoir, qui a toujours privilgi son indpendance ditoriale, a
souvent connu des difficults financires l'amenant souvent au bord du gouffre financier
(notamment pour les exercices financiers de 1947 et entre 1983 et 1993, anne o Le Devoir
bnficie d'une injection de 1 050 000 $CAN). Mais entre 1998 et 2005, Le Devoir voit sa
diffusion par semaine connatre une hausse de 5,2% pour atteindre une moyenne de 28 234
exemplaires vendus par jour du lundi au vendredi"^ soit prs de 150 000 par semaine. titre de
comparaison. Le Soleil vend plus de 590 000 journaux par semaine et Le Journal de Qubec,
plus de 710 000.

'"^ Extrait d'un article intitul Quotidiens : l'avenir est la qualit de Marc Cassivi et Alexandre Sirois paru dans
le magazine qubcois Le Trente en septembre 1999.
' " Chiffres publis par l'Audit Bureau of Circulations (ABC), organisme spcialis dans l'valuation des ventes
d'exemplaires des grands quotidiens de l'Amrique du Nord, en mai 2006.

79
Le dernier point du Devoir que nous pouvons relever est qu'il ne dispose pas de
correspondants l'tranger et encore moins en Afrique. De fait, son actualit internationale est
souvent le fruit de dpches d'agences de presse ou des reprises de journaux franais comme Le
Monde et Libration. Prcisons ici que cette particularit ne biaise pas notre analyse parce que
les articles slectionns sont souvent retouchs par les responsables du desk international.
En comparaison avec nos deux autres quotidiens. Le Devoir fait figure de petit
poucet , notamment avec Le Monde.

3.1.3 Le Monde''\

Des trois journaux retenus pour notre tude, le quotidien franais apparat comme le
plus prestigieux. Comme nous pouvons le voir dans le classement mondial qu'effectue Merrill'"
en 1999 (p. 15), Le Monde se classe en 6^ position des journaux de rfrence - derrire, entre
autres, le New York Times (Etats-Unis), le Neue Zucher Zeitung (Suisse) ou le Washington Post
(Etats-Unis). En Europe, au regard du taux de pntration. Le Monde arrive en deuxime
position derrire le Financial Times mais devant VInternational Herald Tribune. De part cette
position, Le Monde est souvent admir'^" et critiqu'^'. Prcisons ici que le but ici n'est ni de
faire le procs du Monde ni de l'encenser outre mesure mais simplement de le prsenter de faon
succincte dans le cadre de notre analyse.
Depuis sa naissance en dcembre 1944, par la diffusion d'un dcret. Le Monde devient
incontournable. C'est en effet sous l'impulsion du gnral de Gaulle que le Monde nat. Nous
avons besoin d'un grand journal pour l'extrieur. Les ambassades considrent, tort ou
raison, depuis des dcennies, qu'un quotidien de ce modle, plus ou moins officieux, mieux
inform que les autres, renseigne davantage sur ce qui se passe en France. Allez et faites vite
[De Gaulle s'adressait Pierre-Henri Teitgen, alors ministre franais de l'Information] .''"

"^ Sauf mention contraire, la source des chiffres et des informations relatives au quotidien de rfrence franais est
le document intitul Les comptes du groupe Le Monde en 2003 publis sur le site internet suivant :
ww\v.lemonde.fr/web/article/0.l-0toi2-3386,36-261404.0.html (consult le 18/08/06).
'"' MERRILL John C. (1999), The Global Elites , IPI Report, vol. 5, no. 4, pp. 13-15.
^' ** EVENO Patrick (1996), Le Monde, 1944-1995. Histoire d'une entreprise de presse, Paris, Le Monde ditions.
THIBAU Jacques (1978), Le Monde, histoire d'un journal, un journal dans l'histoire, Paris, Jean-Claude Simon.
'^' PEAN Pierre et Philippe COHEN (2003), La face cache du Monde : du contre-pouvoir aux abus de pouvoir,
Paris, Mille et une nuits.
'^^ GREISALMER Laurent (1990), Hubert Beuve-Mry, Paris, Fayard, p.239.

80
C'est Hubert Beuve-Mry, journaliste chrtien et ancien rsistant, qui prendra les rnes du
Monde. Pendant 25 ans, il en imprimera ses fondements, son identit et son indpendance.

Ce que je prconisais, c 'tait de faire un journal de rfrence qui devait


garder sa distance et sa rigueur l'gard de tout ce qui se passait, avec
l'obligation de dire ce qu 'on pense, mme si ce n 'est pas ce qu 'en attendent les
lecteurs^'^.

Pour Friel Belcadhi :

Aujourd'hui [en 2005], le quotidien du soir Le Monde, se voit presque


systmatiquement accoler l'attribut de 'journal de rfrence". (...) Il demeure
le journal qui jouit de la meilleure rputation en matire de fiabilit et de
srieux, aussi bien l'intrieur des frontires qu 'au niveau internationaP^*.

Ces valeurs beuve-mriennes existent encore en 2006 (le nom du fondateur est
encore imprim sur la premire page) mme si, comme le remarque Bernard Poulet, depuis
1994, Le Monde a radicalement chang d'attitude l'gard du pouvoir avec sa nouvelle
direction [Jean-Marie Colombani et Edwy Plenel] .' en termes parlementaires, nous pourrions
dire qu 'il est pass du soutien critique sans participation l'opposition extraparlementaire. Le
Monde nouveau ne dbat plus avec le pouvoir, il le combat.^^^ Cette remarque est d'ordre
national. Sur le plan international, celui qui nous intresse. Le Monde dispose de moyens
nettement suprieurs ses deux confrres qubcois {Le Devoir) et belge {Le Soir).
Le Monde dispose en effet de 350 journalistes dont 78 rien que pour le service
international. Service qui se subdivise ainsi : 28 journalistes au desk Paris et 50
correspondants dans le monde dont 20 permanents. Chaque jour. Le Monde vend en moyenne
plus de 380 000 exemplaires.
Face ce gant de la presse, le quotidien belge, dans une moindre mesure, dispose
aussi d'atouts faire valoir dans cette catgorie des journaux de rfrence.

'^' Discours la Confrence des ambassadeurs, 24 mai 1956.


'^^ BELCADHI FerieJ (2005), L'image de la Ct d'Ivoire dam le quotidien Le Monde (1960-2005), Paris,
L'Harmattan, p. 17.
'^^ POULET Bernard (2003), Le pouvoir du Monde. Quand un journal veut changer la France, Paris, La
Dcouverte, pp.49-50.

81
3AALeSoir'"\

Des trois journaux de notre corpus, Le Soir est le plus ancien. Il voit le jour Bruxelles
en 1887. Contrairement celle de ses confrres, l'histoire du Soir est moins mouvemente et a
fait l'objet de peu d'tudes tant sur le plan historique que sur les plans editorial et journalistique.
Malgr cela, nous pouvons affirmer que Le Soir est le premier quotidien belge devant La Libre
Belgique et vend en moyenne chaque semaine (du lundi au vendredi) plus de 103 000
exemplaires. Mais lorsque nous observons l'volution de ses ventes entre 1993 et 2003, nous
remarquons que Le Soir a connu une rgression de 25,4% de ses ventes. Malgr l'troitesse du
march belge, Le Soir continue proposer une actualit de qualit. Ce qui fait d'ailleurs dire
Florian Sauvageau (en comparant le journal belge au Devoir) :

Il y a videmment l'troitesse du march [qubcois], ce qui n'empche


cependant pas un pays comme la Sude d'avoir son propre quality paper ou la
Belgique d'avoir Le Soir, un excellent quotidien*^\

Du ct rdactionnel. Le Soir dispose, au service international, d'une dizaine de


personnes. Sur le terrain africain, au cours de notre tude, nous avons constat la signature
rgulire de quatre journalistes de terrain : Colette Braeckmann, Francis David, Vronique
Kiesel et Frdrique Sprang. Contrairement au Monde, Le Soir dispose donc de moins de
personnel mais la quantit et la qualit de ses articles ne s'en trouvent pas heurts pour un
quotidien de la PERF (voir ici les rsultats statistiques et les analyses de notre corpus de presse
dans ce mme chapitre).

3.2 Mthodologie pour l'laboration de la grille d'analyse

Tout d'abord, nous devons souligner que nous avons eu recours cette mthodologie
(le classement thmatique, le dcoupage des units, l'laboration d'une grille d'analyse et des
indicateurs, le classement par zones gographiques ainsi que la mesure de la taille des articles)

'^^ Sauf mention contraire, la source des chiffres et des informations relatives au quotidien de rfrence belge est le
site wvvw.ilb.be/litres/soir_mid.hlni (consult le 18/08/06).
'^^ Extrait d'un article intitul Quotidiens : l'avenir est la qualit de Marc Cassivi et Alexandre Sirois paru dans
le magazine qubcois Trente en septembre 1999.

82
en nous fondant principalement sur les ouvrages ou articles de Lise Chartier'^^ Gilles
Gauthier'^'', Catherine Kerbrat-Orecchioni'^" et Violette Naville-Morin'". Nous prciserons, tout
au long de cette partie, quels ont t les ouvrages consults spcifiquement pour telle ou telle
dimension de la recherche.
Comme nous l'avons vu dans notre problmatique, nous nous sommes appuy sur des
documents crits et plus prcisment, des coupures des journaux suivants : Le Devoir, (Qubec),
Le Monde (France) et Le Soir (Belgique). Ces coupures de presse sont tires des pages
internationales des trois journaux en question, mais aussi de leurs manchettes (premire page)
lorsque celles-ci traitaient d'un pays africain. Seules les nouvelles longues (nous avons exclu les
brves) caractre factuel ont t analyses. De fait, les chroniques, les commentaires, les
entrevues, les ditoriaux, les billets, les caricatures n'ont pas fait l'objet d'une analyse parce
qu'ils auraient biais nos rsultats compte tenu de leur approche essentiellement ditoriale .
Notre corpus de presse s'chelonne entre les annes 1993 et 2003. Nous prenons 10 ans
pour tre en harmonie avec les dates des tudes que nous avons consultes et dont nous avons
parles dans les premires lignes de notre introduction. De plus, les annes 1990 ont vu
l'effondrement du bloc sovitique et donc la fin de la Guerre froide. Sur le continent africain,
cela s'est traduit par un vent de dmocratisation avec l'arrive en force de confrences nationales
(Afrique du Sud, Bnin, Ghana, etc.) et l'effondrement de certaines dictatures (Afrique du Sud,
ex-Zare, etc.) qui prdominaient dans les annes 1970 et 1980. Il faut toutefois noter que cette
dcennie a galement t le thtre de relles atrocits (Somalie, Sierra Leone, Liberia, Angola,
Rwanda, Cte d'Ivoire, etc.) et a vu l'apparition de certains flaux sanitaires comme les famines
ou l'pidmie du Sida, pour ne citer que les plus mdiatiss. Cette dcennie a donc t le fruit
d'vnements aussi bien positifs que ngatifs. Nous nous attendons donc ce que la couverture
journalistique de la PERF soit la plus quilibre et, jusqu' un certain point, la plus neutre
possible.
Pour la constitution de notre corpus, nous avons retenu trois annes : 1993, 1998 et
2003. Pour chacune d'entre elles, nous avons pris cinq semaines par journal et par an (chaque

'^^ CHARTIER Lise (2003), Mesurer l'insaisissable : mthode d'analyse du discours de presse, Sainte-Foy, Presses
de l'Universit du Qubec.
'^' GAUTHIER Gilles (2003), L'expression des jugements de valeur en journalisme , Les Cahiers du
Journalisme, n12, pp.296-3I3.
'^^ KERBRAT-ORECCHIONI Catherine (1997 puis 2002, 4' di.), L 'enunciation : de la subjectivit dans le
langage, Paris, Armand Colin..
'^^' NAVILLE-MORIN Violette (2003), L'criture de presse, Sainte-Foy, Presses de l'Universit du Qubec.

83
semaine tant la mme pour chaque journal). Chaque semaine a t dtermine selon la
technique dite de la semaine construite '". Autrement dit, chaque jour de la semaine ne fait
pas partie du mme mois que les autres jours de la semaine. Cette technique nous permet
d'viter la surinformation cause par un vnement important qui aurait pu biaiser notre analyse
de l'image de l'Afrique. Exemple de semaine construite (le choix des dates est ici totalement
arbitraire) : lundi (6 aot), mardi (12 mai), mercredi (18 mars), jeudi (7 octobre), vendredi (30
janvier), samedi (19 avril). Pour chaque journal, la semaine construite est donc la mme.
Au final, nous arrivons un total de 360 journaux parmi lesquels, nous avons relev 2
215 articles dans les pages internationales. Ce premier corpus de presse concerne l'ensemble des
articles couvrant les six continents. C'est avec ce total que nous rpondrons notre premire
hypothse d'ordre quantitalif. En fait, pour la premire hypothse, nous avons effectu une
comparaison purement quantitative entre les articles portant sur une ralit africaine et les autres
articles internationaux. Nous avons ensuite regroup chaque article suivant la partie continentale
qu'il traitait savoir l'une des six suivantes : l'Afrique, l'Amrique du Nord'", l'Amrique du
Sud, l'Asie (Ocanie comprise), l'Europe et le Proche et Moyen-Orient.
Au sujet de l'Afrique, le total des nouvelles releves, parmi ces 2215 articles, est de
359. Prcisons ici que pour rpondre notre seconde hypothse, d'ordre qualitatif, nous n'avons
conserv que les articles les plus longs. Autrement dit, nous n'avons pas cod et analys ces 359
articles mais 169. Ce calcul de la longueur - ou taille - des articles a t effectu de la faon
suivante. Nous avons compt le nombre de signes''"' sur trois lignes. Nous avons ensuite fait une
moyenne pour obtenir le nombre moyen de signes sur une ligne. Enfin, nous avons multipli ce
chiffre moyen par le nombre total de lignes de l'article analys'^\
Ainsi, pour notre seconde hypothse, d'ordre qualitatif, nous comptons 169 articles
analyss. Ils ont tout d'abord t classs selon la situation gographique des pays africains. De
fait, nous avons distingu neuf zones gographiques suivant le classement propos par L'tat du

"~ Mthode utilise par Jean de Bonvilie et Jacques Vermette pour leur tude sur la couverture de l'actualit
canadienne Radio-Canada ralise en 1987.
'^"^ Nous tenons compte des accords de l'ALENA. Autrement dit, l'Amrique du Nord regroupe, du nord au sud, le
Canada, les tats-Unis et le Mexique.
''"'' Un signe tant un caractre soit une lettre, un accent, un signe de ponctuation ou un espace.
'"*' Pour ces dcoupages en situation gographique , thme abord et taille de l'article , nous avons repris
les techniques proposes et dveloppes par NAVILLE-MORIN Violette (2003), L'criture de presse, Sainte-Foy,
Presses de l'Universit du Qubec d'une part et par CHARTIER Lise, (2003), Mesurer l'insaisissable : mthode
d'analyse du discours de presse, Sainte-Foy, Presses de l'Universit du Qubec.

84
monde en 2004 (dir. Serge Cordelier) (except l'Afrique sud-tropicale qui comprend, dans notre
classement, les Comores, Madagascar, L'Ile Maurice et les Seychelles), savoir :

Le Maghreb : Algrie, Libye, Maroc, Mauritanie, Tunisie.


- L'Afrique sahlienne : Burkina-Faso, Mali, Niger, Tchad.
- L'Afrique extrme-occidentale : Cap-Vert, Gambie, Guine, Guine-Bissau,
Liberia, Sngal, Sierra Leone.
- Le Golfe de Guine : Bnin, Cte d'Ivoire, Ghana, Nigeria, Togo.
L'Afrique centrale : Cameroun, Centrafrique, Congo-Brazzaville, Congo-
Kinshasa, Gabon, Guine quatoriale, So-Tom et Principe.
- L'Afrique de l'Est : Burundi, Kenya, Ouganda, Rwanda, Tanzanie.
- L'Afrique du Nord-Est : Djibouti, Egypte, Erythre, Ethiopie, Somalie, Soudan.
- L'Afrique sud-tropicale : Angola, Comores, Madagascar, Malawi, Maurice,
Mozambique, Seychelles, Zambie, Zimbabwe.
L'Afrique australe : Afrique du Sud, Botswana, Lesotho, Namibie, Swaziland.

Dans un second temps, notre analyse de corpus s'est opre sous deux formes : une
analyse thmatique et une analyse lexicale evaluative.
Pour l'analyse thmatique, nous avons class les nouvelles selon le thme abord :
conflits, politique et socit. Par conflits, nous entendons tout ce qui concerne les guerres
militaires ou civiles, les actes terroristes, les gnocides. Par politique, nous comprenons tout ce
qui concerne les hommes politiques africains et le travail spcifique leur fonction qui en
dcoule comme les rencontres officielles avec d'autres chefs d'tat, la promulgation de lois, les
discours officiels, les campagnes lectorales, etc. Sous le thme socit, nous avons runi une
foule d'autres sujets pour que cela soit statistiquement significatif Nous y avons donc inclus les
faits divers, les sports, la culture, la sant, la justice et les catastrophes naturelles.
Pour l'analyse lexicale evaluative, nous nous sommes principalement appuy sur les
travaux de Catherine Kerbrat-Orecchioni (1997, 2002) ainsi que sur un article de Gilles Gauthier
(2003). Dans ses recueils, Kerbrat-Orecchioni distingue deux types de discours :
le discours objectif qui s'efforce de gommer toute trace de l'appartenance d'un
nonciateur (Kerbrat-Orecchioni, 1997, p.71) ;

85
le discours subjectif dans lequel l'nonciateur s'avoue explicitement ("je
trouve a moche ") ou se pose explicitement ("c 'est moche ") comme la source
valuatrice de l'assertion (op. cit. p.71) ;
Notre analyse s'est axe sur le second type de discours. En effet, l'valuation positive
ou ngative d'un nonc est intrinsquement lie au discours subjectif. Comme le remarque
Kerbrat-Orecchioni,

un jugement, une valuation dans l'nonc repose sur la description du


dnot et sur le jugement valut if, d'apprciation et de dprciation, port sur
ce dnot par le sujet d'nonciation. (op. cit. p. 73)

Kerbrat-Orecchioni va mme jusqu' dire que :

toute unit lexicale est, en un sens, subjective, puisque les "mots" de la langue
ne sont jamais que des symboles substitutifs et interprtatifs des "choses". (op.
cit. p.70)

Pour valuer nos noncs, nous avons utilis les indicateurs suivants : les adjectifs, les
noms (prdicatifs et substantifs), les verbes (occasionnellement et intrinsquement subjectifs),
les adverbes (de degr et de manire) et les expressions mtaphoriques. travers ces indicateurs,
nous avons t en mesure de distinguer de faon objective et littrale - et non pas interprtative
- les noncs positifs des noncs ngatifs. Par nonc, nous comprenons aussi bien les
propositions, les phrases que les paragraphes. En fait, dans cette tude, un ensemble de mots
devient un nonc ds lors qu'un indicateur valuateur positif ou ngatif (puisque c'est ce qui
nous intresse ici) y est dcel. En outre, il convient de prciser que nous n'avons cod que les
noncs proprement journalistiques. Autrement dit, tous les discours rapports ou les citations
choisies par le journaliste n'ont pas t cods. Nous considrons en effet que leur utilisation ne
sert qu' illustrer, prciser ou renforcer les propos du journaliste.
Notre mthode d'analyse lexicale evaluative a t la suivante'"'. chaque paragraphe,
nous avons relev les indicateurs - appels aussi units - pertinents notre valuation. Ensuite,
chaque unit a t code dans le ple positif ou le ple ngatif Par consquent, le ple neutre est

' ** NAVILLE-MORIN Violette (2003), L'criture de presse, Sainte-Foy, Presses de l'Universit du Qubec d'une
part et CHARTIER Lise, (2003), Mesurer l'insaisissable : mttiode d'analyse du discours de presse, Sainte-Foy,
Presses de l'Universit du Qubec d'autre part.

86
inexistant de notre analyse puisque le sujet de notre mmoire est de savoir si, dans la PERF
(presse crite de rfrence francophone), le traitement journalistique de l'Afrique est quilibr.
De plus, pour chacune des units prises en compte, nous avons procd un double
codage. Nous avons tenu compte des formes ngatives telles que ne...pas , ne...jamais ,
ni...ni , etc. lorsque celles-ci changeaient le sens de l'indicateur. Par exemple, dans l'nonc
la situation est catastrophique , l'adjectif est considr comme ngatif. Mais, dans le mme
nonc la forme ngative, soit la situation n'est pas catastrophique , l'adjectif est considr
comme positif Ainsi, nous avons conserv le sens du contexte.
Nous avons aussi exclu tous les termes descriptifs d'une situation. En effet, des mots
comme otage , terroriste ou grve de la faim ont une certaine valeur ngative. Or, dans
le domaine journalistique, ces mots n'ont la plupart du temps qu'une valeur descriptive d'une
situation donne. En d'autres termes, le mot otage , bien que porteur en soi de sens ngatif, ne
provient pas a priori d'un dsir du journaliste d'crire un texte ngatif En somme, seules les
units significativement ngatives ou positives ont t codes.
Pour laborer cette grille d'analyse, la principale difficult a t de savoir de faon
objective si chacune des nouvelles tudies - puisque nous n'avons tudi que ce genre
journalistique'" - tait positive ou ngative pour le pays africain trait. Pour ces notions de
positif et ngatif , nous nous sommes appuy sur les livres de Lise Chartier"*, Catherine
Kerbrat-Orecchioni'^'^ et Gilles Gauthier'"*". De fait, nous entendons par :
- ple positif, tout ce qui concerne le dveloppement, la cohsion sociale, les projets
politiques, les investissements, la stabilit politique, la stabilit conomique.
- ple ngatif, tout ce qui concerne les conflits sociaux et/ou politiques, l'instabilit
conomique et/ou politique, la corruption.
Avant de poursuivre, nous devons nous arrter un instant sur ce que nous entendons par
de faon objective expression que nous avons utilise un peu plus haut. Pour ce faire, nous

"'' Nous comprenons la nouvelle au sens de Pierre Sormany (2002) : La nouvelle est un texte qui, partir d'un
vnement, met en scne le plus efficacement possible l'essentiel des faits nouveaux ou intressants, en replaant
ces faits dans leur contexte de signification. (Sormany, 2002, p.l 13)
'^^ CHARTIER Lise (2003), Mesurer l'insaisissable : mthode d'analyse du discours de presse, Sainte-Foy, Presses
de l'Universit du Qubec.
"' KERBRAT-ORECCHIONI Catherine (1997 puis 2002, 4' di.), L'nonciation : de la subjectivit dans le
langage, Paris, Armand Colin.
"*" GAUTHIER Gilles (2003), L'expression des jugements de valeur en journalisme , Les Cahiers du
Journalisme, n 12, pp.296-313.

87
avons repris l'analyse de Stphanie Martin (2004)''". Cette dernire soutient en effet qu'il existe
deux types d'objectivit : l'objectivit ontologique et l'objectivit pistmique. Pour la premire,
Martin prend l'exemple d'une montagne. D'aprs elle, celle-ci est ontologiquement objective
parce que, mme sans la prsence de l'homme sur terre, elle existerait. Nous allons nous attarder
un peu plus sur le second type d'objectivit parce que c'est celui-ci qui nous intresse pour notre
sujet. Martin la dfinit ainsi :

Pour dterminer si un nonc est pistmiquement objectif, il sufft de pouvoir


rpondre "oui" ou "non" la question suivante : est-ce que cet nonc est soit
vrai, soit faux ? Si l'on peut tablir qu'il possde une valeur de vrit, on peut
conclure qu'il s'agit d'un nonc pistmiquement objectif. A titre d'exemples,
les deux noncs qui suivent sont pistmiquement objectifs : A. "La ville de
New York compte plus de sept millions d'habitants" ; B. "Monet est n Paris
en 1840". Dans les deux cas, on constate que les noncs ont bien une valeur de
vrit. Ils sont galement exempts de tout jugement de valeur ou de toute
interprtation personnelle de leur auteur. Ils ne refltent pas un point de vue ou
un sentiment particulier ; ils prtendent dcrire le monde. (Martin, 2004,
p. 154)

C'est dans ce sens de l'objectivit pistmique que nous avons analys notre corpus de
presse. Pour finir, ajoutons que nous avons exclu l'ide de classer les noncs suivant leur vrit
ou leur fausset. Comme le souligne Martin :

Rappelons que pour dterminer l'objectivit pistmique, l'important n 'est


pas de savoir si l'tat de choses auquel rfre l'nonc est vrai, mais de
dterminer si l'nonc lui-mme est soit vrai, soit faux. Analysons deux autres
noncs possibles : C. "Monet est n Londres en 1840" ; D. "Il y a un monstre
dans le Loch Ness". Le premier de cette seconde srie est pistmiquement
objectif mme s'il est faux de dire que Monet est n Londres. [De mme,] que
le monstre du Loch Ness existe ou non a peu d'importance. Il est primordial de
garder l'esprit qu'au sens pistmique, "objectif et "subjectif sont des
caractristiques de l'nonc, et non de l'tat de choses sur lequel il porte.
(Martin, 2004, p. 154)

De fait, les noncs vrais et faux ont donc t valus avec la mme grille d'analyse
dont les indicateurs (les adjectifs, les noms prdicatifs et substantifs, les verbes

"" MARTIN Stphanie (printemps 2004), Vrit et objectivit journalistique : mme contestation ? , Les Cahiers
du .Journalisme, n13, pp.144-163.

88
occasionnellement et intrinsquement subjectifs, les adverbes de degr et de manire et les
expressions mtaphoriques) sont prsents et prciss ci-dessous.

3.2.1 Les adjectifs

Kerbrat-Orecchioni distingue deux types d'adjectifs : les objectifs et les subjectifs. Les
premiers sont considrs comme des faits (exemples : adjectifs de couleur ou adjectifs dcrivant
une forme comme rond , carr , etc.) tandis que les seconds relvent du niveau
interprtatif du langage (Kerbrat-Orecchioni, 2002, p.95) comme, par exemple, joli ,
gourmand , colrique , etc.
Gilles Gauthier (2003) soutient que les adjectifs - mme qualificatifs - peuvent avoir
un usage descriptif Par exemple, si un journaliste dit la Haute Cour de justice , il ne vise pas
une valuation mais bien le fait qu'il existe une Haute Cour par distinction d'une simple
Cour de justice. Les adjectifs peuvent donc tre la fois des noncs de fait et des noncs de
valeur. Dans notre perspective, ce sont les adjectifs subjectifs ou valuatifs qui nous intressent
en premier lieu. Comme le note Gauthier, les adjectifs subjectifs servent exprimer une
qualit de l'tre ou de la chose dsign par le nom auquel il est rattach (Gauthier, 2003, p.6).
Ces adjectifs subjectifs, par leur utilisation, dtournent donc le journaliste qui les utilise de son
mandat d'objectivit. Autrement dit, si le journaliste utilise ce type d'adjectifs, c'est qu'il value
la situation soit de manire ngative, soit de manire positive. Voici quelques exemples
d'valuations ngatives par recours aux adjectifs tirs de notre corpus :

Tout n 'est pas rose pour autant dans l'ex-colonie italienne de la Corne de
l'Afrique (Jocelyn Coulon (du journal Le Monde), repris par Le Devoir, lundi
1''mars 1993, page B5)

la surpopulation carcrale est effroyable (Stephen Smith, Le Monde, lundi


3 novembre 2003, page 5)

Et quelques exemples d'valuations positives par recours aux adjectifs :

M Mandela, fort de son immense prestige, a ainsi pu se permettre dfaire la


leon son hte (Colette Braeckmann, Le Soir, lundi 30 mars 1998, page 7)

89
[...] dclare-t-elle, radieuse, dans la belle villa au bord du Lac Lman qui est
le sige de la mission lybienne (Afsan Bassir Pour, Le Monde, jeudi 23
janvier 2003, page 5)

3.2.2 Les noms

Les noms communs n'chappent pas non plus la rgle de l'valuation. Pour ces
indicateurs, nous reprendrons la distinction que Gauthier effectue entre les noms prdicatifs
d'un ct et les noms substantifs de l'autre.

3.2.2.1 Les noms prdicatifs

Pour Gauthier, un prdicat''^'^ est le second terme d'une nonciation. Ainsi, dans la
phrase "Franois est mon frre ", le nom "frre " spcifie la relation de parent du locuteur
avec Franois (Gauthier, 2003, p.6). Pour cette catgorie, Gauthier prcise que :

la prdication peut aussi tre une qualification (les adjectifs exerant


souvent la fonction predicative) ; c'est le cas dans l'exemple "Cet homme est
un fourbe". Les noms prdicatifs, alors, peuvent aussi exprimer une certaine
estimation et ainsi avoir un usage valuatif (Gauthier, 2003, p.6)

Voici deux exemples de noms prdicatifs ngatifs extraits de notre corpus :

Le marasme est tel dans ce secteur qui fait vivre plus de dix millions de
personnes que le ministre du tourisme vient d'autoriser les hteliers
pratiquer des baisses de prix (Alexandre Buccianti, Le Monde, samedi 10
juillet 1993, page 5)

Elles furent les seules, l'Etat tant prdateur ou dfaillant, aider les
populations s'organiser (Colette Braeckmann, Le Soir, lundi 13 avril
1998, page 7)

Et deux exemples de noms prdicatifs positifs extraits de notre corpus :

'''^ Nous comprenons le mot prdicat selon la dfinition propose par l'encyclopdie Hachette Multimdia
(consultable sur Internet l'adresse : http://www.club-internet.fr/encyclopedie), savoir qu'un prdicat est le second
terme d'une nonciation dans laquelle on dislingue ce dont on parle et ce qu 'on en affirme ou ce qu 'on en nie.

90
L'ancien Premier ministre rwandais Jean Kambanda pourrait devenir un
tmoin l_ dans les procs devant le Tribunal pnal international pour le
Rwanda (TPR) (AFP, Le Soir, samedi 2 mai 1998, page 11)

Au-del du contenu de ces divers entretiens, le seul fait qu'ils puissent avoir
lieu constitue dj l'vnement : qui aurait os imaginer voici deux ans qu 'un
ancien compagnon de route de Lumumba se retrouverait au Palais royal ?
(Colette Braeckmann, Le Soir, mercredi 25 novembre 1998, page 10)

3.2.2.2 Les noms substantifs

La seconde catgorie de noms qui nous intresse pour l'tude de notre corpus est celle
des noms substantifs. Nous les comprenons au mme sens que Gauthier.

Ces noms, le plus souvent abstraits, dsignent des actions, des tats, des
proprits et autres "ralits" immatrielles, parfois mme universelles. [...] Les
noms substantifs, ainsi que les locutions nominales Jouant le mme rle peuvent
dnoter des qualits comme dans l'exemple "son ardeur au travail". Quand
c 'est le cas, ils peuvent aussi exercer une fonction evaluative. (Gauthier,
2003. p.7)

Deux exemples de noms substantifs ngatifs tirs de notre corpus :

Prs d'un mois aprs l'annonce surprise, le mystre reste entier (Francis
David, Le Soir, lundi 5 octobre 1998, page 8)

D'abord oublie et livre la dsesprance, Zemmouri est prsent


encombre de vhicules chargs de ravitaillement (Robert Belleret,
Le Monde, mardi 27 mai 2003, page 6)

Et deux exemples de noms substantifs positifs tirs de notre corpus :

C'est ainsi que Mandela a justifi avec passion ses relations amicales avec
Cuba, l'Iran et la Lyhie (Colette Braeckmann (avec AFP et AP), Le Soir,
lundi 30 mars 1998, page 7)

C'est la premire fois [...] que les autorits franaises dnoncent avec
autant de clart et de vigueur une violation du cessez-le-feu par les forces
gouvernementales (AFP, Le Devoir, vendredi 3 janvier 2003, page A5)

91
3.2.3 Les verbes

Pour les verbes, Kerbrat-Orecchioni (1997) nous rappelle que :

toute unit lexicale, et les verbes n 'chappent pas la rgle, peut en un sens,
tre considre comme subjective, et mme une assertion telle que "Pierre
court" peut prter contestation ("mais non, il marche"). Cela tant admis,
certains verbes (comme "aimer") sont plus nettement que d'autres ("acheter")
marqus subjectivement (le caractre valuatif du premier apparaissant ainsi
dans le fait que "j'aime les coquelicots" n'impliquent nullement que "j'aime
les fleurs" alors que si j'achte des coquelicots, cela veut aussi pour son
hypronyme). (op. cit., p. 100)

En d'autres termes, comme pour les adjectifs, il existe des verbes objectifs - acheter,
prendre, poser, etc. - et des verbes subjectifs - aimer, dplorer, crier, etc. Kerbrat-Orecchioni
(1997) distingue, dans ces verbes subjectifs, deux catgories : les verbes occasionnellement
subjectifs et les verbes intrinsquement subjectifs.

3.2.3.1 Les verbes occasionnellement subjectifs

Ils impliquent une valuation de l'objet du procs, par l'agent du procs, en termes
de bon/mauvais ; vrai/faux (Kerbrat-Orecchioni, 1997, p. 102). En termes de bon/mauvais,
positif/ngatif, Kerbrat-Orecchioni relvent trois types de verbes.
Tout d'abord, les verbes de sentiment positif: aimer, apprcier, souhaiter, dsirer,
vouloir, etc. Ensuite, les verbes de sentiment ngatif: dtester, dprcier, craindre, redouter,
apprhender, reprocher, etc. Enfin, les verbes locutoires qui dnotent un comportement verbal
c'est--dire qu' la diffrence des verbes de sentiment, les verbes locutoires signifient que
l'tat affectif de X (un sujet) s'explicite dans un comportement verbal (op. cit. p. 103).
Par ailleurs, selon Kerbrat-Orecchioni, il existe trois sortes de verbes locutoires : ceux
qui le sont toujours comme parler , dire , demander , critiquer , radoter , etc. ;
ceux qui ne le sont jamais comme marcher ; et enfin, ceux qui le sont dans certains contextes
comme ressasser , ajouter , poursuivre , etc.
Enfin, Kerbrat-Orecchioni note qu'il existe des verbes locutoires positifs comme faire
l'loge de, fliciter, encenser... et des verbes locutoires ngatifs comme critiquer, condamner,

92
accuser, se plaindre de, dplorer... (Kerbrat-Orecchioni, 2002, pp. 116-117) Voici deux
exemples de verbes occasionnellement subjectifs ngatifs extraits de notre corpus :

Une dclaration qui a irrit au plus haut point ce comit [...] (Marie-Pierre
Subtil, Le Monde, vendredi 27 aot 1993, page 6)

Le communiqu dplore que les Etats-Unis et la Grande-Bretagne aient rejet


par le pass l'initiative libyenne djuger les suspects dans un pays tiers (Afaf
Geblaoui (de l'agence AFP), repris par Le Devoir, jeudi 27 aot 1998, page A5)

Et deux exemples de verbes occasionnellement subjectifs positifs extraits de notre


corpus :

// sera difficile pour l'opposition noire de remplacer ce leader de premier


plan qui [...] tait un vritable ciment capable de colmater les brches des
dissensions internes (Frdrique Sprang, Le Soir, mardi 13 avril 1993, page 6)

Il est de notorit publique que l'appareil du parti brle de se lancer dans la


bataille lectorale (Georges Marion, Le Monde, mardi 30 novembre 1993,
page 7)

En termes vrai / faux, Kerbrat-Orecchioni distingue deux sortes de verbes. D'un ct se


trouvent les verbes perceptifs : sembler, paratre, avoir l'impression de, etc. ; et de l'autre ct,
les verbes d'opinion : estimer que, trouver que, penser que, croire que, etc. Ces deux sortes de
verbes n'ont pas fait l'objet d'une analyse de notre part puisque notre objectif est de savoir si le
traitement journalistique de l'Afrique dans la PERF est quilibr.

3.2.3.2 Les verbes intrinsquement subjectifs

Ils impliquent une valuation ayant toujours pour source le sujet d'nonciation. Avec
ces verbes, l'valuation peut s'effectuer de deux faons selon Kerbrat-Orecchioni : une
valuation de type bon/mauvais ou positif/ngatif et une valuation de type vrai/faux. La
premire manire d'valuer concerne les verbes intrinsquement axiologiques. Par exemple, les
verbes s'gosiller , ricaner , perptrer , puer , chouer sont intrinsquement

93
ngatifs. En revanche, les verbes russir ou sourire la forme affirmative sont
intrinsquement positifs.

Deux exemples de verbes intrinsquement ngatifs tirs de notre corpus :

Le prsident Kabila s'entretiendra plus de la guerre qui ravage son pays que
d'une reprise de la coopration (Colette Braeckmann, Le Soir, mercredi 25
novembre 1998, page 10)

Le gouvernement se targue d'avoir restaur l'ordre et se prsente comme un


rempart contre de nouvelles violences (Rwema Edward (de l'agence Reuters),
repris par Le Devoir, mardi 27 mai 2003, page A5)

Deux exemples de verbes intrinsquement positifs extraits de notre corpus :

Le gouvernement a d'abord voulu rassurer une clientle blanche, soucieuse


de garantir des droits si longtemps refuss d'autres (Georges Marion, Le
Monde, lundi 8 fvrier 1993, page 2)

Chris Hani jouissait d'une grande popularit auprs de la jeunesse noire et


d'une base radicale (Frdrique Sprang, Le Soir, mardi 13 avril 1993, page
6)

La seconde faon d'valuer (vrai/faux) regroupe les verbes de jugement qui sont la
fois axiologiques''*^ et modalisateurs''''', les verbes d'opinion et les verbes locutoires. Nous
n'avons toutefois pas tenu compte de ces verbes valuatifs de type vrai/faux puisque notre sujet
est de savoir si l'image de l'Afrique dans la PERF est positive ou ngative.

3.2.4 Les adverbes

Par dfinition, le sens d'un adverbe varie suivant le contexte dans lequel il est utilis.
Par consquent, il est htrogne. Gauthier considre que :

'''^ Sans entrer dans une longue et laborieuse dfinition de cette notion, nous devons prciser que nous comprenons
ce mot axiologique comme tant relatif un systme de valeurs souvent moral qui permet de connoter des
termes de faon positive ou ngative.
''*'' Nous entendons le terme modalisateurs comme tant les mots et les procds grammaticaux qui traduisent
l'attitude d'un locuteur par rapport son nonc (exemples : le doute, la certitude, la critique, etc.).

94
les adverbes et les locutions adverbiales servent de complment un autre
lment d'un nonc, un verbe, un adjectif, un autre adverbe. Cette fonction
compltive peut tre relative quelque aspect valorisant ou valoris. C'est
particulirement vrai de certains adverbes de manire ("il travaille bien") et de
degr ("il travaille beaucoup"). (Gauthier, 2003, p.9)

Ainsi, en intgrant des adverbes dans leurs noncs, les journalistes transmettent aux
lecteurs une certaine opinion ou apprciation du sujet dcrit. Kerbrat-Orecchioni divise les
adverbes en sous-classes. Pour elle, certains adverbes impliquent un "jugement de vrit"
(peut-tre, vraisemblablement, sans doute, certainement, coup sr, etc.) et d'autres un
"jugement de ralit" (rellement, vraiment, effectivement, en fait, etc.) (Kerbrat-Orecchioni,
2002, p. 133).
Enfin, nous pouvons distinguer les adverbes de quantit (trs, beaucoup, peu, etc.), de
manire (lentement, rapidement, etc.), de ngation (ne...pas, ni...ni, etc.), de lieu (ici, l-bas, etc.)
et de temps (aujourd'hui, toujours, etc.).
Dans notre analyse, nous n'avons retenu que les adverbes de degr et de manire. la
diffrence des autres, ces adverbes renferment plus de valeur connotative"'^ Voici quelques
exemples d'adverbes de manire et de degr connotation ngative extraits de notre corpus :

Viscralement hostile au projet dmocratique, dont elle s'est sentie exclue


[...], la mouvance islamiste n'a jamais fait mystre de sa haine. (Catherine
Simon, Le Monde, ]Q\x<i\ 24 juin 1993, page 3)

Au Zimbabwe aussi, les engagements congolais sont de plus en plus critiqus


(Colette Braeckmann, Le Soir,]Qu\ 5 novembre 1998, page 6)

D'autres, moins chanceux, ont menac de piller ce qui pourrait l'tre


(David Clarke de l'agence Reuters, repris par Le Devoir, lundi 7 juillet 2003,
page A5)

"" Dans la prsente recherche, la notion de connotation est entendue comme tant la valeur particulire,
motionnelle ou culturelle que prend un mot, pour un individu ou pour un groupe, et qui vient s'ajouter la
signification propre de ce mot. Par opposition, la dnotation constitue un lment de signification constant, non
subjectif, d'une unit lexicale, valant pour l'ensemble des utilisateurs de la langue. Ainsi, les noms propres ont une
dnotation, mais pas de connotation (dfinitions tires de l'encyclopdie Hachette multimdia)

95
Voici quelques exemples d'adverbes de manire et de degr connotation positive
extraits de notre corpus :

Un car de cooprants militaires, vide heureusement, avait fait l'objet d'un


attentat dimanche dernier dans la banlieue d'Alger (AFP et AP, Le Soir,
samedi 11 dcembre 1993, page 9)

// affirme que, tout au long de la crise, il a continu de percevoir ses impts,


religieusement dposs la banque centrale (Thomas Sotinel, Le Monde,
samedi 21 fvrier 1998, page 3)

Au point o mme le dploiement des "forces impartiales" dans le nord


rebelle, vivement souhait par le commandant de l'opration Licorne, le
gnral Joana, ne garantirait pas la runification (Stephen Smith du journal
Le Monde, repris par Le Devoir, samedi 20 septembre 2003, page Bl)

3.2.5 Les expressions mtaphoriques

Des deux auteurs consults, seul Gilles Gauthier aborde et dveloppe ces indicateurs
comme tant partie prenante de l'valuation d'un texte journalistique. Comme il le remarque
d'entre de jeu,

en tant que telle, une mtaphore n 'est pas un nom, un adjectif, un verbe ou un
adverbe mais une nouvelle elocution qui permet d'exprimer de manire figure
le sens d'un terme initial de l'une ou l'autre de ces sortes. (Gauthier,
2003, p. 10)

Dans notre situation, la mtaphore devient valuatrice lorsque :

le sens littral original d'un terme a une incidence apprciative qui en fait un
indicateur valuatif cette incidence apprciative est conserve dans la
mtaphore qui, elle aussi, est alors indicateur d'valuations. (Gauthier, 2003,
p. 10)

Ainsi, dans l'expression mtaphorique il a le sang chaud , l'adjectif chaud peut


tre synonyme des adjectifs irritable , irascible , voire violent et prend alors une
dimension valuatrice qu'il n'a pas en son sens premier. Autrement dit, lorsque l'expression

96
mtaphorique il a le sang chaud est utilise, elle signifie que le sujet en question est
irritable , irascible , voire violent . Quelques exemples d'expressions mtaphoriques
ngatives extraites de notre corpus :

Lom est en fait une ville de cicatrices (Clment Trudel (du journal Le
Monde), repris par Le Devoir, mercredi 30 juin 1993, page B4)

Mais la pilule est amre pour l'ANC, qui risque de voir ses dirigeants trams
en Justice (AFP, Le Soir, vendredi 30 octobre 1998, page 10)

// n y fait pas bon passer de l'autre ct du miroir du pouvoir du prsident


Paul Biya, en place depuis vingt ans (Stephen Smith, Le Monde, lundi 3
novembre 2003, page 5)

Et quelques exemples d'expressions mtaphoriques positives extraites de notre corpus

Depuis, c 'est un bras de fer entre ceux qui rclament l'oxvsne dmocratique
et le pouvoir qui s'accroche (Clment Trudel du journal Le Monde, repris par
Le Devoir, mercredi 30 juin 1993, page B4)

De leur ct, les services du Trsor franais ont produit des chiffres pour
dmontrer que tous les clignotants taient au vert dans la zone franc (Marcel
Scotto, Le Monde, lundi 13 avril 1998, page 4)

Les projet dvelopps Kinshasa, [...], apportent une bouffe d'oxygne au


monde de la culture et de l'enseignement suprieur (Vronique Kiesel, Le
Soir, mercredi 8 octobre 2003, page 9)

3.2.6 Exemples d'articles analyss

Sous forme de tableau, la grille d'analyse que nous avons utilise pour chaque article
de la PERF extrait de notre corpus est la suivante :

97
Carte d'identit de l'article analys
Journal
Date
Titre de l'article
Auteur
Pays abord
Thme de l'article
Nombre d'units codes
Nombre d'units ngatives
Nombre d'units positives

Dtail de l'analyse c ualitative de l'article


Indicateur(s) Indicateur(s)
Indicateurs relevs ngatif(s) positif(s)
Adjectif(s) subjectif(s)
Nom(s) prdicatif(s)
Nom(s) substantif(s)
Verbe(s) occasionnellement subjectif(s)
Verbe(s) intrinsquement subjectif(s)
Adverbe(s) de degr :
Adverbe(s) de manire
Expression(s) mtaphorique(s)

Pour apparatre plus concret, nous avons appliqu cette grille aux trois textes ci-dessous
(un texte par journal). Commenons par l'article extrait du Devoir :

98
Massacres au Congo
L'arme franaise arrive Bunia

Libration

Les premiers soldats franais de la force de raction rapide mandate par les Nations
unies sont arrivs hier Bunia, dans le nord-est de la Rpublique dmocratique du
Congo (RDC), o ils doivent contribuer mettre un terme aux violences dans la
rgion. L'envoi de cette force de 1400 hommes a t approuv sur initiative franaise
par le Conseil de scurit de l'ONU pour tenter de mettre fin aux violences entre
milices rivales des ethnies Hema et Lendu dans cette rgion de l'Ituri.

Deux communauts qui s'entredchirent pour le contrle de la terre el basculent dans


les massacres coups de machette: la situation qui prvaut depuis 1999 en Ituri a
raviv(j le spectre eu gnocide au Rwanda, incitant la communaut internationale
ragir. D'auiiu que, dans cette rgion du nord-est de la Rpublique dmocratique du
Congo (RDC), les deux principales ethnies - les Lendus (majoritaires) et les Hemas
(minoritaires) - se comparent respectivement aux Hutus et aux Tutsis,,.

Ce conflit interethnique, qui en cinq ans aurait provoqu la mort de 50 000 personnes
et l'exode de 500 000 autres, est une consquence directe de la guerre dans l'ex-Zare.
Les tensions latentes entre grands propritaires hemas et petits exploitants lendus dan;
l'une des zones les plus densment peuples du pays ont dgnr avec l'effondremenl
du pouvoir central.

l't 199S, aprs l'avoir propuls au pouvoir, le Rwanda et l'Ouganda se retournent


contre le tombeur de Mobutu, Laurent-Dsir Kabila. Profitant du chaos ambiant, les
propritaires hemas agrandissent arbitrairement leurs exploitations, provoquant la
colre des paysans lendus. Les massacres dbutent en 1999. Chacune des factions fait
alors appel aux forces d'occupation ougandaises et rwandaises prsentes dans la
rgion, dont elles pillent les richesses du sous-sol. L'ONU envoie des observatews
pour tenter d'enrayer la spirale de violence.[Sans succs.

Fin dcembre 2002, aprs des mois de ngociations, un accord de paix est sign
Pretoria (Afrique du Sud) par les principaux partis congolais ~ en l'absence des
groupes actifs en Ituri. En janvier, TONU fait tat de cas de cannibalisme. la
demande de la communaut internationale, les troupes ougandaises, qui contrlaient
ces dernires semaines la principale localit de la zone, Bunia, se retirent.

Les miliciens de l'Union des patriotes congolais, soutenus par le Rwanda, investissent
la ville. Les massacres reprennent, entranant un nouvel exode de la population.

99
Carte d'identit de l'article analys
Journal Le Devoir
Date 07 juin 2003 (page A7)
Massacres au Congo L'arme franaise
Titre de l'article arrive Bunia
Auteur Extrait du journal Libration
Pays abord Rpublique dmocratique du Congo
Thme de l'article Conflit
Nombre d'units codes 3
Nombre d'units ngatives 3
Nombre d'units positives 0

Dtail de l'analyse c ualitative de l'article


Indicateur(s) Indicateur(s)
Indicateurs relevs ngatif(s) positif(s)
Adjectif(s) subjectif(s)
Nom(s) prdicatif(s)
Nom(s) substantif(s)
Verbe(s) occasionnellement subjectif(s)
Verbe(s) intrinsquement subjectif(s) basculent
Adverbe(s) de degr :
Adverbe(s) de manire
- le spectre
Expression(s) mtaphorique(s) - la spirale de la
violence

Dans cet article, le verbe basculer est intrinsquement subjectif ngatif parce qu'il a
le sens de passer d'un tat stable un tat instable, d'une perte de contrle d'une situation.
L'ide, derrire ce verbe, est celle d'une chute. Associ au complment d'objet dans les
massacres , nous nous apercevons que basculer possde un aspect ngatif. C'est pourquoi
nous l'avons cod ainsi. Pour la premire expression mtaphorique, le spectre , nous
constatons que le journaliste a choisi un terme voquant la peur, les fantmes c'est--dire
quelque chose d'irrationnel pour qualifier une situation. Ce faisant, la phrase prend une tournure
volontairement ngative. De mme, lorsqu'il emploie l'expression spirale de la violence , le

100
journaliste utilise une emphase afin d'exagrer la ralit et la rendre plus dure. De fait, cette
dernire devient biaise et donc ngative.
Poursuivons avec un article extrait du Monde :
DJIBOUTI : jugeant le scrutin ni libre ni dmocratique

L'opposition conteste la rlection


du prsident Gouled
DJIBOUTI soixante bureaux, n'auraient
c o n s t a t que quelques irrgulari
de notre envoy spcial ts qui rendent a difficile toute
cor\clusion catgorique.
Nota sommes alls l'abat
toir ! , constate Moussa Mohamed Malgr ces irrgularits, aucun
Tourtour. Avec trois autres can des dlgus - s o u v e n t des fonc
didats malheureux l'lection pr- tionnaires - des partis d'opposition
^sidcntielle du 7 mai, il vient de n'a refus de signer le procs-ver-
signer un c o m m u n i q u affrniant baux (parfois mme avant l'heure
que les l e c t i o n s n'o>\i i ni de la fermeture). T o u t e f o i s , cer-
librex ni timocratiqites et ne rejl- . tains observateurs trangers, s o u
lent pas la volont populaire . une cieux d e soulager leur c o n s c i e n c e
dclaration diffuse par la tlvi d a n s VanoixvTnat, c o n c l u e n t ciwe,
sion n a t i o n a l e , au n o m d'une sans tes irrgularits. Oouled n au
dmocratisation promise it y a un rait pas pu chapper ait deuxime
an par le prsident Goufed m a i s > loUr. et une dfaite assure
Qui aurait t nrieiisvment puisque les partisans du boycot
bafiwie. tage' auraient alors appel voler.
Nous pensions ifii'ils frauie- C o m m e n t le prsident O o u l e d
raieni c.vtri; uni: cuillre caf. va-t-il exploiter sa victoire? Va-l-il
poursuit candidement un autre pr ouvrir le dialogue ou poursuivre la
tendant rini n'n niis .i;tcint la barre reconqute du N o r d ? Rien n'indi
. des 5 %,' /nais ls se sont servis que, jusqu' prsent, qu'il soit prSt
d'une pelle. Depuis trois jours, les proposer des pourparlers des
b a t t u s et leurs tats-majors de c o n d i t i o n s a c c e p t a b l e s pour les
c a m p a g n e ressassent inlassable rebelles afars.
ment cette journe Jes dupes.
On v o q u e peine la possibilit Sur le terrain, l'arme nationale
d'une plainte : a Ce serait peine dtient l'avantage et le c h e f de
perdue car la commission constilu- l'Etat semble considrer qu'ouvrir
liorxnelle a balay celles que nous te dialogue serait une preuve de
faiblesse. Plutt que de reconqurir
uvions dposes aprs les lgislatives directement le fwiys rebelle, ta ten
Je dcembre ! tation est grtiride de conVtnsi ics
Aprs avoir accept de jouer le Afars sur leurs arpents de cailloux
jeu une seconde fois, alors que des avec l'appui acoui? de l'^fhiop^ i?t-
fraudes avres avaient marque le de l'Erythre trs mfiantes envers
scrutin parlementaire de dcembre. leurs propres .^fars. Ces n o m a d e s
.l'opposition se drc un peu i.<iiu' ^u'lT i n d o m p t a b l e s et replis sur eux-
[ sP.List psr, metttc le doigt dans IIIC1IIC3 ucvii^iment peu peu les
[ l'engrenage nonr r n i i l i n n n e r M Kurdes de la corne de l'Afrique,
I 'r dictature corisliliilionriel/e de Oou- que l'on accuse volontiers, pour
ld. i r est vaguement q u e s t i o n obtenir des s o u t i e n s o c c i d e n t a u x ,
maintenant 'uuinei "uppositiOn, de c o m p l o t e r pour une grande
m a i s les a m b i t i o n s p e r s o n n e l l e s Afan'e dstabilisatrice et nourrie
sont trop criantes. d islamisme,
C'est sans d o u t e pour viter
Les Afars d'tre repousss dans leur dsert
accuss de comploter que les combattants du F R U D ont
lanc, dbut mars, une opration
Les candidats malheureux cher navale contre le port d e D j i b o u t i
c h e n t l'appui d e s o b s e r v a t e u r s qui, sans l'aire de dgts, a s e m
trangers qui, la tlvision locale, I inquitude dans les milieux d'af-
v o q u e n t des l e c t i o n s a honntes fairss, c L:i guerre dans la capitale.
dans l'ensemble , avec un grand il ne nous restera que a, mur
luxe de prcautions. Xavier mure une j e u n e f e m m e d'Arhiba,
Deniau, dput franais dpch un nouveau-n dans les bras. Com
Djibouti par le m i n i s t r e de la ment, dans Celle hypothse, ragi
coocaliofi, vo^nae aussi ce <tu''i) rait fa France, qui, tropi'prudente
appelle nia procdure de vote acc ou trop indcise depuis deux ans,
lre : savoir le passage dans un s e m b l e incapable de mettre un
seul bureau de mille quatre cents terme ce conflit malgr ^6n poids
votants en quatre heures, <i mat- conomique et ses quelque quatre
ylellemertt itnpossible puisqu'un vote mille militaires s t a t i o n n s Dji
'lce.vsiiail au minimum bouti en permanence?
trois minutes . Mais les vingt-deux
observateurs, pour plus de cent J E A N HLNE
Carte d'identit de l'article analys
Journal Le Monde
Date 11 mai 1993 (page 3)
L'opposition conteste la rlection du
Titre de l'article prsident Gouled
Auteur Jean Hlne
Pays abord Djibouti
Thme de l'article Politique
Nombre d'units codes 6
Nombre d'units ngatives 6
Nombre d'units positives 0

Dtail de l'analyse c ualitative de l'article


Indicateur(s) Indicateur(s)
Indicateurs relevs ngatif(s) positif(s)
Adjectif(s) subjectif(s) - indomptables
Nom(s) prdicatif(s)
Nom(s) substantif(s) - l'inquitude
Verbe(s) occasionnellement subjectif(s)
Verbe(s) intrinsquement subjectif(s)
Adverbe(s) de degr :
- candidement
Adverbe(s) de manire
- vaguement
- le doigt dans
Expression(s) mtaphorique(s) l'engrenage
- arpents de cailloux

L'adjectif qualificatif indomptable a une connotation animale. Par consquent, en


l'appliquant un peuple nomade, Jean Hlne en dnature le sens premier. L'adjectif prend alors
un sens ngatif Le nom substantif inquitude sous-entend une ide de crainte. Ce terme
abstrait est donc classer dans la colonne des indicateurs ngatifs. De plus, dans cet article, nous
avons cod l'adverbe candidement comme un indicateur ngatif parce qu'il qualifie de faon
enfantine l'autre prtendant l'lection. En utilisant cet adverbe, nous voyons que Jean Hlne
souhaite dlibrment qualifier - de manire ngative - cet autre prtendant. L'explication est la
mme pour l'adverbe vaguement qui sous-entend une ide assez alatoire d'une unification
de l'opposition. Enfin, l'expression mtaphorique doigt dans l'engrenage dnote un aspect

102
ngatif dans le sens o Jean Hlne prte l'opposition gouvernementale algrienne une action
dont elle est seule responsable. Or, il s'agit d'une interprtation de la part du journaliste car rien
ne nous dit que cette opposition avait effectivement choisi de mettre le doigt dans
l'engrenage . Les arpents de cailloux illustrent l'endroit o vivent les Afars. La qualification
est exagre et ngative car ces Afars ne vivent srement pas sur des arpents de cailloux mais
sans doute sur un territoire troit ou petit.

Pour finir, voici un article du journal belge Le Soir :

Interpellations de ministres en srie Kinshasa


Kabiii^ fait toujours le mnage
S^a.'feSsi^ d^" ffrini de Nouvelles
nouvelles clarifications,
clarifications, aaex-
ex- lui
lui seraient
seraient reprochs.
reorochs Son ar
temps? Interpellations et ar' .pliqu Faustin Munene. restation pourrait tre lie la
reststions de ministres et d Faustin Munene qui aurait gale diffusion d'une srie tlvise
hauts responsables politiques ment t interpell (aprs ses .de clips montrant des exactions
se succdent en avalanche ces dclarations), ainsi que quatre des anciennes forces armes
derniers jours Kinshasa. Offi autres personnalits: le minis zaroises ainsi que des scnes
ciellement, les honnmes de Lau- tre du Plan, Mbaya, ex-ministre de massacres de rfugis rwan-
rent-Dsir Kabila ont arrt ce de la Reconstruction qui avait dais pendant l'avance de l'Al
week-end deux membres du prpar la grande confrence liance, intitule* plus jamais .
gouvernement du Congo, a an sur la reconstruction annule en Jos Kajangawa, prsident de la
nonc hier le vice-ministre de dernire minute il y a quelques chane publique RNTC, et son
l'Intrieur Faustin Munene. Le mois, le ministre de l'Energie, adjoint Utshudi Djemba, le direc
ministre de l'Information Ra Lakombe, Yerodia Abdulaye, di teur de l'information Ghislain
phal Ghenda a t interpell recteur du bureau du prsident, Tshilonda, ainsi qu'un quatrime
samedi alors qu'il sortait d'une et Kalala Shambuye, secrtaire directeur ont t arrts la se
runion de cabinet. Et Kambale excutif de l'Alliance charg de maine dernire en relation avec
Mututulo, ministre de l'Entrepri l'organisation des masses. cette diffusion.
se publique, est dtenu depuis La situation de ces cinq diri Le prsident Kabila poursuit
dimanche. geants n'est pas claire: ont-ils plus que jamais dans la manire
Le ministre de l'Intrieur a refu t simplement interrogs sur forte, n'hsitant visiblement pas
s de prciser si les deux hom quelque dossier dlicat, notam frapper dans tous les cercles
mes taient en tat d'arresta ment celui des privatisations? de pouvoir qui l'entourent, indi
tion, et ce qui leur est reproch. Vonfrils reprendre leurs fonc quant clairementi qu'il n'y a pas
Raphal Ghenda a t mis sous tions? Sont-ils en tat d'arresta d'intouchables autour de lui. On
protection policire pour facili tion? attend en tous cas un remanie
ter son interrogatoire. Il dirige Lfi ca3 de "pha! Ghenda sem ment gouvernemental pour ce
un ministre cl, sur lequel le ble un peu plus clair,; en tout cas mercredi...
gouvernement voudrait obtenir en ce qui curicerrie (es faits qui V.K.(avflcAP, Rtr)

Carte d'identit de l'article analys


Journal Le Soir
Date 26 mai 1998 (page 7)
Titre de l'article Kabila fait toujours le mnage
Auteur Vronique Kiesel

103
Pays abord Rpublique dmocratique du Congo
Thme de l'article Politique
Nombre d'units codes 6
Nombre d'units ngatives 2
Nombre d'units positives 4

Dtail de l'analyse c ualitative de l'article


Indicateur(s) Indicateur(s)
Indicateurs relevs ngatif(s) positif(s)
Adjectif(s) subjectif(s) - n'est pas claire - un peu plus clair
Nom(s) prdicatif(s)
Nom(s) substantif(s)
Verbe(s) occasionnellement subjectif(s)
Verbe(s) intrinsquement subjectif(s)
Adverbe(s) de degr :
Adverbe(s) de manire - clairement
- fait (...) le mnage
- en avalanche - lessive de
Expression(s) mtaphorique(s)
printemps

Dans cet article, Vronique Kiesel utilise les deux sortes d'indicateurs. Pour les
adjectifs qualificatifs, l'utilisation de l'expression n'est pas clair illustre la faon dont la
journaliste peroit la situation au sujet des cinq dirigeants. De mme, la situation de Raphal
Chenda lui apparat un peu plus clair . Ici, nous voyons que pour un mme adjectif ( clair ),
la connotation n'est pas la mme. L'observation est identique pour l'adverbe de manire
clairement o, l aussi, l'auteur du texte nous fait part de son sentiment (positif) sur la
situation observe. Les deux expressions mtaphoriques positives ont le mme sens, celui de
nettoyer, ranger et ordonner. En revanche, l'expression en avalanche illustre que la faon de
procder de Kabila est abrupte voire presque incontrle. D'o la connotation ngative.

Une fois l'analyse termine, nous avons compil nos rsultats en les additionnant.
partir de ces totaux, nous avons ralis toutes nos statistiques qui nous ont servi mener notre
analyse et tester nos hypothses de dpart. Dans un premier temps, nous donnerons les
rsultats bruts (sous formes d'histogrammes et de tableaux), pour chaque hypothse, des trois
journaux ensemble. Suivront les rsultats statistiques de chaque journal de la PERF retenu dans

104
ce mmoire. Ensuite, nous analyserons tous ces rsultats suivant le mme ordre (les trois
journaux ensemble dans un premier temps puis chaque journal) avant de terminer cette partie
analytique en confrontant ces observations nos hypothses de dpart.

3.3 Hypothse 1

Rappel de Thypothse 1 : les articles concernant le continent africain ne sont pas,


quantitativement parlant, moins nombreux que les articles concernant les autres continents dans
les pages internationales. Autrement dit, l'Afrique n'est pas quantitativement sous-
reprsente dans la PERF.

3.3.1 Rsultats bruts de l'hypothse 1 (et sa sous-hypothse)

Pour cette hypothse, nous avons deux sortes de graphiques. Les graphiques numrots
de 1.1 1.4 qui prsentent les statistiques de l'actualit de l'Afrique par rapport aux autres
continents. Ensuite, nous avons les graphiques numrots de 2.1 2.4. Ceux-ci runissent les
statistiques relatives la rpartition de l'actualit par rapport aux zones gographiques de
l'Afrique. De fait, cette seconde salve de graphiques nous permet de rpondre notre sous-
hypothse'"*''. Pour la prsentation, nous avons regroup chaque paire de graphiques (le graphique
principal pour l'hypothse 1 numrot 1. et le graphique secondaire pour la sous-hypothse
numrot 2.) suivant les journaux : les trois journaux ensemble pour commencer, le Devoir, le
Monde et enfin, le Soir. Ceci nous permet d'homogniser notre prsentation.

3.3.1.1 Rsultats globaux pour les trois journaux

Un premier graphique (1.1) prsente les rsultats stafistiques globaux des trois
journaux de la PERF retenus aux fins de cette recherche. De plus, ces rsultats s'chelonnent sur
les trois annes que nous avons choisies savoir 1993, 1998 et 2003. Cet histogramme permet
de rendre compte de l'actualit africaine versus celle des autres continents. Le nombre total
d'arficles que nous avons relevs est de 2 215. En dessous du graphique se trouve un tableau

''"' Rappelons que notre sous-hypothse est la suivante : dans la PERF, l'actualit relative aux zones gographiques
de l'Afrique est, quantitativement parlant, quilibre.

105
statistique qui dtaille les rsultats sur les trois annes. Ceci nous permettra d'affiner notre
analyse le moment venu.
Un second graphique (2.1) permet de distinguer l'actualit africaine suivant les
zones gographiques de l'Afrique toujours pour les trois journaux et sur les trois annes.

106
GRAPHIQUE 1.1

Journaux Le Devoir, Le Monde, Le Soir (Qubec, France, Belgique)


Annes 1993,1998,2003
L'actualit de l'Afrique par rapport aux autres continents
Nombre total d'articles relevs : 2215

40 .< Europe
36,8%
(815/2215)

35

30

25
P.&M.-Orient
20,1%
B (446/2215)
S 20
I- Afrique
3 16,2%
O
ft.
(359/2215)

AmNord
15 11,8%
Asie
(262/2215)
10,1%
(224/2215)

10 AmSud
4,9%
(109/2215)

Continents

Dtail des rsultats statistic ues par anne


Afrique AmNord AmSud Asie Europe P.&M.-Orient
1993 19% 11,5% 3,6% 8,5% 44% 13,3%
1998 17,7% 12,3% 6,1% 11,7% 36,1% 16,2%
2003 11,7% 11,7% 5,3% 10,4% 29,5% 31,3%
volution (en points)
entre 1993 et 2003 -7,3 + 0,2 + 1,7 + 1,9 -14,5 + 18

107
GRAPHIQUE 2.

Journaux Le Devoir, Le Monde, Le Soir (Qubec, France, Belgique)


Annes 1993, 1998,2003
Rpartition de l'actualit par rapport aux zones gographiques de l'Afrique
Nombre total d'articles relevs : 359

Maghreb
25 23,4%
(84/359)

20

Golfe Guine Af. N.-Est


14,2% A f . C t r . 14,2%
15 ( 5 1 / 3 5 9 ) i3,4/ Af.Est ( 5 1 / 3 5 9 )
12,8%

Af. Australe
9,5%
10 (34/359)

Af. Ext.-Oijc.
5,8%
(21 /359;

\f. Sahel
2,2%
(8/359)

Zones gographiques de l'Afrique

Dtail des rsultats statistiques pai* anne


Maghreb Af. Sahel Af. E.-Occ. G. Guine Af. Ctrale Af. Est Af. N.-Est Af. S.-Trop. Af Aus.
1993 19,2% 2,6% 4,6% 9,3% 9,3% 12,6% 27,2% 7,3% 7,9%
1998 25,6% 3,3% 6,6% 7,4% 18,2% 18,2% 5,8% 0,8% 14%
2003 27,6% 0% 6,9% 32,2% 13,8% 5,7% 3,4% 4,6% 5,7%
mlution(en
)ints) entre +8,4 -2,6 +2,3 +22,9 +4,5 -6,9 -23,8 -2,7 -2,2
)93 et 2003

108
3.3.1.2 Rsultats pour le quotidien Le Devoir
Dans le mme esprit que prcdemment, nous proposons, dans un premier temps,
les histogrammes relatifs au seul journal Le Devoir sur les trois annes 1993, 1998 et 2003 en ce
qui concerne l'actualit de l'Afrique par rapport aux autres continents (528 articles relevs).
Dans un second temps, nous prsentons le graphique relatif aux zones gographiques africaines.

GRAPHIQUE 1.2

iournsA Le Devoir (Qubec)


Annes 1993,1998,2003
L'actualit de l'Afrique par rapport aux autres continents
Nombre d'articles relevs ; 528

40 ifpe
35,4%
(187/528)
35

30

25
AmNord
18,6% P.&M.-Orient
S 20 (98/528) 17%
(90/528)

15 Afrique Asie
10,8% 10,8%
(57/528) AmSud (57/528)
10 7,4%
(39 / 528)

Continents

D( ail des rsultats statistiques par anne


Afrique AmNord AmSud Asie Europe P.&M.-Orient
1993 11,9% 16,6% 4,7% 10,4% 45,6% 10,9%
1998 13,4% 19,1% 10,8% 10,8% 33,8% 12,1%
2003 7,3% 20,2% 7,3% 11,2% 25,8% 28,1%
volution (en points)
entre 1993 et 2003 -4,6 + 3,6 + 2,6 + 0,8 -19,8 + 18

109
GRAPHIQUE 2.2

Journal Le Devoir (Qubec)


Annes 1993,1998,2003
Rpartition de l'actualit par rapport aux zones gographiques de l'Afrique
Nombre total d'articles relevs : 57

25 ~A. N.-Est
22,8%
(13/57)

Maghreb
19,3%
20 (11/57)
Af. Est
17,5%
(10/57)1

Golfe Guine
14%
15
(8 / 57)

o
a.
/if. Centrale Af. Australe
10 8,8% 8,8%
(5 / 57) (5 / 57)
Af. Ext.-0(
7%
(4/57)

Af. Sahel
0%
(0 / 57)

Zones gographiques de l'Afrique

10
3.3.1.3 Rsultats pour le quotidien Le Monde

De la mme faon que pour Le Devoir, voici les rsultats statistiques du journal Le
Monde.

GRAPHIQUE 1.3

iaurnsA Le Monde (France)


Annes 1993,1998,2003
L'actualit de l'Afrique par rapport aux autres continents
Nombre total d'articles relevs : 1069

40 Europe
36%
(385 /1069)
35

30

25
P.&M.-Orient
19,1%
S 20 Afrique (204/1069)
16,5%
(176/1069)
Asie
13%
15 AmNord (139/1069)
103%
(112/1069)
10
AmSud
5%
(53/1069)

Cent nents

Dtail des rsultats statistiques par anne


Afrique AmNord AmSud Asie Europe P.&M.-Orient
1993 20,7% 9,8% 4,6% 11,2% 40,9% 12,7%
1998 16,1% 10,8% 4,7% 15,8% 36,1% 16,5%
2003 13,1% 10,8% 5,4% 12,3% 31,8% 26,6%
volution (en points) entre
1993 et 2003 -7,6 +1 + 0,8 + 1,1 -9,1 +13,9

11
GRAPHIQUE 2.3

Journal Z-eiWoMfite (France)


Annes 1993, 1998, 2003
Rpartition de l'actualit par rapport aux zones gographiques de l'Afrique
Nombre total d'articles relevs : 181

30

Maghreb
25,4%
(46/181)
25

Golfe Guine
19,3%
20 (35/181)

15 Af. Australe
12,7%
e
EU (23/181)

Af. Ext.-iO c
10 8,8% r. Centrale
(16/181
'^''''''^' Af.Est
' 4 ^ ' ' ) 6,6%
2/181

\f. Sahe
3,9%
(7/181)

Zones gographiques de l'Afrique

112
3.3.1.4 Rsultats pour le quotidien Le Soir

Nous concluons avec les histogrammes relatifs au journal belge Le Soir.

GRAPHIQUE 1.4

iourna\ Le Soir (Belgique)


Annes 1993,1998,2003
L'actualit de l'Afrique par rapport aux autres continents
Nombre total d'articles relevs : 618

45
Europe
393%
40
(243/618)

35

30
P.&M.-Orient
24,6%
(152/618)
25 Afrique
20,4%
(126/618)
20

15
AmNord
8,4%
10 (52/618)
Asie
AmSud
2,8% (28/618)
(17/618)

Continents

Dtail des rsultats stal istiques par anne


Afrique AmNord AmSud Asie Europe P.&M.-Orient
1993 21,9% 10,0% 1,5% 3,7% 46,8% 16%
1998 23,4% 9,5% 4,5% 6,0% 37,8% 18,9%
2003 13,5% 4,1% 2,7% 4,1% 27,7% 48%
volution (en points)
entre 1993 et 2003 -8,4 -5,9 + 1,2 + 0,4 -19,1 + 32

113
GRAPHIQUE 2.4

Journal L^.S'o/r (Belgique)


Annes 1993,1998,2003
Rpartition de l'actualit par rapport aux zones gographiques de l'Afrique
Nombre d'articles relevs : 121

30

Af. Centrale
24%
25 Maghreb (29/121)
22,3%
(27/121)
Af, Est
19,8%
1:24/121)
20

Af.N.-Est
15,7%
;i9/121)
es
e
<u

s
a.

10
Golfe Gui
6,6%
(8/121) Af.S.-T.Af.Aust.
5% 5%
(6/121) (6/121)

Af.Sa.Af.Ex.-O,
0,8% 0,8%
(1/121)(1/121)

Zones gographiques de l'Afrique

114
3.3.2 Analyse des graphiques de l'hypothse 1

Rappel de l'hypothse 1 : les articles concernant le continent africain ne sont pas,


(juantitativement parlant, moins nombreux que les articles concernant les autres continents dans
les pages internationales. Autrement dit, l'Afrique n'est pas quantitativement sous-
reprsente dans la PERF (presse crite de rfrence francophone).

Comme annonc dans l'introduction de notre recherche, cette premire hypothse a fait
l'objet de deux niveaux d'analyse. Le premier concerne l'Afrique versus les autres continents. Le
second niveau est relatif aux pays africains qui sont abords dans les articles de la PERF. Il nous
parat intressant de ne pas nous arrter la seule ralit de l'Afrique par rapport aux autres
continents mais aussi de voir quelles sont les zones gographiques abordes lorsque le journal
traite de l'Afrique. Ainsi, nous serons en mesure de dire quel degr le continent africain est
reprsent dans la PERF mais aussi, lorsqu'il est reprsent, quels sont les pays qui font son
actualit. Nous pourrons alors constater s'il y a - ou non - un dsquilibre de l'information dans
le traitement journalistique de l'Afrique (et au sein de l'Afrique) dans la PERF.
Pour tenter de valider cette hypothse, nous sommes parti des rsultats gnraux aux
rsultats particuliers. En d'autres termes, pour le premier niveau, nous avons d'abord analys les
rsultats globaux (voir graphique 1.1) qui runissent les trois journaux sur 1993, 1998 et 2003,
en tenant compte de l'volution - croissante ou dcroissante - du nombre d'articles relatifs
l'Afrique pour chaque anne considre. Ensuite, nous avons analys les graphiques (1.2 ; 1.3 ;
1.4) de chaque journal sur ces trois mmes annes (nous n'avons pas tenu compte des graphiques
de chaque journal anne par anne parce que les rsultats ne sont pas statistiquement
significatifs). Cette faon de procder nous permet, en premier lieu, d'avoir une vision globale du
problme considr. En second lieu, c'est--dire en prcisant nos rsultats pour chaque quotidien
de la PERF, nous obtenons une vision plus cible de ce mme problme. Pour le second niveau
d'analyse - qui est en fait notre sous-hypothse propose dans l'introduction, nous avons
conserv la mme faon de procder: analyser les rsultats du gnral (graphique 2.1) au
particulier (graphiques 2.2, 2.3 et 2.4).

115
3.3.2.1 Les trois journaux ensemble

Commenons par le premier niveau d'analyse, savoir le nombre d'articles relatifs


l'Afrique par rapport aux autres continents.
Sur le graphique 1.1, nous pouvons observer et constater que l'Afrique arrive en
troisime position avec 16,2% des articles relevs qui lui sont consacrs. Devant elle, se trouvent
l'Europe (avec 36,8% des articles) et le Proche et Moyen-Orient (20,1%). Toutefois, lorsque
nous regardons plus en dtails ces rsultats, c'est--dire sur l'ensemble de la priode 1993-2003,
nous devons relativiser cette troisime position.
En effet, la position de l'Afrique par rapport aux autres continents se rduit de plus en
plus puisque nous observons, sur cette priode, une diminution de plus de 7 points du nombre
d'articles relatifs l'Afrique. Il faut toutefois garder en mmoire que l'anne 2003 fut l'anne du
dbut de la guerre en Irak mene par la coalition amricano-britannique. Les mdias ont donc
particulirement orient leurs projecteurs sur cette rgion. C'est sans doute en partie pour cette
raison que la part de l'actualit proche et moyen-orientale dans la PERF a augment de 18 points
entre 1993 et 2003 alors que celle de l'Europe a chut de plus de 14 points. L'anne 2003 est
d'ailleurs la premire anne o l'Europe occupe la seconde place derrire ce mme Proche et
Moyen-Orient en ce qui concerne la rpartition continentale de l'actualit. Pour les trois autres
parties continentales, la proportion est quasi similaire sur cette dcennie. L'actualit relative
ces trois continents augmente trs faiblement : + 0,2 point pour l'Amrique du nord, + 1,7 point
pour l'Amrique du sud et + 1,9 point pour l'Asie.
Le second niveau d'analyse relatif la rpartition de l'actualit par rapport aux zones
gographiques de l'Afrique rvle trois tendances.
La premire concerne le Maghreb. Des trois annes retenues, l'actualit relative au
Maghreb est en constante progression sur la dcennie analyse. Nous constatons une volution
de 8,4 points entre 1993 et 2003. Ce fait confirme la thorie du lectorat que nous avons aborde
dans notre premier chapitre. En effet, avec 8,2% de sa population d'origine musulmane"" (soit
prs de 5 millions de personnes), les journaux franais (dont Le Monde) doivent tenir compte de
ce lectorat. De mme, en Belgique, 470 000 personnes, sur les 10 millions d'mes que compte la

Source de ces chiffres : Le Nouvel Observateur, n2142, du 24 au 30 novembre 2005, page 68.

116
Belgique'''\ sont d'origine maghrbine. L aussi, les journaux belges (comme Le Soir) ont en
cjuelque sorte pour obligation de considrer cette part de la population belge. De plus, l'actualit
en tant que telle y est pour quelque chose. Entre l'arrive contrarie du GIA (Groupe Islamique
Arm) algrien au pouvoir et les attaques sanglantes qui ont suivi ; la mort d'Hassan II et une
relative dmocratisation et ouverture d'esprit du nouveau roi marocain Mohammed VI, la PERF
se doit de couvrir ces vnements pour rpondre aux attentes de ce lectorat maghrbin. Le cas du
Devoir est intressant. En effet, alors que la proportion de la population maghrbine n'est que de
0,5%''''' au Qubec, la part de l'actualit relative au Maghreb est de quasiment 20% (voir
graphique 2.2). Cet exemple, dfaut de confirmer la thorie du lectorat, renforce celle de la
proximit linguistique. Au Maghreb, comme au Qubec, le franais est particulirement
implant. Ce fait est renforc par la proportion des autres rgions francophones d'Afrique,
savoir : le Golfe de Guine (14%) et l'Afrique de l'est (17,5%).
La seconde tendance est relative aux quatre zones suivantes : le Golfe de Guine,
l'Afrique centrale, l'Afrique de l'est et l'Afrique du nord-est. Sur le graphique 2.1, nous
constatons que l'cart entre ces quatre zones est de 1,8 point. Autrement dit, l'actualit relative
chacune d'entre elles est constante. Ces zones constituent donc une sorte de noyau dur de
l'information africaine.
Nanmoins, nous devons spcifier que cette donne concerne surtout l'Afrique centrale
et l'Afrique de l'est. Pour les deux autres, cette constance est moins probante. En effet, pour
l'actualit relative au Golfe de Guine, nous remarquons une augmentation de prs de 23 points
entre 1993 et 2003 alors que la tendance tait plutt la baisse entre 1993 et 1998 (-1,9 point). Il
nous suffit de rappeler qu'en 2003, le Golfe de Guine (avec le conflit en Cte d'Ivoire -
ancienne colonie franaise) a souvent fait la une des journaux de la PERF tudis ici.
l'inverse, la part relative l'actualit de l'Afrique du nord-est a chut de prs de 24
points. De 27,2% en 1993, cette part n'tait plus que de 3,4%) en 2003 (voir tableau du graphique
2.1). Il suffit ici de rappeler qu'en 1993, les tats-Unis s'taient engags militairement dans
l'opration Restore Hope en Somalie. L encore, les journaux de la PERF n'ont pas hsit

148
Source de ces chiffres : Le Nouvel Observateur, n2l42, du 24 au 30 novembre 2005, page 68.
145
Chiffre pris dans un communiqu du gouvernement du Qubec l'adresse suivante :
hltp://communiques.gouv.qc.ca/gouvqc/communiques/GPQF/Mai2005/26/c3658.html

117
couvrir cet vnement. En 2005, la Somalie reste toujours partage entre diffrentes rgions et le
Somaliland existe toujours.
La dernire tendance que nous pouvons relever sur ce graphique 2.1 concerne l'Afrique
sahlienne. En plus de perdre 2,6 points entre 1993 et 2003, cette rgion gographique a tout
simplement t absente des pages de la PERF en 2003. Nous n'avons en effet relev aucune
nouvelle (suivant nos critres de slection : longueur, place dans les pages internationales etc.)
relative au Burkina-Faso, au Niger, au Mali ou au Tchad. Or, en 2003, la famine existait dj au
Niger et le Darfour (rgion frontalire entre le Tchad et le Soudan) continuait compter ses
rfugis.

3.3.2.2 Le Devoir

En ce qui concerne le graphique 1.2 relatif au journal qubcois Le Devoir, nous


constatons que la place de l'actualit de l'Afrique versus les autres continents arrive en
quatrime position galit avec l'Asie (soit 10,8%). Contrairement aux rsultats globaux (voir
partie prcdente), l'actualit proche et moyen-orientale n'est pas seconde, derrire l'Europe,
mais troisime. En fait, c'est l'actualit relative l'Amrique du Nord (en fait les tats-Unis et
le Mexique puisque le Canada ne fait pas partie des pages internationales du journal de rfrence
qubcois) qui se place en seconde position, toujours derrire l'Europe.
L'actualit du Proche et Moyen-Orient n'est, sur l'histogramme 1.2, qu' 1,6 point de
l'Amrique du Nord. Il faut relativiser ce rsultat parce qu'au vu de l'volution qui a eu lieu
entre 1993 et 1998 (+ 1,2 point) et l'volution qui a eu lieu entre 1998 et 2003 (+ 16 points) pour
cette mme actualit proche et moyen-orientale, nous pouvons conclure que la guerre en Irak de
2003 a srieusement augment la part de l'actualit relative cette partie continentale.
Cette remarque nous amne distinguer deux tendances dans la couverture de
l'actualit internationale du Devoir. Premire tendance, l'Europe et l'Amrique du Nord
(l'Occident) ont une couverture largement dominante dans ces pages internationales, plus de
50% de l'actualit mondiale entre 1993 et 2003. Seconde tendance, le reste de l'actualit
internationale est partag entre les quatre autres continents. Le Proche et Moyen-Orient
s'approchent des 20%) cependant que les trois autres (Afrique, Asie et Amrique du sud)
dpassent peine les 25% eux trois.

118
L'actualit internationale du Devoir peut donc apparatre dsquilibre ou ingalement
rpartie entre les six continents. Mais, en comparant avec les histogrammes des deux autres
journaux de la PERF, nous constatons que le journal qubcois offre une information
internationale assez quilibre puisque l'cart entre le second continent - l'Amrique du Nord -
et le dernier - l'Amrique du Sud - n'est que de 11,2 points (contre 14,1 points pour Le Monde
et 21,8 points pour Le Soir).
Le second niveau d'analyse (graphique 2.2) nous montre que prs de 60% de l'actualit
africaine du Devoir, entre 1993 et 2003, concerne les pays du Maghreb, de l'Afrique de l'est et
du nord-est. Autrement dit, toute l'Afrique subsaharienne, soit six rgions, ne se partage que
40% de l'information africaine dans les pages internationales du journal qubcois. De plus,
parmi celles-ci, l'Afrique sahlienne est compltement absente sur la priode 1993-2003. Quant
l'Afrique sud-tropicale (Angola, Comores, Madagascar, Malawi, Maurice, Mozambique,
Seychelles, Zambie et Zimbabwe), sur cette mme dcennie, un seul article a rapport des faits
s'tant drouls l-bas.
Sous cet angle-l, l'information africaine du Devoir apparat dsquilibre.

3.3.2.3 Le Monde

Au regard de l'histogramme 1.3 concernant le journal franais Le Monde, nous pouvons


remarquer qu'il se superpose l'histogramme 1.1. Dit autrement, les rsultats du Monde sont
quasiment similaires ceux qui runissent les trois journaux de la PERF. L'actualit relative
l'Europe arrive en tte (36%), suivie de l'actualit relative au Proche et Moyen-Orient (19,1%)
et de celle de l'Afrique (16,5%).
La seule diffrence notable se situe entre l'Asie et l'Amrique du Nord. En effet,
contrairement aux deux premiers histogrammes que nous venons d'analyser, celui du Monde
place l'Asie en quatrime position avec 13% de l'information internationale relative ce
continent. L'Amrique du Nord arrive donc cinquime avec 10,5% devant l'Amrique du Sud
(5%).
Contrairement au graphique 1.1, l'histogramme du Monde montre que l'actualit au
Proche-Orient n'a pas t affecte par l'invasion de l'Irak en 2003 mene par la coalition
amricano-britannique. En effet, la part de l'actualit relative ce continent n'a augment, entre
1998 et 2003, que de 10,1 points. Rappelons ici que pour les graphiques 1.1 et 1.2 (au sujet des
trois journaux ensemble) les carts taient respectivement de 15,1 points et 16 points.
Concernant la part de l'actualit africaine, nous remarquons qu'en 1993, le continent
noir tait second derrire l'Europe mais devant le Proche et Moyen-Orient avec 8 points de
plus (20,7% pour l'Afrique et 12,7% pour le Proche et Moyen-Orient). Cette part a fondu
progressivement pour atteindre, en 2003, 13,1%, soit 7,6 points de moins qu'en 1993. De son
ct, la part de l'actualit proche et moyen-orientale a cr de 13,9 points. En 2003, cette dernire
part reprsentait plus du double de la part de l'actualit africaine (26,6% contre 13,1%). Alors
que les autres continents continuent d'avoir une proportion de leur actualit qui augmente,
l'Afrique (et l'Europe) voit sa part baisser progressivement de 3 points tous les cinq ans.
La question est de savoir si cette baisse est due un rquilibrage volontaire de
l'information internationale de la part du journal franais ou si elle est plutt le fruit d'un
dsintrt croissant de ce mme journal vis--vis du continent africain. Pour notre part, de
manire plus prosaque, nous estimons que l'actualit de l'anne 2003 fut jusqu' un certain
point biaise par le dclenchement de la guerre en Irak au mois de mars de cette anne. C'est
pourquoi la part de l'actualit relative au Proche et Moyen-Orient a augment entre 1998 et 2003
de plus de 10 points. De leur ct, les autres rgions (except les Amriques) ont vu leur part de
l'actualit baisser sur cette mme priode : -3 points pour l'Afrique, -3,5 points pour l'Asie et -
4,3 points pour l'Europe.
propos du graphique 2.3 (la rpartition de l'actualit africaine par rapport aux zones
gographiques de l'Afrique dans le journal Le Monde), deux faits saillants apparaissent. Le
Maghreb et les pays du Golfe de Guine (Bnin, Cte d'Ivoire, Ghana, Nigeria et Togo)
regroupent, prs de 45% de l'information africaine dans les pages internationales du quotidien de
rfrence franais. Le poids des anciennes colonies apparat donc nettement dans ce chiffre.
Autre fait saillant, l'actualit du reste de l'Afrique est quilibre puisque cinq rgions sont
regroupes en peine 6 points : l'Afrique extrme-occidentale, l'Afrique centrale, l'Afrique de
l'est et du nord-est, l'Afrique sud-tropicale et l'Afrique australe. Enfin, il est intressant de noter
que Le Monde est le seul quotidien'^" de rfrence offrir de l'actualit sur les pays de l'Afrique
sahlienne mme si celle-ci ne s'lve qu' sept articles sur la priode 1993-2003.

"" Notons, par souci d'exactitude, que Le Soir a propos un article sur l'Afrique sahlienne au cours de cette
priode.

120
En comparaison avec les deux autres journaux de la PERF, Le Monde offre une
actualit relativement homogne du continent africain.

7,32ALeSoir

Le graphique 1.4 relatif au quotidien belge rvle un fait notable. Le Soir propose
l'actualit internationale la moins quilibre des trois journaux de la PERF que nous avons
retenus. Trois continents (l'Europe, le Proche et Moyen-Orient, l'Afrique) se partagent prs de
85% de la couverture internationale du Soir. Dans ce classement, l'Afrique est troisime avec
20,4% de l'actualit, soit 4,2 points de l'actualit relative au Proche et Moyen-Orient.
L'Europe reprsente prs de 40% de l'actualit des pages internationales du journal belge, soit la
plus grosse part des trois journaux francophones analyss dans ce mmoire. L'Amrique du
Nord est quatrime avec 8,4%, l'Asie, cinquime avec 4,5% et l'Amrique du Sud, dernire,
comme dans les deux autres journaux de la PERF, avec 2,8%).
Comme pour les deux autres quotidiens, l'actualit relative l'Afrique a baiss, entre
1993 et 2003, de 8,4 points (soit la plus grosse chute des journaux de la PERF). De mme,
l'actualit relative au Proche et Moyen-Orient a augment de 32 points pour reprsenter, en 2003
(l'anne de la guerre en Irak), 48% de l'actualit des pages internationales du quotidien belge.
Au regard de l'histogramme 2.4 (la rpartition de l'actualit de l'Afrique par rapport
aux zones gographiques de l'Afrique), nous notons que la premire place est occupe par
l'Afrique centrale (Cameroun, Centrafrique, Congo-Brazzaville, Congo-Kinshasa, Gabon,
Ciuine quatoriale, So Tome et Principe). En outre, l'actualit africaine du journal Le Soir
correspond globalement aux anciennes colonies belges'^'. Comme Le Devoir, l'actualit relative
au Maghreb et l'Afrique de l'est arrive, respectivement, en seconde et troisime position (avec
22,3%) et 19,8% chacun).
La spcificit de ce graphique est que quatre rgions dominent l'actualit africaine des
colonnes du journal belge : Afrique centrale, Maghreb, Afrique de l'est et Afrique du nord-est.
Eux quatre totalisent 81,8%) de l'actualit. Par consquent, les cinq autres rgions ne se partagent
que 18,2%). De plus, deux rgions (l'Afrique sahlienne et l'Afrique extrme-occidentale) sont

Voir notre carte des colonies en annexe.

121
quasiment inexistantes des colonnes du Soir. Nous pouvons donc affirmer que, dans le quotidien
belge, l'actualit africaine est la plus ingalement rpartie des trois journaux de la PERF.

3.3.3 Vrification de l'hypothse 1

Pour la prsentation de cette vrification de l'hypothse 1, nous conservons le mme


ordre que prcdemment. Les trois journaux ensemble dans un premier temps, suivis, de faon
plus spcifique, du Devoir, du Monde et du Soir. Prcisons ici que, pour cette vrification, nous
n'avons tenu compte que des graphiques 1.1, 1.2, 1.3 et 1.4 relatifs l'actualit de l'Afrique
versus les autres continents. Les graphiques 2.1, 2.2, 2.3 et 2.4 relatifs aux zones gographiques
de l'Afrique (qui permettent de rpondre notre sous-hypothse) ne vont tre abords que dans
le cas des trois journaux ensemble. En effet, pour le cas particulier de chaque journal de la
PERF, nous considrons que les rsultats ne sont pas statistiquement significatifs pour proposer
une vrification probante de la sous-hypothse.
Dans cette partie, nous devons vrifier notre hypothse 1 de dpart qui tait la suivante :
les articles concernant le continent africain ne sont pas, quantitativement parlant, moins
nombreux que les articles concernant les autres continents dans les pages internationales.
Autrement dit, l'Afrique n'est pas quantitativement sous-reprsente dans la PERF. De plus,
nous devons galement vrifier notre sous-hypothse qui tait : l'actualit des zones
gographiques de l'Afrique est, quantitativement parlant, quilibre dans la PERF.

3.3.3.1 Les trois journaux ensemble

Comme nous venons de le voir dans la partie 3.1.1, l'Afrique arrive en troisime
position des continents les plus reprsents dans les pages internationales des journaux de la
PERF. Nous avons aussi remarqu que la proportion des articles, entre 1993 et 2003, a tendance
baisser (-7,3 points). Toutefois, l'actualit irakienne en 2003 a eu une influence importante sur
l'actualit internationale couverte par les journaux de la PERF. Entre 1998 et 2003, l'actualit
relative au Proche et Moyen-Orient a presque doubl. Nous devons donc rester prudent dans la
conclusion de notre analyse. De plus, la part substantielle de l'actualit relative l'Europe est
aussi prendre avec prudence pour les raisons que nous avons voques tout au long de notre

122
premier chapitre : historicit toujours d'actualit, idologie des pays occidentaux, intrt du
public, sociologie de la salle des nouvelles, etc. Pour savoir objectivement si un continent est ou
non sous-reprsent dans la PERF, nous avons pris la valeur 16,6%. En effet, une actualit
quilibre entre les 6 continents supposerait que cette part de l'actualit soit de 16,6% pour
chaque continent (soit 100/6). Au regard du graphique 1.1, nous constatons que l'Afrique est le
continent qui se rapproche le plus de cette valeur talon avec 16,2%. En ce sens, l'Afrique n'est
pas sous-reprsente. En revanche, elle l'est lorsque nous comparons sa part de l'actualit
celles de l'Europe (36,8%) et du Proche et Moyen-Orient (20,1%). Enfin, l'Afrique apparat
surreprsente par rapport aux Amriques (11,8% pour le Nord et 4,9% pour celle du Sud) et
l'Asie (10,1%).
Suite ces remarques, nous pouvons confirmer l'hypothse 1 en affirmant que
l'Afrique, dans la PERF, n'est pas, quantitativement parlant, sous-reprsente par rapport aux
Amriques et l'Asie. En revanche, l'hypothse 1 ne se vrifie pas lorsque nous comparons
l'actualit de l'Afrique celle de l'Europe et du Proche et Moyen-Orient. Dans ce cas-ci,
1" Afrique apparat sous-reprsente.
Pour notre sous-hypothse, trois tendances se dgagent. La premire met en exergue le
cas du Maghreb (Algrie, Lybie, Maroc, Mauritanie et Tunisie) qui regroupe prs d'un quart
(23,4%) de l'information relative l'Afrique. La seconde tendance rvle une sorte d'quilibre
dans le traitement de l'information entre quatre rgions africaines : le Golfe de Guine (14,2%
de l'actualit africaine), l'Afrique centrale (13,4%), l'Afrique de l'est (12,8%) et l'Afrique du
nord-est (14,2%). Comme nous le constatons, ces quatre zones gographiques se concentrent en
1,2 point. La dernire tendance regroupe l'Afrique sahlienne, l'Afrique extrme-occidentale,
l'Afrique sud-tropicale et l'Afrique australe qui totalisent, elles quatre, 22% de l'actualit
relative l'Afrique entre 1993 et 2003, soit 1,4 point de moins que le Maghreb seul. Ces
observations nous permettent de dire que l'actualit africaine dans la PERF est dsquilibre. En
fait, lorsque nous regardons la carte de l'Afrique (voir carte 1 en annexe), nous constatons que
tous les pays situs au sud d'une ligne allant de l'Angola la Tanzanie ont t peu couverts dans
la PERF entre 1993 et 2003. Ajoutons ceux-ci les pays du Sahel et ceux situs l'ouest et nous
nous apercevons que l'actualit africaine dans la PERF s'apparente une sorte de mille-
feuilles mdiatique. Le Maghreb apparat comme la partie la plus importante devant le Golfe
de Guine, l'Afrique centrale, de l'est, du nord-est et australe. Entre chacune de ces parties se

123
situent des couches nettement moins signifiantes reprsentes par l'Afrique extrme-occidentale,
sahlienne et sud-tropicale. De par ces observations, nous sommes amen dire que notre sous-
hypothse ne se vrifie pas.
Voyons maintenant les rsultats pour chaque journal de la PERF. Ceci nous permettra
de mieux prciser ce que nous venons d'noncer.

3.3.3.2 Le Devoir

Mme si les histogrammes du graphique 1.2 apparaissent moins significatifs que ceux
des graphiques 1.1, 1.3 et 1.4, nous devons, l aussi, considrer l'actualit irakienne qui a fait
doubler la part de l'actualit relative au Proche et Moyen-Orient entre 1998 et 2003. Si nous
nous attardons sur les seules annes 1993 et 1998, nous nous apercevons que l'Afrique est en
troisime position, derrire l'Europe et l'Amrique du nord. En considrant l'ensemble des trois
annes et en reprenant notre valeur talon de 16,6%, nous pouvons objectivement affirmer que
l'Afrique, dans Le Devoir, est sous-reprsente. En revanche, en comparant ces rsultats aux
continents sud-amricain et asiatique, nous pouvons dire qu'en termes d'actualit, l'Afrique
n'est pas plus ignore que ces deux continents.
Pour notre sous-hypothse, nous l'avons plus haut, il apparat que la rpartition de
l'actualit africaine par rapport aux zones gographiques de l'Afrique est particulirement
dsquilibre. En ce sens, notre sous-hypothse ne se vrifie pas pour le cas du Devoir.

3.3.3.3 Le Monde

Les rsultats du quotidien Le Monde reprsents sur le graphique 1.3 renforcent ce que
nous avons propos prcdemment au sujet de l'hypothse 1. Ces rsultats valident d'autant plus
notre hypothse 1 que Le Monde, en 2003, n'a pas surcouvert l'actualit proche et moyen-
orientale lors de l'invasion de l'Irak par la coalition amricano-britannique. Des trois journaux
de la PERF, Le Monde est celui qui propose une actualit africaine proche de notre valeur talon
(16,5% contre 16,6% pour notre valeur talon). En ce sens, nous pouvons valider notre
hypothse 1 pour le journal Le Monde. Nanmoins, de faon objective, par rapport l'Europe et

124
au Proche et Moyen-Orient, l'actualit africaine apparat sous-reprsente. Tout dpend donc ici
du point de vue de l'observateur.
Pour notre sous-hypothse, nous devons constater qu'objectivement, elle ne se vrifie
pas non plus. En effet, nous avons relev le fait que l'actualit du Maghreb et du Golfe de
Guine dominaient l'actualit africaine dans les pages du Monde. En revanche, pour le reste de
l'Afrique, l'actualit du continent se rpartit de faon relativement homogne.

3.3.3.4 l e .So/r

En comparaison avec les rsultats des trois graphiques prcdents, celui qui prsente les
histogrammes du journal Le Soir a les rsultats les plus probants concernant notre hypothse 1.
E^n effet, ce graphique nous montre bien que Le Soir couvre essentiellement trois continents :
TEurope, le Proche et Moyen-Orient et l'Afrique. C'est pourquoi notre hypothse 1 se vrifie.
De fait, nous pouvons affirmer que dans le quotidien belge, l'Afrique n'est pas quantitativement
sous-reprsente dans la PERF (belge).
En revanche, en ce qui concerne la sous-hypothse, nous pouvons affirmer qu'elle ne se
vrifie pas puisqu'il y a un dsquilibre rigoureusement prononc entre le nord, le centre et l'est
de l'Afrique (Maghreb, Afrique centrale, Afrique de l'est et Afrique du nord-est) et l'ouest et le
sud de l'Afrique (Afrique sahlienne, Afrique extrme-occidentale. Golfe de Guine, Afrique
sud-tropicale et Afrique australe). Comme si l'actualit africaine dans le quotidien belge tait
coupe en deux suivant une ligne qui irait du Maroc en Somalie en passant par la Rpublique
dmocratique du Congo.

3.4 Hypothse 2

Rappel de l'hypothse 2 : dans la PERF, les articles relatifs l'Afrique sont autant positifs que
ngatifs. Autrement dit, dans la PERF, le traitement journalistique de l'Afrique est
quilibr.

125
3.4.1 Rsultats bruts de l'hypothse 2

Pour cette hypothse, nous avons aussi deux sortes de graphiques. Les graphiques
numrots de 1.1 1.4 qui prsentent les statistiques de l'actualit de l'Afrique par rapport aux
iutres continents. Ensuite, nous avons les graphiques numrots de 2.1 2.4. Ceux-ci runissent
les statistiques relatives la rpartition de l'actualit par rapport aux zones gographiques de
l'Afrique. De fait, cette seconde salve de graphiques nous permet de rpondre notre sous-
hypothse'". Pour la prsentation, nous avons regroup chaque paire de graphiques (le graphique
principal pour l'hypothse 1 numrot 1. et le graphique secondaire pour la sous-hypothse
numrot 2.) suivant les journaux : les trois journaux ensemble pour commencer, le Devoir, le
Monde et enfin, le Soir. Ceci nous permet d'homogniser notre prsentation.

Lgende pour les graphiques 4.1 ; 4.2 ; 4.3 et 4.4 :


1 : Adjectifs qualificatifs
- 2 : Noms prdicatifs
3 : Noms substantifs
4 : Verbes occasionnellement subjectifs
5 : Verbes intrinsquement subjectifs
6 : Adverbes de degr
7 : Adverbes de manire
8 : Expressions mtaphoriques

15:!
Rappelons que notre sous-hypothse est la suivante : dans la PERF, l'actualit relative aux zones gographiques
de l'Afrique est, quantitativement parlant, quilibre.

126
3.4.1.1 Rsultats pour les trois journaux ensemble
GRAPHIQUE 3.1

3 journaux Le Devoir, Le Monde, Le Soir (Qubec, France, Belgique)


Annes 1993, 1998,2003
Rpartition des occurrences valuatrices suivant le thme de l'article
Nombre total d'occurrences : 550 sur 168 articles analyss (soit 3,27 occ./art.)

80 74,9%
(412/550)

70

60

50

3
S 40

31%
( 68/550)
30 25,1%

1
22,5% 21,8% ( 38/550)
(124 / 550) ( 20 / 550)
20
11,3%
8,5% ( i2 / 550)

1
( M 1 550) ^H
^H
1
10 5,3%
( 29 / 550)

Socit 25%
(42 a rticles /168)
Politique 39,3%
(66 /168) /168)

Conllits 35,7% (60 Ensemble

Thmes

IOccurences ngatives Occurences positives

127
GRAPHIQUE 4.1

3 journaux Le Devoir, Le Monde, Le Soir (Qc, Fr., Belg.)


Annes 1993, 1998, 2003
Rpartition des occurrences evaluatrices suivant l'indicateur
Nombre total d'occurrences releves : 550 (dont 74,9% ngatifs ; 25,1% positifs)
sur 168 articles analyss

25

21,6%
119/550)

20

15,5%
(85 / 550)
15
12,4%
(68 / 550)

S
O
CL.

10

,9% 7,1%
(3f / 550) (39 / 550)
^6% 5,8%
,3%
(31 / 550) ^'*'^" (32 / 550)
(28 / 550) (25 / 5501
3,8% 3,6% 3,5%
(21/550) (20 / 550) (I / 550)
1,5%
,1%
C,7% fl,5% (8/550)
(4 /550) (6 /550) 3 550)
Hill I
Indicateurs

Occurences ngatives Occurences positives

128
3.4.1.2 Rsultats pour le quotidien Le Devoir
GRAPHIQUE 3.2

Journal Le Devoir (Qubec)


Annes 1993, 1998,2003
Rpartition des occurrences cvaluatrices suivant le thme de l'article
Nombre total d'occurrences : 48 sur 38 articles analyss (soit 1,26 occ./art.)

85,4%
90
(41/48)

80

70
^

60

S 50
41,7%
(20/48 )
o 40 35%
( 17/48)

30

20 14,6%
(7/48)
10,4%

1
8,3% (5/48)
10 (4/48)

0%
(0/48)


4,2%
(2/48)

Socit 10,5% Politique 44,7% Conflits 44,7% Ensemble


(4 articles/38) (17/38) (17/38)
Thmes
Occurences ngatives Occurences positives

129
GRAPHIQUE 4.2

.lournal Le Devoir (Qubec)


Annes 1993, 1998,2003
Rpartition des occurrences evaluatriccs suivant l'indicateur
Nombre total d'occurrences releves : 48 (dont 85,4% ngatifs et 14,6% positifs) sur 38
articles analyss

30
27,1 "!
(1 3 / 4 8)

25

18,8
20
(S) / 4 8)

f. ,1 i '

124i%
(6/48)
10,4%
(5/48)
10 8,3%
(4/48)
(,3%
m /48)

1 4,2%
(2/48)
<,2%
/48)

r'S
,1%

1
/48)
2,1%
(1/48)
B%
/48)
11 0%
(( /48)
2,1%
(1/48)
0%
(( /48)
,1%
( /48)

1 0%
/48)
1
1
3 4 5 6
Indicateurs

O Occurences ngatives Occurences positives

130
3.4.1.3 Rsultats pour le quotidien Le Monde
GRAPHIQUE 3.3

iournsALeMonde (France)
Annes 1993, 1998, 2003
Rpartition des occurrences valuatrices suivant le thme de l'article
Nombre total d'occurrences : 205 sur 73 articles analyss (soit 2,81 occ/art.)

80 74,6%
(153/205)

70

60

50

c
29,3%
(60 / 205) 25,9%
30 24,4%
(53 / 205) 52/205)
19,5%
(40 / 205)
20

10,2% 9,3%
121/205) (19/205)
10 5,9%
(12/205)

Socit 32,9% Politique 38,4% Conflits 28,8% Ensemble


(24 articles / 73) (28/73) (21/73)
Thmes

D Occurences ngatives Occurences positives

131
GRAPHIQUE 4.3

Journal Le Monde (France)


Annes 1993, 1998,2003
Rpartition des occurrences evaluatrices suivant l'indicateur
Nombre total d'occurrences releves : 205 (dont 74,6% ngatifs et 25,4% positifs)
sur 73 articles analyss

25
22,9%
(j47 / 205)

20 18,5%
(38 / 205)

15

10,7%
o (22 / 205)
a.
10

,3%
(l /205) 6,3%
/ 205) *''"'''' 5,9%
(12/205) (12/205)
3,9% 3,9%
3,4% 3,4% (8 / 205)(8 / 205) 3,4%
(7 / 205) (7 / 205) (7 / 205)

l
J%
1,5% (4 / 205)
C ,5% (3 / 205) C,5%
(1 /205) (1 /205)

Indicateurs

Q Occurences ngatives Occurences positives

132
3.4.1.4 Rsultats pour le quotidien Le Soir
GRAPHIQUE 3.4

iQur\\?i\ Le Soir (Belgique)


Annes 1993, 1998, 2003
Rpartition des occurrences valuatrices suivant le thme de l'article
Nombre total d'occurrences : 297 sur 57 articles analyss (soit 5,21 occ./art.)

80
73,4%
(218/297)

70

60

50

S
s 40
l.
s 33%
o
a. (98 / 297)

26,6%
(179 / 297)
30
20,2% 20,2%
(60/297) (60/297)
15,2%
20 (H5/297)


8,8%
(126 / 297)
10 2,7%
;8/297)

Socit 24,6% (14 Politique 36,8% Conflits 38,6% (22 Ensemble


articles/57) (21/57) /57)
Thmes

n Occurences ngatives Occurences positives

133
GRAPHIQUE 4.4

Le journal t e 5o/> (Belgique)


Annes 1993, 1998,2003
Rpartition des occurrences valuatrices suivant l'indicateur
Nombre total d'occurrences releves : 297 (dont 73,4% ngatives et 26,6% positives) sur
57 articles analyss

25

21,2%
;63/2 97)

20 S
16,8%
(5C 12 97)

;
^
11

9,8%
(29/2 97)
10 8,4% ,1
f
,4% (25 / 297)
(2: /297) %-' t, ( ,7%
(2( /297

1 ,4*/o
1297)
1 ,1%

(1^ /297)

4%
(12 /2 97)
4%
(12 /2 97)
4,7/'o
(H 12 97) ; ,7%
( 1 1 1291)
1
1 11
(13
1% 1% 1%
( ,7%
(3 /297) (3 1291) (3 1291)
(2 1291)
^ m m m
3 4 5 6
Indicateurs

B Occurences ngatives Occurences positives

134
3.4.2 Analyse des graphiques de l'hypothse 2

Rappel de l'hypothse 2 : dans la PERF, les articles relatifs l'Afrique sont autant positifs que
ngatifs. Autrement dit, dans la PERF, le traitement journalistique de l'Afrique est
quilibr.

Comme pour l'hypothse 1, l'analyse des graphiques relatifs l'hypothse 2 s'est faite
en deux temps. Tout d'abord, nous avons effectu une analyse concernant les occurrences
valuatrices suivant le thme de l'article soit : socit, politique ou conflits. Ensuite, les
graphiques 4 prsentent les rsultats dtaills des occurrences valuatrices suivant l'indicateur
soit : les adjectifs, les noms prdicatifs, les noms substantifs, les verbes occasionnellement
subjectifs, les verbes intrinsquement subjectifs, les adverbes de degr, les adverbes de manire
et les expressions mtaphoriques.
Comme pour l'hypothse 1, notre analyse propose, en premier lieu, une analyse des
rsultats des trois journaux sur les trois annes (1993, 1998, 2003). Ensuite, nous dtaillons les
rsultats de chaque journal toujours sur les trois annes.

3.4.2.1 Les trois journaux ensemble

Le graphique 3.1 nous indique qu'en moyenne, chaque article de la PERF a, entre 1993
et 2003, 3,27 occurrences valuatrices dans son texte (550 occurrences releves sur 168 articles
analyss). Parmi ces 550 occurrences releves, prs de 75% sont ngatives (soit 412) et ce, quel
que soit le thme de l'article contre 25,1% positives (soit 138). Nous pouvons donc affirmer
qu'un fort dsquilibre (49,8 points de diffrence entre les occurrences ngatives et les
occurrences positives) existe dans la PERF en faveur de l'information ngative propos de
l'Afrique.

Lorsque nous nous penchons sur les rsultats de chaque thme, nous constatons que ce
sont les articles politiques qui possdent le plus d'occurrences valuatrices (avec plus de 42%).
Sur les 550 occurrences releves, 168 sont ngatives (soit 31% de notre corpus), 62 sont
positives (soit 11,3% de notre corpus) et sont extraites d'articles politiques. Vient ensuite le
thme socit avec plus de 30% des occurrences valuatrices (22,5% de ngatives et 8,5% de

135
positives). Le thme conflits prsente donc le plus faible taux d'occurrences valuatrices
avec 27,1% (21,8% d'occurrences ngatives et 5,3% d'occurrences positives).
De plus, ce graphique nous montre que le thme qui propose l'cart le plus large entre
ces deux types d'occurrences (celles ngatives et celles positives) est le thme politique avec
prs de 20 points d'cart entre les deux. Le thme conflits est second avec 16,5 points
d'carts en faveur des occurrences ngatives. Le thme socit apparat alors comme le
thme tendant tre le plus quilibr mme si l'cart (14 points en faveur des occurrences
ngatives) est relativement lev.
partir d'ici, il est intressant de se demander quels sont les indicateurs les plus utiliss
dans les occurrences ngatives mais aussi positives. C'est ce que rvle le graphique 4.1 qui
prsente la rpartition des occurrences valuatrices suivant l'indicateur (il y a 8 huit indicateurs).
Sur ce graphique 4.1, trois indicateurs se dmarquent nettement. Il s'agit des adjectifs, des noms
substantifs et des expressions mtaphoriques. eux trois, ils reprsentent 67,3% des occurrences
valuatrices dont 49,5% pour les ngatives et 17,8%) pour les positives.
L'indicateur le plus utilis pour valuer un texte est l'adjectif qualificatif II est
responsable de plus de 20% des cas d'occurrences ngatives et de prs de 7% des cas
d'occurrences positives. Les deux autres indicateurs (noms substantifs et expressions
mtaphoriques) sont utiliss dans les mmes proportions. Nous avons ainsi 12,4% des
occurrences ngatives qui sont des noms substantifs et 15,5%) qui sont des expressions
mtaphoriques. Pour les occurrences positives, 5,6% sont des noms substantifs et 5,3% des
expressions mtaphoriques.
l'inverse, les indicateurs les moins utiliss par la PERF pour valuer l'actualit sont
les noms prdicatifs (4,2%) des cas observs) et les verbes intrinsquement subjectifs (4,1%) des
cas).

3.4.2.2 Le Devoir

Des trois journaux de la PERF tudis dans le cadre de ce mmoire, le journal


qubcois Le Devoir est celui qui prsente le plus grand cart entre les occurrences ngatives et
celles positives (voir graphique 3.2). En tenant compte des trois thmes, nous observons qu'il

136
existe un cart de prs de 71 points en faveur des occurrences ngatives (85,4% d'occurrences
ngatives contre 14,6% d'occurrences positives). 11 faut toutefois relativiser ces rsultats.
En effet, le corpus du journal Le Devoir est faible comparativement aux deux autres
journaux tudis (38 articles analyss contre 73 pour Le Monde et 57 pour Le Soir) ce qui rend la
probabilit de rencontrer des occurrences plus faible. De plus. Le Devoir n'a pas de
correspondant attitr au terrain africain (voir notre carte d'identit du Devoir). En consquence,
le journal de rfrence qubcois ne s'appuie exclusivement que sur les agences de presse (et par
moment, sur des articles du Monde ou de Libration - autre journal franais) dont la vocation est
d'offrir une information la plus objective possible'" mme si les dpches choisies par le desk
international du Devoir sont souvent retouches et retravailles. Ceci explique le fait que Le
Devoir ait la plus faible moyenne d'occurrences valuatrices par article (soit 1,26).
Par ailleurs, il est intressant de noter que Le Devoir est le seul des trois journaux
proposer un thme, socit , sans occurrence positive. De plus, le thme conflit est le seul,
sur les trois journaux, prsenter un cart de plus de 30 points (37,5) entre les deux occurrences
valuatrices.
Nous pouvons donc affirmer que la couverture de l'Afrique propose par le journal
qubcois tend offrir des articles souvent ngatifs ce qui, terme, peut entraner la cration
d'une image biaise du continent africain auprs des lecteurs du Devoir.
Au niveau des occurrences utilises dans les articles du Devoir pour couvrir l'actualit
africaine (voir graphique 4.2), nous constatons que plus du quart (27,1%) des occurrences
ngatives appartiennent notre huitime catgorie d'indicateurs : les expressions mtaphoriques
{Lom est en fait une ville de cicatrices , Le Devoir, mercredi 30 juin 1993, page B4).
Viennent ensuite les adjectifs qualificatifs (Tout n 'est pas rose pour autant dans l'ex-colonie
italienne de la Corne de l'Afrique , Le Devoir, lundi 1^"^ mars 1993, page B5) avec 18,8% des
occurrences ngatives et les adverbes de degr ( D'autres, moins chanceux, ont menac de
piller ce qui pourrait l'tre , Le Devoir, lundi 7 juillet 2003, page A5) avec 12,5%. Le
graphique 4.2 rvle une curiosit : quatre indicateurs (noms prdicatifs, verbes
occasionnellement subjectifs, verbes intrinsquement subjectifs et adverbes de manire) ne sont

''' Gardons ici l'esprit que la notion d'objectivit est toute relative. De plus, n'oublions pas que le travail des
agences de presse mondiales (AFP, Reuters, Associated Press) en Afrique est parfois contest par les Africains eux-
mmes mais aussi par certains journalistes. Voir ce sujet la partie Quelle place pour l'Afrique et Madagascar
dans les mdias ? dans le hors-srie des Cahiers du journalisme (avril 2004), pp. 17-79.

137
que ngatifs. Le quotidien qubcois ne propose en effet aucun de ces quatre indicateurs sous
des aspects positifs. Cette remarque accentue d'autant plus le fait que Le Devoir nourrit la
formation d'une image ngative de l'Afrique dj rvle par les rsultats du graphique 3.2.

3A23 Le Monde

Le quotidien de rfrence franais prsente, en moyenne, 2,81 occurrences valuatrices


par article. Par rapport son confrre qubcois. Le Monde diffuse moins d'occurrences
ngatives dans ses articles mme si le rsultat, prs de 75%, reste lev. De mme, l'cart entre
les occurrences ngatives et positives tend se rduire (environ 50 points) mme si, l encore,
cet cart reste lev.
Lorsque nous observons les rsultats de ce graphique 3.2 plus en dtails, nous
constatons que les thmes les plus ngatifs sont : socit (29,3% d'occurrences ngatives
contre 10,2% d'occurrences positives) et politique (25,9% d'occurrences ngatives contre
5,9% d'occurrences positives). Tous les deux ont un cart de 20 points entre les occurrences
ngatives et les occurrences positives en faveur des premires. Ceci signifie qu'un article
socit qui parat dans Le Monde, entre 1993 et 2003, a trois plus de chances d'tre ngatif.
De mme, un article politique a quatre fois plus de chances d'tre ngatif En revanche, pour
le thme conflits , un article n'aura que deux fois plus de chances d'tre ngatif Comme
pour Le Devoir, le quotidien franais tend proposer une image ngative de l'Afrique sur des
thmes qui ne le sont pas, a priori, tout le temps.
Voyons maintenant quels sont les termes les plus utiliss pour qualifier le continent
africain grce au graphique 4.3. L'valuation des articles du journal Le Monde s'effectue, dans
55% des cas, au moyen de deux indicateurs : les adjectifs qualificatifs ( la surpopulation
carcrale est effroyable Stephen Smith, Le Monde, lundi 3 novembre 2003, page 5) et les
noms substantifs. Le graphique 4.3 nous montre en effet que ces deux indicateurs sont
particulirement utiliss dans les textes du Monde pour valuer l'actualit. Entre ces valuateurs
positifs et ngatifs, il existe toutefois une nette diffrence en faveur des seconds. Plus de 40%
des occurrences valuatrices ngatives releves sont en effet des adjectifs qualificatifs et des
noms substantifs ( D'abord oublie et livre la dsesprance, Zemmouri est prsent
encombre de vhicules chargs de ravitaillement Robert Belleret, Le Monde, mardi 27 mai

138
2003, page 6). Le troisime indicateur ngatif le plus utilis est l'expression mtaphorique ( De
leur ct, les services du Trsor franais ont produit des chiffres pour dmontrer que tous les
clignotants taient au vert dans la zone franc Marcel Scotto, Le Monde, lundi 13 avril 1998,
page 4) avec 10,7% (contre 3,4% d'expressions mtaphoriques positives).
Lorsque nous regardons les adverbes de manire, nous constatons que Le Monde est le
seul, parmi les trois journaux de la PERF retenus aux fins de cette recherche, avoir un
quilibre entre les adverbes de manire ngatifs et les adverbes de manire positifs. Il faut
toutefois garder l'esprit que cet quilibre n'est qu'apparent et ne saurait reflter la ralit d'un
texte. En effet, quilibre au final ne signifie pas ncessairement quilibre dans le texte.
Autrement dit, un article du Monde relatif l'Afrique peut tout aussi bien ne proposer que des
adverbes de manire ngatifs un jour et, un autre jour, ne proposer que des adverbes positifs.
Cela tant, en considrant l'ensemble des articles du Monde au sein de notre corpus, il est
intressant de constater que l'quilibre dans le traitement journalistique de l'Afrique existe.

'JA.lALeSoir

Des trois journaux de la PERF, le quotidien belge est celui qui prsente le plus
d'occurrences valuatrices (voir graphique 3.4) par article : 5,21 en moyenne, soit quatre fois
plus que Le Devoir (1,26 occurrences en moyenne par article) et presque deux fois plus que Le
Monde (2,81 occurrences). Autre fait notable, l'cart entre les occurrences ngatives et celles
positives est le plus important des trois quotidiens francophones : 46,8 points en faveur des
occurrences ngatives. Le Soir est donc le seul des trois proposer un nombre substantiel
d'occurrences positives (plus de 26% des occurrences valuatrices analyses). L'cart est
toutefois trop important pour que nous puissions affirmer que le quotidien belge propose une
actualit quilibre lorsqu'il aborde le sujet Afrique .
Au niveau des thmes, nous constatons que la politique est le thme qui prsente le plus
d'occurrences valuatrices. Prs de 50% des occurrences releves proviennent d'un article
politique. De plus. Le Soir propose l'cart le plus faible entre les occurrences ngatives et les
occurrences positives pour ce mme thme politique (17,8 points). Les deux autres thmes -
socit et conflits - ont, quant eux, la mme proportion d'occurrences ngatives, savoir
20,2%. En revanche, la proportion d'occurrences positives est diffrente. Du ct du thme
socit , nous obtenons 8,8% d'occurrences positives contre 2,7% pour le thme conflits ,

139
soit trois fois moins pour ce dernier. Enfin, en comparant le graphique du Soir avec ceux du
Devoir (graphique 3.2) et du Monde (graphique 3.3), nous constatons que Le Soir est le
quotidien de la PERF qui utilise le moins les occurrences positives pour aborder le thme
conflits : 2,7% contre 4,2% pour Le Devoir et 9,3%) pour Le Monde.
Le graphique 4.4 (rpartition des occurrences valuatrices suivant l'indicateur) nous
rvle trois tendances notables qui se distinguent par l'utilisation des indicateurs. La premire
tendance met en exergue les adjectifs qualificatifs ( M. Mandela, fort de son immense prestige,
a ainsi pu se permettre de faire la leon son hte Colette Braeckmann, Le Soir, lundi 30
mars 1998, page 7) et les expressions mtaphoriques ( Les projets dvelopps Kinshasa, [...],
apportent une bouffe d'oxygne au monde de la culture et de l'enseignement suprieur
Vronique Kiesel, Le Soir, mercredi 8 octobre 2003, page 9). Plus de 52% des valuations du
Soir proviennent de ces deux indicateurs. Prs de 40% sont d'ordre ngatif contre peine 13%
pour le ct positif. La deuxime tendance montre que les noms substantifs ( C 'est ainsi que
Mandela a justifi avec passion ses relations amicales avec Cuba, l'Iran et la Lybie Colette
Braeckmann (avec AFP et AP), Le Soir, lundi 30 mars 1998, page 7) et les adverbes de manire
( Un car de cooprants militaires, vide heureusement, avait fait l'objet d'un attentat dimanche
dernier dans la banlieue d'Alger AFP et AP, Le Soir, samedi 11 dcembre 1993, page 9)
reprsentent la mme proportion d'occurrences valuatrices savoir 13,5%. un moindre
niveau, et c'est notre troisime tendance, les quatre autres indicateurs (noms prdicatifs, les
verbes et les adverbes de degr) ont quasiment la mme proportion : 5%. De plus, il est
intressant de relever que cette proportion se partage de manire identique entre ces quatre
indicateurs savoir : 4% d'indicateurs ngatifs et 1% d'indicateurs positifs.

3.4.3 Vrification de l'hypothse 2

Comme pour l'hypothse 1, nous allons d'abord voir si l'hypothse 2 est confirme
travers l'analyse des trois journaux ensemble ou si elle est infirme. Ensuite, nous prendrons
chaque journal et effectuerons la mme opration. En revanche, contrairement la vrification
de; l'hypothse 1, nous allons conserver l'ensemble des graphiques 3 et 4. Ceci nous permettra
d'affiner nos conclusions quant la validation ou non de l'hypothse 2.

140
3.4.3.1 Les trois journaux ensemble

Suite notre analyse (voir partie 4.1.1), nous sommes en mesure d'infirmer notre
hypothse 2 en affirmant que l'image de l'Afrique dans la PERF entre 1993 et 2003 n'est pas
aussi ngative que positive mais qu'elle est bien, trois fois sur quatre, ngative. L'image diffuse
]?ar la PERF est donc dsquilibre en faveur d'un ngativisme dominant. Ce dernier est
d'ailleurs marqu en premier lieu dans les articles abordant le thme politique .
Les moyens les plus utiliss pour diffuser et renforcer une image ngative de l'Afrique
sont les adjectifs qualificatifs, les expressions mtaphoriques et les noms prdicatifs. eux trois,
ils runissent 49,5% des occurrences valuatrices releves dans notre corpus, soit 272 cas sur les
550 analyss.

3.4.3.2 Le Devoir

En ce qui concerne le journal de rfrence qubcois Le Devoir, les conclusions sont


identiques. Nous devons l aussi infirmer notre hypothse 2. L'image de l'Afrique, dans le
journal qubcois, est ngative dans prs de 9 occurrences valuatrices sur 10. Le thme le plus
marqu par ce ngativisme est le thme conflits qui concentre lui seul plus de 40% des
occurrences ngatives releves sur l'ensemble du corpus du Devoir. Le thme socit reflte
la tendance prfrer l'utilisation de termes ngatifs plutt que positifs puisque, sous ce thme,
nous n'avons relev aucune occurrence positive.
Les indicateurs les plus utiliss pour dcrire l'Afrique de faon ngative sont les
adjectifs qualiflcatifs et les expressions mtaphoriques. eux deux, ces indicateurs dpassent les
45% des occurrences ngatives. Il est d'ailleurs surprenant de remarquer que quatre indicateurs
(noms prdicatifs, verbes et adverbes de manire) n'ont propos aucune occurrence positive. 11
faut toutefois rappeler que le corpus des occurrences valuatrices releves pour Le Devoir ne
s'levait qu' 48 units (contre 208 pour Le Monde et 297 pour Le Soir). La probabilit de
rencontrer des occurrences valuatrices s'en est donc trouve affecte.

141
2A3.2 Le Monde

Le quotidien franais n'chappe pas non plus l'infirmation de l'hypothse 2. Prs de


75% des occurrences valuatrices utilises par les journalistes du journal Le Monde sont
ngatives et contribuent donc former une image ngative de l'Afrique. Le thme le plus
propice ce ngativisme est le thme socit avec prs de 30% des occurrences ngatives.
Au niveau des indicateurs, les plus utiliss pour renforcer cette image ngative de
l'Afrique sont les adjectifs qualificatifs, les noms substantifs et les expressions mtaphoriques
avec plus de 50% des occurrences valuatrices ngatives.

3.4.3.4 Le ^o/>

Mme si l'cart entre les occurrences ngatives et les occurrences positives est le plus
faible (46,8 points) des trois journaux tudis ici, nous devons infirmer nouveau l'hypothse 2.
Le Soir, comme ses deux confrres de la PERF, diffuse donc une image plutt ngative de
l'Afrique. Sur 5,21 occurrences valuatrices en moyenne par article, 3,82 seront ngatives''''. Le
thme le plus enclin rendre cette image ngative est le thme politique puisque 33% des
occurrences ngatives releves appartiennent ce thme l (contre 20,2% pour les deux autres).
Comme nous l'avons vu dans l'analyse, les adjectifs qualificatifs et les expressions
mtaphoriques sont les procds les plus utiliss pour valuer de faon ngative l'Afrique.

3.5 Conclusion

Au regard de ces diffrentes analyses, nous pouvons dire, sans trop extrapoler, que
l'Afrique dans la PERF n'est pas sous-reprsente (hypothse 1) par rapport aux autres
continents. En revanche, l'actualit au sein des diffrentes zones gographiques africaines est
quantitativement dsquilibre (sous-hypothse). De mme, qualitativement parlant, son
traitement journalistique est aussi dsquilibre (hypothse 2). Nous devons toutefois apporter
quelques prcisions afin de nuancer ces propos.

" ' L'opration que nous avons effectue ici est la suivante : 73,4% (soit le pourcentage d'occurrences ngatives
releves dans le corpus du Soir) multipli par 5,21 (le nombre d'occurrences moyen par article) soit 3,82.

142
Comme nous l'avons vu dans les graphiques numrots de 1.1 1.4, l'Afrique est
moins reprsente que l'Europe et le Proche et Moyen-Orient. En revanche, suivant notre
mesure talon (16,6%), l'actualit de l'Afrique est dans la moyenne attendue de la part d'un
journal de rfrence. En ce sens, l'Afrique est reprsente de faon quilibre. Par dduction, ce
serait plutt les autres continents qui seraient surreprsents (Europe et Proche et Moyen-Orient)
ou sous-reprsents (les Amriques et l'Asie). En fait, c'est l'analyse de notre sous-hypothse
t]ui nous a permis de dgager un dsquilibre dans le traitement de l'information au sein mme
du continent africain. C'est ce que nous avons appel le mille-feuilles mdiatique africain.
Pour l'hypothse 2, le verdict est sans appel. Le traitement journalistique de l'Afrique
dans la PERF est dsquilibr en faveur d'un ngativisme prononc (trois quarts des occurrences
releves sont ngatives). Des trois journaux tudis, Le Devoir se dmarque comme tant le plus
ngativiste . Ceci peut surprendre lorsque l'on sait que le quotidien qubcois utilise
beaucoup d'articles d'agences de presse qui sont censes proposer une actualit neutre ou,
tout le moins, dpourvue d'valuations. Au niveau des thmes, c'est la politique qui est le
plus ngativiste devant les sujets socit et conflits qui, contrairement ce que nous
aurions pu croire est le thme le moins ngativiste . Par ailleurs, pour ce qui est des
indicateurs, trois se dtachent nettement. Ce sont les adjectifs, les noms substantifs et les
expressions mtaphoriques. Comme nous l'avons vu, ils reprsentent prs des 7/10'^ des
occurrences valuatrices avec, surtout, prs de 50% d'occurrences ngatives. Nous pouvons
donc affirmer que lorsqu'un journaliste souhaite valuer une situation sur le terrain africain, il
utilisera 7 fois sur 10 un adjectif, un nom substantif ou une expression mtaphorique.
Pour finir, et en rponse nos hypothses, nous pouvons valider la premire, infirmer la
sous-hypothse ainsi que la seconde hypothse.

143
CONCLUSION GNRALE
1. Rappel des objectifs

La prsente recherche avait un double objectif. Un premier qui vise vrifier la


proportion des articles relatifs l'Afrique versus les autres continents dans la presse crite de
rfrence francophone. Un second qui s'applique vrifier si le traitement journalistique de
l'Afrique dans cette PERF est quilibr. Dans ce cas, il est vident pour nous que notre grille
d'analyse, aussi rigoureuse soit-elle, fait appel une certaine part de subjectivit. Conscient de
cet tat de fait, nous avons tent d'tre, autant que possible, le plus neutre possible. Il est clair,
dans notre esprit, que le meilleur moyen serait qu'un deuxime codeur utilise cette mme grille
en l'appliquant notre corpus et puisse, au terme de l'exercice, se rapprocher le plus possible de
nos rsultats.
Pour raliser ce mmoire, nous avons prsent dans un premier temps les conclusions
de plusieurs travaux'" qui aboutissaient sensiblement au mme constat : l'image de l'Afrique
dans les mdias est gnralement ngative, strotype voire caricaturale. Les mdias analyss
dans ces tudes taient souvent les journaux tlviss et radiophoniques anglo-saxons. C'est
pourquoi nous avons choisi, pour aborder le problme sous un autre angle, de raliser notre
tude sur la presse crite de langue francophone. En d'autres termes, les objectifs restaient les
mmes que ces travaux anglophones mais les moyens taient diffrents. De plus, dans la presse
crite francophone, nous avons slectionn une presse particulire, savoir la presse de
rfrence (PERF). Suivant les critres de Merrill et nos indicateurs (voir notre troisime chapitre
pour les prcisions), nous avons t en mesure de poser nos deux hypothses de dpart qui
taient les suivantes : l'Afrique n'est pas quantitativement sous-reprsente dans la PERF
(hypothse 1) et le traitement journalistique de l'Afrique dans la PERF est quilibr (hypothse
2). partir de la premire hypothse, nous avons propos une sous-hypothse formule ainsi :
l'actualit des zones gographiques de l'Afrique est, quantitativement parlant, quilibr dans la
PERF.

'^^ Nous reprenons ici ceux dj noncs dans l'introduction de ce mmoire, savoir : (Reporters Sans Frontires
(RSF, 1992), l'United System-wide Special Initiative for Africa (UNSIA, 1997), le Programme des Nations Unies
pour le Dveloppement (PNUD, dcembre 1999), le Media Group of Glasgow University (plusieurs rapports
pendant les annes 1990), Hawk, Beverly G., Africa media's image de Beverly G. Hawk (1992), New York,
Praeger.

144
Dans le but de vrifier ces hypothses et d'atteindre nos objectifs de dpart, nous avons
dvelopp trois parties (une descriptive, une thorique et une analytique) afin de mieux
apprhender le problme que nous soulevions savoir : l'image de l'Afrique dans la PERF.
Nous avons donc eu un premier chapitre dans lequel nous avons prsent les caractristiques de
l'Afrique. Nous y avons vu que ce continent est une ralit complexe dcrire et que plusieurs
variables (l'histoire de l'Afrique, la prsence bien ancre de mythes occidentaux ainsi qu'un
traitement mdiatique qui doit faire face des contraintes structurelles et intrinsques aux
mdias occidentaux comme les relations interpersonnelles dans la salle des nouvelles, etc.)
renforcent cette complexit.
Ensuite, nous avons abord un deuxime chapitre d'ordre thorique et ce, sous deux
approches distinctes : une macroanalytique et une microanalytique. Ces deux approches tournant
autour de la mme problmatique savoir la construction d'une ralit autour du terrain africain.
Pour la premire approche, nous avons explor des champs d'tudes aussi vastes que la
philosophie, la sociologie, l'pistmologie ou la psychanalyse tout en portant un soin particulier
rester dans les limites de notre sujet d'tudes. Pour l'approche microanalytique, nous nous
sommes concentr sur deux facteurs explicatifs appartenant au champ journalistique savoir :
les pratiques journalistiques et les responsabilits sociale et thique des journalistes. Prcisons
que ces deux approches nous ont permis de dterminer, en partie, les causes du traitement
mdiatique de l'Afrique dans la PERF et non des effets. Effets qui pourraient d'ailleurs faire
l'objet d'une tude ultrieure.
Enfin, nous avons dvelopp un troisime chapitre mthodologique dans lequel nous
avons prcis notre grille d'analyse de corpus de presse. Celle-ci nous a permis de catgoriser
nos articles sous la forme de tableaux (dans lesquels nous regroupons les zones gographiques et
les indicateurs utiliss pour valuer l'actualit africaine) et de graphiques partir desquels nous
aN'ons t en mesure de raliser nos analyses afin de tenter de valider nos hypothses de dpart et
de conclure notre tude.

2. Principales tendances observes et autres pistes explorer

la lecture de cette tude et de ses rsultats d'analyse, nous pouvons dgager trois
tendances gnrales qui peuvent ouvrir, croyons-nous, de nombreuses pistes de recherche.

145
La premire tendance qui apparat concerne notre hypothse 1. Le fait que l'Afrique est
le troisime continent le plus reprsent dans la PERP va l'encontre des conclusions des tudes
que nous avons pu consulter pour raliser notre analyse. Par exemple, lorsque nous comparons
nos rsultats avec ceux de l'tude effectue par Peaktime en mars 2003 (voir notre introduction
gnrale), nous constatons que l'Afrique n'arrive qu'en 5*^ position en termes quantitatifs alors
que de notre ct, l'Afrique se classe 3^. Certes, et nous l'avons voqu, le nombre d'cirticles
relatifs l'Afrique est en constante diminution. Celle-ci est lente mais parat inexorable. Il serait
d'ailleurs intressant de savoir pourquoi. Toujours au regard de nos rsultats de l'hypothse 1 (et
de sa sous-hypothse), nous avons remarqu que l'actualit africaine fonctionne comme un
mille-feuilles . Ici, il apparat clairement que la proximit linguistique et l'histoire expliquent
en bonne partie ce dsquilibre mdiatique au sein mme du continent noir. Malgr tout, il est
remarquable que les pays du Sahel (francophones et anciennes colonies franaises de surcrot)
soient quasiment oublis dans les journaux de la PERF. L aussi, il serait intressant d'explorer
cette question et savoir pourquoi certaines ex-colonies franaises sont (volontairement ?) les
oublies de l'information africaine dans la PERF.
La seconde tendance observe au cours de notre mmoire est relative l'hypothse 2.
Ici, contrairement l'hypothse 1, nos conclusions rejoignent celles des tudes consultes. Le
traitement journalistique de l'Afrique est particulirement dsquilibr en faveur d'indicateurs
ngatifs. En d'autres termes, l'Afrique n'est pratiquement prsente que sous des aspects
ngatifs. En fait, mme les journaux de la PERF ne proposent quasiment aucune actualit
positive du continent africain. Comme si les journalistes, les responsables de presse se
complaisaient ne diffuser que ce qui ne va pas en Afrique. Comme si le continent africain
imposait, consciemment ou non, une grille de lecture rigide favorisant les clichs. En ce sens,
nous rejoignons ce que dit Jo Ellen Fair (1992) savoir : it seems that news stories [about
Africa] must include three elements : events, crisis, and superpower conflict^^^.
La dernire tendance releve concerne le traitement journalistique propre au terrain
africain. Comme nous l'avons dtaill dans notre premier chapitre, le journaliste charg de
couvrir l'Afrique est soumis plusieurs contraintes dont celle, primordiale, de vulgariser les faits
qu'il observe et ce, malgr leur complexit. Or, il semble que les articles relatifs l'Afrique

'^* 11 semble que les nouvelles [propos de l'Afrique] doivent inclure trois lments : des vnements, des crises,
et des conflits entre les superpuissances [traduction libre]

146
franchissent frquemment la mince frontire qui existe entre la vulgarisation et le simple
raccourci (voir ici le cas de la Rpublique dmocratique du Congo) et ce, malgr le srieux et le
professionnalisme des journalistes en charge du terrain africain. L aussi, une rflexion sur les
conditions d'excution des articles relatifs au continent noir serait intressante. En fait, un travail
de dconstruction des nouvelles africaines permettrait de voir dans quelle mesure un fait brut (au
sens de Gauthier) est transform dans le but, quasiment unique, de dpeindre l'Afrique de faon
ngative.
Au regard de ces trois tendances, nous pouvons lgitimement nous demander si
l'appellation presse de rfrence n'est pas usurpe, au moins en ce qui concerne le traitement
mdiatique de la ralit africaine. En effet, l'un des aspects fondamental de ce type de presse est
en principe de proposer une actualit de qualit mais aussi, et surtout, une actualit quilibre.
Or, au vu de nos rsultats propos de la couverture du continent africain, cet quilibre dans le
traitement journalistique - pour ne pas dire cette objectivit - reste manifestement trouver...

147
ANNEXES

Annexe 1. L'Afrique politique en 2005

148
EUROPE xl
PT
Portuga,.apagne
;
OCAN ATLANTIOUE ' ,GB
PT ^Batt '-UT ''";n-'..::^'^y^ie^ .ASIE . ^f- ., i
Iran '") 1,^^ f ;
Maroc .f-'
tinariax
K T'-X, le.
^^(Wqt
Sahara
^ JUocf<4. Occidental;
Z-.i Algeria
Libye ^ Egypt? i Arabie ' ^ ' : f ^ h ^ ^ "V
'Oman

Cap-Ver
-.J
Mauritanie ^
f:^-- r Saoudite
Mer
d'Oman
/
IVIali /""^/vinen
.'l'iir?-.'
Niger ; _| ,' Erythre .asyr
.C
Gamble -TSS:,- , r^ ^ I Tchad ,'
S^?"-'..- <v .rBurtcina--, / "v-^
Gulr*e.EilMat^ey,^>^ ^- F

Slen-a Leone h J CtAe ) t]ri Nigeria , ^ ,-- ^ J Ethiopie


^ 'id'lvolreis* '. ! , , .-.y' ,-^ 'Rpu&lique^-.
Libria ) - ^ i^ <* '' C&nirafriDaine " OCEAN INDIEN
'-"^"' ( ^(f i-f .'Camerouri , r - . . . ^ . ' " A.-.
Guine EqualonaJe f , -u'lvi o Equateur
qualeur So Tom-et-Prinof / Kenya |
Gabon . Rwanda "^ t ' L Wrtorjs '..
I
OCA/V ATLANTIQUE
^ i ^ ' - Dmocratique ^^^^"""-'^ , v.^,
.c^^ . -, il lriiH>ni:'ritii* f Seychelles

-\
AFRIQUE ' * ^ ' L - '*; Conwres
;sc ,MU
Angola
/.afnb\i!_ ,--Sj Mavotte r^%
^ 1^^

\Ziml>abi*e ; jjf> Mauritius


\ J?
Namibia Jctntaui.na -J. I*
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Tropdue du Caprloome . f "*" y -1 7
t ^ / \:J-
^ 1 } - / ' Sivailand.^|
Afrique OC4/V WD/W
\frigu V'^La*oihi)
f-
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C Aginas
Trtatan da Cunha
OB
. Owigh
m AnKtordam
DeSaloH'aul -
PR

. frtnce chvani la\ Has Oramr


bCKJ 10Oa 1 !iCKI km - FR
I I I

Has XorgtitBn

GB O 2001 Ba Majeeia la Reim du chel ckJ Canada. ReesourceB nalunetles Canada AU ,_ Hmll

Source :littp://atlas.ac.ca/site/francais/maps/refefence/intemational/africa/referencemap imaae view

149
Annexe 2. Carte des colonisations en Afrique en 1925 157

pays indpendant Tangeror''''"'-

MAROC
"^^^ V ^W^
TUNISIE .. ''- 0
0 zone internationale
i\\'^>-
possessions
portugaises
ALORIE
LIBYE
"S.-.

possessions
espagnoles 1^. CTE FRAN(;AliE
MAUmANIE iOUDAN DESSOMALI
FKAHAIi
N/Cffi iocotra
mmE
A. 0. F. SOUDAii (R.u.t
OAUBIE
4
GUINEE POI^T. iOMLlE
5 NIGERIA ABYSSINIt MIT.
SIERRA LEONe
LIBERIA ^ CAMEROm
CTEDOfl-J ITAL.
GUINE ESP, .-^ omnDA
TOGO-'
D possessions
italiennes
iAO
TOMt
K
COHGp
Jf
^
KEHYA
8
1""""] possessions et
' 11
'mandats belges Cabinda TANGANYIKA : Zamibar (R. u.i
OC FAN iPort.)
l Seychelles
K possessions et
mandats franais
ATLANJiClUL iiiiiiiiiiiwirv fhJ'-.
I NYiSAUNO Comores
(R.U.i

possessions et ANGOLA /jwoo^jjf


mandats britanniques ! pu NOM .A
V I zone d influence
britannique
{ H condominiun
condominium
anglo-gyptien
1. Sngal
2. Guine
3. Cte d Ivoire
4. Haute-Volta
S.Dahomey
SUD-OUEiT
WalvisBay
M/r. dus.)
RHODiSIE ^
. ' ' ^ ' " ' AV
BECHUAHALANO 0^

MAOj^SXStAR
fAaurke
'""'

Runion
6. Oubangui Chari AFRICAIN irr.i
r"~~l dominion iWAIlLAND
7. Gabon UNION
t 1 sud-africain
8. Moyen-Congo BAiUTOLAND
I I mandat sud-africain 9. Rwanda SUD-AFRlCAINt OCEAN INDIEN
10. Urundi
www. (1 tic'' ique.net 08'200^ h-1500 km H

' ' Carte ralise par Guillaume Balavoine et extraite du site internet http://www.atlas-historique.net/1914-
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