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5 ides reues sur l'intelligence

Vous avez souvent entendu dire que l'intelligence commenait dcrotre aux alentours de 20 ans, qu'elle avait un lien avec
les dimensions du cerveau, qu'elle dpendait beaucoup des gnes ou encore qu'on en utilisait qu'une toute petite part.
Quant l'alcool, a t-il rellement une incidence sur nos capacits neuronales ? Voyons tout cela en dtail.

Les neurones diminuent ds 20 ans


Faux. Domaine de recherche relativement rcent, les neurosciences ont tabli que l'hippocampe est le sige de la cration de
nouveaux neurones : la neurogense. Ces neurones, crs tout au long de notre vie adulte, permettraient de remplacer les
quelques 10 000 que nous perdrions quotidiennement.
Vers l'ge de 65 ans, tous les neurones prsents la naissance (environ 100 milliards) auraient t remplacs.
La lente diminution des neurones partir de cet ge et de nos capacits est lie, comme tout au long de notre existence,
notre style de vie. Les activits physiques et crbrales favoriseraient la plasticit du cerveau. La dprime, le stress, la
solitude, les psychotropes... pourraient affecter en revanche le nombre de nos neurones.

L'intelligence est lie la taille du cerveau


Vrai et Faux. La taille du cerveau, contrairement la thorie du mdecin anthropologue franais Paul Broca dans les annes
1850, n'a aucun rapport avec le niveau d'intelligence d'un individu. La taille a tout de mme son importance car un gros
cerveau permet d'accueillir un plus grand nombre de neurones. Mais pas que puisque la baleine blanche a un cerveau bien
plus gros que celui de l'homme.
Ce qui importe en fait, ce serait l'allomtrie ou la proportionnalit entre la taille du cerveau et celle du corps.
Plus elle est leve, comme chez l'homme, plus les capacits cognitives sont dveloppes.
Chez les animaux, ce sont les dauphins, les requins ou encore les perroquets qui ont l'allomtrie la plus leve.
Autres facteurs qui influent sur l'intelligence de l'homme par rapport aux animaux : la longvit du
dveloppement extra-utrin du cerveau (6 ans), sa plasticit et surtout l'organisation des connexions entre les neurones.

L'intelligence est gntique


Vrai et Faux. Le dbat entre la part d'acquis et celle d'inn n'est pas encore rsolu. Les innistes continuent sicles aprs
sicles de s'opposer notamment la thorie de nombreux neurophysiologues et gnticiens.
Ces derniers affirment que l'intelligence se dveloppe essentiellement avec le milieu, les interactions avec les autres, la
curiosit... La stimulation, ds la naissance, serait galement primordiale pour veiller les capacits cognitives des individus.
De nombreuses tudes ont dmontr que certains gnes taient spcifiquement impliqus dans l'organisation du cerveau ;
par contre, la faon dont ces gnes conditionnent l'intelligence humaine et leur nombre restent pour l'instant un mystre.
Concept flou trs controvers, l'intelligence n'a pas fini d'opposer philosophes et scientifiques concernant la proportion due
aux caractres inns et celle aux caracteres acquis.

L'alcool dtruit les neurones


Vrai. L'alcool, consomm de faon immodre (binge drinking ou biture express), abme le cerveau en dtruisant des neurones.
Ces altrations crbrales se produisent d'autant plus que la vitesse de surconsommation d'alcool est rapide et qu'elle se reproduit.
Le directeur du Groupe de recherche sur l'alcool et les pharmacodpendances l'universit de Picardie nous apprend que
"l'alcool tue 2 3 fois plus de neurones dans le cerveau adolescent que dans le cerveau adulte". Selon un rapport rcent du
Dpartement de la communication de l'Union Europenne, plus de 30% des 15-24 ans pratiquent le binge drinking au moins
une fois par semaine, soit environ 7 verres d'alcool en moins de 2 heures.
La consommation d'alcool ou l'ivresse pisodique pour une mre enceinte peut tre galement trs prjudiciable pour le
foetus. Cela augmente les risques de handicaps (retards de croissance, atteintes du systme nerveux, anomalies faciales...).
L'Acadmie Nationale de Mdecine recommande de s'abstenir de boire toute boisson alcoolise pendant cette priode et
mme avant la conception et pendant l'allaitement. Aucune tude scientifique ne dterminant pour l'instant de consommation
maximale en lien avec ces risques, le principe de scurit prvaut.

On utilise seulement 10% de notre cerveau


Faux. Notre cerveau est utilis 100% mais on pourrait, selon une tude amricaine de l'Universit de Penn
State, augmenter la densit de notre matire grise (neurones) et l'intgrit de notre matire blanche (fibres nerveuses).
Comment ? En apprenant une nouvelle langue par exemple.
La qualit du cerveau peut tre amliore tout ge avec la pratique rgulire d'activits diversifies et
d'apprentissages : lecture, sport, travaux manuels, discussion, jeux de socit...