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Les nuits d'Young , traduites

de l'anglois par M. Le
Tourneur. Tome premier [-
second].

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Young, Edward (1683-1765). Les nuits d'Young , traduites de
l'anglois par M. Le Tourneur. Tome premier [-second].. 1769.

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LES NUITS
D~ Y 0 U N G.
TOME PREMIER.
CEI OUVRAGE fe trouve
zrojV,
Chez DEViLLE, pue Mercire.'
jRO~V, j~

Chez ABRAHA.M LucAS, fur le Porc..


A ~0~/3~
Chez les frres LABOTTiERE.
M~R~ZZ~~
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~M~T'Z?~~
Chez CHANGUYON.

Chez LE Roy,
c~
Imprimeur du Ro!
LES NUITS
JL~ jL ~j)r
irR~j~rE~ z?E r~~cfor~
PAR M. I.E TOURNEUR.

~M/!t /~<:rym<E /'<n 6* MMMm mo~d/M <tMgnf.


VIRGILE~

NouveUe Edition corrige Se augmenter


du Tnomphe de la Religion.
TOME FAEM7JE~.

A PA RIS,
Chez LEJAY, Libraire, rueS. Jacques, au-def!u~
de.celle des Mathurins, au grand Corneille.

M. DCC. LX X.
~~e ~y/'o~/p/ 6* Privilge du ~o~
D 1 S C O'U' R S'
PRLIMINAIRE,
CONTENANT M/z
la
vie ~Fo~ quelques /?~-
~/?~ yo~
T'zf~ ~'j~ 7/c?~/?
z~~ro~~
y/
avec
i'
OM-

~-M
1 Edouard Young n'et t
qu'un habile Thologien d'An-
gleterre, fa vie mtreneroit peu
la po~rie. Le mrite du Dc.c-
teur e~ ignor de l'Europe &;
dj oublie dans fa patrie; '3~
le grand Pote, l'EcrivaIncr~i-
a
nal eA fr d'accompagner l'im-
mortalit les Swift, les Shafters-
bury, les Pope, les Adiffon, les
Richardson, dont il fut ou l'ami
ou l'aUbci littraire. II eut part
au clbre ouvrage du SpeQ:a-
teur. Il a furvcu le dernier de ce
grouppe d'Auteurs fameux qui
ont illufir l'Angleterre c le
commencement de notre ficle.
,Young eut moins de got que
ces crivains. Mais on diroit
qu'il ddaigna d'en avoir. En-
nemi jusqu' l'excs de tout ce
qui fentoit l'imitation il a aban-
donn ~bn imagination elle-
mme. N pour tre original. il
a voulu l'tre &: remplir une t-
che qui lui fut propre. Quittant
j~s routes ordinaires, c'e~.aumL-
lieu des tombeaux qu'il e~; all
btir le monument de fon im-
mortalit. C'toit le placer dans
des lieux o il avoit le moins
craindre de ~e voir fuivi par des
rivaux.Mais quand le mme got
& la mme douleur y entrai-
neroient d'autres, ils verroient
bientt que s'il e~ aif d'y btir
avec plus de rgularit, il ne l'e~:
pas d'atteindre la mme hau-
teur. Le Pome des Nuits ou
Complaintes prfente des d-
fauts nombreux~ qu'il e~ presque
aui?! facile d'viter que d'apper-
cevoir mais ce n'en e~pas moins
la plus fublime lgie qui ait ja-
mais t faite fur les mifres de
la condition humaine, & le plus
hardi monument o les grandes
a ij
beauts de la pofie brillentunies
aux grandes vrits de la morale
& de la religion: II e~ impof-
fible de lire cet ouvrage, unique
dans fon genre, fans defirer de
connotre plus particulirement
le cara0:re & les principaux
dtails de la vie d'un homme fi
fingulier pour ceux mme que
leur got porte la retraite
plus forte raifon pour les lecteurs
ordinaires, C ceux qui paient
leur vie fans rnchir.
Young e~: n en 168~ Le
Doreur Edouard fon Pre
Doyen de Sarum & Cur d'Up-
ham, dans le Hampshire l'en-
voya au Collge d'Oxford, o
H fit fes humanits. A l'ge de
2~ ans il fit fon droit au Col-
lge d'All-Souls mais il avoit
trop d'imagination pour fe con-
tenter de ces connoiuances ari-
des. L'ininQ: de fon gnie naif-
fant l'avoit port de bonne heure
lapoue;ds(ajeuneueil~en-
tit cette paffion pour la gloire qui
prfage ordinairement lesgrands
talons, & qu'touffe couvent la
paffion de faire fortune. Young
courtisa long-temps la fortune
.& la gloire; il n'obtint que la der-
nire que les hommes ne font
pas libres de refufer au gnie.
Il dbuta par fa Tragdie de
j~z/z~ en i y i qui fut Suivie
deux ans aprs de la ~?/~2/z<:<~
Ces deux pices, & fur-tout
fon Pome tur le Jugement der-
nier, avec la force de /<2 7~
aiij
~<7/z', ou l'Amour vaincu an-
'noncerent aux Anglois qu'un
grand Ecrivain de plus venoit
prendre fon rang parmi ceux qui
~xoient alors leur admiration.
Les Grands voulurent le con-
notre. Il s'en trouva un qui vou-
lut (erieu~ement lui tre utile. Le
Duc deWarthon ~e dclara pu-
bliquement ~on Mcne, & fut
encore fon bienfaiteur fecret. Il
le fut mme des autres fa pri-
re. Young voyoit avec peine
que les nouveaux bnmens du
Collge d'A H-Sou!s, o il tu-
dioit les loix revoient inter-
rompus faute de fonds" il enga-
gea le Duc faire prfent d'une
~bmmeconudrable; rdince fut
achev au moyen de ce gne-
reux(ecours;&: le jeune Auteur,
par ce noble u(age de fon cr-
dit, mrita de partager avec le
Duc la reconnoinance publique.
Une place s'tant prsente
dans le Parlement de Cirencef-
ter, .Young ~e mt ~ur les rangs
il tdttfauez ver~e dans les loix
de fon pays pour la remplir; &:
il toit appuy par la recomman'
dation du Duc mais il ne ru(nt
point; & il y a apparence que
fon prote~eur en fut plus fch
que lui.
Quand on s'carte de fon
got, le premier oMade qui
nous arrte dans une autre route,
fuffit ordinairement pour nous
ramener la premiere. Il quitte
le Droit dont il n~avoit jamais fait
a i.v
aucun ufage & port parle
tour de fon efprit l'tude de la-
morale & de la Thologie, il
prend les Ordres. Il fut prefque
au~itot nomm Chapelain du
Roi; &: deux ans aprs, en
j 3 o le Collge o il toit ag-
-~rge l: nomma la Cure d
Welwm, dans le Hertrbrdshire~
c~ime 300 livres ~erling. de
revenu, fans y comprendre le
domaine qui en dpend. Des
l'anne Suivante il quitta (on ag-
grgatipn pour poufer Myladi
Betty Lee veuve du Colonel
Lee & nlle du Comte de
Litchneld. S'il eut (e plaindre
de la ibrtune qui le borna a ~a
cure, elle l'en ddommagea en
lui donnant pour compagne une,
epoufe doue d'excellentes qua-
lits, & fur-tout d'une grande
douceur de caractre, vertubien
ncenaire la femme d'un hom-
me de lettres.
Une cure d'un revenu m-
diocre, une femme vertueuse,
& ~i Fon veut, l'honneur de de-
venir a yc) ans le Chapelain priv
de la Prince~e Douairire deGal-
les, furent tous les dons qu'i;
reut de la fortune. On lui fit-
toujours la Cour un accueil
fort honorable & fort ~rile. IL
jouiffoit- cependant- de la plus.
grande faveur auprs du Prince
de Galles, & peut-tre et-it
obtenu la fin une place conH-
'drable mais morf de ce*
la?
Prince, arrive en 17~ r, ~
a.v.
vanouir lesefprancesqu'Itpou~
voit encore a-voir d'avancer dans
les dignits de l'Eglife.
J'avoue qu'a la premiere lec-
ture des Nuits je fus tonn
d'apprendre d'Young mme
dans la quatrime, qu'il avoit t
courtifan. Qu'y a-t-il en en~et de
commun entre la Cour & un
homme de gnie, amoureux de
la. fo!itude, qui ne- fe repat que
d'ides tries & fombres c
qu on voit toujours revant au mr-
lieu des tombeaux fur l'immorta-
lit ? Au~i ne faut-i! pas croire
que cette mlancolie profonde
que refpirent (es Nuits, ait t
toute fa vie l'tat de fon cur.
Sans doute y ir eut toujours pour
la retraite ce got naturel aux
ames fenfibles &: necellaire aux
gens de lettres. Son amour pour
l'tat qu'il avoit embraie &
dont il ~ut remplir les devoirs,
fn zle pour la Religion ~bn
habitude de mditer fur les v-
rits ipeculatives & pratiques.
qu'elle enfeigne dvoient en-
core fortifier ce penchant: mais:
ce penchant n'exclut point en lui
une ambition rbndec fur des ta-
lens du preinierordre, & qui ne:
faiibit qu'ajoter les esprances
du courtifan aux vertus de l'hom-
me de bien. L'exprience &les~
annesl'avoient dj dtromp
de cette illuuon, lorsque la dou-
leur vint touffer dans. ce coeur-
~en~ble tous les defirs de ~ortun~
c l'enfoDC.er dans la Solitude..
a.vj,
~Vers l'anne 17~ /!a mort-
lui enleva en moins de trois mois
fa femme, & les deux encans

ment que u
qu'elle avoit eu de l'on premier
Tnari. Il les aimoit auai tendre-
s'ils uffent t les
.~ens,,&ils le mentoient. Ces
~tfois partes fucce~ves accumu-
J~rnt les. larmes dans le cur de
ce vieillard, g de prs de 60
ans dgot du monde &
de la vie &: priv tout
coup de tout ce qu'il avoit de
plus cher, c'eit alors que~ pour-
ainn dire il defcendit vivant
dans la tombe de fes amis, s'en-
fevelit avec eux y &; tirant le ri-
<Ieau entre le monde &: lui, il ne

n.
chercha plus fes consolations que
dans cetavenir ol'~ommetri~e
1t
&; malheureux fe plat fe rfu-
gier. Mais fes larmes ne furent
pas dnies pour ia gloire & fon
gnie loin d'tre oi~if&; muet
dans ~a douleur, fembloit atten-
dre ces trois coups de foudre
pour s'lancer dans le Nombre em-
pl~e de la mort, & pntrer juf-
qu'aux rgions heureufes dont il
'eA!e pacage. Te!!e fut !'occa~on
de ion beau Pome des Nuits,.
celui de fes ouvrages qui e~: le
plus original, & qui n'ei~ propre
qu' lui. Aun~ dit le Journa-
li~e Anglois tous ceux qui
ont tent de l'imiter, Font fait
fans Succs, & il n'a point en-
core eu de rivaux dans ce genre

.The,Mo!ith!.yRev!ew.,
~depone. Lesapplaudi(emens
qu'il lui mrita n'eurent point
de bornes. Le Pote infortun,
~qui (~ut ~i bien faire pa~er (a.
~doueur dans fes vers atten-
~dnilans, cdc fes vers dans
l'ame pntre du !e~eur,qu'i!s
~remplulent d'une tn~eile d-
ncieu(e,rut clbr par tous les
Auteurs de fon tems, tant pro'
fanes que (acres.
Semblable ces lampes fpul-
chraies, fon gnie brla dix an-
nes (u.r les tombeaux de. fes
amis. Enhn, force de rpandre
(es regrets dans fes Nuits, leur
amertume s'adoucit; il vcut plus
tranquille~ & mme il vcut
long-.tems depuis. On. peut s'-
tonner qu'un chagrin d a6Uf ~C
jfi profond n'ait pas abrge ~es
jours. Comment cette imagina-
tion brlante dont la Nombre
tnAe~c avoit concentr les feux,
e qui a pntre fes crits d'une
Hamme qui allume encore l'ima-
.gination de tout leQ:eur~ennbIe
.comment, dis-je cette nvrc
continue de ladouIeurcdel'en-
thoufiam~e n'a-t-elle pas en peu
d'annes fatigu dpch fes.
organes &; dvore fa vie P
Tant que fa femme avoit
vcu il ne s'toit jamais ml
du gouvernement de ~a maison.
:Apres (a mort,; il Sentit plus que-
jamais pour ces dtails une inca-
pacit a~ez ordinaire dans les
~Rc'mm~s'd gnie. Il .ie dchar-
gea d~ 'ce fard~m iHr j~bh Con-
cierge, c continuant de mditer
c d'crire il donna encore au
Public diffrens ouvrages tant
en vers qu'en profe.
Enfin. cette mort qu'il avoit
tant invoque, arriva le 11 Avril
1/6~. Il mourut dans fon Pres-
bytere d'WeMwm, & fut en-
terr ~bus l'Autel de fon Egli(&
cot de fa femme.
modle pit lui fit
Si fa
fouhaiter de quitter la vie, fans
bruit & fans appareil, les hom-
mes ont accompli ion vu la
lettre. Les Mufes. mmes n'ont
pas pleur ~ur fa tombe. Il y e&

Cet Autel paffe pour l'un des plus curieux ~e;


l'Angleterre. On y admireun devant d'Autel y od-
'vrage l'aiguille: travaill des mains d$ Mylad~.
Betty Youngp
descendu dans un profond fi-
lence.Les~blemnisIesplusmc-
cin~es avec lesquelles on con-
gdie le pauvre, furent ngliges
pour lui. La cloche attendit pour
fonner que le cercueil ft forti
de la maison c~ ce corps qu'a-
voientillu~runeame vertueu-
fe, un gmefublime, ne reut
pas mme leshonneurs vulgaires.
~1 toit le fondateur d'une Ecole
de charit dans fa Parole les
coliers C le Matre, ddaign-
rent d'accompagner leur bienfai-
teur fon tombeau.
Il y avoit dj quelque tems
que l'hifloire des coliers toit
celle du public, fouvent ingrat
corn me eux pour les grands hom-
mes qui rinu:ruitetit & qui F-
clairent. H n'toit prefque plus
mention d'Young dans les der-
nires annes de ia vie. Ce Po.
te, dont la gloire fera immortel-
le, vit finir (a clbrit avant lui;
& c'e~ avec bien de la vrit
-qu'il dit dans une de fes Nuits
)~ qu'on s'toit (buvenu de lui fi
long-tems qu' la fin on Fa-
voit oubli. Le monde ne
demande pas mieux que de quit-
ter celui qui le quitte & dans
cette rparation, il Semble que 1

c'e~ toujours lui qui vous a pr"


venu.
Ce ne fut pas pour ~e venger
de l'oubli des hommes, mais
par Findi~erence qu'un mou-
rant doit tntir pour leur en:i-
me, y qu'Young fit jetter au feu
tous fes manufcrits lorfqu'il vit
fa mort dcide. On peut re-
gretter cette perte lorfqu'on
bnge l'nergie de fes penses
&: de ~bn~:yle,.&: qu'il toit
rami d'Adi~bn~&cundes Ecri~
vains du Spe~ateur. I! n'a eu
qu'un fils unique, M. Frderic
.Young, qui il a laiff par fon
'teament toute ia fortune, quoi-
qu'il et t Indi~poi contre lui
~par quelques erreurs de jeunefe.
Sa fucce~ion ne laiffoit pas d'tre
auez conndrable. Il n'en retran-
cha que quelques legs modi-
ques, dans lefquels il n'eut gar-
de d'oublier ce Concierge pr-
cieux qui.avoit donn fon me
rnchijSante tout le loinr de m-
diter & de jouir d'elle-mme..
Ls Anglois rendent un t-
moignage honorable fa m-
moire. Comme Chrtien & com-
me Minire il retraa un bel
exemple des murs & de la
pit primitive. Sa vie prchoit
la vertu auffi loquemment que
fes crits. Il e aif de voir par
fes Nuits qu'il parloit d'aprs ton
coeur c'ei~ mme le defir & le
zle qu'il avoit de fconder dans
les autres les vrits morales &
.religieuses dont ion ame toit
nourrie qui ont occasionn la
plupart des dfauts de fon pome
conndr uniquement comme
ouvrage littraire. Sans ceffe il
divife, iirnjme, il rpte les.
mmes principes & les mmes.
consquences fans ceHe il ex-
horte iLaponrophc ion audi-
toire dans le perfonnage allgo-
rique de Z~o, & il dit lui-
mme qu'il prche en vers com-
me il eut prche en profe dans la
chaire; ce qui rpand fur fes
Nuits une monotonie fa~idieu~e,
& des longueurs fatiguantes.
On fe perfuade alternent qu'il
n'toit pas froid quand il parloit
en public. Un Dimanche qu'il
prchoit Saint James, voyant
qu'avec toute fon loquence il ne
captivoit pas fon gr l'atten-
tiondel'a~emble, cet homme
~ennble & pntr de ce ,qu'il
dubit, s'interrompit & fondit
en larmes dans la chaire. On ne
plai~antoit point impunment de-
vant lui fut les murs ou fur 1~
Religion & fon imagination
vive & chaude lui fourniubit
toujours quelque farcanneblen
Anglois & bien mordant pour
imposer filence au railleur.
Son gnie toit naturelle-
ment augure & folemnel. Son
caraQ:fe toit grave & Srieux.
Il avoit conu la plus haute
opinion de la dignit de l'hom-
me. Il le voyoit toujours fous
l'Ide d'un tre immortel qui de-
voit un jour faire la ~bcltdu
Crateur de l'univers.Les vrits
morales,&: les dogmes du Chrif-
tianifme n'toient pas chez lui.
des ides pa~ageres, rapidement
vues dans quelquesin~ans de r-
flexion, & oublies enfuite dans
le tumulte du monde. A force
de les mditer~ elles taient de-
venues des fentimens profonds,
des modifications habituelles &
principales de fon ame, qui dcn-
noient leur forme & leur em-
preinte toutle refte de ~es ides.
Pafcal e~: celui de nos Auteurs
dont le gnie me parot avoir eu
le plus de rapport avec celui
d'Young pour l'nergie, la pro-
fondeur, les ides du mme or-
dre, & le mme tour d'imagi-
nation.
Quand il toit fon Presby-
tre il employoit ordinaire-
ment pluneurs heures du jour-
~e promener dans le cime-
tire de fon Eglife. Son Pome
fait au~i deviner {ans qu'on ait
beioin de-l'apprendre, qu'il vei~-
loit ou ~c relevoitiouvent dansi~
nuit pour aller mditer. On y
trouve une foule d'ides & de
fentimens qu'on n'prouvera ja-
mais pendant le jour &; qui ne
peuvent natre que dans Fam du
ipe6tateur Solitaire d'un ciel noc-
turne. Il n'e~ personne qui n'ait
obierv quelquefois combien les
a~e~ions font diffrentes dans
ces heures de tnbres &; de fi-
lence. C'toit dans ies couleurs
fohes & fombres qu'il trempoit
~s pincpaux pour envelopper le
tableau de ce monde d'un crpe
funbre &: faire mieux fortir
ct de fes ombres tout rclat
mmorta '1 te.'
de rimmor~aMt. 1 <

Sa conversation de VG~~cref-
fentir &: ie re~emoit en effet de
ce
<:e'genre de vie oc de ce got
pour les chofes frieufes, qui ca-
ractrise fes crits. On le retrou-
voit jufques dans les embelliffe-
mens de fon jardin. Il a voit peint
fur un des murs un berceau enr
perspective, avec des ueges dont
ri!!u~Ion toit complete. Il rai-
loit s'approcher pour s'apperce-
voir de Ferreur des yeux C
alors on lifoit ce mot, invifibilia
non decipiunt.
Les mes ~enub!es qui conoi-
vent qu'il-ef!: poffible d'tre heu-
reux ~ans rire, fe garderont de
conclure du caractre frieux de
cet Auteur, qu'il falloit donc
qu'il ft un homme infociable
un mifantrope fuir. Il aimoit
B'
les hommes il ne haiilbit que
B
leurs vices, & fa mlancolie
pour tre fi profonde ne lai~
foit pas d'tre doue. Il ne par-
loit pas toujours aux autres de
tombeaux &: de mort il aimoit:
les jeux il s'amu~bit des amu(e-
mens innocens. Il in~itua une af-
femble un jeu de boule dans
fa Paroi~Ie, & l y ailoit couvent
exciter la gaiet des joueurs.
Son gnie vcut prefque au-
tant que lui. Ce ne fut que la
dernire anne de fa vie dit
le Journalise Anglois, que ce
lambeau qui brilloit encore en
approchant de ~a fin, s'teignit
fans gloire fous les yeux du pu"
~blic~dans unPome intitul
~<f~?i7~o~, le dernier c~
le plus mauvais de tous fes ou-
~) vrages. Mais Fanne d'aupa-
ravant on le vit encore jetter
de vives tincelles dans fes Con-
~~c?~r<?~ y~y la ~o~<?/z
originale, adreHees en forme
de lettre Richardson. Si l'on
fait attention que c'e~: l'ou-
vrage d'un vieillard g de plus
de 80 ans, fes dfauts tonne-
ront bien moins que les beau-
ts dont il e(Hem. Il e~ tran-
ge que le fardeau de 80 an-
nes n'ait pu a~ai~er cette Ima-
gination vigoureufe. Dans cet
ge de fbible~e &' de dcrpi-
tude ~bn gnie indocile &

J'ai donn la fin du fecond volume l'Extrait


de ce qu'il y a de meilleur dans ce Pome.
Je traduirai ce petit Trait, qui ne peut man-:
quer de plaire aux gens de lettres.
Bij
B i)
fier ne peut encore fouffrir le
joug des regles, & fecoue har-
3) diment les entraves de la vieil-
le~Ie & de l'exprience En
~n~et, on croit lire les rflexions
d'un jeune homme qui, plein
d'audace oc fe repofant fur lQ
fentiment de fa force annonce
qu'il ddaigne les routes battues,
& qu'il fe croit fait pour en ou-
vrir de nouvelles, Des ides har-
dies de grandes vues, un rlyle
nergique & tout clatant de
comparaifons, de mtaphores e
d'images attachent partout le
e0:eur.
Cepetit Traitdveloppepar-
~aitement les Ides d'Youngcom~
me critique. On diroit qu'il au-
foit compof fes Nuits d'aprs les
principes qu'il y expofe, ou qu'il
auroit aju~ ces principes fur fes
Nuits. Auteuroriginal, il ne peut
fouffrir les imitateurs. Il repro-
che Pope de s'tre content de
l'honneur d'tre le Traducteur
d'Homre, au lieu d'afpirer la
gloire de donner un fecond Ho-
mre, l'Angleterre. Le pacage
que j'Insre ici peut iervir d'a-
vance a faire connotre quel
genre de beauts on doit esprer
de fon Pome des Nuits.
)~
Nous naiffons tous origi-
naux comment donc arnve-
t-il que nous mourions tous
copies ? E~-ce la faute de la
nature ? Non. La nature ne
cre point deux ames Sembla-
bls en tout, comme elle ne
Biij
fait point deux vidages qui fe
~reemblentparraitement.C'e~
donc la faute des hommes. La
fureurd'imiter e~ace les carac-
stres di~in0:i~ dont chaque
esprit toit marque. Le monde
~littraire n'e~: plus compof
d'individus qui ayent une phy-
fionomie propre &: une exiC-
tenee perfonnelle fpare
de toute autre. Ce n'eA qu'un
amas informe d'efprits mls
&; confondus ensemble C

cent ouvrages diffrens ne font


~au fonds que le mme. S'il s'-
le voit parmi nousquelque nou-
vel Omar qui, pour favorifer
les progrs de fon Alcoran dans
~Tunivers~pris tous nos livres
pour chauffer fes bains, en nc~
~pargnantque lesouvragesvrai-
ment originaux, la rpublique
)) des lettres reHembleroit a~ex
une grande Cit en Gammes,
dont il ne re~e que quelques
~dinces incombu~ibles, une
fbrtere(e un temple une
tour qui d'espace en espace de-
meurent debout, & dominent
triplement fur les ruines de leur
enceinte dsole.
)) Cc/Z/Z(7~ ~~p~C~-MZ
font deux rgles dont la prati-
ert: au~n nceSairedans les
que
beaux arts que dans la morale.
Cc/~o~-foz. Nous pouvons
nous appliquer ce que Martial
dilbit d'un mauvais voinn. Rien
n'e~ fi prs, rien n'eu: ~i loin:
de nous que notre ame. Au-
cB iv
~teurs, plongez dans cet abmer
fondez la profondeur de Fam,
~menjrez~bn tendue, dployez
toute la force de fes facults9
& laiffez-les agir librement du
ct o elles fe portent d'eHes-
mmes. Rallumez, entretenez
~lestmcellespares de lumire
&: de feu que votre ngligence
laine teindre ou que vous
touffez fous un vil amas de
~penfes empruntes & vulgai-
~res. Htez-vous de les recueil-
~!ir dans un foyer unique 6c
~d'en former un corps lumi-
neux qu'alors votre gnie
n vous en .avez, s'lance de
votre fein comme le Soleil
jaillit du ~eindu chaos & ofez:
les premiers admirer cet anre
~nouveau quoiqu'il foit votre
~ouvrage.
~c?~-f~. Ne vous d-
nez pas trop de vous-mmes.
Ne vous en lainez pas trop
imposer par rautont des Ecri-
vains fameux, & des grands
modeles. Si vous avez le cou-
~rage de vous e~imer, peut-
-tre verrez vous bientt rerti-
~me du public te joindre la
votre. Prfrez toujours les
produ8:ions naturelles de votre
)) esprit aux plus riches. trsors
)) emprunts de l'efprit d'autrui.
C'e~ quelque cho(c de pou-
voir dire avec Horace
meo ~H/n pauper in ~B~.

Et c'en: dans la rpublique des


Bv
lettres qu'il rautporter Fambi-
tion de C(ar qui aimoit
mieux tre le premier d'un
~Village, que le fecond dans
9.)
Rome.C'e~ le feul moyen de
donner a vos ouvrages un ca-
ra~r~ qui leur foit propre
qui n appartienne qu'a vous,
e
& de mriter le noble titre
d'Auteur. A le bien dfinir, un
~Auteur eA un homme qui
peme &: qui compose 6~ tous
ces usurpateurs de la pre~e
quelque volumineux quel-
que ~ayans qu'ils puisent
tre, ne font que des gens qui
liient & qui crivent.
)) L'Ecrivain qui nglige ces
deux rgles, ne fera jamais
~lui ni un Auteur . par~.
Il ira tout au plus gro~ir la
mane d'un grouppe confus, OC

toutes fes, penses auront


une malheureufe ren~mblance
avec les penses de la foule.
Son esprit embar.'aHe de fa
fcience, oppreS fous-les ides
)) d'autru~ n'aura pas ~a force
de concevoir le germe d'une
penfe neuve. Ce n'eft: pas lui
que vous verrez dcouvrir
une perfpe8:ive nouvelle,. un
point de vue inconnu dans les
plaines brillantes d'e rimagi-
nation. Imitateur fervile il
~~iit en rampant le troupeau
des Ecrivains vulgaires il ~c'
trane a genoux- fur les traces-.
de l'antiquit. Comme un d-
~vot iuperitieux qu~ tren~
B
blant au pied de fon idole im~
~puiuante,Iui demande un ~e-
cours qu'elle ne peut donner
I! fe pro~erne avec un aveugl
re(pec~ devant la ~atue d'un
grand homme y embraue les
~yeux balues~bn ptde~a, &
croit qu'il lui iu~it de le tou-
cher pour obtenir le pardon
de fes fautes & de fa mdiocri-
t. Voyez le vrai gnie il
traverse dans leur largeur les
routes publiques il cherch
& trouve enfin une terre toute
neuve il la dfriche avec
courage &: y lev un mo-
nument qui tonne par fa har-
~diene ou par la nngularit dd
deuein.
Et pourquoi feroit-il impoi~
~ble qu'il s'levt de plus
grands hommes que ceux qui
ont dj paru ? Quel e~ celui
qui a fond l'abme de l'efprir
humain ? Ses bornes ne font
~pas moins inconnues que cel-
les de l'univers. Depuis la
nainance du monde il ne
s'e~ peut-tre pas trouve un
feul homme qui ne ~e foit ar-
)~ ret en de du terme o il
pouvoit arriver &: qui n'ait
laine ce qu'il a fait bien au-
deffous de ce qu'il a pu. En
)) prenant toujours les exemples
du paff pour la regle du pof-
~ible, il n'e~: pas tonnant que
ce prcmg qui n'efl appuy
fur aucun principe dmontre,
ni mme fur aucunes j'echer~
ches rappela nos yeu~
ride de nos facults & de nos
forces.
Pourquoi Virgile avoit-il
condamn au feu ton admira-
bl Enide ? C'en: qu'a la fin
de fon ouvrage, il dcouvroit
encore au-del du terme qu'il
avoit atteint. Pourquoi ne
pourroit on aborder ces
lieux qu'il a vus de loin ?
Avant qu'Homre et crite
quelque tre njprieur etap-
port fur la terre le plan de la
divine Iliade j ou que le genre
humain Fet trouv par ha-
~ard il eA vraisemblable que
fon excution auroit paru pa~-
"fer la porte de l'homme. De
mme aujourd'hui nous reg~
,y
dons comme impoffible de fur-
paffer Homre. Cependant il
e~; vident que le premier ju-
,,gement et t une erreur.
Qui nous a dit que le fecond
y, n'en e pas une autre ? Ces
deux prjugs Portent de 1~
mme Source de l'ignorance
j, o nous hommes des vritables
,,dimenn'ons c du pouvoir de
Fefprit humain.
Seroit-il impo~bl~e que les
dernires copies que le Cra~-
,,teur tirera de l'ame- humaine
ne furent auffi les plus correc-
tes & les plus belles ? Qu'il
vint un tems o les modernes
pourront jetter un regard fa-
tisfait & plein d'un jufie. or-
gueU fur les cljes parles, re~
~garder !e~ jours d'Homere
~'&; de Demo~hene comme
l'aurore du gnie nal~am &
Athnes comme le berceau de
~Ia renomme en fon enfance ?
Quelle extravagance direz-
vous, de l'oter penier ? Mais
voyez donc la Phyfique les
Mathmatiques, la Morale;
quels accroi~emens rapides
n'ont-elles pas pris dans un
petit nombre de ~cles ?
Comme les arts & les fciences
ont avanc ensemble &: avec
elles les commodits & les
agrmens de la vie, les plai-
nrs & la gloire de Fetpce hu<
maine.
Cette foule de dcouvertes
offre des alimens nouveaux
au gnie de l'Ecrivain. Les arts
&: les fciences font les racines
l'art d'crire ert: la fleur, quand
les racines s'tendent, fe d-
ployent & profitent de toutes
parts la fleur doit-elle dp-
~nr ou dgnrer?
Sans doute il efi prudent
de lire les anciens, & il n'y
que l'homme de gnie qui ~a-
che les goter parfaitement-:
la gloire nous invite les fur-:
parler &; la raifon veut que
nous gayons nos forces dans
une entreprife o en tout cas
le deshonneur de lachte n'en-
trame pas de fi grandes con~e-
quences. Pour moi, je fuis m~
timement perfuad que rinte-
riorit des gnrations pr~en~
tes ouprcdes,
futures celles qui le~
point dans
ont n'a
la nature des causes nceuairesy
OC que dans tous les Sicles les

ames humaines font gales &:


~galement puisantes. C'e~:
uniquement la faute des hom-
mes, &: des circon~ances ex-
~tneures qui favorifent plus ou
y, moins le dveloppement de
nos facults.
Nous o~bns prononcer
les forces de re~prit humant
en gnral, tandis que chaque
y, homme en particulier ne con-
not pas mme les forces du
fien. Peut-on nier que des fa-
cultes ignores de nous ne
puisent dormir dans notre
iein comme la perle da~s
"l'caille de l'hutre upide &
), le diamant dans les entrailles
du rocher in~ennble & at-
tendre qu'une heureufe cir-
con~ance les veille ou que
des efforts redoubls fes ti-
rent de leur inertie aprs
les phnomnes de ce genre
que nous voyons tous les
jours ? Des hommes cachs
long-tems dans une obfcurit
profonde en fortent tout a
coup pouffs par l'impulfion
de quelque caufe imprvue
&: frappent nos yeux du plus
grand clat. ~Souvent ils s'-
tonnent eux mmes de leurs,
mccs autant que le public
qui les admire.,
Des Auteurs qui ont un me-'
rite Suprieur, il en eA pett
qui n'ayent prouv plus OLt
moins cette efpce de SurprISe.
Aux premiers rayons qu'un'
gnie qui Se dcel vient r~
pandre fur leur composition
3, FEcrivaIn treuaillit comme
la vue d'un mtore tincc~
lant dans la nuit. Il ne peut re~
vemr de fon tonnement. Il
peine Se croire lui mme..
Tant que cette heureufe pu.
~,deurennamme fes joues, on
peut lui dire ce que MIlton
adreSe Eve lorfqu'elle Se
voit pour la premire fois
dans Fonde tranquille du lac
$, d'Eden Cette belle cra<
ture que tu vois & qui te char
me, c'eSt toi mme Le ge-
nie re~emble alors un ami
~tendre qui nous accompagne
dguif nous gmirons de
)) fon absence Il~e fait con'
~noitre en nous embrasant;
&: notre iurpri~e gale notre
joie
Perinne je penfe ne trai-'
tera ces rflexions de chimres;
& pour peu qu'on les approfon
dl~e, on conviendra qu'il y a
bien des vrits dans ce que
l'Auteur appelle {esco/z/
Si les Anglois s'garent Peuvent
par trop de licence & de terne"
rit,lesFrancoispourroientbien
tre accufs quelquefois de l-
~hetc dans le champ du gnie
Peuvent ils ctou~ent leur talent
force de got &: d fervitude.
Le vrai got c'en'-a-dire ce
ta6!: naturel qui, fait fentir les
vraies beauts, perfe~ionnpar
l'habitude de comparer en:
peut-tre auffi rare que le gnie.
Mais il en eu: un fort commun.
C'en: le got de tous ceux qui
ri'ont ni imagination, ni fenfibili-
t, ou qui n'en ont reu qu'une
mefure foible qu'ils prennent
encore ~bin d'affoiblir tous les
jours. Ceux-l ne vantent dans
un ouvrage que deux qualits
c'en; qu'il foit ~z67z crit &; bien
fait. Mais qu'entendent-ils par
~/z Un plan exa8', mais
troit; une forme lgante, mais
commune & petite. Pntrez
dans l'intrieur. Qu'y trouvez-
vous ? Trop ibuvent des idess
communesempruntes des ou-
vrages d'autrui, revtues peut-
tre d'autres termes ou dve-
loppes un peu davantage. Au
lieu de mditer foi mme
chaque partie de fon fujet, de le
fconder en l'chauffantlong-
tems au feu de ra propre imagi-
nation, on recueille froidement
tout ce que les autres ont crit
qui peut s'y rapporter on s'en-
vironne de cette multitude de
lambeaux mal affortis on of-
fufque on mafque ~bn ame~bus
l'amas de ces dcombres. Elle
ne fait plus voir l'original qui
e~: en elle, & ne fe regarde que
dans toutes ces images qui ne
font point la fienne. On n'ofepas
crire 'un infant ~eul &libre
c'en: toujours fous les yeux de
mille tmoins, fous la di6te d&
tous ces matres, dont la prfence
gne votre ame & tient Fimagi-
nation dans les entraves. L'eu*
vrageeu: fini; le ~;yle en eApur;
il eu: mme lgant mais vous
le faviez par cur avant de l'a-
voir lu. Vous n'y trouvez point
de ces ides qui interrompent
le loueur, donnent une ~ecouH'e
l'ame & Favertment de pen-
fer. Rien qui vous tonne, rien
qui inonde tout coup votre
ame de lumire .en claire un:
coin nouveau que vous n'aviez
pas observ, ou Fan~e d'mo<
tions vives &: durables.
A la fin de votre levure vous;
tes tent d'adreHer l'A uteur,
abfent
abfent le reproche que merite-
roit un homme qui vous rait
chercher par la ville, avec'une
prcipitation qui femble annon-
cer qu'il a quelque chofe de trs-
Important vous communiquer.
Compagnie plaifirs an~aires
vous quittez tout vous volez
lui, inquiet, troubl agit de
crainte & d'esprance. Vous ar-
rivez vous croyez qu'il va vous
parler de vous, de votre ami, de
votre famille d'un grand bcn-
heur, d'un grand malheur du
moins de quelque vnement
important ou fecret qui int-
reffe la patriel'espce humai-
ne Vous tes tout tonn
de n'apprendre qu'une nouvelle
indi~rente que vous ~aviezcom"
me lui par le bruit public. E~-c
la tout ce que vous aviez me
dire lui direz vous en le
quittant avec humeur.
Loin qu'Young ren'emble
cette dalle d'Ecrivains qui res-
tent mdiocres~: copies, par-
ce qu'ils font ns pour l'tre ou
qui le deviennent la fin force
d'abtardir par e got d'efclave
des talens di~ngucs il ne faut
pas mme chercher dans fes Nuits
l'ouvrage d'un Auteur, qui, vou-
lant ie faire un nom dans les let-
tres, imagine le fujet&ra~em-.
bl les matriaux d'un Pome
en de(Ime loinr le plan, en
combine les parties, meuble ~a.
mmoire des connoinances rela-
tives, cnoidt les ides qu'il doit
employer, confulte les regles de
l'~rt & le got de fa nation &
ne fe propofe d'autre but que le
fuccs & la gloire; qui a des heu-
res rgles de -folitude & de tra-
vail, reprend la t~che qu'il s'er!:
impose fconde fon imagina-,
tion, s'unit aux perfonnages qu'il,
veut raire parler, auxob~ts qu'il
veut peindre /&: te donne pour
quelques heures des panons~ des
Ientimens&; des ides trangres
tat de -fon me continuant
ainfi fon application & fon tra-
vail, ~u~qu' ce qu'il ait lev
Fdince qu'il a conu la hauteur,
qu'il a marque &; dans l'ten-
due qu'il a circonscrite.
Mais, concevez un homme
d'un cara~re grave &: Srieux
j,
Qj
intimement persuad de Fim~
mortalit de l'ame ~e nourrif-
~ant par devoir & par got des
ventes qu'enseignent la Religion
& la Morale accoutum les
mditer, conformant fa vie fa
croyance vivant en homme de
bien dans le monde& la Cour
o le retiennent la faveur des
grands, c Fenvie de faire une
fortune proportionne fon m-
rite, quoique port a la retraite
par le penchant de fon ame m-
lancolique & mditative; a ~7
ans, commenant te dgoter
du monde & dj dtrompe
des vaines promens de la for-
tune cherchant repofer fon
coeur fur le cur d'une compa-
gne digne de lui; trouvant dans
tm feul mariage une pouse ver-
tueu(e entendre, oc deuxjeunes
amis dans les deux enfans dont il
remplace le pre gotant dix
annes les plaifirs & le charme
d'une Socit n douce; c'en: alors
que Philandre meurt, que Nar-
.ciffe meurt) & ~on poufe autH
Phi!.andre ell enlev par une
mort~udaine: Narciffe prit
,d'une maladie de langueur: en-
vain il s'e~: hte de 1~ conduire
en France efprant la ranimer
ious un climat plus doux. Il y
!aiu'e fa cendre, prive deshon-
neurs de la fpulture. Il repaue
les mers le dffpoir dans le
cur. Il retrouve l'poute qui lui
reoit dans les agonies du trpas.
Il la voit s'teindre ~bus ~es yeux:
Cu)
en trois mois il a perdu tout ce
qu'il avoit de plus cher: en trois
mois il a lev trois tombeaux
& il ~e trouve feul dans fa de-
meure Fge de prs de 60 an~
Donnez du gnie cet homme
infortun une imagination vive
& brlante, une ame proibnd-
ment~ennble: apprenez qu'il eH
'Anglois & qu'il vit la campa-
gne fuppofez qu'il crit ce qu'il
Ient&: ce qu'il pen~e, a meuire
que les fentimens & les ides
fe fuccedent dans ~on ame &
vous pourrezaitement deviner le
ton, le genre, les beauts C
les dfauts de l'ouvrage..
Que le dbut doit en tre
-fombre Comme l'tat de fon
:cur aura tout coup chang
.l'a~peO: de l'univers Qu'il doit
voir l'espce humaine misrable
dans le fentiment de (a propre
misre! Comme toutes les ides,
toutes fes rflexions doivent
aboutir a la mort &: au tombeau!
.Qu'il doit chrir.les tnbres c
la iolitude de la nuit Qu'il doit
aimer n'entendre que ~a voix
gminante au milieu du ulence
&:de rob~curit! cherchera
tous les objets qui peuvent flatter
-&: nourrir (a douleur. Qu'il fen-
tira. de violens deur~ d'tre toute
autre eho~e que ce qu'il e~ de
mourir pour changer d'tat, de
rejoindre (es amis dans les lieux
o il les croit heureux, en fe
voyant u malheureux dans le
.monde o ils ne ~bnt plus
Civ.
<~)u il trouvera bien plus de dou-
ceur a s'entretenir avec leurs fan-
tmes chris, que dans le com-
merce des hommes Il ne pour-
ra plus ~bunrir de vidage joyeux
dans un monde qu'il ne voit
qu'au travers d'un crpe runbre.
Sa compa~ion pour tous ceux
qui cherchent d'autres plaifirs
queluiy(eranncere & de bonne
foi. Il ne verra de tous les objets
que le cte affligeant & tri~e.
Combien de fois dans cet aban-
don gnral, il adreffera l'Etre
~prme fes plaintes & tes pri-
res Qu'un vieillard de Soixante
ans & malheureux a befoin d'-
tre vertueux d'tre feul de
croire un Dieu & le dog-
me comblant, de rimmortalit.
PRELIMN ARE. v~
En voil aHez pour .faire ju-
ger quels doivent tre le tonle
caraQ:re & les couleurs de l'ou-
vrage combien il doit tre fu-
blime par intervalles prefque
toujours irrgulier monotone
.c diffus plein de dfauts & de
beauts. Mais pour fentir quelle
foule d'ides neuves, d'images
Hardies, d'expre~ions brlantes
c pntres de Sentiment, doi-
vent fortir de cette ame exalte
par la douleur, & entretenue
dans un tat fi nouveau pouf
l'homme, qu'on fane cette r-
flexion..si l'Ecrivain aulieu de
peindre de mmoire des tenti-
:mensanoiblis,ou de s'en prter
d~ ~~ices qu'il rprouva ja-
~nais pour lui-mme exprimoit
Cv
fes ides & fes fenfations me"
fure qu'il les reoit non pas il ett
vrai dans ces premiers Mans de
trouble o l'ame employe toute
entire fentir ne peut pro-
duire hors .d'elle que des mono-
syllabes que des tons inarticu-
ls, & fe rpand en dfordre par
tous les organes mais dans cet
infant o Fam te partageant en-
tre la tentation & la rflexion
commence devenir affez tran-
quille pour te voir agite, & peut
te rendre compte de toutes tes
impretions s'il nxoit alors fur le
papier les ides fugitives les r-
flexions extraordinaires, les i!Iu'
minationstoudalnes qui paient
deva.nt fa penfe s'ir laitloit tes
ientimens s'exprimer eux.- me~
'Mes, que Fam alors tendue (e-;
roit bien autrement retentinan-'
te, C rendroit bien d'autres tons
Quelle nergie, quelle nouveau-
t d'expfefHon &; d'ide Quelle
din~rence avantageute & frap-.
pante ,on remarqueroit dans les
crits.
Cet tat de l'me propre
a produire d~s ides originales
tit a peu prs celui dans lequel
Young entretenoit la tienne par
des mditations ardues c pro-
~bnds dans~ e catme de la ~bti~
tude. ~NourriNant avec fbin le
fentimeht d'une mlancotie ae-
tive, H fuivoit les mouvemens
divers de fon in, tracoit toutes
~s penses dans Fordre ou elles
~ninble~t exprimoit tout ce
Cv)
qu'il fentoit & l'exprimoit au-*
tant de fois que le mme Senti-
ment renaiubit, fans beaucoup
s'embarraner de fes loueurs.
Comme je n'ai pas acquis le
droit d'avoir pour les miens
cette efpce d'infouciance il
e~ tems que je nniile des r-
flexions qu'ils. feront bien fans.
moi /pour les prvenir fur les
liberts que j'ai prifes dans cette
traduQ:ion. Ce font les dfauts
j'ai
que cru remarquer dans 'ou-
vrage qui m'y nt autorise.
Le plus gnral & celui qui
lY~a paru le plus propre a Inspi-

rer le dgot, c'en: une abon-


dance ~rile, une reproduction
des mjmes. penses fous mil~e
formes presque Semblables, un
retour perptuel de l'Auteur aux
.ides qu'il a dj puises. Les
Anglois en ont port le mme
jugement. Au milieu de ces
vols de pense prefque au-de~-
fus de la porte de l'esprit hui
main dit un de leurs Jourm-
)) Mes, tels que la* defcription
~de la mort, qui, cache dans
un coin du bal, note les folies
&: les excs d'une troupe de
jeunes dbauchs, .Fpitaphe
de l'univers dtruit, Satan ~br-

.gement on 1"
tant de (apnion au.jour dmju-
rencontre un~mja- A

J'ai jug autrement de cet pifode bigarre. L'!<


''dee eu ingenieufe & Ja mr~I eti& Relie, Mais }at
mort faifant fa toilette, panant une robe de- ~m
Cpr deffus fon drap tnortu'aire,-8t prenant le brat
d'un Mdecin pour aHer~ubaJ tn'apanmne m-a~-
'carade bu''lefque & peu dign6 dh ton nobte &Te-
neux de l'ouvrage. ye l'ai rejette dans tes Note~
lange de mauvais jeux de mot~
qui dgotent le le~eur. Sou-
vent une belle pemee qui s'an-
noncoit avec clat, nnit par
une pointe mnpide. Young n~e
~avott pas s'arrter il pu-
.bit ~bn fujet c ratiguoit fes
aides comme Ovide il ire
'~quitte point une mtaphore
qu'il ne l'ait tourmente en
tout ~ens, & extnue force
de la dcomposer J'ai l~-
gu toutes ces iupernuites,& }e
l~sai raHernbles ~a.la nn de chs-
-que~Nuit~bus le titre-de A~
qui ne ~bnt point m~s remarques;
mais ramas de ces rrgmens que
~ai. mis au rebut, C!C de tout ce
.qui ma paru bigarre trivia
mauvais~ rpt cd~a pr~n-;
te fous des images beaucoup
plus belles. Mon Intentions t
de tirer de l'Young Anglois, un
Young Franois qui pt plaire
ma nation & qu'on" pt lire
avec intrt fans longer s'il erE
-original ou copie.-Il me Semble
que c'en: la mthode qu'on de-
vroit illivre en traduisant les Au-
teurs des langues trangres `;
-qui avec un mrite Suprieur,
ne font pas des modles de got.
Par l tout ce qu'il y a de bon
chez nos voinnS nous devien-
~droit propre C nous lainerions
'le mauvais que nous n'avons
aucun besoin de lire 'ni d'con~
tto~r~.

~M
Ce
nil' ~(
n'A cependant point l'e~
d'Young, -m~
la tradu6Hon entire des Nuit
<[ue je donne ici, un ou deux
morceaux prs qui ne font que
les dclamations d'un Profrant
contre le Pape, quelques autres
Vers pars o il annonce froide-
ment les fujets qu'il va traiter,
comme un Prdicateur qui fait
Ja divifion de fon Germon &
%leux vers fanatiques qui ont,
chappe Fam bienfaisante de
l'Auteur, c que j'ai rays de
Forigtnal Anglois que je pof-
~ed. J'aipen~e qu'on ne ~erit
petjt'etre pas fch de connotre
en entier un pome n nngulie)r
je depuis long-tems clbre dans
l'Europ e. Mais m'tant propose
p,qur:b~t, comme je rai d~ dit,
~e faire de cette tradu~ion un
-ouvrage qui pt trouver une
place dans notre littrature j'ai
encore ett latm de chaque
Nuit, dans~ ce que rappelle 7V~-
.tes tous les morceaux, tous les~
pansages qui appartenoient uni-
quement la Thologie &: aux
dogmes particuliers deta rvla-
tion, & j'ai choifi ce qui toit
d'une morale plus universelle~
r~omme l'exigence de Dieu E
l'immortalit de l'me.
(
Un autre dfaut que ~i en"
trepris, non pas de faire dupa-
roitre tout--fait je le crois Im-
poffible mais du moins de dimi-
nuer c'en; le peu d'ordre qui fe
trouvoit dans l'affemblage des
-diffrens morceaux dont chaque
~uit toit compose. Elles n'ont
-point un objetdiu:inQ:&: part~
culier. Elles ne forment point un
tout rpare. Il quitte une matire
dans un chant pour la reprendre
dans un .autre. Il y revient plu-
fieurs fois, ~elon que les mmes
cntimens ~e renouvellent dans
fon ame ou qu'il dcouvre de
~nouvelles rflexions, & de nou-
veaux rapp orts. Ce qui auroit pu
~rvir a former une (eule Nuit y
eu: morcel &: ditperfe par lam-
beaux dans les neuf Nuits de Fo-
~Iginat fans que cha.que portion
appartienne' plutt a une Nuit
qu'a. toute autre. On- conoit ai-
fment que l'Auteur mditant
,fans plan c< ~ans mthode fur les
-principales vrits de la morale
c de la Religion deyoi~reto~
~er couvent fur les mmes iujets
que l'ide de la mort lui rappel-
loit autant de fois la vanit de la
vie l'immortalit, &c. & qu'il
devoit ~ans ce~e rentrer & tour-
ner dans le mme cercle.
Rien ne m'a-paru porter une
atteinte plus mortelle rintrt
qui a befoin d'tre entretenu
dans un ouvrage au~i frieux
& qui par lui mme fatigue le
~e~cur, en te forant continuer
Jement penfer. Ce dfaut otolt
. chaque: Nuit le charme de la
yanetc y dont la premire Source
~ dans la nouveaut des objets*
C'e~ du moins rimpreuion que
j'ai retienne la leaure de mon
premier euai ou j'avois exa~e-
.ment iuivi l'ordre de l'original
Malgr le penchant qui porteur
TraduQ:eur tout admirer dans
l'Auteur qu'il a une fois adopt,
malgr les lans frquens & les
tdes fublimes qui rveillent l'ad-
miration chaque page des Nuits,
le Sentiment dplaisant que eau-
foit la vue de ce dsordre &. de
cette ternelle uniformit ne
~e~acoit point de mon ame. J'a
donc regard cette premire tra."
<du8:ion comme un Archite~c
~sroit l'amas des matriaux d'un
difice taills c tout prts
placer, mais entaues au h~~ard
dans huit ou neuf places diff-
.rentes & mls dans des d-
combres. J'ai auembl, aHord
de mon mieux fous un titre com-
mun tous les fragmens qui pou~
Soient s'y rapporter former
&
une espce d'ensemble. La mme
yai~bn m~ fait multiplier ces ti~
trs & des neuf Nuits de l'ori-
ginal, j'en ai form-ving-quatre.
Je f~ais qu'en remettant en maHe
toutes ces portions & ces par"
celles du tout, on pourroit leur
donner des combinaisons diff-
rentes de celle que j'ai prfre.,
!0
Mais ce qui m'a paru ncen~irc,
C'toit un arrangement quelcon.,
que & tel ou tel arrangement
devient indi~crent dans un ou-
vrage dont toutes les parties
payant entr'elles aucune liaifon.
particulire nceuaire, ne s'u-*
niuent que par les rapports corn"
muns & gnraux qu'elles ont
avec les deux ou trois vrits
fondamentales qui renferment
le principe & le germe de tou-
tes les penfes de ce Pome.
Dans cet espce de boulever-
fement de mon original je ne
crois avoir qu'un reproche lgi-
time craindre celui d'avoir
attent au dfordre ibbjtime de
la douleur c du gnie, Mais je
me flatte de n'avoir pas profan
ces lans de l'enthouna:(me, ces
mouvemens de l'ame, cette fuc-
ceffion rapide &: tumultueuse
des tranlports d'une ame agite
qui s'lance & bondit d'ides en
ides de fentimens en fenti-
mens. Il ne faut qu'une fenfibili-
l ordinaire pour vous faire re-
connoitre d'abord que ces en-
droits font confacrs au gnie
Se'vous avertir d'en carter la
main tmraire & glace de la
mthode.
Au ren:ej'ai tch de traduire
au~i littralement que j'ai pu
raison de mon talent, & de la
di~rence du gnie des deux
langues. Quand il m'en: venu
quelque ide qui pouvoit Servir
de liaison aux autres, quelque
pithte qui compltoit une
image, la rendoit plus lumineu-
ie, ou donnoit plus d'harmonie
au ~:yle, j'ai cru que c'toit mon
droit de remployer. S'il toit
vrai que j'euile quelquefois em-
belli l'originale ce feroit une
bonne fortune dont je lui rends
tout l'honneur. Je ne la devrois
qu'au Sentiment dont ihue pn~
troit. Quand notre langue re
jMoit rexpreCion Angloite
~ai traduit ride & quand l'i-
de confervoit encore un air
trop tranger aux ntres, j'ai
traduit le fentiment. Pour me
faire mieux entendre, j~en ci-
terai un exemple. A la fin des
~otes de la quatrime Nuit on
lit Le fouv enir de la mort de
~Narcine~itrebrouuerles pen-
ses les plus joyeufes de rage
~Ie plus gai droit la valle des
))morts. Voil le mot mot
de FA ~gois.Lainant cette image
trop fauvage pour nous j'y
ai ~ubn:Itu l'ide~ qu'elle rai(&it
natre. Le jeune homme dans
la. fougue d l'ge & des
plainrs ru~pendra fa joie pour
s'attendrir
s'attendrir fur ton fort il ira
mlancolique &: penfif, rver
toi au milieu des tombeaux~.
Je ne doute point que cette
prophtie de l'Auteur ne fe foit
accomplie jusqu' un certain
point. Plus d'un lecteur aura
donn des larmes Narciffe
Philandre, Lucie. Plus d'un
homme fe fera enferm avec
Young aura pafe des heures
dlicieuses rver avec lui la
mort,, l'immortalit, aux mal-
heurs de la condition humaine,
aux trangesphnomenes de cet-
te vie. S'il fe trou ve bien desgens
qui rptent, que cet Auteur eA
trop trilte que fi on te livroit
ces ides Nombres, o.n ne vivroit
pas~ il s'en trouvera d'autres auHi
D
qui les contrediront. Que ne'
fuit-on les teneurs au fond de
leur cabinet, dit M. le Comte
)) de Biffi; on verroit que les ou-
ivrages mlancoliques~bntceux
qui placent &: attachent le
plus )~. Soyez tant qu'il vous
plaira, gai, lger, plaifant dans
la Socit: ds que vous tes feul,
vous n'aimez plus tant rire. Un
ouvrage perptuellement plai-
fant vous fatiguera bientt, v ous
ennuyera. Ce n'e pas lui que
vous choinrez pour vous confo-
ler, pour vous gayer n vous
~vez quelque ~uj et particulier de
tri~ene, ou fi vous prouvez ce
Dans les rflexions qui prcdent fa Traduc-
tion de ia premire des Nuits, imprime dans les
~r~M littraires.
fentimentvague & confus qu'on
nomme ennui, & dont le vrai
remde eSt plac dans l'atten-
driffement de Fam & dans les
pleurs de la fenfibilit. Des que
Fam eSi atteinte de ce mal-aiSe,
lorfqu'elle prouve cette espce
de plnitude-& de Satit qui lui
donne du dgot pour la vie,
rapportez la dans la folitude
livrez la quelques heures
ces Auteurs mlancoliques qui
ctoientdans un tat analogue au
~ien, lorSqu'ils ont crit, &; ds
qu'ils auront tir d'elle quelques
larmes, vous ne tarderez pas
la fentir Soulage.
Il me reSte parler des autres
ouvrages d'Young que j'ai ajo-~
s~a fes Nuits.
D
On peut regarder ~bnPom~
fur le Jugement dernier comme
un heureux eilai de fon gnie
dans le genre o il devoit excel-
ler. Il annonce cette imagination
brillante & fconde dont il a d-
ploy toutes les nche~es dans
fes Nuits il dcel fon amour
pour les Sujets lugubres &: ~bm-
Jbres. Il le donna vers Tanne
,iy2.~ & les Anglois le reu-
rent avec les plus grands applau-
~i~emens. J'en aHuppnm quel-
ques morceaux qui dparoient
rouvrage & qui faifoient lon-
gueur fur tout aprs la levure
des Nuits.
On fera moins content de fa
Paraphrase d'un partie du livre.
de Job. Cette longue fuite d'in~
terrogations fans rponse & le
dfaut de varit dans les tours,
y jettent une monotome fati-
guante qu'il n'toit gures pof-
~ibie de corriger. Peut-tre ce-
pendant qu'elle a encore de&
beauts qui peuvent du moins
-faire Supporter ce.dfaut. Young
dut trouver des charmes lire,
a traduire le livre de Job, dont
tes fentimens toient fi confor-
nes . ceux qu'il eprouvoit lui-
mme dans ~es malheurs.
Le Public ne fera pas fch
de trouver enfuite l'Eptre, qu'il,
adreffe dans ~a vieilleHe M. de
Toltaire.
Soit qu'il crivit en vers ou en
profe il ne traitoit jamais des
fujets frivoles. Nous avons de lui
D ii~
fix lettres fort longues ddies
une Dame. Elles font plus d-
votes que morales, &; appartien-
nent moinsarhomme de lettres
qu'au Directeur. On y retrouve
fon got pour des allgories qu'il
rend julies force d'efprit, mais
qui n'en relent pas moins bigar-
res & mauvaises. C'en: ainfi que
dans FEpitre ddictoire qui eu:
la tte de fes lettres, il ie don-
ne beaucoup de peine pour crer
ou trouver des rapports entre les
Centaures de la fable & les liber-
tins de nos jours & c~eH de cet-
te Source qu'il tire fans fin des
allufions des mtaphores ce
une foule d'ides acce~bires qui
ne valent pas mieux que ride
principale. Detems en tems ce~
pendant elles font fmes de rc~
-flexions & de morceaux plus di-
gnes de lui..11 y. re~e peu de
chofe glaner aprs ce que j'en
-ai recueilli fous les litres de R6v~
'de la & de Pc/<
j~y~M. Il crivit ces lettres
en 17~
~s 172.8 ? fous le titre
P/wz~ ou
la
/?//7z<mo/z AM/
d'
Il en avoit publi une autre

~C'eA un de fes meilleurs ouvra-


ges de pro~e. Le fujet eu: confor-
me au nouvel tat o il venoit
de ~e fixer. On voit qu'il l'cri-
vit de cur &; dans un tems de
~atisr6Hon. Il venoit d'tre nom-
m Chapelain du Roi.
lls'eAau~nenay dans le genr&
D iv
lyrique mais fans fuccs. Ce
Pote fi Sublime, fi original dans
fes Nuits; n'e~p~us dans fes odes
qu'un Verfificateur froid & vul-
gaire. Cette imagination n fou-
gueufe fiamoureuse du dsor-
dre, s'teint ds qu'il touche la
lyre. Des penfes communes
laiHeht prefque toutes fes ilro-
phes vuides & fans mrite. Ce
n'toit pas cependant la faute du
fujet. Un Pote Anglois devroit
tre moins ~rile qu'un autre
loriqu~l vante les avantages du
Commerce &: l'Empire de ~
mer, & FAuteurtoit alors dans
la vigueur de l'ge mais ce n'c-
toient pas l les ides qui lui
taient le plus familires.
Ses autres pices fugitives font
Une Epitre Adiubn~urlamort
de la Reine Anne, & l'avne-
ment du Roi George en lyi~
des vers fur l'inAallation de M..
Walpole, d'autres fur les vne-
mens politiques de iy~
trs-mdiocres une Epitre M.
pices-

~rickell fur la mort d'A dicton en


~iy i elle n'a rien de- bien re-
.marquable que rEcrivain-cl'-
~re ~u~elle mtre~e c~ l tmoin
gnage honorable qu'il rend aux
vertus de fon ami. L'Epitre
Milord Landsdow.ne, en 1712~
mrite d'tre-traduite en entier.:
Les deux Epitres qu'il adr~a
Pope en, /~o fur les mau~
vais Auteurs de (on {lcle doi~
vent tre ajoutes aux fept Saty~
tes qui en portent le nom &: qu'H
a reunies tous le titre commun
de la P~o/2 ~n~<?, OH
7M(?~~ de la Renomme. Il tbit
.fort jeune lorsqu'il les compO~
Elles J~bnt regardes par les An-~
glois comme une de ~es princi-
pales produirions. Si la puret
~du ~yle dit le Journalise
que nous avons dj cit te'
~brillant de Fe~prit & la nmpH<
cit du njjet peuvent u'urer
un Auteur les applaudi~emens
du Public, YoUng droit d'y~
~prtendre. Cependant, ajoute~
t-il je ne ~ae pourquoi ces

b..11'
Satyres, qui avoient d'abord
t ~1 bien accueillies &:gn"
&.gn4~
ralement e~ime~ font au-'
jourd'hui paH'ees de mode. Le
Doreur Swift en donne pouif
~raubn que FAuteur auroLt d~
j
tre ou plus gai ou plus me-
chant. On y remarque au~i le
dcraut gnral de presque tous
fes ouvrages. Ses Satyres ne
font qu'un enchanement d'-
pigrammes fur le mme ~jet
qui plaident d'abord & nm~enc
par
Le
fatiguer
it me parot
pome y o

avoir montr le. plus de ~age~e


& de got c'cA la force de
jR~/ZP-ZO/Zou /MC~Z/2CM y
qu'il donna peu de tems- aprs
fon Jugement dernier. Le ~uiet
e~ des plus propres a mtre~e'.
<?

La malheureufe El.ifabeth., don~


on connot la fin tragique, en eft
rHroine. Si ma tradu6H,o<i* a.

On va mettre tous preQe ttadu~Ioa de c~'


~ome, qui par~ttra fparetn~t des I~its~
quelque mente & fi j'ai fendii
mon original, on ne fera point
tonn du grand fuccs qu'il eut
en Angleterre. Les critiques
trouvrent pourtant que tous les-
foins que fe donnoit l'Auteur
pour rendre fes vers coulans &
faciles ne leur avoient pas encore
6t tout-a-rait l'air du travail, c~
de la contrainte. Malgr ce d-
faut y qui devient m(enub!e pou!*
nous ce petit ouvrage attira
tous les yeux fur fes talens ~
tablit fa rputation. Beauts d'i-
~aginan~n de Sentiment, de~
morale tout e~i prodigu dans
ce rcit potique & touchante
On y trouve les fcnes les plus
thtrales &; les tableaux les plus.
pathtiques~ Young. eft fublim~
ds qu'il peut s'attrin:er. C'eA le
peintre du malheur.
Ce Cure fi loquent, cet Ora-
teur Sublime de la morale & d
la vertu etoit entr par le thtre
dans la carrire des lettres. On.
.connot (a Tragdie de jS~z~ 9
dont M. de la Place a enrichi
notre littrature. Elle fut joue
en 1719 fur le thtre de Dru-
ry-Lane, & ce fut le premier
effai marqu de fes talens. Elle
fut bientt fuivie d'une Seconde y
intitule/M/z~, qui fut
reprsente en 172. A rage de.
6~ ans, en 1~7~ il oia (e re-
montrer fur la fcene &: donner
les ~(Dmtrius & Perce)
pice qui me paroit bien inf-
rieure la Vengeance, o il y
des chofes admirer.
Cette Tragdie fes conjec-
tures fur la compontion origi-
nale, fon. e~Imation de la vie
& les autres ouvrages dont je
viens de faire rnumration &
que je traduis foit en entier, foit
par extrait, njivant leur mrite,
formeront encore, je pen~e, un
troiumc volume tres-mtreHant
& nous aurons tout ce qu'il y a
de bon dans les quatre volumes
~-11 de Fdition de i y6 qui eA
la dernire &; la pluscomplette.

Comme je n'ai connu les dtails de la vie


<TYoung qu'aprs que ma tradu~ion toit impri-
me, je n'ai point t porte de corriger una
erreur qui s'eft gHnee dans la quatrime Nuit
pa~eSi ligne 16 il faut effacer ces mots :"c~
rejoint fon Amant. Philandre n'toit point &
ne pouvoit tre l'Amant de Narciue il toit
6-ere.
AVIS AU. LECTEUR.
Jfz<~<~ Z~c?~ pour /~M~
Z/ ne
~T~
/7~1
pas inutile
~Z/'J~Z~' ~/Z
/7rOMV~~f /720/'M/ l'ame
~7<2r les CC/Z/M~~C~~ <2~/Z/~$ qui
7'<7~/Zf de l'hypothfe
~z~ y~ co/z/zr~
< ~M~?~ yn~
ces
C~/X-

trop /o~
qu'il /zy et plus de devoirs ~<9~
l'homme quand Z/ /<?~ que
fon ame zy..
Pzz~/z ~z/f le trifle ta
f/M~ /KZ/ humaines il ne
y

prtend pas ~~W/~y~z~~ toutes


/Z~ZZ~ notre condi-
fZ~/Z. Il convient qu'il dpend de
nous de nous dlivrer de la plus,
grande partie, ~/zyozz/7Z~~M/2f ~0~
~~p~~ y~ (
APPROBATION.
T'Ai lu par ordre de Monfeigneur le Chan*
celier une iraduion de diffrens Po-
mes du feu Doreur YOUNG. L'importan-
ce des leons donnes au genre humain par
<e Chantre loquent de la vertu; fon noble `
~nthou&ume pour la dignit de notre tre
& pour la grandeur de nos deu~nes la vi-
gueur oc les touches fires qui cara~iruent
fon pinceau le rendent digne d'tre connu
de toutes les nations C'eA donc augmenter
~os richeffes philofophiques & littraires,
<jue de faire paH'er dans noire langue les ou.
vrages d'un Auteur dont le nom doit tre
<:her aux partifans de la faine morale, ainfi
qu'aux Amateurs de la haute Pofie. A Paris
,@ l~ Mars 17~9.

RMOND DE SAINTE-ALBINE.

LES
LES
C0 M PL AIN T ES
0 u
LES NUITS
D'Y 0 UN G.

PREMIERE NUIT.
~e Monfieur
OTV~ro~r Orateur de la
r
~a~g
des Communes.

i~ oux Sommeil, toi dont le baume


rpare la nature puifee.
Hlas il m'abandonne. Semblable
au monde corrompu il fuit les mal-
Z<?/~ 7. A
heureux. Exact fe rendre aux lieux
o fourit la fortune il vite d'une
ale rapide la demeure o il entend
gmir,-&: va fe repofer fur des yeux
qui ne font point tremps de larmes.
Aprs quelques momens d'un repos
agit &: depuis long-tems je n'en
connois plus de tranquille, je me r-
veille. Heureux ceux qui ne le
rveillent plus! Ceibuhait mme eft
vain,s'il eft vrai que les ibnges obf-
~ent les tombeaux.
Quelsilots tumultueux de rvesin-
ieni's ont battu mes fens pendant
le fommeil de ma raison Comme
j'errois de .malheurs en malheurs
J'pMuvois toutes les horreurs du
dfefpoir pour des infortunes imagi-
naires. Rendu moi-mme & retrou-
vant ma raifon,qu'ai-je gagn m'-
veiller ? Hlas'je n'ai fait que chan-
ger de maux, &: je trouve la vrit
plus cruelle encore que le menfonge.
Les journes font trop courtes pour
~uSire ma douleur. Et la nuit, oui
la nuit la plus noire, au moment m-
me o elle s'enveloppe des tnbres
les plus profondes eft encore moins
triAe que ma deftine, moins fombre
que mon me.
Maintenant arrive au milieu de
fon cercle anue au haut des airs fur
fon Trne d'bene, la nuit, comme
un Dieu dans une maje~ voile &
fans rayons, tend fon Sceptre de
plomb fur un monde affoupi. Quel
filence absolu! Quelle obfcurit pro-
fonde L'ceil ne voit aucun objet
l'oreille n'entend aucun fon. Toute
la cration dort! Tout parot mort. Il
femble que le mouvement qui donne
la vie l'univers fe foit arrt &
que la nature faffe une paufe. Repos
terrible, image prophtique de la fin
du monde. Qu'elle ne tarde plus
Deflin, hte-toi de tirer le rideau
je ne peux plus perdre.
Silence! Obfcurit! Couplefolem-
nel, augures encans de l'antique nuit,
Peres des tendres penfes, vous dont
la prfence releve l'homme abbatu,
& l'aS'emu fur fa raiion~am~tez-mo~
A ij
je vous remercierai dans le tombeau.
C'e~-l votre empire; c'eit-Iquece
corps fragile dont la pouffire vous
appartient, doit bientt en tombant
rendre hommage votre terrible di-
vinit. Mais que fais-je en implorant
votre vaine pumance?. Qu'tes-vous
devant celui dont la voix interrom-
pant le filence ternel du chaos, en-
voya les toiles du matin commen-
cer leur courfe joyeufe au-deffus du
monde naiuant, & lui annoncer fon
Crateur? Etre fuprme,c'e~itoique
j'invoque. Toi, qui du fein du nant
~isjaillirle~bleildansl'Universcomme
une tincelle brillante, frappe mon
ame &: fais-y luire la ~ageHe. Voici
Fheureo l'avare,au milieu des mor-
tels endormis, veille ct de fon
trsor. Tu es le mien c'eA fur toi
que mes yeux &)nt ouverts C'e~dans
ton fein que je cherche un a~yle.
Mon ame, comme mes fens eA
dans les tnbres. Daigne, travers
cette double nuit qui l'environne,
daigne tranfmettre jusqu' elle un
rayon qui Fclaire &: la comble. Je
v.oudrois faifant trve mes cha-
grins, loigner ma penfe du fpec~a'"
cie de mes maux &: parcourir uti~
lement les fcnes varies de la vie &
de la mort. Sois mon guide. Infpire-
moi de grandes vrits. Dirige mes
actions ainfi que mes chants. Enseigne
ma raifbn dilcerner le bien force
ma volont le vouloir enchane-
moi a la vertu que je m'acquitte
enfin avec elle des longs arrrages
que je lui dois, & que la coupe de
ta vengeance ne fe foit pas puife
envain fur cette tte dvoue.
Une heure fonne Nous ne
comptons les heures qu'aprs qu'elles
font perdues. C'eA donc fageue
l'homme de donner au tems une voix.
Le fon de l'airain retentit au fond
de mon ame. Je la fens triaillir
comme la voix de l'ange du juge-
ment. Si j'ai bien entendu, la cloche
a fonn la derniere de mes heures.
O font maintenant celles qui l'ont
prcde ? elles font avec les annes
A iij
qui ont vu natre le monde. Ce ~tgna!
m'annonce qu'il faut quitter la vie.
0 combien il me re~e de chofes
faire Mes efprances & mes crain*
tes Se rveillent dans le trouble. Tout
mon tre eSien alarm. O vais-je?.
Du bord troit de la vie j'abaitte
mes regards tremblans ?Dieu Quel
abme fans rond! Epouyantable ter-
nit, c'e~ toi que mon il rencontre.
Je n'en peux douiei :tu dois t'attacher
mon tre. Et comment l'ter-
nit peut-elle appartenir un tre
fragile, moi qui n'ai pas une heure
en proprit ?
Que FhommeeSt un tre tonnant!
Aprs Dieu;, c'eA le plus inconceva-
ble. Pour avoir une ide jufte de lui-
mme, il faut qu'il la compofe -de
mille ides quilui paroiuent extrava-
gantes. Quel contrarie de richeffe &
de pauvret d'abjection &de gran-
deur Que l'homme eft vil Que
l'homme eit augure Et le Dieu qui
a fait cette trange crature,qu'eH:-H
donc ? Affemblage merveilleux de
deux natures di~rentesj'homme eft
le centre d'o partent deux infinis op-
poses il forme la nuance dlicate qui
unit les deux extrmes. Anneau bril-
Iant,il occupe le milieu dans la chane
immenfe destresqui defcerid depuis
Dieu jufqu'au nant. Rayon teint de
la divinit; e~quine imparfaite por-
trait effac de la grandeur fuprme
le frle enfant de la poumre & l'h-
ritier de la gloire un foible immor-
tel un iniec~e infini un ver un
Dieu Epouvant de moi, je me
confonds & me perds dans mon tre.
Ma penfe trangre dans fa propre
demeure me parcourt tout entier avec
un tonnement ml d'effroi. Mon
me fe cherche & fe replie fur elle-
mme pour fe voir. Interdite & Bot"
tante elle fe regarde avidement & fr-
mit en ne pouvant fe reconnoitre.
Quel trange myflre l'homme ett
pour lui-mme Que de majeti il
conferve dans cet tat de mifre o
il eti abaiff Quel air triomphant
rgne encore dans les traits de cet
Aiv
tre fourrant Ma raison indci<'e &
muette relie fufpendue entre la ter-
reur & la joie,& ne fait que pronon-
cer fur mon tre. Tantt l'admiration
me ravit & me fait prouver fes
tranfports tantt la frayeur m'abat,
& je fuis tremblant devant moi.
Hlas Qui peut conferver ma vie
Mais auffi qui peut dtruire mon tre?
Le bras d'un Ange ne fauroit me pr-
ferver du tombeau mais des lgions
d'Anges ne peuvent m'y tenir rel-
gu.
Non, l'immortalit de mon ame
n'ettpointuneumple conje<~ure;tous
les objets de la nature s'offrent me
la prouver. Le Ciel attentif au bon-
heur de l'homme a di~po~ par-tout
des lumieres qui l'clairent fur lui-
mme. Le fommeil mme elt charg
de l'infiruire. Quand ce Dieu taci-
turne foumet fa douce puiffance mes
membres affoupis,mon ame toujours
veille pourfuit fans le fecours des
iens fon vol infatigable. Tantt elle
foule d'un pied faiitaflique la verdure
& les fleurs. Tantt enfonce dans la
Nombre paiueur d'une fort Solitaire,
elle la traverfe trifle &: penfive elle
s'amige de ne pouvoir dcouvrir les
traces consolantes des pas du voya-
geur. Quelquefois tombe foudain
du fommet d'un rocher elle fe ~ent
avec horreur rouler de prcipices en
prcipices c'ei la furface d'un lac
qui l'a reue dans fa chute ;,elle nage
avec effort au travers de fon onde
cumante, regagne fes bords efcar-
ps, & gravit pniblement le pen-
chant de la montagne. Combien de
fois elle fe fent porte fur l'aile des
vents au milieu d'une foule de fan-
tmes bifarrement vtus lgers en-
fans de l'imagination. Mais foit qu'el-
le jouiue d'un doux mensonge, foit
qu'elle fouffre de fes chimeres, <[e&
erreurs mmes lui difent qu'elle eft
d'une nature plus noble que la pouf-
fire qui s'lve fous mes pas, que
fon activit n'a point de bornes
qu'elle aime a perdre Feubr vers les
hauteurs & que toujours prte
Av
s'enlever vers lejieu de fon originel
elle planelibrement au-deffusducorps
mortel que fon poids attache la terre.
Ainfi la nuit dans fon filence mme
me rvle une me immortelle. La
nuit dans fon obfcurit m'annonce
un jour ternel. Le fommeil qui en-
gourdit mes fens, inftruit ma raifon,
& les vains fonges ne voltigent point
en vain autour de moi.
Lesfonges de la nuit peuvent nous
donner des leons utiles. Ce font les
rves que l'homme fait veill, qui
lui font funeftes. Combien de fois
j'ai form des amblages d'ides plus
extravagans que les tableaux dsor-
donns du fommeil Je voulois unir
des chofes infociables &: donner un
tre l'impomble. Infenf Je me
promettois des plaifirs fiables fur le
thtre changeant du monde, des-
jours clairs & freins au milieu des
tourmens de la vie un bonheur cal-
me mr les Hots agits! Quel Univers
enchanteur habitoit ma jeuneffe De
quelles riches couleurs mon imagina-
tion me peignoit tous les objets Ce
n'toient que rians tableaux que
peripedives agrables & varies,que
plaifirs fur plaifirs dans un long en-
chanement. Dansquelstranfportsje.
me promenois au milieu de cette dra-
perie magnifique dont j'avois tapir[e
monfjour. Semblable au ver qui file
lafoye,je m'enveloppoisde ces voiles
tiilus par ma folie. J'paim~ois le
bandeau qui droboit ma raifon la
vuedesCieux&delavrit. Perdant
f
par dgrs lumiere,aveuglpar mes
mains., & rampant dans les tnbres
que j'avois formes, je me roulois
dans ma chane & m'en entourois.
fans fin. J'idoltrois mon erreur le
monde & mon cur troitemeni unis,
ciments enfemble toient devenus
infparables. Je me repaiHbis du fol.
efpoir de trouver ici le bonheur: lorf-
que tout-a-coup je me fuis veill au
bruit perant de la cloche funbre qui
ne cefle de tonner tout le jour c~
d'envoyer ds milliers d'hommesaux
autels de l'infatiable mort. Frapp de
1 Av~
terreur mon rveil, je me fuis re~
gard &j'ai frmi en me voyant moi-
mme demi dcd. Ofbnt main-
tenant ces flateufes illufions, & ces
richeues imaginaires. De cet Empire
fi brillant & fi vafle o mon ame
faifoit la fouveraine,que lui refle-t-il
aujourd'hui? Une frle demeure d'ar-
gile quidja tombe en ruines de tou-
tes parts. Oui,les fils dont rinduitrieu.
fe araigne ourdit fa toile, font des
cables auprs des liens qui attachent
l'homme au bonheur & la vie. Ils
fe rompent au moindre fouffle.
Demeures cleftes, o les immor-
tels gotent des plifirs qui n'ont point
de bornes ni dans leur mefure, ni
dans leur dure ce n'eft que dans
votre fein qu'on peut trouverlebon-
heur. Ds qu'il peut finir, il ceffed'en
tre un. Le bonheur fuiroit des Cieux,
fi la crainte de le perdre y pouvoit
entrer. Mais il eft en furet dans cet
anie, o ne peut monter l'influence
de ces fphres qui, roulant fur nos t-
tes, entranent les mondes infrieurs
dans le tourbillon de leur inconfiance
& verfent fur eux les changemens &
le malheur. C'eA ici le thtre des
triMes vicimtudes. Chaque heure en-
fante des rvolutions fur notre globe
infortun. Qu'il eft rare que dans la
va-rit de tes combinaifons innnies,
le fort amen les plus heureufes, &
ce font toujours celles qui paffent
le plus rapidement. Si le tems eft
arm d'une faulx norme dont le
large tranchant coupe comme l'her-
be des campagnes les Empires dans
leur racine chacune des heures a
auu fon glaive en main. Elles vont
mombnnant nos plaifirs mefure
qu'ils naiffent, &; fe font un jeu cruel
de dtruire autour de nous tous les
germes du bonheur. Avec quelle rapi-
dit j'ai vu le mien dcrotre & s'pa-
nouir quand on l'emprunte de la tbr*
tune ou des hommes, ilerEinconHant
comme elle, il parle comme eux. (a)
Le bonheur fur la terre Mot d'or-
gueil o eft la chofe? Jai cru le ~auir
&: je n'ai embraff qu'une ombre.
On n'en peut trouver ici bas que
dans la vertu. Elle fe le donne, com-
me le foleil fe donne la lumire, el-
le ne le perd point, en perdant des
biens priuables. Ah fi j'avois bien
pefe les objets de mes dfirs, avant
de m'y attacher, que je me ferois
pargn d'amertume & de regrets1
0 mort, Souveraine propritaire
de tous les tres, il t'appartient d'ef-
facer les Empires fous tes pas & d'-
teindre les aures. Le foleil lui-mme,
tu ne dois le fouffrir qu'un temps dans
l'Univers. Un jour viendra que ton
bras le dtrnant de fa fphre le pr-
cipitera dans la nuit. Ne peux tu
donc te contenter de ces grandes vic-
times ? Pourquoi ta haine s'attache-
t-elle un atome, &: me choiut-elle
pour s'puifer fur moi ?
Ne te fuffifoit-il pas qu'un de tes
traits m'et atteint, fans m'en dco-
cher trois coup fur coup. Ils ont d-
chir mon cur de trois bleuures
mortelles, avant que l'aftre de la nuit
et arrondi troisibisfbnglobemelan-
colique. C'eit envain que le tems
coule & change mes heures en vain
je change de fituations & de lieux.
Le plainr a fait avec moi un divorce
ternek II ne vient plus s'unir mes
rflexions. Elles s'aigriuent foutes fur
mon cur & Fabbreuvent d'amertu-
me. La penfe trop arrive pour mon.
repos, me tourmente fans relche.
La cruelle, profitant du calme & des
tnbres de la nuit, m'entrane dans
le paff, promettant de m'y confoler.
Imprudent, je la fuis dans les Nombres
dtours de ces tems qui ne font plus:
mais, comme un auamn perfide, elle-
me trahit &; m'y perce le fein. Elle
s'tudie me chercher par tout des
chagrins. Elle me ramen aux lieux
o furent mes plaifirs & je n'y trouve
plus qu'un diert, o leurs rantomes
font reAs pour tourmenter ma m-
moire. Je dplore les richeues va-
nouies de mes premieres annes je
gmis fur les dbris pars de mon
bonheur tous les .objets qui m'a-
y oient charm, tous ces biens fi chers
dontjejouiuois avec transport, me
~bnt aujourd'hui trembler d'effroi, &
chacun de mes plaifirs paues enfon-
ce un trait dans mon cur.
Mais pourquoi me plaindre ou
pourquoi ne plaindre, que moi ? Le
flambeau de l'Univers ne luit-il que
pour moi ? Suis-je le feul infortun ?
Ah Je dplore ma deHine commu-
ne des milliers d.'hommes..Sous une
forme ou fous une autre il fe fait
tous les mortels une iubiiitution ter-
nelle des douleurs de leur mere ~la pei-
ne eft un fur hritage que la femme
tranfmet tous fes enfans avec la vie.
Quelle foule de flaux divers
opprime l'humanit La guerre, la
famine ,Ja pefte, les orages, l'incen-
die,les volcans,les divifions inteffines,.
les tyrans dsolent tour tour & ra-
vagent enfemble l'efpce humaine..
Ici des. hommes dpoueds de la
lumire enfevelis vivans dans la
profondeur des mines, oublient qu'il
eft un foleil fur les mers des tres
immortels comme le defpote qui les
enchaine la rame, y vivent attachs;
toujours luttans contre les temptes,
tant qu'ils refpirent, ils fillonnent les
flots, & ne recueillent que le d(ef-
poir. D'autres pour des Matres durs,
mutils dans les combats vont aujour-
d'hui tendant le bras qui leur re~ie,
mendier un morceau de pain noir le
long des Royaumes que leur'valeur
a fauv. (*)La mifre & les maladies
incurables dans une ligue cruelle
auaillent la fois une multitude de d-
~~prs, & ne leurlaiffent d'afyle que
dans le tombeau. Vois-tu cette fou-
le de morts que les hpitaux gmiuans
rejettent de leur fein? Vois-tu cette
autre foul de mourans qui fe preflent
leurs portes &: Sollicitent la place que
les morts ont laiuee. Combien d'in-
fortuns nourris autrefois dans le fein
des plaiurs, implorent aujourd'hui
la main froide & lente de la ;ha-

(") Louis XIV voulut, par l'tablifTement des


Invalides drober aux yeux de L'humanit ce;
~Higeans tableaux,
rite &, vue choquante Fimpio"
rent envain Riches voluptueux,9
quand le plaifir'vous lai~e dans ces
momens d'ennui o le monde vous
devient inupide, venezrefpirerdans
ces tries aryles ouvrez vos mains,
donnez &. ranimez en vous le fenti-
ment du plaifir en voyant ce que ~buf.
rrent les malheureux mais vous tes
fans pudeur & fi 'vous rougulez en-
core, c'eit de la vertu.
Encore le malheur ne faififfoit
que le vice Mais ni la prudence ni
la vertu ne peuvent nous dtendre de
fes aveugles mains. Les maladies atta-
quent la Sobrit comme l'intemp-
rence, on eft puni fans tre coupable.
Vous fuyez envain dans le fond des
forts vous n'empcherez pas les cha-
grins de vous y mivre. Souvent nos
prcautions mmes nous expofent
davantage, & les pas que nous rai-
fons pour viter la mort nous la font
rencontrer. Le bonheur mme ne
donne jamais ce qu'en promet le nom
nous nous tonnons tous les jours de;
trouver tant de diffrence entre ce
bonheur que nous cherchons &: l'objet
que nous avions confondu avec lui.
Nos dfirs font accomplis & nous ne
fommes point fatisfaits. La vie la plus
fortune a fes peines. Le cours le plus
doux de la nature nous fatigue nos
meilleurs amis nous offenfent fans le
vouloir ils font innocens, & notre
repos eA cependant troubl, fans ac-
cidens, que de calamits Que d'hoiti
lits, fans ennemis (b) Ah! Nos
maux font innombrables, &: je n'ai
pas auez de foupirs pour en donner
un chaque efpce de mifre.
Que la partie de ce globe occupe
par l'homme e~t petite Le retle n'e~t
qu'une tendue Strile & dsole; des
rochers, des dserts, des mers glaces~
oudes~ablesbrlans,(auvages rpai-
res des monrs, des ferpens-, des poi-
fons & de la mort. Cet affreux tableau
de notre globe eit celui de notre vie.
Qu'elle eil mifrable cette Royaut
dont l'homme eft fi fier Que fes
plaifirs font reerrs Que les maux
font vaftes. Les noirs chagrins 1 al-
figent, les douleurs le dchirent, les
paflions l'agitent & le tourmentent
les flaux le dvorent, le gouffre de
la mort s'ouvre a chaque inflant fous
~es pas & menace de l'engloutir.
0 lune, notre malheureux globe eft
encore plus changeant que le tien.
Je te vois ple & triite ierois-tu un
tmoin fenfible des malheurs de Fef*
pce humaine
Que faifois-je en ne pleurant que
fur moi ? Le foible enfant &: le mal-
heureux vieillard n'ont d'eipoir que
dans la piti d'autrui. La nature a
voulu par- l nous apprendre tre
compatiffans. Un cur qui ne fouffre
que de fes maux mritent les peines
qu'il endure. Une lennbilit gnreuse
qui intrene l genre humain dans fes
pleurs, s'ennoblit &: fe transforme en
vertu. En pleignant les autres nous
nous confoions nous-mmes: en par-
tageant leurs malheurs, nous fentons
moins la violence des ntres. Recevez
donc, mes femblables la part que
je vous dois dans mes larmes.
Que la flicit humaine eA un ob.
jet de piti pour l'homme dont Fil
peut percer dans l'avenir feulement
de l'intervalle d'une heure La for-
tune te fourit, Lorenzo. Tu te laiffes
endormir fes chants nateurs. Trem-
ble en recevant fes dons, elle vend le
bonheur. N'attends pas Forage pour
t'allarmer.Le calme eUplus menaant
que la tempte. Les faveurs du Ciel
font des preuves & non des rcom-
penses. Jouis du prsent, en te dfiant
de l'avenir. Ne crois point que je
me faffe un plaifir barbare de trou-
bler ta paix je voudrois l'aSurer
mais ta joy.e ne m'en impofe point.
Ton orgueil, je le fais follicite de
moi l'aveu de ton bonheur. Pardonne
un ami qui ne fait point mentir
pour te flatter. Tes plaifirs font le
gage de tes peines. Berc dans un
~bnge agrable tu rves au bonheur
fur les bords d'un prcipice. Sais-tu
que le mortel heureux contraae une
dette avec le malheur L'adversit~
x
comme un crancier fvre, s'appr-
te te demander les intrts accu
muls de Ses dlais elle fait de la
prosprit pane un fouet dchirant
qui rend le fentiinent de l'infortune
plus poignant & plus cruel. Ne te li-
vres donc point aux excs de la joie.
En la modrant, tu la goteras mieux.
Les transports trop vifs tounent le
bonheur dans nos mains/&: une jouit-
fance trop exalte nous laiffe plus
malheureux que nous ne l'tions par
la privation mme.
Nos vains plaifirs, comme de faux
amis dont la tendret s'erc change
en haine fe rvoltent contre nous;9
<~ dchirant le fein qu'ils ont carn,
ils empoifonnent la paix de nos jours.
Lorenzo, crains ce que les hommes
appellent bonheur (a).
Le mien eil mort avec toi, mon
cher Philandre. Ton dernir foupir,
a rompu le charme la terre dSen-
chante a perdu fon clat. O font
ces fantmes brillans, cette riche pa-
yure dont ta prfence rembelliHoit ?
Je ne vois plus qu'un dfert Nombre
& nud, une terre dpouille,inonde
de pleurs, o je fuis laie dans ma
vieilleffe abandonn comme un tre
de rebut. Le grand enchanteur eA
mort, & ce pays d'illufion s'eft ena.
ce. Quel changement fubit Que FU-
nivers me parot diffrent de ce qu'il
toit hier Cher Philandre, tu n'es
donc plus qu'une cendre inutile &
vaine, jette &; perdue dans la nuit
du tombeaa. Une noble ardeur t'en-
flammoit pour la vertu Comme ta
~eune~Ie marchoit grands pas vers
elle! Mais tandis que ta gloire blouit
nos yeux, la mort perfide cache
dans ton fein &: riant de tes projets,
travailloit dans FomBre &; minoit
lourdement ta vie.
La prvoyance de l'homme ne peut
jamais paner la conjecture. C'eft
l'vnement-qui la nomme fageffe
ou folie. Souvent l'ide la plus riante
finit par devenir, une pense doulou-
reufe. Que notre vue eft foible &
borne Elle ne peut porter au-del,
du moment prsent. L'infant qui
fuit eft derrire un nuage pais. Nous
voulons le pntrer, mais envain. Le
tems ne nous eft: distribu que par
parcelles chaque moment jure au
deftin de garder fur notre fort un
profond htence jufqu' ce qu'il
vienne fe mler au cours de no-
tre vie. Et dans ce filence de l'ave-
nir, chaque moment peut commen-
cer l'ternit~
Par les loix de la nature tout ce
que nous pouvons Jamais tre, nous
pouvons le devenir l'heure mme.
Aucune de nos heures n'a de prro-
gatives mrLes autres. Quelle prfom-
ption plus tmraire peut donc s'le-
ver dans le coeur de l'homme, que
celle de compter fur le lendemain
O eft-il ce lendemain ? Combien
d'hommes iront le chercher dans un
autre monde Ici il n'eft fur pour
perfonne & c'e~t fur un peut-tre
tant dcri par fes mensonges con-
tinuels, que nous btiubns des efp-
rances fans fin, comme ~ur la bafe
la plus
la plus folide. Nous ourdirons des
plans ternels, comme fi nous te-
nions le fufeau dans nos mains, &
que nous puffions allonger fans celle
le fil de notre vie tout gros de pro-
jets & d'efpoir pour le jour qui fuit~
nous expirons aujourd'hui. (
Philandre n'toit pas dans l'ge de
'commander fon cercueil 1
De toutes nos erreurs, la plus trati<
;ge eft que nous ne croyons jamais
avoir vcu, mais toujours tre
le point de vivre. Tous fe promettent
d'tre fages un jour. L'homme aduet
.applaudit d'avance l'homme rutur
& l'amour propre prend un compte
~'orgueil fur cette tage~ venir.
'Quelle fera belle cette vie qu'ils ne
vivront jamais i Le tems dont nous
pouvons difpofer eft abandonn la
folie celui qui eft dans les mains du
de~in, nous l'affignons la ~ageHe
(e). Quand nous hommes jeunes &:
pleins de vie, nous nous repofons
~irement fur le prfent fans aucune
inq~jitude <d ravenir,& nous nou<g
Zb~g B
croyons plus fages que nos peres. A
trente ans l'homme fouponne qu'il
pourroit bien agir en in~en~. Il en
eft convaincu quarante &; rfor-
me fon plan. A cinquante il ~e repro-
che fes dlais honteux, e~bn projet
d'tre ~age devient enfin une rsolu-
tion arrte il la renouvelle encore.
C'eft demain qu'il l'excute H
meurt toujours le mme. Ainfi le
dlai nous vole le tems anne par
anne, jufqu' ce qu'elles t'oient pui-
fes, & nous ne nous laiffons qu'un
moment pour les grands intrts de
l'ternit.
Les hommes vivent comme s'ils ne
devoient jamais mourir les voir
agir, on diroit qu'ils n'en font pas
bien perfuads. Ils s'allarment pour-
tant, lorsque la mort frappe prs
d'eux quelque coup inattendu. Les
coeurs font dans l'effroi. Mais quoi-
que nos amis difparoiHent, &: que nous
foyons bleues nous-mmes du coup
qui les tue, la plaie ne tarde pas fe
cicatriser. Nous oublions que la fou-
dre eH: tombe, ds que fes feux font
teints. La trace du vol de l'oifeau ne
s'enlace pas plus vite dans les airs
ni le nuon du vaiueau fur les ondes,
~ue la penfe de la mort dans le
cur de l'homme. Nous l'enfevelif-
fons dans le tombeau mme o nous
enfermons ceux qui nous toient
chers elle s'y perd avec les larmes
dont nous avons arrof leurs cendres.
Quoi J'oublierois Philandre ? Non
jamais Comme mon cur fe
gonne! Qu'il eu: plein! Non,
quand je laiHerois un libre cours
ma douleur la nuit toute entire
la plus longue nuit ne Fpuueroit
pas & l'alouette lgre viendroit
troubler de fes chants mes fripes
plaintes.
J'entends dj fa voix perante
qu'elle eft matinale veiller l'aurore!
Tendre philomele, comme toi~ je
cherche la nuit. Comme toi, le cur
bleue d'un trait qui le dchire j'ef-
~aie d'affoupir mes douleurs par mes
chants mlancoliques nous pouffons
B ij
~en~emble nos accens vers les cie~x.
Nous n'avons que les toiles pour
tmoins. Elles paroiuent s'arrter
pour t'entendre la nature entire
.e~t intennble ma voix. Mais il fut
.des chantres fublimes dont la voix
plus ravinante que la tienne charme
tous les cles. Dans ces heures de
filence, envelopp du noir manteau
de la nuit, je cherche me remplir
de leur eHthouHa~me,pour tromper
mes maux, & foulever mon ame fous
le poids qui Foppreue. Je me pntre
-de leurs s transports, mais je ne peux
m'lever leur gnie. Divin Homre~
fublime Milton, privs tous deux de la
lumire vous chantiez-dans des t-
nbres involontaires }e m'y enfonce
par choix & je les prfre la clart
du jour. Oh: que ne fuis-je anim des
mmes ieux qui vous embrlbient
Qu~ n'ai je la voix du chantre de
ma patrie qui a fait revivre fous nos
yeux lechaatre de la Grce! Pope a
chant l'homme je chante l'homme
immonel. Souvent je m'lance au-
del des bornes de la vie car qus
peut me plaire maintenant que l'im<
mortalit ? Je fuis malheureux ici.
Ah! Si Pope au lieu de s'arrter dan-
le cercle troit du tems avoit pour-
suivi la trace de Ion vol hardi, elle'
l'et conduit aux portes brillantes de
l'ternit. C'e~t lui, qui fe ~eroit fou-
tenu fur les ales de feu dans les.
hauteurs d'o- tombe ma foibleffe. H
et chant l'immortalit de l'homme
l et t le confolateur du genre hu-
main &: le mien.

~o y S.
(~) Prtendre au bonheur ici-bas, c'eft rMer
aux dcrets de Dieu,c'eft entreprendre fur les droits
du Ciel.
(&) Sar la terre l'homme le plus vertueux ne
manque jamais d'ennemis.
( c ) Quiconque Mtit fon bonheur fur une ba-
ie qui n'eft pas immortelle le condamne prir.
( ) Le plus grand des malheurs de -l'homme eft
ne mort la fois lente & fubite. Qu'il eA terrible
d'eice encore, furpris pres tant de tems pour pre-
S iij
voir! Sois fage ds aujourd'hui. C'eit folie de dine-
rer. Le jour prfent s'excufera toujours fur !e jour
qui fuit, jusqu' ce qu'il re~e plus de jours pour
tre fage.
( < ) Un fou mprife un autre fou & continue
de t'tre. La fageffe humaine en fait rarement da-
vantage.
DEUXIEME NUIT.
~M Co~fe ~M~jvcro~.
z'~ M/ r/
J Eviens d'entendre la voix peran-
te du coq vigilant c'eA une fentinel-
le que. Dieu a place prs de l'hom-
me pour rveiller dans la nuit, &
rappeller fes penfes vers fon auteur.
L'ceil de l'Eternel eft ouvert fur l'U-
nivers & fur moi. Hlas, qu'il me
voit malheureux 1 mes yeux fe
chargent de pleurs. Les laifferai-je
couler ? O eit donc
mon courage? Et fans le courage, o
efi l'homme ? Ne fais-je pas quel-
les conditions l'homme reoit la vie?
En naiffant il s'engage fouffrir. Le
moyen de mriter moins fes maux
c'eit de les accepter, de les fuppor-
ter en paix.
Biv
Cher Philandre, toi dont lame
vertueufe toit un trfor de morale
& dont la bouche loquente toic;
l'organe de la fa-geffe avec quel plai-
fir nous nous entretenions ensemble
de fujets tries & frieux Nous car-
tions les peniees vaines &~riles, fa i-
tes pour ces ouvrages la mode, con-
sacrs la frivolit. Nous les abandon-
nions fans regret ces auteurs qui fe-
font une tude de les chercher. Fiers
d'allumer des payons viles au feu
d'une imagination impure, & de peu-
pler les temples deCythred'hommes
dgnrs & corrompus, ils ont trou-
v le fecret de fe parler de raifon. Phi-
landre & moi, nous nous occupions.
du foin de perfectionner la ntre
y.
'nous nous aimions pour devenir plus.
vertueux. Que de beaux jours d't
nous avons embellis, affis ensemble.
au bord d'un ruiHeau &" refpirant avec
l'haleine du zphirledoux fentiment:
de l'amiti Que de jours d'hiver nous
avons abrgs encore dans la chaleur:
de nos dii'putes innocentes 1
Amiti, fruit dlicieux, que le'
Ciel a permis la terre de produire,.
pour faire le charme de la vie, le
nectar que l'abeille exprime des*
fleurs parrumes ,e~ moins doux que-
toi. Quand la flicit daigne defcen-
dre fur la terre & vifiter les mortels~
elle cherche elle ne trouve que le
~in d'un ami ou elle puiffe fe repo-
&r. Elle fe plat avec deux coeurs-
unis, appuysFun fur l'autre, endor-
mis enfemble dans une paix volup-
tueufe. Le tems ni la mort na peuvent:
te ntnr. Tu furvis dans mon ccME"
. mon ami qui n'eApls la joie que
tu fais natre n'eft point pailagre
elle eft ncuaire amiti, je ne m<
laSe point, de. te chanter dan&-mes~
vers.
Sais-tu.Lorenzo, combien de~
trfors divers on poffde dans* na~
feul ami ? L'homme y puife la ~ageSe"
&: le bonheur., couple uni par la na~
~re, & qu'on ne peut rparer is~
les' dtruire.. Le corps- a betbm d's-
xercice pout. goter le. sepos~ Rss
~w
<
ames ont befoin de converfer ensem-
ble pour mditer feules avec fruit.
Si nous nous bornons la mdita-
tion, nous reftons'dans une indigen-
ce fuperbe. Dans la folitude, la pen-
iee brute &: fauvage erre l'avantu-
re, fe fatigue traverfer des efpaces
imaginaires &: prit au milieu de
ces dferts. La converfation donne
un frein fa fougue, la dreSe & lui
apprend parcourir le cercle de la
raifon. Elle donne encore nos ides
plus d'tendue & de chaleur. La
piquante mulation vient au fe-
cours de l'efprit e~ donne au langa-
ge cette nergie & ces graces qui
mritent FeStime.
Le choc des opinions contraires
fait jaillir Ftincelle cache de la
vrit. Elle s'offre plus vite, elle fe
montre plus brillante deux amis
qui l'implorent enfemble. Si tu n'en
as point qui tu puiffe ouvrir ton
ame, tes penfes folitairesdemeurent
informes & avortent dans le germe.
C'eSt en Se communiquant qu'elles
(e fcondent mutuellement & fe pr-
tent le mouvement & la vie. Si le
filence les retient captives e~. muet-
tes, elles (a) prinent bientt & l'ou-
bli les enace de l'ame.
Et s'il fuffifoit de penfer, aurions-
nous reu le don de la parole r Nos
ides s'purent en paffant fur nos l-
vres. C'eft la parole qui achev &
complette les penfes. C'eft elle qui
les tire de la mine, fpare l'or pur
de ~bn alliage & les raconne foit
pour l'ornement, foit pour notre ufa-
ge. L'expreion frappe la penfe
d'un coin qui marque fa valeur. Si
elle eH d'un bon titre, on peut la
mettre en rferve.
Il en eft des connoiuances, com-
me des bienfaits. Donner c'eli ac-
qurir en enseignant, nous ap-
prenons. En rpandant, en dbitant
les productions, lame s'en faifit Se
s'en affure la pouemon. Combien de
vrits j'e~ent enfvelies & perdues
fous l'amas d'une rudition mal di-
gre j &: qui auroient pu briller
Bvi
d'un clat utile, fi le feu des entrer
tiens avoit consum l'enveloppe nuif
fible qui les couvre. La mer d-
gage fs flots de leur cume par
leurs mouvemens oppofs tandis,
<~ue le lac immobile corrompt ~e&
<eaux.
Arrachons-nous donc de tems en;
tems du fein de notre retraite, pour
s!Ier nous clairer de la raifon d'un
ami. Mais fur-tout quittons fouvent
la Solitude pour aller dans fes bras
goter le bonheur. Que je plains.
l'homme trifle & mlancolique qui
s'obitine vivre entirement i~bl
<~u'ert;-ce en effet que la fageffe H.
<:e n'e~t l'art de trouver le bonheur ?
Celle qui manque ce but e~ plus
folle que la folie mme elle n'en a
ni la gaiet ni le grelot. Oui, le
fou de raifon eft plus extravagant.
que le fou de la nature il eft plus
malheureux que lui. Les vrais fages
ont des amis. Jaloufe d'entretenir.
i'amiti parmi les mortels, la nature
les force partager. le bonheur,
s'ils veulent en jouir. Elle l'tou~e
ou l'appauvrit dans les mains de~
l'ingrat qui veut en.priver fon fem-
blable & le retenir pour lui. Le bon-
heur en: un commerce un change
d plaifirs. Jamais homme n'a t
~eulauui.heureux, qu'il pou voit l'tre.
Nous avons besoin d'un ami pour
nous plaire pour nous goter nous--
mmes quand le Sentiment du plaiur
defcendu dans nos curs s'y arrte
fans force &: fans chaleur il s'teint
bientt. Mais s'il en fort pour fe r-
pandre & fe communiquer, s~l y
revient rflchi du fein d'un ami,
ah c'eft alors que nous le fentons-
brlant, & qu'iL nous embrfe. Le.
bonheur veut deux tres.
Prends-garde de te mprendre
l'amiti vertueufe eft la feule vri-
table. Loin de toi celle que la raifon-
n'a pas fait natre,. & que le vice:
enfante. Dans le feu d'une paillon
impure rame fe fond &: s'coule
tDais cette fenfibilit paHe bientt~.
~ame.ferefTre &: reprend ~.dH.ret<.
La vertu feule peut amolir un cur,
& le pntrer d'une fenfibilit qui
dure toute la vie. Qu'il e~t beau de
faire enfemble le bien & de courir
en s'aimant, dans la carrire de la
vertu Cette noble mulation efi le
plus prcieux don de l'amiti, l'ami-
ti s'accroit elle mme par cette
douce rivalit elle lev deux amis
la perfection la plus fublime ils
entrent de front dans le fjour de
l'immortalit, o l'Etre Suprme con-
tinue de les rendre jamais heureux
enfemble.
Mais quel eft le mortel qui l'a-
miti fe donne ? Pour la trouver chez.
les autres, il faut la cultiver chez foi.
Des prjugs nombreux qui captivent
les Grands, le plus invincible eft l'a-
veugle perfuafion o ils font que
l'amiti facre eft une proie facile
pour eux, que Fclat de l'or eft un
appas o elle fe prend, & qu~il y a
dans le fourire d'un Duc un charme
auquel eUe ne peut rfifter. Comme
la coquette~ ils tendent leurs piges
pour attraper les coeurs d'autrui, fans
jamais donner le leur. Mais qu'ils ap-
prennent que nous bavons retenir le
notre, s'ils ne lui prsentent que cette
mprisable amorce. Riches indigens,
vous vous trompez dans le calcul de
vos revenus fi vous y comptez. no-
tre attachement pour votre perfonne.
Vous vous flattez d'acheter l'amiti
avec de l'or Espoir impudent l'a-
mour fel peut payer l'amour. Rpri-
mez l'orgueil. qui vous abufe. Mon-
trez le cur d'un ami, fi vous voulez.
le trouver dans les autres. Tous mar-
chandent ce tribr il en elt peu qui
veuillent l'acheter ce qu'il vaut.
S'il en cote pour l'acqurir, il en
cote encore pour le conserver, rien
n'efl fi dlicat que l'amiti. Sa fenfi-
bilit eft extrme un rien Fanecte.
Les atteintes les plus lgres peuvent
lui devenir mortelles la rferve la
blene la dfiance la tue. Dlibre
fur tout avec ton ami mais aupara-
vant dlibre avectoi-mme,pourle
bien choifir. Tous ceux qui t'en offrent
le vifage, n'en ont pas le coeur a te'
donner. Ne re laine point rduire ~
l'apparence. Crains les principes ca-
chs d'une corruption intrieure. Pe-
fe,examine long-tems fais ton choix
avec lenteur: eA-il fait ? Bannis tout-.
ibupcon. C'eA folie de donner foc'
cceur & de le reprendre; de fe axer,,
pour retomber encore dans l'irrsolu-
tion. Prononce fur ton ami pour la'
~ie ds que tu l'as nomm aban-
donne-toi lui jufqu' la mort. Cette.
confiance fans rserve, t'honore en-
core plus que lui. Si tu cours quelque
ei~q.ue fonge que c'efl-pour le plus,
grand des biens, tu ne peux jamais-
1.'acheter trop cher..
Un tendre ami vaut mieux qn'ne Couronne
t~n Monarque n'a rien s'il ne potTede un cur
Un monde.entier ne vaut pas le bonheur
C'eA l'amiti qui nous le donne.
Pour gagner un ami )e cederois un Trne..
Ain6 chantolt Philandie quand'
Famiti nousrunibit..Ma prsence.'
m~pirQU: fa mute, echau~oit~n ~ux..
Bacchus,.ce Dieu charmant, Pere:
des faillies &: de la gaiet, nous ver-
j[bitenriantlevin& la joie. La coupe
en main, je buvois Philandre lon-
gue fant & vertu. Ah l'amiti eit
le nectar de la vie Mais, pour tre-
parfait, il faut auSi que les annes.
ajoutent fa, qualit l'amiti nou-
velle n'a ni force ni douceur. Vingt
annes avoient pur & mri la no--
tre. Pendant vingt ans j'en ai gote"
la douceivre~Iedans les bras de Phi-
landre. Ah O retrouver fon beau.
Mature!, fon- ame fenfible &: (es.no-
bles fentimens ? Son ccur vrai ne-
connut jamais l'impo~ure. Le fburire
de la bienfance etoit fur fes levres.-
-Son ame toit un trsor inpui~ble-
de vertus. De quels plaifirs elle eni--
vroit la mienne dans les doux pan-
chemens de la confiance Flicit
ele~e, flicit fi rare tr la terre,
~e t'ai gote, je l'ai perdue
Il n'eft plus pour moi de Philandce..
Cher Philandre ..puis- je t?op pleu-
rer ta perte ?. Dois-je craindre. d'tr,e-
dsordre de ma douleur ?.
trop ~nnble &: de me livrer tout e
Je l'ai
beaucoup aim, je l'aime plus encore
depuis que je l'ai perdu. Je n'ai connu
ce que je perdois qu'en le voyant
mourir (b). C'efl en s'loignant de
mes yeux, c'en: en prenant fon vol
vers l'immortalit que fon ame a
dploy toute fa richene & tout l'-
clat de fes vertus. Que ne m'a-t-H
laiff fon gnie pour le peindre 'tel
que je l'ai vu dans fon lit de mort,
pour retracer fa fublime grandeur
dans cette chte fi profonde de l'hu-
manit Le tableau touchant de
l'homme vertueux dans les bras de la
mort,n'a jamais encore t tent par
aucun mortel. Il mriteroit une main
divine, & ce feroit aux Anges pren-
dre les crayons. Les Anges l'ont vu:
ils viennent triomphans & joyeux en-
tourer l'homme de bien mourant, ils
fe rangent avec refpect autour de fon,
lit, comme dans un poile d'honneur.
Mais moi, qui n'ai que ma tendreffe
pour m'infpirer,aurois-je la tmrit,
de l'entreprendre ? Non, je n.
laiuerai point prirdans un oubli in-
jurieux la gloire de mon ami. J'en-
tens fa voix au fond de mon cur.
Il m'ordonne de faifir les pinceaux
l'amiti les conduira. ESayons.
Dieux Quelle fecrette horreur s'em-
pare de mes fens Je crois pauer de
l'clat du jour dans la fombre paif-
feur d'une rbrt, ou m'enfoncer fous
les ruines fouterreines d'un difice
antique & immenfe ou, defcendu
fous les voutes des morts, dcou-
vrir, la ple lueur des lampes pui-"
craies, les tombeaux abandonnes Se
filencieux o les rois ne font plus
Natts.Arrtons-nous un moment,
pour recueillir mon ame J'entre
enfin avec respect dans le Sanctuaire
o repose Philandre. Que vois-je?
un lit de mort ? Non. C'e~i un lit de
triomphe. Voyez fa gloire voyez.
l'homme s'immortalifer.
Fuyez, profanes; ou n'aprochez.
qu'avec refpect.La chambre o l'hom-
me de bien fe retire pour consommer
fa vie& fesderfins, eil unSanduaire
dont les portes ouvrent hurles cieux.,
C'ert: ici que le flambeau de la vrit
luit dans tout fon clat. Ici tombe le
manque de l'hypocrite ici le cceur
fe dcouvre & parot nud. Ce qu'on:
voit eft ce qui eft. C'e au bord du.
tombeau que la vertu fe dclare (c).
Dieu dchire le voile & montre fes,
amis. Quelque mafque impofant que:
Forgueil prte aux hros-de la gloire
&: de la vanit, leur grandeur em-
prunte fe dment la vertu feule a
del majeft dans les bras de la mort..
Sous la main cruelle de ce tyran.
fon hros s'agrandit. Cher Philandre y.
avec quelle rigueur IL t'a trait
Frapp fbudain, lansavoirt me-
nac au midi de tes jours,. dans le-
fein du: bonheur arrach tout ce
que tu aimois,fouffrant dans tout ton.
tre, tendu fut un lit de feu,. o la-
douleur dvorante confume tous les.
Mens de ta vie! nulle relche L'pui-
sement & les terreurs de la foible na-
ture L'e6r.oi de Fam au. bord d'un!
.abme inconnu Un loieil qui s ena-
'cc Un tombeau qui s'ouvre Une
voix qui s'teint & le dernier
Comment l'exprimer comment le
concevoirPLe dernier. Le filence
ternel d'un ami .Mais que dis-je?
-Ou font donc ces terreurs.,o font ces
maux horribles,, o eft cette con~er-
nation du mourant ? Je croyois par-
ler d'un mortel. Philandre ne r"
toit dj plus.
Au milieu des trances de la mort,
des vains combats de la nature expi-
rante quels ( ) rayons de joie fe
mloieM fur fon vifage aux ombres
du -trpas quel calme 1 quelle paix!
~A-ce l l'homme, cet tre foible &
mortel ? Non. Philandre avoit dj
franchi les bornes de 1 humanit. L'E-
ternel ,1e ~butenoit mourant, & lui
communiquoitfa gloire. C'toit Phi-
landre expirant qui exhortoit fes amis
. la venu c'toit lui qui nous confo-
ioit & nous lguoit ( ) ion exem-
ple !o comme nos curs toientbr-
ians Rangs en filence autour de
fon lit, immobiles d'tonnement, les
yeux colls fur lui, nous admirions,
.nous pleurions la douleur & la joie
fe mloient dans nos larmes.
L'infant fatal arrive. Grand dans fa
ruine, d'une grandeur ians effort, il
ne cede pas, il donne fon ame ru-
blime, & termine paifiblement avec
la devine. Mortels, croyez la ver-
tu croyez qu'il eft un Dieu qu'elle
honore, & qui la rcompenfe.
A l'heure o le foleil s'abaiue fous
l'horifon tandis que les vapeurs qui
montent, & les ombres qui defcen-
dent, couvrent dj de tnbres &;
de rofee.les vallons ipacieux; on voit
le haut d'une tour ou le fommet
lev d'une montagne, retenir en-
core les derniers rayons de l'acre <~
paru. Ainfi dans ces fombres infians
qui rpandent l'horreur &; la nuit fur
la foule rampante des ames vulgaires,
Philandre toujours calme & ferein
dans une majej~ tranquille levoit
au'denus des ombres de la mort fa
tte clatante. La paix de fon ame
fe peint dans tous fes traits, l'esp-
rance tincelle fur fon front auguite.
La de~ruciion le pare, le couronne
de lumire, & le prfente immortel
l'Etre fuprme.

NOTES.
(a) Les penfes renfermes trop long-tems dans
~'ame, s'altrent & fe corrompent, comme des ba-
lots de marchandifes qui ont besoin d'un air renou-
vell, & d'tre dployes au foleil.
(~) Les brillantes couleurs du plumage des oi-
feaux relent caches & comme demi teintes,
tant qu'ils fe repofent fur la terre & prs de nos
yeux mais lorfqu'ils s'levent dans les airs, nous
voyons l'or & l'afur fe dvelopper fur leurs ailes
tendues. Ainfi j'ai vu briller d'un plus grand clat
les belles qualits & les vertus de Philandre,au mo-
ment ou il a pris fon eHbr vers les Cieux. Si ja-
mais ame a du y monter, c'eft la fienne. Ah, plt
Dieu que cet aigle, que ce gnie et laiu tomber
dans fonvolune de fes plumesclatantes.Je l'euHe
ramaue, & j'euHe alors crit des chofes que mes
amis auroient pu louer,que mes ennemis auroient eu
la prudence d'pargner,que mes rivaux mmes au-
roient eu de la peine condamner, & qui euuent
trouv grace devant l'envie des Zoles. A la honte
deFefprit, le fujet le plus touchant, le plus fublime
& le plus important pour l'homme le tableau de
l'homme jufle dans fon lit de mort, n'a encore t
euay par aucun gnie ni Payen ni Chrtien.
(c) Le vifage du jufte mourant, eft un livre o~
-vert ou l'homme de bien trouve faconfolation, o
'le vice lit en filence fa honte, &.plit de confusion.
(d) Comme on voit l'clat des toiles lutter
-avec les ombres de la nuit.
(<) Legs plus riche que n'en peut faire Mammoa
-a fon unique hritiec.

TROISIEME
TROISIEMENUIT.
Au Comte de ~7IM7JVCrOJV.

LE TEMS.
JL o R E z o, c'e~: du tems &: de
N
~bnu~age que ma Mufe fe propofe de
t'entretenir. Puiffai-je tre anez heu-
reux pour captiver ton oreille Pui(-
~ent mes chants aller jusqu' ton
coeur & le pntrer d'une motion
Salutaire Je me confolerois par le
plaiur de t'tre utile: Je verrois quel-
ques rayons entr'ouvrir claircir le
nua~e pais & tri~e dont je fuis in.
ve~i,&ce feroit dufein de ma dou-
leur que j'aurois fait fortir ma gloire.
Je vais offrir tes rflexions d'impor-
tantes vrits je les prends fur. la
tombe de mon cher Philandre. La
tombe d'un ami e~t la plus loquente!
Scachons converfer avec elle toute
Tome 7. C
muette qu'eft: cette cendre; fon ~!en~
ce nous inAruit & nous fait de terri-
bles leons.
Tu te vante de regretter Philan.
dre ? Mais ta vie d'accord avec tes
larmes rend-elle le mme tmoigna-
gePRegretter fincrement les morts
t
c'er~ entreprendre une vie conforme
la derniere volont des mourans.
Que la renomme rpande la nou-
velle de plufieurs vols rcens, l'avare
friubnne ces rcits, il tremble pour
fon trsor fon trfor lui devient plus
cher & repeuplant le Sommeil, il
fait une garde plus fvre & plus lon-
gue. Averti par le malheur de tant
de mortels priuans autour de toi,
deviens-tuplus conome de ces jours
dont la mort les a dpouds~ & qui
te font encore laines ?
Le tems, ce bien plus facr plus
prcieux que l'or, e pour l'homme
un fardeau plus pefant & plus vil
que le plomb. Nous recevons avec
indiffrence & fans en tenir compte
Les jours qui nous font diu:ribus_:
nous diffipons les annes l'une aprs
l'autre, fans acquitter la dette de la
vertu. Mortel, i~ais-tu ce que vaut
un infant ? cours le demander
l'homme tendu fur fon lit de mort.
La jeuneilc n'eft pas auiH riche en
jours qu'elle le penfe follement. La
mort, l'infidieufe mort e~t ta porte;
elle pie dans l'ombre l'instant de te
furprendre ds qu'une fois fon bras
invincible t'aurafaiH, il n'eH plus de
libert, il n'eH: plus d'efpoir pour
fon captif: la chane de l'inexorable
ternit t'treindra il faudra payer
la dette que tu as contracte en naif-
~ant, avec la ~bmmedesintrtsque
ta vie Strile a entaSs. Prodiguons
tout le refte mais foyons avares du
tems. Ne donnons aucun de nos mo-
mens fans en recevoir la valeur. Ne
laiffons les heures fortir de nos mains
qu'avec pargne, qu'avec fruit, qu'a-
vec regret, comme nous cdons notre
or ou une portion de notre fang; &
que chacun de nos jours gromie le
trfor de nos vertus.
Cij
Il y afi peu de tems que je me
vcyois chancelant fur le bord de ma
tombe, &: qu'il ne me reoit plus dans
mon d~~poir d'autre fentiment de
la vie que l'horreur de la perdre
Savant Mead, graces tes ~bins g-
nreux, le tems eft encore mon bien.
Pour ces jours que tu m'as rendus,
que ne puis-je te donner en retour
l'immortalit de la gloire Mais mon
gnie fe refufe mon denr.MaMu~e
eA languiffante & mortelle, & ton
art n'a point de remdes pour rajeu-
nir la penfe. Accepte mon vu. Ma
reconnoiSancene s'aoiblitpointavec
tnes forces je la tens toujours vivre
& brler dans mon cceur, tandis que
mon imagination eft prte s'tein-
dre fous les mains glaces de la vieil-
le~e.
La nature tient fous nos yeux une
cole oelieinruit le genre humain
l'emploi du tems eft la leon qu'elle
lui rpte. Nous mourons tous les
(birs: nous renaiubns tous les matins
chaque jour eA une vie complette &
din'renie. Cette diffrence nous
chappe; & nous confondons le jour
qui nous luit avec celui qui fa prc-
d. Cependant,comme on ne fe bai-
gne jamais deux fois dans les mmes
eauxd'unfleuve,on ne fe rveille point
deux fois dans la mme vie. Le fleuve
& la vie s'coulent & changent fans
ceue fans parotre changer. Nous
ne remarquons pas ce volume im-
menfe & des ondes & des jours qui
eft all s'abmer pour jamais dans
l'ocan des mers & dans celui du
tems. Occupes d'amufmensrrivoles,
nous fuivons gaiement les flots qui
nous entranent nous defcendons
doucement &: les yeux ferms la pente
rapide qui nous men la mort. Sou-
dain Fcueil cach fort de l'onde, & fe
dcouvre au milieu des vagues blan-
chiuantes. Nous rrmiubns l'effroi
prcipite autour de nous nos regards
perdus notre ame s'veille & frif-
fonne dans tous nos fens. dff-
poir la frle barque touche, clate,
ie brife & difparot.
C iit
-C
Les ficles ont vu natre affez de
Philosophes qui ont raifonn fur le
prix du tems, & recommand fon
ufage. Mais que le Sage qui fait ap-
prcer une heure & lui faire rappor-
ter toute fa valeur, eH un tre rare 1
Il fut pourtant un Prince qui s'cria
fur le Trne j'ai perdu un jour
Oui, cet Empereur vertueux et en-
core t le premier des mortels,quand
il n'et pas port de couronne il
meritoit de rgner Sur l'Univers.
Il a parl comme le reprfentant de
l'efpce humaine comme la raifon
parle tous les hommes elle leur
crie, que le tems qui fuit vaut une
termt,puuqu'il peut la donner; qu'il
eft dans nos mains un inArument f-
cond en merveilles, & l'agent tout-
puin'ant du bien ou du mal. De tous
les biens priuables c'efi le feul qui
nous appartienne: le refie eft foumis
au pouvoir du hazard. Mais Fam
efclave des Sens juge du tems com-
me eux cefl un nant pour elle
comme pour les yeux qui ne peuvent
e voir,, & pour les mains qui ne
fauroient le toucher.
Loin de racheter le tems qui ett
perdu, nous achetons grands frais
les moyens d'en perdre le rette.Nous
l'alinons fans remords pour de vai-
nes bagatelles. Nous laiffons des vui-
des Serties & nombreux dans l'efpace
de notrevie. Ce n'ett pas l l'exemple
que nous donne la nature. Elle em-
ploie tous les inftans. Actif &: labo-
rieux comme elle, l'homme de bien
fconde tous les momens de fa dure.
Le tems ne le furprend jamais fans
trouver la vertu dans fes actions ou
dans fes projets. Elle remplit,elle im-
mortalife tous les inftansde fon exi~
tence fugitive. Aucun ne paue fans
l'enrichir. Roi de fes heures, il lev
fur elle un tribut & chacun lui paye
en fuyant un revenu immenfe. Il peut
manquer de pouvoir pour faire tout
le bien qu'il defire n'importe: puis-
qu'il le veut, il l'a fait la volont
vaut l'action mme, & l'homme ne
fepond point de fon impuinance.Pour
Civ
n'avoir rien donn, il n'eft; pas moins
gnreux. Les adesque la vertu pro-
duit feront toujours borns, malgr
elle. Mais elle ne reoit point de bor-
nes dans la volont de l'homme l
fon empire eft indpendant & varie
comme Fam. Nul Etre ne peut ref-
ferrer ni gner la pense. Mortel,
fois vertueux dans tes penfes; elles
font entendues de l'Etre fuprme
O le trouverai-je ce Dieu bienfai-
~ant ? Anges, dites-moi o il rfide?
Vous le favez vous tes prs de
fon Trne vous l'environnez avec
reiped de vos brillantes ailes. Ah
verrai-je l'clat qui fort de ~a face'
maje~ueu~ePReconnotrai-jela trace
de fes pas immortels la foule de fleurs
qu'ils font clore Montrez-moi ce
Monarque indpendant du lende-
main, qui fcurit au pau d'un air
triomphant, & dont les heures ne
peuvent dans leur fuite entamer la
dure ternelle.
L'homme, cet trepauager~ dont
elles ravagent en fi peu de tems l'exiC-
tence l'homme diffipe le trfbr de
fes jours avec ingratitude. Le loifir
Fheureux loifir eft maudit de nous
comme une peine infuportable. Il
femble qu'alors le char du tems re~e
immobile & nous laide traner feuls
le fardeau pefant de la vie. Nous g.
miffons accabls fous le poids d'une
heure. L'imagination fe tourmente
fans relche pour inventer des mo<
yens de prcipiter ces tourmens trop
lents, & denousdlivrer rapidement
d nous-mmes nouspuitbns notre
fortune pour dpenser nos jours dans
de vains amufemens. On nous voit
errns fur la terre pour nous fauver
del penfe, comme d'un tyran. Dans
notre dmence, nous levons nos
clameurs infenfes contre la nature
nous l'accusons de nous mesurer la
vie d'une main avare, & nous accu-
sons J~a vie d'tre trop longue. Que
ta montant de fois appelle par.nos
vux, vienne s'offrir nous & nous
tendre une main fecourable, nous la
repouibns~nousla nommons cruelle.
C v
C'eft alors que les annes &: les ficles
fe prsent & fe confondent en un
point tout le pane ne parot qu'uri
infant. Quand le tems vient . nous,
nous le voyons fous la forme d'un
vieillard dcrpit, accabl d'annes,
fe tramant peine. Ses ailes replies
derrire lui ne font point apperues
de nos yeux.Voyez-le~ds qu'il nous
atteint dployes foudain comme
il fuit les ailes tendues & plus rapi-
dement que les vents! Qu'il eft dj
loin de nous! L'homme interdit.per-
du, le pourruit de fes cris, & maudit
fa vteue.
Par quelle fatalit arrive-t-il que
le prfent & le pan' nous tourmentent
galement & que ni la vie ni la mort
ne peuvent nous plaire. Pourquoi ces
jours dnies font ils infipides tant
qu'ils durent & reviennent-ils ds
qu'ils ne font plus; importuner notre
mmoire de leurs fantmes? Pourquoi
l'horreur des cachots nous parot-elle
moins affreufe que l'ennui?Pourquoi
le captif eft-il moims charg du poids
de fes fers, que ne l'e~ du poids d
tems l'homme frivole qui vit Sans
penfer ? N'accufons que nous-mmes
de ces contradictions tranges &
rendons juAice la nature. Ce n'eSt
pas elle qui eft avare des jours, c'eft
l'homme qui en eft prodigue. Il en eft
puni c'eft une loi de l'Eternel, que
l'homme qui abSe du tems, & qui
confume fa vie dans la frivolit, fera
tourment de ' propre exigence.
Dieu a attach le plainr l'emploi
du tems; la peine <a perte. Si l'en-
nui nous gagne courons au travail
le remede e~: infaillible. Ne prenons
jamais l'ination pour le repos. Les
foins de la vie en font la consolation
& l'agrment. Celui quin'en a point
eH oblig de s'en crer, de s'en im-
pofer de volontaires, fous peine de
reAer malheureux. L'me jouit quand
elle eft occupe. Oiuve, elle prouve
des tourmens infuportables. La joie
it un fruit qui ne peut croitre que
dans le champ du travail & quand
ce n'eft pas un plai~c'e~un Suppli-
ce d'exiiter. C vj
A l'heure mmorable dont une
ternit prpara l'tonnante merveil-
le, lorfque Dieu voulant produire f-
conda le nant, conut dans fon fein
la nature enfanta l'Univers & fit
couler une manation de fon Etre dans
des milliers de monde,lorfqu'il entre-
prit l'horloge merveilleufe des fph-
res,pour mefurer par leurs rvolutions
la dure des tres alors le tems na-
quit. Lanc du fein de l'immobile ter-
nit dans l'efpace o ~e mouvoit l'Uni-
vers, il commena de fuir pour ne plus
s'arrter, entranant avec lui les heu-
res & les jours, les annes & les ficles.
Infatigable il tend avec la viteue de
l'clair vers rternit,&: court fans re-
lche pour l'atteindre. Il ne doit arri-
vera ce terme de fon repos, qu'au mo-
ment o tous ces mondes branls
renverses de leurs bafes la voix du
Crateur,retomberontenfemble dans
la nuit du cahos d'o cette voix les
appella.Julqu'-ce que cette heure ra-
tale arrive, Dieu lui ordonna de pour-
fuivre toujours fon vol, & de fe h-
ter avec les temptes, les flots & les
anres, fans jamais attendre l'homme.
C'en: l'homme de fe hter avec lui.
Veut-il rallntir la courte fougueufe
du tems impitoyable qui l'entrane
la mort veut il jouir des heures
quand elles paffent & n'tre pas
fujet les regretter quand elles font
coules qu'il les consacre la ver-
tu. Leur fuite eft infenfible pour
l'homme de bien. Il ne ~ plaint ni
du tems, ni de la vie, ni de la mort:
il marche en paix &: d'un pas gal
avec la nature.
Mais .l'intense qui perd fes jours
lutte contre elle & s'oppofe a Dieu.
En voulant refifter au Crateur il
fait violence fon tre, & buifrede
fes tmraires efforts. Une guerre in-
trieure s'lve dans ~bn tein. Les de-
firs combatent les defirs. Le coeur
eft dchir entre mille paffions con-
traires. Prodigues des ans, & toujours
amoureux de la vie, nous repouffons
le tems loin de nous, nous le prenons
de s'loigner, & bientt nous vou-
Ions le rappeller.nous cherchons &
nous fuyons la mort. Semblables
deux poux mal affortis & toujours
mconrens l'un de l'autre, l'me & le
corps le querellent tant qu'ils font
unis faut-il ~e rparer ils d-
fefprent.
Tel eft le fort rferv l'homme fri-
vole. Il fuit l'ennui l'ennui s'attache
fes pas & le poursuit toute fa vie.
Voyez ces lgans petits matres, ces
Sybarites effmins, tres dlicats &
charmans la vue toujours ~ars
de fleurs, toujours vtus de couleurs
les plus riantes. La moindre fatigue les
accableroit leur main feroit bleHee
du poids d'un fuseau leur exigence
mme leur ert charge. Sans les amu-
femens varis qui ibufiennent & re-
nouvellent leur tre ils fuccombe-
roient. Tant que le jour dure, on les
voit, comme ces infectes lgers &
brillansfoltrer&s'battre aux rayons
printaniers du Soleil. C'eA pour eux
qu'il ver~ l'or de fa lumire dans les
beaux jours d't pour eux l'hiver
eit forc de produire des rofes. Que
le zphir s'il ne veut tre grond, ait
foin d'entretenir toujours dans les
airs une haleine douce & careffante.
Les deux mondes leurs doivent des
parfums, des ~ucs exquis, des chants
agrables, des robes tiffues par des
mains trangres. Il leur faut des fo-
lies changeantes des ides toutes
neuves des plaifirs tous frais, pour
leur aider traner fans murmure le
poids de leur exiflence pendant l'in-
puifable longueur d'une rapide jour-
ne. Hommes toujours en enfance
&; que les erreurs bercent en riant,
fongez-vous que vous abufez d'une
ame immortelle, & que vous prenez
des hochets dans un jour de combat?
Pour vous s'amufer c'eft vivre. R-
pondez. Eft-ce aum s'amufer que de
mourir? Comment panerez-vous le
tems dans votre lit de mort ? Quand
la maladie fera dclare incurable,
quand vos efprits glacs fuipendronc
leurs cours, quand vous Sortirez de
l'enchantement de la vie,& que tous
ces objets fuiront de vos yeux auHr
rapidement que s'loignent les riva-
ges, les cits & leurs tours brillan-
tes devant le vaiffeau arrach de les~
ancres & du port, entran par la
tempte au milieu des flots qui vont
l'engloutir. O feront alors vos
jeux frivoles &: vos vaines grandeurs ?
O ferez vous vous-mmes Je
me trompe. Vous ferez encore
au milieu d'un convoi pompeux, cou-
verts d'un drap funraire lgant &:
riche, enferms fous un tombeau de
marbre que Soutiendront de fuperbes.
colonnes. Ah n les mortels font
encore les vains dans le cercueil
faut-il s'tonner des vanits & des
prediges de la vie ?
Crois-tu, Lorenzo, que la mort
foit loin de toi ? Ne l'as-tu pas dj
vue' voler fur ta tte & te menacer
de frapper bientt le coup fatal ? O
font ces heures dont le fourire gai te
promettoit le plaifir ? Elles ont couru
fe perdre dans ce gouffre profond qui
ne rejette jamais ce qu'il engloutit.
Que te tert-il qu'elles t'ayent lgu
en s'vanouitfant, une ombre vaine de
renomme qui va s'vanouir comme
elles ? 11 ne te reH:e d'elles que leurs
images informes fans traits & ~ans.
couleurs errantes devant ta mmoi.
re pour aflliger tes penses & les
heures que le deAin te laie encore,
font dj montes~ur le char du tems
comme elles vont fuir avec lui Vois
fon char voler, fon effieu qui s'em-
brfe dans la rapidit de fon mouve-
ment encore un moment. Le So-
leil s'teint devant toi, & l'Univers
eft effac.
Hlas-, pour nous donner l'allarme
eft-il donc befoin que le tonnerre de
la mort clate nos pieds, qu'un
cur foit fous nos yeux arrach d'un
cur, & qu'un ami foit vu le fein
fanglant fur la tombe de fon ami
Chaque cadran qui s'offre nos re-
gards nous montre notre devine tra-
ce fur nos murs. Il nous dit dans fon
langage muet homme, ta royau-
t va finir, & tant qu'elle dure, elle
eA plus vaine que l'ombre Trou-
bls & ples d'effroi, comme l'Affy-
rien fuperbe nous crierons nous
avec lui ? Comment &: par qui p-
rirai-je Ne portons-nous pas dans
notre fein des Semences de mort ? Ne
nourriffons-nous pas le ferpent cach
qui nous tue ? Il vit de notre fubflan.
ce il n'attend que le moment d'tre
aHes fort pour nous dvorer.
Cette ombre folaire eft la fois la
mesure & l'image de la vie toutes
deux, en apparence immobiles, cou-
rent, fans s'arrter d'un point, du tems
l'autre. Lil des fens ne ~aint point
leur fuite imperceptible l'oeil de la
raifon dcouvre dans ce repos ap-
parent un mouvement continuel, &:
voit l'ombre cheminer avec rapidit:
l'heure de notre vie eft bientt par-
courue, & nous avons paf avec elle.
Mais l'erreur nous matrise avec
tant d'empire, nous nous laiHbns
aifment aveugler par les pmons qui
nous flattent, que la fuite du tems
n'eit pas mieux fentie de l'me que
des ~ens. N'eftimant le nombre de nos
annes coules qu'l'aide ducalcul
& non par fentiment nous avons
peine croire qu'elles nous ayent
vieillis. Pour peu que l'hiver lau
briller quelques jours fereins, nous
nous croyons encore au printems.
Nous fmons gaiement les efprances
du jeune ge dans les rides de la vieil-
leffe. C'e ainU que le tems d'un pied
lger gliHe fur nos ttes fans nous
veiller de nos rves. Il n'eit point
d'homme qui ne fe trompe d'un jour
fur fa dure le fage mme efi tou-
jours en retard avec fes heures. Wil-
mington, tu te laiues devancer par
le Soleil, tu ne marches pas de front
avec lui vers ton but. L'espoir de vi-
vre renat avec chaque aurore. Cette
erreur eft celle qui nous abandonne
la derniere, & qui met le comble
toutes les erreurs de la vie.
Le vrai fage s'entretient avec fes
heures paffes il leur demande quel
compte elles ont rendu de lui l'Etre
fuprme. La fuite de leurs repentes
forme ce que nous appellons l'exp-
rience. Vieillard, elle te crie, qu'ici
bas tout eft nant; que plus on gote
la joie, plus onendcouvrelavanit,
& que les transports du plaifir mme
nous dtrompent de la chimere du
bonheur. In.ftruit par fes leons, aver-
ti par ces cheveux dont ta tte e~
blanchie, leve l'ancre, & va la d-
couverte d'un Sjour plus fortun
dtache tes penfes de ce monde, &
donne-leur un mouvement vers l'-
ternit.
Ce monde, o nous vivons eni-
vrs d'une folle joie, qu'eft-il en eSet
Un va~e fjour de deuil, charg de
tombeaux, tapiff d'emblmes fu-
nbres que la mort fufpend fans ceue
autour de nous. Le nuage qui porte
le trpas fond fur nos ttes. en plein
midi, & nous enfevelit nous & nos
projets dans la nuit du cercueil. Du
6'agile thtre de la vie, o nous fo-
ltrons, du milieu de nos flins &
de nos danfes tout coup interrom-
pues, nous tombons dans l'abme oit
s engloutit l'efpce humaine. Soule,
vs par un tourne du fein de la teri e
9
agits un moment dans l'athmolphre
qui nous anime, nous rentrons auffi-
tt dans la pouHire de nos anctres
que nous foulions fous nos pas, pour
tre fouls nous-mmes fous les pas
de nos enfans, & dormir fous la ter-
re, jusqu' ce que le pied du Tout-
Puiiant, renversant ce frle Univers,
parpille la pouffire de notre globe,
& que nous fuyons perdus des rui-
nes de nos tombeaux la clart d'un
jour ternelle. L'homme nat ton-
n de vivre il jette un regard autour de
lui par-tout fes yeux rencontrent
les pitaphes prees des mortels qui
Font prcd il pouHe en les lisant
un profond foupir, & s'abme. Il a
&bi le fort qu'il dploroit. Pleurer
un infant les autres, tre pleurs
nous-mmes l'inflant qui iuit voil
notre partage.
Que l'homme eA infenfible Le
temstuit;lamortaccourt,Ia cloche
funbre rtentit dans l'air, l'ternit
menace;tout eAen mouvement, tout
eft en allarme, tout fait effort tous
les tres fe htent, avancent vers
leur terme tous avertiffent, preffent
l'homme d'avancer vers le fien &
l'homme feul, lui dont l'alternative
eft extrme, dont la devine fera ir-
rvocable, lui qui fufpendu par un
fil fur l'abme balance un moment
au deSus, & tombe l'homme tran-
quille s'affoupit & fommeille en paix
au bruit de cette tempte univerfelle
des tres Eveille-toi, malheureux.
Jette les fceptres & les couronnes
mais retient tes annes, 8e rois en
conome. Saifis l'inMant qui fuit.
L'ternit repofe fur l'aile d'une heu-
re force le tems d'arrter fon char,
de te rmettre le trfor de ta devi-
ne qu'il emporte. Implore-le, con-
jure-le de te rendre encore les jours
qu'il t'a prts. Ce prodige effpomble
la vertu. Elle peut raire revivre
dans le jour prient ceux que l'hom-
me a laine prir elle peut entamer
dans l'efpace troit d'un moment la
valeur d'une vie entire.
Mortels, rappellez la vertu pour
reconqurir toutes les heures usur-
pes par la frivolit rendez l'exis-
tence cet amas de momens que le
vice a anantis (~). Songez que per-
dre le tems, c'eA perdre plus que du
fang. CeA mutiler fon tre c'e~:
commettre un vrai fuicide.

NO TE.
(a) Les hommes frivoles (e fatiguent pourfui-
~re difputer' les pailles lgres qui flottent fur
le torrent des jours. Pourquoi mprirent-ils la voix
de la raifon de ce Dieu qui murmure au fond de
leur cur ? Pourquoi courir demander la folie un
bonheur qui e~ fous notre main ?
Le tems eft un Dieu tout-puiuant. Il n'eft jamais
neutre & ne re~e jamis indiffrent. Ce n'eA pas
pour l'tre qu'il a t envoy des Cieux en am-
baffade vers l'homme lorfquil fut fpar de l'orbe
mystrieux & parfaitement rond de l'ternit, &
jett au defTous des Cieux qui veillent fur lui dans
fon nouveau fjour. Les heures, les jours, les mois,
les annes font fes nombreux enfans tandis qu'il
vole, ils fe jouent, & s'agitent autour de lui, com-
me une multitude d'aile, ou plutt comme autant
de plumes ingales qui compofent les vaftes ales
de leur Pere.
Pourquoi hter encore le vol du tems dj firapi-
de par lui-mme Pourquoi acclrer par nos Yan~
ts lgres la fuite de nos jours r Sais-tu ce qui en
rfuite ? L'homme fuit du tems, le tems fuit de
l'homme & cette double fuite en fens oppofs doit
nce~Tairementfinir bientt par le divorce ternel
de l'homme & du tems.
0, que tous les jours pafTs fuffent encore ve-
nir Ainfi penfe l'homme fon rveil Dieu fait
pour nous ce miracle tonnant. Le jour d'hier eft
revenu dans le jour d'aujourd'hui avec le pouvoir
d'expier nos fautes, de nous relever de notre chu-
te, de nous enrichir, &de ramener la paix dans no-
tre ame. Ne fouffrons pas qu'il (ubiire encore le
fort du jour qui l'a prcd, qu'il expire dans la fo-
lie, & que s'vaporant comme une vaine fume, il
laifle notre me noircie &. fouille. Tant de jours fi
libralement accords ne ferviront-ils qu' nous ap-
pauvrir ? L'homme ne fe laffera-t-il point de com-
mettre le crime, parceque Dieu ne fe )aHe point
d'tre gnreux ?
Les heures, comme les Parthes, nous bleffenten
fuyant lorfque la folie borne notre vue au tom-
beau, engourdit en nous toutfentimentdel'avenir,
teint toute patHonpourles biens immortels, rompt
toute correfpondanceavec les cieux, enchane no-
tre libert, emprifonne dans le corps tous nos defirs,
<oupe les ailes de l'ame qui les avoit reues pour
prendre fon effor vers l'ternit, la force de tendre
vers le centre de la terre,& de ramper dans la pouf-
fire. Alors l'homme perd de vue le but clatant de
fa carrire, & demeure abbatu. Nos facults font
abruties, enfeveliesdansla fange impure du monde,
ce gouffre o s'engloutirent des ames immortelles,
demnes s'lever jusqu'aux Cieux, y briller fur
des trnes qui ne devoient jamais changer de ma-
tres. Quoique form du limonde la terre, l'homme
qui tombe, tombe de la hauteur des Cieux.
Que
Que l'homme eft un tre refpedable Quicon-
que faitferefpefter foi-mme, tnpriie !e monde.
L'efprit de chaque jour dcd, revient errer au-
tour de nous feton t'utage que nous en avons fait,
il nous en adrefle le fourire gracieux d'un Ange,
ou nous montre ie front menaant d'une furie.
Au jourdu jugement, quand la terre ceflera d'e<-
tre, auffi troubles que les fourmis dont le pied a d-
truit le petit monde ou elles vivent, nous nous )e-
~eronspour fubir une devine ternelle, heureuse,
ou malheureufe, fuivant le choix qu'aura fait lit
volont defpotique de l'homme.
Les cadrans deviennent inuti)es'ds que le Soleil
eA couch: tesavertiHeinensque nous donne .!a
mort le deviennent aufli pour l'homme que l'acre
radieux de fa raifon claire.
Tuer)etems,c'e~ cra&rkgerme naulantd'o!t
revoit fortir un Ange.

y~7.J. D
QUATRIEME NUIT,
Z~Mc~~ 7~. D. (~

~c~
f~nofcettda qu~dem fcirent fi ignofcere Manes~
~<
'S o
R T A N T des rves bifarres o le
fomm'eil garoit ma penfe, je m'-
veille encore une fois La nuit tient
l'Univers envelopp de fes ombres.
Le feul flambeau de la raifon luit de-
vant mon ame. Hlas C'en: pour
verfer des larmes que mes yeux s'ou-
vrent dans les tnbres L'amant plein
d'efpoir- & d'impatience court au~
lieux fortuns o ratiend ion amante.
Auni exad que lui,je me trouve ponc-
tuellement au rendez-vous o m'at-
tend la douleur. Voici l'heure que je
lui ai jure, voici l'heure o nousveil'
tons feuls toutes les nuits, o nous
cous entretenons enfemble mes-
nauxc~moi!i
Di-vinit des aines fenubles, tune,
6 toi qui dans les heures de filence
fgnes en paix & feule fur la foule des
Mres, descends de ton trne d'ar-
gent, quittes les airs, & viens m'ins-
pirer des chants dignes des Cieux.
Aimable tbeur du Soleil, tu conduis
en fon abfnce la marche nodurne
& fblemnelle des fpheres: tu entends
l'harmonie de leurs mouvemens. Elle
ne parvient jamais l'oreille des mor-
tels loigns. Daigne, dans un fonge
favorable, rpter mon ame leurs
clees accords, &: que leur douce
tnlodie paHe dans les accens plain-
tifs de ma mufe.
Ah Je ~ens dj ta mlancolique
influence; elle pntre mon ame at-
tendrie. Mon fujet te plat & t'int-
telie. Je pleure la perte d'une beaut
modle & touchante comme la tien-
ne. ma chere NarciSe, je crois
je crois t'en-
te~ voir ple &: iri~e
Dil 1
tendre dire mon ame il eft nuit
M pour
moi, ma jeuneffe &: mes plus
chres efprances font enfevelies
dans une nuit ternelle Non
jamais la nuit qui s'leva du tombeau
de Philandre, ne fut fi noire & ne
tn'enveloppa de vapeurs auffi mbr-
telles chane de malheurs! Ils
viennent rarement feuls. Ils aiment
fe fuivre par troupes, fe preffer
en foule fur les pas d'un malheureux
La tombe o Phi'andre efi: defcendu
n'toit pas encore lerme, que Nar-
ciue le fuit & rejoint (on amant. Oc-
cup gmir fur la tombe de mon
ami, il me faut auffi pleurer ma fille.
Elle vient ufurper les tries droits de
Philandre, & me demander pour elle
les larmes que Je verfois pour lui.
Enfrappant coup fur coup, la mort
conibnd mes foupirs, & jette le trou-
ble & la divifion entre mes maux.
Ma douleur incertaine ne ~a!t o s'ar.
rter ni lequel des deux pleurer le
0
premier. mon ami, ma fille Mon
coeur ~e dchire entre vous. Cher
Philandre c'toit donc ta devine
de m'offrir dans ta perte le prsage
funec d'une Seconde perte Le coup
qui t'a frapp me menacoit d'un au-
tre Comment cet oifeau unifire que
je vois voler fur ma tte &: menacer
ma paix, la mort, en te dvorant
~bus mes yeux m'annonit qu'une
feconde victime alloit encore deve-
nir fa proie. La cruelle a plong Nar-
ciue dans le tombeau au printems
de fes jours, lorfque fa jeune ame ne
raiibit que de s'ouvrir la vie &: au
bonheur. Le bonheur Hlas En eA-
il.ici bas ? C'fl un fruit interdit la
bouche affame des mortels!
Qu'elle toit belle Qu'elle avoit
de douceur Combien.fon innocence
ajoutoit de charmes aux charmes de
fa jeunene Que d'enjouement &.de
gait Rien ne manquoitfon bon-
heur. (~) La fortune & la vertu lui
prodiguoient tous leurs dons d'une
main librale. Pour en jouir, il ne
lui falloit que des jours. Hlas tant
d'clat n'a fervi qu' la'faire remar-
D iij
quer plutt de la mort. Comme elle
t tout coup prcipite du rate
du bonheur! Ainil tombeatteint d'un:
plomb meurtrier le chantre mlo-
dieux des forts, au moment. mme
eu il charmoit les airs de fon bril-
lant ramage. Il 'expire au milieu de
~a douce chanfon interrompue.
Il n'eft plus de voix dans le bocage
que fes concerts animoient, & l'on
y fent rentrer la fombre horreur d'un
vafle & triAe filence. 0 ma fille, dans
quelle folitude profonde tu as laine
ton Pere Je ne l'entendrai donc plus
cette voix touchante qui alloit mort
cur. Mon oreille eft encore remplie
du doux murmure de fes derniers ~bns.
Le rrmiHement dlicieux qu'elle ex-
citoit au fond de mon ame mue, y
dure encore, & la pntre d'une
tri~ten~e mlede volupt.Mais la
trifteffe eft la plus rbrte. 0 ma nlle,
ma fille. Je voudrois t'oublier
Beaut, jeuneffe, voix fduifante,
gaiet, vertu, cur fait pour aimer..
Qu'a de plus le Ciel donner aux
Mortels ? Le Ciel avoit fait tous ces
dons ma fille ma fille toit mon
trfbr & moi j.tois. Ah J'tois
le pere le plus heureux. Titre bril-
lant &. vain qui me cachoit l'abme
de miere o j'allois tomber La
mort offenfe de mon bonheur, a fait
figne au ver d'attaquer cette rofe fi
belle peine neuri, il l'a pique
elle eft tombe avant d'tre fane
elle a t la proie d'un moment.
Que les biens de la vie font trom"
peurs Ils nous donnent un moment
de plaifir, & nous livrent la peine
qui nous abreuve long traits de
toute fon amertume. 0 combien le
fentiment de la perte ~ plus vif que
celui de la jouifance Le nom de
Pere me caufe plus de triiieH qu'il
ne m'a jamais donn de joie. En quel
tatj'aivuma fille telle qu'un jeune
arbriffeau, renverf par un orage du
printems, lorfque tous fes boutons
ouverts venoient de s'panouir en
fleurs, j'ai vNarcme tendue, belle
encore dans les bras de la mort En
Div
la voyant mourir, les fanglots de la
tendreHe&dela piti me (uilbquoient.
Je neFai~amaistant aime qu'au mo-
ment o je l'ai perdue Quel eft le
fage a~ere qui n'excufera pas mes
foupirs? Mprisez l'homme fuperbe
qui rougit de pleurer. L'homme ne
s'avilit point en rpandant des larmes.
La raifon permet les pleurs un tre
malheureux &: ien~ible elle n'en d-
fend que l'excs. 0 vous que la mort
a privs d'une fille accomplie, ayez
piti de moi
Ds que je vis fes beaux yeux per.
dre leur clat &: -ne plus jetter que
des regards teints & languinans fur
~es objts de la vie une pleur mor-
telle dcolorer fes joues de rofes, &
de noirs prfages paner dans rame de
tous ceux qui la voyoient eh qui
pouvoit fe raffafier de la voir! Peres
fenfibles, jugez avec quelle prcipi-
tation je l'arrachai de ion climat na-
tal, o le noir Bore (bumoit le froid
du trpas Mes Bras paternels la
portrent plus prs (*) du Soleil.
jetprois que le. Soleil la ranimeroit
de fes rayons bienfaifans. Mais l'aitre
infenfible voit languir avec indiff-
lence la beaut comme les rieurs il
a lairle Narciuepancherra tte mou-
rante &: fuccomber dans mes bras
comme il laine un lis fe courber &
mourir dans nos jardins..
Lis majestueux, & vous peuple de
fleurs qui maillex la verdure de nos
champs vous qui vivez, d'ambroine,
vous qui buvez les doux rayons de
Fa~ire qui vous colore, &* rajeunirez
vos attraits dans les rodes du matin
& du <bir vous aimiez que ma fille
vous eueiUit, vous deveniez plus bel-
les dans ces mains, vous portiez fes
fens dlicats un parfumvoluptueux Se
pur comme fon ame. Aimables fugi-
tives, tres charman qui exiex
avec l'homme, qui naiffez pour em-
bellir fon fjour combien .votre

(*) A. Montpellier
Dy
Porter! plus heureux que le fien Vou~
panez, il eft vrai, comme lui, dans
un rapide infant mais vous ne par-
tagez pas.fes. ternelles douleurs
Telle eA notre trifle devine. Pour.
coter le plai~r, il faut prouver le
trouble & les tranfpons de la pafnon.
Mais nos panions ne s'attachent qu'
des objets fragiles qui priient tt ou
tard. Le chagrin fuccde & que~ le
chagrin e cuifant aprs le transport
du plaifir Homme pr&mptueux
qui oes efprer le bonheur fur 1~'
terre, ne fais-tu pas encore qu'il ne
peut jamais crotre fur cette terre m-
grate &: malheureuse Loren-zo, toi.
dont les defirs l'appellent tout mo"
ment, que mes malheurs t'inf[rui(ent.
S'ois fage au~ dpends de ton ami.
~f t'appuie point fur la terre. Ses biens:
fn.t plus frles que les rofeaux tou-
jours arm d'une pointe pntrante
qui dchire, le pl-air, en s'enfuyant,
a.ou~ perce le coeur 3, le laiS fan:*
&

&ant & dferpr.


Ide (.cuelfe~ kig.ne toi puifqus
~e n'ai plus d'efpoir, ceue de me tour-
menter. mes efforts font vains
je ne peux renoncer longer ma
fille; je ne peux en dtacher mon me.
L'image que nous voulons repou~er
y
s'irrite contre nous, rveille tous nos.
maux, les rallie, les ramen la char-
ge &: nous accable. 0 ma fille, en-
leve~ la fleur de tes ans, tort
heure nuptiale au moment o la
fortune te fourioit avec ton amant
lorfque ton me ouverte au plauiry
commencoit Sentir le bonheur d'-
tre, lorsque les aveugles mortels te
nommoient hautement la plus heu-
reufe des amantes. c'e~ alors. que
ta cendre refte fur une terre tran-
gre Ses durs habitans n'ont pu te
refufer des larmes. Parceque tu n'a*
dorois pas Dieu ~ leur manire ils;
s'tonnoient de s'attendrir fur toi..
Mais fi les cruels ont pleur., ils n'en
toient pas plus humains. Tandis que:
la nature les ibroit de donner des;
larmes involontaires la mort de
NarcijSe.la~uperition in~enuble~e
Dv~
livrant ion extravagance lui rerute
un tombeau (*),
0 zle barbare & ha d'un Dieu
bienfaisant Ces hommes impitoya-
bles ont refuf de rpandre une pouf-
fire fur une poumre bienfait donc
ils ne privent pas les plus vils ani-.
maux Que pouvois je faire ? Qui
pouvois-je implorer ? Par un pieux
facrilge j'ai drob furtivement un
.tombeau pour ma fille.
Mais j'ai
outrag fa cendre. Lche dans mor:
devoi ~craintif dans Fexcs mme de
ma douleur mes mains roni place
la hte dans ce tombeau. Au milieu
de la nuit, envelopp des tnbres~
tTun pied tremblant, touSant mes
ianglots reHernblant plus fon a~-
Mm qu' ton ami, je lui ai murmur
tout bas mes derniers adieux, je me
fuis enfui comme un coupable.<
Pere ingrat & lche tu n'as point
crit fon nom fur ~a tombe. IncorL-

(*) On voit que c~eA la douleur d'un Pre


<TunPfOMHan[ quparie~
nue, oublie, ta fille eA foule foug
les pas de ces trangers inhumains ?
Que ma crainte toit vile & crimi-
nelle Comment ai-je pu redouter fes
ennemis, tandis que ~'obiubis aux
loix les plusfblemnelles de la naturel
Chere umbre pardonne la ncemt
cruelle. La douleur & l'indignation
fe duputoient mon coeur l'excration
fe mloit ma priere. J'tois tranfpor-
t de fureur contre l'homme, en ado-
rant fon Dieu. Je ne pouvois voirons
horreur cette terre fauvage poffder
le tribr~acr de ta cendre. J'ai foul
de rage fous mes pieds ce fol bar-
bare, & j'ai encore t plus humair:
que fes habitans en leur fouhaitant
tous dans ma tu~e douleur le tom-
beau qu'ils t'ont rfut.
Mon reuentimenr peut-il tre crr-
minel ? Le crime et!: d'outrager les
morts. Que les morts font Sacrs La
main qui dploya fur le firmament
ce voile brillant d'az.ur, & quidonna
for pour vtement au Soleil n'efi-
elle pas auiE. la main qui travailla la
pounirereipedablede l'homme, o
en fit le chef-d'uvre de la cration?
Dans le moment o les payions fe
taii'ent, o l'humanit s'vei~e,o
la haine meurt, o l'ennemi pardon-
ne c'ett alors que la fuperitition s'ir-
rite contre une cendre, & infulte un
cot'ps innocent (c).
Que cne conduite eA rvoltante
dans une race d'tres malheureux
y
qui ne font ns que de l'amour, qui
ne ~ubu~ient que parl'amour, qui ne
gotent de bonheur qu' s'aimer &:
qui n'ont pour s'aimer, qu'un inflant,
que le deftin reprend auHitt, & ab-
me dans une nuit ternelle Non, la
nature ne voit point dans fon -fein de
montre plus trange & plus affreux
que ne l'e~ un homme infenfible au
malheur d'un homme. Combien de
fois l'homme e~ perfide ju~ques dans
fes careffes S'il fecourt fon iembla-
ble, fon orgueil dirhibue les anronts
avec les bienraits. Sa piti, fon hu-
manit outragent l'infortun en lui
tendant la main. Qu'il doit donc tre
terrible quand il fe venge 0 lune~
plis d'e~roi a~respainbles, luyez~
cachez vous dans tes voiles de La
nuit,pargnez-vousl'horreur de m'en.'
tendre. L'homme efl pour l'homme le
Rau l plus cruel & le plus invita-
ble. Le grain noircit l'horifon & pr-
fage la tempte. Avant de s'abmer,
les tours s'entr'ouvrent un tonnerre
fouterrein annonce Fexplouon en-
flamme des volcans. La terre trem-
blante avertit qu'elle va dvorer~ La
fume ondoyante dcelle l'incendie.
Mais la foudre qui part des maiti.s de
l'homme ne brille, ne tonne qu'
l'infant o elle crafe. H cache de
plus en plus fon poignard fous le marr-
teau de l'amiti, ju~qu'-ce qu'il l'ait
appuy fur le cur de fa victime.
M'accu~era-t-on d'exagrer Plt
Dieu ? Dieu qui voit nud le cur
de l'homme, en a voil, en a fauve `
tous les tres le hideux Spectacle..
Trouvera.t-on que je me fois trop
Jfvr mon reuentiment ? Eh quet
~lomme peut reHer calme & &oid
lorfqu'il fouffre dans la partie la pIoS
fenfible dans fes amis ? 0 honte du
genre humain Le vertueux Philan.
dre avoit des ennemis Il a got
toute l'amertume de cette trifle v-
tit, & ie la fentois en lui. Mais h-
las ni lui ni moi nous ne fentons plus.
0 Narcifle, plaie rcente de mon
cur, tous mes chagrins pafTsfefbnt
abms dans le fentiment de ta perte.
Elle m'a laiff bien d'autres foins &
bien d'autres douleurs. Mon cur eft
dchir d'autant de traits, que (d)
j'ai vu de maux <e raffembler fur ~a
tte. Il femble que le deflin et fait
de toi un choix cruel, pour me ren-
dre ta mort plus ameie, & la nuit
de ta tombe plus profonde. 0 ma
fille, fi tu entends encore la voix de
ton pere reparTe avec lui dans ta
mmoire les circonttances qui ont fi
triflement diihngu ton trpas des
morts Otdinaires.EHes font touiespr-
~entes mon ame, & chacune d'elles
comme une hyJre inpuisable me
tourmente la fois de mille douleurs
Quelle eA la vertu qui ne Succombe*
roit pas ? Et quel effort puis-je faire
fous le fardeau des maux qui m'acca-
blent ? Des torrens de larmes ne
ceHentde rouler fur mes jouesntries:
il ne me vient pas une pense une
rflexion qui n'en gromue le cours.
J'ai beau en verfer je ne peux en
puHer la fource, elles ne me foula-
gent point, ma douleur s'en irrite.
Non, mes larmes, ni celles de mes
amis ne peuvent fumre pour une telle
perte. Chere Narci~e, je communi-
querai ma tri~eue l'univers entier
je t'obtiendrai les pleurs du genre hu-
main. Par-tout ou la renomme por-
tera ton nom par-tout o mes vers
rediront ta mortfuneite, tu recevras
lesfoupirsdes curs fennbles:le jeune
homme dans la fougue de l'ge &: des
plaifirs fufpendra fa joie pour s'at-
tendrir mr ton fort il ira, mlan-
colique & penfif rver toi au mi<
lieu des tombeaux.
~v or~\y.
(a) R!va! d'Endymion, je fais ma cour !a foet*
du ]our dont les gards font pleins de douceur. Ma
mufe eft la premiere qui ait implor fon afuftancc.
Toi, (*) qui dernierement empruntas le vifage de
Cynthia & voilas tes attraits de fon clat modefle;
toi qui fais t'mfpirer toi-mme dans les heures pai-
fibles de la nuit,dis pourquoi Cynthia ne feroit pas
le Defle des Potes Comme tu pris fon croilTant
& fes attributs, elle aufH prend ton caradre Se
n'en eft que plus Delfe.
E~-ildoncdesefpritsopinitresqu!ofent conter
ter les avantages qui natroient de cette rvolution
dans le monde potique ? vous favoris des mufeS)
adrefTez dans l filence de la nuit vos vux ardens
la fphre lunaire; ne fouffrezplus que l'ambitieux
Dieu du jour envhine les droits de fa ~ceur qui
peut aufM bien que lui vous infpirer des chants im,
tnorte)s.
0 lune quel eft le nom qui te plat davantage?
TappeIIerai-je Cynthia,ou CyHene,ou Pheb,ou
~1 tu aimes mieux te nommer la belle P D des
Cieux?Lecharmede ce nom n'eft-il pas plus pui~-
fant pour te faire defcendre fur la terre, que les ma-
giques enchantemensde la fabuleufe Cir ? Viens,
mais apporte avec toi des ele~es banquets le gnie
du chant, & verie-Ie dans mon fein. Au milieu des
fonges que tu fais natre je fuis le premier des
Potes qui t'aye rendu des hommages, mais je ne
feraipas le dernier, H tu es auHt bienfaifante que le

( ) La Duchffe de P. D. avoit paru fous les att~


~ttti de la Lune au Bal du Duc de Notfotke.
promet ton nom. Oui, tume feras propice tu t'in-
treuerasau fujet que je vais chanter: il eft comme-
toi doux modle & mtancoliqu&:tu es femme~
tu es belle &je clbre une belle.
La larine inndele quinaiftoit dans mes yeuxpou~
Philandre, et): ufurpe parNarciiTe, ou fe partage
en tombant entre ma fille & mon ami. Les traits
rivaux de.la mort fe difputent mes foupirs. Des
boutons de joie qui germent fous le climat rigou-
reux de la vie humaine il en e~: bien peu qui s'-
panouiflent en fleurs avant que i'incimeace de nos
devins les ait fltris & dedechs. La fortune
avoit bti te nid de Narciue fur les hauteurs: mai
la mort aime frapper un but lev. Voix mlo-
dieufe, beaut, jeunene, amour j vertu, gaiet de
cegrouppe d'idesbrillantes, de ces fleurs de para-
dis, j'en fais un bouquet avantqu'elles foient enti"
rement fanes je me profterne & le prfente aux
Cieux.Demme que les corps anims augmen-
tent le poids, ds qu'ils font dpouills de la vie
ainH un bien perdu pefe plus pour la tri~eile, qu'u~
bien gagn ne pefe pour la joie. r
Ils ont outrag la cendre d'un ange.Lucifet
fut plus excufable dans {a futeur quand il difputa
les ouemens du Patriarche. Ce n'toit pas tant la
mchancet que l'orgueil,qui excitoit les tranfports
de fa rage.
Un eHain de maux plus nombreux que la nue de
~autereties qui couvritie pays que !eNitarro(e,s~eA
afTembl fur fa tte. Le fouvenir.de la mort de
Narcine fait rebrou~er les penfes les plus joyeufes
de l'ge le plusgaidroit a iavaUedes morts cette
valle filencieufe, ou la nuit repofant fur des defti-
nes imparfaites les couve fous l'abri de fes ailes nt-
res, & attend le jour terrible qui doit mettre fin
tous les changemens, &fixer tout dans un tat pep*
<nanent.
CINQUIEME NUIT.

Le remede contre la crainte de la mort.

j!. o R c k ma Mufe ofe s'lever


jufqu' toi. Ne t'on~en~e point de fon
audace: :c'e~t la reconnoifance qui la
conduit fon bienfaiteur. Quoique
jeune & careff de la fortune qui te
fourit, ton oreille ne ferapoint bleiTe
de mes chants Srieux.
Que la crainte de la mort eft pro-
fondment imprime dans le cur
de l'homme Ecoute mes vers je
chante fon Souverain remde.
Heureux l'homme, qui dgote des
plaifirs factices d'un monde tumul-
tueux, & de tous ces vains objets qui
s'interpofent entre notre ame & la v-
rit, s'enfonce par choix fous l'ombre
paife & filencieufe des cypres vi-
fite les voutes iepuicralesque le flam.
beau du trpas claire lit les epita-
phes des morts, pefe leur poumre,
& Se plat au milieu des tombeaux t
Ce fombre empire o la mort eSt
affife au milieu des ruines offre
Fhomme un afyle paiSible o Son ame.
doit entrer fouvent & promener fes
penfes folitaires. Que Fair qu'on y
refpire e~ falutaire la vrit &
mortel pour l'orgueil 0 mon ame,
entrons-y fans effroi., Cherchons ici
ces ides confolantes dont l'homme
a tant befoin fur la terre. PeSbns la
vie & la mort ofbns envifager la
mort en face, & brava-nt fes terreurs
par un mpris gnreux, cueillons
fur les tombeaux la palme des gran-
des ames. PuiSIe ma SageSIe s'enrichir
de mes malheurs me payer mes
larmes (a)
Suis-moi, Lorenzo. Viens lifons
enfemble fur la pierre qui couvre ta
chre NarciSIe.Quel trait de mo-
rale Sublime elle tient ouvert Que
fon langage muet eSt pathtique l
Quels orateurs peuvent toucher corn-
me elle une ame fennble ? L'loquent
ce des paroles peut nous mouvoir ?
mais que ces images font rbibles &
mortes auprs des impreuions vives
& profondes dont la vue de cette
pierre nous pntre Avec quelle
force elle parle nos yeux Que de
leons renfermes dans la date que
j'y vois grave .Demande-lui,~
la beaut, fi la jeuneffe, fi tout ce qui
e~i aimable eft de longue dure i
Homme, ofe donc dformais compter
iur la vie. A peine puis-je rencontrer
un tombeau,qui ne renferme un corps
plus jeune que le mien., & qui ne me
crie, viens :&: dans le monde en-
tier que trouvai-je qui me rappelle
& m'attache la vie ?
Mais quel objet nouveau frappe
mes regards. La tombe de Narcile
vient de s'ouvrir devant moi. C'eff
l'augure vrit que j'en vois fortir
brillante &Tadieu~e, comme du fond
de fon Sanctuaire. Elle s'avance, je
ta fens qui s'empare de mon ame
~illu~on ~e diffipe, les nuages dont
les pmons obfcurciubient maraifbn,
s'vanouiuent,rombre fui; l'clat
de cette vive lumiere mon horizon
s'tend de nouvelles facults vien-
nent enrichir mon tre. Je vois les
objets inviubles, je touche & je fens
les objets loigns. Je fuis pifent ,
l'avenir. Le monde & fes plaifirs irn-
pofleurs ne m'en impofent plus. ( Ce
n'efl quedanslath~ej~que l'homme
fait les apprcier ) Les piges que
le vice me tendoitfous les fleurs font
dcouverts,le voile de la vertu tom-
be & me laiffe contempler tous fes
charmes. Comme la vie s'coule de-
vant moi 1 Je vois les hommes tom-
ber comme les feuilles de l'automne;
'les objetsde leurs deGrsme paroiuent
i~uui lgers, aumvils que lapoumre
'qui s'lve fous leurs pas. Plus ]econ'
~.dre la vie,plus elle me parot vaine.
Ah C'el: maintenant que je fors
de l'enchantement. Je conois enfin
les avis falutaires que la mort faifoit
yetentir mon oreille, & que j'ai
long-tems ngligs. Loin d'en tre
~mu je vivois infenfible & jfans a-'
larmes je me fens atteint &.frapp
de tous les traits qu'elle a dcochs
fur mes amis. Plus la ilche dance
dans l'air tarde retomber plus la
bleffure qu'elle fait e~ large & pro.
fonde. Dieu Que fa pointe eft p-
ntrante Qui appaifer la douleur
brlante qui me parcourt & me d-
vore ? Quelle main bienfaifante vien-
dra retirer de mon ame cette penfe
empoifbnne; & verfer fur mes plaies
un baume rafrachinant? Ne pourrai-
je donc fans frmir attacher, repofer
fur la tombe un il courageux & fe-
rein ?
Et pourquoi frmir la penfe de~
la mort ? Ce pailage n'eA pas fi ter-
rible que nous l'imaginons. Ingnieur
nous crer des allarmeSj nous nous
tourmentons de nos chimres; nous
formons un fantme nous lui don-
nons des traits menaans & bientt
oubliant qu'il eft notre ouvrage, no-'
tre peur l'anime, nous frmirons
fes pieds & nous ne pouvons plus
lever
iever les yeux fur lui fans plir de
terreur.
L'image infidle que nous formons
d'aprs nos conjectures, n'a prefque
aucune re~emblahce avec l'original.
Et'quel peintre a pu fainr les vrita-
bles traits de la mort ? Ce tyran ne
~e repofe jamais un infant. Lacrainte
agite le pinceau.dans nos mains trem-'
blantes. L'imagination exagre. L'i-
-gnorance charge le portrait de fes
ombres, & la raifon s'en pouvante.
O eft-elle, la mort ? Toujours
future ou parfe, des qu'elle eft pr-
fente elle n'e~: dj plus. Avant
que l'efprance nous abandonne, le
Sentiment eA mort. Pourquoi nous
j-emplir de noirs prsages ? Quand
nous fommes frapps nous recevons
le coup; mais fans en sentir la dou-
leur. La.cloche funbre, le drap mor-
tuaire, la bche, le tombeau, la rbf-
fe humide & profonde, les tnbres
& les vers tous les fantmes qui
s'lvent fur le foir de la vie & ob-
sdent le vieillard font la terreur des
Tome I. E
vivans, & non pas celle des morts.
Victimes de fa folle imagination Se
malheureux par fon erreur, l'homme
invente une mort, quin'eSt point celle
que la nature a faite, & par la crainte
d'une feule il en prouve mille.
Ecartons d'une main courageuse ces
fimulacres trompeurs. La tombe eft
.hermtiquement ferme; il n'en tranS~.
pire aucun fecret chez les vivans.
Quand la mort feroit aum effroya-
ble, aum hideufe que nous la pei-
gnons, qu'a donc le vieillard crain-
dre d'elle ? Ne devroit-il pas, fi les
annes le rendoient fage courir au
devant d'elle, & lui demander un abri
charitable dans fes obfcurs demeures ?
La vie a-t-elle donc tant d'attraits ?
En trouvons nous toujours le defir
dans nos coeurs? Nos chants ne Sont-
ils que des chants d joie? Ah fi l'hom-
me laiffoit fa penfe s'arrter fur cet-
te foule d'objets de dgot dont
nous fommes entours fon cur,
.quelque intrpide qu'il pt tre, fuc-
.(Comberoit de douleur en voyant la
vanit de la vie les vices des hom-
mes, les foibleffes de la vertu les
erreurs duJfage mme, les mauxfans
ceffe renaiuans, les biens imparfaits
toujours dtruits dans le germe &:r
laiffant aprs eux la peine qui ne meurt
jamais.
Comment pouvons-nous nous at-
tacher de 'plus en plus ce rochef
Sauvage, Aenle en biens, hriff de
maux., dont le fommet fe couvre d'o-
rages toutes les heures, & fous le-
quel menace un gouffre dvorant,
tameux par les naufrages de l'esp-t
rance humaine ?
Sans parler de cette foule de maux
invitables dont rhommeeli la proie,
fe paue-t-il un feul jour qui ne nous
ntende faire la vie quelque repro-
che, qui ne rvle au fage quelque
nouveau fecret, quelque mifre in.
connue & ne le dgote d'en voir
davantage ? Les heuresperfides nous
dupent ? Tant qu'elles repofent dans
le ~in du teins avant de nous ap-
partenir~ elles battent nos deurs
E ij
elles ne nous promettent que des
douceurs. Qu'il eft infenf celui qui
les croit. Elles nous trahirent l'une
'aprs l'autre au lieu d'apporter un
plaiur,chacune d'elles nous laiffe une
peine & s'enfuit avec l'anne. Cepen-
dant l'homme ne fe rebute point de
l'esprance toujours crdule & tou-
jours tromp, il ne fort d'une erreur
que pour retomber dans une autre
l'exprience ne le corrige point il
veut voir l'infant qu'il n'a point vu.
Ainfi la vie difumule avec nous jus-
qu'au dernier de nos jours; fes maux
font un fecret qu'elle n'avoue qu'
l'homme expirant.
(b) Vivre toujours ici ? Eh pour.
quoi ? Pour ne voir que ce qu.on a
vu, n'entendre que des redites, paf-
fer & repaHer avec ennui fur les m-
mes traces, tourner avec fatigue dans
un cercle ternel, revenir de la haine
l'amour &: de l'amour la haine
dfavouer aujourd'hui les defirs du 1.

jour d'hier, bailler fur les mmes plai"


~rs. tre forcs fouvent d'implorer le
fnalheur, pour nous dlivrer de l'uni'.
tbrmit dont nous fommes excds
& goter du moins la triAe confola-
tiondu changement. Combiendefois
dans les transports mmes du plaifir
fommes nous tents de demander ys
n'y a-t-il rien de plus? Que le plaifir
eft pauvre & born La vie eft fi
courte, &: il meurt encore avant elleL
A peine avons-nous parcouru la moi.
ti du cercle de nos jours, que le fond
des fentimens agrables eft puif.
II ne refte plus de fenfations neuves.
effayer. Nous fommes rduits vi-
vre de rptitions, dont l'ennuyeuse
uniformit nous latte. Nous ne trou-
vons dans lepffent, que le got in-
fipide du paH les fens rauahs font
prts le rejetter. Hlas nos pre-
mires annes, comme des anctres
prodigues dshritent en quelque
~brte les dernires elles en diffipent
d'avance les plaifirs & les douceurs.
Le malheur de vieillir vient en-
core aggraver & combler tous les
autres on ie tourmente alors pour
E ii~
exprimer des jours une ubAancequ!
n'y eft plus. Le got ei~ufe les fens
font morts les reubrts de la machi.
ne dcrpite fe relchent, les canaux
s'obitruent, les roues s'embarrauent,
s'arrtent l'une aprs l'autre. Les ali.
nens deviennent un fardeau qui
tue au lieu de rparer, le plus fobre
prouve les effets de l'intemprance:
la joie mme devient dangreufe fi
le vieillard prend encore fa coupe
dans fes dbiles mains il tremble
qu'a chaque infant la mort ne vienne
l'arracher. La vie n'eft plus qu'un
champ puif & nud qui ne produit
plus. Pour charmer des jours ingrats,
on eft rduit recueillir fur le pail
quelques rnexiohs, quelques com-
mentaires agrables fur les rles
qu'on a jous dans le monde,.& fur
les vains projets qu'on a forms. Ainfi
les plaifirs fe dtachent de l'homme,
s'envolent l'un aprs l'autre, & lai~-
fent le malheureux affam dans une
folitude aride &- dpouille,aumiliett
d'une nuit totale, plus Nombre c~u~
celle qui enveloppe maintenant l'h-
muphre.Heureux celui qui peut alors
~e promettre l'approbation du Juge f-
prme~au moment o ame, force
d'abandonner fa dpouille, va rendre
la fortune tous fes faux ornemens
& laifl tomber fon mafque de chair
en quittant le thtre de la vie.
Ce tems eft venu pour moi le
monde que j'habitois n'eft plus un
nouveau fuccde, o rgnent de nou-
veaux ufages. Une troupe lgre d'ac-
teurs trangers arrivent fur la fcne
pour m'en chauer ou por s'y diver-
tir de moi. Comme ils s'tonnent de
me voir Je les regarde avec la m-
me furprife. Mon voifin m'eA incon-
nu. Hlas Ce n'eft pas l ce qui
m'affiige le plus, il eA un chagrin plus
cruel que je ne dois qu' la vieilleue
& au malheur d'tre trop long-tems
priv de la mort. Mon Roi, qui-me
faifoit autrefois un accueilfi gracieux,
ne me reconnot plus. Retirons-nous
du monde. Que me faut-il de plus
pour m'en dgoter?
E iv
Mais quoi ? Ce malheur m'en: il
particulier? Je fuis oubli aujourd'hui?
Eh l'on s'eft fi long-tems fouvenu de
moi. Un objet qui s'offre de -trop
prs la vue, l'importune &: l'on'ui-
que, & fon ardeur fe montrer rem-
pche d'tre apperu. Lorsque je vais
confier mes peines l'oreille des cour-
tifans, ils m'coutent avidement, ils
Savourent avec un plaifir fecret ce
nedar fi dlicieux pour les grands
& me ferrant la main ils me prient
en grace de revenir demain. Refus e
peux-tu te manquer fous une forme
plus ~dui~ante r
York, ne crois point que je m'.
carte de mon fujet ? C'efr diminuer
la crainte de la mort quederabaiuer
le prix de la vie. Plus on a d'indine-
rence pourelle, & mieux on en jouit:
il faut la traiter comme ces coquet-
tes capricieufes qui accordent de
prfrence leurs faveurs l'amant
adroit qui affecte le plus de les d-
daigner.
Depuis deux fois le tems que Ie$
~Grecs employrent rduire la fu-
perbe Troye,je m'obStinois amger
fans fuccs les faveurs de la Cour.
Hlas Que l'ambition eft un mau-
vais moyen de s'enrichir! elle n'a fait
qu'appauvrir encore le peu que je
poSdois en empoiSbnnantSajouiS-
rance. Pourquoi.de6rer?C'eAde tou-
tes les occupations la plus cruelle.
Donnez-moi l'homme le plus robuP
te & dans la Sant la plus norIHante:
l'ambition en fera bientt un ombre
ple & dcharne femblable moi.
umez-vous tous les trfors du
nou-
veau monder vous avez encore de
l'ambition &: des defirs vous refe-
rez pauvre. Air pur, repas frugal,
dons prcieux de la vie champtre
y
c'e vous qui m'avez enfin guri de
cette maladie contagieuse des Cours.
Bnie foit jamais la main divine
qui m'a conduit fous l'abri de cette
humble chaumire o j'ai retrouv
le doux repos de mon ame. Le mon-
de. eft un vaiffeau pompeux flottant
fur des mers dangreufes on le te-
Ev
garde avec plaifir mais on ne Fa-~
borde qu'avec, pril. Ici en curet
~ett terre fur une fimple planche,91

j'ntens le tumulte confus de la foule,


comme le mugiffement des mers loi-
gnes, ou le bruit fourd de la tem-
pte mourante &: mditant dans un
calme profond mon fujet Srieux
j'apprends combatre les terreurs
de la mort. Ici, comme un berger,
qui du fond de ~a cabane appuy
(ur fa houlette & rainant ribnnef
fon chalumeau, promne fes regards.
fur la vaAe tendue des campgnes
je fuis de Foeil la chaue froce de
l'ardente ambition je vois une meute
nombreufe d'hommes bruyans bri"
fant les barrires des loix, franchie
fant les bornes de la justice, loups
pour la rapine, renards pour la ru(c~
tantt pourfuivant, tantt pourfuivis
& tour tour la proie l'un de Fau"
tre, jusqu' ce que le trpas cet
infatigable chaffeur vienne les en.-
gloutir tous dans leur dernier ter"
rier.
'Pourquoi tant de fatigues pour
des triomphes fi courts ? La fortun
des riches, la gloire des Hros, la
majest des Rois tout finit par
cy gt. Des peines fouffrir
des biens qu'il faut laiffer tel eft
l'inventaire exact de la vie, &: la pouf
6re en pouSHre eft le terme de tou-
tes les grandeurs de la terre. Si mes
chants panent la poStrit, elle ap-
prendra qu'il exifca un homme nourri
parmi les courtifans quoique n
dans l'Angleterre, qui nt rflexion
que la fortune pourroit bien arriver
trop tard d'un jour, qui ne s'eft point
amuf,fur fon lit de mort arranger
des projets de fortune &: de vie &
qui a penf que la nceffit de mourir
,valoit bien la peine de l'en dniraire.
La jeuneue fans exprience at-
tire par une lueur trompeufe fe
prcipite fur une foule de maux. Les
annes inftruifent l'homme; il fe d-
trompe en vieilliHant mais ds qu'il
a trouv l'art de vivre, les portes de
la mort s'ouvrent.
Evji
J'efitens la vieilleffe infatiable crie
fans ceHe. Encore des jours, en-
core des richeues, encore des plai-
firs . Il n'eft plus de plaifirs, quand
le fentiment eft teint. Il ne fuffit pas
de poffder l'objet pour en jouir, il
faut des fens. Vainement nous nous
fatiguons tendre de nouveau, ra-
juter l'arc u~e dont la nature rel-
che & brife fucceffivement toutes les
cordes. Quel excs de folie Comme
en voit les ombres s'allonger me-
fure que le foleil s'abaiue, nos de-
firs croiffent &: s'tendent fans fin
fur le foir de la vie.
Quel fureur vouspoHede, vous
qui voulez devenir riches ? 0 mes
contemporains, relies de vous m-
mes, chtives ruines humaines, chan-
celantes fur le bord du tombeau, nous
verra-t-on comme ces arbres dcr-
pits, pouffer encore plus profond-
ment nos viles racines fur ce fol mal-
heureux, &: Fembra~er plus troite-
ment mefure que nous vieilliHbns?
Nos mains fltries &: rides feront.
elles toujours tendues dans le vuide
de l'air, tremblantes la fois de vieil-
leffe & d'ardeur pour faifir des fan-
tmes qui les fuient ? L'homme a be-
foin de fi peu & pour fi peu de tems!
Tout l'heure il va rendre la na-
ture avare fa propre pounire, qu'elle
ne lui a prte que pour une heure.
C'eSt bien affez triSte vieillard
d'avoir vcu au milieu des orages
va du moins mourir fous l'abri du
port, Tu devrois fuir les' tmoins &
la foule, cacher dans l'ombre de la
retraite la dcadence de ta raifon
l'affoibliffement de ta volont & les
ruines de ton tre. Tu devrois te pr-
dire toi-mme ton avenir, & t'ef-
~ayer la mort. Que ne vas-tu rver
en filence & promener tes pas Soli-
taires au bord du fombre rivage d'o
tu dois bientt t'embarquer fur une
mer inconnue ? Enrichis ton ame
amaS fur ton bord une ample pro-
vision de vertus, & attens en paix le
vent qui doit d'un tourne te lancer
dans des mondes loigns: qu'ils pa-
rotront nouveaux l'homme qui ne
fe fera pas accoutum les recono-
tre de loin par l pense
Quand les hochets de la vie s'-
chappent de nos mains dfaillantes,
il ne faut plus rien esprer des ~ens
il eft tems de fouiller dans ton me
d'y puifer des plaifirs plus nobles, &
d'exercer fes facults fur des objets
immortels. Ce n'en: plus dans le pr-
fent, c'eA au-del du tombeau qu'il
faut chercher le bonheur. Sur la ter-
re, il ne rejfie d'autre bien prten-
dre que l'eflime & la paix., La pre-
miere s'accorde la rputation d'tre
fage la fageffe feule peut donner la
feconde. Si nous fouffrons que la rb-
lie nous enlev l'une & l'autre que
nous reftera-t-il pour confoler nos
derniers jours? La vertu feule peut les
rendre joyeux & fereins. Avec elle
le vieillard s'avance gaiement vers
le tombeau. Il ne craint pointai fou-
haite plutt de mourir. La mort n'eA
terrible que pour le crime c'eA de
lui qu'elle emprunte fon mafque ef-
frayant c'eft lui qui aiguife letran-
chant de fon glaive.
Aide-moi, Narci~e aide-moi a
faire ma paix avec le trpas, 'dta~.
cher mon coeur de ces'biens qui ne
me fuivront point. Avant que la clo-
che funbre m'envoy enrichir'la
terre de ma poumre, que la mort
trouve tous les liens qui m'attachoient
au monde, brifs par mes mains, &
que fon glaive n'ait plus que le fil de
mes jours couper. Simaranbn trop
prompte s'aHoupir, s'endort dans la
nuit au bord du prcipice, que toa
ombre fe prfente moi, qu'elle me
rveille par le fentiment de la dou-
leur, & force mes yeux refler ou-
verts pour observer la mort qui s'a-
vance. Il n'eA plus befoin de fecouffes
violentes ni d'accidens trangers pour
me dtruire. La nature a dj fign
l'ordre de mon dpart la mort l'a
dans fes mains elle n'attend peut-
tre qu'un moment de plus pour me
le ngniner.
Lorfque je me retourne pour re-
garder le long des annes coules
derrire moi, & que je n'y trouve
plus tant d'hommes qui plus jeunes,
plus roboftes & moins imprudens
pouvoient fe promettre de fournir t
une longue carrire j'ai peine croi-
re que je leurSurvis. mais que
dis-je ? EA-ce que je vis ? Ah je ne
fais plus qu'achever de mourir. Sca-
vant Mad, je ne reconnois point ma
vie dans cette exigence dlabre que
tu fais fubun;er. Si je respire encore,
c'eA le chef-d'uvre de ton art: mais
j'ai depuis long-tems enterr ma vie
avec la force des nerfs & l'nergie
de la penfe. Mon tre fe diubut &
dcoule fous, le poids de la vieilleffe
& de la maladie je ne fais plus qu'-
puifer la lie de mes jours. Tous mes
iens ont ferm les portes de mon me
ma raifon en s'teignant me dit de
hter mon cercueil, Se me dnonce
la poumre.
Craindrai-je de fubir une dernire
fois le fort que j'ai fubi dans tous les
in~ans que j'ai vcu ? la mort eA-elle
donc pour moi un phnomne tran-
ge &; nouveau ? En naiffant nous~
commenons mourir: quand l'hom-
me grandir, fa vie dero!t. C'ejft un
lambeau qui fe confumd en s'allu".
mant. PuiK~ue la- mort a dvor ma
jeunene&: uf mes forces, je lui
abandonne le refie fans regret, & je
ne m'effraie plus de fon cri nnt~re.
C~eft ta voix que j'entens arbi-
tre fouverain de la vie & du trpas.
Soleil immortel-de la nature, toi, qui
du (eindestnbres oj'toispibng
plus vil que Fin~e~te .$C que la pouf-
6re que je foule, me nsclorrepr'
Nn de tes rayons rconds pour
marcher triomphant dans la lumire'
& m'enivrer de l'clat du jour, tu ne
m'as donn l'exigence que pour me
rendre heureu.x. Tu m'appelles une
terre inconnue. Je t'obis avec joie
je me livrestoi~je~aisenquije me
confie. C'eA entoi.queje veux vivre:
C'eft l l'unique ralit la terre n'a
que des rantmes,& la vie da mort
ont galement vaines.
LavieeStiropSlate,la(c)mort
trop calomnie le fage qui S~aituSer
de l'une & ne.pas redouter l'autre
les compare enfemble & leur rend
)uSiice.
Emprisonne dans le corps, Fam
vit ici dans un tombeau. EScIave
tourmente dans les tnebres~ peine
peut-elle faifir quelques lueurs de v-
rite au travers des organes pais des
fens. La mort n'ensevelit que le corps,
elle largit l'ame de Saprubn,diHipe
devant elle tous les nuages, lui rend
le jour& des ales pour voler l'im-
niortali. La mort n'a que des maux
imaginaires que la nature ne fentira
point la vie a des maux rels quela
fageffe ne peut viter.
Quoi, diras-tu, FeSpce humaine
tl'a-t-elle donc rien reprocher la
mort ? De quel amas de dbris fa
route eSi fme. Rien n'eSt Sacr pour
elle fortune, puiffance, tout fe ren-
verfe fur fon paffage. Elle n'pargne
ni les talens ni les arts, ces gnies qui
mritoient d'tre immortels~ces Slam'
beaux qui clairoient le monde,~a
main cruelle les teint & replonge
la race humaine dans les tnbres de
l'ignorance.
J'avoue que la mort humilie les fa-
ges, les conqurans &:les Rois: mais
ces titres font vains attachs l'ar-
gile de nos corps, ils doivent prir
avec lui mais cette me, cette me
immortelle y l'image de la divinit
n'erc-ce pas la vie qui la retient dans
ravilulement jufqu' ce que la Nom-
bre avenue de la tombe l'introduite
dans les berceaux enchants du ~e-
jour de la lumire r
0 mort tu l'emportes. Sois donc
a. bien
venue. Je te rends grace de
ton arrive prochaine. La vieilleffe
& la maladie ces terribles avant-
coureurs m'avertiuent quetun~es pas
loin. Je les tensdnouer tous les liens
qui m'attachent la vie. Encore quel-
ques jours & leur ouvrage fera. con-
fomm. D) la cloche s'branle &
ya bientt appellr mes funrailles
le peu d'amis qui me relent. La ibibl
nature y verfera peut-tre quelque~
larmes mais la, raifon plus fage, fe-
licite le mort & le voit couronn d'un
laurier triomphant.
Avec quelle joie j'abandonnerai
alors aux vents cette poumre que
je trame jufqu'au jour, o la rappel-
lant moi du rein des lmens & des
abmes de la nature, je la reprendrai
brillante &~ me verrai revivre tout
entier J'aurai vaincu tous les maux.
Mes chagrins & mes regrets feront
termins. 0 mort, fans toi ils feroient
immortels fans toi nos vertus fe-
rclent vaines & nos malheurs feroient
perdus. Tu vas m~en payer le claire.
jai pouffe des cris ennaiffant- pou~
obtenir cette vie mifrable quand
poufferai-je mes derniers Soupirs,
pour en obtenir une Seconde qurab-
folve la premire ? Non,la vie n'e~t
point en-de, elle ne commence
qu'au del du tombeau. La mort nous
bleffe pour nous conserver. Frapp
de fa main, l'homme tombe & ~e re-
leve. Ses fers font brifs. Il eft libre
il eA Roi ;'il s'empare des Cieux!

NO y~
(a) Cette riche moidon croit fur le tombeau de
Narciffe. Puiffe la fageffe fortir du fein de ma ble~-
fure mortelle, comme cette fleur lugubre que les
rotes ont fait natre du fang qui fortoit de la blef-
jfure d'Ajax. Quels font les fruits que nous pouvons
tirer de la mort de no~ amis ? II faut la faire fervir
anousrvettl.er.de notre lthargie, bannir nos ter-
reurs, humilier notre orgueH, nous prserver du
vice. Lorenzo, arrte to.ng-temston me furla pett-
fpe dj mort..LaifTe agir fur toi fonafcendant falu-
.taire. Qu'elle. rgne fur toi, cette penfe qui feule
peut, en rprimant tes folles joies te prparer au
vrai bonheur. Si tu lui foumets ton tre, elle appai.
~erales mouyemensj'edit!eux de ton coeur, & te fe-
ra conqurir une gloire immortelle.'ett.de ce mo-
ment .que commenceront couler pour toi des
jours heureux. La penfe de la mort eft un Dieu
qui infpire l'homme & lui con(eiHe lavertu,
(~) Vjvrptoujours pour tre arrt ici aux portes
~!e la vie relle fans jamais y entrer; pourjfter em-
prifonn dans tes tnbres de ce monde, fans jamais
voir la lumire de l'ternit pour remonter tous
les matins la route vieillie des heures fans qu'elles
~ous apportent rien de nouveau font-cela les gonts
.~licats de nos petits mattes SI tels font leurs de-
~irs, ils (ont dignes de faire fbcit avec les anjma.ux,
s'il eft vrai que ls animaux ne foient pa;. encore
Cto.ins groHiers qu'eux. Fautede vertu, c'e~-a-dire,
faute de penfer quoiqu'ils fe piquent le plus de cet
avantage, quoi font-ils rduits? A,aimer & hair
tour tour ce monde fi vain, gourmander &
careGer fuccefivement la'vie, cette courtifane far-
de qui les traite d'infenfs chaque inflant dujour,
louer ce qui eft mauvais,de peur de trouver pis
voil donc la caufe des tranfports de leur joie! Il eft
tems il eft grand tems de changer de fcne. Mais
quel moyen de leur faire voir & hair la difformit
de l'tat o ils fe complaifent? Il n'en eft qu'un feul;
mais eft la porte de tous les hommes: c'eft !a
vertu. Cette Def!e par fon merveilleux pouvoir
tapiffe de fleurs l'aride rocher de la terre reconci-
lie l'homme avec la vie; & ce qui eft bien plus fur-
prenant, rpand les charmes de la varit fur l'en-
nuyeufe uniformit des jours, & du cercle fatiguant
de la nature en fait une ligne droite dont on par-
court l'tendue avec plaifir. Crois-tu cette vrit,
Lorenzo ? Prte moi une oreille attentive &. pa-
tiente, & tu rougiras d'en douter.
Ceux qui ne connoiient & n'ambitionnent que les
plaidrs des fens, font condamns pafTer les jours
de leur vie languiffante dans un dgot continuel.
Semblable cet oifeauquichante toujours fur la m-
me note, les faifons n'ont pour eux aucune varit.
Mais des mes plus leves dont le got ddaigneles
fruits que le Soleil mrit ici bas favent rpandre
fur leurs jours autant de varit qu'on en voit r-
gner dans les nuances changeantes du cou brillant
de la colombe. Le charme de {'innocence qui fige
dans le cur, fe rpand fur tous les objets, & la
vertu les dore des rayons de fa lumire. Elles ne
connoifent point l'ennui l'objet de leurs defirs n'eft
point fujet vieillir.Soutenues dans leurs effortsfu-
Himes par une efprance clee, chaque aurore
~eur montre de'plus prs laperfedion & le bonheur~
& leur dcouvre une perfpecMve nouvelle d'clat
& de gloire, qui ranime leurs forces pour la vertu.
Tandis que le cercle de la nature tourne, comme
la roue d'un char, au deffousdes hauteurs o elles
fe (ont leves, la fcne s'embellit leurs yeux
d'heure enheure.Leur vertu marcheversle bonheur
par une ligne directe vertu que les plus purs motifs
de la religion infpirent bonheur que la pratique de
]a religion peut feul auurer 1 Voutons-nous,laches
dferteurs de la vertu renoncer au bonheur qui
-nous eft deltin ?
C'eA une vrit affez gnralement reconnue
que rmdi(Trence fur le bonheur de l'autre vie, ap-
pauvrit auffi les plaifirs de la vie prfente mais il
en eft bien peu qui agin'entenconfquence.Qu'ei~
ce cette vie ? Qu'elle eA mal connue de ceux m-
mes qui en font le plus amoureux Aveugles dans
nos tranfports, force d'aimer pafEonnment la
vie, nous la rendons moins aimable nous l'touf-
fons, pour ainfi dire, dans les embraffemens force-
ns de notre folfe ardeur. Nous voyons le tems, de
l'il dont on doit voir l'ternit & nous prenons
ce lieu de pacage pour le port. La vie, considre
comme ffn dernire n'a point de valeur comme
moyen,elle~t ineftimabIe.Quandelle eu: tout pour
nous el)e n'eA rien moins que rien c'e~: le Sjour
<les peines & des maux: quand on n'en fait aucun
cas, elle devient d'un prix innni: c'eff alors ]e f-
jourdela confolation~delapaix: uneroute'agra-
bl, que termine la riche perfpe&ive d'un bonheur
-ternel c'eft alors qu'on ne doit plus la nommer
fans re(peet & fans loge qu'on ne peut y penser
'fans e fentirles plus vifs tranfports de la joie. A lors
nos jours font affranchis de l'ennui la terre n'e~t
plus unfocher nud' &~rite j ni la vie une femme
~rd~ & querelleur, eemnde n'eit vainquepour
l'homme frivole. A qui dois-je comparer la fcene
changeante de cette vie, dont la valeur incertaine
peut crotre ou dcrotre l'inrini 0 nuit, qui ne
ceffes de m'tre propice, prte-moi ici ton iecours!
Je la comparerai la lune. Globe indigent & opaque
par lui-mme, elle brille par l'clat qu'elle em.
prunte d'un globe plus lev.-Quand la terre tn-
~reufe s'interpofe entr'eux alors plonge dans les
ombres ,.fa lutpire s'clipse mais au moment m-
~ne o elle eu la plus clatante fa lumire n'eA
ou'une lueur ple & triste devant cette fource ref-
plendiffante de feux & de gloire dont.elle reoit fes
rayons. ~ajune,la terre & le foleil font entr'eux ce
que font la vie, le crime &l'ternite.
( c) Et la gloire de l'ternit n'eft pas loin &
Lorenzo que la bMtire qui fpare l'hommedebien
de l'tat d'nnange.e~ mince &fragile! Leurs devins
~e font peut-tre fpars que par l'intervalle d'un
.moment, d'une anne & quand cet intervalle fe.
roit d'un ncle ce ficle n'e~ .encore qu'un-nM-
pour qui fonge l'ternit. Hte-toi d'tre
te qu'toient fur la terre ceux qui font maintenant
des Dieux. Sois ce qu'toit Philandre, & prtend;!
.aux Cieux. La timide nature eft-elle effraye du
fombre pafage qui y conduit ? N'en~crois point tes
.erjreurs. Reprends ta joie en (bngeant que cette route
Men au bonheur. Elle y a conduit plus d'un mortel
qui l'a traverfe d'un ceil frein. Pourquoi ne t'en
Krois-tu pas la mme Ide ? La religion, le courage,
.la fageffe te recommandent l'esprance & cetteef-
.prance bien arfermie dans le ,cur procure
l'homme ce qu'elle promet. Compate ]a vie & la
mort. Etrange parallle Mais il n'en eft pas moins
'vrai que .ptes dans une exade balence, c'eft la
mort qui l'emporte fur la vie. C'eft elle & non pas
rivale, qui il faut .donner la palme. C'eH la vie
dont
Jdont la foibleu'e cre les terreurs de la mort. La vie
n'a point de vritable joie, que celle que la mort
perfectionne & complette. La v'e efi un dbiteur
du tombeau.
Lorenzo rougis de ton fol amour pour la vie
elle qui abaiu'e de viles fonctions des ames c-
leftes, les met aux ~ages des fens, les force de
fervir des tables o les animaux, les reptiles me
~e occupent des places plus leves qu'elle; ban-
quets honteux, o une ame immortelle fe livre aux
tentations grofures de la brute.. Rougis de ta peur
-de la mort elle qui t'introduit dans des berceaux
enchants, o l'me s'enivre du nectar des Dieux,;
-fervi par des anges o des anges partagent Se
gotent avec elle les fruits de la flicit ternelle.
La mort efl une victoire elle enchane les maux
.<uneux de la vie. L'ambition la luxure la ven-
geance, l'avarice, liesafon char de triomphe,
applaudirent fon pouvoir. N'appelions plus ce
pour, le jour de notre ruine nommons-le plutt
lejour de la moiffon c'e alors qu'elle eft dans fa
maturit. Si en coupant fes pis dors la ferpette
nous fait quetques lgres bleGures, un baume
fouverain les a bientt fermes.
Omort,]e<ensduplainra<bngeratO!.C'e~tot
qui infpire l'homme les plus nobles penfes, & lui
confeilles.la vertu. Tu es la libratrice qui l'affran-
chit de fes fers,le rcompense & le couronne. Tu es
le terme de toutes les peines. Tu fais nanre une joie
dont le fentiment eft ternel dans l'ame & dont la
fource mtiinuable eft dans le fein de fon crateur. La
ttort eft la couronne de la vie. Elle nous rend plus
de bien que nous n'en avons perdu en petdant l'E-
den. La mort qui nous paroit environne de l'appa*
-Teil de la terreur, vue de plus prs n'offre nos
yeux qu'une Reine pacifique, 0 quand mourrat~
2"0/7!e7. F,
.1
la vanit la peine, !a mort Quand atouf-?
fai- je pour vivre toujours.

La Rdemption.
T~ JL~ ou viennent les crimes de l'homme ? De l'ou-
bli de la mort. Ah j'ai trop long-tems vcu dans cet
oubli. Maintenant la penfe de la mort me dchire
le cur. Quelle main bienfaifante gurira ma blef-
fure ? Ah, je t'apperois cette main fecourable,avec
une joie mle de remords 0 main divine & fi re-
marquable, tu es fixe dans les Cieux Qu'ofai-
je dire Je blafphme. Hlas, combien ne s'efl-elle
pas abaide pour moi au-delfous de ces Cieux
qu'elle a forms C'eO pour moi qu'elle eft fan-.
glante.ILdcouIe defes plaies un baume iatutaira
qui peut feul me gurir. Grand Dieu retire du
~ein de ton fils ce cruel acier.. Malheureux, quel
voeu ai-je form Puis-je foutenir ce ipe~acte dou-
-loureux r. Mais puis-je au~i renoncer le con-
templer ? C'eft-l que font attachs toutes les efp-
.rancesde l'homme. C'efl ce cloud facrqui foutient
l'univers chancelant. Sans lui nous tomberions dans
l'abme: fans lui nous ferions rduits former l'hor-
-rible vu dudfefpoir,afouhaiterquel'universe6
pri ds fa naiHance.Quel changement Celui qui
voit les aftres comme une poufure agite au-det-
fous de fon trne. eii maintenant voil de tnbres
&. la poumre de la terre eft le lit o il repofe. Le
Ciel a-t-il pu nous aimer cet excs? 0 quel long
gmuTement fut pouiT fur cet atbre falutaire. Ce
'B'toit pas fur lui que gmidbif l'homme Dieu.
.(~arg de nos crimes, il a port ce fardeauvolon~
taire, pour foulagerun monde coupable craf fous
fon poids. Un fi grand prix et fuffi pour racheter
-des milliers de mondes. A cette vue les Anges ont
prouv desfenfations nouvelles; ils ont interrom-
pu leurs concerts, & le fentimentde leur bonheur,
ereitiu~pendu.
Oh que n'ai-je leur voix, pour ga)er la gran-
deur de mon fu}t Nuit, infpire-moi l'harmonie
de tes fphres mlodieufes Sera-t-il dit qu'on verra
le feu du gnie brler dans les ouvrages des Payens,
& moi chanter d'un ton languiffant la dignit du
chrtien ? Ce n'eft pas le gnie c'e~ l'infenUbilite
des curs qu'il faut en accufer. Eveille-toi, mort
cur. Qui pourra t'veiller, fi tu reftes infenubIeK
l'ide d'un Dieu qui puife fa puiffance pour le bon-
heur de l'homme ? Pntre-toi des grandes vrits
qui ont difup les tnbres profondes du paganif-
me, & verf fur l'univers les flots dors d'une lu-
mire ternelle. On ne peut les fentir, fans en tre
embrf & les fentir, c'eft les croire.
Dieu bienfaiiant & terrible ton amour te rend
plus redoutable.Tes loix en deviennent plus rigou-
reuies, & leur infraction plus crimineHe. Que mon
cureft tremblantdevant l'immenfit de tonamour!
Si ta mifricorde e(t fans bornes, ta juflice devient
inexorable. C'eit pour venger fes droits que tu as
teint la croix du fang de ton fils; & la plus grande de
tes merveilles eft que ton fils ait pu mourir.Dois-je
dire ou taire une penfe hardie qui s'offre moi ?a
L'homme doit-il vanter ou dtefter davantage un
crime qui a pu exciter a la fois tant de vengeance Se
tant d'amour? La justice fv re & la mifricorde au
douxfourire fe font unies: leurs bras fe font enlacs
fur l'amas norme de nos crimes.Toutes deux fou-
'tiennent enfemble le trne de l'Eternel dans tout r-
clat de fa majest. Si elles ne s'toient ainfi rconcj<
Fi)
lies, la grandeur de Dieu reoit outrage, ou bien
la perte de l'homme toit invitable. Il n'y a qu'une
intelligence infinie qui ait pu tirer de cette alterna-
tive dfefprante une renburceauHi merveilleufe, 9-

qui a con~srve & les droite de la juflice divine, &


le bonheur de I'efpeceh~(maine. Acte tonnant de
la divinit j quel nom te donnerai-je? Tues une
merveille galement inconcevable pour les anges
& pour les hommes & la toute puiffance mme
ne peut faire ceHer lafurprife qu'elle a fait natre.
Tous les attributs de Dieu font autant de perfec-
tions galement infinies. Ellesforment enfemble un
orbe plein & parfait dont tousles rayons font gau&
C'efi tracer de l'Eternel un portrait injurieux, que
d'tendre une de ces per~ecHonsaux dpens de l'au-
tre ;d~ vouloir quf'la mifricorde l'emporte fur la
justice, c'efloutrragerDieu & le dpauillerdela di-
Tinit. Un-Dieu tout misricordieux feroit un Dieu
Injure. Vous qui lepeignez fous ces traits Inndles,
quelle eA donc votre raifon ? oubliez-vons que la
anon de l'homme eft paye ? Que l'inpuisable
fonds des Cieux a t puifpour leracheter,&qu'il
a cot un Dieu un prix Inapprciable ? Les anges
& tous les efprits crs ne pourront jamais eflimer
fa valeur immenf c'eA un fecretjamais cach
dans le fein de l'Etre fuprme.
Et pour qui cette ranon a-t-ellet paye?O ex.
cs d'amour C'efl pour l'homme. Le foleil ne put
le voir. A ce fpedacle inattendu fan char recula
d'horreur.'il voila fa face du manteau de la nuit; nuit
qui ne fut pas celle que forme la nature; mais telle
quelanature pouvantefrmit fon afpect:clipfe
formidablque ne produintpoint ropoHtion despla-.
netes,maisle froncement du fourcil irrit du Cra-
teur. Soleil fuyois-tu pour ne pas voir fouffrir
~pn .tuteur,'ou pour te drober au ~pe~cle des
crimes de l'homme, dont le poids norme fit ployer
cette tte facrefouslefardeaudelacroix?Lemon-
de branl dans fes fondemens en gmit, les entrail-
les de la terre fe dchirerent fon fein fut forc de
s'ouvrir pour enfanter les morts. L'enfer mugit dans
As abmes, & le Ciel lai~Ta tomber des larmes. Le
ciel pleura, afin que l'homme pt fourire. Pour que
l'homme ft immortel un Dieu mourut 1

Et la dvotion fera-t-elle encore un mrite?N'e<t-


ce pas une ncefit ? Quel cur de roche ne fe
feni pas amolli & brlant d'amour cette ide? Plus
l'acte repose ces penfes fur cet objet, plus fes (ntt*
n~ens s'exaltent,dsqu'il fe prsente fes rflexions,
eUe eft tfaafporte,enrhmmedereconnoi~Iance.~8
tne fens accabl de cette multitude de merveille!.
Captive, p'ouratmldire,au milieu des bienfaits que
la croix rpand fur elle, mon me fe voit de toutes
parts emprifonn dans rtonnement. La vie de
Thomme-Dieu me montrela trace que je dois tui-
'yM.' dans (a mort je vois le prix qu'on obtient en
marchant fur fe-pas;& fon afcenfion fublimem*o&
fre la preuve la plusiumineu~e dmon immortalit.
EA-H vrai qu'il e mont dans les Cieux ? Nations
& vous morts couter eut II y efl mont il a
Jbrife les portes de la mort. Ouvrez vous, portes
ternelles, t tairez entrer le Roi de gloire. Quel
e~-i! ce Roi de gloire c'eA celui'qu! e~ descendu
d trne de fa gloire pour venir mourir, celui qui
a-d&rm la mort cet ennemi cruel qui dvoroit
ia race humaine celui qui a tonn les Cieux par
fon amour pour l'homme, & qui a vu avec une fe-
crette complaifance, les anges mmes fe perdre
dans le my~rj inconcevable de cet amour.
Les ports de la mort bri(es,fb!taiguillonarra-
th fon trne renverf fon dernier foupir rendut
Quel honune ne fuccomberoitpas fousl'excs de &
Fiij
}oie Terre & Cieux applaudirez clbrez tOtK~
fes biens accumuls fur l'homme. Ce fut en ce mo-
ment que l'humanit put des ailes,&L. s'lanant du
tombeau fe faifit de l'immortalit. Ce n'eft plus
l'homme qui eu mortel, c'eH la mort la mort eft
terraH'e pour ne plus fe relever l'homme eft em-
preint du fceau de l'ternit. Je vous falue, cieux,
fi prodIgues envers nous. La gloire de tant de bien-.
faits vous appartient: &. l'homme y gagne un bon-
heur infini.
Mais ou m'gare ma joie Hlas, fi c'eft pour les
tourmens que je fuis immortel, dois-je encore me
vanter de mon immortalit ? Oui, ~em'en vante
quoique tout couvert de crimes. C'e~pourle crime,
& non pour l'innocence, qu'un Dieu eft mort: le
crime feul a pu juilifierfa mort:mais il faut au~E que.~
fa mort juftiri&Ie crime:aux yeux du ciel indulgent.
Si lad de mes.vices je les expie par un repens-
tlrncere,Dieu ~rit mon nom dans les Cieux'aveci.1.
tette lance (acre qui pera fon flanc, fe teignit\da
fon fang ,'& ouvrit dans fa plaie une fource o le
genre humain puife la force & le courage de =:

cpmbatre le'erime.York, e'eft cette ide qui feulas


peut:bannir du coeur de l'homme la crainte de la..
mort.
0 tonnement_! Parcourons les miracles de la;
bont .divine) & qu'a chaque pas ma furprife aug-
pente. Le~pardon, quand l'offenfe tditinrioie! &
pour pardonner Dieu employ des moyensqui an-:
noncent la valeur inapprciable de ce pardon. Le
prix qu'il a copte eft le fangd'un Dieu, que j'ai for-
c d'tre mon ennemi, que je ne ceue d'outrager
quoiqu'il ait daign s'unir ma nature, & qu'il l'ait,
ennoblie quoiqu'il m'ait donn le bonheur & qu'il
rpe chtie avec la bont d'un Pere pour m'avertir
1
j~e le conierver, Je fuis un rebelle environn d%fo&
tonnerre; & ce n'eft pas moifeul: tout l'univers eft
foulev contre lui. Toute la race humaine eft ar-
me pour le combatre iln;en eft pas un feul qui
foit exempt de crime; & cependant il meurt pour
le dernier des criminels. Le rachat du plus grand
pcheur eft ce qui caufe la plus grande loie;comme.-
fi l'efpee humaine tenoit le rang le plus lev
dans l'ordre des tres, & que la grandeur de Dieu
augmentt proportion de fa bienfaifance envers
l'homme.
Que tous les coeurs treuaitlent & brlentde re-
connoiflance Quelle chelle de miracles Son der.
nier dgr touche auxCieux,Se fon fommet fe perd
parde-Ia la penfe des hommes & des Anges.
Puinai-je monter le long de fa hauteur en chan-
tant des louanges dignes de l'Eternel. Louange,
fi la furprife peut te lainer un libre cours, couler
jamais de mon fein toujours brlante & fans in-
terruption que ton 'encens s'lve vers les Cieux,
& rpande un parfum plus doux que fi les trforst
de l'odorifrente Arabie s'enflammoient & br-
loient enfemble.
Retourne vers le premier, vers le plus digne ob-
jet de ton amour, qui jadis tu n'ajfTpciois point
de vils rivaux retourne vers ce pouvoir primitif,
La tot'ange, qui eO d'un fi grand prix, qui n'appartient
qu'aux Cieux, s'abaiffe carner des oreilles mortelles
avec le duvet de fes plumes que Phomme a arraches de
l'aile des Anges elle p)onge dans les poches des grands
pour y chercher fa proie. Elle ftatte la main flupide qui
r.oire comme t'enfer eft habile a faifir l'or. 0 amour de
!'or la plus vile (tes paffions pour obtenir un pain cou-
vert de fange elle entreprend de blanchir des vifages d'E-
thyopie, Se de cacher aux yeux leurs taches & leur noir-
ceur elle fouille dans les lieux o des poftes vacans,
comme des gibets qui ne font point occups, attendeat
{{ur; ornemen! fH.tH))f.
F iv
que chantent fans cette les trnes celes, devait
qui les Anges fe proflernent confondus. Quel ou-
trage pour Dieu quelle prfomption audacieufe
dans les respects que l'homme prodigue l'homme!
Grand Dieu Tandis que les Cieux n'ont d'autre
emploi que de clbrer ta gloire l'homme fera-t'il
e feul qui te refufera fes hommages ? Que je cefTe
d~e vivre, quandje cefferai de te louer. Koi ternel,
que ta grandeur ta fageffe & ta bont font in-
comprhenfib.les Les diamans & l'or brillant ca-
ch dans le fein de la terre, la pompe clatante
des toiles ne font devant toi qu'une matire opa-
que & vile. Envain je demanderois ces aftres qui
environnent ton trne, & fe nourrineM de ta lu-
hiere, l'harmonie de leurs fphres les plus fu-
tlimes tranfports qu'ils pourroientm'infpirer,n'at-
teindroient jamais la dignit des accords qui font
ncenaires pour te chanter.
Je me trompe l'homme efi le feul des tres qui
il appartienne de te chanter. Les anges ne trouvent
point dans les Cieux un bienfait gal au bienfait
qui enrichit la terre.Nobles enfans de la lumiere,ct-'
toyens des plaines thres,vou~-voM.f vo~/a~/ot-
votre Dieu ? voy~~o/n/nf. Les anges feroient
jaloux de l'homme, fi les anges pouvoient tre ja-
loux & il.s'en eft trouv qui l'ont t. Les anges
font des Dieux mais ces Dieux n'ont pas t ra-
chets. C'eft-l le triomphe de l'homme,Se fa pouf-
Cre peut garder l'quilibre avec les Cieux. Ils ont
chant la cration:ce fujetleur appartient comme
l'homme mais c'eft l'homme feul, cetenfant de
prdilection, chanter la rdemption,bienfait plus
prcieux & qui n'appaitient qu' lui. Les anges
n'ont fait que prluder fur ce noble fujet c'eft
l'homme entonner ces chants immortels. Ce fujet
peut lever l'homme au-duus de Im-meme & en
fa!re un ange fur la terre. La rdemption eft une
cration plus fublime que la premiere. Les Cieux fu
rent en travail pour l'enfanter que dis-je ? La re-
demption fut la mort dans le Ciel. Il feroit tm-
raire de croire une vrit fi trange, s'il n'toit p.n
plus tmraire encore d'en douter.
Arrtons-nous ici, & pefons cette merveille. Si
la mort fut dans le Ciel, qu'arriva-t-il donc fur la
terre, fur laterte quifrappa le coup? Oh! combien
l'homme efl aggrandi, apperu fous ce point de
'eue' Combien font balancsfon origine, &fonre-
tour a la pouHiere Combien le vafle intervalle qui
l'loignoit des Cieux, eft rtreci Comme il s'eft
rapproch des anges Qui peut maintenant l'en
distinguer ? Malgr les tnbres du crime & de la
inatire.,de quel clat brille cet enfant du Ciel qui
l'a cr deux fois. Lai(Tera-t-it perdre le double
droit qu'il a acquis ce divin hritage, & le facrifie.
ra-tj.l A la folie ? La croix (anglante a tout prom is
I~homme elle a jur fa grace pour jamais. Que
pourra lui remfer celui qui a donn fa vie pour lui.
-< Homme connois ta grandeur tu ne parois vil
qu' toi les anges admirent ta dignit, que tu d*
daignes. Mortel dgnr,le livre de la nature ~era-
t-it' toujours ouvert fous tes yeux,fans que tu daignes
y lire ? Que de merveilles tu peux y dcouvrir aux
ieals'rayons de ta foible raifon Toute la nature
n'eft qu'un vafte commentaire qui dveloppe ta
grandeur fes preuves compofes par le Ciel,.fu-
rent publies fur la croix. Qui peut s'examiner, &
ne pas vo~ .en foi un Dieu terrefire qui participe
ta divinit.&. ta vie immortelIePSi un Dieu meurt,
ce n'eil pas pour un ver, pour un vit infecte qu'il
yerfe ton fang. A l'ide de l'ternit mon ame
fent une flamme inconnue oublie le monde, ou
plutt en jouitdavantage. Quel autre monde, quel
Fv
dlicieux Eden fe dcouvre ma vue quellesr-'
gions nouvelles & trangres au foleil de la terreje
traverferai dans les tranfports du bonheur.
Pourquoi crainderois-jede dire une vrit qu'on
n'a peut-tre renferme dansle filence, que parce*
qu'on l'a crue trop hardie ? Les .4nges ne /on< que
des hommes <fnc cfpce fuprieure dont la nature
e~ plus lgere plus dlie, & qui ont reu des
ales pour voler dans les espaces colres. Et lee
hommes fout auffi des anges, mais chargs du far-
deau de la matire, qu'ils doivent traner pendant
le peu d'heures qu'ils traverfent cette valle fan-
geufe & qu'ils gravirent avec effort & d'un pied
gliffant les derniers dgrs de la cration. Les An-
ges ont leur ~bibIeHe, & les hommes ont leur m-
rite ils font enrolls fur la terre, pour tre bien-
tt appells par Dieu & raffembls fbusi'tendart
brillant dploy dans les Cieux. Nos frres clet
n'oublient point les hommes leurs allis:quoiqr''ab-
fens & loin d'eux, nous fommes prfens leur
amour. L'Archange Michel a combatu pour nous:
Raphael a chant nos triomphes Gabriel nous

elle..
apporte les ordres de FEternel homme allie
une fi noble efpce, rougis det'abatfrer.aunt-
veau de la b'ruteinfeafible,&d&te confondre a~c
Religion,tu es l'ame du bonheur, & l.calvair
gmifTant eft l'ame de la Re)igion';l brillent toutes
les vrits les plus fublimes l tout fart violence
l'ame,mais une violence douce, & qui exclut la
contrainte. Quel autre Spectacle peut davantage
nous gagnerpar l'amour ou parla crainte ? L mon
Dieu verfa des larmes. Ses larmes teignirent lefb-
leil. Il foupira. Ce foupir branla les fonde-
mens du monde. S'il e<tii terrible dans <on'am6ur-
combien le fera-t-il dansfa c!ere?M~ prire pour~
fa-t-eie dtourner la vengeance de ta tendrefre
outrage ? Grand Dieu mon tout, mon univers,
mon flambeau dans les tnbres, ma vie dans la
tnort, mon orgueil dans le tems, ma couronne Se
mon bonheur dans l'termt L'ternit efltrop
courte pour te louer pour fonder la profondeur
de ton amour pour l'homme pour le dernier des
hommes. Pour moi, o Dieu, ma f/n~, quel
y~~ ? Qui es-tu donc ? comment t'appellerai-je ?
Quand je faurois le nom que te donnent les Ar-
changes, je le ngligerois pour t'en donner un plus
fuMime un que je fens dans mon fa'Mr; tu es le
Pere des Anges;mais tu es fa/n! de l'homme. Comme
Jacob, tu aimes de prfrence le plus jeune de tes
enfans.
Toi, qui l'as fauve, arrache-le du brafier des
pmons qui le confument, & reins-en le feu dans
ton fang. Comme tu te plais nous accabler de tes
bienfaits nous faire gmir fous le poids de la
reconnoiuanc qui t'eu due nous favori(er 6~
nous confondre rapprocher & loigner l'objet
de nos efprances, nous lever par ton amour
& nous laiffer retomber dans la langueur & l'-
puifement 1 tes bienfaits /onfy? grands, qu'ils nous
~orcc/x d'tre ingrats. Nos chants les plus fu-
blims t'outragent encore. Mais puifque nos efforts
& lafimple volont obtiennent le fourire de ton
approbation, j'enterre jamais fous ce foible mo.
nument consacr ta louange, la crainte & les
terreurs de la mort. Chanter la vie futureeft l'hymne
la plus agrable qu'on puiue adreffer aux Cieux:
Paisibles quitntes, toujours doux 8t tranquilles
dans les hommages que vous adrefTez au Ciel, vous

tj
fouriez de mon enthoufiafme. Vous craignez de
vous faire violence pour chanter le bonheur de
F
l'homme, ~.lutter avec les tranfports des Anges:
mais moi, je ne me plains que d'tre encore trop
languiffant & trop froid. Je me plairi's de ce que le
crime & la vieIIIefTe glacent mon gnie. toi 0
que j'offenfe par la foibleffe de mes chants, daigne
abaijTer fur mes vers ces regards de piti qui s'at-
tendrirent fur la malheureufe Jrufalem; pardonne-
moi ma froideur & l'hyverde ma muf.
La dvotion qui refte froide eft indvote, quand
elle s'enflamme,c'e(t alors que les Anges rpondent
par leurs concerts aux tranfporrs du coeur de l'hom-
me. 0 quand y ferai. je admis !Mort de mon Dieu,
c'e~i toi qui m'as donn la proprit des Cieux:grand
avenir,fouverain dupaue & du prfent,quand per-
cerai-je ton glorieux fanctuaire, pour y adorer l'E-
ternel. Quand me verrai-je avec mes freres,avec les
Efprits cle~es auprs du trne de notre Pere com-
mun ? Oui, je peux l'appeller mon Pere. Il coute
fon fils qui intercede pour moi; & quand il voit
l'homme au travers'de fes bleHures il fbun're que
nous lui donnions cenom fitendre. Voil ce qui fait
au chrtien un devoir de la joie c'ett prefque une
impit dans l'homme de bien, que d'tre tfi~e.
Vois-tu, Lorenzo, o portent nos efprances:
en touchant la croix,nous recevons la vie. Les An-
ges n'ont point de part cebienfait. Ce miracle eft
plus grand que celui qui donna Mf/orme & des traits
au nant, & de l'clat aux tnbres. C'eft une prro-
gative de l'homme &. qui n'toit rferve qu' lui.
Cette merveille domine fut la longue chane de mi-
racles, qui depuis la naiffance du monde eft atta-
che aux Cieux comme un point fixe d'o elle
foutientl'enfemble clatant de la nature, & tout le
plan des ouvrages qui ont manifest la gloire du
,Crateur. La croix par un pouvoir cleste des
qu'elle touche notre ame4a gurit de fes maux, f-
pare du crime la peine qui y eft attache allume
<tans l'ombre de la mort le flambeau de l'immorta-
lit, & change la terre en Ciel.
Quand il reviendra, l'homme Dieu qui ed mort
pour nous qu'il tera chang (on retour o fera
alors l'homme de douleur? Ce feraun Dieu terrible
environn de tout l'clat & de toute la majeft de
1a gloire d'innombrables lgions d'efprits le lui-
'vront en triomphe.
Tonimagination a-t-elle de lapeine aie prter 3
cette ide:des doutes tnbreux viennent-ils fe pla-
cer entre l'vnement & la promeue d'un Dieu ?
pour en tre guri,je netedis point d'aller feuilleter
les volumes de la fcience humaine. Lis la nature;
amie de la vrit elle prche le chriflianifme au
genre humain, & ordonne la matire de fecourir
notre foi. N'as-tu jamais vu le vol en flamm de la co-
m<Mc ?Ce< !t//?r< ~M/!M~fep~o~M'</p<<~rMde

nous, la ~f~M/ttr/M nations attentives, qui contem-


plent avec effroi le ~o/MMmmcn/< de fa queue lumi-
neufe. Dans fon v~e orbite elle yc perd dans les pro-
~0/et<M de /'A<<< ~n~y~t rOMf ~<t/~ M/MM-
~ra~/c~ 6' aprs avoir voyag dans r~<!f< pendant
</e.Kc/M elle revient f~f/' la terre. Ainfi ~w<r<t
au terme marqu de fa periode, celui quifait ~ft//c/<<
comete 6'e/o/: retour/:o!<orMro/u triomphans ~M
tombeau.
Si la nature e(t muette fur cette Importantevrit,
& qu'elle ne nous infpire que d'une voix timide un
efprance incertaine &con]e6turale,lafoiparle tout
haut, & l'annonce di~inctement.Lesferpens de l'in-
crdulit pourroient l'entendre, mais ils fe dtour-
nent & fe replongent dans les tnbres. La foi ~a*
t<t unpontfur le gouffre de la mort, unit le mndepr,
/<n< au monde futur, & nous fait ~arf<t/ fans pril
fur le rivage o~o/f'.Les terreurs de la mort forment
une barrire qui s'lve entre l'homme & fa paix
mais la foi la renverfe. Elle dfarmela deructiot!~
& abfout la tombe innocente de nos vains repro-
ches.
Lorenzo,pourquoi refuferois-tu de croire ? diras-
tu que c'efl la raifon qui te fait douter ? Je fuis auHi
partifan que toi de la raifbnfacre mon coeur eft
fon difciple. Elle m'eft encore plus chre que la foi,
puisqu'elle en eft la bafe. Ecoute ma foi ne s'appuie
que fur un feul argument. Le voici. La raifon con-
duite jufqu'o elle peut al)er,eft la foi; & quand elle
s'arrte au milieu de fa route malgr les preuves
qui la follicitent d'avancer toujours,elle cde d'tre
raifon. Et telle eft l'vidence des preuves,que fi
notre foi n'eft parfaite la raifon eu dprave, &
dclare faune par le Ciel l'abfoudre alors & la
nommer droite e'eA blafphmer.
Malgr le jufle amour que nous devons la foi;
il faut avouer que la raifon demande nos premiers
regards, & une brte de prfrence fi la fille eft
chere,honorons la mere qui l'enfanta. La raifon eu:
la racine & la tige:la foi n'eA que la fleur la fleur (e
fltrira pour mourir,mais la raifon vivraiinmortelle,
ainfi quefon pere clefte dont eDeenmane.Quand
la foi eft vertu, c'eft laraifon qui l'a fait telle. N'ou-
trage pas lechriAianifme ne crois pas que la raifbn
ne foit chere qu' toi. C'eft la raifon que Dieu ch.
rit de prfrence:c'e(t la raifon dont facolre venge
les droits outrags :c'e~ l'obin'ance la voix de la
raifon que fa main rcompenfe & couronne. Crois,
& montre la ralion d'un homme. Crois & gote les
plaiiirs d'un Dieu; crois, & arrte fur la tombe un
ceil tranquille & triomphant. La foi ne peut mourir
que des Mesures de ta raifon. Mais la raifon qui
meurt &: s'teint redouble toutes les horreurs de la
tnort, envenime (es traits,~ les rend doublement
mortels.
Juge de l quels honneurs, quels remerciemens
font dus ceux qui nous privent de cet antidote falu-
taire, qui fe vantent d'tre les amis dela raifon & de
l'homme', S{. qui ne nous aiment que pour donner
la mort notre bonheur, & nous montrer fans ceffe
le gouffre menaant du trpas ouvert fous nos yeux
pour nous dvorer. Ces philofophes orgueilleux
font une idole de la raifon,pour l'avilir;ils la tuent
pour la dine'r,comme ces anciens monarques dont
on faifoit des Dieux,aprs les avoir aHaHins. Voil
les lauriers dte~ables dont ils couronnent leur.
front. Tandis que~'amour de la vrit retentit dans
leurs bouches, l'orgueil tire un pais rideau devant
la clart du jour; ils aiguifent leur courte raifon en
efprit philofophique & triomphant la lueur de
leur obfcur flambeau, ils crient au genre humain
voyez-le foleil proernez-vous &,adorez.
0 toi, Dieu bienfaisant que ton amour a enfan-
g~ante~'ils ofenfparler de morale !C'eA toi qui as
tre une morale nouvelle pour le genre humain.
T~MK mora~ye ~M J*<!tn!cr.. Sans cet amour,
~uuent-ils auffi fages que Socrate,dont leur orgueil
s'arroge le aomvnfable, ils ne font encore que
le~.premiers des ib~s'modernes..
Le nom du chrtien efl le nom le plus fublime que
rSomme puilfe porter tt~en trouve pourtant qui
~nacentde ~ew front. Hhe~retU~ empreinte de~I~
croix,commeune tache impure qui les dshpnore'St
sahg$trmbln(,c'ft~*cetthorriblevT)e.Quand
l'homme'eAparvenu-cetexcsJd'audace St de cor-
fupttt~) les a4)gs
El
~e'-)'ehre~ .de lui renoncent
l'emp~oi~d&TamAe~ fis abanBonnent"ce malh-
~~ c~trnne~ ~e'~fpr ,~ut8 c0n6)ndu% dt'tOt~.
pemeptjqtf~e~~isdetn~e~e. ~):
SIXIEME NUIT.

Z'O~t de la mort..

H E RE Narci~e, tu etois frache


& pure comme la rofe du matin, tu
n'as brill comme elle que l'efpace
d'une aurore .comme elle tu es mon-
te de la terre dan~ les Cieux aux
premires heures du ~our.-Q ma fille,
ton pre en cheveux blancs e~t: de-
venu ton difciple. Que ta jeuneue&:
ta mort prmature m'in~rui~eM.
Les annes ont bta~cM~ma rt c~
je l porte encore t vee~ 6r '(~c"
cup de la mondes autres ye ne
vois pas. mon tombeau .qui ~e creufe<
-Que de bibleue.s.honteufes.les
nTans"rtnarqNent-dT)seiurs'p:rs
Q.u'us. y~n.M.avec~s pr~uges
des vices de-4bi~ante ans~e~t un cen-
feur ridicule des fautes de la jeunenel
La feconde enfance qui termine la.
vie efi moins fage encore que celle
qui la commence. Devenus impuif-
fans pour le vi ce,nous prchons la ver-
tu. Forc de renoncer plaire, nous
voulons instruire nous dbitons no-.
tre morale d'un front aufire mais
tandis que nous rprimandons leser-
leurs du jeune homme, il nous voit

mit de lavieilleffe (a).


des dfauts bien plus choquans que
les fiens & qui ajoutent la dinbr-<

Ne pourra-t-on me dire par quel


enchantement le fantme d'un (icle
vient encore ~e placer entre le vieil-
lard & la mort am~e fa porte
Elle frappe il l'entend il fe trou-
ble. Mais bientt il fe raifure &: fe
rendort au milieu du bruit. Placs fur
Ja terre comme fur un champ de ba-
taille, des milliers de mourans tom-
bent fous nos yeux fur des milliers
de morts chaque infiant nous vi-
tons les traits lancs autour de nous~
Peuvent nous en fommes atteints &:
bleS: nous-mmes mais tout cou-~
verts de plaies & de fang nous nous
croyons encore immortels. L'e~p-*
fance refleurit chaque jour fur des~
troncs duechs. Ns avec le nde
qui a mefur notre vie, nous nous
promettons de durer aprs lui & d'en
voir renatre un autre. Ainfi qu'une
montre drange dont l'aiguille & la
fonnerie ne font plus d'accord, l'hom*
me &: la nature ne vont jamais en-
femble. L'homme fe croit nx heu-
res, tandis que la nature marque mi-<
nuit.
Envain les vieillards de notre ge
nous montrent un front nllonn par'
les ans envain ce miroir fidle nous
avertit des ravages que le tems a faits
~ur nous-mmes nous le regardons
fans y voir notre image. Nous ob-
fervons de fang froid les progrs que
la mort fait -~r'')
r chez notre voifin. En la
voyant dja matreffe de la moiti
de fon corps & prparant un dernier
affaut pour emporter le re~e ce
vieillard ne peut pas vivre, difons-
nous fa mort eft prochaine char~
gs d'autant d'annes & d'innrmits
que lui nous douions toujours de la
ntre. Plus elle' avance fur' nous
morns nousrappercevons on diroit
que la longue pouemon' de vie'
nous en rend la fin propritaires j,.
& qu' force d'annes l'homme prt-
tombeau.
ait contre le
Cependant, d'un.?
toriq'ams prs
Ht tunbre, le 'coeur dans les angbif-'
~es, pench rur''un ami mourante
nous'euuyons~es froides tueurs ou
fbute'nons ratte qui fuccombe lorf-
que voyant le nambea 'de ta vie'
~ jpl~s jettr que "'des' lueurs rbi-
bles'&: interrompues, nous comp-
tons ayec'en'roi les momens qui lui
ferlent, & que nous croyons dans
le'ron de chacune des heures enten-
dre le cri de la mort alors le char-;
fne ceue, la douleur lev un nuage~
pais, nous perdons de vue la riante
peripective qui nous fduubit, nos
pmons font'glaces, le vol fuperbe-
dnos'deftrs le'rabaule vrsia terre:
t~ous pleurons ur no~re ami nous
tremblons pour nous. Nous longeons
quebienttacteurs nous-mmes nous
donnerons le trifte (pelade qui
nous eA o~ert. Ennn rencontrant ~e&
yeux teints qui cherchent encore
es ntres nous recueillons fes der-
niers regards nos curs pntres
par la douleur, amolis par la ten-
dreHe reoivent comme une cire
l'empreinte de l'image terrible del
'mort, & nos yeux fe tournent mal"
gr nous vers norre dernier afyle.
Mais fi nous laitons nos penfes
fuivre un moment fon cetcueil, que
nous hommes prompis ls; rapeI~~r~
Ces traits gravs par la douleur s'ef-
facent aum vite. que les caractres.
tracs fur le fable. mouvant des ri~
vages. Les joues encore mouiMes de
larmes, dj. le fourire eft revenu,
.fur nos lvres & la folie dans nos
coeurs. Nous .devenons bientt pour
l'ami le plus tendre aum rroids que.
le marbre qui le couvre. &: dtruis
tant dans notre mmoire tous les
y exiges de fa mort, nous reitonsia-;
fennbles comme les troupeaux qui
painentfur fa tombe & difperfent fa
rendre (~).
Vieillards innrmes qui partagez
?ma folie &' ma dcrpitude, & dont
Fam eft fourde la voix qui s'l-
ve du tombeau de vos amis, fi le
tonnerre de la mort fans cefe clatant
fur la tte de vos voifins ne peut bran.
kr votre oreille in~ennble, rgardez-
"vous tombeaux ambulans, lifez fur
vous tu vas mourir Et toi Lo-
renzo, ne te repofes pas fur ta jeu-
neffe. La mort frappe au hazard. Re~e
donc ferme ton po~te, roeil tendu
l'oreille attentive. Veille dans ta for-
ce, fois fous les armes, ne t'appuie
pas fur ta lance, de peur que le fom-
meil ne fe gliffe fur tes yeux, & que
cet ennemi terrible ne te furprenne
aHbupi(c).
Combiendorment maintenant fous
la terre, qui jouoient l'anne derni-
re un rle brillant fur fa furface &
<lont !e nom tient encore le monde
attentif au bruit de leur renomme i
D'o peut venir ta Scurit ? La mort
a-t-elle proclam une trve avec
le genre humain ? A-t-elle rauaue
de victimes, fufpendu fon glaive ?
Elle ne cne de l'agiter dans la main.
Ni iesfeuilles, niles hommes ne tien-
dront pas mieux cette anne que
l'anne prcdente aux arbres & la
vie.
Et comment pouvons-nous ou-
blier qu nous fommes mortels rEtt-
il befoin d'aller le lire fur les maufo-
les & les tombeaux ? Les objets les
plusriansdela vie nous parlent de
la mort. Nous ne pouvons faire un
.pas, fans rencontrer fon image mul-
tiplie fous milles formes diverfes.
Les artsialuipendent autour de nous
dans nos demeures. Par tout nos
.murs. font tapiffs de morts, dont le
pinceau du peintre & le cifeau du
icolpteur animent encore la toile c~
le marbre.
L'homme ennobli par les ayeux,
parcourt d'un il fatisfait la longue
jnle de leurs images, il les range au*
tour de ies lambris comme des flat-
teurs qui nourrinent~bn orgueil. S-
duit par l'clat des couleurs, il croit
que fes palais font embellis, gays
de leurs portraits l'aveugle ne voit
pas que fa demeure eft attriHe de
cette lugubre parure & qu'il vit au
milieu d'un peuple de morts.
Nos thtres & nos divertiffemens
jneme nous retracent l'ide de la
mort. La fire Melpomne troublant
le filence des tombeaux voque du
fein de la poumre le hros qui y re-
.pofe, &; le force de venir fur la fcne
divertir les vivans. Spectateurs tran-
quilles, nous y hommes affis, comme
des immortels. Nous nous croyons
gnreux en donnant des larmes a fes
tragiques aventures~ & dplorant fa
deitine nous oublions la ntre.
Ce monde lui-mme qu'erc-il a?
Un vafte tombeau. La terre ett.in-
grate & ~rile. C'er!: la deAruc~ion.
qui la fconde. Toutes les jouiffances
de nos fens font prifes & entre-
tenues'uir la ~ub~ance-des morts.
LES NUITS D'YOUNG,
efi mortel fes ouvrages le font auii.
Il meurt une feconde fois dans le
bufle qui rendoit fon image un fan.
tme de vie. Sa tombe s'efface. Les
empires priuent. O eft l'empire Ro-
main ? O efl celui des Grecs ? Ils
ne font plus qu'un fon, &rla moiti
de notre fcience n'eft que leur trifle
epitaphe. 0 mort, la penfe puiffante
vient d'ouvrir devant moi les portes
de ton fombre empire que nul aftre
n'claire. Mes regards defcendent
dans fes varies profondeurs quelle
foule de Sceptres je dcouvre Quel
amas de ruines amonceles que de
Rois flatts je vois ensevelis fous le.
dcombres de leurs monumens crus
immortels Que d'arts fublimes dont
les lauriers font fltris, dont la gloire
efl teinte Quelle longue fuite de
Sicles fameux s'coule devant moi I.
Leurs vaines images fe fuccdent &
roulent informes &: preffes comme
des flots. Je vois les gnrations qu'ils
entranent s'agiter & ~e mouvoir dans
leur fein. Je vois paffer les ombres,
Ttw~ I. G
mlancoliques des morts clbres il$
ont l'air de s'entretenir tristement de
la vanit de leur gloire. Tous jettent
en paffant un regard de piti fur les
fages & les grands de la terre.
Dieu quel ombre extraordinaire
s'avance lentement en s'levant au-
deSms des autres Comme elle gran-
dit & dveloppe, en s'tendant fans
fin fa forme trange &: fes dimen-
fions normes Sa vaSte tendue em-
plit l'eSpace. Mon imagination acca-
ble Succombe & mon fang glac
de terreur s'arrte. Je reconnois
le fantme immenSe d'un monde d-
cd. Un cercle de rofeaux fangeux
le couronne triftement pench Sur
fon urne, il dplore fes royaumes
dSols & Ses gnrations Submer-
ges dans les eaux. Il annonce en g-
miffant, au monde qui lui a Succd,
fa diffolution prochaine par le feu
mais, comme Caffandre, il proph-
tiS envain.
L'eau & le feu font les lmens
gu l'Eternelcharge de fa vengeance.
l les tient renferms dans. des antres
fpars, o ils frmiffent & fe mena-
cent l'un & l'autre. Quand la guerre
la famine & la peile n'ont pu corri-
ger un monde coupable, Dieu les d-
chane fur lui tour tour. Du pied de
fon trne ils fe prcipitent comme la
tempte, & courent dtruire (d).
La terrible vrit m'appelle:, j'en-
tends fa voix puiffante, je fens fa for-
ce qui m'entrane mon fujet m'ins-
pire &: fa grandeur me tient lieu de
gnie.
(f) A minuit, l'heure fombre o
le genre humain plong dans un fom-
meil profond fe repat de fonges
agrables & gote des plaifirs ima-
ginaires, fortira du fein des tnbres
cette fcne tonnante, auffi fubite-
ment que l'tincelle jaillit du fein de
l'acier frapp, auffi rapidement que
le falptre s'embraie. Au fignal de
l'Eternel, tous les formidables en-
fans du feu s'lancent de leurs retrai-
tes. Les Magafins des orages s'ou-
vrent & verfnt flots preffs le~
G ijj.
Mudres & les clairs les comtes em-
braient les airs. Des torrens enflam-
ms defcendent. La cime des monta-
gnes s'allume. La terre n'eA plus
qu'un vaite volcan. Les ma~esde ces'
cochers auffi anciens que le globe,
s'coulent en fleuves de feu. Les af-.
tres tombent des Cieux. L'embraie-
ment redouble de toutes parts. L'ange
de la destruction fe promene fur Fu-
tlivers, & l'efface fous les roues de
~bn char enflamm. L'homme effray
~veille~il trouve un jour ternel com-
menc, l'tonnement rpandu fur la
face de l'Univers la terreur & la
gloire leur comble &: contrmes
dans le tableau. L'abme tonnant fous
fes voutes profondes, crve &; s'ou-
vre il fouleve fes flots de iburfre &
de bitume & vomir une mer enflam-
me il s'apprte dvorer fes mu-
giffemens demandent fa proie tan-
dis que vers les bornes recules de
l'ther, le cristal brillant d'un Ciel pur
& nouveau s'tend &; fe dploy tous
~es pas de l'Eternel. C'e~c lui qui ap.
-paroit dans ta grandeur au-deiius du
monde enflammes. Un ange aux ales
d'or le prcde &; balaye devantlui
comme des nuages la pouuire des fb-
leils qui achevent de fe diffoudre. La
nature expirante fe dbat encore dans
les transes de la mort. N'entends td
pas fes derniers gmiemens ? O
fommes-nous,Lorenzo? La terre qui
nous foutenoit abme fur elle-m-
me s'eA fondue dans ce dluge brlant.
O fuir ? O fe fauver de Dieu ?
C'eA pour ce grand jour que tous
les autres jours ont pane, que la terre
eft fortie du chaos & l'homme de
la terre. Comme nos defirs, cette
ide, lchent prife leurs objets fri-
voles, & laiffent tomber le monde
pour faifir les Cieux! Je ne peux plus
avoir d'autre penfe.Je fuis dj pr-
fent cet avenir. Je ~ens Funivers
`
chanceler autour de moi. Ses ~ecouf-
Ces branlent mon me. Je vois des
lgions d'esprits defcendre & laiffer
dans les Cieux une va~e folitude. Je
~ois le Juge fuprme a~is fur un trn~
Gii)
dfeu le volume de l'ternit on~
vert, &; tous les curs nuds. Un trait
de lumire les pntre & y rend la
penfe vifible.
Quel ei~ cet ange hideux & dn-
gur que je vois for tir de fes antres
profonds, & tranant fa chane en
blasphmant ? Il lev la ttedifforme:
~bn front Pilonn par la foudre e~
encore noirci de fes feux. C'eA i'en-
nemi de Dieu & de l'homme qui
vient fubir fon Arrt. Il Fcoute en
roulant l'orbe tincelant de fes yeux
farouches comme un mtore enflam
dans une nue orageufe. Il maudit le
Dieu qu'il redoute. Il croit tomber
pour la premiere rois, & commen-
cer fon enfer.
Le tems priv du nambeauquipr-
cdoit fon char & Fclairoit dans fa
courte~ s'avance la lueur mourante
de l'incendie des mondes. Il appelle
fes nombreux enfans. Le fein de la
terre s'agite fa voix & rend la
vie toutes les gnrations. Elles fe
lvent brusquement & quittent leu;
touche dans l'effroi. Il les rauemble
1

ples & concernes, il les conduit


preues dans un mme troupeau, &:
les remet rternit. Alors monar-
que dpose, il bri(e fon fceptre, &
fon rgne qui avoit commenc avec
l'univers paue avec lui.
L'ternit rgne feule. Elle n'e-
toit qu'un rve pour les mortels
maintenant tout eA rve, except
elle. L'heure de la clmence eli paf-
:fe, tout eA extrme, tout eft irr-
vocable. Ses tendarts flottent dans
le vuide comme des comtes cla-
tantes. Ses clairons enfls par un
tourne immortel rendent des fons
plus formidables que l'Ocan gron-
dant fous les coups de la tempte
les hommes fe raemblent par mil-
liers dans la rgion o va s'oprer le
grand dnouement de toutes les Sc-
nes qui ont paSe. Quel espace immen-
se Quel foule l'a rempli Ici les
~pedateurs de tous les ncles animent
la fin de ce drame miArieux.Tous
fnt dans le lilence~ dans l'attente.
G iv
L'Eternel fe leve il prononce l'af-
rt, venge fa gloire & la vertu.
Aum-tt l'ternit au regard dci-
d, au vifage inexorable rpare
d'un coupd'oeil lamultitudedes hom-
mes en deux portions montre
chacune fa demeure & leur en ou-
~vre l'entre. Son bras invincible pouf-
fe les coupables dans l'abme tour-
ne une clef norme, & en rererme
grand bruit les portes fur les malheu*
reux. Tombs des Cieux, ils vont
roulant prcipits de profondeurs en
profondeurs. Les Nombres voutes r-
pondent leurs gmiGemens.
Quels cris bien diffrens fe font en'
tendre dans les Cieux Une foule,
d'anges fortis du tombeau les ont re-
peupls. Toutes leurs voix partent
enfemble & vont frapper la vote fo-
nore de l'ther. Le moment de la cra-
tion ne fut point clbr par des chants
fi mlodieux. Dieu ~e montre tans
voile & fans nuage. Les efprits frap-
ps d'une foudaine illumination ap-
plaudiHent tous au Crateur qui vient
i!e terminer fa tche. Le monde mo.
rai eft clair dans toutes fes parties.
La gloire en couronne le plan. La cour
clefte a commenc fes concerts ter-
nels. Que ferai je alors ? Entons
nerai-je avec les heureux immortels
l'hymne du bonheur ?

NO r~
(a) L'oubli de fa mort eft l'erreur capitale de~
vieillards. A force de vivre ils fecroient immortels.
Loin de moi cette erreur.-Ils font dj morts, ceux
qui s'en laiffent prvenir. Leurs coeurs font enfeve-
lis,& le monde efl leur tombeau.La gloirede lavieil-
lCe eft de fouhaiter de mourir. Ce voeufaitl'loge
de la vie paee, & rpond du bonheurfutur. Nous
devrions nous prdire nous-mmes notre future
devine. Ce feroit le moyen d'ter la mort fon
amertume. Pour apprendre ne la pas craindre, il
faut y penser fouvent. L'me qui ade l'averfionpour
cette prcieufe penfe eft dans les tnbres pluspro-
,fondes que celles du milieu de la nuit. Endormie
dans cette erreur fur la pente d'un prcipice le
premier coup de vent l'y plongera fans retour.
Tu me demanderas,Lorenzo,pourquoije m'ob~.i-
ne battre tes oreilles du nom de la mort. Ecoute
la penfe de la mort eA un levier puiffant qui fou-
leve l'homme de la pou<Iire, & le redreffe fur lui-
<neme~ Elle. comble re&oyble profondeur de r~-j
Gv
bme infernal & nous fait defcendre dans le tom~
beau par une pente plus douce. Quel eft le cur
de chair qi ofera fe jouer &foltreraveclaredou-
table ternit, la rifquer avec indiffrence fur un
coup de .dez & ne prendre aucun intrt l'alter-
native de deux devines extrmes & irrvocables?
Quelle eft la main aHez hardie pour livrer au fort
d'un moment tout fon tre & coucher l'ternit
pour enjeu r Chaque moment qui nous arrive re-
ferme le tombeau ouvert par le moment qui vient
de paffer. Les tentations nous affaillent, quand la
crainte de la mort efl affoupie la prvoyance des
maux qui fuivent le vice eft la garde la plus forte
qui puife veiller pour la vertu.
Il n'eH: point de folie qui ne perde fes couleurs
trompeufesdevant la penfe de la mort. La fageire-
mondaine plit en fa prfence, & tous fes faux at-
traits font clipfs. Cette vaine (agede eft riche en
promeffe elle ne cefTe de tracer des plans dans t'a-
venir mais c'eft fur des feuilles auiTI lgres que cel-
les de la fybile au premier fouffle elles fe difperfent
dans les airs. Que la vritable fagenee~din'rente
La premiere, comme la lune dans fon dclin,dcrot
chaque jour & s'teint par dgrs. L fconde, com-
me cet aftre dans fon croulant, augmente chaque
jour de grandeur & d'clat. Quand la fageffe mon-
daine tarde natre fon cerle efi bientt parcou-
ru fon rle infenf eft bientt fini car tu fais
qu'elle n'affemble plus de confeil dans le tombeau.
Alors lamort la dma(que&: dnonce fa folie l'E-
ternel. Mais la vraie fageffe nous conduit triom-
phans dans les Cieux,
(b) La mort de nos amis fond fur nous comme un
nuage, dont les humides vapeurs teignentle feu de
nos payons, & amortiffent cet clat de la vie qui
aveugle le fage mme. Nos amis tBoufan; Ibntcop~
ire des pionniers qui applannTent le paffage efcarp
de la mort, brifent les barrires de terreur & d'a-
version dont la nature l'a embarraff & nous font
.du trpas un afyle fur l'abri des orages. Chaque
ami que la devine nous enleve eft une plume ar-
rache des ailes de l'orgueil notre vol s'abaife: l'i-
.dedu fort que nous allons fubir comme eux force
l'ambition defcendre des hauteurs o elle planoit,
&. rafer la furface de la terre, avant qu'elle nous
engtoutide & que nous difparoiHions de l'Univers.
Nos amis mourans font des meffagers qui nous font
envoys avec des avis falutaires. C'eft pour notre
avantage qu'ils tombent dans les langueurs de la
maladie c'eft pour nous qu'ils meurent.Souffrirons"
nous que leurs douleurs & leur mort foient vaines
pour nous ? Attristerons-nous par notre ingratitude
leurs ombres errantes
nos cts, & qui follicitent
tendrement nos coeurs pour la vertu ? Ddaigne-
rons-nous la prire loquente que nousadreHent
le filence de leur tombe ?
Pourquoi nos amisnous (bnt-llsenlevs? Ce n'e~
point par vengeance mais par piti pour nous que
le ciel nous en prive. C'eft pour attacher au cur de
l'homme par les liens de la tendreffe la penfe de
la mort que la raifon trop indolente, ou corrom-
~pue, a fi peu foin d'y conferver. Mais ni la raifon,
ni la tendrefTe, unies enfemble, ne font pas encore
affezfortes pour dtruirel'enchantementdu monde.
Vois l'heure inexorablequi s'avance prs de toi, &
qui cependant efl fi loin de ta penfe. Toute la vie
n'efl employe qu' l'oublier, tandis qu'elle devroit
l'tre en bien pe<er l'importance. La mort qui tou-
.joursmenace notre porte; la mort, la ieutefchofe
qui foit certaine&. vraiment importante pour Vhom-
me,eft-elie donc un hte inattendu, dont on pnitle
dire )) qu'elle yienne quand elle voudra ? Oui,
Gvj
malgr notre aveugle imprudence qui chaque }on~
rinvite&. l'appelle grands cris furnous,malgr la
foule d'avant-coureurs qui viennent nous annon-
cer fon arrive,elle nous furprend toujours. Quelle
elacaufe de cette mprife fi trange ? les Cieux re-
gardent l'hommeS~ refient confondusd'tonnement
en le voyant agir. Les plaifirs de lavie font-ils donc
~1 ferrs, qu'un infant de crainte & d'allarmes n'y
puiffe trouver fa place ? Ou bien la foule de tes irt-
quitudes &L de fes foins efl-elle fi pre(Te que la
pense de la mort ne puifTe pntrer jufqu' fon
ame ? Eft-ce la fuite infenfible du tems quieft caufe
que cette penfe g!i(Ie fur le cur de l'homme ?
Eft- ce la paHion, cette mattrefTe defpotique des fa-
cults de rame, qui aveugle l'entendement com-
me la bee & perfide Dalila qui creva les yeux au
rebute Samfon.
VieiUard~ infenfs, vous tesaRs entours d'un
amas de volume. Vous vous garezdans une fcience-
inutile qui n'e~ qu'une pompeufe ignorance. Voulei-
vous treplus favans que ceuxqui fe vantentde l'-
tre ? Apprenez ce qu'il vous importe de favoir. La
vie commune vous offre un champ libre o vous
puiferezla fcience qui-efl: la feule nceftaire.L'accs
en efl facile nulles pines n'en embarraSent l'en-
tre. Ne rejettez point avec ddain les vrits fa-
milires que lelivredela nature&.del'exprience ex-
pofe par-tout vos yeux. Les fruits que vous pour-
rez en retirer font des fruits immortels. Celiez de
vous perdre dans les profondeurs d'une tude abs-
traite & vaine. En voulant rendre vos noms c-
lbres vous vous repai(Tez d'un orgueil qui vous
abaifTe votre vertu diminue meiure que votre
rputation s'accrot. Votre fcience ne jette, comme
la lune, qu'une lumire fans force & fans chaleur.
Dans vos froides ipculafons, Y0(re eoEm ie~
glace. Eventez-vous, curieux obfervateurs, amou-
reux de tout favoir, except la chofe qui vous int-
refle, & rflchulez avec moi fur l'trangecara~ece
de la mort.
(c) O font maintenant les premiers a~eurs
des fcnes de l'anne derniere o e(t l'orgueil de
leur front ? O font leurs brodequins & leur pana-
che. Les fpectacles les plus joyeux de la vie noua
parlent de la mort dans un flile plus fleuri. Nos th-
tres nous retracent l'image du drap funraire. Es
parlent de la mort, comme des guirlandes de fleurs
~ufpendues fur une tombe. Comme de hardis brigans
qui vont dterrer les trsors ensevelis dans le (lu
de la terre nous fouillons dans les tombeaux pour
y trouver la matire de nos plaiurs. Les pompes
triomphantes de la vie font-elles autre chofe que le
fruit des legs des mourans ? Ramperons-nous fur
les tombeaux, comme le ver infenfible, fans fon-
ger notre propre.fragilit & notre deHine qui
s'approche ?
(d)Si le feu & l'eau n'toient pas enchans dans
des cavernes fpares, ils engageroieni enfemble
une guerre cruelle,qui ne ftniroitqueparla defiruc-
tion de l'un ou de l'autre de ces deuxlmens: mais
Dieu rferve leurs forces & leur fureur pour d'au-
tres deffeins.
(c) Vois tu, Lorenzo la devine qui attend
l'hommePLa nature doit prir; & l'homme doit re-
natre. Les acteurs de la terre changent les fcnes
pauagres de fa furface, & font gmir l'univers fous
le poids de leurs crimes. Comme l'univers gmira~
lorfqu'il fera noy dans un nouveau dluge mais
ce ne fera pas un dluge d'eau.
Au-deuus du monde,s'levera un firmament bien
'diffrent de celui que l'homme a jamais vu ou ima-
~ne<. Il fera fsme <!es toHes..mimes qui gQUYet~
noient les toiles matrielles. Il y verraun bien an~
tre foleil. Que ce foleil eft loin de relmbler
l'enfant de Bethlem Que l'homme Dieu eft diff-
rent de ce qu'il toit, lorfqu'il gmiubitfurleCal-
vaire C'eit cependant cet homme de douleurs.
Qu'il eft chang quelle pompe le prcde dans
ia grandeur terrible!Tout le Ciel defcend fa fuite.
Les Anges l'accompagnent triomphans. Lorenzo,
cette fcne qui fera la derniere dans !e cours de la
nature,doit toujours tre la premiere dans-la penfe
du fage. Si quelque chofe peut l'mouvoir, c'eft
cette penf'e elle rveille l'homme le plus anbupi,
elle nous arrache du fommeil de mort o nous ref-
tons ensevelis. Cherche, tandis que tu le peux un
appui plus folide que la terre,ou bien tu t'abmeras
pour jamais. O le coupable trouvera-t-il un abri,
Jorfquel'hommede bien plira conftern?C'e(tpour
ce grand jour de terreur, de dcifion & de dfef-
poir, que l'ternit, qui ne fervoit qu'a meturerles
annes des dieux, efl defcendue fur l'homme chtif
& form de lapouuire de la terre. Ce jour du ju-
gement eit-ii loign ?Non:iiett commenc en toi.
La confcience dpute par Dieu pour te juger,
monte fur fon tribunal, & prononce d'avance ton
arrt.L'hommeera-t-itfeulinfennblel'vnement
de ce grand jour qui doit dcider &. confommer les
destines ? S'iltot fage, ce feroit le but & l'objet
de toutes tes penfes. Fermera-t-il les yeux fur une
<cne qui attire l'attention des Anges & de leur fou-
verain ? Les Anges rangs en cercles radieux qui s'-
levent par ordre au-deus les uns des autres dans
une proportion rgle fur leurs dirlrentes efpces,
font placs comme fur un amphithtre autour du
Spectacle du jugement dernier; ils ont les yeux fur
l'homme, & s'intreuent <es devins. C'efi pour
fhomme quel'ternel ie prpare venger fa gloire,
'Toute la cration lui crie de dvelopper aux yeux
des mortels le monde moral,& de donner plus d'-
clat la nature en la renouvellant. L'homme dontle
-fort terneldpend de cette heuredcitive fera-t-il
lefeul trequi en bannin~ la penfe de fa mmoire~
Ce jour eft toujours prtent la mienne. Mais
quand arrivera-t-il ? Les Anges ne peuvent me le
dire ils ne peuvent deviner ce moment fatal ca-
ch tous les tres crs & couverts d'un nuage im-
pntrable. Mais il e certain qu'il s'approche. Let
lieu de la fcne eft moins difficile deviner. Grand
jour,qui doit terminer les efprances & les craintes
de l'homme,ouvrir tous les coeurs, & fixer nos deC-
tins, qui doit tout finir & tout commencer dis-
moi, o es-tu ? Je ne te trouve ni dans letems, ni
dans l'ternit. Ces deux Monarques, l'un de tout
ce qui eft pafT l'autre de tout ce qui eft venir
viennent ie rencontrer fur les confins de leurs deux
empires, comme pour dcider de quelle faon ils uni~
ront leur puuance pour augmenter la grandeur
& fervir la colere de Dieu dont relevent leurs Ro-
yaumes. Alors le Tems comme un Roi dpot
ddaigne de vivre. Il tombe fur fon glaive il ne
prit pas feul la mort fon plus grand ennemi qui
tuoit toutes tes produlions expire avec lui.
Le regne de l'ternit commence. Souveraine re(-
pelable & outrage que fon reffentiment contre
le genre humain eft jufle Combien de fois a-t-elle
frapp la porte de nos coeurs, & demand avec
inflance d'y tre admife. Elle efl pourtant affez ri.
che pour rendre l'hofpitalit qu'on lui auroit don-
ne. Combien de fois a-t-elle appelle l'homme
la voix de Dieu?Nous l'avons rebute, comme un
par
rve dfagrable tandis que fes plus vils ennemis
toient bien accueillis de nous. Maintenant tout eft
rve except fon fourire.Vois-la maintenant ouvrir
~s portes dix mille fois largescomme trois fb?*!
l'efpace qui s'tend depuis lindus ~ufqu'au pole
glac.
Aprs l'arrt prononc l'ternit aiEgne un f-
jour de foufreauxmchans, unfjour d'ambroi~e
aux bons. Qu'eft-ce qui va fuivre ? .~C'eft le dernier
a~te qui finit tous les autres qui fait de l'enfer ua
enfer, & du Ciel un Ciel. La Deffe tourne l'nor-
me grofTeur de fa cl de diamant, enfonce profor~-
dment les verroux & enferme les heureux & les
malheureux dans les demeures d'o ni les uns, ni
les autres ne fortiront jamais~
SEPTIEME NUIT.

Le M/C?~ la ~0/
u E la mort e~t bifarre &: cruelle
( a ).! Si du moins elle n'emportoit
que les malheureux & les vieillards!
Si elle s'auu~etiubit fuivre le cours
de la nature, au lieu de la devancer;
elle attendoit que nos corps con-
fums par les ans, tombaffent d'eux-
mmes en pouflire, pour la balayer
dans le tombeau Mais l'impitoya-
ble nous y trane fouvent pleins de
force & de fant. Quand la \'ie eft
un mal; elle nous la laiffe; eft-elle
un bien, elle nous l'arrache. Elle fe
plat laiffet furvivre l'indigent au
riche,&; le mortel mifrable au mor-.
tl fortun. Que d'hommes robuftcs
font confus dans le drap mortuaire
par les foibl.es mains des valtudina~
res, dont la vie n'eft qu'une mort
lente &: continuelle Combien de fois
vous appercevez un pere dcrpit
pleurant courb fur la tombe de fes
jeunes enfans C'e~moi~ Narciffe,
qui ai creuf la tienne, & qui t'y ai
place au printemsde ta vie! mais
pourquoi compter tes annes Tuas
vcu long-tems en peu de jours, puif-
que tu tois vertueuse. Ce n'eA pas
l'adir des faifons c'eft la vertu qui
mesure la dure de notre vritable
exigence. Sans vertu on meurt jeune
aprs un ficle de vie. Effaons de
la date des tombeaux les annes qui
ont t Striles pour elle l'homme
yte les a point vcues.
Quand la vertu s'teint dans le
cceur de l'homme, Fclat de l'or
augmente fes yeux. Il s'en remplit
fans jamais s'en raffafier mais que la
fortune eit mal connue des mortels
aveugles! Cette deffe au Sourire gai,
au cur perfide, fe plat tourmen-
ter, tromper fes amans infenfs.
Quel tableau bifarre ils me prien.
tent dans leurs longues Satigues;que!
triSte Spectacle ils m'offrent dans leurs
vaines jouiSances.
La fortune agitant dans les airsfes
ales dores fait briller fes trsors
en tale les dons appelle le btard
Ip

& le charge de les diftribuer. Une


foule de mortels, les yeux ardens &
attachs fur elle ouvre fes mains,
lui tend les bras, & s'apprte rece-
voir~ s~arracher tes bienraits. Voyez
tandis qu'elle les rpand, avec quelle
furie ils fe jettent les uns fur les au-
tres. Voyez comme l'amant oublie
fon amante, comme les amis crasent
:les amis, & les enfans leurs pres.
Que de fagacit pour dcouvrir,que
d'audace pour faifir leur proie Pour
peu que l'occafion les favorife, rien
ne les arrte. Ils franchiffent fans
fcrupule les barrires Sacres de la
j uftice & de la probit. Ils fuivent le
gain la trace, ils Se fatiguent la
pourSuite des places & des dignits,
juSqu' ce qu'puifs de laSRtude~ its
fuccombent,
Leur ardeur eA gale mais leur~
devines font din~rentes. L'un trop
imptueux dans fes defirs manque le
but par.trop d'empreuement lefai-
~r. L"autre y touche & tombe, & fa
proie lui chappe. Ceux-ci s'applau-
diubient de leur Succs mais au mi-
lieu de leur enchantement, un revers
imprvu, comme un tourbillon fou-
.dain enlev leurs richeffes & les
tranfporte dans des mains tonnes
de les recevoir. Malheur ceux dont
le cur y toit fi fortement attach,
qu'il n'ait pu s'en fparer fans fe d-
chirer. L'avare plus malheureux d-
perit auprs de fbn trfor inutile, &
gmit encore pour av~ir du pain. O
.courez-vous, rivaux aigris ? vivez en
paix & jouiffez des biens que vous
avez conquis. Ils n'coutent rien.
Leur reuentiment les aveugle. La
haine les entrane dans l'antre bruyant
des procs. Le noir corbeau de la chi-
canebat des ales la vue de fa proie,
& croate de joie en les dpouillant:
arrivs d'un palais, ils retournent ea
:mendiant dans une chaumire. Il en
eu que la fortune craie fous le poids
de les dons. Qu'il fe trouve peu
d'hommes qui fachent fupporter le
bonheur Mais la mort venant an-
antir toutes ces di~rences, les r-
duit tous une gale pauvret. Elle
tatlmble les noms des mortels dans-
fon urne impartiale elle y confond
tous les ges, tous les dgrs de for-
tune & de mrite. Sa main les agite
avec indiffrence, & les tire au ha-
fard. Ou fi elle fait un choix mal-
heur aux mortels heureux Tel qui fe
croit le plus loin de fon bras invi-
6blc, eft le premier frapp.
Sans doute l'Eternel a dit la mort:
trappe les coups les plus inatten-
dus, & les plus propres allarmer
les vivans. Qu'elle eft fidle '
s'acquitter de ces ordres terribles 1.

Comme elle trompe notre attente,


&ejoue de notre Scurit Tous les
jours elle dment nos conjectures,
& confond notre vaine prvoyance.
~Combien d'hommes nous tonnent
,par le genre de leur trpas Notre:
~urpriSe SurpaSe encore notre dou-
leur.
La prosprit jette un clat finif-
tre.Un grand bonheur menace d'un
grand revers. La fortune Semble avoir
Kit une Socit cruelle avec la mort.
Elle nourrit dlicatement les victimes
qu'elles lui devine quand elle les a
engraiSIees de fes dons, elle les en-
voy pares de fleurs au facrifice.
Combien de fois je l'ai v chercher
un inconnu fous le chaume de FobS<
cure pauvret le transporter d'un
vol dans le fein de l'opulence, raS~-
fembler fous fa main les biens & les
honneurs, en faire Son tre de choix,
l'tablir en vue fur la hauteur, &: dans
le moment o il eft l'objet brillant des
regards jaloux du public, tandis que
fon cur fous le charme s'enivre du
fentiment de fa nouvelle exiStence,
le prcipiter tout coup du fate de
la relicit fous le glaive de la mort
Le matin il toit l'objet de notre en<
vie le foir il fut celui de notre com~
paifion & de nos larmes l
Un chne Superbe balanoit ait
haut des airs fa cime touffue il r-
pandoit fur la plaine dans un vae
contour la fracheur & l'ombrage:
les troupeaux brls des feux du jour
fe ra~emblent & s'arrtent fous fon
abri impntrable long tems il a
brav les vents &: les orages mais
la coigne remarque ~a hauteur &
rattache fes racines. Frapp de fes
coups redoubls, il fuccombe en g.
mi~at il tombe comme un tonnere
fur la plaine retenduante & la couvre
de l'immense tendue de fes rameaux.
La rbrtvoinnee~i branle du bruit
de fa chute. Les chos lointains des
vallons & des torrens y rpondent.
Ainfi, pour conflerner la foule vul.
gaire, la faulx de la mort immole de
grandes victimes & renverfe les ttes
illuAres Le bonheur attire fon glai-
ve.
Plus la vie d'clat, moins elle
dure. Comme les yeux de ma fille
britloientdejeuneee~dcant! Elle
ioit trop belle pour vivre 1 J'toi%
trop heureux. Je ne l'ai pas t
long-tems. Je ne pouvois me per-
fuader que tant de beaut dt ntt
prir. Je ne pouvois me 'rfoudre
m'avouer moi-mme que cette
bouche qui me fourioit ~tendrement,
alloit e fermer pour jamais, &; que
celle que je voyois vivre toit dja
morte. C'e~ ain~i que la mort fe cou-
vre des apparences de la plus belle
vie. Elle s'offre nos yeux tromps
fous le coloris de la ~ant la plus bril-
lante. Le cur imprudent d'un amant
fe laiffe blouir par les attraits de ton
amante. Fn voyant ce teint de rofes,
ces lvres vermeilles & fraches qui
appellent les baifers ce fourire. des
graces, il oublie qu'il aime une mor-
telle Le malheureux eft loin de
longer aux larmes qu' l'heure m-
me il va verfer dans fon dfefpoir.
L'heureux Lyfandre alldit s'unir
la tendre Afpafie. Combls des fa-
veurs de la fortune enrichis des
dons de la beaut, ils toient jeunes,
ils toient amans Tous ceux qui les
connoiilbient
tonnoiHbient toieni jaloux de leur
bonheur &: ne les en aimoient pas
moins. Que manquoit-il leur f-
licit que d'en jouir long-tems en-
femble ? L'heure nuptiale eA arrte.
Afpafie attend (on poux & le bon-
heur dans un palais Superbe lev prs
du rivage. Elle voit fans effroi les
flots menaans fe brifer au pied de
fes murs. Hlas elle ne ~e doutoit
pas que fon bonheur alloit s'couler
comme eux, & difparotre plus vite
que le rayon qui fe joue fur les on-
des L'aurore ~e lve brillante &:
promet un beau jour ces deux amans:
ce beau jour les vit mourir. Ly~andre
a pris cong de la tendre Afpafie JI"
il lui a jur de revenir le foir dans fes
bras. Vains fermens Il eft fur les
eaux. L'orage s'lve. Il eft. au
fond de l'abme. La fatale nouvelle
arrive. Le trifie filence du mnager
a tout annonc. Afpafie lit dans fes
yeux la mort de fon amant & fent la
fienne. Son coeur crev la douleur
l'a bri~e les fanglots la fuffoquent
Tome H
elle expire, & va s'unir -lui dans la
tombe. Ce palais envi qui devoit
renfermer deux poux heureux, s'eH:
bientt chang en un monument de
douleur & de mort. Les rbts homi-
cides qui l'ont rendu dfert conti-
nuent d'en baigner l'enceinte de leurs
ondes in~ennbles. Le farouche mate-
lot croit les entendre gmir autour
& ne peut en paffant refufer une lar-
me. Mais moi, les larmes peu-
vent-elles me fuffire ? Qui peut me
consoler Que mes efforts font
vains Je ne peux rumr tromper
mes peines. La route que je prens,
pour m'en carter, me ramen tou-
jours mes malheurs. Voil que mes
rnexions m'ont rejette fur l'ide
cruelle que je voulois viter
Ah,du moins ces deux infortuns jfbnt
morts ensemble Heureux dans leur
malheur, le trpas ne les a point d-
funis. Hlas, il faudroit, ou ne s'unir
jamais, ou n'tre jamais jfepars
Narciue, je ne peux, il eft vrai.fbn-.
ger toi, que mon cceur ne baigne,
Mais tu n'tois que ma fille. Ton
tre en touchant au mien, en toit
fpar elle & moi nous tions con-
fondus dans un feul nous tions le
mme. Oui, qu'elle et furvcu,
je ne rmois plus mes autres mal-
heurs je retrouvois Narciffe dans fa
mere,&: j'oubliois Philandre. 0 dou-
ce Socit 0 tendres liens Ce n'eA
point l'union, c'eft le mlange intime
de deux curs il n'e~i plus poffible
de les rparer entiers. Quand le glai-
ve du trpas les partage, ce n'e~
qu'un feul & mme cur qui fe d-
chire en deux portions, & le Senti-
ment du bonheur s'coule pour ja-
mais par la bleuure la plus malheu-
reufe eft celle qui furvit c'eA ce
refle Sanglant qui fouffre tant qu'H
palpite c'e~ ce reite qui"cheve d
mourir dans les tourmens
0 mon cur, arrte Ne tou
hons jamais cette plaie.

H.i
jv o r~
(<z) La jeuneffe de Narci~e me fournit cette mo-
rale. Sa gaiet peut auffi m'inAruire.'comme l'oracle
brillant & renomm des Juifs ,tinceloit de pierres
prcieufes fa gaiet tincelle de vrits falutaires
qui jettent un clat nouveau fur le caractre de la
mort, & le dveloppent dans tout fon jour. Du
moins, dis-tu que la mort avoue que fi l'homme
eft n pour mourir il eft auffi n pour vivre &
qu'elle foit plus ]uft:e dans la di~ribution de fes
coups. Ton fouhait eft vain c'eft le jeune homme,
c'efU'homme heureux qu'elle emporte. La mort
comme les tyrans, frappe arbitrairement & met fon
orgueil fe facrifier de grandes victimes.
(~) Comme les lmens contraires fe font dans
la nature une guerre ternelle,aimi la mort s'offenfe
de la vie. Lorfque la vie eft heureufe anime
brillante & gaie, la mort la regarde comme une of-
fenfe, comme une trahifon faite l'engourdiffement
lthargique qui efHa loi de fon empire o la vo-
tupt, & la bruyante ambition dorment dans un
profond fommeil. Comme elle dtel la vie, plu&
la vie eft riante, plus elle la hait;elle fe fait un point
d'honneur de la rduire, Se d'aggrandir fon pouvoir.
Auffi elle fe plat dans les {tratagmes elle aime
furprendre; il lui faut une proie donr elle puiffe s'-
norgueillir, & moins elle e(t attendue,plusfavic-
toire eft clatante. Que d'artifices elle met en ufage
pour endormir nos craintes! Tibre ne couvroitpas
fes deSeins d'un voile plus pais. Semblable ces
Princes qui voyagent inconnus 8~ dguifs dans les
Cours ~rangres~.a mort prend le nom & le mafque
de la'vie. Elle prend toutes les formes qui fervent
fes affreux projets. Quoiqu'elle foit matreffe d'un
empire plus vafle que celui que l'aigle romaine par-
couroit dans fon vol, elle veut encore l'tendre.
Comme Nron tantt elle en: cache fous l'habit
d'un danfeur, tantt elle men un char & con-
duit (on Phaeton en habit d'amazone. On eft loin
de la reconnotre jufqu'au moment o elle dvore
fous les roues fa victime dmonte. Elle a foin de
choifir les formes qui re<Iemblent le moins fou
fquelette dcharn. Un corps potel & plein d'em-
bonpoint eft ton habit familier. Heureux ceux qui
ne felaiffent pas dcevoir par les apparences'L'hom-
me qui tient toujours un oeil fix fur la mort, & l'au-
tre attach fur les cieux,ef!: un'homme la fois
morte! &immortet.Comme]'piedepuis)ong-tems
les rufesdela mort & que jel'obferved'un coup d'it
curieux, je l'ai vue ou j'ai rvque je la voyois fai-
fant fa toilette, quittant fes traits horribles, pour
prendre un air gracieux & riant. Mufe, car tu t'en
fouviens rappelle-toi cette fcne trange. Quand
ce ne feroit qu'un rve, il (ert toujours faire con.
notre le caractre de la mort.
J'tois dans un cercle de jeunes fous. La mort
voulut entrer dans l'anmble la nature lui refufa
la porte mais elle en vint fon honneur la follici-
tation d'un Mdecin fameux qui lui donnoit le bras.
Elle eut foin de congdier le docteur, voulant gar-
der l'incognito. Elle cde un vieux ufurier vivace
fa maigre figure & fes os dcharns, en reconnoif-
tancede ce qu'il lui engraiffoit avec foin une riche
victime dans un jeune diffipateur elle prend en
change le maintien lger de ce jeune petit matre,
fa figure la mode, fon regard militaire & paile une
lgante robe de foye dont elle couvre (on affreux
idrap mortuaire. Son arc courb fe dreffe,s'allonge &
Hiij
devient n beau jet elle cache fes traits mrter*
dans les yeux de la belle Myra. Le terrible manque
dans cet acoutrement part & va chercher des aven-
tures. O va-t-elle,demanderez-vous?Ho ne va-
t-elle pas? pour vous indiquer leslieux qu'elle hante
le plus, qu'il vous fuffife de favoir que la nuit n'eft
.pas plus fidle fuivre le jour, que la mort ne l'eft
a fuivre les pas du plaifir quand le plai~r tient une
joute que la raifon veut viter.
Quand la dbauche ferme la porte la raifon, SE
<]ue la folle joie ufurpe la place du bon fens alors
3a mort la tte du banquet ou du bal, conduit la
-danfe, roule les ds j & remplit de rafades fa coupe
~ourne. Buvant gaiement la fant de fes joyeux
compagnons,elle rit intrieurementde les voir rire
d'elle, commet elle toit abfente Moin d'eux &
Ibrfque les efprits font chauffs, que toutes les
craintes font bannies, que.les curs font en joie,
<qu'ils appellent tous les plaifirs de la terre, & les in-
vitent au<buper, & que la penfe dans fes transport!
tourne la clef & ferme laporte fur larnort,-foudain
Ja mort laifTe tomber fon mafque fronce le four-
cil les malheureux frapps de terreur reculent,
fe renverfent & expirent dans le d&ipoir.
La furprife, n'eft pas plus grande, la terreur n'eft
pas plus ibudaine, lorfque porte fur l'ale rapide
du falptre que le feu touche & embrfe,elle cla"
.te brille tonne & dvore.
Lorenzo,envelopperas-tu ton ame du doux man*
teau de la fcurit,parce que tu ignores le.moment
o la mort doit te dtruire ? C'eit fon incertitude
mme qui la rend dangereuse.. N'imite pas la foule
des hommes qui abufent de toute leur vie, parce
que le terme leur en ed cach.
La mort de Narcine fut prmature fans tre;
nnprvue~Au nuiieu de la gaiet du jeune ge, elle
n'oublioit pas qu'elle devoit mourir. Ses yeux &
fes penfes alloient fouvent au-devant de fa devi-
ne. Envain la fortune d'intelligenc avec la mort
pour tromper ma nlle,luiprodiguoit, pourl'-
blouir, tes brillantes bagatelles, &agitoit devant
elle fes ailes d'or elle n'a pu rufEr a dtourner
fes regards du dernier terme de l'homme. La for-
tune, la jeuneH'e & la gaiet lui treubient enfem-
ble la couronne du bonheur, s'il eft vrai que le
bonheur foit fur la terre. La morta-t-elle doncpa
traverfer de fes flches un bouclier fi brillant? Oui
c'eft cet clat mme qui appelle l'a lance de ce ty-
ran comme pour abaiHet nos projets ambitieux
.donner a l'homme de terribles leons d'humilit.Se
tenir fon audace en refpect.
Lorenzo eQ-il encore btout par l'clat impo-
sant des grandeurs humaines ? Afpire-t-il encore at
btir fon nid au haut des airs fur le lger fommec
d'une branche fragile qui peut. fe brifer la pre-
miere haleine du zphir, & l'entranerdansfa chu-
te ? Suppofons que l'affreufe mort ne foit pas plus
prs de l'homme lev fur- les hauteurs, que de
l'homme abaiff dans l'obieurit n'eft-il pas tou-.
jours vrai que la paix ne commence qu'au point
o finit l'ambition ? Ce n'efl pas la privation qui
rend l'homme malheureux c'eit le dgot du bon-
heur qu'il po~de.
Jeune ambitieux, aufH amoureux de la fortune
qu'infenfible fur la devine qui t'attend je t'ai tra-
c l'affreux portrait de la mort pour exciter dans ton.
cur des craintes falutaires je vais mettre en op-
pofition le riant portrait de la fortune, pour r-
primer tes vaines efprances.
Si mes chants font vrais l'aproche- de la mort
eft hte par les caredes de la fortune. Ofes-tu en-
Mfa tre a~'am d'or Veux-tu encore courir ta.
H iv
ruine ? La mort aime vi(er un but brillant, dra-
per un coup clatant,qui allarme au moment qu'il
dtruit. Quand je ne recueillerois que les traits que
la mort lance fur les ttes qui s'levent au deffus de
ia foule j'en aurois anez pour remplir mon car-
quois. Et le e voudrois pouvoir fufpendre ce carquois
au haut des airs,prs du cle~e archer du Zodiaque,
afin que de-l il attirt les regards publics & ft
i'objet de la contemplation du genre humain.
Ce feroit une conftellation terrible, mais bien-
faifante, qui ferviroit guider fur les flots orageux
de la vie les mortles que ta rbriune a eombts de fes
prfens dangreux. Eclairs par elle ils viteroient
rcueit fur lequel ils vont prefquetousdonner c'e<t
de fe raffurer de plus en plus, mefure que le dan-
ger augmente,& d'oublier leur deftine prochaine
aveugls par leur flicit prfente.
HUITIEME NUIT.

L'Immortalit.

jh,LLE n'a
pas, il e~i vrai y difpara
du monde auui jeune que Narciue
auffi Subitement que Philandre. E~
ce-l ma conibLation ? Abc'e~ ce qui
a fait mon plus grand tourment Ces
dlais ont mis le comble mes maux.
En la perdant plus tard, la douleur
de la perdre eft monte fon dernier
excs. Plus elle vivoit, plus nos deux
curs ~erroient leurs noeuds &;s'acta-
choient enfemble. Quand ces liens fe
font rompus l'un aprs~ 1"autre j'ai
jprouv les longs dchiremens d'une
rparation dont le fentiment cruet
s'eA tendu fur plufieurs annes. Je

Luue Mm {ou; leqw! fa temme toit defign~e..


Hv
he fentois mourir par dgrs avec
elle. J'tois un malheureux qu'un ty-
ran crase lentement fous la: premon:
progreffive d'une douleur augmente
d'infant en infant, jusqu' ce que.
'vaincu il fuccombe, &. que la mort
lui arrache dans un cri effrayant l'a-
veu de fon malheur.
Qu'il eA affreux de fe traner ain~t
pas pas, d'avancer en ibunrant,
vers le terme de fes jours de traver-
fer dans les horreurs de l'incertitude
& de l'effroi L'espace de fes dernieres
annes,comme une lon~~ue&ibmbre
avenue qui vous conduit au tombeau
de ~e fentir s'enfoncer de plus en plus
dans la noire paiHeur de tes ombres,
en voyant s'teindre par dgrs la
lueur mourante de l'efprance Telle
eit la route horrible o ma devine
m'a forc d'entrer fur la fin de ma
carrire c'eft le long de ces journes
de peine & de de~poir que ma tri~e
vieillene a tran Tes pas douloureux.
Ah, l'amour propre n~avoit plus de
voix ce.flateur opinitre attache
homme n'a pu me dduire, ni me
dimmuler mes maux.
Combien de fois j'arrtois- fur elle
un il immobile & farouche, o fe
peignoient. malgr moi les finifires.
prsages de ma penfe! Combien de
ibis il m'eit arriv de la. voir dj.
morte, au moment mme o fes l-
vres ples &; livides m'adreubient en-
core un tendre, fourire
Pour adoucir mon chagrin, elle"
~brcoM fa bouche me fourire &:
renfermoit le nenau ~bnd-de fbn;
me Ah c'toit ~rtout quand elle
vouloit me consoler .qu'elle aigriffoit
ma douleur La mort cache dans;
fon iein minoit fourdement fa~vie pac
des progrs infenfibles mais conti-
nus. Auni active, auuifurieuie.qu'une'
arme qui auige une cit puiffante
y.
la cruelle preubit~ans relche fes ter-
ribles travaux, & s'obstinant la rui-
ne de ce foible corps, elle iriomphoi~:
en dtail de tous les fecours. que;
fart & la nature po~uvoient fournir ai
la.irasile humanit.. 0 vous, aihes~
~Vj;
de la nuit vous qui tes accou-
tums me voir malheureux, &
m'entendre gmir, vous favez com-
bien de fois le rantme d la mort
agitant fous ma tte l'oreiller o je
ibmmeillois, m'arracha brusquement
~es bras du repos & contraignit mes
yeux de s'ouvrir. Mes yeux en s'ou-
vrant tombaient fur ma tri~e pouse
mourante mes cts Combien de
fois dans ces longues nuits je cou*
templois dans l'amertume de mon
cceur la dcadence continuelle d'une
vie plus chere que celle qui m'eft laiC.
fe. Dieu Que n'ai-je pas fouffert
dans ce pote cruel o je veillois ans.
cne & l'obfervois mourir A chaque
heure qui paubit je voyois s'paimr
fur fon vifage les ombres du trpas.
Non, je n'prouvai point tant d'hor-
reur dans le jour terrible, o con-
duit jufqu'au bord de ma tombe, je
la vis s'entrouvrir & me montrer au
fond de fon abme l'pouvantable
ternit. Je ne fentis point tant d'enroi
pendant ces momens critiques, o le
~ez fatal tourna long-tems pour moi
~bus mes yeux incertains avant d'a-
mener, en s'arrtant, la vie ou la
mort. La viem'eA encore chue: h-
-las, qu'y ai-je gagn; que l'odieux
privilge de ~bun'rir plus Iong-tems.
Mais pourquoi m'obitiner latriC-
ten'e,& pleurer la perte de ceux qui
n font point perdus ? Pourquoi no-
~re penfe triuement errante autour
de leur tombe, s'abandonne-t-elle
de vaines douleurs ? L'me, ce feu
clerle, s'teint-elle fous la cendre
des tombeaux ? Non rien d'elle,. (car
j'ignore encore quel eA ~bn nom dans
les Cieux ) rien d'elle n'eA mort que
.la portion de Ibntrequidevoit mou-
rir elle n'a perdu que cette enve-
loppe gromre & vile qui l'empchoit
de vivre non, rien n eft mort pour
elle que la mifre & la peine. C'eA
elle qui vit c'eA moi qui dois me
compter au rang des morts. C'eft fur
.moi que le Ciel doit abaiffer un re-
gard de piti! Que les tombeaux font
peupls Que leur fein eft jEcond
C'eft: l que l'homme eft enfant fa
vie. Mais cette terre o je fuis d-
lanl n'eA qu'une affreufe folitude
une rgion arrofe de larmes-& cou-
verte de noirs cyprs; une prifon ob-
'fcure o je fuis enrerm fous la vote
des Cieux & condamn gmir.
Tout eft fub~ance, tout eft: rel ce
folid dans le fjour qu'habite mon
pouse, l rien ne change; e'eit l que
tout eA immuable & permanent (a).
Tirons don'c un- voile ternel fur
tombe elle n'y eA plus; Si ce paf.
jfagc ert: terrible, elle l'a franchi. Mes:
yeux la fuivent fuyant versrimmof-
talit. Des objets d'un ordrenouveau
s'levent & f dcouvrent mes re-
0
gards confols. nuit, inspire moi.
Je veux montrer l'homme la di-
gnit de l'homme. Que la foibleffe de
mon gnie ne deshonore pasla gran-
deur de mon fuiet. Eveille~toi, mon
cur. Que le fentiment brlant de la.
vrit te pntre & t'embrfe. Pui~-
fent-mes vers tre fublimes comme
rame- c FeAcr immortels comme
elle. Mais que dis-je ? L'ame ddai-
gne les lauriers paflgers d'une gloire
priuable un plus noble efpoir m'a-
hime~ C'eA Fternit que je deman"
de le falaire de mes chants.
Homme immortel falut C'e~
un blafphme que de t'appeler mor-
tel. L'homme paffera triomphant les
portes de cryal de la lumire & fe
faifira pour jamais de FtefneUe jeu-
netfe. Les Cieux s'tonneront de voir
entrer dans leur fjour cet tre rbible~
cet hte inattendu; Je te rends gr-
ces, Dieu puiuant, Dieu bienfaiteur,
qui as attach l'ternit au fragile
enfant de la poumre: O fe repose-
ra ma penfe fatigue de contem-
pler tes merveilles & tes bienfaits.?
A-ce donc une vertu de t'aimer
~de t'adorer N'e~-ce pas un plaiur~
ttne ncemt r
Hlas c'e~t pour fouffrir que je
fuis immortel fi rternit ne fait du-
rer mon'tre que pour~ terniser me$
naux, que devient mon'orgueit.
Mais Pieu ~ait pardonner. St les re<
mords enfantent la vertu, fa main
crit le nom du coupable dans lelivre
du bonheur. Sr de fa clmence, je
brave la mort & reprens ma joie pour
lui rendre hommage.
Dieu anima d'une mme namme
tous les tres intellectuels, coule"
mens prcieux d'une fource commu-
ne. Il verfa lui-mme dans les efprits,y
non pas galement dans tous mais
felon les mesures diverfes qu'exi-
geoient ~a ~ageu & l'ordre cono-
mique de fon plan. Aprs qu'ils ont
fubi chacun dans leurs <phres les dir-
frentes preuves qu'il leur a impo-
ses, s'ils ont conferv la noblefle &
la puret de leur Source, ils vont s'y
runir de nouveau &: ie perdre dans
le fin de l'esprit ternel.
Homme tu n'es point un ver
un vil in~ede. Connois toi, vois ta
grandeur, apprends t'admirer c'e~r
l tout le fecret de la fageffe. Quand
je recueille ma penfe & que, je re<
garde dans mon tre, puis-je ne-pas
yeconnotre en moi un illuHre tran.
r
ger, une portion de la divinit ga-
re fur la terre ? Ah plus je me con-
~dre, plus mon ame s'lve &s'em-
brfe Je repouffe le monde avec d-
dain, Se je prends firement mon ef-
br vers l'immortalit. A cette pen-
.fe, la nature change & e perfec-
tionne fous mes yeux. Je ne voyois
l'univers que comme un chaos mibr.
.me & obfcur je le vois fini &: tout
clatant de lumire. Tout s'agran-
dit, tout s'ennoblit mes regards.
C'eA toujours moi, & je fuis un autre
tre. Je me vois paffer par diffrentes
(cnes qui vont fans ceffe augmen-
.tant d'clat & de beaut. Comme
~l'avenir expose 8c dveloppe devant
moi une tonnante fucceffion de de~
ines, qui couvertes aujourd'hui
d'ombres impntrables chappent
l'oeil perant de la conjecture Je vois
la nature m'ouvrir fon fein, & rece-
voir mon ame ravie dans des rgions
inconnues. Dans quel enchantement,
.avec quels tranfports je rencontre-
jai, j'embrafferai des tres hemeux
comme moi Quelle multitude aef-
prits d'un autre ordre que de natu-
res nouvelles m'apparotront j'ou-
blierai le foleil;.fans douteun plus bel
univers effacera jusqu'au Souvenir de
celui que parcourent mes yeux, &
dont la vue me tranfporte aujour-
d'hui.
0 immortalit qui peut dcrire
tes trfbrs & dnnir ta nature ? Je
~ais du moins que tu es une vie dont
le fil brillant fe dveloppera pendant
tous les ficles fans que le fu(eau s'~
puife jamais. Il ne fera point fragile
~comme le fil qui forme la trame fi
noire de nos malheureux jours. Que
nous jouISbns peu de tems de la lu"
mire du foleil Dans quel cercle d-
plorable de dpriHement & de r-
paration nous tournons ici bas No-
tre ~ant n'eA qu'une maladie pallie
fans ceffe par des remedes journaliers.
1/ame eft innrme & languiHante com-
me le corps. Nos vertus les plus pu-
res renferment toujours quelque al-
liage qui en rabatte le titre nos. plai-
firs les plus vifs n'atteignent pmais au
bonheur ce ne font que des confola-
tions de nos maux qui nous ren-
dent la force de fouffrir. Etres baur-
chs, notre exifience n'eA que com*
mence. Nous ne tommes qu' l'au-
rore, qu'au foible crpuscule qui pr-
cde le jour. L'homme repo)fant in-
'forme dans le germe du pere qui doit
l'engendrer n'eA pas plus loign d
cette vie imparfaite que nous ne le
Sommes nous-mmes de l vie rell.e
dont la mort feule ouvre l'entre en
dchirant l'enveloppe mortelle qui
'nous emprifonnoit. 0 transports, de
l'homme, lorfque dgag des bras
de la mort il s'lancera ~ur le thtre~
de l'immortalit, &: s'criera Toux
ces biens font moi-! Quelle rvolu-
tion foudaine de jfurprue &: de joie
l'me prouvera Portant du fein de la
poumre,& panant des tnbres dans.
un jour fi nouveau Arrivant tout
effrays de la nuit & des horreurs du
trpas &: douloureux encore de&.
maux de la vie, que la premii~ im~
premon du bonheur fera vive Quel-
les fecouus dlicieuies, quels frmi-
femens de plainragiterontl'ame ton-
ne Comme nous remercierons la
.mort Arrte Dieu trop gne-
reux l'homme eft trop rbible. La
,feule ide de cette immenfe flicit
m'accable. Mon coeur tremblant
prouve une forte d'effroi & re-
doute le fentiment de fon bonheur.
Quelle trame de merveille fans nn
~ droulera devant nos yeux Quelle
foule d'objets inconnus fe prefferont
fous nos regards 1 C'eA alors que
l'homme pourra ~atis~aire fon infa-
tiable avidit de tout connotre. Tous
les fecrets du monde morale clair
fe rvleront lui. Le monde phy-
~que Sortira de fes nuages pais qui
bornent & fatiguent la vue de la pen-
fe, & ne laiuent voiraufcavantqui
l'oblerve que des chanons briles,
des rragmensparsfans liaifbn&~ans
ordre. Alors tous les anneaux fe fui-
vront, toutes les lacunes feront rem-
plies, la chane fera complette & vi-
fible d'un bout l'autre toutes les
dimentions auront leur tendue &
leur perfection nous verrons ce
grand tout s'arrondir comme unglobe
exa8: dont tous les points clairs
viendront fe peindre enfemble dans
l'oeil enchant. Plac dans un point
lev de l'efpae embraffez d'un
coup d'ceil la multitude des mondes
flottans au-deffus des ondes tranfpa-
rentes de l'ther, & traants des Hl-
Ions infinis de lumires fur cet Ocan
immenfe. Figurez vous l'norme
grandeur du plus lger de ces glo--
bes calculez enfuite leur rapport in-
finiment petit avec ces orbes infini-
ment grands c'eft la grandeur gi-
gantesque de la 'baleine compare
ce peuple de petits tres qu'elle enr
gloutit comme des points brillans fans
les fentir. Voyez ensuite ces-maues
inconcevables difparotre elles-m-
mes devant l'enceinte immense o
elles fe meuvent imperceptibles corn-'
me les globules du Sang qui circule
dans nos veins, tant-k plane~-vatte
tant le Crateur fut fcond! H bien
lorfque cette mafe de merveilles,
~aifie d'un feul regard fe prcipitera
fur tes yeux juge de l'enet. Si l'ad-
miration eft une Source de plaifir, de
quel torrent de volupt l'ame fe fen-
tira-t-elle remplie Quels ferontdonc
tes tranfports lorfque tu verras le
vtement &; la maje~ refplendiffan-
te de l'Etre qui lai~a tomber de fa
main cet amas de globes & de mon-
des comme un efai de fa puiffance ?
Tous ces tres n'auront devant la
Source radieufe dont ils fbntmans,
que le foible clat d'une fleur de nos
champs devant l'acre qui l'a fait
clore. Qu'er!il donc ce foleil des
ieux d'o le bonheur fe rpand
grands Hpts fur toutes fes cratures,
~dont 1~ vue eft la flicit fuprme ?
J~a'mort feule peut rfoudre cette
queftion.Ah! qu'il en cote peu pour
acheter tant de fcience & de plaifir!
Il ne faut que mourir!
Qu'il fera doux encore de conver-
fer unis d'intrt & dans une ter.
1"
nelle focit avec les nombreux en-
fans de l'intelligence, difperfs main-
tenant dans les efpaces habitables &,
dous de facults diverses ~'chacun.
felon leur efpce de vivre citoyens.
libres de la nature entire, d'tre les
propritaires immortels de toutes les
richeffes qu'elle renferme de fentir
nos plaifirs s'accrotre en raifon de
nos connoiiTances, d'tre initis dans
tous les fecrets du Crateur, de faifir
Dieu avec la pense, de lire fur fon
fein le plan de la cration, & de
comparer l'ouvrage au modle'L'ii
promen d'enchantement en enchan-
tement, fuivra partout l'empreinte
clatante des pas du Tout-punTant.~
Oui, tout eA vain hormis l'ter-
nit. e~-il encore de vrais malheurs
pour. celui qui croit fon a'me immor-
telle ? Quel eA l'enclave qui pourroit
fe plaindre aujourd'hui fi demain it*
devoit s'veiller le matre d'un em-
pire. ? Il oublieroit fes fers &.d)
port fur un trne par.~bn;'imagina-"
tion il agiteroit dans Ces ;mains ut~'
Sceptre fantamque. L'homme de bien
eft un roi en bas ge, qui attend un
empire avec fa majorit.
Quelle penfe peut davantage le-
ver, agrandir Fam ~Elle feule nous
foutient & nous confole des peines
de la vie fes maux n'ont plus d'a-
mertume le faux clat de tes biens
eA teint la terre n'eA vue que dans
l'loignement, & comme clipse
dans les ombres. Ses diincUons fri-
voles s'vanouiuent la fortune n'a
plus ni faveurs, ni revers. Tout parot
gal & de niveau grands & petits,
riches & pauvres tous ne forment
qu'un grouppe confus, dont les din-
rences ~e perdent dans Fpalueur des
tnbres. Ainfi le pectateur plac
dans Saturne voit nos vallons com-
bls.nos montagnes applanies ena-
ces de la rondeur du globe.
Qu'une main fecourable brifant les
fers d'un malheureux le dlivre des
horreurs du noir cachot dont l'hu-
midit mal faine & l'air pais &: cor.
rompu le (u~oquoient: qu'elle le con-
duife
duiedu fond de fa prison fur le fbm-
met d'une montagne o rgne un air
pur & lger,o d'agrables payfages
s'om-ent de tous cts fes regards,
le cceur de cet infortun bondit dans.
la joye il refpire, il fe fent foula-;
g du fardeau qui l'oppreHoit tout.
bn tre fe renouvelle il eA tout me
& tout fentiment il croit renatre.
une feconde fois la vie. Tels font les
tranfports d'une ame, qui dgage de:
fes liens honteuxdes vains plaitirsqur
Fexcdient, des viles pajflons qui
l'enchanoient, libre &: lgre, s'-
leve dans les hautes rgions de la rai-
fon, fe reconnot dans fon lment
natal, y refpire des efprances im-
mortelles & prtend Dieu mme.
L elle contemple des vrits fubli-
mes, elle puife des ides grandes &:
confbiantes:Ia vertu lui rait violence~
& vients'emparer d'elle. L l'homme
de bien la main attache aux Cieux,
dit la terre de rouler elle tourne

7..1
fous fes pieds; fans lui communiquer
fon vain balancement il ne le inc
Tome 1
pas. Enivr d'eipoir&: de joye, l'ide
de fon bonheur futur le plonge &: le
tient dans une extase continuelle :ab-
fentde la terre, il eH entr dans l'im-
mortalit. Nul objet paffager n'a plus
droit d'arrter fes defirs le foleil bril-
le fans qu'il le remarque le tonnerre
gronde fans qu'il l'entende quelque
bruyants que Soient les vents & les
orages qui s'levent autour de lui, il
fait que fon fort eSt dans les mainsduroi
des temptes :il s'attache troitement
fon iein:les annes & ~a vie s'cou-
lent, fans qu'il s'en apperoive. Il ne
fent point les douleurs & les agonies
du trpas. C'eft: lui qui, l'il ouvert
& Serein fe prcipite gaiement au
fond de cet abme tandis que le vil
incrdule tremble dans le calme.
Ah, n'emprisonnons pas notre me
dans ce monde misrable Si nous
craignons chaque infant de nous
enfoncer fous cette pouuire que fou-
lent nos pas.; pour nous raffurer fau.
vons-nousvers l'aSyle qui nous eSt ou-.
vert dans l'avenir. Reniions au tor.
rent qui nous entrane avec la foule
des hommes vers des objets vils &
pauagers, arrtons-nous, & frapps
du preffentiment Sublime de notre
deft:ine,avancons notre tre au-del
de dix ucles.pour contempler l'hom-
me aduel dans l'homme futur. Avec
quelle joye nous verrons notre ima-
ge rflchie nos yeux fous des traits
immortels Que nous ferons fiers en
voyant ce miroir nous rtablir dans
notre grandeur naturelle &; nous re-
prlemer tels que nous fommes! Qu'iL
eft doux de ~e prdire fon avenir, &
de lire fes deins glorieux dans ce
portrait trac par la penfe Fanons
fouvent d'un feul homme deux tres,
dont l'un plac dja dans l'immortali-
t console l'autre encoreretenu fur la
terre. Ecoutons-les en filence fe par-
ler au fond de notre ame tant la
fois nous-mmes les interlocuteurs &
le fujet de leurs tonnans entretiens.
Lorenzo, ( b ) ne fens-tu pas
cette ide ton fin s'enfler d'un noble
orgueil ? ne le rprime point. Il eft
1~
lgitime. Garde-toi d'tre modle
quand il faut tre fier ? L'homme ne
peut trop ~e mprifr, l'homme .ne
peut trop s'eflimer. Le fecret eft de
ne pas fe mprendre, & de placer
propos le mpris &: l'eAime. Enor-
gueillis-toi de la vertu fois fier de
ton me. Qu'y a-t-il fur la terre qui
vaille les plainrs de la pense ? rois,
empires-, que pouvez-vous montrer
de comparable la nobleffe d'une
ame immortelle qui f voit, qui fent
fa grandeur, qui ~ereipe~c & qui fait
jouir d'elle-mme ?
Et cependant l'homme dansfa d-
mence enfvelit ici bas tous fes defirsi
&: enterrant fans regret fous la pouf-
~redes eiprances infinies, il touSe
dans un inHant de trente annes une
ame immortelle. Captif entour de
l'atmofphre de la terre il s'attache
<[a prison, & content d'y ramper il
<e complat lchement dans fa milre*
11 aline avec une Aupideindin'rence
ce riche hritage o l'homme de bien
doit. prs de l'Eternel moifl'onner des
plaifirs fans fin lorfque tous ces Se-
ctes d'un moment auront paff, lorf-
que le tems & la peine, l hazard &:
la mort feront anantis. Quand je vois
une me dpenfer ain fa force & fon
activit dans de pnibles bagatelles';
quand je la vois perptuellement agi-
te, felon que la fortune fourit ou me-
nace, paffer & revenir fans ceue du
trouble de la joye au touble de la
crainte; je crois voir l'Ocan foule-
ver fes flots & fes temptes pour por-
ter une paille ou noyer un infecte.
Hommes vendus aux fens, vous qui
bornez votre exigence cette vie mi-
arable, jugez de la fageffe de votre'
choix par ce potrait de l'homme le
plus heureux. Il appelle un defir ce
defir vient: il le renvbye,il en appel-
le un autre qui lui dplat bientt 8c
qu'il carte encore. Il paue ainfifavie
folliciter fucceffivement mille objets
dont aucun ne le fatisfait. Mais fuppo-
fons tous fes vux remplis. Cepen-
dant l'heure fatale & redoute, quel-
que tardive qu'elle puule tre, arrive
l"i
avec jmptuonte. Dieu! Avecquelle
rapidit vole la navette qui tifle ton
drap mortuaire O eft le fonge de
'nos premieres annes ? Elles fe font
englouties dans FaMme du tems, &
font auni loin de nous que fi elles ne
nous eurent jamais appartenu. Le
jour prfent eft comme l'oifeau qui
fe dbat dans nos mains pour s'envo-
ler. A peine on le poude, qu'il s'eA
chapp. La mort accourt nous avec
autant de viteffe que le tems ruit &
termine bientt la vie la plus longue
'& la plus fortune il ne refte que
l'ternit. A qui appartient-elle ? A
qui vient-elle apporter le bonheur ?
Interroge ta conscience elle te r-
pondra.

jv o r
(a) O eft cette rgion de la vie heureu(e quii
fait l'objet des voeux les plus ardens du fage ? La
lumire du foleil eft trop foible pour pntrer juf-
qu' elle:les toiles lesplus leves rampent bien au-
denbus. La mort, la mort puiffante peut ~eule,nous
portait en triomphe au-deffus du foleil & des a~res,
nous dpoter dans ces climats fortuns.
Que nous avons raifon de concevoir de l'orgueil,
en contemplant la brillante perfpecUve de cette
flicit qui eft prpare pour l'homme Ce n'eftpas
ici cette flicit imaginaire que l'ambition pont
dans le vuide de l'air c'e~t un bonheur rel, que
la raifon dcouvre & que la vertu conquiert, &
qui nous rend les rivaux des anges. H bien que
tardons-nous de monter de fcouer ces entraves?
de quitter cette cellule troite enfonce dans un
coin de l'univers, entoure d'un atmofphre de va-
peurs flottantes en nuages, d'un air qui pur & d-
li pour les fens,eft infecte & groffier pour des ames
c)eRe!,pour des amesdeftines refpirer une halel-
ne d'ambrorfe.Sc boire l'air pur des cieux: dbar-
quer triomphantes fur les derniers rivages de l'Oc-
an du tems, aux lieux o rgne la vertu dans
toute fa pompe & iaricheu~,tandls q~~es poten-
tats de cette terre vivent dans l'indigence & les pri-
vations. Oh comme nous verrons dans cet heu-
reux jour de notre dlivrance,te deflin dvelopper,
clairer les dtours tonueux de fon labyrinthe o
nos penfes s'garent aujourd'hui.
(b) Vivre immortel 1 Ah cette penfe remplit
toutes les facults de mon ame Je ne peux me laf-
fer de m'en occuper. Livr tout entier cette m-
ditation, un cle s'couleroit fans que je m'en ap-
peruffe, & je m'y replongerois encore avec la m-
me avidit.QueUe au'.repenfe peut frapper le fent~.
ment d'une impreffion auffi vive? Elle branle
mon ame auffi violemment que le tonnerre branle
mon oreille. Ma raifon ne peut revenir de fa fur-
prife les lans de ma reconnoifTance puisent
mon cur: A cette ide l'ame ne fommeilip plus
fur le bord du tombeau elle s'lance, elle monte
liv
triomphante, &vare(pirer~bna!rnata! un air qui
nourrit fa noble ambition, & rveille toutes les
tincelles du feu ciefte que le Crateur a dpofes
dans fon fein alors il n'eft pas une de fes penfes
qui rampe au-de~ibus des toiles. DIra-t-on queje'
pouffe l'enthoufiafme l'excs: t'amequin'e~tpas
capable de s'lever cet enthousiasme,eft une ame
foible il s'en e~r trouv plufieurs qui ont &nti ces
divins tranfports autrement le fang des Martyrs
n'et jamais coul. Et tous peuvent faire ce qu'a pu
faire un feul homme. Quel eA celui qui battu
par les tourmens de la vie peut pefer dans fa
pense le prix de ce bonheur inrini & fans bornes,
fans fe fentir tranfport ravi tout en feu ? Quel
Sceptre que! trne nous eft deflin Envain, dans
cette minorit tnbreufe, Fam en enfance fe tra-
vaille &fe tourmente elle ne pourra jamais con-
cevoir les immenfes prrogatives de cette royaut
ternelle.
N E U V 1 E ME NUIT.

L'IMMORT ALIT.
Preuves .P~K~.
jb A religion eft tout. Cette Deue
eft defcendue des Cieux pour confo-
ler les malheureux mprtels, portant
le monde prsent dans fa main gau-
che, & dans fa droite le monde futur,
C'eft elle qui foutient l'homme &: l'-
lev au-deuus de lui-mme. C'eftelle
qui lui garantit la noblefe de fa na-
ture, & la ralit de fesvertus. Dans
ce fiour mme d'inconftance & de
foibleffe fournis l'empire de la mort,
.elle donne l'homme un ame qui
agit comme un Dieu. Providence,
immortalit Voil la bafe inbran-
lable fur laquelle il faut nous appuyer.
Le refie n'ett qu'une mer orageufe &
Iv
perfide qui s'enfonce ib~ nos pas, &
nous engloutit.
Que mon tre meure, s'crient les
paffions Souhait abSurde & vain
Blasphme de l'orgueil. xier eft
le tranfport, eA le triomphe de mon
ame. Exiger encore, exiger toujours
eu: un vu que le cur forme fans
ceffe Mais que puisse fouhaiter
d'tre ? Ah, Lorenzo, plonge, plon-
ge tes regards dans les profondeurs
de l'ternit. Vois la flicit ouvrir
partout de fa"main brillante les four-
ces du bonheur & verfer grands
flots le plaifir de fon urne inpuisable.
Pendant des ucles remplacs ~ansnn
par des ucles nouveaux, l'hommep
ce phantme qui ne vit qu'une
heure, cet tre foible qui redeman-
de chaque foir au fommeil des forces
qu'un jour puiie.veillera dans l'ton-
nement, dans les transports de la re-
connoiHance & de la joye, parcourra
l'infini, jouira de tous les trsors que
ton immennt renferme & fe croira
lui-mme un Dieu, par le plaifir de
l'adorer. Toi qui ne peux ici bas dif-
poier d'un moment en matre~ toi qui
es fragile comme la fleur de tes jar-
'dins, paffager comme le tourne des
vents,tuferas propritaire d'une ter-
nit, & riche de tous les biens que
eut donner un tre tout-puiffant
'jN on jamais mortel n'a conu combien
Dieu eu: libral, & combien l'homme
ed grand quand il efl vertueux. Que
l'homme de bien qui place fur Dieu
fes esprances, ne craigne jamais de
les trop tendre.
Ration fouree facre des vertus,
mon cur t'appartient; mon bon-
heur efl d'obir ta voix dure au-
tant que moi & fois-moi plus chere
que la vie. C'eit toi, & non pas une
croyance aveugle 'qui me rponds
-de mon immortalit. Ce n'eA point
le climat,ni le hazardde ma naiffance
qui m'ont impof ma religion. Difci-
ple aveugle d'une ducation defpo-
tique, je ne fuis point en efclave les
impreffions que j'ai reues dans mon
enfance, lorfque mon me toit toute
1 vj
pamve & que mapenfe n'toit pas
ne encore. Ds que l'ge m'a mon-
tr dans ma raifon un arbitre .clair,
j'ai tournis toutes mes ides fon exa-
men. Elle a pef fous mes yeux le
mensonge & la vrit dansia balance
impartiale. J'ai banni de mon ame
.toutes les opinions qu'elle a profcri-
tes. Mes fentimens n'toient aupara-
vant qu'un hazard, qu'une habitude;
ce font aujourd'huides jugemensmo-
tivs, o je me fuis arrt par un
choix volontaire. La raifon mrite
notre premier hommage gardons-
nous de croire que la Religion la
profcrive. Sans elle la Religion ne
feroit plus une vertu. La raifon de
l'homme eit une manation de la rai-
fon univerfelle de l'Etre fuprme. S'il
rcompenfe l'homme de bien, s'il pu-
nit le mchant, c'eft la raifon qu'il
venge ou qu'il couronne. Crois l'im-
mortalit pour montrer laraifon d'un
homme ? Crois l'immortalit pour
tre heureux & mprifer la mort.
(a) Se peut-il qu'il y ait des hom-
mes qui portent dans leur fein une
ame immortelle avec l'aveugle indif-
frence de la montagne infenfible qui
recele un trsor ? Au jour fatal o
leur ruine fe dcouvrirais ne le ver-
ront que pour le voir perdu; ils n'ap-
-percevront l'abme qu'en y tombant.
Se peut-il qu'il y en ait d'autres qui
par un prodige plus monstrueux touf-
fent le fentiment intrieur qui les
preffe,s'efforcent de Se ravaler-au ni-
veau de la brute &: dont l'trange
ambition afpire defcendre ? Tan-
dis que l'action continuelle de la rai-
fon &: de la confcience s'oppofe
leur"abainement & veut les lever,
ils luttent pniblement contre elles
& gravitent avec effort vers le nant.
Ils ie font un efpoir flatteur de s'en-
sevelir dans fon horrible nuit. Ils effa-
cent de leur front la marque de l'im-
mortalit, & fe rendent les blafph-
mateurs de l'amende ce Dieu qui vit
dans leur fein.
0 toi, monarque fouverain des
deux ternits dont l'une a paff
avant la cration des efprits & de
l'homme toi dont l'oeil embra,
dont la main conduit, dont le tourne
anime, chaurfe toute la nture
daigne me foutenir, tandis que j'en-
treprends de dfendre l'immortalit
.de l'ame don prcieux de ta puiC.
fance, plus cher l'homme de bien
que fa vie mais pour en fentir le
prix, il faut t'aimer
L'incrdule fe ment lui-mme
& toute la nature lev la voix pour
le confondre. Les phnomnes de la
terre &* des Cieux nous parlent de
l'immortalit. La raison nous la pr-
che le cur la defire; tout nous la
montre ou nous la rait fouhaiter.
Avec quelle bont la Providence a
-multipli les preuves de cette vrit
.nceffaire fans laquelle toutes les au-
.tres vrits croient vaines Comme
-elles fe preffent en foule devant ma
;penfe 1

Homme, fi tu veux t'clairer, en-


tre avec moi dans l'univers. Viens
dans ce temple confulter l'oracle de
la Suprme iageue tu n'en Sortiras
point fans t'avouer immortel. Pro-
<lu~tion toujours changeante de l'Etre
immuable, la nature n'eft qu'une fui-
te de rvolutions o tout fe mtamor-
phofe fans ceffe Se rien ne prit. La
nuit fucde au jour qui s'teint le
~our renat des ombres de la nuit. Les
affres fe levent & fe couchent pour
fe lever encore.La terre fuitles cieux
& obit la mme loi. Vois l't
brillant,fon front radieux tincelle~
il s'avance fur la verdure de no.s
champs, & de ton pied brlant par-
pille les fleurs dont fe parfument les
airs. Peu peu l'incarnat de fes joues
animes fe fltrit & fe dcolore il
n'offre plus que le vifage paliant de
l'automne. L'automne a d~a vieilli:
c'eft l'hyver dcrpit aux cheveux
blanchis par les frimats il vient~anis
fur les orages & couronn de gla-
.cons, chafer l'automne expirante &L
dpouiller la terre de l'or de fesfruits.
..In~nfiblement le farouche vieillard
s'adoucit; l'aimable printems eft n,
les zphirs le ramen fon fourire
gai rajeunit la nature fermant le
cercle de l'anne, le printems rap-
pelle rt des palais brlans du midii
pour le recommencer. Tout fe fane
pour refleurir tous ls points de la
roue fe iuivent &: defcendent pour
remonter. Chaque forme de la mati- -

re fe perd & fo fond dans une forme


nouvelle. Par-tout la vie reproduite
de la mort circule dans ce grand tout
& remplit d'une mesure toujours ga-
le la maffe de l'univers. Pas un ieui
atome ne fe perd, il n'efl pas un feul
tre que le Tout-puiHant fe repente
d'avoir cre & dont l'ananti~e-
ment l'accufe d'incon~ance.
C'eft remblme clatant de l'im-
mortalit de l'homme. Il paue, mais
ne prit point. La ~euledmerence en-
tre la nature & l'me c'e~c que la
nature tourne dans un cercle de r-
volutions fans nn au lieu que l'me
avance,& monte fans ceffe comme la
flamme dans une ligne infinie. Et
<{ui peut croire que la madre foit
immortelle & que Fam puiffe mou-
rir ? L'tre le plus noble feroit-il le
plus avili L'homme pour qui tout
renat, fera-t-il le feul qui meure pour
ne jamais revivre ? Moins privilgi
-que le grain dont il < nourrit,une def-
tine cruelle l'auroit-elle condamn
.feul au malheur de l'anantirfment,
lui qui feul connot & le bonheur
d'exiger & l'horreur de ceffer d'-
tre
Il eH une feconde loi dont la na-
'ture ne s'carte jamais. Fidle par-
courir l'chelle des gradations, elle
.paffe par toutes les nuances dans un
progrs imperceptible, o rien n'eA
omis, rien n'efr brusqu. Chaque tre
intermdiaire s'unit par deux points
oppofs ces deux extrmes en gran-
deur & en petiteffe. Chaque partie
du tout s'aju~e exactement l'autre,
on ne remarque ni vuide ni fpara-
tion les jointures exigent & font de-
venues infenfibles; on voit dans cha-
que point l'union & la continuit.
la matire dormant dans l'inertie
attend qu'elle foit appelle la vie.
L anime mais infenfible, elle ne
vit qu' demi l le Sentiment s'unit
la vie & la complette. Une pre-
miere tincelle luit dans les animaux,
c'eA une foible aurore qui prpare &
commence le jour plus parfait de la
ration. La raifon clate & brille dans
l'homme mais elle n'y eft pas arri-
ve fbn dernier. dgr de fplendeur.
Comment continuer la chane depuis
lui jusqu' ces tres ruprieurs qui
font tout efprit, & fur lefquels la
mort n'a point de prile ? Confeffe que
l'homme eft un tout mortel en par-
tie-, en partie immortel, ou bien la
chane efl rompue & finit lui il
ree un vuide une lacune immenfe
dans l'chelle des tres. Telles font
les confquences o mene l'analogie,
le guide le plus ~ur que l'homme ait
reu pour fe conduire vers la vrit.
L'incrdule qui Semble s'tre ligu
avec la mort donne un dmenti la
nature & rejette fon tmoignage.
:ii abjure ta raifon pour renoncer
-~bn bonheur. Il dgrade il trahit in-
.dignement la majeU de l'homme.
-Que les fentimensdufage font diff.
rens Si le Tout-puiuant l'ordonne
M
ainn, que la terre fe diffolve en
pounire que ces globes fufpen-
dus fur ma tte tombent de leurs
iphres & m'crafent: l'me eft en
furte. Elle fort triomphantedesrui-
ns de l'Univers, & s'leve comme
la flamme au-deffus de l'embrfe-
mentuniverfelde lanature.L'hom-
me ~urit au fpectacle de la de~ruc-
tion gnrale de la matire;la rbudre
impuiante~en s'attachant lui pour
le confumer, lui apprend que Ion
ame eft indeitrudible. Sa trempe
e~t impntrable aux traits de la
mort;elle les voit tomber mouues
-M autour d'elle & demeure invuln-
rbl Ain parle, ainfi peni le
fage.
Viens, Lorenzo, viens juger fi (b)
l'homme eft un tre ordinaire & fait
pour mourir tout entier: montons en.
Semble la hauteur des nuages, &
contemplons le Spectacle de fa pui~-
lance. Baifle tes regards fur le globe.
Jl eft couvert des preuves de ton im-
mortalit. Que de merveilles fmes
fur fa furface Quelle longue tendue
de plaines cultives & couvertes de
moiffons Quelle foule de vaiffeaux
chargs des dpouilles de l'univers,
volent fur le fein des mers obiuan-
tes., & fervent fon gr fes plaisirs
ou fes fureurs Il foumet fes vues
FOcan les vents & les autres. Son

la
-gnie difpofe en matre des lmens,
nature, devenue' fon agent
manuvre fous ies ordres. Envain
elle opposa ces rochers auni anciens
qu'elle pour lui fermer le paffage &
l'arrter. L'homme fouverain com-
mande les montagnes s'effacent, &
les abmes font combls. Vois ces ci-
ts fuperbes & populeufes fufpendues
fur la cime des monts. Vois ces autres
qui s'tendent & rempliffent l'encein-
te des valles profondes. Vois-tu leurs
tours lever dans les airs leurs pyra-
mides brillantes, dominer d'espace en
efpace les payfages d'alentour, &
couronner ce riche tableau'Quet no a-
veau miracle D'autres cits s'avan-,
cent jufques dans le fein des mers
les images mobiles de leurs dinces-
rnajeftueux fe peignent&flottent fur
l'onde agite. Que dis-je? L'homme.
a conquis fur l'Ocan de vastes pro-
vinces. Les vagues mugiffantes s'agir
tent autour du mole immenfe qui les
repouue, & blanchiffent de leur vaine
cume fa maffe immobile. L'homme
eft un Dieu qui dit une feconde fois
la mer Tu t'arrteras ici, respecte
tes nouveaux rivages 4-. Portons nos.
regards plus prs de l'quateur. Que
d'arts fublimes, que d'arts aimables
~leuriuent ici fous un foleil plus favo-
rable Peux-tu compter cette multi-
tude de. temples, dont le Nomme
monte & s'lance vers le Dieu au-
quel ils font consacrs ? Quelle pom-
pe dans cet. arc de triomphe ? l'ceiL
qui embraffe (on cintre immense eA
lurpris. de dcouvjir. en ~mme tems
la moiti des cieux. Ici des torreny
oubliantleur pefanteur montentdans
les airs & s'y drfperfent en poumre
ecumante. L des fleuves imptueux
dormentamoncels dans leurs prions
profondes, & l'aride furface des plai-
nes a difparu fous un vafle & tran-
quille Ocan. Plus loin ouvrant le
fein du continent, l'homme entrane
deux mers loin de leurs rivages op-
pofs, les captive dans fes canaux, &
les contraint de s'unir
au centre de
fes royaumes. Ton coeur bouillant de
courage eit-il amoureux de ces icnes
formidables,o le dmon de la guerre
fuivi du pouvoir & de la gloire, mar-
che arm d'un glaive tincelant? Vois-
les campagnes inondes de fang. En-
tends-tu les foudres des vaiffeaux ton-
ner fur le fein grondant des mers ?-
C'efc la voix de l'Angleterre imposant
la paix au monde.
Rien ne rn~e l'homme. La terre
ouverte dans fes profondeurs dcou-
vre & lui remettes trfors les Cieux
~bnt mefurs L'agronome; atteint
l'acre fuyant dans l'enfoncement de
l'efpace. Les bornes de l'univers font
recules fon enceinte eSt largie la
nature vaincue cede fes Secrets par-,
tout les arts la fubjuguent & l'empor-
tent fur elle. Le monde entier eSi un
monument clatant dela force & du.
gnie de l'homme. Il a trouv fon S-
jour imparfait: :c'eSt lui qui lui donne
fa forme & fes derniers traits. Nou-
veau Crateur rival momentan du
Crateur ternel:il achev l'Univers.
A la vue de ces merveilles, qui ne
s~criera pas dans fes tranfports oui
~des tres immortels ont habit ce
fjour: c'eSt leur ouvrage que j'ad-
mire
Homme, ton orgueil eft flatt, &:
je te vois fier de tes chei~d'uvres.
H bien, veux-tu connotre quelque
chofe de plus grand encorePEcoute.
C'eSt un foupir pour le malheureux
(c). La grandeur morale eSt la Seule
vritable. La mort qui dtruit toutes.
les autres, la conferve &: la couronne.
NOTES.
(<t) En dp!t de toutes les ventes que ma mure
a chantes, vrits qu'on ne peut trop prifer, &
que j'ai affz dveloppes eit-il poffible qu'il y ait
des hommes qui s'enveloppent du monde comme
d'un voile pais & ne voyant plus au-del que
nuages & tnbres, danfent fur le pied fantaflique
de l'imprudente vanit, jufqu'-ce que bronchant
la rencontre de la paille la plus lgre, ils tom-
bent la tte la premiere dans l'abme o finiffent
leurs chants & leurs danJesPEft-iI poffible qu'il s'en
trouve d'autres qui fe faifant un abri de la nuit hor-
rible du nant, nuit plus profonde que celle du
tombeau, combattent ies preuves del'immortalit,
& anims d'un zle affreux employent les artifices-
les plus dteftables vomii!ent leurs feux noircif-
fans,&.dre<Int toutes les machines infernales pour
triompher de la vrit.
(~) Mais les chimres ne touchent point Loren-~
zo. Les grandeurs mondaines font pour lui un bou-
clier impntrablel'vidence. Les couronnes im-
mortelles, cette flicit que l'on doit goter dans~
un fjour plac au-deffus des aftres ne dirent rien
fon coeur.; & fon ambition veut des objets plus vi-'
~bies. S'il m'efi pofnble je refroidirai cette ambi-
tion, & je tournerai contre toi-mme cette gioire
& ce vain clat d'un monde qui te dduit. Tout ce,
qui te fait aimer cettevie, t'annonce une vie future:
h tu es fage tu trouveras ton remde dans la caufe
mme de ton mal.
(c) Quoi de plus grand encore? Un foupir plus,
profond pour les incrdules. Qu'ils font petits ceux
qui penfent qu'il eQ quelque cho~ed~grandici basL
Maisarrtons-nousici avant peu j'armerai contre
toi une preuve plus puiffante encore. Elle eft plus,
forte que la mort, & fait fourire au tombeau,
I) 1 3(1 E ME N UI T..

L'IMMORTALIT.
~P/Mt~ morales l'homme.

1~ s-Tu dj
mort, illunre Pope ? toi
dont le gnie avoit reu le pouvoir
d'Immortaliser, as-tu pri tout en-
tier ? Non tu vis. Je flue ton am
fublime. Je te flicite de ton pacage
fur la rive oppofe. Je ne prendrai
point cong de toi, devant utt te
rejoindre. Je quitterai la fphre du
Soleil pour aller jouir dans ta douce
focit d'un jour plus pur & d'un cli-
mat plus heureux. L'homme ne fait
que plonger dans la mort, &: fe rele-
ve immortel. Le tombeau n'eA qu'une
toute fouterreine qui le conduit au
bonheur. Son histoire glorieufe le par"
tage en deux portions ingales. Cette
Tome I. K.
courte vie en eft pour ainti dire le
frontispice l'ternit droule le vo-
lume entier de nos devines.
L'incrdule a dit Je ne vois fur
la terre qu'une longue fuite de fan-
tmes qui naiffent s'vanouirent
&: fe remplacent par milliers dans
l'efpace d'une heure vaines ima-
ges qu'un Dieu bifarre produit d'un
o fbume, qu'un Dieu cruel dtruit
par un autre fbume. Tout n'e~:
qu'un flux ternel d'tres foibles
& priu'ables, que le torrent du
tems roule avec bruit dans l'abme
du nant.
Quoi, au milieu de cette mer qui
y)ous entrane &: avant d'tre englou-
tis, il ne feroit point de rocher o
l'homme puiffe refpirer un infant de
fes terreurs fonder d'un regard fa
devine, & concevoir l'audace de
penser que c'e~ quelque chofe d'tre
n Au milieu des naufrages conti-
nuels de tant d'tres fi prcieux & fi
beaux, n'ert:-il point unEtrefuprme
~ont le trne ferve de bafe l'Uni-
'vers, & domine fur rtendue de l'ei-
pace comme un phare brillant autour
duquel tous fes enfans dilperis par,
la mort fe rallient pour embellir fa
cour & recevoir le bonheur. N'exil*
te-t-il point un pouvoir qui foit le
centre &: le lien commun de toute
talit ? Celui qui a pu ordonner au
nant de produire les tres n'ten-
dra-t-il point au jour marqu, ion.
bras, pour les arracher des ferres de
la mort ? Ne commandera-t-il point
au tombeau de rendre fa proie, la
terre & l'Ocan de lui remettre le
dpt des gnrations, qu'il ne leur
avoit confies que pour un tems ?
Si la nature ne peut inftruire l'in-
crdule, s'il s'aveugle fur ce qu'il
voit, rMera-t-il encore ce qu'il
~ent ? Trouve t il que la voix du
Crateur qui lui parle dans ces ou-
vrages, foit trop foible ? Qu'il l'-
coute dans fa confcience; qu'il fe re-
garde &: qu'il life dans fon tre. Les
caractres de l'immortalit font em-
preints fur lui. Il porte dans fon fein
Kij
le juge qui le condamne. La nature
n'en impose point . fes enfans. Elle
n'a point crit de fables dans no&
curs, & fait de l'homme un men-
ibnge qui trompe l'homme.
Conduis tes troupeaux dans un gras
pturage tu ne les entends point fe
plaindre ils paiffent fatisfaits. La paix
dont ils jouirent: eft refufe leur
matre. Un mcontentement ternel
pourfuit & tourmente l'homme. Le
Monarque & le berger fe plaignent
galement de leur fort, & leurs fou-
pirs fe rpondent. Cependant quel in-
tervalle immenfe rpare leurs devi-
nes L'un enferme des mers entre
les deux portions de fon empire l'au-
tre ne poiTde dans l'Univers qu'une
cabane d'argile & de chaume, btie
la hte fur un terrein abandonn
& qui le dfend mal de l'hiver &
des orages. Croirai-je que l'Eternel
ait t plus libral pour mes trou-
peaux que pour moi ? Non. Ce m-
contentement qui murmure dans mon
.cceur~ n'eA que le fentiment de mon
immortalit. C'e~t l'in~inct de la na-
ture appellant l'objet qui manque
fon bonheur. Il e(t. arrt que l'hom-
me noblement tourment par fa gran-
deur, foupirera fur le trne comme
fous le chaume. Ses dgots lui r-
vlent fa nobleffe, &' ia mifre lui
crie qu'il eft n pour tre heureux.
Nous ne fommes point ici dans notre
patrie c'eft une terre trangre o
nous recevons, en paffant, de la na-
ture, un aliment qui ne peut nous
raifafier. Nous avons beau multiplier
nos jouiuances, nous rpons anams
au milieu de cette abondance Arile,t
&.les plus grands plaifirs nous lauent
toujours des defirs. Si nous ne pou-
vons plus monter, nous defcendrons
plutt que de refler dans le repos.
Le matre de l'Empire Romain quit-
te le trne de l'Univers, ;,& va fe fouil-
ler Capre dans des volupts hon-
teufes. C'e~ le dfefpoir de l'ambi"
tion qui rabatue & le plonge dans
la dbauche.
Dieu lance le cceur de l'homme
Kiij
vers l'avenir par un refiort invinci"
bl & cach. L'efprance infatigable,
les ailes toujours tendues, vole vers
tous les objets qui frappent fa vue.
Infatiable & toujours mal Satisfaite
des travaux paffs elle nous force
d'immoler notre repos des chim-
res & de facrifier des biens certains
1 incertitude des hasards elle fou-
le fous fes pieds tous les bienfaits du
prfent, elle tue nos plaifirs mefu-
re qu'ils naiffent, nous harcel juf-
qu'au tombeau & nous ~ait fouffrir
presque autant de maux que le d~eC-
poir. Pourquoi la jouiffance eft -elle
toujours moins vive que le ~de~ir
Pourquoi un defir eil-il plus cher
l'homme qu'une couronne ? Pour-
quoi, ds que ce de~ir eA iatis~ait,
ensevelit-il le bonheur? Ah fans dou-
te Dieu qui ne nous a laiff ici d'au-
tre bien que l'e~prance,nous rserve
dans l'avenir des biens plus prcieux
~ue ceux de la terre. Nous fommes
entrains vers le but invifible o 19
Createnr nous attire..
Je vais t'introduire encore plus
avant dans ton ame. Ici bas nos fa-
cults relent dans l'enance, elles ne
produisent que des actes imparfaits
nullement proportionns leur pui(-
fance. Voyez combien la raifon d&
l'homme diffre de l'initind des ani-
maux. L'une toujours perfectible,
avance par des progrs infinis. L'au-
tre, rapidement forme a bientt
reu fon entire perfection. La rai-
fon le trane lentement vers fon ob-
jet la vue du uen~ l'instinct s'-
lance & le faifit. Dans les animaux
chaque individu atteint en peu de
jours le terme amgn fon espce
fa mesure de biens eft bientt com-
ble &: fon tre complt s'arrte
pour toujours au mme point. Des
ficles de vie n'ajoteroient rien
leurs connoiffances. Ils ne rpet-
roient que les mmes ations la
fphre de leurs defirs ni celle de leurs
jouiuances ne feroit point largie.
L'homme quand il dureroit autant
,que le fbleilyiroitto~ours apprenant
K. iv
quelque vrit nouvelle, & mouf<
roit encore affam de fcience.
Nos paffions font comme nos fa-
cults. Elles tentent qu'elles ne peu-
vent dployer ici toute leur nergie.
Elles en ont cependant encore trop
pour les vains objets qui leur font
offerts. Ces bagatelles lgeres ne
peuvent employer &: balancer toutes
leurs rbrces, ni les rixer avec elles-
mmes dans le repos d'un quilibre
parfait. Il re~e aux paffions une fur-
abondance de pouvoir quin'erl: point
occupe. Aum toujoursdans l'inqui-
tude & le mouvement, elles agitent
la vie humaine & en font une tem-
pte continuelle. Leur dvorante acti-
-vit confume en un inflant tous les
fruits fans fubitance que produit la
terre; pour en dcouvrir d'autres,elles
parcourent &: ravagent le monde.
E~-ce l tout, s'cria Gfar mont
fur le trne de l'Univers ? Aintj l'am-
bition ddaigne fes fuccs & fa gloi-
re lui fait piti. Quand notre ame
s'chuSe & conoit dans l'enthou*
fiafme une haute ide de notre me-
i:ite c'eit peu d'un ficle d'edime
pournousiatisiaire. Ce n'eftpas au~
pour nous que nos contemporaine
commencent de nous applaudir, files
clesfutursnecontinuent.Unin~inct
inde~rucHble nous intretTe, malgr
nous, dans l'avenir nous coutons
dans notre ame la postrit clbrant
notre nom. Nous iuivons notre fan-
tme conduit parla gloire &: traver-
fant les gnrations qui doivent na-
tre, & nous voulons durer encore
aprs elles.Nous verroit-on rver ainfi
notre immortalit 6 nous devions
ceffer d'tre Aveugls, nous cher-
chons le corps, &; c'eit fon ombre
que nousnous arrtons: :nousprenons.
pour l'immortalit la renomme qui
n'en eit que l'image. Aufli, ds que
nous la poffdons' elle nous devient
infipide. Son tre imaginaire s'anan-
tit dans la main qui .l'a faifie.
Cep.endant,quoiquetoujourstrom-
ps dans notre pourl'uite y &: dgo-
'ts de tout ce.qui.promettoitd'aiiem-
Kv
vir notre ambition, nous ne pouvons
arracher ce fentiment de nos curs.
Lanaturequiryaplac pour de plus
nobles nn~ l'y conferve fans notre
aveu. On a trop vant le confeil fa-
meux donn par Cinas Pyrrhus.
Un confeil impoffible fuivre etiir~-
fenf. L'pe du conqurant auroic
dompt l'univers entier, que ion am-
bition n'et pas encore t fatisfaite
l'homme ne peut s'arrter il rauc
qu'il monte fans ceffe. Une activit
intrieure & indomptable, un refibcs
lastique & toujours vivant ~bulevens
fon ame. La fortune' a beau la char<
ger de fes dons, rien ne peut la com-
primer elle le dtend &: ragit avec
une force victorieufe. Le dernier viL-
lageois a fon ambition comme le
prince: l'enclave dans. les. rrse~t auui
fier que le Sultan fur le trne. II. s'-
crie dans fon cur avec le monarque
Auyrien arrtez-vous & voyez
les merveilles de ma puiffance ~
C'e~t qu'il fe fent immortel aum bien
que fon tyran. Or faux Qu.vrai~n'ini-
porte; il faut rame une grandeur
relle, o bien elle s~en cre une ima-
ginaire.
L'orgueil eH la premire paffion de
l'homme. Si le Crateur a commis au
plaifir la confervation du corps & la
.multiplication de l'espce, c'eA l'or-
gueil qu'il a charg de protger &
d'tendre la gloire de Fam. C'eitlui
qui embellit notre fjour infpire les
arts agrandit les penfes ennoblit
les actions, travaille .partout pu-
rer, perfectionner notre flicit.
Tout ce que nous voyons de dlicate
de grand de merveilleux dans la So-
cit, eA fon ouvrage tandis que
les befoins laborieux e~ l'amour d'une
vie commode en pofent en rparent
les fondemens & excutent d'aprs
fon plan, il eli l'architecte intelligent
qui polit, achev, couronne rdince'
de notre gloire. Combien ne lui doit
pas la vertu mme Il l'anime par
l'aiguillon fecret. de l'mulation. C'e~
lui qui cra les ~age& de l'antiquit.
Il aHai~bnne le bien moral, & le reo~
Kv$
plus piquant au got de l'homme~
Que de vertus de moins dans la tb-
cit, li Fam etoit moins nere L'a'-
mour de l'eime publique vient au
recours de la raison. Seule, elle n'eA
fouvent qu~unnatteurdomeitiquequi
nous trompe. L'envie de plaire aux
autres, foumet nos opinions au juge-
ment du public qui les pefedansune
balance quitable. La crainte du m-
pris redouble nos efforts. La vertu
expofe au grand jour s'agrandit fur
ce thtre & dploy toutes lesrbrces.
Cette ~bifde gloire & d'eftime
que la nature entretient dans tous les
curs, pourquoi n'ofons nous l'a-
vouer ? Nous rougiubns devant l'hom-
me de bien de nos meilleures actions,
ds qu'il nous furprend dans le de~-
fein de nous attirer des loges &
que notre dcret tranfpire. Sans doute
par un art merveilleux le corps a re-
u le pouvoir de faire la leon l'me.
Dieu a donn notre fang un cours
moral. Il lui ordonne de monter, d'al-
ler peindre fur nos joues la rougeur
del Tionie pour nous reprocherd.
vant des tmoins la baffeffe d'un cur
.qui s'avilit mendier l'approbation
un tre tranger luL Un juge bien
Suprieures bien plus intgre, n'e-H
pas affis dans. nos confciences pour
nous distribuer chaque infant la
louange oule blme ?
Cet orgueil qui conferve en nous
le preffentiment de l'immortalit &
nous rappelle fans ceffe notre gran-
deur future, nous fuit dans nos plai-
nrs mmes. L'homme eft fait pour
le bonheur. Le plaifir eA ~on bien(u-
prme. Mais s'il faut en rougir l
jpuulance re~e imparfaite. Notre fier-
.t nous tourmente dans les bras dela
volupt mme; &: voil pourquoi le
-bonheur a fes hypocrites comme la
.vertu. Nous voulons pouvoir nous en
-vanter, & s'il'n'eitpas digne de nous
l'homme fecache pour jouir. L plai-
sir mme qui e~t attach l'union des
deux~xes, ce Sentiment le plus poi-
gnante le plus vif que nous puimons
prouver qui porte la flicit des
fens fon dernier priode n'e~t pat
exempt de cette loi. Un in~inc~nous
dit de couvrir les tranfports de l'a-
mour des ombres de la nuit & du
voile du my Are: l'orgueil averti par
cette voix fcrette que l'homme va
s'abaiffer pour tre heureux jette
alorsur lui l'honorable manteau de
.la pudeur.
Quel eft le but de cette Urudure
dlicate de nos curs de cette fi-
neffe de tact moral dont nos fens font
dous, de ces reffources mi~es en r-
serve dans notre constitution phyu-
que, intimement combines avec elle,
&: toujours pr).es aider la vertu
chancelante,quand la raifon, fon pre-
mier guide, s'gare & l'abandonne ?
Cette fiert de l'ame feroit elle une
illu~on ridicule ? Tous ces uratag'-
mes du Crateur pour lalbutenirdans
fon lvation naturelle & la redteuer
ds qu'elle s'abatte ou ~e mprend
dans fa. direction feroient-ils vains
& fans delein Toutes ces pmons
imptueules feroient-elles prives de
l'objet qui e~t en proportion avec leur
ne'
nergie?a
Froids moralises qui prenez vo-
tre temprament glac pour rgle
de vos jugemens vous o~ez blmer
l'ardeur des panions, vousdeshono-
rez ces nobles agens d'une ame im-
mortelle, en les faifant dfcendre
d'une Source impure & coupable. Le
crime, ile~t vrai, nat de leurs abus~
Mais elles n'entbnt pas moins for-
ties pures du fein du Crateur. Ce
font des tincelles dtaches de cec
ocan de feu & communiques
l'homme pour l'animer. Quels que
Soient ici bas leurs carts & leurs me-
prifes, je dcouvre, jefens la gran"
deur de leur origine & de leur fin
dans leur difgrace mme: comme un
Roi dtrn elles confervent dan:
leur abbaiu&ment des traits de leur
naje~ primitive! fi la raifon les rap-
pelle de leurs erreurs, & les foumet
. fon frein elles reprennent toute
leur dignit.
Leur activit ennemie du reposa
n'eA point un vice loin d'annoncer
la corruption de leur origine, elle en
dcle la nobleffe. C'e~t qu'elles ten-
dent vers des objets infinis devines
les(atisiaire. Plus nous pntrons
dans la nature de l'ame foit que nous
analysons les penchans, foit que nous
interrogions fes facults plus nous
reconnoiffons fur elle le cachet de
l'immortalit.
Partout dans l'Univers, le Cra-
teur amortit l'objet la puillance &
le defir chaque tre parcourt le cer-
cle entier de ~a perfection. Nous ne
voyons nulle part que l'harmonie de
ces rapports foit viole. Ne le feroit-
elle que pour l'homme ? Priroit-il
au milieu de la courfe qu'il peut four-
nir ? Voyons-nous Faliredu jour fe
coucher au milieu de fon cercle & ~e
plonger dans les mers orientales ?
Pourquoi la nature, cette mre bieh-
faifante de tous les tres ne feroit-
elle martre que pour nous ? Laiffe-
roit-elle fon cher-d'uvreimparrait,
tandis qu'elle eft fi fbigneufe de met.
tre la dernire main, d'ajouter leder-
nier trait ces moindres ouvragesa
Ou u l'homme doit avorter fous fes
doigts, &: mourir bauch,pourquoi
faut-il encore qu'il meure dans les
terreurs ?
Quoi, il ne rederoit plus que des
cendres du grand homme du ag
qui avoit reu cette intelligence (u-
blime cette ~amme du gnie, cette
ame qui repr~entoit un Dieu 'fur la
terre! Quoi, au moment o cette ho"
bl image de la divinit prenoic
forme &: commencoit briller la
mort efface fes traits majestueux
)8c la tait vanouir dans la nuit ter-
nelle Quand nous accompagnons a.
(on tombeau un hros -fameux, un g-
nie, clbre un homme de bien &.
quele Sentiment de leur-mrite, le-
vant nos .penses nous fait voir eh;
eux des trescle~es defcendus ~ur la
terre nos tran~pons ne feroient- ils
qu'un rve.&rclat de leur grandeur
jnoraleiroit-il fe fouiller dans la cor-
ruption &: S'teindre dans le nant~
(~)
Va donc, homme va cher-
cher tes matres dans testables. D-
pofe leurs pieds ton fceptre imagi-
naire & ta royaut ridicule. Tu es
l'efclave ils font tes Rois ils re font
Suprieurs dans tout ce qui appartient
aux fens. Le gazon crot fous leurs
pas. Ils paiffent fans avoir befoin de
cultiver. Leur boiffon eft apprte
par l main de la nature. Le ruif*
feau coule toujours & offre fon onde
leur foif. Leur vtement nat &
grandit avec eux. Ils ne vont point
avec fatigue le chercher dans des cli-
mats trangers. Ils ne portent point
la guerre dans des mondes lointains
pour en ravir les trfors. Leur for-
tune & leurs biens fontfous la garde
de la nature pour les conferver ils
n'ont-jamais befoin de citer leurs fre-
res au tribunal dvorant de la chi.
cane. Une prairie fconde eft pour
eux le jardin de la flicit. Ds qu'ils
y font entrs, ils en gotent les fruits
dans une douce ivreHe. Aucun n'eit
interdit leurs defirs. Leurs plaidrs
font purs & ne laiSent point d'amer-
tume plus vifs que les notres ils
font auffi ptusSurs. La libert eft
dangereuse. Qui peut choisir peut fe
tromper. L'instinct a un tact infailli-
ble. Il ne choifit jamais les poisons.
Le doute, la crainte, l'efprancevai-
ne, les regrets le dSeSpoir ne vien.
nent point empoifonner leurs tranquil-
les jouiffances. Nos fages cherchent
envain la paix qu'ils gotent! Eux Seuls
ont la vraie philofophie de la vie fen-
suelle. Tout cet horifon du mal mo-
ral bien plus tendu que la fphre des
maux phySiques eSt habit par la rai-
fon feule. L'homme feul a reu le
triSte privilge de rpandre des lar-
mes, & les occafions de l'exercer naif-
fent en foule. Les animaux plus heu-
reux ne font point tourments com-
me lui le long de la vie. Leurs maux
fe bornent la douleur. La plainte
ceffe avec la fenfation. Ils ne conti-
nuent point de fouffrir d'un mal paff.
Une prvoyance funefte ne les fait
point frmir dans l'avenir. La mMt,
vient eux fans les enrayer. Ils ne.
la tentent qu' l'infant o elle frap-
pe. Un mme coup commence & finit
leurs maux. Tous les jours, l'homme
~i ner, lui qui gouverne une .planette
& pte les aigres hros &: philotb-
phes, tous foupirent envain aprs ce
paifible trpas. Si cruellement diflin-
gus des animaux pendant la vie, fe-
rons-nous encore la mort confon-
dus avec eux dans une maffe commu-
ne de pounire ?
L'avenir ne rformera-t-il point
ces injures ingalits & l'ternit
fermera-t-elle tes portes fur nos plain-
tes ? Si telle eA la deftine de l'e~-
pece humaine qu'elle eA trange
Ne craignons plus de blafphmer
tout haut contre le Ciel. L'homme
devient un tre monArueux qui ds-
honore fon auteur. Le Roi de l'uni-
vers n'eil qu'une tache honteufe dans
le bel enfemble du tableau de la na-
ture. L'abondance & les plaifirs font
pour le mec haut: la mure&les laf-
mes font le partage ordinaire de
l'homme vertueux. Celui qui mrite
le moins le malheur, eil Souvent le
plus malheureux. Dieu juAe, feroit-il
vrai que tu viffes avec indiffrence
le crime triomphant &la vertu fouf-
frante r
Sile tombeau eit la porte du nant,
homme de bien, que deviennent ta
confiance & ta joie ? Que te fert-il
de veillertout le jour & de faire une
garde fvre autour de ton cur irre-
prochable ? Tu te crois fage Tu
n'es qu'un infenf qui fe fatigue
combatre des fantmes. Vertu ~a-
ge, vrit Noms lacrs, respects,
applaudis, divinits dans tous les ges t
.Pleurons fur eux, fi les efprits doivent
mourir. Ce ne font que des erreurs
cruelles, de tries nigmes de nou-
veaux flaux qu'ilfaut joindre aux au-
tres malheurs de l'humanit. Qu~ai je
befoin de l'ceil perant de la iagefle~
Elle ne fert qu' me dcouvrir plus
de maux. Qu'ai-je befoin de vertu
Elle ne fait que me vexer, qu'irriter
mes. peines..
Et pourquoi de la vertu ? O fera.
fa rcompense & fans rcompenf
~[ue devient ~bn tre ? Son plus no-
Lie reffort eft dans fa propre eitime.
Cette eltime intrieure nat de la
confcience d'avoir fait le meilleur
choix. Ce choix peut-il tre autre
<hoe que les moyens d'arriver au
bonheur ? La vertu n'eft donc que
l'amour de nos vrais intrts & la re-
cherche claire de notre bien tre.
Mais fi l'me prit, quel fera le v-
ritable intrt de l'homme ? N'e~t-ce
.pas alors de s'attacher tout ce qui
peut le rendre heureux dans la vie a
Quelquefois le vice eft notre ami dans
:le prfent; c'e~ notre fouverain bien:
iaiMbns-Ie. Le crime eft dans la ver-
tu qui refuse le bonheur qu'il pro-
.cure. Ds que la raifbnefi dshrite
dans l'avenir les fens deviennent
nos feuls matres lgitimes. Le vice
& la lchet feront dformais les deux
afyles de l'homme.
A rrte, brave citoyen. O vas-tu
tgmfaire ? --Diendre.ma patrie &:
tnoutirglorieutement pour elle.
Oui, fi tu te crois immortel, tu peux
alors tre brave fans ceffer d'tre rai-
fonnable j'approuve ton audace. Tu
peux affronter la mort, puuque tu
3{ais que tu ne peux mourir. Mais fi
tu perds tout avec ta vie ton cou-
rage me fait piti reviens vivre en
lche fi tu ne veux mourir en inin-
~e. Un incrdule hardi, qui, anim
par l'orgueil, par l'exemple par l'a-
mour du gain ou par le defir de la
vengeance, court perdre fon tre, ou
fe dtruit par foibleffe, eA de tous les
fbux le plus extravagant. Malheureuse
'victime d'une brillante chimere.laiffe
ta patrie s'abmer & taids pour toi-
mme une planche qui te ~auve de
fon naufrage.Ma patrie, mon Roi
m'ordonnent de mourir. Et que
t'importe ta patrie & tes Rois
Quet'importe Dieu mme Si toutes
tes esprances s'coulent avec ton
fang & que Dieu te commande de
le verfer,fanste payer ta mort, Iaiffe-
l fes ordrescruels~ conferveton tre.
&: dsobis.
Qu dis-je? Tu ne feras qu'obira
fon premier prcepte. Quel en-il ?
Homme, aime-toi (~). Ici les tres
libres ne le font plus. Le bonheur eft
le prix ncenaire du SacriSice de l'e-
xiStence.Si la vertu nous cote notre
tre, la vertu eSt un crime. Elle viole
notre loi fuprme. Malgr les nations
qui applaudiffent leur victime tu
n'es qu'un affreux fuicide.
J'avoue que la fainte image de la
vertunousoffre des charmes qui nous
attirent & que mme ici bas elle a
ies plaifirs. Mais n'exagrons pas les
richeues qu'elle tire de fon propre
fonds. La folde chtive qu'elle reoit
~ur la terre ne peut la payer de fes
peines & de fes combats. Si elle n'a
tien de plus efprer, en l'admirant
nous choiuronsun crime utile, &rin-
trt perfoilnel forcera toujours no"
tre prfrence. Que fert-il de croire
un Dieu, fans les rcompenses &: les
peines qui le rbnt adorer ? C'eA l'es-
prance & la crainte qui arment la
conScience. DtruiSezIeur objet dans
Tavenir.
Favenr, notre devoir eft de n'aimer
que nous dans le prtent. Que ne
trahis-tu ton pays? que n'gorges tu
ton. pre trop lent mourir &: qui
te retient n long-tems ton hritage ?
Que'le genre humain priue, u
ruine ajote notre bonheur.
(c) Mais fila vertu e~: prive de
rcompenser quel e donc Fetre cruel
qui fouffre que l'homme fe tourmente
envain pour elle ? Pourquoi ce cri du
remords & cette confcience qui fe
fouleve contre le crime ? Pourquoi
logeons nous dans notre ame des
perfides qui fe font .un jeu continuel-
de nous trahir, de nous rduire rar
de trompeufes douceurs ? Si c'e~ un
aveugle initinc~ qui ufurpe le nom
facr de la contcience & qui fait
rinienf dans nos curs, pourquoi
la raifon complice confpire-t-elle
avec lui contre nous, Se ne nous of-
fre-t- elle fbn flambeau,, que pour
nous prcipiter ? Ah puisque la ver-
tu nous dtruit quelquefois fur la
~erre, il faut que rhcmme furvive
Tome 7. L
fa pouuire Si l'homme le perd
dans le tombeau, la terre eft tout,
pourquoi la vie n'e~-elle qu'un mo"
ment, tandis que nos dnrs embraf-
fent une ternit ? Pourquoi le paff
& le futur nous tourmentent-ils dans
le prsent ? Pourquoi la prvoyan~
ce pour s'effrayer la raifon, pour
Sentir fon malheur? Lucie, Narciue,
Philandre, pourquoi le fentiment &
les dchiremens de ramiti,~i l'ami-'
ti & les amis s 'vanouiuent dans l'e~
pace d'une heure:' Pourquoi tous ces
tourmens fous le manque du bonheur?
Pourquoi cherchons-nous fans ceue
ce bonheur pour ne le jamais trou-
ver? La nature gravite-t-elle vers le
nant Pourquoi la rnexion em~-
poiibnne-t-ell les plaifirs des fens
dont les animaux jouiffent en paix ?
'Victimes de ces prrogatives, l'hom-
me elt-il condamn une fupriori-
t de mifre L'ordre de l'Univers
~e renverf les rangs des tres fe
confondent la chane le rompt en
n~e endroits. Toute la nature d~
gure recouvre de tnbres, tout eft
malheur~ & la raifon fuccombe dans
un varie df~poir.
Non l'horrible vu de l'ananttf-
fement ne peut former dans un
cur que quand la vertu y eii mor-
te, & que l'homme eH dnatur. H
faut du mme coup fe dlivrer de
Dieu. Que fert-il dans le monde ? Il
n'ye plus qu'un fantme effrayant.
Hommes dgnrs dchus de
votre tre dpouills de raifbn &:
d'efpoir, qui vantez la libert & vi-
vez en enclaves les matres Se l'op-
probre de l'Univers vil troupeau
plus cupide que les troupeaux qui
vous obirent, vous qui changez la
raifon en folie, quiraites le mal avec
l'in~rument du bien &; employez
vous perdre les bienfaits du Crateur;
fi c'e~ l votre defir fous quelle
planette Hniitre tes-vous ns ? Dans
quelle heure de d~e~po'r avez-vous
reu le jour? Quelles furies ont agit
votre imagination pour enfanter ce
~y~me de~rtrcieur ds-biens &: des
L ij
tres? Oui, vous tes dj morts, &:
la brute feule furvit en vous. Mais
tes-vous bien srs du nant dont
vous vous flattez ? Vous efi-il bien
dmontr que votre ame doive prir
comme une vapeur qui fe diHipe dans
les airs Que de courage il vous
faut que de peines il vous en co-
te pour arriver l'incrdulit Et mal.
gr tous vos efforts vous ne pouvez
perdre l'immortalit &: obtenir le n-
ant. Votre tre vous eft abandonn
pour le dfigurer mais non pas pour
le dtruire. Vous vous garez en ne
lifant dans la nature que des feuillets
dtachs. Lifex l'enfemble, & vous
ferez convaincus; vousyretrouverez
une ame immortelle. Touts'claircit
alors & Dieu eft entendu. L/immor-
talit rtablit l'ordre & l'harmonie
des proportions. Tout efi grand
tout devient intelligible & lumineux.
C'eft la cl de la cration c'eA la
chane des Hcles elle unit tous les
tems & fait correspondre toutes les
portions ~e la dure un but um<-
que, au bonheur. Elle forme le nud
du monde naturel,du monde civil 6c
du monde moral dont les deux pre-
miers font Subordonns au dernier
qui eft leur fin Ils paneront, &; les
elprits dont le deStin eSi de leur fur-
vivre, demanderont alors o ces
mondes ont-ils brill
Il te parot trange que tu doives
toujours exiger L'eSt-il moins que
tu vives une heure Le miracle n'eA
pas de continuer d'tre; mais d'avoir
commenc. Ote Dieu de la nature
tout eft myre.Si tu Fy fuffres,aprs
lui il ne reAe plus'de merveilles.
La dure ieule donne aux tres de
Fimportance & du prix. Que feroit
Feiprit le plus fublime, s'il ne duroic
qu'un jour? Qu'il foit grand ou pe-
tit, qu'il tombe ou 'qu'il s'lve,
qu'importe puisqu'il n'efi dj plusa
Mais un tre immortel a droit d'in-
tren'er un Dieu. Il mrite de l'avoir
pour tmoin & pour juge de Ses pen-
fes & l'Eternel peut Sans s'abbaif-
fer tenir confeil fur fes deStines*
Liij
Dieu n'a point laiff celles de l'hom-
me caches dans un nuage impn-
trable il a Soulev un coin du voile
des profondeurs de l'ternit il s'eSt
avanc vers nous, &:s'eSi montr
nos yeux dans l'Univers. Par-tout il
nous jure fon exiftence, l'immortali-
t de notre ame & fa valeur inesti-
mable.
Que n'a-t-il pas fait pour dmon-
trer l'homme ces vrits C'eft pour
ce grand but qu'il a form le monde,
qu'il l'a Submerg qu'il a rpar fes
ruines. C'er!: pour.cette fin qu'il fait
na~re & mourir les Rois de la terre,
qu'il lev &: dtruit les empires. S'il
envoya les ~ages de l'antiquit pr-
parer le monde la lumire par leur
morale fublime, s'il ordonnaauxpro-
phtes de lire dans le fombre avenir;
fi les raints ont parcouru l'Univers,
fi les martyrs ont ver~e leur fang, fi
la nature a vu des merveilles ignores
iulpendre par-tout le cours ordinaire
de fes loix; Si des mortels font mon-
ts vivans dans les Cieux fi Dieu
lui-mme eft descendu fous les fom-
bres votes de l'abme :c'eft pourt'-
clairer fur le prix d'une ame immor.
telle. Pour te l'apprendre, Dieu quitta
les Cieux & vint t'apprendre le code
facr de fa loi. Incrdule, avant de
porter fur lui ta main profane~tomb
la face contre terre y crains qu'il
&

ne te frappe de mort. Avec quel ap-


pareil folemnel il publia les fanerions
de fa volont fuprme au milieu du
tonnerre & des orages La nature
entendit fa voix & trembla de ter-
reur. Je t'attefie ici, montagne de
Sina, dont la bafe branle fentit &
confeffa la prfence de l'Eternel &:
toi, nue formidable qui repofois fur
fa cime embrfe. Et vous vagues
dont les maffes enchanes, fu~en- 50

dues dans l'air, aux deux cts du


pauages d'Ifral, ensevelirent, en re-
tombant, fes fiers ennemis &: leurs
menaces au fond des abmes, & vous,
flammes allumes par l tyran de
l'Aflyrie & qu'il vit tromper fa rage
impuiuante & toi, terre dont les
L iv
gouffres s'ouvrirent fous les pas de
trois mortels facrilges, &: fe refer-
nrent fur eux & vous, tous l-
mens de la nature, je vous attel 4
comme autant de tmoins qui racon-
tez l'homme tout ce qu'a fait le
Tout-puulant pour lui prouver le prix
de fon ame. Incrdule, tremble en
fongeant qu'il veille qu'il travaille
pour t'en convaincre depuis que les
Sicles s'coulent, depuis la naiuance
de l'Univers jusqu' cette heure de
ion incrdulit.
Difciple aveugle & fier des an-
ciens Philofophes, tu ne reconnois
que leur autorit tu n'coutes que
les oracles trompeurs du Portique &
du Lyce, & tu prononces avec eux
<~ue l'ame eft mortelle. Mais peux-m
lire leurs crits, fans tre la fois
mu d'admiration & de piti ? Au
milieu des rveries de leur fageffe
chimrique, quelle lvation dans
leurs ides, quelle morale Le dlire
le plus fougueux de la poue n'ap-
proche pas de l'enthou~afme philo..
(cphique de ces vieillards . Les fens
du ~age feront infennbles la dou-
leur le fer qui le dchire, ne lui
fait aucun mal: les iourmens&: les
fupplices ~bnipour lui des plainrs,
desjouiuances dlicieufes. Il lui eft
gal de repofer fur ~n lit de fleurs,
ou d'tre entrin dans les nancs
brlans du taureau de Phalaris .
Ne trouves-tu pas que cette doctrine
eft bien trange dans des hommes qui
ne voyoient que le nant aprs le
tombeau ? Ils ont t les prophtes
aveugles d'une vrit qu'ils ont vu
s'accomplira leur grand tonnement.
Les chrtiens ont montr fans fa~ie
cette intrpidit dont leur orgueil s'-
toit faunement vant. Les chrtiens
triomphoient dans les fupplices &
lentoient les tranfports du plaifir au
milieu des flammes dvorantes. Le
Stocien les a vus, & s'eft -tonn
d'eux & de lui. Surpris & confondu
il a vu ~e ralifer fous fes yeux les
actions hardies de fa penfe &: il a
ct contraint d'avouer que la vrit
Lv
alloit auui loin que les menfonges de
Son orgueil.
Mais d'o lui vinrent ces Ides SI
extraordinaires, & places H loin de
la porte naturelle de l'homme ? Ce
fut l'in~tin~: d'une ame immortelle
Souponnant confusment ~a force&
fa dignit lui infpira des vrits
que fa raifon ne pouvoit concevoir.
C'toient des clairs chapps du
fein de ces ames obscurcies par les
panions comme des rayons pars
& perdus dans la profondeur de la
nuit. Leur orgueil amoureux de la
pompe des ides grandes & fublimes
publioit hautement ce qu'ils ne cro-
yoient pas dans le Secret de leur
conscience femblables la Prtreue
de Delphes ils s'ennoient ils fe
tourmentoient pour enfanter des ora-
cles, que l'avenir devoit etctuer,
ds que le Syn.me d'une vie immor-
telle troit dvelopp, & que lesom-
bres de la mort ieroient dimpespar
le foleil de l'Evangile. Ils ont dit des
choses qui n'ont pu tre imagines
que par des ames immortelles, & la
vrit qu'ils mettoient en question eft
devenue un fait.

~o r
< (~) Le Ciel envoye l'homme tous les aver-
tinemens nceffaires: mais l'homme les nglige. Se
paffe-t-il un jour, une heure fans qu'il frappe la
porte de nos coeurs. La mort fe prfente nous
chaque pas que nous faifons dans notre route, &n-
dle s'acquirer de fon meHage, elle nous montre
chaque inflant )e terme de notre voyage.
Lesenfans de l'Ether,ie noble Sang des Cieux;
rixeroient-iis leurs efprancesfur la terre Pour-
roient-ils fe repofer avec dlices dans la fange ie
fes biens & de fes plaifirs? non ? Finquitude de
nos curs anurel'immortaiit que je chante &
l'incrdulit ne peut jamais tre que dans la tte
~u fceptique. Son coeur le dment chaque ins-
tant.
Toute joie morteMe'e~ bien au-denous d'une
ame-immortelle. Nos facults aprs avoir fait ici
bas de foibtes en'orts, iront, tranfptantfs de cette
terre dans un climat plus. fcond s'panouir aux
rayons d'un foteii plus clatant qui dveloppera
leurs germes & teu~s rieurs. Grand Dieu ne fouf-
frespp's quernpn cceur n'ait.quedes.de~rsfoiblesSt
borns pourun.boaheur Jans.bomes. C'eft dans les
profondeurs du grand avenir, bien au-del de la
porte de nos projets .de.puISan.ce de gloire
que font cachs les trsors que l'homme doit re;
Lvj
chercher avec ardeur. C'eu-)a qu'eft le riche fond
de Findemnitquieft due l'homme vertueux:
l l'quilibre fera rtabli en fa faveur & l ba-
lance ne penchera plus du cot des mchans. L'an-
tique Rome confultoit le vol des oifeaux toi, Lo-
]renzo, confulte avec plus de Succs le vol de
t'efprance fur tes devines.
(b) La fcience & l'amour font autant de !'ef-.
fencedel'ame,que)a lumire & ]a chaleur lefont
de celle du foleii & fi les ames prifent, qu'il y a
peu d'objets aimables ici bas, & que nos connoif-
~ances y font bornes nous creufons avec des tra-
vaux infinis, pour trouver quelques vrits &fi
Nous tions de bonne foi, nous ferions bien prs de
trouver ha'iiTabie ce que nous aimons le plus. Pour-
quoi ces deux facuits les plus nobles reflent-elles
aHamees,tandisqueles appetits qui nous (ont corn.
jDunsaveda brute font repus tous les jours tufqu'.
Satit? ces facults divines ne nous ont-elles t
donnes, que comme un diadme ridicule qui inful-
te crueilerr'ent notre drgueiUeufe pauvret qui ne
recueille que des peines fur des ciima'.s en apparen-
.ce<i
fi beaux ? Celanepeuttre:puifqu'ity a dans
l'homme une ardeur infatiable de connoitre & d'ai-
ner, & que ces facults vont jufqu l'infini c'eit
une preuveincontefiable qu'ellesont des objets infi-
nis. Pourquoi l'homme ne feroit-il charg de tantde
dons &: de trfors, que pour aller fe briier contre
i'cuei) du nant & prir,iorfqu'i) mrite leplusde
vivre L'immortalit feule peut expliquer cette
trange ingatit du fortde la brute, &. de celui de
.rhommeptus malheureuxqu'elle dans tout ce qui
appartient aux fens. C'e~i du fein de l'ternit que
0
.fort la )umire qui peut c)aircir cette dimcuit.
immortalit, folution heureufe 8c unique de ces
ie~gmes Elle dtrne labrute, 5~ replace l'homme
dans fon rang de fupriorit avec elle, la vertu
n'eft plus qu'une folie romanefque: chaque vertu
porte dans fa main une riche dot; le curtreftaitle
d'efprance & de joie & fi nous trouvons encore
beaucoup d'amertumes dans la coupe.dela vie, le
got de la flicit cieUe y domine & nous la fait
avaler avec plaifir. Ah pourquoi Dieu eft-il fi gn-
reux bienfaifance qui pafTe t'tonnement, &
donne les cieux pour rcompenie d'avoir dj joui
fur la terre de plaifirs cteftes.
(c) Lorenzo,ton cur obftin refifle-t-il encore ?
Car c'eft dans ton cur qu'e cach le tratre
*~qui rvoque en doute les vrits que je chante. La
raifon eft innocente la volont feule efl rebelle &
coupable. Que diras-tu je te dcouvre dans ce
cur r opinitre des tmoins inattendus qr~ vont d'
poier contre toi ? Pourrois-tu (bupconner que les
payons mmes qui rendent l'me efclave fur la ter-
re, la proc]amentauf!H'hr!tiredesCieux: & que
ce qui nous porte douter de l'immortalit e~
ce qui la dmontre ? Commence par citer l'ambi-
tion au tribunal de ta raifon. La honte qu'elle s'inf-
pire, ~esexttavagances fes dgots, fon infatiable
avidit atteftent enfemble une me immortelle.
Observe de prs le mortel le plus clbre & tu
ne feras plus jaloux de fa renomme. Honteux de
trouver une difproportion fi norme entre fes defirs
& l'objet, il mprife fes fuccs,& fa gloirelui fait pi-
ti. Pourquoi ? Parce qu'il fent que fa confcience &
fon cur l'invitent conqurir une gloire bien plus
riche & bien plus illuilre. Cette voix intrieure ne
fait que murmurer tout bas mais elle eft entendue
del'orei))e!aplusfourde.
Que dit l'avarice ? Sa principale maxime, qui fut
long-tems la tienne, c'e~ que ncheffeSc. fageue
font la mme chofe. Je te l'accorde. Oui,c'e~ rem-
ploi, c'en: la gloire del'homme de travailler (ans
relche pour amaner un trjbr. C'en: quoi nous
pouffe un in~in naturel & toujours aginant. Mais
c'e~: la raifon de guider cet inftinct & de tui mon-
trer o e~ cach le vrai trfor que nous devons
chercher mais fi la raifon manque s'acquitter
~cte ce devoir, ou que nous refufions de prendre fa
lumire pour guide, nous nous garons. L'aveugle
Indu~ne, carte de la route qui l'auroit conduite
.vers un trfor plusprcieux que l'or,fe fatigue char-
ger les heures prfentes des foins d'une viei)iene in-
certaine, &: amaue des provifions pour ta terre,
comme fi nous y devions fjourner pendant une
ternit.
?'
Tunedeureraspoint"ettun prcepte de la fa.
gne. Mais cette dfenfe ne tombe que fur lesbiens
que !e foleil claire. Porte tes regard~au-def de fa
fphre; ! le defir, loin d'tre interdit, eft ordon-
Tt, & l'avarice devient une vertu divine. La foi
qui aHure notre bonheur, fert auili. nous clairer.
Le monde futur peut feul expHquer i'nigme du
monde prfent. D'o vient cette foif infatiable du
gain qui eH dans le cur de l'homme? N'annonce-
t-elle pas que fa vie efHnpui~abte. Si t'homme n'a-
voit pas t formpour atteindrejufqu'auxci?ux par
Je vol <ubIirM'de1avertu il n'auroit point reu i:9
facult de dpfcendre fi bas dans les profondeurs du
crime. J'avoue que l'ambition & Favance font des
plantes d'o peuvent natre les fruits les plus amers;
& cependant leurs racines font appuyes fur l'im'-
mortalit; c'e~t de-l qu'elles tirentleur nourriture
& leur vie fi elles produifent !a peine & le re-
mords, la religion peut corriger i'amertume.d~ ces
fruits fauvages, en purer les fuesempoitannsjes
rendre d'une douceur dlicieufe, & lesfaire briller
dans la coupe de la flicit.
te troifime tmoir. que je t'ai annonc, fe rit d'un
bonheur loign, & te promet fauffement l'Eden
fur la terre. Mais malgr tout fon penchant aumen-
fonge, il dira une fois la vrit le plaifir eft fort
nom. Lorenzo, tu n'as jamais t fourd la voix du
plaifir ce flatteur qui fduit tous les hommes.
Ecoute-le aujourd'hui: il va te parler en ami fincre.
Quiconque n'eft pas honteux & confus, lorsqu'il
prouve le plus vif des plaifirs des fens eft dch
de la qualit d'homme. Le plaifir eft un bien &
l'homme eu tait pour lui mais c'eft pour un plaifir
qui foit digne de la noblede de l'me, dont on n'ait
jamais lieu de rougir & qui n doive jamais nnir<
Les tmoins ont dpof la caufe ed entendue
que la confcience conferve maintenant dans les ar-
chives de fon tribunal un jugement plus prcieux
pour l'homme que la conqute de la moiti d'un.
Royaume. La vrit t'a muni de fon fceau & voici
ce qu'il prononce.
Apprenenous &.vous, infidles, fi peu difpofs
croire ia vrit, apprenez que c'eft l'immortalit
qui explique l'nigme de la nature de l'homme, &
qui donne la ablution de tous les problmes de fort
tre. Sans elle, la moiti de fes penchans forit inex-
plicables <ans elle, toutes fes vertus ne font qu'un
rve. Ses cris mmes atteftent fa dignit fa pafuort
infatiable pour le plaifir, pour la gloire & pour
l'or annonce qu'il eft n pour des biens infinis 6c
les paffions, que les biens de la terre ne font qu'irri-
ter, ne feroient-elles pas des inventionsab<urdesdn
crateur s'il n'toitpas des objets infinis capables
de les fatisfaire ? Les patrons intraitables dont la
fougue eft fi peu en proportion avec les biens de
cette vie & dont cette terre troite ne peut con-
tenter les vaftes defirs, cherchant toujours; comme
les aigles, s'lever au-deOus de leur nid, nous di-:
fent qu'elles font faites pour un vol plus lev &
mettent en vidence les droits que nous avons fur
les cieux.
Indolens Thologiens, parce que vous tes de
glace, vous croyez que tout ce qui eftde feu vient
de l'enfer. La corruption n'eft pas la mre des paf-
fions, quoiqu'elles en (oient devenues les efclaves.
Elles n'ont pas brl de moindres feux dans le Para-
dis Terrestre avant la chute d'Adam quoiqu'elles
fuffent plus fages dans le choix de leurs objets. Frap-
pes par !a providence,commele Monarque fuperbe
de l'orient, nos partions font tombes dans la d-
mence & dans t'abbainement oubliant les nobles
defirs qui toient leur objet naturel elles rampent
dans la fange, & dgnrent en penchans vils & ter-
reflres. Mais la voix de la railon elles peuvent
.remonter dans les hauteurs de leur fphere primi-
tive, o elles prenoient leur Htufire eflor avant
que fduites par l'imprudente curiodt d'Eve, !tes
vinfrent fur la terre mettre en feu le monde fublu-
naire.
Quels que foient leurs carts, leurs carts mme
font une preuvedes deu~ins qu'eut leCiel en aliu-
mant cette flamme dans nos coeaf s. Quand )a raifon
garderoit le fitence fur rimmortatit les panions
Ttous apprennent par leurs defirs fans bornes qu'il eft
des objets infinis lies nous donnent de jo/eufes
nouvelles de l'ternit. L'ternit porte la lumir
fur tous les objets tnbreux de ce monde, & eh les
clairant, elle fe fait voir elle-mme.Si tu vois dans
J'homme un tre immortel, tout. devient intelligi-
ble; la clart pntre la fphfe'harhaine, Se la rend
tranfparente comme le cryptai. Mais fi tu ne vois
dans l'homme qu'un tre prISable ,'tot s'obfcur-
tit tout prfente l'image du malheur & la taiib~
gemmante ne voit par-tout que des fujets de trif-
ten'e.
') Et que la raifon gmin s'crie le favant Lo-
renzo; la raifon moderne eft foible les ficles
H anciens
fuent ceux de la fageue leur autorit ref-
H pectable eft mon oracle le clbre portique d'A-
t) thnes fi renomm par fes fages, refuft'nom-
}) me cette immortalit que tu vantes J'en con-
viens mais conviens aufh qu'ils l'ont prouve,fans
le vouloir. Crois-tu que j'avance un paradoxe?Sois
attentii:,&]e vais t'en montrer ia vrit. Les rve-
ries de l'homme fes erreurs & fes vices mmes,
tout lui prouve fon immortalit.
Lorenzo veut-il encore de nouvelles preuves! h
bien, je vais tourmenter taraifon par une foule
de qutions toutes infolubles, fi le tombeau eft la
borne de la dure de l'homme. Pourquoi ce garant
trompeur des promeues du Ciel, dans cette efp-
rance que rien ne peut teindre ? Pourquoi la raifon
'& le penchant (ont-ils toujours en guerre, s'il n'e~t
point d'avenir qui nous paye de leurs combats ?
Pourquoi ce fentiment du crime Pourquoi cette
confcience qui fe rvolte contre lui ? La confcience
'du crime eft une voix qui nous prdit fa peine, &
.qui nous avertit de l'viter. Tout nous promet ou
nous dmontre une fconde vie le monde prfent
eft la prophtie du monde futur.
ONZIEME NUIT.

r~vr/M~~
'& 1 Fimmortalitn'eit qu'une erreur,
que cette erreur m'eA chere Que ce
menfonge confolant feroit encore pr-
frable la tri~e vrit L'eipran-
ce qu'il nous laifTe, nous fert du moins
jouir de ce monde. La vie future
eH Fam de la vie prfnte. Si nous
les fparons, nous n'avons plus qu'
gmir dans celle qui nous refte. L'in-
crdule qui coupe fa dure immor-
telle en deux portions, pour le borner
la premiere, dtruit le bonheur de
fon extUence prfente en mutilant
fon tre il double fes malheurs. Ah
s'il eft vrai que je fois dvou au
nant que j'abhorre quel d~efpoir
profonde~ nouveau vient tout--coup
me faiHr Quelles affreufes penfes
noircirent mon imagination & fl-
triilent mon cur! Comme l'horifon
de mes maux s'tend autour de moi
0 terre mifrable! Ciel barbare
coutezla plainte de l'homme.
Je me contolois de mes chagrins
par l'efpoir d'un avenir plus heureux.
Cet avenir eft le nant il ne me ref-
te donc que le prtent pour y fouf-
frir. Quelle chute Dans quel ab-
me profond je fuis prcipite du f-
jour enchanteur o m'avoit port la
douce esprance' Si j'toisabuf par
un fonge cruel ami, pourquoi m'en
as-tu arrach ? Quel affreux rveil r
Rends-moi mon erreur. Le jour s'-
teint devant mes yeux tout fe cou-
vre de tnbres. Je re~te nud & affa-
m dans une nuit totale. Chacune de
mes penfes me porte un coup de
poignard. Qu'avois- je befoin de rver
un mieux poffible ? Cette ide enve-
nime mes mauxac~uels Qu'avois }e
beibin de natre pour vivre malheu-
reux &; retomber dans le nant ? Ce
que j'ai crudesbienraifs du Crateur~
n'eu: donc plus que des calamits. Des
facults intellectuelles, dont j'tois fi
fier ne fervent qu' mon tourment.
Science que j'ambitionnois d-
tourne ton miroir djfeiprant. Ne me
montre point moi-mme. Conno-
tre, c'eft fbunrir. Si je me vois je
me vois ananti. J'aimois contem-
pler un Crateur gnreux fier de
m'lever & d'arriver jufqu' lui je
ibulevois le voile qui couvre la ma-
jetl de ron front je voulois dcoa-
\'rir quelques-uns des traits augues
de mon bienfaiteur. Qu'ai-je vu ?..
Un tyran farouche, qui m'impofe la
vie & retiens le bonheur. Il regor-
ge de biens y &: il ne laiffe pas cha-
per fur moi un feul rayon de flici-
t pour m'empcher du moins de la
maudire il peut tout & fous fes
yeux cruels je relie malheureux 0
nuit, paiHis tes voiles cache le
pour jamaisma vue Qu'ilne vien-
ne plus effrayer ma pense. Il fut ma
consolation & ma joie mais je hais
prlent cet horrible ami du nant.
ce tyran folitaire qui aime les ruines
& dplat rgner fur un dfert.
Queje ne voie plus fes ouvrages
Que je ne fois plus tourment du
Spectacle de fa gloire ? L'clat de l'u-
nivers m'offenfe & aggrave le Senti-
ment de mes maux.-Que m'importe
en fouffrant d'admirer la nature
De parcourir lavage enceinte pour
avouer en gmiHant, que la plus
tonnante de fes merveilles eft
ma mifre pour reculer d'horreur
en rencontrant au milieu d'elle dans
fon noble <pedateur le feul tre rai-
sonnable &: le feul mifrable invo..
quant le bonheur, ne le trouvant ja-
mais~ condamn au Supplice de la
vie?
Vertu tu es une folie, une mal-
diction un crime contre ma raubn.
Tu nous cotes une peine des com-
bats qui ne font point pays. La re"
ligion n'eft qu'un menfonge. Des de.
voirs en eH-il d'autres que de re-
pouffer ces illunons trompeufes ces
~latteu~es esprances ces fduifans
denrsqui agitoient mon fein & m'en-
floient d'un noble orgueil ? Infenf
je mecroyois l'hritier d'une terni-
t Fantmes vains loignez vous
& ne m'importunez plus. Pourquoi
m'garer fi loin pour ne rapporter
que ledfefpoir ? Impofonsmes de-
~Irs les bornes de ma dure. Tout eft
renverfe. Sageffe, raifon, fuyez loin
de moi. Sens gouvernez mon ame.
-Panions, pouffez-moi au hasard. Igno-
rance, tends fur ma devine une
nuit favorable. Vous feuls tes mes
Dieux; vous feuls protgez ma paix.
Nous mouronscomme la brute vi-
vons comme elle. Homme ibltrer
&: pourrir, voil ton partage. Quelle
pense ignominieuse & dchirante
de ravoir que les iclrats les plus
abandonns, aprs s'tre levs dans
la vie fur les ruines de l'homme de
bien dorment fes cts dans la
mor[,&: gotent un repos auui doux
que lui
Quoi donc! l'hommea-t-il pude-
venir criminel avant que d'tre
Pour quel crime irrmimble toute fa
race humaine eft-elle condamne la.
de~ru~ion ? Pourquoi cet arrt fou-
droyant contre notre feule efpce ?
Vous ferez tous mortels &: tous
malheureux Dieu a-t-il, comme
les tyrans des raifons d'tat que ~es
fujets ne puiueni pntrer & quand
il les fait ibuHrir, leur dfend-t-il la
plainte ? Dieu puiffant, car je ne vois
plus que ton pouvoir je t'accufe de
la cration de l'univers. Je te la re-
proche comme un crime. Le crime
eft-il autre choie que de faire des
matheureux ? Je ne t'avois pas de-
mand de me faire natre ?
Donne-moi rternit ou reprends-
moi la penfe. Elle ne m'foit pas n-
c.effaire pour vgter & m'anantir
aprs. Une ame raifonnable e~un
fuperfluit. Si tu ne me l'as donne
que pour aigrir mes peines armer
les calamits d'une pointe plus pne?
trante & m'accabler encore des
terreurs de la mort, font-ce l tes
bienfaits Au lieu de m'artacher <je:
la paix du nant, pour me tourmen-
ter de l'exigence, que ne me laifbis-
tu avec les tres pombles qui n'en
fortiront jamais ? Au lieu de me for-
cer de natre homme que nefaifbis-
tu ma place un infeae de plus ? Par
une prfrence barbare tu me fais
de la pense une facult de fouffrir
de la vie, une facult de mourir.
Mais fi dans ton plan-tu avois be-
foin de nos douleurs pourquoi in-
fulter encore notre mifre ? Fal-
loit-il fufpendre fur nos ttes ce dais
radieux du firmament ? Quel palais
fuperbe pour loger le dfeipoir
N'as-tu embelli & fcond la terre
que pour y voir l'homme f fltrir
de tri~efle fur un lit de verdure &
de fleurs & languir fur l'image
d'une volupt qu'il ne gotera )a'
mais N'as-tu ordonn ces globes
brillans de rouler qu'ann que les
mortels menjrent par leurs rvolu-
tions la longueur de leurs fouffran-
ces, ne. le mprennent jamais fur
leur durep, c~ ne perdent pas un
infhnt
n~ant de leurs douleurs ? Hlas
une triSte demeure convenoit bien
mieux nos tries deStins. Il ralloit
nous enfoncer dans quelque caverne
profonde, dans quelque antte fom-
bre, loin de toi. Cette prifon nous
et moins fait fouffrir,que cette vote
'clatante qui donne de l'audace nos
penfes allume nos defirs & nous
entrane, malgr nous, vers notre ty-
ran. Au milieu de ces hautes efp-
rances & de ces tranfports le ver
nous appelle Sous la pouSure o il
rampe, & l'inexorable mort va tirer
0
fur nous un ternel rideau. mort
feul ami qui reUe l'homme viens9
dans mon fein. Tu es l'unique don que
m'aient fait les Cieux. Finis'mon fup-
plice, &ne me lainespas plus long-
tems errer dans ce dSert Sauvage
s'il n'e~t point de berceaux agrables,
o jepuiSIe refpirer & goter la dou-
ceur du repos. 0 mort, & toi aujQI,
tu es change. Jadis je voyois au-de-
l de tes ombres un foleil immortel
dont les rayons chapps vers mon
Tome I. M
ceildoroient devant moi l'pais nua"
ge du tombeau. Maintenant que le
tombeau communique au nant, quel
gourfre profond &: va~e j'y vois creu-
ie Quel enfer il dcouvre qui"
conque a rv le Ciel Comme il
s'ouvre & s'largit pour me dvorer!
Dans un moment, il doit engloutir
cette ame qui avoit la conscience
d'elle-mme embraffoit la nature
dans fon vol, vifitoitles aftres, conr
verfoit avec les efprits Suprieurs, &
s'erforcoit d'atteindre leur lva~
tion cette ame merveilleufe va s'"
.teindre pour jamais dans l'horreur
d'une mort univerSelle. Quand cette
nuit totale defcendra fur l'Univers;
Quand la v.oute des Cieux obfcurcie
fermera le tombeau de la race hu-
maine, ce tombeau qui doit t'empri-
fonner pour ne la rendte jamais
pourra porter cette triAe & derniere
pitaphe e.

Sous les dbris confus des mondes dmons*,


Sous ce ya~e tombeau de la nature entire
<C!g!t ~a race humaine, !h{ennbte pou(ure.
Ici ,'prs de fa brute, en foule enfevelis
Rabaides aux deftins de la vi!e matire,
Qui n'a jamais <enti la vie & la lumire
Dorment dans le nant, ces tres merveilleux,
Ces atomes pen&ns, efpce lamentable.,
Souverains malheureux d'un globe depIoraMe
L'hritage des vers le chef-d'uvre des Cieux 1
Enclaves opprims d'un Tyran invifible
Ils vcurent un jour aiTlgs de terreur
L'autre les vit prir.au milieu des douieurs.
Tout leur tre eft rentr dans le chaos horrible.
Ils ont deshonor le nom de crateur
Dieu, pour les tourmenter, leur montrale bonheur.

Arrtons. vous ici & fi c'e l


notre hi~oire, pleurons fur Feipece
humaine. Nous ne hommes plus que
des ranfmes, moins qu'une ombre
au-deHbus du nant. La nature n'eft:
qu'-une.table rafe il n'y a rien de
rel que notre mi<ere. Quelle per-
spective pou\'antab)e Un monde
gmiHant: un Dieu dvorant: la ter-
re un champ de carnage o le Tout-
pui~am ne fait que dtruire o il
Mij
n'a. crdes millions d'tres que pour
leur faire fentir les tranfes & l'hor-
reur de l'anamiuement EH-ce donc
dans un transport de colre que l'E-
ternel, interrompant fon long repos
s'eA lev pour ie deshonorer par la
cration d'~n femblable univers ?
Rtradons nos blafphmes. Incr-
dules, comme tu diuipes les tres
Epargne, pargne ce ravage de tant
de cratures fi -nobles & fi belles..Le
Ciel en e~ plus conome. Le Cra-
teur ne peut tre comme une racine
Arile & dcrpite qui ne pouffe des
germes que pour les laiffer avorter
dans la fleur. Rien ne prit dans Pim-
nen~c vaifiau de l'univers. C'eir d-
trner Dieu, c'eA l'anantir lui-m-
me, que d'en faire le Dieu du nant.
Un Dieu qui produit &: conferve tout,
ciE -le feul vritable. OeH: un tre
bienfaifant. Son plaifir eft de rpan-
dre le bonheur. Il aime multiplier
les tres pour multiplier le nombre
des henreux< Oui, cher Philandre
don cur me -dit que tu es immor-
tel. Tu vcus vertueux,tu vcus maL-
heureux. Le Ciel ne t'et jamais fait
natre, s'il ne ~e ft pas rferv de te
payer tes vertus &: ta vie.
Omonde,que je vais bientt qtiit.
ter, 6 tu tois mon ~eul hruage
quel prtent Dieu m'auroit-il fait
Que tes tr.fors font fragiles De tous
ceux que tu pouedes~ les amis (ont le
plus riche. Comme ils gliffent de nos
bras Lucie, Narciffe, Philandreonc
fui de mon fein dans la tombe. Par-
tout )e vois le monde ~e diffoudre
par parcelles autour de moi, & me
laiffer au milieu d'un amas de ruines.
Ah je ne peux plus aimer que le te-
jour qu'habitent mes amis; je ddai-
gne cette terre mifrable o ils ne
font plus, & que leur absence appau-
vrit encore. Le vrai fage laiffe aux
~ens le domaine born du prfent,&
donne fon ame le va~ie avenir pour
empire.C'eA l qu'il dpende tout ~bn
tre, trace fes plans, dirige fa pr-
voyance, porte fes defits & ~e pro-
met le bonheur. Il ie repose de tout
M it)
fur un Dieu Rdle, &: ne demande
plus rien la fortune ni aux hommes.

jv o y
Lorenzo je fais que tu as de l'orgueil h b!e<t
que ton orgueil te foit utile une fois l'orgueil afpire
a l'immortalit & plis d'horreur l'ide de l'a-
nantKTement.Avoir t&.ce(Ter d'tre, eft un fort
plusaffreux que de n'tre jamais n. Sr tu es ambi-
tieux pourquoi donc galer le-ver toi?Si tu es ja-
loux de fentir l'es tranfports du plaifir, pourquoi
chrir un (yftme qui dtruittous les plaifirs?'Si ttt
es pafnonn pour les richenes pourquoi faire dit
tombeau t'eueit de toute efprance, & le fjour
d'une rerneUepauvretPL'ambition le plainr,ra-
varice,tou :es tes padtons te prouvent que t'immor*
,ta!ite~lededr fuprmedeton ame,&tedcou-
'vrent dans l'avenirles p)a!iirs,)estrfors & la gloire;
Comme tu e~ dnatur toi-mme, fi tu as dtruit
ce premier fentiment que la nature avoit imprim
dans ton cur fi tu ddaignes l'avantage de tou-
jours vivre, & de vivre toujours heureux ou bien
fi tu ne cherches le bonheur & la vie que fur cette
terre; ou tu ne trouveras jamais ni l'un,ni l'autret
Es-tu affez pervers,pour toujours rMer l'impul-
sion du Ciel; & faire Dieu une guerre ternelle
Lucifer, tout cruel qu'il e~, efl moins barbare que
toi. Es-tu affez ftupide pour fouhaiter que tout ton
tre ne foit qu'argile?La nature fridbnne d'horreur,
en te voyant dfirer le nant.Ce defir efl le cri af-
freux d'une eonfuenee expirante fous les traits a&
~Rns du cnme.De quel poifon mortel tes vemps (ef
font- elles abreuves Lepremier voeu del nature
eit un bonheur qui n'ait jamais de fin l'ide de Fa*
nantifiement annonce que tu as corrompu ta natu~
re & que tu t'es dpouill de la qualit d'homme.
Si c'eil l ton fyu:me 3c ta croyance, quels traits
affez noirs pourrai-je trouver pour tracer ton vrai
portrait'L'original fera toujours plus affreux. Par le
recours de quelle furie ton imagination allie des
dmons a-t-elle rjoui l'enfer,en enfantant cet hor..
nbiefyme qui fait vanouir toutes les'efprances,
condamne toutes nos facults prir imparfaites
1
& rduit en pou&re des dieux commencs
Rien n'efk mort rien ne dort toutes les ames
qui ont anim l'argile humaine, font maintenant
eveiHes ,eHes volent dans l'efpace; mais o leurs
efTains nombreux iront-t'Us fe fixer ? Quand le
fon de la trompette retentira dans t'.untvers,Sc nous
MtTembJera, nous nous prellerons autour du trne
de l'ternel, & couverts de la fplendeur de notre
pre commun, nous nous attacheronspour toujot)r&
a fon ~ein~Si t'ame n'avoit pas cette Mue pour s'-~
chapper vers les deux elle ne pourroit refpirer
long-tems danstevuideimmenfede cevafte vaifteau~
de l'univers, & priroitbientt dans les agonies du
diefpoir.
L'horreur de l'anantiuement
Il s'tend fur toutes
'les penfes de cette vie. Qui auroit voulu naitre
dans ce monde phantaflique., dont les plaidrs .,s'it
y en a, nefont qu'irriter nos peines, durentfi peu,
& meurent pour ne jamais-renatre;dansun monder
qui loin d'tre grand,quelque grand qu'il te paroifle~
ne renferme rien de rel:o l'tre n'eft qu'une.om-
bre te Gemment, qu'un rve & un rve effrayant
ou l'hommeinfortun,ne paroit que comme une fr-
~e tincelle que Dieu dans fa colre a fait jaillir d~
M, iv
nant, pour bri))erun moment & voltiger dans in-
certitude, & s'teindre foudain dans la nuit qui
l'environne de toutes parcs.Sc qui eft fon ternel &
invitable tombeau? Sens-tu, Lorenzo la force de
ces argumens ou ne peux-tu fentir que des ides
de vengeance & dedefiruction~Dc toutes ces preu-
ves qui font en toi, ou hors de toi, & qui te pref-
~ent de tous cts, la consquence necefTaire, e~
que fi l'homme eft immortel, il efl un Dieu dans
tes cieux.
C'eft un vieux conte que cet argument, s'crie
Lorenzo. Je conviens qu'il e~ ancien mais la v-
rit ne s'affoiblit point par les annes: & fi cette
preuve n'et pas port le caractre de la vrit, tu
ne lui reprocherois pas aujourd'hui fon antiquit.
La vrit e(t immortelle comme ton ame; & )afa~
ble ed panagre comme tes vains plaifirs. Sois fage,
& ne fais pas des bienfaits du Ciel, les inftrumens:
de ton malheur, ni de ton immortalit une mle-'
diction.
Ne m'en crois pas fur ma parole mais crois-en
tes yeux, crois-en les ouvrages du crateur inter-
roge la multitude de ces tmoins fur l'importance
de ton ame.
Que n'a pasraitDieu(qu'cenom!~nature s'in-
cline avec refpect) dans cette portion ~trefTerre
de fon vafle domaine, pour fauver les mes de la
tDort ? Toute la conduite des Cieux nous fait voir
combien leur prix eft grand. L'immenfe valeur de
l'me efHa cl de la cration. C'eft ce qui explique
fes myftres, & dcouvre le motif qui a fait agir la
'divinit. C'eft le pivot puinant fur lequel ont tour-
n toutes les rvolutions de l'univers.
C'eA pour nous faire paffer de cet tat pacager
d'avillement une grandeur permanente des t-
nbres la lumire de la foibleffe la force, d~
trouble au repos, quel'homme Dieu eu defcendu
fous les fombres voutesde l'enfer: Lucifer, tonn
de cet hte inattendu ne pu s'abstenir de l'adorer
un infiant. Lorenzo-, en feras-tu moins que Lucifer?
C'eft pour cette fin que le code facr de l'Ecriture,
dont les infenfs ofent fe railler, fut infpir. Dif-
tes, faites votre quarantaine avant de le toucher.
Les puiflances infernales ne font pas moins d'ef-
forts pour traverfer les vues du Tout-puiffant fur
~homme,que les puifTances du Ciel pour en afiurew
l'effet. Oh'quel tpedacle fe dcouvre ma vue'Lo-
renzo veille toi, lev tes penfes tends ton'
ame & embraie cette vafteide, qui dpouille tou-
tes les autresde leur grandeurapparente. Deuxmon~-
des en guerre ce n'eA pas l'Europe contre l'Afri-
que ce iont des mondes dont les habitans font Im-
mortels :ports fur leurs ailesdployes, avec quelle'
chaleur ils combattent les uns contre les autres au-
deffus de cette terre troite Combattent-ils pour-
eux ? Non, c'eft pour. toi, c'eft pour l'homme,. C'eft:
l'intrt de l'efpece humaine, qui allume & entre-
tient une guerre ternelle,entre ces deux partis op-
pofs. C'eft fa deine qui efl difpute. Quel choc
terrible! Quels efTains nombreux de divinits ar-
mes,& luttant les unes contre. les autres l'air agi-
t (e trouble &.foulevefesnots: une tempte gn-
rale branle& parcourt l'univers. Le bien & le mal
font deux ennemis implacables;~ l'homme entre-
prend follement de ngocier la paix entre eux.
Ne prends pas cette ide pour une fiction il y x
eu une guerre dans les cienx. Le Tout-puiffant ten-
dant fon bras dtacha fon arc de la voute tranfpa
rente des Cieux o il repofoit iu(pendu,Sc lana les.
traitsdefonindignation au fond de l'abme. L'enfer,-
tponditpar fon tonnerre-au tonnerre du Ciel~8e
f omit tous fes feux. L'homme; cjoira-t-ttencore'qTKP
Mv
la caufe de ces combats foit lgere ? Lui, dont e~.
feuls intrts ont excit ces temptes, dormira-f-it
encore dans l'inaction Qui rien ne le rveille de
fa lthargie. Et il ofe aprs cela tre choqu des
myftres qu'il ne peut concevoir:fon inienfibilit eff
le plus grand de tous. Qu'il eft effrayant de fonger
combien les mortelsdonnent aux anges detravaux
& de foins, tandis qu'ils vivent eux-mmes dans ta.
plus grande indiffrence fur leur tort.
Par-tout ou je porte mes regards,je vois une fou-
e de preuves nouvelles.D'b vient en effet cet in-
trt fi vif que le Tout-puiffant prend au frt de
l'homme~ C'eft parceque l'homme a reu la noble*
& dangreufe racutt de foutenir des tourmens ou.
des plaifirs ternels. C'eft parceque (a pouHire cou-
vre une me immortelle,que les anges dfendent fa
caufe avec tant de chaleur. Voil ce qui arrte fur-
la terre les regards des habitans des cieux:le prix de
j'ame eft toujours prtent leurs pnfes:aujE cha-
que me a fes partHans dans le Cie),&: chaque pen-
fe fes cenfeurs. L'argile ~.ta vile argile de l'homme
a des anges pour fa garde:& chacune de fes pmons.
a fa fentinelle qui l'obferve. Depuis que les Sicles
s'coulent,. Dieu tient confeil fur la deftine de
3'homme.
Lorenzo, fi ton coeur n'eft plus dur que le dia-
mant., coute &: retiens cette vent. II n'y a pas de
milieu ou le Ciel eft d'un prix immenfe ou bien il
faut dire que tout n'eft qu'illusion dans la nature
qu'il n'y a ni enfemble nidenein, ni plan ni but
dans tout ce qu'enferme la fphre du foleil, dans
tout ce qui s'lve au-deftu de fa lumire & de nos
regards, & la raifon ne voit plus dans l'univers
qu'une paie & vau:e nuit, qu'un nant. Les vani-
ts lgres de ce monde peuvent-elles entrer en ba-
lance avec l'hritage des Cieux~ Tes vains plaifirs.
d'an moment valent-ils que tu t'expofes des tour-
mens t&rnels ? Quand tu les prouvera' tu vou-
drois t'en dlivrer au prix de mille univers; & tu ne
cderas pas une frivole bagatelle, pour t'en garan-
tir ?
Lorenzo, fi tu fais voir, tu as vuDIeu&dclarer
pour moi.Tu as vu la nature t'annoncet la mme ve-
rit foit dans fon cours ordinaire~ foit dans les
phnomnes qui l'ont interrompu. Tu as entendu les
Cieux te crier au-deuus de ta tte M l'homme eft
:) immortel; & la terre rpondre l'hommeeftim-
o mortel. Le monde eA un fyilme complet de
Thotogie pour l'entendre la fcience des coles.
n'eftpasncenalre,one& auex favant l'one~
vertueux; & le laboureur roffier peut ctre un fage,
fans quitter fa charrue. Ne conviendras-tu pas a
prtent, que je t'ai rduit l'ahef native ou de croi-.
r., onde renoncer ta raifon & a taconfcience
Qu'eft-ce donc que l'incrdulit C'e~ rentreprife;
qui demande le plus de courage. Pour arriver a'ce.
comble de perverfit il faut franchir les bornes du.
bon lens & de la home. Il en cote mille eCForts,.
mille combats, pour obtenir cette-horrible vidoire:-
& quel en eit le prix ? Le repentir M'infamie.
Il n'eli point de miracles pour Dieu.Mais fi l'on.
te Dieu, tout devient my~re tout devient plus
mconcevBblemille fois que le myftre que ton or-
gueil veut combattre. Pourquoi choifirle (yfteme le.
plusdangereux~puit'qu'ileit:encore plusinexplica--
ble que l'autre~Nous ne connoiiibnsrien qui ne foit,
une merveille. Notre raifon eft fi foible,& Dieu eft
fi grand que ce qui nous tonne le plus dans les pa--
ges de l'criture, eft ce qui nous doit parotre le plus
vrai. La foi n'e~ point le- tourment mais le repos.
de la raifon; Qu'eA'ee que la raifon A la bien,

Mvi
dfinir ,c'eu: l'attitude droite de l'ame. Sois na
homme & tche de devenir un Dieu.
Le dfaut de foi la vie future eA le germe de
tous nos vices les partons viennent I'chaun'er,Sc
~e font clorre l'homme n'a plus d'appui pour ~e
foutenir dans les fentiers de la vertu abandonn .
~aproprefoib]en'e~iltombedecrimeen crime Se
roule de prcipices en prcipices.
La vertu ne peut natre &: profprer que fur !a
tige de l'immortalit elle te fltrit & meurt avec
elle comme le fruit avec la racine qui le. nourrif-
foit, &:l'eniantavec la mere qui le portoit dans fon
~ein. Quiconque me nie que (on me fbit immortetie
quels que Soient fes difcours~m'a dit qu'il eu: un fc-
lrat. D'aprs ton fyftme, fon devoir eA de n'ai-
mer que lui, & de s'aimer aux dpens de tous les-
autres.
Eft-il de tels hommes? Ou! il eft des hommes qu!
Mon contens de la ncefUt de mourir, afpirenten-
core ceier d'tre, tandis que Dieu n'eft Dieu que
par la facult d'exifler toujours. Si vous leurdeman-
dez les motifs & la caufe de leur croyance, ils fe
garderont bien de vous en faire la confidence: mais.
ce n'eft pas un fecret. 0 trange enforcelement des
fens! Ces incrdules dnaturent )eur ame: fembla-
bles au ferpent quint tomber le premierhomme,ils
coupentles a!Jesquet'ameavoit reues du Crateur
pour s'lever vers lui, & la prcipitent fur la terre
pour y mordre lapounire & s'enfoncer de plut
en plus dans cet impur & momtrueux iy~me.
Ces hommes n'en ont plus que l'apparence ~1
leur attitude en: droite, fi leur tte eft leve vers
les Cieux~eurs penchans font abbauTs vers la terre~
o rampe leur coeur ils ne vantent que le p!aiitr,&
fe dvouent la peine raisonneurs ennemis de la
taifon & du bon fens, ils par viennent fe rendre
les plusvils des tres: & la fupriorit de leur nature
ne fait qu'aggraver leur ignominie.
Us prtentent l'ademblage monrueux des con-
tradictions les plus tranges. Lorenzo,renonce cet-
te confrairie criminelle. Jette Saint Evremond & lis
Saint Paul, jdontl'ame ravie dans les Cieux, au-
tant par fa raifon que par une force furnaturelle ,y
fjourna long-tems. Lavraie libert de penfer ett
de ne pas s'arrter aux parties dtaches du grand
tout, mais d'envoyerfon ame.voyager dans toutes
les provinces que peut parcourir la penfe,depn-~
trerd'unvotharditoutelafphrede l'homme, de'
faire le tour de ce vade univers; de parcourir toutes
les retraites de l'efpace. & du tems; de te familiari-.
fer avecleurs merveilles de plonger dans leurs,
abmes dcrets, & comme un Prince dont l'ambition
& l'intrt font de connotre ce qui efl le plus loi-
gn de ton fjour, deconMrer tout l'enfemble dm-
tyme dans cet orbe parfait, o les vrits s'clai-
rent, s'appuyent l'une l'autre & forment une ba(e-
folide, une vote inbranlable qui foutient tout le
poids d'une conviction entire & parfaite. Plus on
preffefur cette voite, plus elle s'affermit (bus nos-
pas & plus on examine, plus on eil clair & con-
vaincu.
Voil la vraie libert de penfer qui convient -
l'homme. 11 ne (e contente plus alors de faifiruft
atme & l'intervalle d'une heure ne borne plus fa
vue. Leve les yeux promene-les fur ce fpe&acle de
la nuit. Que font les Royaumes de la terre devant
les globes immenses, o l'ame doit voyager urt
jour?Que font tes globeseux-mmes devant l'hom-
me form l'image de la divinit ? Tous les mon-
des nombreux qui Semblent fe prefTer en foule dan~
l'efpace trop reuerr du firmament, peuvent rouler
<n libert dans la capacit de l'ame~ot'peu.veMen,*
trer encore des globes plus grands, & de nouveaux'
mondes.
Dansce inonde atme, je n'y vois que les amis
qui puiffent nous y attacher. Lucie, NarciHe, Phi-
hndre en ont duparu. Le tombeau, comme le cer-
bre de la fable a ouvert fa triple gueule, a appel-
l mon ame par trois cris de. mort, & a fait reten-
tir les vrits que je chante. Le vafte.ocan de l'-
ternit s'tend devant toi, Lorenzo, C'eA-I que,
vogue ta chereClariffe. Dtache ton ame dela tetre,
ce rocher ou ie brifent des ames immorte!tes;coupe
le cable, leve l'ancre dploye tes voiles, appelle
les vents, fixe de l'il ton toile polaire, & gou-
verne vers les rgions de la vie relle.
L'homme dont la nature eft double,a deux efp--
tes de vie, & deux efpces de mort; la dernire efl
la plus terrible. La vie animale e~t nourrie par le
blei) :eUe vit de fes bienraits & fubMe deies'
rayons. La vie intelletuelle a besoin d'une nourritu-
re plus noble. Elle la reoit des rayons de celui qui
a-fait le jour. Quand nous rejettons le foleil des.
Cieux, & que celui de la terre nous quitte,deftine
de tous ceuxqui rendentleursderniers foupirs dans.
le crime, plongs dans une nuit totale,nous prou-
vons une double mort. Il n'e~ pas befoin d'effortt
de la part des Cieuxpour nousprcipiter.noustom-
bons de nous-mmes par une loi aur& natureMe que'
celle qui fait defcendre vers la terre les corps gra-~
ves. Avant que l'homme & Dieu puiffent s'unir, it'
faut que !'un des deux change; car la lumire &
les tnbres ne peuvent habiter enfemble; & cen'eA
pas Dieu qui doit changer,
Si cette double mort devient ton partage,n'accu-
~e point Dieu d'trecruel Dieu veut rendre Fhom-'
me heureux fi l'homme veut le fouffrir. Le Ciet
dnnne l'homme & tous les tres intelligens, le
noble,mais dangereux pouvoir de rftfter fes vues
bienfaifantes.Et cette libert toit un don nceuaire.
Sans elle,les anse&&. les hommes ne feroient quede:
automates pamfs~ incapables de mriter la louan-
ge ou le b)m. Le pouvoir de faire <bn gr fon
bonheurou fon malheur ed de l'euence de tout tre
raifonnable autrement la raifon refleroit oifive &
~ansemploi.Demanderl'impuuranced'tre malheu-
reux, c'eit demander l'impuinance d'tre heureux.
Le Ciel veut notre bonheur, il nous l'offre, il nous
invite l'accepter, mais fans nous y contraindre.
L'homme feul eft l'artifant de fes devines immor-
telles. S'il tombe dans l'abme c'eft lui qui s'y pr-
cipite & cette chte eft invitable pourquiconque
n'apprend que de la mort le terrible fecret de iott
immortalit.
Pourquoi douterois-tu encore d'une feconde vie~
Vivre ternellement efl le voeu de la nature. Pour-
quoi lui rMer tandis que dans tout le refk l'ef-
prit croit ti facilement, ce que le cur dlire pa<-
ftonnmentrSitafoi chancele, c'e~quere dedre~
touff. Et quelle en efUa caufe ? Je vais te le dire.
Ds qu'on a des Sujets de redouter l'avenir, on ne
le fouhaite plus & ds qu'on ceffe de le (ouhaiter,
on cherche bientt n'y plus croire. C'e~ ainfi que
notre incrdulit dcele nos crimes. Lorenzo fi tu
ne rougis pas de tes crimes,rougis du moins de ton
hypocrite.
Craindre l'avenir?hpourquoi?Etreincrdule,~
craindre craindre un rve, une fable .Ah! tes
terreurs dmontrent l'vidence de la caufe que je
dfens l'incrdulit fe dment elle mme elle
avoue fans le vouloir, qu'il efl une vie immor-
telle. Chofe furprenante l'incrdulit devient un
Symbole de foi,u ne confe~on tie no; K)mes, &
les Apoilats fe transforment en Thologiens Ct~
thodoxes.
Lorenzo, ceffe de contredire Lorenzo & jette
enfin ce mafque inutile qui fe laiffe pntrer. Crois-
tu qu'il n'y ait que la religion qui ait fon hypocri-
sie Le vice a la fienne & nos incrdules font les
hypocrites de fatan.Ds afpirentau dernier excs de
corruption~ & ils ne peuvent devenir aufH m-
chans qu'ils le voudroient. Quand la penf& de l'a-'
venir vient les vifiter & entre de force dans leur
ame comme Satan ils rampent, ils tremblent
ils croyent. Eft-il une efpce d'hypocrite plus d-
teflable; en et-11 de plus iune~e i'efpce humai-
ne ? Que d'excration que de mpris eft d cet-
te efpce d'hypocrites
Au lieu de tourmenter ton imagination pour r--
futer mes raifonnemens par d'in&ientes impits~,
rforme tes murs & jouis de la vrit. Mais t'a-
vouerai-je ce qui rsultera de cette rforme Ton-
orguei! ne va-t-il pasfe rvolter Plus tes moeurs
feront pures plus ta foi deviendra fublime l'un.
eft laconfquenceinvitable de l'autre. Un honnte
Diste que la lumiere de l'Evangile vient clairer,
s'ennoblit par dgrs & finit par tre chrtien. Ds
que cet heureux changement s'opre,alors mes rai-
fonnemens deviennent fuperflus l'immortalit <e
montre l'me convaincue dans le jour clatant de
Fvidence. Un chrtien habite, comme l'UrjeI de
Milton fur le globe mme du fblei). Flottant dans
la lumire il ne voit aucuns nuages,& l'ardeur de
fon esprance le tranfporte d'avance dans les Cieux.
Lorenzo monte (ur laiphre de ce foleilbrillant:
l'entreprife eft aife il t'invite il defcend du Ciel
pour t'attirer &te conduire vers la fphre d'o il eft
~brti. Lis avec reipecties pages iacres de l'Ecriture,
Oeclatentles preuves de l'unsiortalite pages Y-
therables que l'univers entier ne pourroit produire
& que t'incendie gnral de la nature ne peut d-
truire fes divins caractres font gravs dans l'ame
des anges; ils font ineffaables; il ne s'en perdra
pas un feul fous les ruines de la nature.
0<es-tu bien ddaigner ,avec orgueil l'objet de.
l'adoration des Cieux ? Malheureux,ton Ange Gar-
dien eu: en pleurs tes cts. Les Anges & les hom-
mes applaudiffent aux vrits que je chante. Mais
lesbeauxefprits me remercient avec un fourire mo-
queur du rve nocturne que je leur dbite. Oh t
queties noires vapeurs s'levent du fond des coeurs
corrompus & vontobfcurcir la tte o (igeoit la
taifon. Lestalens nous menent l'orgueil ,6!. l'or-
gueil aux excs les plus honteux. L'incrdulit f-
millante eft,pour ainfi dire,la cocarde des beaux ef.
prits ils en dcorent leur front infblent, &. s'ac-
coutument braver le Ciel. C'eft en perdant leur
tre qu'ils parviennent fommeiller dans une ter'.
rible fcurit.
Lorenzo, fi ton fyu:me a l'clat de la vrit,G ia
lumire fait vanouir mes rveries, fi cette terre e~'
le dernier terme de l'homme, fouviens-toi d'tre
un vrai fripon, ne t'gare jamais vers la vertu. Ta
perdrois trop tre vertueux. Le crime feul peut
gagner l'anantiuement. Heureux f/Hme qut
nous te toutes les confolations de la vie,donne)~'
mort i'efprance.,&. fait du vice un devoir. Incr-
dules, fi votre (yHme eft le vritaMe pourquot
donc vous tourmenter faire de foibles proftites >
Que deviennent ce zte pour la vertu, & cet
amour pour l'homme dont vous faites parade a
Pour ces fentimens j'avouerai fanspeine qu'ils font
anantis en vous.
Par quel moyen vous rappeIIerPOfrat-je menat-
ter que mes chants rameneront ces Philoipphes
prorbnd~ Si j'ai donn celui-ci le titre d'?~J~
7'f, fachez que ce qu'il y a de flatteur dans'
le titre s'adreHe vous & non a moi: Mettez votre
gloire )urtir!er mon titre', )a minnefera d'en b-
nir le Ciel & de me rjouir de votre Bonheur. Mais'
votre mal eA fi opinitre & (t invtr qu'il )'Me
] force du remde infaillible que je vous prefcris.
Cependant je ne veux encore ni croire ma victoi-
re, ni en defefprer. Mais )'<pre qu'avant peu rhey
rveries nocturnes veilleront vos curs', & ensei-
gneront votre fageiTe fart d'tre fage. Cat pour-
quoi des ames immortelles formes pour le bon-
heur, fbunarteroient-ettes vainement que Jesamet
p'a~Tent mourir ? 0 {aidez vivre ce qui ne-peut ja-
n)ais mourir & couronnez les vceux,lesdpeins &.
les travaux du Ciel,augmentez la joie des~nges.Sc
confentez la partager un jour. VoHce qui mettra
an titre de mon chant le fceau facr de l'approba-
tron c'e~ d'en haut qu'il aura reu la permirHort-
d'imprimer, & les anges s'crieront avec tranf"
port, c/! infidle rappell.
Pourquoi l'homme eft-il 6 rebeie la verto &
la foi~ Voici quelle en e~ la cau<e. Le prtent nous
fait tous une vive impreHIon l'avenir ne nous-
touche q;uefoib!ement e~-cet le moyen d'tre
des hommes ? Smous voulons l'tre rellement ,I!
faut que f foit tout le contraire.
Mais pourquoi, diras-tu, chercher a empo)ionner
Jesp!aiHrs de ce monde Ce n'efl pas l mon inten-
tion ? Je prtends au-contraire adurer ton bonheur
& le rendre (blide & durable. Vois combien !'erp-
rance nous tyrannife. El-le force l'ambition de tcher
ia proie dont elle s'e~ iaMj&,de ddaigner la bran.

*t.a6.Sc 7',nu!t font intitules d.m!t'or!g)M!,t~i'<j-


del ~f/<t!<</)~< M~'f//t.
t~e fconde&charge de fruits qui efl fous fa main,
porta!-el)e des couronnes, pour s'lancer vers l'ob-
Jet loign ;&. chercher .travers mille travaux St
mille prils, quoi ? Le repos. Si l'efprance des
biens de la terre peut,par la conqute de ces biens
fi frivoles & (tpai'Agers, changer en doux plaifirs
les fatigues & les peines, que ne doit donc pas fai-
re cette efprance cete~e, dont t'ob~et font des
biens qui nepeuventnouschxpper~ns notre aveu:
cette efprance d'u~n bonheur fans bornes, d'un
bonheur qu'il eft ImpoSbte l'homme de dcrire,
& au tems de finir.
Cette efprance eft le bien le plus prcieux de ta
terre c'ed ici-bas tefeul trfor de l'homme )u(qu*~
ce qu'il foit plus qu'homme.L'etperanceeUde tou-
tes nos paffions celle qui eft notre premire amie,
quelque nom faftueux que portCDtte&au.tres.
Concluons donc que la fomme totale de notre
flicit confifle dans l'efprance &la pofreHtond*an
'heureux avenir: on ne trouvera pas fans doute
ce fujet que j'ai choifi trivial & peu lev. Vous;
ennemis de la poie, hommes fenf? qui ddt-
gnez l'harmonie & la beaut des vers~vous oubliez
que c'eft l la moiti du mrite de votre bible. Sa.
chez que des vrits importantes peuvent plaire
mme en vers. Vous vantez les caractres graves. Se
frieux vous avez raifon mais s'il y a de l'im-
portance & du poids dans une ternit que
fhomme grave coute donc mes chants, 8e devtsn.
ne encore plus frieuxSc plus rflchi
DOUZIEME NUIT.

Les vantages de la nuit & de


la folitude.

jL penfes mles de la verta, Ie~


Rs
pobles lans du gnie, les brlans
tranfports d'un cur fenfible ~bnc
perdus pour l'homme qui croit qu'-
tre feul eA une folitude. Le malheu"
feux s'eft condamn ne les jamais
fentir. Dieu & la raifon Quelle im-
menfe focit Que leurs entretiens
font rublimes Que leur commerce
eH: plein de douceur! Ils s'approchent
de l'homme mesure que le monde
s'en loigne. Encore quelques jours
& tout nous aura abandonn il ne
refera pour l'homme que fa conf-
cience & Dieu. Qu'il fera terrible
alors de les rencontrer feul, de les
voir en face pour la premiere ~bis
& d'tre pour eux un tranger m-
connu dsavou Htons nous de
nous rconcilier avec eux ,&; de nous
les attacher par des nuds ternels.
Pour remplir nos delirs, l'univers n'a
rien de plus nous offrir pu s'il nous
refte encore quelque cho~e defirer
1.
c'eA un ami. Mais que les amis font
mortels Le dangereux defir Qu'il
e~t doux d'en avoir Qu'il eA cruel
d'en avoir eu
Je n'ai rien de commun avec vous,
Potes in~en~es que la fortune enivre
& que l'erreur entrane. Deferteurs
de la raifon, lgers amans de la fo-
lie, vous fuivez en foltrant les fan-
tmes brillans de la vie. Dans vos
bruyans transports vous invoquez
l'acre du jour, vous chantez fa clar-
t, vous clbrez les lauues douceurs
d'un monde corrompu,jufqu' ce que
v otre voix meure tounFe fous le drap
m ortuaire. Moi, j'invoque la nuit &
je cherche fon obscurit Sacre. Mes
chants ne font point des chants de joie;
)&: mon gnie n'afpire point l'ho'1-
neur honteux de Kmir des fers de la
raifon.
Trop de fois les muies ont eu
rougir de leurs enfans dgnrs
trop de fois elles les ont vu s'avilir
dfendre la caufe des <ens, vouloir
ennoblir ce qui eft vil, honorer ce qui
eAabjecr. La poenea-t-elle~onc re-
~.u de~Cieuxes.cliarmes enchanteurs
efbn pouvoir magique pour fepro(L
tituer ad vice & cacher fon vifage
dirforme fous un manque ldui~ant ?(a)
Quelle efl la fource de cet abus fi
frquent & dpIojabtePDeux pen-
chans opposes je.dijputent le cur
de l'homme & le tirent en fens con-
traires. L'orgueil, comme l'aigle m--
perbe, <e plat monter & cher-
che les hauteurs. La volupt fe trane
fur la terre & fe trouve heureufe de
partager les fen~afMns de la brute.
L'homme efl galement fier & ~en.
~ibie ;jl voudroita la fois s'ennoblir
& jouir s'lever avec l'ame & ram-
per avec le corps. Mais les plaifirs
trop ~ro&e~s des fens ojfenjen.t le
got noble & dlicat de la raifon,
Que fait rhomme ? H abufe des ta~
lens pour rendre le vice aimable &
nous cacher fa baSeSIe. L'efprit
comme un fophifle adroit, trouve le
fecret de nous crer une raifon nou"
Telle qui plus fouple & moins diffi-
cile, Se prte aux plus viles )ouiuan"
ces, Ce charlatan impo~eur blouit
nos yeux par fes preiHges il envi,.
Tonne rame d'illufions trompeuses
& lui fait avaler un poifon agrable.
~L'ame doucement ailbupie tombe
dans une molle langueur perd par
dgrs Sa force & Sa nert Se fami-
liarife avec le vice, & fe livrant
l'erreur qui l'en.chanre elle s'ou-
blie dlicieuSement dans les gare-
mens de la folie. L'orgueil devient
comp!aiSanr. Ce qui le rvoltoit ne
Je choque plus. L'homme fe plonge
gaiement dans la dbauche, s'aban-
donne fans remords fes excs c~
;t pardonne fes vices dont il ne Sent
plus l'horreur.. Art dteS~able qui
corrompt les tuceurs, eS~ae des joue~
de l'homme la noble pudeur de la na-
ture &: lui donne un front qui ne
~ait plus rougir On fe plat dans
fon aviliSIement, on s'en fait gloire;
l'Ecrivain coupable s'aplaudit de Tes
honteux Succs,~ le vice infme de-
mande impudemment la louange le
Salaire de la vertu.
De combien de volumes cette mo-
rale fenfuelle & dprave n'a-t-elle
pas inond le monde littraire Les
apologies des fens font bien plus
nombreux que ceux de la raifon. Par-
tout les talens ont Sem les fleurs fur
les taches du vice. On voit des muSs
libertines dtacher fans pudeur la
chaile ceinture des graces de Fair
indiffrent dont elles invitent le Dieu
bourgeonn du vin remplir fa coupe
joyeuS. Comment le gnie peut-il
deshonorer fa nobleffe par ces crits
'~triSIans, & Se dvouer une. hon-
teufe immortalit ?
Mais que ces productions crimi-
nelles ne faSIent pas condamner le
Pote qui Sent fa dignit. S'il eft ds
Syrnes
Syrnes qui chantent le vice, il eft
auS des Mutes dont la voix mle &
clerie fait rendre les fiers accens
(b) de la venu. Qu'elle eSt respecta-
ble celle qui ddaigne de s'arrter
dans le cercle troit du tems & vo-
yant ce monde tel qu'il eSt, un point
dans la vaAe tendue de la nature
1.
s'lance de ce point obfcur pour par-
courir les mondes fems dans l'efpa-
ce, & s'lever par dgrs jusqu'
rEire univerfel, la fource ternelle
des tres
Arrive ce dernier terme du vol
dela,penfe,ellereconnotque mal-
gr l'immense & brillante tendue de
la matire, ce n'eH que dans le mon-
de moral qu'il faut chercher la vraie
grandeur.
N'efpre donc point Lorenzo
trouver ici de vains amufemens, Tu
ne refpireras point dans mes vers
l'haleine impure & brlante des par-
fions. Tu n'y verras point le vice
flatt, ni la vraie grandeur mcon-
nue n'y cherche pas'davantage ces
Zc~ N
fables ingnieuses &: frivoles, ces.
rians tableaux, & ces paysages en-
chants que la brillante fiction cou-
vre de fleurs. Mais tu y trouveras
des leons folemnelles des images
vnrables, des vrits graves qui
defcendent du fein de Fternit dans
mon ame au travers de Fe~pace-o je
vois rouler ces autres nocturnes au
,milieu de ces tnbres dont je fuis en.
velopp comme d'un voile dans-ce
Silence profond qui reprfente celui
de la mort. Tu y trouveras des pen-
fes d'une ternelle vrit, qui, fans
que tu les appelles, reparotront de-
vant ton me tes derniers momens:
& toi, Nuit, tes ombres viennent fe
mler aux tableaux que je trace, &
ma mlancolie leur donne encore des
nuances plus fonces & des couleurs
'plus ibmbres. Etcependant.aimables
fous, vous qui voulez toujours rire,
~oie me flatter que mes chants aui-
tres captiveront votre, oreille, fi
ce qui vous importe le plus peut vous
intreuer. Mais H vous me refufez
vos fuffrages, cachez que les fages
goteront les vrits que je chante,
en Sentiront le prix, & me donneront
cette approbation intime qui part du
cur:rcompenie plus prcieuse &:
plus honorable pour moi que de vains
loges. L'Ecrivain qui ne cherche
que fa gloire, & borne lui le rruic
de fes ouvrages ne la mrita jamais:
follement amoureux d'un ibn&: cou-
rant aprs une ombre, il augmente
la. roule des infenfs.
Mais fur-tout, Litchneld,que
je rie fois pas priv de ton approba-
tion c'eA de la tienne que je fuis le
plus jaloux. Ne crois pas non plus
que je m'leve jusqu' toi par ma
feule audace. La jeune Narciffe, ne
t'eA pas inconnue elle ne t'e~t pas
trangre. Les liens du Lang & de
la vertu vous uniubient. H bien,
c'ert: elle qui de ces berceaux fleuris
d'amaranthe defcend d'elle mme
vers toi & vient folliciter pour ma
Mufe un accueil favorable. Ne crains
point que je t'anlige de ton loge,i
N1~
mais fi je fur ta louange c'eA
me tais
pour chanter celle de l'Eternel.
Eft-ce toi~Pere des tres, toi quipor-
tois leurs germes dans ton fein avant
de les faire clorre, qui voyois pr-
fentes fous tes yeux toutes les rvo-
lutions de l'univers futur, ef~-ce toi
dont la main invifible m'a conduit
aux bords d'une Source plus pure que
la fource vante de CaAalie, & m'y
laiffe boire un nectar merveilleux qui
m'inspire & m'enivre d'un enthou-
~arme divin ou bien,eft-ce quelqu'un
des Minires clettesque tu dputes
de ton trne pour veiller la paix de
l'homme,carterde fon me les pen.
~es vaines &: baffes, &: rlever aux
penfes utiles &; Sublimes Ma foifde
la vrit eu: encore loin de s'teindre;
&: cependant depuis long-tems mon
ame, fbutenuedeton~ecours,voya<
ge avec dlices dans rtendue de
l'univers moral, & recueille fes tr-"
~brs la clart des toiles.
Oui, c'eit la clart tranquille des
toiles qui claire le mieux les pas du
gnie. (~'eA avec la nuit que lapen
fe s'veille. C'e~t au milieu des t-
nbres que Fam reoit fes plus vi-
ves illuminations &: que fa vue de-
vient plus perante. Dans le jour,
excde du mouvement de la vie
tourdie du bruit, blouie par une
lumire trop vive coudoye pour
-ainfi dire & baloteparla foule, elle
flotte dans l'yvrefle des fens &: s'ga-
re loin de la raifon. L'ame alors eft
toute paflive, les objets extrieurs.lui
impotentes penfes. Troubles, in-
terrompues elles meurent imparfaites
'&: ne peuvent mrir. Mais avec la
nuit Fam retrouve (a libert & fe po(-
fde toute entire fes pmons fe cal-
ment dans la paix du Hience fes pen-
ses plus intrieures & plus recueillies
laiffent des empreintes plus profon-
des. Elle n'efi plus attervie aux im-
preffions des fens;elle ne reoit plus
en efclave elle fe donne ~bn choix
fes ides indpendantes & les ordonne
fon gr dans le plan qu'elle prfre.
L'tendue d'un monde ne borne pas
fon activit. Elle voyage dans les
Nuj
1~T
Cieux & revient ensuite s'abattre fur
la terre ainfi les matelots fatigus
d'une courSe immenfe jettent l'an-
cre au fond des mers & fe repofent.
Quand la nuit a laiff tomber fon
obfcur rideau je crois voir l'ombre
du bras de l'Eternel tendu entre
l'homme & les vains objets qu'il veut
lui cacher. Le thtre inconstant du
monde s'loigne & difparot nos
yeux. Un intervalle immenfe & de-
sert nous en fpare. Du bruit de Son
agitation tumultueufe il ne parvient
plus l'oreille que des Sons affoiblis
& confus quiSe perdent dans la vague
de l'air & nous pouvons de loin &
fans pril contempler fes flots & fes
naufrages. Dans ces inSrans d'un calme
parfait, l'me commerce librement
avec les Cieux & correfpond avec
Dieu. L'univers que nous devons tu-
dier eft au fond de nous-mmes. L'me
y defcend & montant fur le trne de
la confcience, elley fige comme un
Souverain au milieu de fon conSeil
peSelepaSIe & prpare l'avenir, .C'eSt
alors que nos fautes ne font plus flat-
tes le vice eft confondu dans tous
fes mensonges. Il paroit nud devant
elle il n'a plus ces couleurs qui nous
en impofbientpendant lejour. La nuit
les efface comme elle efface celles
des autres objets, & nous le voyons
noir comme eux. Oui,ces ombres tu-
-telaires font un a~yle ouvert l'inno-
cence la raison y vient reprendre fur
nos curs fes droits & fon empire.
L'athe dans la nuit fouponne un
.Dieu; & l'homme de bien croit fentir
-fa pr~enc<0 nuit, tu es un ami qui
ton~eille & qui rpare la vertu 1

La vertu, auni dlicate qu'elle e~:


belle, ne peut ~e mler dans la foule
que ~a cohititution fragile & tendre
,n'en fouffre. Il eft rare qu'elle appro-
,che 'd'un .monde impr,qu'elle le tou-
:ch ~anse ~alir. Peu.d'hommes'rap-
-portent le foir fans altration & fans
-taches les murs & l'innocence du
matin.-Il e~ toujours quelque penfe
.qui s'efface-dans lajourne., quelque
.rsolution .qui eA'brahle~quelque
N iv
ide, rejette d'abord, qui revient
la charge. Et comment enferoit-ilau-
trement Le bruit, le mouvement,la
3umire, le concours tumultueux de
ja multitude des objets & des hom-
mes, toutrpand&: diSperSe nos pen-
fes hors de nous. L'ame errante &
vagabonde s'vapore &: fedimpe.Elle
nglige dsintrts domeftiques,quit-
te bn po~te & nous laiffe nuds & ians
dren, expofs aux aifauts du vice Se
de l'exemple.
L'exemple eu un corrupteur qui
met adroitement notre raifon dans (es
intrts. La .pr~enc.e du vice agit fur
nous avec uneforce que peud'hommes
ont le courage de repouffer. L'ambi-
tion s'allume aux feux de l'ambition.
L'amour du gain fe communique,
comme une pefle,d'un cur l'autre.
La dbauche & la perfidie rpandent
autour d'elle une atmofphre conta-
gieufe ~ue nous repirons & qui s'at-
tache nous. L'homme apprend en
riant l'homme devenir inhumain.
Les payons fe mlent, fermentent &
nous embrfent. Un lger coup d'i,
lanc Se rencontr au hasard, a fou-
vent port dans un cur la fivre fou-
daine de l'amour, ou les palpitations
douloureufes de l'envie & de la haine.
On ne peut voir on ne peut enten-
dre fans pril nous femmes expofs
par tous nos fens. Dans cette cole
publique de vice & d'erreur, il faut
opter entre le rle de difciple & celui
de cenfeur; il faut s'avouer complice,
ou fe dclarer ennemi. L'un fouille
notre innocence l'autre trouble notre
paix. La fret eft toujours loin de la
multitude. AufR les fages ont-ils reu
de la nature uninftinct qui les pouue
vers la retraite, &: les fait foupirer.
aprs l'ombre & la folitude.
Dieu fit la nuit & fes afires pour le-
ver l'ame~chaufferle gnie, & entre-
tenir dans le cur de l'homme l'amour
de la fublime fageffe. Mais l'homme
audacieux traverfe par-tout fes fages
<ieueins,dtruil l'ordre qu'il avoit ta-
bli; & corrompt les bienfaits de la na-
ture. De ce voile facr d'tonnement
& de reSpect tendu fur les merveilles
de l'univers pour inspirer la vertu
il s'en fait un abri profane qui l'en"
courage au crime. Les Sclrats ca-
chent pendant le jour leurs ttes monf-
trueuSes. Le brigand & l'aSamn dor-
ment au fond de leurs cavernesjuSqu'
ce que les ombres defcenderit main-
tenant ils veillent unis & s'lancentt
enfemble fur la trace de leur proie
maintenant les aftres pouvants les
Toyent marcher le front lev dans les
tnbres, &: redoubler l'horreur de la
nuit par l'horreur de leurs forfaits.
L'avare~nfouiuant fon trfor eft pi
par le voleur qui le dterre & de-
main le malheureux fe lvera dans l'in-
digence. Maintenant les noirs com-
plots & les conspirations lourdes ~bht
veilles l'obfcurit eft Seule con~
fidente de leurs affreux deHeins. Pr-
parant loin de la lumire le dSbrdre
& la dvaAation elles mditent les
attentats qui doivent branler des
'Royaumes & les inonder de: Sang,
.Voici FinStant Q les e.nf~ns.d.e, la d~
bauche s'abandonnent avec fureur
ces derniers excs. A cette heure m-
me. dois-je le taire on le publier?
Pourquoi la rbudr repofe-t-elle oi-
sive? A.cettc heure,l'infameadultre
monte d'un pas auur dans la couche
-nuptiale de ion amiti rit des hom-
mes. &: de Dieu. C'eft ainfi que les
mortels ingnies, toujours en contra-
diction avec Dieu & avec eux m-
,mes fans craintes &: fans pudeur, ex-
pofent leurs crimesnuds rceil cha~e
.des Cieux, tandis qu'ils friubnnentSc
-plirent la. vue d'un mortel. Les
a'Itres de la nuit; .ont-ils donc t br-
ms pour fervir' les Sclrats & ne
mlent-ils aux tnbres leurs clarts
incertaines que pour guider le poi-~
gnard en cachant le coupable.
Laiubhs ces infectes mal-faifans qui
te nourriirent de venin,rampent dans
l'ombre & infrent la nuit. Il fut jadis
une race de morteismblimes qui furent
jouir desCiux &: en raire un noble ufa-
ge. Leur ame forte & vigoureuie y
montoil~trr~lede la contemplation;,
Nvj
Ces fages de l'antiquit, qui ont
clair l'espce humaine interro-
geoient les ailres du firmament, leur
<jemandoient conseil & obi~oient
~eurs rponses. Le divin Platon le
Philosophe de Stagire, ceux de Tuf-
-,culum & de Cordoue, noms immor-
tels !iepromenoient comme des dieux
<Ians les efpaces illimits. C'e~ l
qu'ils pifoient leur noble mpris de
la vie & que leur gnie rallumoit
fes feux. La nuit, ces hros du mon-
de moral vifitoient Dieu&s'entrete-
.noient avec lui. Sa prience chauf-
foit agrandiffoit leur ame,&' la rem-
pliSoitd~e~prancesimmortelIes.Plus
joyeux & plus riches au Sortir de ce
commerce intime avec la Divinit
ils revenoient parmi les hommes par-
.courir avec courage le cercle cla-
tant de leurs jours,& marchoient d'un
pas plus ferme dans les fentiers de la
.vertu.
Dans tous les Sicles, dont la lune
a clair les nuits, elle fut une lampe
allume par le Crateur pour les
veilles du fage c'eit aux rayons de
fa lumiere pure, qu'il cherche &
rencontre la vrit. Perons la re-
traite du clbre Athnien qui le
premier voqua des Cieux la Philo-
sophie, la fora d'habiter fur la ter-
re, & d'tre utile aux hommes, aux
hommes ingrats, dont il reut pour
ce bienfait une coupe emponbnne 1
Tandis que les aflresde la nuit, crai-
gnant de distraire Socrate gliffent
en ftlence au-deHus de fa tte &
femblent s'arrter contempler ce fa-
ge qui doit un jour prendre fa place
ans leurs ~phres;voyez ~bn ame en
travail, pourfuivant tans relche fon
ardente priere la ~agene, & rece-
vant fes oracles dans leLancruairede
fa Solitude voyez-le, tant que la nuit
dure., refier dans la mme attitude
immobile & comme enchan fon
objet. C'en: avec regret qu'il voit
poindf l'aurore. Dj le Soleil im-
pottun fort vermeil du fei des on-
des, &: ramen le bruit&l~&.vaines

Comme un buveur no~urne~


paroles il oiiuique de les rayons tur-
bulens la lumire pure & tranquille
quiluifbifmr l'me du Philosophe il
l'arrache ~es mditations & le ren-
trane dans le tumulte du monde.
Que les peuples de l'Inde &: cette
troupe d'infnfs qui n'aiment que les
vanits lgres, adorent le foleil, &
s'agitent ~a lumire l nuit a pour
.moi quelque cho~e de plus augue 8c
de plus divin. Je vousialue:,momens
folitaires, reiles prcieux du tems
chapps au ravage des tournes. Fa-
vorable minuit je te talue. Que la
joie qui me pntre eh ce moment
erl pure& volupteu~e! Comme. mon
,ame f fent jouir d'une libert com-
plette Non, je ne me ~ens point em*
prifonn dans ces tnbres celles for-
ment un berceau charmant qui me
couvre, &Louslequel je me promene
.avec dlices. Douce & fconde bf-
curite~ comme mes penses naiu~nt
jd~elles-memes &: prvient 'en foule
,fous ton abri favorable Le jour. n
fait que les nerver & les ptrir. Ce
n'eft pas du foleil que la pense em-
prunte fa lumire. Elle la puife dans
cette fource de feu dont une ma-
nation a donn la vie tous les tres
& le mouvement la matire; dans
ce fjour lev d'o defcend la c-
leAe Uranie. Ceft la divinit de mes
chants elle daigne s'abaiHer jusqu'
moi & me vifiter dans la nuit. Mais
qu'elle eft foigneufe de rappeller
mes penses fous un joug rigoureux,
mais nceilaire. Elle vient d'inter-
rompre les tranfports de plaifir o
m'garoient les charmes de; la nuit
hlas elle ramen mon ame fur un
objet qui excite dans mon ceur des
battemens bien dirFrens, fur la
tombe de Narcme!
Dans quelle tri~eHe je menons tout
coup.replonge EA-cefbibleSe de
la nature? ?E~ce une vapeur mortelle;
qui vient de s'infinuer dans mes veines
de glacer mon fang ? Tous les hom-
rnes~bnt-ils comm&m~-.tjeis paf-
~r ~rapidement d'un extrme Vau-
tre ? Qui fans doute Que d'inga'
lits dans l'homme! Tantt nous pla-
nons dans les hauteurs,tantt nous re-
tombons dans un abme. ReH:er conf-
tamment le mme, e~: un tatau-de~-
fus de nos forces. Que l'ame paye cher
le loyer de fa chetive demeure
Que les conseils de la raifon font
ridicules & vains Elle ne fait qu'ag-
graver le fentiment de nos maux par
la trifte conviction de notre impuif-
fance. Dans cette rgion obscure &
toujours charge d'orages l'me la
plus courageuse lutte en vain contre
les affauts de la devine, elle s'agite
& ~e tourmente dans fa rbibleue
9
fans pouvoir s'lever jamais au-deffus
de fes maux ou M elle vient bout
de~e foulever., elle ne fe foutient pas
Iong-tems,bienttelle retombe. Tou-
te notre gloire eA de ne pas cder
& de nous relever fans cei~e quoi-
que fans cne terranes.
C'eAenvain que l'on cherche dans
l'homme plus que l'homme mme
malgr l'orgueil de nos rsolutions Se
la fiert de notre prvoyance, rexp"
tien ce nous dment chaque infiant
& renverfe nos trophes merure que
nos mains les lvent. Moi qui, der-
nirement dgag des ombres du tom-
beau o la douleur avoit long tems
captiv ma pense, m'lanai dans les
rgions thres, touchai la voute des
toiles, & l mprieur la peine &
comme revtu dj de l'immortalit,
ouvrois au genre humain les portes
ternelles de la gloire & l'appellois
dans le fjour du bonheur; aujourd'hui
'je fens mes forces m'abandonner, &
je tombe Soudain de cette lvation*
dans une mer de triu:eue Mais
-du moins je n'y referai pas abme &
perdu. Qu'il eAmalheuTeux celui qui
n'a jamais pleur Moi je fais trou-
ver un trsor dans mes larmes. Je n'i-
mite point l'homme malavis qui ne
prenddelatri~tueque~estourmens
& rejette les fruits ineAimables qu'elle
produit. Ses malheurs font perdus

Comme celui qui la fable donna des ailes


attaches avec de la cire.
pour lui. Ceit envain que le fort r-
double fes coups & le chatie il ne le
rend pas plus fage.

o r
(a) L'efprit eft un vrai Payen qui difie la brute;
& nous cherche dans la fange des plaifirs immondes.
.La volupt rampante comme l'alouette btit fon
.nid fur la furface de la terre. Le plaifir & l'orgueil,
ennemis mortels par leur nature & devins fe fat.
re dans le coeur de l'homme une guerre ternelle',
fe rconcilient par l'adrefTe de refprit, concluent en-
femble une paixfunefte, & fe donnant la main, li-
vrent l'homme la dbauche,cached(brmaisibus
les dehors de la dlicateffe & de la gaiet.
(~) Il eftun orgueil dcent qui fied bien la Poe
~e quand elle parle la profe fa jeune fur, &
qui fouvent n'eft pas plus fage.
TREI ZIEME NUIT.

La ~/z/?<~e & le malheur.

A is tu Lorenzo, ce que vaut


un Soupir? As-tujamais tudi laphi-
lofophie des larmes? Cen'eftpas dans
les coles qu'elle s'apprend. La fcience
n'erl: pas la rageu. Que je plains
ce (a) favant dont l'intemprance
~e charge d'un amas de connoiffances
& d'une rudition mal digre Il df
vore, il entaffe fans choix dans ~a m-
moire les pen(esdesautres.Cetex-
cs d'alimens, au lieu de nourrir fa rai-
son, en; un fardeau qui la tue.. Pauvre
dans fa ftrile abondance, vous le
voyez fansceHe occup a piller l'h-
ritage d'autrui, & lainer fon champ
dprir fans culture. Ainfi l'me du fa-
vant reu:e dans la duette le bon fens
prit: l'orgueil s'accrot encoredefes
J.
pertes; & l'tude, qui devoit former
un fage achev un Intense.
0 tri~ieue c'eA dans ton cole
que la fagene inftruit le mieux fes dif-
ciples Quand la mort nous enlev
un ami, ceux qui nous relent nous
exhortent nous confoler prompte-
ment de fa perte. Mais, en voulant fi-,
tt effuyer nos larmes, l'aveugle ami-
ti fe mprend fur nos vrais intrts.
Les hommes pendent-ils tre plus nos
amis, que celui qui a rrapp le coup ?
C'eit Dieu qui nous envoy la trif-
ieHe pour bannir de notre ame le
calme trompeur du vice, & y rta-
blir la paix de la vertu.
Les calamits font nos amis.' La
f~mbre triAeue nous fait appercevoir
des vrits qu'effaoit l'clat bloui(-
fant de la prosprit. Ainfi la nuit en
teignant le flambeau du jour fait
reparotre & briller ces lufires innom-
brables attachs la voute du firma-
menr.
JLe temps de l'adver~t e~t la fai-
fon de la vertu. Quand la douleur
pntrante brite & dchire l'ame ta
fageffe vient en riant rpandre fes f-
mences dans nos curs amollis par
les pleurs ainfi le foc utile fillonne
la terre humide avant que la main du
laboureur y verfe l'esprance de l'an-
0
ne. Narciffe je bnis la triejf-
fe o ton fouvenir m'a replong. Je
leverai un tribut fur mes peines, &;
mes larmes fcondes m'enrichiront
( b ). Je vais recueillir fur ce champ
de douleur les penses salutaires qui
ont la vertu de gurir les maux de
l'me. J'en formerai comme une guir-
lande de neurschoiues, pour en or-
ner ta tombe & peut-tre qu'elles
ne feront pas ntries par le tems,
(c) Remontons aux fources d'o
coulent les larmes qui font verfes fur
la tombe des morts. Elles n'ont pas
toutes la mme caufe. Il des ames
~endbles, qui la douleur fe com-
munique $c s'attache en un infhnt
comme un mal contagieux les larr
mes s'amaffent dans leurs curs, les
gonflent & s'en panchent comme
un torrent. Ils s'affligent avec unc-
rit ils tentent qu'ils ont perdu- tout
ce qui leur toit cher &: leurs re-
grets font le plus bel loge de l'ami
qui n'et plus. Ceux-l pleurent pour
foulager leur douleur. D'autres pleu-
rent pour la montrer. Ils ont befoin
de s'attrifter quelquefois pour nous
prouver qu'il eft quelque cho~e qu'ils
peuvent aimer. Il eft des hommes na-
turellement durs& rebelles au fenti-
ment, il leur faut du tems pour s'en
pntrer. Ils ont besoin de s'exhorter
pleurer, &: ils ne peuvent s'attendrir
fans tmoins; mais que leurs regards
rencontrent la douleur dans les yeux
de ceux qui les entourent, alors une
forte de commotion magique lectri-
fe ces curs de roche il en fort fou-
dain une abondance de pleurs: ils s'-
tonnent de fe trouver ~enubles,
L'amour-propre verfe auffi fes lar-
mes. On en voit qui s'affiigent avec
art pour s'acheter la renomme du
mort. C'toit un fi grand homme! Il
toittant leur ami Ils s'tendent
~vec complaifance fur des logesqu'ils
croyent partager avec lui, & font
ainfi, fans pudeur, leur propre pan-
gyrique. Il eft des yeux qui ne pleu-
rent pas fans danger pour les fpeda-.
teurs; la beaut fait faire des con-
qutes avec des pleurs. Combien de
fois on retrouve la matrone d'Ephefe
dans les tendres veuves:* Avec quelle
adreue elles cendent fur leurs attraits
un crpe de deuil comme une toile o
les curs viennent s'embarraffer &
reftentpris! On voit les rofesdeleur
teints'embellir des larmesqui roulent
& fe fuccdentmr leurs joues comme
des perles brillantes. La fuperbe Clo-
ptre buvant dans une coupe d'or les
pierres prcieuf es, languiffante & fuc-
cmbaht d'amour &'d volupt n'eA
pas plus fduifante que ces .veuves
plores.
La douleur a auffi fes hypocrites
qui jouent latrifleSe &: rarrangent
fur leur vifage impofieur comme un
voile dcent, propre- cacher leur
fecrettejoie.Quelques-unscependant
les yeux attachs fur le cercueil, s'y
voyent enfevelis la place du mort,
l'oublient pour fe pleurer eux m-
mes, & clbrent d'avance leurs pro"
pres funrailles.
Mais quel fruit rapportent la
~agene, toutes ces larmes que la mort
fait couler ? Elles ne font que multi-
plier nos vices. Les plus fincres font
perdues pour la vertu. Qu'il elt rare
de trouver un rage qui en foit cono-
me & quifache les mettre en valeur
L'homme diffipe follement & fans
fruit ce don prcieux & c'eA en
pure perte qu'il a reu le noble pri-
vilge d'tre fenfible. Tandis que la
nature eft attendrie~ la raifon regar-
de un cercueil de l'il cupide d'un
idiot qui ne prend aucun intrt ce
qu'il voit elle ne comprend rien ce
que lui dit le filence d'un mort.
(</)Aum cette douleur imptueuse
clate comme un orage d't & paf-
fe comme lui. Quelque intraitable
qu'elle paroiue d'abord bientt elle
s'adoucit.On gmiSp~t: on ne faitplus
que
que laiffer chapper quelques fbibles
foupirs & l'on conte enfuite par
pane tems l'aventure du malheureux.
Tant que la cloche funbre retentit
notre oreille, c'eft qui rpandra au
loin la nouvelle & l'allarme. Ds que
le bruit ceffe, les fentimens qu'il avoit
veills dans l'ame y meurent pref-
que auffi vite que le fon dans les
airs.
Que le Ciel, voulant avertir l'hom-
me de fe redreffer & de fe Soutenir fur
lui-mme bri~ l'appui fragile o il
fe repofoit dansundoux abandon;loin
de fe lever dans fa force fous les coups
du malheur, il fuccombe, rampe
terre & s'afflige dans la pounire.
Bientt impatient de s'tayer fur un
fecond appui qui lui manquera com-
me le premier,ft-iliombdelahau-
teur d'un cdre il fe trane vers le
plus frle rofeau qui fe prfente &
s'attache lui par de nouveaux liens.
L'on voit une veuve plore i jurer
inconfolable d'avoir perdu. l'poux
chri qui toitle feul digne d'elle:
Tome 7. 0
bientt elle court aubalengalantha"
bit de deuil, & cherche dans les
cercles un fecond poux qui doit en-
core mourir. Que dis-je elle s'unit
au premier inconnu renouvelle les
vieux fermens d'une tendret u(e
& veut rajeunir avec lui. Telle une
vigne puife embraffe le jeuue or-
meau qu'elle rencontre, & ~e promet
de pouHer des fleurs nouvelles fur ~es
tiges dpches. C'eA ainfi qu'Aur-
lie pleura, jufqu' ce que ia destine
lui envoyt un confolateur dans un
jeune amant. Ds qu'il e~ entr il
effuie bientt-les larmes de la belle
amige, & force fa douleur Sourire.
Au bout de quelques jours les tries
habits de deuil le changent en lgans
habits de nces. Ainfi I~orenzo a pleu-
r la belle Clarine cette tendre
pouse, cette mre d'un fils chri qui
la priva de la vie en la recevant d'elle.
Ah ce n'e~ pas ainfi que je te pleure,
ma chere Narciue Le Ciel m'e~
tmoin que le cruel Sentiment de ta
perte ne fort point de mon cceur. Il
s unit toutes mes rflexions. Ta
mort e~: un fujet que je me plais
puifer. Je veux me la rendre utile &
faire de ta tombe facre un autel o
je facnne la fageffe. Une ame d-
nue de penses & vuide de rflexions,
dprit bientt, comme on voit tom-
ber en ruines un palais dfert, aban.
donn des htes qui Fhabitoientt
L'homme eit comptable de fes re-
vers. Ceux que nous appellons infor-
tuns ne le font point. Ce font des
ecres choifis que le malheur prpare
& conduit la vertu. Oui, de tous
les dons que le Ciel m'a prodigus,
les plus grands font les traits dont il
a dchir mon coeur~ Quand l'adver-
sit n'a pu nous gurir, Dieu a puif
toutes les refiources de fa bont il
nous abandonne comme des malades
dfefprs. L'homme infennble qui
ne cde jamais une douleur legiti-
me, l'homme foible qui fe livre
une trifleffe draubnnable, ne mri-
tent pas d'tre heureux. L'un eft d'un
cur inhumain l'autre d'une ame
Oij
chemine & lche. Homme fois
fier de tes larmes elles font vertu
quand la raifon fait les arrter.
Dieu des merveilles, il n'eft point
d'excufe pour le morrel qui s'obfH-
nant dans fa douleur inenie ore
murmurer dans la pounire contre
fon Juge (uprme, & l'accufer de fes
maux. Un pere indulgent avertit fes
enrans. Faites, vitez Mais il
ne rend pas toujours raifon de
ordres. Leur bonheur eft de lui obir.
Il veut rcompenfer encore dans leur
docile obiffanc~ l'hommage parfait
rendu fa volont fouveraine. Je te
bnis de tout mme de ta Svrit.
Je te remercie en pleurant la mort
de ma chere Lucie & je me rejouis
de la mienne que je vois s'approcher.
Ta colre tonne pour nous avertir
que la foudre peut rencontrer nos te.
tes ton bras fortifie l'homme en le
frappant & ce que nous appelons ta
vengeance, e~t encore un bienfait.
Pardonne moi la folie & l'inju~ic~
de mes longues plaintes fur mes
.maux(~).
Des maux, Dieu bienfaiteur ? Ils
ne font point de toi tu n'en as point
il en a cr une foule (/
fait. Ils font l'ouvrage de l'homme
Sa libert
en eft FirStrument. Il ne l'avoit pas
reue de toi pour cet uSage. Tu avois
ferm t'abme tu l'avois environn
de toutes les formes de la terreur
tu faifois gronder l'entour le ton-
nerre formidable de ta loi. La libert
forcene a franchi tous ces obdacles,
& fa main imprudente en a ouvert
les portes l'espce humaine. Nous.
hommes les artifans de nos peines.
Nous fouffrons de nos vices, de nos
erreurs & de notre folie & nous
ofons en accufer la nature Tout ce
que Dieu fait e bon. Ses menaces
font des fignes de fa clmence. La
peine eli un bien. Elle nous avertit
d'tre vertueux. La mort eA un bien:
elle nous immortalife &: fans elle
nous ferions vertueux envain. Ce qui
e~i chtiment fous un rapport, e& M-
Oiij
veur fous un autre. Tout ce qui e~
un mal dans l'ordre phyfique,devient
un bien dans l'ordre moral. Il n'eA
point de mal abfolu il n'eA point de
vrai malheureux.
Ne retrouvons-nous pas la mme
loi dans le monde phynque'N'y.a-t-ii
que les phnomenes brillans & les
Scnes riantes de la nature qui ayent
droit notre reconnoiffance ? Nous
la devons encore fon auteur pour
les trifies rvolutions & les Scnes de
terreur dont elle nous pouvante. Le
fombre hiver ert: auffi nceuaire que
le printems. La foudre qui nos effraye
d fes ples clairs ne FeA pas moins
que le Soleil qui rjouit nos yeux de
~es doux rayons. Une maue immobile
de vapeurs croupiffantes rendoit l'air
contagieux & mortel. Les orages qui
rpurent & le renouvellent (ont bons,
comme Fhaleine carnante des z-
phirs. Les volcans mugiffent &: s'al-
lument pour notre bien. Leurs flam-
mes concentres dans le fein des mon-
tagnes pourroient miner branler
les fondemens du globe. L'Etna ~ert
l'homme quand il vomit fes feux. La
comte, que le peuple ignorant con-
temple avec effroi fourit l'agro-
nome qui fait la voir. L'afire fe d-
gage plus brillant des ombres qui l'ont
echpie.
t

C'efi remblme de la vertu. Dans


la profpnt elle eft fous un voile qui
l'ombrage. Le malheur le dchire
elle fort du nuage &: fe montre dans
tout fon clat. La joie que produit
l'yvreffe de la fortune nous trahit
elle eft vaine comme elle, elle expire
avec elle. La joie de l'advernt lev
& fortifie rame. Dans cette pnible
arne la vettu combat & triomphe.
L'athelette courageux luttant avec le
.malheur, eA un Spectacle qui rend la
terre & les Cieux attentifs. Il remplit
alors l tche d'un homme il con-
quiert la paix & la gloire. Admire &
juge le hros dans une bataille le
pilote dans la tempte, & l'homme
vertueux dans les calamits.
Quenousbmmesaveuglesdeplam-
dre nos malheurs Le plus infortun
devroit Sourire dans fes larmes. ( g)
Banniffons la trifleffe. C'eSt un blaf-
phme contre le Crateur crit fur
notre front. Soyons toujours calmes
& fereins mais foyons joyeux dans
l'infortune. Que le Ciel ne riSque ja-
mais mon ami dans la proSprit,
qu'aprs lui avoir appris dans Fcole
du malheur l'art d'en uSer & d'en jouir'
Non, je ne croirai plus que ce Soit
nn malheur d'tre homme. Je payerai
dformais fans murmurer le foible tri-
but impof fur la vie. Il faut y renon-
cer ou accepter les maux qui Sont in-
sparables de l'exiftence. Le premier
pas vers le bonheur eft d'tre con-
vaincu que c'eSt une nceSHt de
beaucoup fouffrir.

~o r s.
(<t) Ce (avant dont la tte e~ une biMiothe-
que ambulante, croit augmenter lafettilitdefoa
champ en accumulant fans mefure les engrs fur
fa iurface mais- il en corrompt, il en touffe les
itemences 'au. tems 'de la. rcolte le fol eft cou.
vert d'une foule d'herbes inutiles & nuiubles, qui
ont ufurp la place & la fubftance d'une utile
tnoiHon.
Que dit le gnie ? Que c'e<t aux fots tre
~ages. Le gnie trop inflexible & trop fier pour
fe-plier la rgte de la vertu, la feroit volontiers
paffer pour un vice il aime fe vanter de ce
qui fait rougir les hommes ordinaires. Il prtend
s'exempter des loix du bon fens. Il traite la rai.
fon comme un factieux qui veut fe mler du gou.
vernement il ddaigne un avantage qu'il parta-*
geroit avec la multitude. Il lui fuffit pour fa gloi-
te de pouvoir tre fage ds qu'il daignera le vou~
loir & fatisfaitde lui-mme ) il <e livre au plai-
Cr Craffus ne fait que dormir Ardelio eft u(e
de dbauche. Le fage prfre un fot ces
beaux efprits C'eA la iagene que l'homme
doit apprendre elle (eule peut l'ennoblir; & les
Anges (avent-ils d'autre fcience ?
(~) J'y cueillerai des penfes, qui quoique nes
fur cette terre indigente & maudite peuvent ce-
pendant, tran~pi~ntes dans les Cieux o chan"
tent les Sraphins, ne pas s'y fltrir & y re.
prendre au contraire plus de fracheur & plus d'-
clat. La raifbn~e~ 1'aftre qui les fait clorre & cet
aflre brille dans les Cieux comme fur fa terre
quoiqu'ici-bas (a lumire foit moins belle & moins
vive.
( e ) Es-tu defcendu dans le fond de ton coeur
as-tu vu la fource des larmes ? Si tu ne l'as pas
fait encore, defcendons y enfemble. Examinon$-
les fources de larmes elles font diffrentes, com-
me s'il y avoit dans l'me des refervoirs de pleurs
rpars les uns des autres.
(<~) La p~Eon aveugle rpand fans rgie &
fans tai(bn des larmes qui mriteroient d'autre~
larmes. Nos chagrins devroient tre le germe d'u-
ne joie divine & ternelle & nous n'en refit
rons aucun fruit. Parcourez la moiti du globe t
vous verrez que les larmes exprimes de nos
yeux par la mort ne fervent qu'a arrofer les
vanits de la vie, & faire clorre plus de folies~
( e ) Tandis que les mondes applaudiffent au
crateur, entendra-t-on l'homme feul fe plain"
dre fur la terre & troubler l'harmonie de ce con-
cert univerfel de louanges par l diffonnance de
(es murmures. Ce reproche peut s'adrefter toi
Lorenzo mais je me le fais moi tout le pre-
i
tnier, je ne l'ai que trop mrit. Tout ce que
Dieu a ordonn tout ce qu'il a fait, ed bien.
Et n'e(t ce pas Dieu qui m'a repris les amis
qu'il m'avoit donns ? Le Ciel nous donne des
amis pour faire notre bonheur dans cette vie pa~-
(agre: il les reprend pour nous avertir de nous
prparer la vie future. Il nous chtie pour af-
furer notre bonheur les peines qu'il nous envoye
font deftines nous prferver de peines plus
terribles la mort nous fauve de la mort. Celle de
nos amis nous rveille de notre afroupuToment
humilie notre orgueil, nous remplit d'une crainte
falutaire & force nos penfes prendre le cours
de la vertu. Recorinoiubns partout la tendreffe
du Dieu qui planta pour l'homme le jardin dli-
cieux de l'Eden, & qui lui en prpara un autre
dans les Cieux, infiniment plus beau, & dont il
ne fera jamais banni.
(/) La libert de l'homme eft la fille des Cieux;
mais l'Enfer l'a dbauche. Grand Dieu des mer-
veilles fi aprs clle de ton amour il en refte `
qui mritent ce nom, tes ordres ne font que des
guides qui clairent le ehoi~ de la raifon fans le
gner tes prceptes ne font que les confequen*
ces loignes, mais neeeuaires de la loi natureUe
tu as eu l'indulgence de nous les rvler fi tu
nous les avois caches, elles feroient plus dan-
gereufes, (ans tre moins certaines. Que de motifs
pour nous infpirer une entire confiance en toi 1
Ta conduite ne peut tnriter le plus lger repro.
che; & tes plans n'ont d'autre dfaut que de n'en
avoir aucun il n'y en a pas un qui puifTe au.
torifer la critique du crime impudent, pas un qu!
purne fervir de prtexte la plainte rebelle. L'en-
fer te loue par fes horribles gmiuemens, comme
le Ciel par l'harmonie de fes concerts. 0 toi,
grande fource du bien, toi qui es bienfaifant en
tout, & dans ta vengeance mme, fauve-moi de
la peine, de la mort & de l'enfer.
( g~ Bannifibns la tri~eHe impie, livrons-nous
9 la loie mais fur-tout foyons Joyeux dans l'ad-
verUt. Cette joie calme & triomphante au milieu
de la faifon orageufe eft la couronne du courage;
elle rMe aufoume des aquilons, & fleurit au
milieu mme des rigueurs de la devine. Quit
conque a la foibleffe de croire que c'e<t un mai-<
heur d'tre homme, ne fera jamais un Ange.

Fin du Tome premier.


TABLE
r MA TIERES
Contenues dans le I er. Volume.
I. NUIT- Af~~J /77M-
/7//< p. f
II.. NUIT, Z'K~, 1
III. NUIT Le tems, 4~
IV. NuiT JV~c~, 74
V. NUIT Le ~6/7Z~6 contre crain-
te de la mort,
VI. NuiT, Z'c' Mc/7, 13~
Afo/ 161[
VII. NUIT, c'c/-<2~
VIII. NUIT, L'Immortalit,
IX. NUIT L'Immortalit
j~j, .P/
177

201t
9
X. NUIT, L'Immortalit P~M~e~
'Morales, 2 J 7
XI. NUIT Z.M/7~M~ 2. 8
XII. NUIT, Les avantages de /a .A~
6' de la Solitude, 2.8~.
XIII. NUIT, La r/?~ 6' Malheur,
370
FIN.