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Docteur en tudes gyptologiques Directeur de lInstitut Ramss

CHRISTIAN JACQ

Les gyptiennes
Portraits de femmes de lgypte pharaonique

FRANCE LOISIRS 123, boulevard de Grenelle, Paris

Franoise, mon gyptienne pour toujours

ABRVIATIONS UTILISES DANS LES NOTES ET LA BIBLIOGRAPHIE


ASAE : Annales du Service des antiquits de lgypte, Le Caire. BES : Bulletin of the Egyptological Seminar, New York. BIFAO : Bulletin de lInstitut franais darchologie orientale, Le Caire. BSEG : Bulletin de la socit dgyptologie, Genve. BSFE : Bulletin de la Socit franaise dgyptologie, Paris. Caire, CG : Catalogue gnral. Caire, JE : Journal dentre. DE : Discussions in Egyptology, Oxford. GM : Gttinger Miszellen, Gttingen. JARCE : Journal of the American Research Center in Egypt, New York. JEA : The Journal of Egyptian Archaeology, London. JNES : Journal of Near Eastern Studies, Chicago. JSSEA : The Journal of the Society for the Study of Egyptian Antiquities, Toronto. MDIAK : Mitteilungen des Deutschen Instituts fr gyptische Altertumskunde in Kairo, Wiesbaden. Ld : Lexikon der gyptologie, Wiesbaden. RdE : Revue dgyptologie, Paris. SAK : Studien zur Altgyptischen Kultur, Hamburg.

Introduction
Nubie, le 17 janvier 1829. Jean-Franois Champollion, qui a russi dchiffrer les hiroglyphes en 1822, effectue son unique voyage en gypte. Il veut tout voir, tout comprendre, tout admirer, et nhsite pas progresser loin vers le sud. Ce jour-l, alors que souffle un violent vent du nord et que le Nil senfle, menaant, le pre de lgyptologie sarrte sur le site dIbrim, en Nubie. Il visite des sanctuaires creuss dans le roc et mdite devant la reprsentation de lpouse dun prince. Soudain, une vrit surprenante lui apparat. La posture de cette femme, sa dignit, cela montre, crit-il, aussi bien que mille autres faits pareils, combien la civilisation gyptienne diffrait essentiellement du reste de lOrient et se rapprochait de la ntre, car on peut apprcier le degr de civilisation des peuples daprs ltat plus ou moins supportable des femmes dans lorganisation sociale. Avec son intuition coutumire, Champollion ne manque pas de remarquer que la femme, dans lgypte des pharaons, occupait une position tout fait extraordinaire, non seulement par rapport la culture grco-latine, mais mme par rapport la socit du XIXe sicle. Le pharaon Ramss III affirme quil a fait en sorte que la femme gyptienne se rendt librement l o elle dsirait aller, sans que quiconque limportunt sur son chemin1 ; il ne sagissait que du rappel dun fait de socit acquis depuis lorigine de la civilisation gyptienne et non dune innovation. Ds linstauration de la monarchie pharaonique, en effet, la femme avait bnfici dune complte libert de mouvement,
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Papyrus Harris I, 79, 8-9 et 13.

sans tre recluse dans une pice obscure de la maison, sous lautorit implacable dun pre ou dun mari tout-puissant. Les premiers Grecs qui visitrent lgypte furent choqus par lautonomie accorde aux gyptiennes ; le gographe Diodore de Sicile, boulevers, va jusqu prtendre que la femme dgypte a pleins pouvoirs sur son mari, ce qui a laiss croire, tort, lexistence dun matriarcat sur les rives du Nil. Certes, la mre du pharaon occupe une position centrale dans le processus du pouvoir ; certes, nous connaissons de nombreuses inscriptions o le fils cite le nom de sa mre et non celui de son pre ; certes, les grands personnages font souvent figurer leur mre dans leurs tombeaux, autrement dit pour lternit. Mais ces indices nautorisent nullement conclure lexistence dun pouvoir fminin abusif. En ralit, il nexista, dans lgypte des pharaons, aucune tyrannie exerce par un sexe au dtriment de lautre. Constatation essentielle : des gyptiennes occuprent les plus hautes fonctions de ltat, ce qui nest pas le cas dans la plupart des dmocraties modernes. Comme nous le verrons, le rle politique et social des femmes fut dterminant tout au long de lhistoire dgypte. Grce un systme juridique remarquable, la femme et lhomme taient gaux en droit et en fait ; ce statut lgal qui ne fut pas remis en cause avant le rgne des Ptolmes, souverains grecs, sajoutait une vritable autonomie, puisque lgyptienne ntait soumise aucune tutelle. Non seulement cette galit entre homme et femme simposa demble comme une valeur fondamentale de la socit pharaonique, mais encore perdura-t-elle tant que le pays demeura indpendant. Il est indniable que les gyptiennes bnficirent de conditions de vie bien suprieures celles que connaissent, de nos jours, des millions de femmes ; dans certains domaines, comme celui de la spiritualit, les citoyennes des pays dits dvelopps nont pas obtenu les mmes capacits institutionnelles que les gyptiennes. Impossible, en effet, dimaginer une femme pape, grand rabbin ou recteur dune mosque, alors que bon nombre dgyptiennes occuprent le sommet de hirarchies sacerdotales. 7

Ce qui frappe lobservateur, ds quil sintresse lart gyptien, cest limmense respect accord la femme. Belle, sereine, lumineuse, elle a contribu de la manire la plus active la construction quotidienne dune civilisation qui voua un culte la beaut, et notamment celle de la femme. Beaut troublante pour les premiers chrtiens : redoutant la sduction des gyptiennes, ils dtruisirent maintes reprsentations de femmes ou les recouvrirent de pltre afin dchapper leur regard. Par bonheur, de nombreuses filles du Nil ont chapp aux multiples formes de vandalisme et continuent nous enchanter. Qui pourrait rsister au charme souverain des grandes dames du temps des pyramides, la grce des lgantes de la Thbes du Nouvel Empire, leur sourire divin et lamour de la vie quelles incarnent ? Au fil des pages, nous rencontrerons des reines, des inconnues, des femmes de pouvoir, des femmes au travail, des prtresses, des servantes, des pouses, des mres ; aucune delles naurait pu sappeler Mme Anatole Dupont , ce qui suppose lanantissement de son nom, de son prnom et un total effacement derrire son mari. Lgyptienne affirma son nom et sa personnalit, sans pour autant entrer dans un processus de comptition avec lhomme, parce quil lui fut possible dexprimer pleinement sa capacit dtre conscient et responsable. Lgypte pharaonique, laquelle nous navons accs que depuis 1822, date du dchiffrement de la langue hiroglyphique par Champollion, na pas fini de nous surprendre ; ltude de la condition fminine fait prcisment partie des domaines dans lesquels les avances de la socit gyptienne sont particulirement tonnantes. Partir la rencontre des gyptiennes est une aventure fascinante, parseme de surprises ; dune femme Pharaon une suprieure des mdecins, dune femme daffaires une chanteuse du dieu , voil autant de visages qui tracrent une voie dune richesse et dune splendeur ce jour ingales.

PREMIRE PARTIE Femmes au pouvoir

1 La reine Isis
Mre et reine
La tombe du pharaon Thoutmosis III, dans la Valle des Rois, est dun accs difficile ; il faut dabord grimper un escalier mtallique install par le Service des antiquits, puis sengager dans un troit boyau qui senfonce dans la roche. Les claustrophobes sont contraints de renoncer ; leffort est pourtant rcompens car, au terme de la descente, lon dcouvre deux salles, lune au plafond bas dont les murs sont dcors de figures de divinits, et lautre plus vaste, la chambre de rsurrection. Sur ses parois, les textes et les scnes de lAmdouat, le livre de la chambre cache , qui rvle les tapes de la rsurrection du soleil dans les espaces nocturnes et de la transmutation de lme royale dans lau-del. Sur lun des piliers, une scne remarquable : une desse, sortant dun arbre, donne le sein Thoutmosis III. Ainsi allait pour lternit, le pharaon est perptuellement rgnr. Le texte hiroglyphique nous donne lidentit de cette desse la gnrosit inpuisable : Isis. Mais Isis est aussi le nom de la mre terrestre de ce roi, une mre dont le visage a t prserv par une statue retrouve dans la fameuse cachette du temple de Karnak2 : les joues pleines, paisible, lgante, la mre royale Isis porte une coiffure longues tresses et une robe bretelles. Assise, la main droite pose plat sur sa cuisse, elle tient un sceptre floral de la main gauche. Delle, nous ne savons rien, sinon que son fils la vnrait et quelle portait le nom de la plus clbre desse de lgypte ancienne.
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Statue conserve au muse du Caire : CG 42.072.

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La passion et la qute dIsis


Isis la grande avait rgn sur les Deux Terres, la Haute et la Basse-gypte, bien avant la naissance des dynasties. En compagnie de son poux Osiris, elle gouvernait avec sagesse et connaissait un bonheur parfait. Vint le jour o Seth, le frre dOsiris, convia ce dernier un banquet. Il sagissait dun guetapens, puisque Seth tait dcid assassiner le roi pour prendre sa place. Utilisant une technique originale, le meurtrier demanda son frre de sallonger dans un cercueil pour vrifier sil tait bien sa taille. Imprudent, Osiris accepta. Seth et ses acolytes fixrent le couvercle et jetrent le sarcophage dans le Nil. Les dtails de cette tragdie sont connus par un texte de Plutarque, initi aux mystres dIsis et dOsiris ; les sources plus anciennes nvoquent que la mort tragique dOsiris dont les malheurs se poursuivirent, car son cadavre fut dcoup en plusieurs morceaux. Seth fut persuad que son frre tait jamais ananti. Isis, la veuve, refusa la mort. Mais que pouvait-elle faire, sinon pleurer son mari martyris ? Un projet insens naquit en son cur : retrouver chaque morceau du cadavre, le reconstituer et, grce la magie sacre dont elle connaissait toutes les formules, lui redonner vie. Dbuta la qute dIsis, patiente et obstine. Et elle crut russir ! Toutes les parties du corps furent runies, sauf une : le sexe dOsiris, quavait aval un poisson. Cette fois, Isis navait plus qu renoncer. Mais elle persvra : convoquant sa sur Nephtys, dont le nom signifie la matresse du temple , elle organisa une veille funbre3. Je suis ta sur bien-aime, dit-elle au cadavre dOsiris reconstitu, ne tloigne pas de moi, je tappelle ! Nentends-tu pas ma voix ? Je viens vers toi, aucun espace ne
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Voir H. Junker, Die Stundenwachen in den Osirismysterien, Wien, 1910.

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doit me sparer de toi ! Pendant des heures, Isis et Nephtys, au corps pur, entirement piles, portant des perruques boucles, la bouche purifie avec du natron (du carbonate de sodium), prononcrent des incantations dans une chambre funraire obscure et parfume lencens. Isis invoqua tous les temples et toutes les villes du pays pour quils sassocient sa peine et fassent revenir de lau-del lme dOsiris. La veuve prit le cadavre dans ses bras, son cur battit damour pour lui, et elle lui murmura loreille : Toi qui aimes la lumire, ne marche pas dans les tnbres. Hlas, le cadavre demeura inerte. Alors, Isis se transforma en milan femelle, battit des ailes pour redonner le souffle de vie au dfunt, et se posa lemplacement du sexe disparu dOsiris quelle fit magiquement rapparatre. Jai jou le rle dun homme, affirme-t-elle, bien que je sois une femme. Les portes de la mort souvrirent devant elle, Isis pera le secret le plus essentiel, celui de la rsurrection, elle agit comme aucune desse navait agi auparavant. Elle, quon nomme la Vnrable, jaillie de la lumire, issue de la pupille dAtoum (le principe crateur) , parvint faire revenir celui qui semblait parti jamais et tre fconde par lui. Ainsi fut conu leur fils Horus, n de limpossible union de la vie et de la mort. vnement combien important, puisque cet Horus, enfant n du mystre suprme, tait appel monter sur le trne de son pre, dsormais monarque de lau-del et du monde souterrain. Seth ne savoua pas vaincu. Une seule solution : tuer Horus. Consciente du danger, Isis cacha son fils dans les fourrs de papyrus du Delta. La maladie, les serpents, les scorpions, lassassin qui rde Les dangers ne manqurent pas, mais Isis la magicienne russit prserver lenfant Horus de tout malheur. Seth nadmit pas son chec. Au lieu de sincliner, il contesta la lgitimit dHorus, pourtant surnaturelle, et provoqua la runion du tribunal des divinits afin de faire condamner lhritier dOsiris. Ce tribunal sigeant sur une le, Seth rusa pour quune dcision inique ft adopte : que le passeur

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interdise toute femme de descendre dans sa barque. Isis ne pourrait donc plaider sa cause. Comment la veuve aurait-elle renonc, aprs avoir subi tant dpreuves ? Elle convainquit le passeur en lui remettant un anneau dor, se prsenta devant le tribunal, vainquit la mauvaise foi et les arguments spcieux, et fit acclamer Horus comme pharaon lgitime. pouse parfaite, mre exemplaire, Isis devint aussi la garante de la transmission du pouvoir royal. Son nom ne signifie-t-il pas le trne ? On saperoit que, selon la pense symbolique gyptienne, cest le trne, autrement dit la grande mre et la reine Isis, qui fait natre le pharaon.

Isis, magicienne et connaissante


Isis est la femme-serpent4 qui devient luraeus, le cobra femelle se dressant au front du roi pour dtruire les ennemis de la lumire ; il faudra une dsastreuse volution et une mconnaissance du symbole premier pour que la bonne desseserpent devienne le reptile tentateur de la Gense et fourvoie le premier couple. Isis et Osiris, au contraire, affirment le vcu dune connaissance lumineuse grce lamour et au-del de la mort. Sous la forme de ltoile Sothis, Isis annonce et dclenche la crue du Nil ; en pleurant sur le corps dOsiris, elle fait monter leau bienfaisante qui dpose le limon sur les berges et assure la prosprit du pays. La chevelure dIsis ne forme-t-elle pas les touffes de papyrus mergeant du fleuve ? Cette magie cosmique dIsis nat de sa capacit de connaissance des mystres de lUnivers et, parmi ceux-ci, du nom secret de R, incarnation de la lumire divine. Certes, le cur dIsis tait plus habile que celui des bienheureux, et il
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Voir, par exemple, M.-O. Jentel, De la Bonne Desse la Mauvaise Femme : Quelques avatars du motif de la femme-serpent, chos du monde classique. Classical Views, Calgary 28 n2, 1984, p. 2839.

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ntait rien quelle ignort au ciel et sur terre sauf ce fameux nom secret de R que ce dernier navait confi personne, pas mme aux autres divinits. Isis partit lassaut du bastion. Recueillant un crachat de R, elle le mla la terre et en forma un serpent. Elle cacha ce reptile magique dans un buisson plac sur le chemin du dieu ; quand il passa, le reptile le mordit. Le cur de R brla, il trembla, et ses membres devinrent froids. Bien quil ft hors datteinte de la mort, le poison lui infligea une pnible souffrance, et personne ne parvint le gurir. Isis intervint. Lui redonner la sant ? Oui, ctait possible Mais condition que R lui confit son nom secret. Le soleil divin tenta de ruser et lui en donna plusieurs, sans mentionner le bon. Intuitive, Isis ne tomba pas dans le pige. R, puis, fut contraint de lui rvler son vritable nom, Isis le gurit et garda jamais le secret.

Les lieux dIsis


Chaque partie du corps dOsiris donna naissance une province ; lgypte entire fut assimile lpoux ressuscit dIsis qui anima la totalit du pays et se trouva donc partout chez elle. Pourtant, lorsquon sillonne lgypte, on dcouvre trois lieux plus particulirement lis Isis, en allant du nord au sud : Behbeit el-Hagar, Dendera et Philae. Behbeit el-Hagar, dans le Delta, est un site inconnu des touristes. Lorsquon y parvient, aprs tre sorti dun ddale de petites routes, la dception est vive. Que reste-t-il du grand temple dIsis, sinon un amoncellement dnormes blocs de granit orns de scnes rituelles ? Isis fut vnre ici, mais son temple fut dmantel. On lutilisa comme carrire, sans nul respect pour son caractre sacr. En se promenant parmi les herbes folles, comment ne pas songer lpoque o se dressait un sanctuaire colossal ddi la matresse du ciel ? Cest Dendera, en Haute-gypte, quest symboliquement situe la naissance dIsis. Le sanctuaire de la desse Hathor nest que partiellement conserv, mais demeurent le temple 14

couvert et le mammisi (temple de la naissance dHorus), ainsi quun petit sanctuaire o, selon les textes, la belle Isis est venue au monde avec une peau rose et une chevelure noire. Cest la desse du ciel qui lui donna le jour, tandis quAmon, le principe cach, et Chou, lair lumineux, lui octroyaient le souffle de vie. la frontire sud de lgypte ancienne trne Philae, lletemple dIsis ; ici vcut la dernire communaut initiatique gyptienne quanantirent des chrtiens fanatiques. Menacs de destruction par la mise en eau de la haute digue , le grand barrage dAssouan, les temples de Philae furent dmonts pierre par pierre et remonts sur un lot voisin. La perle de lgypte fut ainsi sauve des eaux ; y sjourner, ne ft-ce que quelques heures, est une exprience inoubliable. Conformment la volont des gyptiens, les rites continuent dtre clbrs grce aux hiroglyphes gravs dans la pierre ; la prsence dIsis est tout fait palpable, et lon entend les paroles prononces lors des crmonies par les prtresses de la grande desse : Isis, cratrice de lUnivers, souveraine du ciel et des toiles, matresse de la vie, rgente des divinits, magicienne aux excellents conseils, soleil fminin, qui scelle toute chose de son sceau ; les hommes vivent sur ton ordre, rien nest ralis sans ton accord5.

Lternit dIsis
Victorieuse de la mort, Isis survcut lextinction de la civilisation gyptienne. Jouant un rle majeur dans le monde hellnistique, jusquau Ve sicle apr. J.-C., son culte se rpandit dans tous les pays du bassin mditerranen, et mme au-del. Elle devint la protectrice de nombreuses confrries initiatiques, plus ou moins hostiles au christianisme, qui la considraient comme le symbole de lomniscience, dtentrice du

Voir L.V. abkar, Hymns to Isis in Her Temple at Philae, Hanover/London, 1988.

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secret de la vie et de la mort, et capable dassurer le salut de ses fidles6. Mais Isis nexigeait pas quune simple dvotion ; pour la connatre, ses adeptes devaient respecter une ascse, ne pas se contenter de la croyance mais gravir lchelle de la connaissance et franchir les diffrents degrs des mystres. tant le pass, le prsent et lavenir, la mre cleste lamour infini, Isis fut longtemps une concurrente redoutable du christianisme. Mais mme le dogme triomphant ne parvint pas anantir lantique desse ; dans lhermtisme, si prsent au Moyen ge, elle demeura la pupille de lil du monde , le regard sans lequel la vraie ralit de la vie ne saurait tre perue. Isis ne se dissimula-t-elle pas sous les habits de la Vierge Marie, ne prit-elle pas le nom de Notre Dame , laquelle furent ddies tant de cathdrales et dglises ?

Isis, modle de la femme gyptienne


Une civilisation se modle sur un mythe ou un ensemble de mythes. Alors que, dans le monde judo-chrtien, ve est pour le moins suspecte, do lindniable et dramatique dficit spirituel des femmes modernes rgies par ce type de croyance, il nen allait pas de mme dans lunivers gyptien. La femme ntait la source daucun mal et daucune dnaturation de la connaissance, bien au contraire, cest elle, travers la grandiose figure dIsis, qui avait affront les pires preuves et dcouvert le secret de la rsurrection. Modle des reines, Isis fut aussi celui des pouses, des mres et des femmes les plus humbles. la fidlit, elle ajoutait un courage indestructible face ladversit, une intuition hors du commun et une capacit percer le mystre. Sa qute ne servait-elle pas dexemple toutes celles qui cherchaient vivre lternit ?

Voir F. Junge, Isis und die gyptischen Mysterien, in Aspekte des sptgyptischen Religion, Wiesbaden, 1979, pp. 93-115.

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2 Mrit-Neith, premier pharaon dgypte ?


La loi dit : une femme peut tre Pharaon
Cest Manthon, un prtre de lpoque tardive, qui rpartit les pharaons dgypte en trente dynasties ; or, il se fait lcho dune tradition selon laquelle une loi avait t promulgue ds la deuxime dynastie affirmant quune femme avait la capacit dexercer la fonction royale. Sans grand risque, nous pouvons faire remonter cette lgislation aux origines mmes de la civilisation pharaonique. Vers 3150 av. J.-C. nat la premire dynastie, fonde par Mns, dont le nom fait allusion lide de stabilit ; peut-tre le mot Mns signifie-t-il aussi untel , ce qui indiquerait que Mns, le roi untel , est le modle et le socle sur lequel sappuieront les souverains postrieurs. Nous sommes mal renseigns sur les origines de la civilisation gyptienne, mais nous savons que, ds la premire dynastie, la langue hiroglyphique fut utilise ; ltude des rares inscriptions conserves permet de constater que les valeurs fondamentales de lgypte pharaonique sont dj prsentes, notamment travers la personne symbolique du monarque, qui doit unir les Deux Terres et assurer leur prosprit en clbrant les cultes. Les pharaons de la premire dynastie bnficient de deux spultures, lune Saqqara, site proche du Caire, lautre Abydos, en Moyenne-gypte. Une tombe au nord et lautre au sud, par consquent, afin de rappeler que Pharaon devait relier ces deux ples complmentaires. Lune des deux demeures

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dternit servait la prennit du corps lumineux et invisible du monarque, lautre au repos de son corps momifi. Et voici lnigme : une femme, Mrit-Neith, laime de la desse Neith , possde la tombe Y Abydos et la tombe 3503 Saqqara7. Or, seul un pharaon pouvait jouir dun tel privilge. De plus, ces deux spultures sont tout fait comparables celles des autres souverains de la dynastie. La tombe de MritNeith en Abydos (19 m x 16 m), btie au fond dun puits dont les parois furent recouvertes de briques, est mme lune des plus grandes et des mieux construites du groupe des spultures royales de cette poque. Entre les murs de briques sont amnages huit chapelles de forme allonge o taient entreposs des objets rituels, des vases et des jarres. Sur le sol de la chambre funraire, une sorte de parquet ; et un toit de bois la protgeait. Ne manquaient pas les stles riges la mmoire dun pharaon. Saqqara comme Abydos, la dernire demeure de MritNeith est entoure de tombes de fonctionnaires et dartisans formant sa cour, sans oublier soixante-dix-sept servantes, si lon peut se fier au rapport de fouilles. Conclusion : Mrit-Neith est le troisime pharaon de la premire dynastie et le premier pharaon femme. Pourtant, une objection : sur les stles de Mrit-Neith manque la reprsentation du faucon Horus, protecteur de Pharaon. Chaque monarque se nommait, en effet, lHorus untel. notre sens, la prsence de la desse Neith dans le nom de Mrit-Neith peut pallier cette absence ; essayons de comprendre pourquoi.

La premire reine dgypte et la desse Neith


Si lon met part Mns, lanctre fondateur, le premier pharaon de la premire dynastie fut Ah, le Guerrier . Son pouse, la premire reine dgypte, sappelait Neith-Hotep, la

Voir W.B. Emery, Archaic Egypt, 1967, p. 65 sq.

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desse Neith est en paix . Un pharaon guerrier, une reine pacifique : sans doute lexpression dune volont dquilibre. Surtout, nous retrouvons lnigmatique desse Neith, qui prsida donc aux destines de la premire reine dgypte et de la premire femme Pharaon. Les textes nous expliquent la raison de ce choix. la fois vent et inondation, Neith est limmense tendue deau qui fit ce qui est, cra les divinits et les tres, la grande mre qui rendit les germes fconds ; tout ce qui naquit sortit delle. Grande anctre qui fut au commencement, elle vint au monde par ses propres moyens, elle, la premire mre, la fois dieu et desse8. Androgyne, aux deux tiers homme et au tiers femme, mle capable de jouer le rle dune femelle et femelle capable de jouer le rle dun mle, Neith cra le monde avec sept paroles. Enfantant sa propre naissance9, elle fut qualifie de pre des pres et de mre des mres . Sous la protection de Neith, une femme de pouvoir est donc une personnalit autonome, dautant plus que Pharaon luimme est dfini comme une puissance divine grce aux orientations de laquelle on vit, le pre et la mre, unique et sans gal10.

Pharaon est un couple royal


Pre et mre : telle est la nature de Pharaon. Dans lordre humain, elle sexprime par un couple, form du roi et de la reine. Atoum, le principe crateur, affirme : Je suis Il-Elle11 ; il sunit dailleurs sa propre expression fminine, Atoumet, symbolise par un serpent.

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Esna V, pp. 107 et 281. La desse s'incarne dans un coloptre, l'Agrynus notodanta, qui peut tre lumineux, et produit sa descendance travers une autogense. 10 Texte de la tombe de Rekhmir (Urkunden IV, 1077, 1.6-8). 11 Textes des Sarcophages II, 161a ; littralement : Je suis celui-ci (pen) et celle-l (ten)

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La constatation est dimportance : cest un couple qui gouverne lgypte, analogue au premier couple divin form de Chou et de Tefnout, parfois symbolis par un couple de lions. Il nexiste aucun exemple de pharaon mle clibataire, car une grande pouse royale est indispensable pour clbrer les rites et maintenir les liens entre le ciel et la terre. En revanche, comme nous le verrons, un pharaon femme na pas besoin de mari humain ; elle porte en elle-mme le principe mle, comme Isis portait Horus. Mais elle demeure Pharaon, pre et mre . Les reines participrent de manire effective au gouvernement du pays ; loin dtre des premire dames effaces et sans consistance, elles devaient remplir des fonctions de femmes dtat et furent choisies en fonction de leur aptitude sen acquitter. Cest pourquoi les textes vantent autant leur sens de lautorit que leur beaut. Nous sommes loin dun quelconque fminisme ; cest le rle spirituel de la femme, sa participation active la cration en esprit qui sont mis en valeur et en pratique. Depuis la disparition de linstitution pharaonique, lide fut perdue, et lon peut parler de rgression plutt que de progrs.

Une reine au gouvernail


Les fouilles archologiques ont ramen au jour plusieurs spultures de femmes des premires dynasties, reines, mres de rois ou personnalits de la cour ; ces dcouvertes prouvent la fois le respect accord la femme et sa position minente dans les hautes sphres de ltat. Lune de ces reines, pouse du dernier pharaon de la deuxime dynastie (vers 2700 av. J.-C.), mrite une mention particulire : Ny-hpet-Mat, le gouvernail appartient Mat , considre comme lanctre de la troisime dynastie. Bien que nous ignorions tout delle, son nom est rvlateur. Si nous voquons parfois le char de ltat , les gyptiens prfraient dire le navire de ltat , le Nil tant le fleuve nourricier et la grande voie de circulation. Quune reine soit envisage comme le gouvernail dmontre quelle est capable 20

dorienter correctement le bateau. Surtout, elle est assimile la desse Mat, qui est la base mme de la civilisation gyptienne12. On peut traduire le mot Mat par Rgle , condition dy inclure les ides dordre universel, dharmonie cosmique, dquilibre ternel de lUnivers, de justesse cleste inspirant la justice humaine, de rectitude, de solidarit entre les tres vivants, de vrit, de juste rpartition des devoirs, de cohsion sociale, de sagesse. Mat porte sur la tte une plume, la rectrice, qui permet aux oiseaux de diriger leur vol ; cest elle, aussi, qui inspire laction quotidienne de Pharaon. Son rle premier, en effet, est de mettre Mat la place du dsordre et de linjustice, en luttant contre les dfauts inhrents ltre humain : loubli, la paresse, la surdit lgard dautrui, lenttement aveugle et lavidit. Pharaon doit dire et faire Mat, de sorte que ltat soit le juste reflet de lharmonie cosmique. Cest pourquoi, comme la dmontr Assmann, Pharaon, sujet de Mat et serviteur de son peuple, ne peut tre un tyran ; charg de protger le faible contre le fort et de combattre les tnbres, il est le lien qui assure la cohsion entre les humains, et le lien entre la communaut des hommes et les puissances cratrices. Nest-ce pas cette conception grandiose, mais effective, qui permit linstitution pharaonique de durer pendant trois millnaires ? Au regard de lhistorien, la reine Ny-hpet-Mat, de mme que Mrit-Neith, nest quune ombre insaisissable ; mais, par leurs seuls noms, ces femmes incarnent la grandeur de laventure gyptienne et nous en donnent les cls. Que Mat soit une desse, que les reines dgypte soient ses incarnations terrestres, nest-ce pas confier la femme la plus vitale des responsabilits ?

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Voir le livre fondamental de J. Assmann, Mat, l'gypte pharaonique et lide de justice sociale, 1989.

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3 Htep-Hrs, la mre de Khops


Une dcouverte inopine
Le 2 fvrier 1925, lquipe de larchologue amricain Reisner travaille sur le plateau de Guizeh, dans le grand cimetire royal situ lest de la phnomnale pyramide de Khops (vers 2589-2566 av. J.-C.), souvent appele la grande pyramide . L se trouvent notamment trois petites pyramides de reines, dont les chapelles de culte, ouvertes sur la face orientale, donnent sur une alle. Ce jour-l, le photographe de lexpdition dcide de prendre des clichs en sinstallant lextrmit septentrionale de lalle. Comme tout bon technicien, il prpare son matriel avec soin et pose son trpied de sorte quil soit stable. Opration mille fois rpte, acte routinier. Cette fois, un petit ennui : lun des pieds senfonce dans un creux. Le technicien se baisse et constate la prsence dune couche de pltre. lvidence, une uvre humaine, une sorte de trompe-lil destin imiter le sol rocheux. Interpells, les fouilleurs dgagent une tranche rectangulaire comble par de petits blocs de calcaire. Ils les tent et mettent au jour un escalier que prolonge un tunnel. Il aboutit un puits, lui aussi bouch par des pierres. Lexcitation grandit : sagirait-il dune tombe inviole et qui appartientelle ? Le puits dgag son tour, les fouilleurs accdent une niche contenant des jarres, le crne et les pattes dun taureau envelopps dans des nattes : une offrande qui permettait au propritaire de la tombe de ne pas souffrir de la soif et de disposer de la puissance cratrice du taureau. 22

Le 8 mars 1925 fut atteinte la chambre funraire, une petite pice taille dans le roc. Une pice inviole !

Le trsor de la reine, mre du roi


25 m sous la surface du sol, se trouvait donc une spulture secrte laquelle nul pillard navait eu accs. La prsence dun sarcophage laissa esprer la dcouverte dune momie, mais ce dernier tait vide. La dception passe, les fouilleurs posrent leurs regards sur les multiples objets que contenait la tombe ; leur examen ne ncessita pas moins de 1 500 pages de notes et 1 700 photographies. Apparut le nom de la lgitime occupante des lieux : HtepHrs, dont le nom signifie probablement Pharaon est plnitude grce elle13 . Une grande personnalit, puisquelle tait lpouse du pharaon Snfrou et la mre du btisseur de la grande pyramide. Son quipement pour lau-del tait remarquable : de la vaisselle dor, un dais en bois et des fauteuils plaqus dor, un lit et son chevet, des colliers, des coffres, des vases de cuivre et de pierre, des bracelets en argent incrusts de cornaline, de lapislazuli et de turquoise, un coffret en bois dor contenant deux rouleaux destins au rangement de ces bijoux. Des chefsduvre comme les plats et les coupes dor, ou laiguire de cuivre, dmontrent le gnie des artisans de lAncien Empire. La pice la plus extraordinaire est sans doute la chaise porteurs, retrouve en pices dtaches, puis remonte et expose au muse du Caire, avec dautres lments de ce trsor dune stupfiante perfection. lui seul, il tmoigne du raffinement de la cour de Snfrou et de Khops, de son got pour la sobrit et la puret des lignes.
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Sur cette dcouverte et l'tude archologique de la tombe, voir G.A. Reisner, A History of the Giza Necropolis, vol. II, completed and revised by W. Stevenson Smith : The Tomb of Hetep-Heres, the Mother of Cheops, Cambridge (Massachusetts), 1955 ; M. Lehner, The Pyramid Tomb of Hetep-Heres and the Satellite Pyramid of Khufu, Mainz, 1985.

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Dtail important, ces merveilles cres pour lternit, et non pour le monde passager des humains, taient destines aux paradis de lau-del o vit lme dHtep-Hrs. Grce aux parures, sa beaut sera inaltrable ; grce la vaisselle prcieuse, elle clbrera un perptuel banquet. La magnifique chaise porteurs de la mre de Khops est un symbole en rapport avec sa fonction. La reine dgypte, en effet, portait les titres surprenants de chaise porteurs dHorus et de chaise porteurs de Seth ; elle sappelait aussi la grande qui est une chaise porteurs . Elle apparaissait ainsi comme le support, en mouvement, des dieux Horus et Seth, les frres ennemis qui se runissent et sapaisent dans la personne de Pharaon. De mme quIsis est le trne do nat le roi dgypte, de mme la reine est la chaise porteurs qui permet au monarque de se dplacer, donc dtre en action14. La titulature de la grande dame nous renseigne sur ses tches rituelles : Mre du roi de Haute et de Basse-gypte, compagne dHorus, suprieure des bouchers de la demeure de lacacia, pour laquelle est accompli tout ce quelle formule, fille du dieu, de son corps, Htep-Hrs. La demeure de lacacia est lie au mystre de la rsurrection, auquel furent associes toutes les reines ; nous reparlerons plus loin de cette institution. Mais attardons-nous un instant sur le titre de mre du roi , qui sera utilis jusqu la dernire dynastie. Nous disons bien titre , car il est certain que lexpression ne dsigne pas obligatoirement la mre charnelle dun pharaon15. La filiation spirituelle est proclame, mais il est impossible daffirmer lexistence de liens familiaux plus concrets. ltre choisi pour tre pharaon, la mre du roi avait le devoir de transmettre lnergie sans cesse produite par lunivers
L'un des mots qui sert dsigner la chaise porteurs, hetes, est aussi le nom d'un des sceptres qu'utilise la reine et qui lui permet, notamment, de consacrer un difice en le transformant en centre de production d'nergie sacre. 15 Fille du roi est galement un titre : voir M.A. Nur El Din, in Orientalia Lovaniensia Periodica 11, 1980, pp. 91-98. Voir aussi A.-S. Naguib, in Studies Kakosy, 1992, pp. 437-447.
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divin ; cest pourquoi elle est souvent prsente aux cts du monarque lors des rites majeurs et incarne la continuit dynastique. Un culte est rendu la mre du roi en tant que source spirituelle de la monarchie. Le lit de rsurrection dHtep-Hrs, dune admirable facture, ne servait pas seulement au repos ternel de la grande reine, mais aussi sa perptuelle union avec le principe crateur pour quelle donne naissance au roi.

Quand un archologue crit un roman policier


Larchologie se veut rigoureuse et scientifique, mais elle est pratique par des hommes et par des femmes qui, cest invitable, interprtent les faits en fonction de leurs connaissances et de leur niveau de conscience. Au dbut du xx e sicle, des savants reconnus tel lAllemand Erman considraient la religion gyptienne comme un ramassis de stupidits ; rcemment, Jan Assmann, un autre gyptologue allemand, a dmontr que la pense gyptienne, qui se proccupe davantage de connaissance que de croyance, est une dimension spirituelle irremplaable et irremplace. Reisner, tout archologue quil ft, ne se contenta pas de ltude objective de la tombe de la reine Htep-Hrs. Sans aucun doute, labsence de superstructure et la dissimulation volontaire du caveau permettaient de conclure au caractre secret de la tombe ; mais pourquoi ce secret ? Et Reisner commena imaginer. pouse de Snfrou, btisseur de deux grandes pyramides sur le site de Dahchour, Htep-Hrs aurait t enterre l, prs de son mari. Malheureusement pour elle, des voleurs auraient pill son tombeau, plongeant Snfrou dans un profond dsespoir. Ce dernier aurait donc dcid de sortir la dpouille de son pouse du tombeau de Dahchour pour la cacher jamais dans le caveau secret de Guizeh ; mais la momie aurait t dtruite pendant le transport, et personne naurait os lannoncer au roi. Et voil pourquoi la spulture secrte de Guizeh est vide !

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Si nous avons soulign les conditionnels, cest parce que cette tragique histoire na exist que dans limagination de Reisner. Malheureusement, elle fut parfois recopie au titre de vrit historique Alors que ltrange tombe dHtep-Hrs, sorte de reliquaire faisant songer la tombe de Toutankhamon, abritait les vases dits canopes , destins recevoir les viscres de la reine, nous ignorons la raison pour laquelle la momie fut dplace, supposer quelle ait t prsente dans le sarcophage, sur lequel un couvercle avait t pos. Un changement de programme architectural a-t-il conduit les btisseurs creuser un autre tombeau pour la reine ? Htep-Hrs tait-elle considre comme un pharaon et disposait-elle dune tombe pour son corps momifi et dune autre pour son tre de lumire ? De nouvelles fouilles, Dahchour et Guizeh, nous apporteront peut-tre les rponses ; souhaitons quun photographe pose son pied au bon endroit

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4 Lnigmatique Meresnkh
Une grande ligne
Les noms de Khops, de Khphren et de Mykrinos sont demeurs clbres, grce leurs trois pyramides riges sur le plateau de Guizeh. Prodigieuse quatrime dynastie (vers 26132498 av. J.-C.) qui vit natre ces gants de pierre, vritables centrales dnergie spirituelle, rayons de lumire ptrifis qui permettaient lme royale de monter au ciel pour se joindre aux divinits et guider les humains sous la forme dune toile. Les bas-reliefs des tombeaux de cette poque nous montrent une gypte prospre, qui fonde sa richesse sur une administration rigoureuse et efficace, une agriculture diversifie, un levage dvelopp et un artisanat dune qualit exceptionnelle. Parmi les hautes personnalits de la cour, trois femmes qui portent le mme nom, Meresnkh, et semblent former une ligne. Deux traductions possibles pour ce nom remarquable ; soit Elle aime la vie , soit la Vivante (une desse, probablement Hathor) laime16 . Quelle que soit la solution, la mise en rapport direct dune ligne fminine avec le concept essentiel de vie souligne, une fois de plus, le rle prminent de la femme dans la civilisation de lgypte ancienne. Sur la premire Meresnkh, nous ne savons rien ; peut-tre fut-elle la mre du pharaon Snfrou, fondateur de la quatrime dynastie et btisseur de deux pyramides colossales sur le site de Dahchour. La deuxime Meresnkh semble avoir t la fille de Khops. La troisime nous rserve une superbe surprise.
16 Troisime

possibilit : Le Vivant (un dieu non prcis) l'aime.

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Dix femmes pour une demeure dternit


Dans lune des rues de tombeaux du plateau de Guizeh, lest de la pyramide de Khops, souvre la porte troite dune belle et grande demeure dternit creuse dans le roc pour Meresnkh III17. Elle fut prpare pour elle par une reine nomme Htep-Hrs, comme la mre de Khops, mais quil ne faut pas confondre avec elle ; on saperoit, au passage, de la difficult insurmontable que lon rencontre pour tablir des gnalogies gyptiennes ! Cette Htep-Hrs II tait la fille de Khops, portait donc le nom de sa mre, et vouait une grande affection sa fille Meresnkh, troisime du nom, et sans doute pouse du roi Khphren. En entrant dans la tombe de cette troisime Meresnkh, un choc ! Une vision unique, un ensemble sculpt qui, notre connaissance, nexiste que dans cette demeure dternit. Jaillissant de la pierre, une confrrie forme de dix femmes debout, dges divers, depuis ladolescente jusqu la femme mre18. Lorsquon pntre pour la premire fois dans ce lieu envotant, on a limpression que ces femmes sont vivantes, que leurs yeux nous contemplent, quelles continuent prononcer les phrases rituelles indispensables la bonne marche du monde. Et au fur mesure des sjours dans cet endroit dune rare puissance, limpression se confirme. Intimement lies la roche, ces statues ont bien t animes de manire magique et contiennent toujours le ka, la puissance immortelle qui en a fait des tres de lumire. Comme Meresnkh avait accs la demeure de lacacia , on peut supposer quelle est reprsente en compagnie des surs de la confrrie, et que la transmission seffectue de la plus ancienne la plus jeune, en passant par les stades
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Voir D. Dunham and W. Simpson, The Mastaba of Queen Mersyankh III, G 7530-7540, Giza Mastabas I, Boston, 1974. 18 Deux groupes distincts : le premier form de trois femmes (dont la suprieure, en tte), le second de sept femmes, dont quatre adultes et trois plus jeunes, de taille dcroissante.

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intermdiaires. Est dailleurs rvl le geste de laccolade entre deux femmes, dont lune est plus ge ; elle passe son bras gauche autour des paules de sa disciple qui, du bras, entoure la taille de son initiatrice. De ce groupe de dix femmes jamais unies par les liens dune mme exprience dternit se dgage un profond sentiment de communion ; en les contemplant, dans le silence de cette chapelle, on peroit la vritable dimension des gyptiennes. La mre , Htep-Hrs, est galement reprsente avec sa fille , Meresnkh, lors de divers pisodes rituels au cours desquels lancienne enseigne sa sagesse la jeune ; ainsi, les deux femmes explorent les marais en barque pour y cueillir des fleurs de lotus. Non seulement se vouent-elles au culte des divinits, mais encore prservent-elles le parfum de la premire aurore, lorsque la vie naquit de la lumire. Pendant cette promenade en barque, la mre rvle la fille le secret du lotus sur lequel se dploya la cration.

Meresnkh, gardienne des crits sacrs


Parmi les personnages prsents dans la tombe figurent des scribes. Or, Meresnkh porte un titre remarquable : prtresse du dieu Thot, crateur de la langue sacre et matre des paroles de dieu , savoir les hiroglyphes. Elle est donc mise directement en rapport avec le dieu de la connaissance. Ce sera dailleurs le cas de plusieurs reines dgypte, comme Bentanta que lon voit conduite par Thot vers lautre monde, dans une scne de sa tombe (n71) de la Valle des Reines. Le dtail est dimportance, car il prouve que Meresnkh avait accs la science sacre et aux archives des temples que lon appelait la manifestation de la lumire divine (baou R) . Cest dailleurs une desse, Schat, qui est la souveraine de la Maison de Vie o lon composait les rituels et o les pharaons taient initis aux secrets de leur fonction. Gardienne des bibliothques et des textes fondamentaux, elle manie la perfection le pinceau, quelle utilise la fois pour crire les 29

paroles de vie et exercer lart raffin du maquillage. Vtue dune peau de panthre, la tte couronne dune toile sept branches (parfois cinq ou neuf), cest Schat qui rdige les Annales royales et inscrit les noms du pharaon sur les feuilles de larbre sacr dHliopolis. Cest de cette desse dtentrice des secrets de construction du temple quelle partage avec le roi que dpend le secrtariat du palais19. Dans le temple de Sthi Ier, Abydos, Schat, prpose aux archives des rouleaux divins , crit le destin du pharaon et dit : Ma main crit sa longue dure de vie, savoir ce qui sort de la bouche de la lumire divine (R) ; mon pinceau trace lternit, mon encre le temps, mon encrier les innombrables ftes de rgnration. Meresnkh, initie aux mystres de Thot et la connaissance des crits rituels, fut instruite dans toute la science sacre de lAncien Empire ; plus de trois millnaires aprs sa disparition, il nous est possible de la rencontrer, en compagnie de sa mre et de ses surs , dans lune des plus surprenantes tombes de Guizeh. Mystrieuse et fascinante Meresnkh, qui nous a permis de dcouvrir que lunivers de la connaissance tait totalement ouvert la femme dgypte.

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Voir G.A. Wainwright, Seshat and the Pharaon, JEA 26, 1941, pp. 3040.

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5 La reine Khnet-Kaous, pharaon oubli ?


Un gigantesque sarcophage
Pendant lhiver 1931-1932, lgyptologue gyptien Slim Hassan explora une partie de limmense site de Guizeh, 400 m environ au sud-est de la pyramide de Khphren. L, sur ce plateau aras de main dhomme, un nombre impressionnant de chefs-duvre : les trois pyramides, bien sr, mais aussi de nombreuses tombes dcores. Il faut de longues journes pour parcourir ces rues de tombeaux qui nont rien de funbre ; au contraire, cette ville dternit, aux pierres rassurantes, est un havre de paix et de srnit. Slim Hassan dgagea un extraordinaire monument, un immense sarcophage dont la base avait 40 m de ct. tonn, il dut se rendre lvidence : il sagissait bien dun sarcophage rectangulaire au toit bomb, reposant sur un socle carr, dont le massif intrieur tait en partie constitu par la roche. Dconcert et bloui, lgyptologue songea un monument comparable : la tombe du roi Chepseskaf (vers 2504-2500), successeur de Mykrinos et dernier roi de la quatrime dynastie. Sa demeure dternit, en forme de gigantesque sarcophage, fut difie au sud de Saqqara, loin de la zone touristique actuelle. Hlas, nous ne savons rien de ce pharaon dont le rgne fut bref.

Qui tait Khnet-Kaous ?


langle sud-est de la tombe-sarcophage de Guizeh, sur les montants en granit dune chapelle extrieure et dune fausse 31

porte tablissant la communication entre le visible et linvisible, Slim Hassan dchiffra le nom et les titres de la propritaire : Khnet-Kaous, Celle qui prside ses puissances cratrices , mre du roi de Haute et de Bassegypte, fille du dieu, pour qui lon accomplit toutes les bonnes choses quelle formule. Et une hsitation majeure : linscription permet-elle de penser que cette mre dun roi non nomm fut aussi un pharaon20 ? Depuis la dcouverte de son tombeau, nous navons glan que quelques maigres informations sur cette reine, mais lon peut en conclure quelle joua un rle de premier plan. Sans doute fille de Mykrinos, le btisseur de la plus petite des trois pyramides de Guizeh, elle fut leve et instruite lcole du palais. Sa mre tait-elle la sublime Khamerer-Nebti, lpouse de Mykrinos, dont nous connaissons ladmirable visage grce une statue conserve au muse de Boston ? Cette uvre magnifique, place dans le temple de la valle de lensemble funraire de Mykrinos, montre son pouse debout, en marche, ses cts, passant son bras droit autour de la taille du monarque et posant sa main gauche sur le bras gauche de son poux, dans une attitude protectrice. Chepseskaf, dernier roi de la quatrime dynastie, et KhnetKaous, considre comme la mre des deux premiers pharaons de la cinquime dynastie, se firent donc construire le mme et exceptionnel type de tombeau. Chepseskaf abandonna le symbole de la pyramide visible de loin, Khnet-Kaous fit de mme ; les premiers monarques de la cinquime dynastie feront de nouveau difier des pyramides sur le site dAbousir, proche de Saqqara. Supposition hardie : en raison de lexistence de son tombeau-sarcophage, dun temple funraire, de sa position de fondatrice dune nouvelle dynastie, du culte qui lui sera vou aprs sa mort, Khnet-Kaous noccupa-t-elle pas la fonction suprme au dbut de la cinquime dynastie, entre la disparition de Chepseskaf et la monte sur le trne dOuserkaf (vers 25002491) ? Les puissances cratrices sur lesquelles rgnait cette
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Voir M. Verner, SAK 8, 1980, p. 243 sq.

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femme taient peut-tre ses successeurs, quelle avait prpars rgner, quelle ft leur mre spirituelle ou charnelle, ou les deux. Impossible, hlas, den savoir davantage ; mais lon saccorde, aujourdhui, pour reconnatre que Khnet-Kaous, grande dame de lAncien Empire, fut lune de ses figures marquantes.

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6 Les femmes de Ppi II


Une autre reine Pharaon ?
Le pharaon Ppi II (vers 2278-2184 av. J.-C.) est la figure centrale de la sixime dynastie : quatre-vingt-quatorze ans la tte de lgypte, autrement dit le rgne le plus long de lHistoire ! Certes, il ndifia pas une pyramide aussi colossale que celle de Khops, mais le pays demeura riche et heureux. Quand Ppi II fut choisi pour rgner, il navait que six ans. lvidence, il tait incapable de gouverner. Ce rle fut dvolu une femme, Mryr-Ankhns, lAime de la Lumire divine, Que la vie lui soit accorde , veuve du pharaon Ppi Ier. Quelle ft simplement considre comme rgente ne change rien aux faits : elle prit en main les affaires de ltat jusquau moment o Ppi II fut en mesure dassumer sa charge. Une statue dalbtre, conserve au Brooklyn Museum, nous la montre assise, coiffe dune grande perruque, tenant sur ses genoux le pharaon enfant, quelle magntise de la main gauche. Ppi II est enfant par la taille, certes, mais son visage est celui dun adulte. Dans la conception gyptienne, en effet, le matre des Deux Terres est pharaon ds luf ; le rle de la mre du roi est de le faire crotre magiquement, d largir son cur et de le rendre pleinement conscient de ses devoirs.

Trois reines pour un pharaon et des pyramides qui parlent


Ppi II vcut centenaire et eut trois pouses successives, Neit, Ipouit et Oudjebten. Chacune des trois reines fut 34

lincarnation de la desse Hathor, dont le nom signifie temple dHorus , cest--dire le pharaon lui-mme ; en tant que matresse des toiles, elle mettait au monde l Horus dor , le chef-duvre de la cration, le roi capable de remplir sur terre la mission de nature cosmique quelle lui confiait. La reine sappelle celle qui voit Horus et Seth dans le mme tre, Pharaon, qui parvient concilier linconciliable en rtablissant la paix entre les deux frres ennemis. Elle est aussi celle qui runit les deux seigneurs , ces mmes Horus et Seth qui rgnent sur le nord et le sud du pays dont lalliance est indispensable. cette poque, il est certain que le titre d Amie (semeret) dHorus21 nest plus rserv aux pouses royales, mais peut tre accord une fille de roi , voire une dignitaire ; et ce ne fut pas la seule innovation qui se produisit sous le long rgne de Ppi II. Depuis longtemps, on construisait des pyramides pour les mres de roi et les grandes pouses royales qui partageaient ainsi la destine stellaire du pharaon ; les princes, eux, ne bnficiaient pas de spultures si monumentales. Les trois pouses de Ppi II, Neit, Ipouit et Oudjebten vcurent donc leur ternit dans trois pyramides proches de la pyramide du roi, les deux premires au nord-ouest, la troisime au sud-est. Chacune tait pourvue dun temple dans lequel des ritualistes clbraient un culte du ka de la reine dfunte. La reine Neit, dont le nom voque celui de la desse, fut la premire grande pouse royale de Ppi II ; galement pouse de la pyramide du roi , elle fut vnre par tous les dignitaires de la cour. Sa propre pyramide tait entoure dun mur denceinte perc dune seule porte que prcdaient deux petits oblisques. Dans la premire salle, dite salle des lions , taient accomplis des rites de rsurrection. Puis lon dcouvrait une cour, des chambres o lon conservait des objets rituels et des statues, et le sanctuaire proprement dit, accol contre la paroi de la pyramide. Un troit couloir menait au caveau qui abritait un sarcophage en granit rose, comparable celui de
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Voir J. Malek, JSSEA 10, 1979-1980, pp. 229-241.

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Ppi II. La pyramide dIpouit et son temple, mal conservs, comprennent des lments semblables, avec une disposition diffrente. Un linteau de porte en granit prcise que Pharaon avait fait difier ce monument pour son pouse, dailleurs figure sur les montants. La pyramide dOudjebten, qui naurait pas t dorigine royale, la diffrence des deux premires pouses, ntait pas de moindre importance22. Certes, ces trois monuments ne sont plus que des ruines, mais ils contiennent un trsor exceptionnel, partiellement ramen au jour, cause de la difficult des fouilles : des colonnes de textes hiroglyphiques consacrs aux multiples modes de rsurrection de lme royale et son perptuel voyage dans lau-del. Ces Textes des pyramides, conus dans la ville sainte dHliopolis, furent rvls, pour la premire fois, lintrieur de la pyramide dOunas, dernier pharaon de la cinquime dynastie ; et les trois femmes de Ppi II furent autorises faire inscrire, sur les parois de leur caveau, ces formules de magie et de connaissance. Comme Ppi II, elles reposent donc lintrieur dun livre de vie dont chaque hiroglyphe est charg de puissance. Pour la premire fois, moins quune pyramide fminine textes ne reste dcouvrir, lidentification dune reine Osiris fut grave dans la pierre ; les textes des pyramides des trois femmes de Ppi II offrent la fois des chapitres communs lensemble des monuments de mme type et des passages originaux. Cest dire que ces trois grandes dames font entendre une voix unique et irremplaable ; figures lointaines, dont lhistoire personnelle est inconnue, elles forment une trinit hiroglyphique uvrant la concrtisation dun des idaux majeurs de lgypte ancienne : la victoire sur la mort.

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Voir G. Jquier, Fouilles Saqqarah. La pyramide d'Oudjebten, Le Caire, 1928 ; Les Pyramides des reines Neit et Ipouit, 1933.

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7 Nitocris, la premire femme Pharaon officielle


Le rgne de Nitocris
Mort centenaire, le roi Ppi II eut pour successeur Merenr, dont le rgne fut trs bref ; il dura sans doute moins dun an. Entre alors en scne Nitocris, la premire femme officiellement considre comme Pharaon rgnant, puisque son nom figure dans lune des listes royales composes par les gyptiens euxmmes, et connue sous lappellation de Canon de Turin. Dautres listes furent probablement dtruites, et nous avons constat que, bien avant Nitocris, des femmes exercrent le pouvoir suprme. Nanmoins, dans ltat actuel de la documentation, elle est la premire femme porter, de manire formelle, le titre de Roi de Haute et de Basse-gypte . Nitocris monta sur le trne vers 2184 av. J.-C. et, selon les archives de lpoque ramesside, rgna deux ans, un mois et un jour ; des chercheurs penchent pour une priode plus longue, de six douze ans23. Malheureusement, aucun document archologique son nom ne nous est parvenu, et nous nous trouvons donc dans une situation paradoxale : pour des reines antrieures, comme Khnet-Kaous, un monument colossal, pharaonique, mais pas de titre explicite ; pour Nitocris, le titre, mais pas de monument ! Belle nigme rsoudre et, si elle na pas t dtruite, une tombe exceptionnelle dcouvrir. Le nom de Nitocris, daprs le Grec ratosthne, signifie Athna est victorieuse ; il ntait pas loin de la vrit, puisque Nitocris, en gyptien Neit-iqeret, peut se traduire par
23

Sur le cas Nitocris, voir Ld IV, 513-514.

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Neith (le modle gyptien de lAthna grecque) est excellente . Une fois de plus, la desse Neith est la protectrice dune femme de premier plan.

Belle et courageuse
Lhistoire des dynasties rdige par le prtre gyptien Manthon a t perdue, mais il en subsiste quelques fragments cits par des auteurs de lantiquit. Lun deux, conserv dans un texte dEusbe, parle en ces termes du pharaon Nitocris : Une femme, Nitocris, rgna ; elle avait plus de courage que les hommes de son poque, et elle tait la plus belle de toutes les femmes, elle, blonde aux joues roses. On prtend quelle a construit la troisime pyramide. Selon une tradition tardive, elle y aurait t ensevelie, et son corps aurait repos dans un sarcophage de basalte bleu. Cette troisime pyramide pourrait tre celle de Mykrinos, sur le plateau de Guizeh, mais aucune trace de Nitocris ny fut retrouve. En revanche, certains archologues estiment que le monument fut restaur lpoque de la femme Pharaon ; lattention quelle prta ce grandiose monument explique peut-tre la naissance de la lgende. La beaut de Nitocris fait songer aux titres que portaient les reines de lAncien Empire : grande damour, au beau visage, ravissante, souveraine de charme, qui satisfait la divinit grce sa beaut, la voix enchanteresse quand elle chante, qui remplit le palais de lodeur de son parfum, la souveraine de toutes les femmes, la matresse des Deux Terres et de la terre jusqu ses confins. Il sagit donc dune beaut rituelle, dun charme consubstantiel la fonction de reine dgypte et, a fortiori, celle de reine Pharaon. Une autre lgende tardive, dont on ne dcouvre aucune trace dans les documents gyptiens, prtend que Nitocris tait lpouse dun roi et que son mari avait t assassin par des tratres. Cet acte odieux ne leur permit pas de rgner ; ils demandrent la malheureuse Nitocris de gouverner, de manire que la ligne lgitime ne ft pas interrompue. La jeune 38

femme accepta, mais prpara sa vengeance en secret. Elle fit construire une grande salle souterraine et invita les tratres y clbrer un banquet pour fter leur victoire ; pendant quils festoyaient, Nitocris fit ouvrir un conduit dans lequel leau sengouffra. Les tratres furent noys, Nitocris se suicida en se prcipitant dans une chambre pleine de cendres o elle touffa. Un dramatique conte oriental, mais sans fondement historique.

La fin de lAncien Empire


Le glorieux temps des pyramides se termine par le rgne de Nitocris, suivi dune priode confuse sur laquelle nous sommes fort mal renseigns. Souvre une crise grave qui, sans remettre en cause linstitution pharaonique, se traduit, semble-t-il, par des perturbations sociales et conomiques. Mauvaises crues, modification brutale du climat, invasion de tribus bdouines, affaiblissement du pouvoir central, monte en puissance de chefs de province oubliant lintrt gnral ? De nombreuses explications furent avances, sans quune certitude ft obtenue. On ne connat mme pas la dure exacte de ce que les gyptologues ont nomm la premire priode intermdiaire , intermdiaire entre la fin de lAncien Empire et le dbut du Moyen Empire : dune centaine dannes cent quatre-vingt-dix ans pendant lesquels lgypte est affaiblie. Le rgne de Nitocris fut donc le dernier de lAncien Empire, lge dor de lgypte ancienne ; pendant cinq sicles, environ, des pharaons btisseurs de pyramides construisirent un monde dune puissance et dune beaut sans gales. Sil est vrai quun peuple heureux na pas dhistoire, cette pense sapplique merveille lAncien Empire ; rois et reines parlent de leur fonction, de leur rle de lien entre le divin et lhumain, de la pratique des rituels conus comme une science de la vie, mais lon cherche en vain des dtails sur leur vie prive ou leur histoire personnelle. Filiations et gnalogies sont incertaines. Les bas-reliefs des tombeaux, cependant, mettent en scne le quotidien et les bonheurs des mois et des jours, en ce temps o lHistoire avait t ritualise et conue comme une fte. 39

Il serait injuste de rendre Nitocris responsable de la cassure qui se produisit ; en ralit, la VIe dynastie sest peu peu affaiblie et, sous le long rgne de Ppi II, des volutions ngatives, difficiles percevoir en raison de la pauvret de la documentation, ont conduit lgypte vers la crise.

Rhodopis et Cendrillon
La belle Nitocris navait pas fini de faire parler delle, au-del des faits historiques. Elle fut confondue avec une certaine Rhodopis, la dame au teint rose24 ; mais il y eut plusieurs Rhodopis, qui se mlangrent quelque peu dans la mmoire des conteurs orientaux. Songeons la courtisane grecque ne Naukratis, une ville du Delta ; malgr ses murs dissolues, les Grecs lui attriburent la construction de la pyramide de Mykrinos ! Est-elle identique la trs sduisante Rhodopis dont sprit le roi Psammtique, lequel eut une fille nomme Nitocris, qui devint grande prtresse du dieu Amon, Thbes, o elle mena une existence austre ? On le voit, tout se confond et se mlange, mais il semble que les Anciens aient beaucoup admir la blondeur des cheveux de Nitocris et de Rhodopis. Nitocris-Rhodopis fut la vedette dune lgende que chacun connat, au moins sous sa forme de dessin anim ; en voici la version gyptienne. Alors que la jeune femme se baignait dans le Nil, un faucon (loiseau dHorus, protecteur de la royaut) sempara dune de ses sandales, vola jusqu la ville de Memphis o rsidait le pharaon, et laissa tomber cette sandale sur les genoux du monarque. Imaginant le pied dlicat et merveilleux que laissaient supposer les dimensions et la facture exquise de lobjet, il fit rechercher sa propritaire dans tout le pays. Lentreprise fut couronne de succs, et les missaires du roi conduisirent la belle jeune femme la cour ; il en tomba
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Voir B. Van de Walle, La Quatrime pyramide de Gizeh et la lgende de Rhodopis, in : L'Antiquit classique, III, 1934, pp. 303-312 ; C. Coche-Zivie, Nitocris, Rhodopis et la troisime pyramide de Giza, BIFAO 72, p. 115 sq.

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immdiatement amoureux et lpousa. sa mort, le modle de Cendrillon eut linsigne privilge dtre inhum dans une pyramide.

Le fantme de Nitocris
Ces dernires annes, le plateau de Guizeh a beaucoup souffert. La ville moderne et la pollution lagressent, des constructions aberrantes menacent de dfigurer le site, le cadre magique et la srnit dantan semblent appartenir au pass. Pourtant, qui aurait la chance de se promener prs de la pyramide de Mykrinos au couchant, un jour paisible, pourrait apercevoir, dans lor des derniers rayons du soleil, une femme nue, trs belle. Cest Nitocris, ou plus exactement le fantme de Nitocris, lme de la pyramide, charge de garder le monument. La tradition prtend que, si lon cde ses charmes, on devient fou ; mais si lon connat son nom, si lon sait lui parler de lge dor, nest-on pas simplement envot par la femme Pharaon aux cheveux blonds et aux joues roses ?

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8. Sobek-Nfrou, femme Pharaon avant la tourmente


Bonheurs du Moyen Empire
Vers 2060 av. J.-C., lgypte sort dune longue crise. Pendant deux dynasties, les XIe et XIIe, de 2133 1785, trois lignes de pharaons, les Montouhotep, les Amenemhat et les Ssostris 25, gouvernrent un pays de nouveau prospre, dont luvre architecturale, malheureusement, a presque compltement disparu. Certains monuments, dmonts avec soin, furent utiliss comme fondations de leurs propres difices par les rois du Nouvel Empire. On peut admirer, nanmoins, la chapelle blanche de Ssostris Ier, reconstitue par larchitecte franais Chevrier et expose Karnak, dans le muse en plein air . lgance de la gomtrie, beaut du calcaire, finesse des hiroglyphes, perfection des scnes sculptes : tout voque cet ge classique du Moyen Empire, ppinire de grandes uvres littraires comme le Conte de Sinouh, vritable roman despionnage qui narre la mission dun dignitaire gyptien ltranger et son retour au bercail. Certes, on ne construit plus de pyramides gantes en pierre de taille comme celles du plateau de Guizeh, mais le symbole nest pas abandonn, mme si les pharaons de cette poque se contentent de pyramides plus modestes, dont certaines accordent une large part la brique. Nanmoins, un site comme celui de Licht, au sud du Caire, tmoigne dune grandeur
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Montouhotep : (Le faucon guerrier) Montou est en paix ; Amenemhat : (Le dieu cach) Amon se manifeste (littralement : est en avant) ; Ssostris : L'homme de la (desse) puissante .

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toujours perceptible, malgr les destructions infliges aux ensembles funraires des Ssostris. On a tent, ces dernires annes, de dmontrer que le statut social et lgal de la femme gyptienne stait un peu dgrad au cours du Moyen Empire ; mais ltude de la documentation prouve quelle demeurait libre et autonome, conformment aux principes civilisateurs noncs ds la premire dynastie. Le Moyen Empire connut trois sicles et demi de paix qui sachevrent par le rgne dune femme Pharaon, Sobek-Nfrou.

Sobek-Nfrou : un rgne, des noms, des monuments


De 1790 1785 av. J.-C., une femme rgne en tant que Pharaon. Sa prsence historique est confirme par ses noms royaux et plusieurs monuments. Peut-tre tait-elle la fille dAmenemhat III et la sur, ou lpouse, dAmenemhat IV, son successeur. La dure exacte de son rgne est inconnue : cinq ans pour les uns, trois ans, dix mois et vingt-quatre jours pour les autres, qui suivent le papyrus de Turin. Aucun tat de crise ne prcde la venue au pouvoir de SobekNfrou, pharaon lgitime et reconnu comme tel. Un document exceptionnel, malheureusement mutil, la statue du Louvre E 27135, tait une reprsentation de Sobek-Nfrou, la fois femme et roi. De cette uvre imposante en grs rouge, seul subsiste le torse ; la tte, les bras et les jambes ont disparu. Que voyons-nous ? Les seins dune femme en partie couverts de la longue robe traditionnelle et, sur cette robe, un tablier de pharaon ! Ce type de vture est unique dans la statuaire pharaonique prserve. Comment savons-nous quil sagit bien de Sobek-Nfrou ? Grce son nom, crit en hiroglyphes sur la ceinture. Par-dessus son vtement fminin, elle avait donc revtu le vtement masculin du roi, alliant ainsi les deux natures, et devenant un Horus fminin. Son nom fut galement grav sur une architrave dun temple de la cit dHraklopolis, sur des pierres du temple funraire 43

dAmenemhat III, et sur dautres statues la reprsentant et provenant du Delta ; ces quelques vestiges laissent supposer lexistence dautres uvres, aujourdhui dtruites ou enfouies dans les sables, ou bien enfermes dans des collections particulires. Sobek-Nfrou fit-elle construire une pyramide, comme ses prdcesseurs ? Cest plus que probable, et lon suppose quelle se trouvait sur le site de Mazghouna, au sud de Memphis ; les fouilles nont pas encore livr un lment didentification dcisif. Conformment aux rgles de la titulature en usage depuis la Ve dynastie, le pharaon Sobek-Nfrou porte cinq noms : Nom dHorus : Laime de la Lumire divine (R). Nom des Deux Souveraines26 : La fille du sceptre Puissance (ou : de la Puissante), la Matresse des Deux Terres. Nom dHorus dor : Stable dapparitions en royaut (ou : celle dont les couronnes sont stables). Nom du roi de Haute et de Basse-gypte : Sobek est la puissance (ka) de la lumire divine (R). Nom de fille de la Lumire divine (R) : Beaut parfaite (nfrou) de Sobek. Par ses noms, cette femme Pharaon dfinissait son programme de gouvernement et son mode daction spirituel. Remarquons quelle insiste sur sa relation avec la lumire divine, sur sa puissance, sur sa stabilit et surtout sur un fait plutt surprenant : elle incarne la beaut parfaite du dieu crocodile Sobek, qui est lui-mme la puissance de la lumire. Pour qui a contempl de prs un crocodile, le terme de beaut nest pas le premier qui vient lesprit ; pourtant, les gyptiens considraient Sobek, lincarnation du principe crateur symbolis par le crocodile, comme un grand sducteur et un voleur de femmes, tout aussi capable de chtier ladultre. Ce prince charmant-l ne faisait quune bouche des gentes dames, et cest sans doute pour conjurer le danger que SobekNfrou transformait en beaut lagressivit du saurien. Elle
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C'est--dire le cobra et le vautour, correspondant la Haute et la Basse-gypte.

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devenait elle-mme crocodile et, comme le prcise sa titulature, Sobek du Fayoum . Le Fayoum est un petit paradis, une centaine de kilomtres au sud-ouest du Caire. Les pharaons du Moyen Empire sattachrent la mise en valeur de cette rgion, notamment grce dimportants travaux dirrigation qui en firent un immense jardin, doubl dune rserve de pche et de chasse. Le dieu de la principale ville du Fayoum, Shedet (la Crocodilopis des Grecs et lactuelle Medinet el-Fayoum), tait prcisment Sobek dont lune des fonctions majeures consistait faire monter le soleil du fond des eaux, afin de faire jaillir la lumire sur terre et de dclencher ainsi le processus de fertilisation. Considr comme le grand poisson , le matre des rives et des marais, Sobek tait bien la puissance de la lumire divine , apte extraire la vie de locan tnbreux de lorigine et rendre le pays verdoyant27. Telles taient les tches que Sobek-Nfrou, le pharaon crocodile, se fixait elle-mme.

La tourmente : une invasion venue du nord


Au nord-est du Delta, la frontire de lgypte est fragile. Une voie dinvasion naturelle se rvlait fort tentante pour des populations nomades, les Hykss28, qui formaient des clans de pasteurs volontiers pillards. Depuis longtemps, ils jetaient un il avide sur les riches terres cultives des gyptiens. Pourquoi une vague dinvasion se dclencha-t-elle vers 1785 av. J.-C. ? Sans doute parce que des peuplades asiatiques se joignirent ces clans, avec la ferme intention de semparer de lgypte. Le dispositif de scurit des pharaons se rvla trs insuffisant, lattaque des Hykss fut un succs. Larme de Sobek-Nfrou ne parvint pas repousser ces envahisseurs qui

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Voir C. Dolzani, Il Dio Sobk, Roma, 1961, et Ld, 39, 1984,995-1032. En gyptien, hekaou-khasout, les chefs des pays trangers . Voir J. Van Seters, The Hykss, New Haven and London, 1966. L'origine et l'identification des Hykss demeurent des thmes controverss.

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sinstallrent dans le nord du pays et contrlrent mme Memphis. Horus femelle, Sobek-Nfrou29 fut un authentique pharaon, considre comme tel par les anciennes listes royales. Elle affirma le lien des femmes de pouvoir avec le dieu crocodile Sobek, dont la premire prtresse avait t Khnmet-NferHedjet, lpouse de Ssostris II. Trois autres grandes dames souligneront ce rapport symbolique : Ahms-Nfertari, Hatchepsout et Tiyi30. Alors que le pays se divisait en zone libre et zone occupe, comment se droulrent les derniers jours de rgne de SobekNfrou ? Nous lignorons. La date prcise de linvasion des Hykss demeurant inconnue, il nest mme pas certain quelle eut les affronter directement.

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Demeure une incertitude sur la lecture de son nom ; pour certains gyptologues, il s'agit de Nfrou-Sobek. 30 Sur ce point, voir C. Vandersleyen, L'gypte et la valle du Nil, tome 2, p. 117, note 2.

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9 Ih-Hotep, libratrice de lgypte


Loccupation hykss
Pendant plus de deux sicles, de 1785 1570 av. J.-C., les Hykss occuprent le nord de lgypte. Les gyptologues baptisrent cette poque deuxime priode intermdiaire ; son tude se rvle ardue, en raison de la pauvret de la documentation. Le processus dynastique ne sinterrompt pas, mais aucun monarque denvergure ne simpose ; les Hykss eux-mmes se conforment la titulature pharaonique, comme sils dsiraient tre admis par la population. Les monarques sont nombreux, les rgnes brefs, un chef de clan chasse lautre. Certains chefs de province, cependant, gardent leur indpendance ; la Haute-gypte demeure libre, les Hykss ne parviennent pas sen emparer. De la XIIIe dynastie la fin de la XVIIe, le pays est coup en deux. Certains collaborrent avec loccupant, dautres refusrent obstinment sa prsence. Il est dailleurs difficile dapprhender la nature mme de cette occupation. Pour les uns, les Hykss furent des barbares cruels et destructeurs ; pour les autres, ils se plirent au mode de vie gyptien, avec lespoir de simposer la longue. Quoi quil en soit, ils ne devinrent pas populaires. Peu avant 1570, la situation se modifia. Une femme exceptionnelle, Ih-Hotep, ne tolra plus cette mainmise trangre qui ruinait lgypte et dcida de tout mettre en uvre pour la librer.

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Une guerre inspire par le dieu-lune


Fille du roi Ta Ier et de la reine Ttishri, qui fut peut-tre la premire prner la reconqute, Ih-Hotep porte un nom significatif : Le dieu-lune (Ih) est en paix . Le mot lune , en ancien gyptien, est masculin ; et le soleil de la nuit , rempli de magie et souvent compar un taureau, est un combattant redoutable. Par son nom, la reine annonce son programme politique : dabord la guerre (Ih), ensuite la paix (hotep), lorsque la victoire aura t obtenue. Ih-Hotep est une Thbaine. Thbes, petite cit du sud de lgypte, fdre les rsistants ; et cest le mari de la reine, le roi Sqenenr, Celui qui accrot la bravoure pour la lumire divine , qui prend la tte de larme de libration et se lance lattaque des Hykss. Nous ne connaissons ni le nombre de soldats engags dans laction ni les pisodes du conflit ; mais il se termina par la mort de Sqenenr. Sa momie, en effet, porte les traces de plusieurs blessures fatales. Ih-Hotep est veuve. Mais il lui reste deux fils, Kamosis et Ahmosis. Le nom de Kamosis, la puissance est ne , est suivi dun guerrier tenant un bton ; cest dire que la reine lui insuffla la volont de poursuivre luvre de son pre et de continuer la guerre. De fait, llan ne sinterrompit pas, mais un nouveau problme surgit. Conscients de la dtermination des troupes thbaines, les Hykss cherchent provoquer une rvolte en Nubie ; si les Nubiens devenaient leurs allis, Thbes serait prise entre deux feux : les Hykss au nord, les Nubiens au sud. Une seule solution : attaquer. Pendant que Kamosis fonce vers le nord, reprenant aux Hykss ville aprs ville, Ih-Hotep se proccupe de fortifier la frontire sud, lphantine. Les Nubiens ne passeront pas, le projet dalliance avec les Hykss chouera. Kamosis remporta plusieurs victoires, mais ne parvint pas semparer de la capitale fortifie des Hykss, Avaris, o les derniers Asiatiques avaient trouv refuge. Il revint Thbes o laccueillit Ih-Hotep, qui gouvernait en son absence. Pourquoi 48

Kamosis na-t-il pas poursuivi le sige ? Peut-tre tait-il bless. Lorsquil disparut de la scne, le deuxime fils dIh-Hotep ntait g que dune dizaine dannes. La reine assuma donc la charge du pouvoir sur un territoire de plus en plus vaste, sans perdre de vue le but final : la libration totale de lgypte. Les noms de ce second fils sont loquents : Celui dont les transformations sont grandes, le taureau dans Thbes, celui qui runit les Deux Terres, la lumire divine (R) est le matre de la force . En tant quAhmosis, Celui qui est n du dieu-lune31 , il se plaa dans la continuit de laction guerrire de la reine.

Lgypte est libre


Ds quil fut en ge de commander et de combattre, Ahmosis repartit pour le Nord, avec la ferme intention de semparer dAvaris et dexpulser dfinitivement les Hykss hors dgypte. Une stle, rige par le roi lintrieur du temple de Karnak, met en relief le rle difficile queut jouer Ih-Hotep avant dentrevoir la victoire. Sans doute tous les courtisans ntaientils pas daccord pour poursuivre la lutte, sans doute la reine dutelle manifester courage et autorit pour ranimer les nergies dfaillantes. Daprs le texte de cette stle, il est clair quIhHotep se comporta en vritable pharaon, prit elle-mme les dcisions et gouverna lgypte avec fermet : Adressez des louanges la dame des rivages des contres lointaines32, dont le nom est exalt dans chaque pays tranger, elle qui gouverne des multitudes, elle qui prend soin de lgypte avec sagesse, qui sest proccupe de son arme, qui a veill sur elle, qui a fait

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On devrait transcrire ce nom Ih-Mosis, puisqu'il s'agit du mme mot Ih, dieu-lune , que dans le nom de la reine ; mais l'habitude de transcrire Ahmosis a t prise, et l'on trouvera souvent le nom de la reine crit Ah-Hotep, Ahhotep. 32 Traduction approximative ; les haou-nebout, dans ce contexte, semblent dsigner les lots du Nord , cest--dire les zones aquatiques du Delta reconquises grce laction dIh-Hotep.

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revenir les fugitifs et rassembl les dissidents, qui a pacifi la Haute-gypte et soumis les rebelles33. Peut-on dduire de ces lignes quIh-Hotep mit fin une rvolte militaire dans le Sud et contrecarra une sorte de putsch ? Les avis divergent, mais il apparat quelle fut un authentique chef darme, arme qui bnficia de ses soins et de ses encouragements. Elle galvanisa les hsitants, donna une cohsion ses troupes et y rintgra les soldats qui avaient dsert. On imagine la joie dIh-Hotep lorsquelle apprit la chute dAvaris. Son mari tait mort au combat, son fils an Kamosis avait rendu lme avant la victoire finale, son deuxime fils, Ahmosis, venait de librer la totalit du territoire gyptien et de runifier les Deux Terres. Il devint le premier pharaon dune nouvelle dynastie, la XVIIIe. Ih-Hotep et Ahmosis ne se contentrent pas de la prise de la citadelle hae ; le roi poursuivit les vaincus en fuite, loin vers le nord, peut-tre jusqu lEuphrate. Et il noublia pas la redoutable tentative dalliance qui avait failli compromettre le succs : aprs lexpulsion des Hykss, Ahmosis chassa de son trne un roitelet nubien convaincu de collaboration avec lennemi. De la pointe du Delta jusqu la Nubie, seul Pharaon rgnait.

Naissance dune capitale


Jusqualors, la grande ville de lgypte des pharaons tait Memphis, la balance des Deux Terres , implante la jonction du Delta et de la valle du Nil. Capitale fonde par lillustre Djeser, Memphis navait pas de rivale. Mais qui venait de librer lgypte, sinon une ligne de souveraines originaires de Thbes ? Ih-Hotep saisit lopportunit et sut vanter les mrites dOuaset, la cit du sceptre ouas (celui que tiennent les desses) , nom sacr de Thbes. La ville aux cent portes , qui merveilla Homre, est
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Urkunden IV, 21. 3-17.

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symbolise par une femme et connut la gloire grce une femme. Sous limpulsion dIh-Hotep, Thbes devint la capitale dune gypte libre, de nouveau matresse de son destin.

Une reine dcore comme un gnral


Femme nergique et vigoureuse, Ih-Hotep mourut octognaire, vnre par la cour comme par le peuple. Ntaitelle pas la libratrice, lhrone indomptable qui avait donn larme le courage ncessaire pour chasser loccupant ? Son fils, Ahmosis, prsida aux crmonies funraires ; la reine fut inhume dans un tombeau de Dra Abou el-Naga, un secteur de la ncropole de Thbes-ouest34. Lgyptologue franais Auguste Mariette fouilla la spulture en 1859 et eut la chance de dcouvrir un trsor compos de bijoux de trs belle facture, par exemple un bracelet en or massif, recouvert de lapis-lazuli ; il proclamait la reconnaissance dAhmosis comme Pharaon. Autre merveille, un bracelet de perles enfiles sur du fil dor et form de bandes dor, de lapis-lazuli, de cornaline et de turquoise. En le refermant, la reine assemblait des hiroglyphes qui affirmaient la qualit dAhmosis comme dieu accompli, aim dAmon , donc du dieu de Thbes. Citons aussi un diadme reprsentant la desse vautour Nekhbet, qui incarne la fois la fonction maternelle et la capacit de donner une titulature et des noms un pharaon : la reine navait-elle pas offert lgypte deux rois, Kamosis et Ahmosis ? Trois objets surprenants soulignaient laction guerrire de la grande reine. Un poignard la lame dor, une hache au manche de cdre recouvert dor sur lequel on voit le roi, sphinx et griffon, vaincre ses ennemis, et trois mouches dor, qui rcompensent dordinaire les gnraux et les soldats qui se distinguent au combat par leur vaillance.

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Voir M. Eaton-Krauss, The Coffins of Queen Ahhotep, Consort of Seqeni-en-R and mother of Ahmose, Chronique d'gypte XLV/130, 1990, pp. 195-205.

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notre connaissance, aucune autre reine dgypte ne reut cette dcoration militaire, la plus haute que Pharaon accordait un brave. Ahmosis reconnaissait ainsi que linspiratrice de la guerre de libration tait Ih-Hotep. La reine avait men bien son projet : dployer la force du dieu-lune pour la lutte victorieuse contre les Hykss et pour rtablir la paix. Elle mritait ces trois mouches dor, symbole de son courage indomptable et de sa tnacit au cur de lpreuve.

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10 Ahms-Nfertari, pouse du dieu


De lune en lune, de reine en reine
Tel que lon entrevoit le caractre dIh-Hotep, elle ntait pas femme laisser le destin de lgypte entre des mains incomptentes. Elle pouvait avoir confiance en son fils, le pharaon Ahmosis, qui rgna de 1570 1546 av. J.-C. ; mais le choix dune grande pouse royale ntait pas moins dterminant. Il se portera sur une personnalit tout aussi exceptionnelle quIh-Hotep, Ahms-Nfertari, dont le nom signifie Ne du dieu-lune, la plus belle des femmes35 . Souveraine des Deux Terres, mre royale , AhmsNfertari fut, elle aussi, une sorte de pharaon ; elle survcut son mari, aprs avoir t associe tous les actes majeurs de son rgne, fut rgente du royaume pendant lenfance dAmenhotep Ier (1551-1524), et mourut, ge, au dbut du rgne de Thoutmosis Ier (1524-1518), aprs avoir assist son couronnement. Avec elle, nous sommes de nouveau en prsence de lune de ces reines extraordinaires dont lgypte avait le secret. tait-elle issue dun milieu modeste, comme tendrait le prouver une inscription dont nous reparlerons ? Rien dimpossible, car la fortune et la noblesse ntaient pas, en gypte ancienne, des critres imprieux pour choisir une reine. Ahms-Nfertari naquit probablement Thbes et y fut leve ; le dveloppement religieux quelle donna cette rgion dmontre lamour quelle lui porta.
35

On pourrait galement transcrire Ih-Mos, mais l'usage a consacr Ahms ; la seconde partie du nom, Nfertari, sera reprise par la premire grande pouse royale de Ramss II.

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Comme un certain nombre de reines, elle exera le pouvoir pendant plusieurs annes, alors quAmenhotep Ier, le premier des pharaons incluant dans son nom celui dAmon, tait encore trop jeune pour assumer sa tche ; Ahms-Nfertari fut aussi lauteur dinnovations remarquables dont les consquences seront encore perceptibles plusieurs sicles aprs sa disparition, lorsque la dynastie des Divines Adoratrices rgnera sur Thbes. Mais voquons dabord son attachement au culte des anctres.

Une aeule vnre


Une stle dcouverte dans la chapelle de la reine Ttishri, en Abydos, nous fait assister un dialogue entre le pharaon Ahmosis et sa grande pouse royale, Ahms-Nfertari. Le roi prouvait une vive admiration pour sa grand-mre Ttishri, une Thbaine qui avait vcu sous loccupation hykss et suscit le premier sentiment de rvolte ; il souhaita que sa mmoire ft dignement honore et recommanda Ahms-Nfertari dy veiller. Que fallait-il faire pour Ttishri ? Entretenir sa chapelle Abydos, le bassin o les ritualistes puiseraient leau frache pour les libations quotidiennes, son jardin et ses arbres, faire reverdir ses tables doffrandes, cest--dire les garnir chaque jour de nourritures, associer son me aux grandes ftes. Pour que ces tches fussent correctement accomplies, il tait ncessaire de nommer un personnel adquat et de le doter de champs et de troupeaux. Le couple royal voua un culte Ttishri et en proclama limportance, parce quil la considrait comme lanctre dune nouvelle dynastie qui devait redonner lgypte sa splendeur passe ; le respect des aeux ntait-il pas le socle solide sur lequel on pouvait construire ?

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Lpouse du dieu
Dans le troisime pylne du temple de Karnak, rempli de pierres anciennes, furent dcouverts les fragments dune stle que lon parvint reconstituer. Leffort fut fructueux, puisque le texte nous rvla une trange histoire qui fut la grande affaire du rgne dAhms-Nfertari. Nous apprenons que cette dernire portait le titre de deuxime serviteur du dieu dans la hirarchie du temple de Karnak. Sen vante-t-elle ? Non, elle y renonce. Pourquoi cette dcision surprenante ? Parce que le roi lui offre, en change, les moyens matriels ncessaires pour crer une nouvelle institution religieuse et conomique, celle de l pouse du dieu , dont la reine devint la fondatrice. De quoi disposait-elle ? De biens mobiliers et immobiliers destins former le domaine de lpouse du dieu, terres, or, argent, bronze, vtements, bl, onguents. Le texte de la stle procure une information surprenante : la reine devint riche alors quelle tait pauvre. Fait symbolique ou allusion au pass de la souveraine ? Le roi fit btir une demeure pour lpouse du dieu, et un acte de proprit fut scell en sa faveur. Dans sa fonction, AhmsNfertari portait une robe fourreau tombant aux chevilles, serre la taille, pourvue de bretelles couvrant en partie les seins ; une vture classique, conforme celle des prtresses de lAncien Empire. Une perruque courte, serre par un bandeau, moulait la tte. Sy ajoutaient deux hautes plumes, compltant la coiffe traditionnelle des reines, savoir la dpouille de vautour , symbole de la fonction maternelle dans son aspect spirituel. Ces deux hautes plumes incarnaient le couple primordial, Chou et Tefnout36, les deux yeux du crateur, les deux desses de la rsurrection, Isis et Nephtys ; grce elles, le regard de lpouse du dieu allait jusquau sommet du ciel et avait la capacit de connatre Mat, la Rgle ternelle de lUnivers.
36

Chou est la vie, Tefnout la Rgle.

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Ahms-Nfertari prit la tte dun collge de prtresses et de prtres qui laideraient remplir sa fonction majeure : entretenir, par son amour, lnergie du dieu Amon, afin que lamour divin nourrisse lgypte. Du point de vue de ltat, cet acte magique tait essentiel. Lnergie des divinits, en effet, tait considre comme une ralit vitale, sans laquelle le pays ne pouvait vivre en harmonie avec linvisible.

Ahms-Nfertari, sainte patronne de la ncropole thbaine


La mort de la grande reine, au dbut du rgne de Thoutmosis vers 1524 av. J.-C., fut un vnement considrable ; elle avait tant marqu son temps et les esprits que son souvenir ne seffaa pas. Environ soixante-dix scarabes son nom, des stles amovibles sur lesquelles elle est reprsente, des statuettes son effigie, quantit dobjets rituels comme les sistres qui lui sont ddis, la prsence de la reine dans une cinquantaine de scnes peintes dans les tombes thbaines Cette accumulation de tmoignages prouve lexistence dun vritable culte en lhonneur dAhms-Nfertari. Aprs que sa momie eut t introduite dans un norme sarcophage, lui-mme dpos dans une tombe de Thbes-ouest, Dra Abou el-Naga, une autre vie commena pour la reine, la fois au ciel et sur terre. Ahms-Nfertari fut considre comme la sainte patronne de la ncropole thbaine et bnficia, pendant plusieurs dcennies, dune grande popularit. Pourquoi cette ferveur ? Parce quelle stait proccupe de lentretien des tombeaux et quelle avait eu lide, concrtise par Thoutmosis Ier, de crer une confrrie charge de la construction et de la restauration des demeures dternit. Installs dans le village de Deir el-Mdineh, les artisans prouvrent une immense reconnaissance lgard de la reine, quils levrent au rang de divinit protectrice. Non loin de la tombe dAhms-Nfertari avait t difi son temple, celui dont lemplacement est stable (menset) , la Ier, 56

lisire des terres cultives. Ce type ddifice tait normalement rserv un pharaon, et lon ne connat que quelques exceptions. Cest dire, l encore, en quelle estime tait tenue cette grande reine. Son sanctuaire apparaissait comme une rgion de lautre monde, rvle et incarne sur terre, rgion dans laquelle il tait plaisant de se promener. Ahms-Nfertari, voguant dans une barque de lumire, vivait dans les paradis rservs aux justes. Lors dune fte de lt, la barque de la reine, tire sur un traneau, parcourait la ncropole thbaine et recevait lhommage des grands comme des humbles.

Ahms-Nfertari, auteur de rituels ?


Un texte connu sous le titre de rituel dAmenhotep Ier inspira le dcor des temples thbains ; non seulement la reine y est prsente, mais encore il nest pas improbable quelle ait particip sa conception, voire sa rdaction. Mme hypothse propos dun texte fondamental, le rituel du culte divin journalier , dont la version la plus complte figure au temple dAbydos. Il rvle les rites que Pharaon doit accomplir chaque jour lors de lveil de la divinit dans le naos du temple, sa partie la plus secrte o lui seul pouvait pntrer. Les rituels taient rdigs par les adeptes des Maisons de Vie ; en tant qupouse du dieu, Ahms-Nfertari y avait accs et maniait les hiroglyphes, ces signes remplis de puissance o sincorporaient les paroles des divinits. Tout au long de lhistoire dgypte, il est certain que des femmes ont collabor lcriture des textes utiliss dans les liturgies ; Ahms-Nfertari fut certainement lun de ces auteurs sacrs.

Ahms-Nfertari, reine noire ?


Plusieurs reprsentations de la grande reine tonnrent les observateurs : sans aucun doute, elle avait la peau noire ! Ahms-Nfertari tait-elle dorigine nubienne ? La dcouverte de sa momie, retire de son tombeau de Dra Abou el-Naga et 57

mise labri dans la cachette de Deir el-Bahari, la suite dune vague de pillages des tombes royales sous le rgne des derniers Ramessides, offrit une certitude : Ahms-Nfertari tait morte ge et avait la peau blanche. Malheureusement, au contact de lair et en raison de labsence de prcautions, le corps se dcomposa. Pourquoi certaines statues de la reine sont-elles en bois bitum, donc de couleur noire ? Pourquoi, dans certaines scnes peintes, cette couleur a-t-elle t choisie ? Dans la symbolique gyptienne37, elle incarne lide de la rgnration, du processus alchimique par lequel passe lme pour revivre dans lau-del. La vie ne surgit-elle pas de la terre noire, limoneuse, dpose par la crue sur les berges du Nil ? Le noir, couleur du dieu Anubis tte de chacal, charg de conduire les ressuscits sur les beaux chemins de lau-del, nvoque ni la mort ni lanantissement, mais un milieu fertile, riche de potentialits cratrices, o sorganise une nouvelle forme dexistence. Ahms-Nfertari prfigure ainsi les Vierges noires, jadis nombreuses dans les cathdrales et les glises dOccident ; figures lointaines dIsis portant Horus, lenfant-dieu, elles taient aussi des descendantes dune reine dgypte, devenue desse de la rsurrection.

37 Voir,

par exemple, L. Manniche in Acta orientalia 40, 1979, pp. 11-19.

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11 La reine Hatchepsout
Les inconvnients dun vedettariat
Hatchepsout est lune des vedettes de lhistoire gyptienne. Mme si son nom sonne de faon insolite nos oreilles, son histoire a paru tellement extraordinaire que limaginaire romanesque (et parfois gyptologique !) sest empar delle pour en faire une intrigante dvore dambition, une dvoreuse dhommes, une Machiavel en pagne qui perscuta le frle Thoutmosis III avant dtre elle-mme perscute par ce pharaon revanchard ; elle aurait aussi supprim quelques courtisans par-ci, par-l, afin de mieux asseoir sa domination sur le royaume. Bref, une kyrielle dhorreurs, dans le plus pur style dune Catherine de Mdicis. Mais lgypte vivait dautres valeurs, et y projeter nos turpitudes est une erreur regrettable. Le dossier Hatchepsout contient un certain nombre de documents38 qui permettent de retracer quelques-uns des pisodes de son aventure, elle qui fut grande pouse royale, rgente puis Pharaon. Contrairement une ide reue, Hatchepsout ne fut ni la premire ni lunique femme Pharaon ; elle sinscrit dans une ligne de femmes au pouvoir, dont la stature politique ne choquait en rien les gyptiens. Si la notorit dHatchepsout a clips celle des rgentes et des reines-pharaons qui lont prcde, cest en raison de la longueur de son rgne et de la relative abondance de la documentation archologique qui la concerne.

38

Voir notamment S. Rati, La Reine Hatchepsout, sources et problmes, Leyde, 1979 ; Hatchepsout, femme-Pharaon, Les Dossiers d'archologie, n187, novembre 1993.

59

Tel quil ressort dune tude attentive, le visage dHatchepsout est tout fait conforme lidal pharaonique et fort loign, avouons-le, dune vision romantique ou sulfureuse.

La ligne des Thoutmosis


La grande reine Ahms-Nfertari mourut, nous lavons vu, au dbut du court rgne du premier des Thoutmosis (1524-1518 av. J.-C.). On passait ainsi du dieu-lune combattant, Ih, au dieu-lune Thot, considr comme interprte du soleil, R. Thot entra dans la composition du nom des quatre Thoutmosis, ceux qui sont ns de Thot . On admet que Thoutmosis Ier fut le pre dHatchepsout ; il mena une campagne militaire en Asie, sans doute pour dissuader des trublions de sen prendre au Delta. Ce fut dailleurs lune des obsessions des souverains du Nouvel Empire : fortifier la frontire du nord-est, contrler la SyroPalestine, maintenir un glacis protecteur entre les marges septentrionales de lgypte et les envahisseurs potentiels. poque pacifique, nanmoins ; grce au gnie dun matre duvre exceptionnel, Inni, Thoutmosis Ier en profita pour dvelopper Karnak, temple encore modeste, qui allait peu peu devenir une immense ville sainte o Amon, le principe cach, accueillerait les sanctuaires dautres divinits. Le projet tait denvergure ; il sagissait de donner Thbes, la cit victorieuse des barbares hykss et responsable de la runification des Deux Terres, une dimension digne de celle de lantique Memphis. Lorsque Thoutmosis Ier quitta le monde des humains pour rejoindre ses frres les dieux, Hatchepsout tait une jeune femme ge de quinze ans selon les uns, de vingt selon les autres. Elle devint la grande pouse royale de Thoutmosis Ier, dont le rgne demeure une nigme ; selon les historiens, en effet, sa dure varie de trois39 quatorze ans !

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Pour C. Vandersleyen, la documentation ne permet pas de lui attribuer un rgne de plus de trois ans.

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Entre en scne un jeune garon, Thoutmosis III, continuateur de la ligne des fils de Thot . Sur ses origines, aucune certitude. On voudrait quil ft le fils de Thoutmosis II et dune concubine , tant notre projection de fantasmes, ne de la fascination pour les harems ottomans, sapplique souvent de manire errone lgypte ancienne. la mort de Thoutmosis II, le jeune Thoutmosis III, pharaon dsign, devait avoir entre cinq et dix ans, et ntait donc pas apte gouverner.

Hatchepsout, rgente du royaume


Que se passa-t-il pendant cette priode : intrigues de palais, sordides complots, manipulations souterraines ? Rien de tout cela. Conformment la tradition, on demanda la grande pouse royale, en loccurrence Hatchepsout, dexercer une rgence. Son fils40 install la place du roi dfunt comme Pharaon des Deux Terres rgna sur le trne de celui qui lavait engendr, dit un texte, tandis que sa sur, lpouse du dieu Hatchepsout, soccupait des affaires du pays, les Deux Terres tant sous son gouvernement. Son autorit fut accepte, la valle lui fut soumise41. Le matre duvre Inni prcise quHatchepsout conduisit les affaires de lgypte selon ses propres plans. Le pays uvra en courbant la tte devant elle, la parfaite expression divine issue de Dieu. Elle tait le cble qui sert haler le Nord, le poteau o lon amarre le Sud ; elle tait la drosse parfaite du gouvernail, la souveraine qui donne les ordres, celle dont les plans excellents pacifient les Deux Terres quand elle parle. Noublions pas les fonctions rituelles dHatchepsout : elle est pouse du dieu, Divine Adoratrice dAmon, main du dieu42 , et celle qui voit Horus et Seth .
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C'est--aire le fils de la puissance divine qui l'a fait devenir roi, et pas obligatoirement le fils charnel du monarque dcd. 41 Urkunden IV, 59, 16-60, 4. 42 Dans l'une des versions gyptiennes de la cration, Atoum engendre le premier couple divin en se masturbant, autrement dit en faonnant

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La tombe de la reine Hatchepsout


La rgente fit creuser sa demeure dternit dans un site original : un oued daccs difficile et une falaise o lon amnagea un troit couloir dont lentre, une fois bouche, serait impossible reprer. Hatchepsout ne pouvait envisager lacharnement des pillards modernes qui, force de contorsions et descalades, finirent par dcouvrir sa spulture. Dans la tombe de la rgente, un sarcophage au nom dHatchepsout, souveraine de tous les pays, fille de roi, sur du roi, pouse du dieu, grande pouse royale, matresse des Deux Terres . la desse du ciel, Nout, la reine demandait de communier avec elle et de lui accorder une place parmi les toiles imprissables. Le destin de la veuve de Thoutmosis II semblait donc tout trac : assumer la rgence, puis seffacer derrire le pharaon Thoutmosis III, ds quil aurait acquis les comptences ncessaires pour rgner.

Le visage dHatchepsout
Par nature, un pharaon dgypte est ternellement jeune, et il est vain, en rgle gnrale, de voir des portraits dans la statuaire sacre et, plus encore, den tirer des indications psychologiques en fonction de nos propres critres. Comme il se doit, les sculpteurs crrent limage symbolique dune Hatchepsout divinement belle et jeune jamais. On tenta pourtant dtablir un portrait type de la reine43 : yeux tirs en amande, nez long, droit et troit, joues presque plates, bouche
l'Univers avec sa propre substance, de manire que l'unit habite toutes les formes de manifestation. La main du dieu Atoum, donnant naissance, fut considre comme son pouse. En portant ce titre, les reines taient associes au processus d'autogense, dans son aspect primordial. 43 Notamment partir de la statue conserve au Metropolitan Museum of Art de New York, Inventaire n29.3.2.

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petite, lvres fines, menton menu. Une trs jolie femme, fline, au lger sourire. Bref, une Hatchepsout idale dont la fminit nest pas occulte par la charge du pouvoir. Ce nest dailleurs pas lHatchepsout humaine qui est incarne dans la pierre, mais son ka, laspect immortel de ltre qui a vaincu le vieillissement et la mort.

Quand un oracle transforme une reine en Pharaon


Le vingt-neuvime jour du deuxime mois de la saison dhiver, en lan 2 du rgne de Thoutmosis III, survint un vnement extraordinaire : loracle du dieu Amon, dans la grande cour du temple de Louxor, promit Hatchepsout quelle rgnerait dans le futur, sans donner de date prcise44. Il est probable que la statue du dieu, porte en procession, sinclina devant la reine, et quun prtre pronona des paroles qui rendaient compte de la volont du Matre divin. Pourquoi cette dcision ? Nous lignorons. Elle est dautant plus surprenante quHatchepsout ne commena pas rgner cette date, mais ne fut couronne que cinq ans plus tard, en lan 7 de Thoutmosis III. Bien que son nom ne figure pas dans les listes de pharaons dcouvertes jusqu prsent, Hatchepsout est bien connue par dautres sources, et sa qualit de Pharaon rgnant ne fait aucun doute. La terrible Hatchepsout rduisit-elle au silence le malheureux Thoutmosis III, le jeta-t-elle au fond dun cachot ? Certes non. Dune part, elle sinscrivit dans les annes de rgne de Thoutmosis III, sans dcrter un an 1 qui lui et t propre, et cest pourquoi la tradition lui attribue vingt et un ans et neuf mois de rgne, alors quelle ne gouverna, semble-t-il, quune quinzaine dannes (1498-1483 av. J.-C.) ; dautre part, Hatchepsout associe Thoutmosis III plusieurs actes officiels, comme lexploitation des carrires ou linauguration des
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Voir J. Yoyotte, Kmi XVIII, 1968, pp. 85-91.

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sanctuaires. En lan 12, en lan 16, en lan 20, on voit Hatchepsout et Thoutmosis III ensemble, chacun se prsentant comme Pharaon. Ils forment donc un couple qui nest pas compos dun mari et dune femme, mais de deux souverains ; nous verrons quHatchepsout, femme-Pharaon, runissait en elle les polarits fminine et masculine. Il est clair que deux rgnes, celui de Thoutmosis III et celui dHatchepsout, se superposrent ; ce cas de figure se prsenta plusieurs reprises au cours de lhistoire dgypte. Mais cette fois, la priode de rgne commun fut particulirement longue. En toute certitude, il faut renoncer la thorie dun conflit entre Hatchepsout et Thoutmosis III. De lan 2 lan 7, aucun fait saillant. Et puis, en lan 7 de Thoutmosis III, ce quavait annonc loracle dAmon se ralisa : la reine Hatchepsout devint Pharaon.

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12 Hatchepsout Pharaon
La nouvelle naissance du roi Hatchepsout
Un pharaon nest ni un opportuniste ni un banal personnage politique ; ce ne sont pas les hommes qui le choisissent, mais les dieux qui le faonnent et ce, selon lexpression gyptienne, ds luf . Dans ltre dun roi dgypte se superposent un individu humain, prissable, sur lequel les textes sont muets, et une personne symbolique, immortelle, dont on nous parle dabondance. Cest pourquoi Hatchepsout, devenant Pharaon en lan 7 du rgne de Thoutmosis III, voit proclame sa nouvelle naissance en tant que monarque, naissance relate dans le cadre du temple ; le rcit est donc destin aux divinits, et non aux hommes, afin quelles reconnaissent le nouveau pharaon digne de rgner. Pour dcrire cet pisode, si droutant nos yeux, les rudits inventrent lexpression thogamie , cest--dire le mariage avec un dieu. Voici ce qui nous est rvl par les bas-reliefs du temple de Deir el-Bahari, le grand uvre dHatchepsout. Ahmos, la grande pouse royale de Thoutmosis Ier, se trouve dans son palais ; lorsque le dieu Thot la voit, il se rjouit. Le matre des sciences sacres se rend auprs dAmon et lui annonce quil vient de dcouvrir celle quil cherchait. Amon, le dieu cach, est galement R, la lumire rvle ; sous son nom dAmon-R, il synthtise la puissance divine exprimant la fois le secret de la vie et sa manifestation la plus clatante. Aprs avoir consult son conseil form de douze divinits, Amon-R dcide de faire natre un nouveau pharaon. Le dieu prend lapparence physique de Thoutmosis Ier et entre dans la chambre o se repose la reine. Elle se rveille, cause du 65

parfum merveilleux que son royal et divin mari rpand autour de lui. Les senteurs du pays du Pount, lointaine contre o poussent les arbres encens, se diffusent dans le palais. Embras damour par la vision de la reine, Amon-R va vers elle, lui offre son cur et son dsir ; elle est heureuse de contempler sa beaut, lamour divin parcourt tous ses membres et se rpand dans son corps. Le dieu et la reine sunissent. Amon-R dclare : Celle qui est unie Amon, Hatchepsout, sera le nom de la fille que jai place en ton corps Cest elle qui exercera la fonction de Pharaon, rayonnante et bienfaisante, dans le pays entier. Le dieu offre sa fille les qualits ncessaires pour gouverner, la puissance cratrice, la capacit de voir juste, celle de conduire son peuple vers la plnitude. Vient le moment de la naissance. Le dieu-roi est prsent aux cts de la grande pouse royale ; il lui prsente la cl de vie et ordonne au potier divin, le dieu Khnoum tte de blier, de modeler sur son tour Hatchepsout ensemble avec son ka , autrement dit dunir dans le mme tre limmortel et le mortel, lnergie indestructible et lindividualit charge de lincarner. Le potier utilise la chair dAmon-R, matriau abstrait et lumineux, pour faonner deux enfants, le roi humain et son ka ; au nouvel tre sont accordes toute vie, toute puissance, toute stabilit et toute joie. Hatchepsout rpandra la prosprit autour delle, rgnera sur lgypte comme sur les pays trangers, ne manquera daucune offrande, bnficiera dune pense juste, sera leve au-dessus de toutes les divinits et apparatra en tant quHorus sur le trne de lumire. Assist des divinits, des forces universelles et des gnies protecteurs de la naissance, Khnoum mne son uvre bon terme. Aussi Thot peut-il annoncer la reine quAmon-R est heureux et que le moment de laccouchement est arriv. Assist dHeket, desse tte de grenouille qui se porte garante des mutations et des transformations, Khnoum conduit la reine vers une salle spciale o a t install un grand lit. Toutes les dispositions magiques ont t prises pour que la venue au monde dHatchepsout se droule sans incident. Meskhenet, incarnant la fois le sige de naissance et la

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destine de lenfant, prononce une incantation qui carte du nouveau-n peines et malheurs. Lorsque Amon-R voit sa fille, il savance vers elle, le cur heureux ; cest la desse Hathor qui lui prsente Hatchepsout, ne de la lumire divine. Il la serre dans ses bras et lembrasse. Cest la vache cleste qui allaite le nourrisson ; elle lui transmet lnergie qui prservera une jeunesse inaltrable. Les divinits prsentent des vux de bonheur, telles de bonnes fes comblant la future reine des qualits ncessaires. Qui dautre quHathor pourrait tre la nourrice dHatchepsout ? Son odeur est plus suave que celle des autres divinits, elle sera une mre cleste qui fera renatre chaque jour la reine Pharaon comme un nouveau soleil. Cette dernire est purifie par Amon et par R, dinnombrables ftes de rgnration lui sont promises. Amon prsente sa fille aux divinits de Haute et de Bassegypte, qui admirent sa beaut ; aimez-la, leur dit-il, ayez confiance en elle . Nest-elle pas le symbole vivant dAmon, sa reprsentante sur terre, nest-elle pas ne de la chair mme de Dieu ?

Le couronnement du pharaon Hatchepsout


Selon les bas-reliefs du temple de Deir el-Bahari, la naissance de la reine Pharaon fut immdiatement suivie de son couronnement. Loracle dAmon, formul en lan 2 du rgne de Thoutmosis III, devint ralit en lan 7. Le rituel eut probablement lieu dans la plus ancienne ville sainte du pays, Hliopolis, o Hatchepsout fut reconnue comme pharaon lgitime par Atoum, le crateur, qui englobe en sa personne toutes les formes de ltre. Amon cautionna ce couronnement, clbr magiquement dans tous les temples afin quaucune force divine ne manqut Hatchepsout. Horus et Seth remirent la couronne au nouveau roi de Haute et de Bassegypte, Thot et Schat enregistrrent son nom dans les Annales et sur larbre de vie.

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Munie dune rame et dun gouvernail, Hatchepsout accomplit la course rituelle qui marquait sa prise de possession de la totalit du territoire gyptien et, au-del, de lespace que dlimite le circuit du soleil. Elle reut ensuite les symboles de la lumire divine , savoir ses sceptres, ses couronnes et ses vtements de fonction. Puis Hatchepsout entama un vritable tour dgypte , la conduisant dans chaque grande cit, afin dy tre reconnue par la divinit propre chaque lieu, de communier avec elle, et de devenir ainsi le trait dunion entre les multiples expressions du sacr. Restait comparatre devant la cour, qui, selon la coutume, approuva par acclamation la monte sur le trne des vivants dun pharaon-femme.

Les noms dHatchepsout


On ninsistera jamais assez sur les noms donns un pharaon au dbut de son rgne ; ils dfinissent la fois son tre et sa manire particulire denvisager sa fonction. Depuis la cinquime dynastie, Pharaon, nous lavons vu, porte cinq noms. En tant quHorus fminin, Hatchepsout est celle qui est riche de puissance cratrice (ouseret kaou) ; en tant que roi protg par les deux matresses (le vautour et le cobra), la verdoyante dannes (ouadjet renpout) ; en tant quHorus dor, celle dont les apparitions sont divines (neteret khou) ; en tant que roi de Haute et de Basse-gypte, la Rgle est la puissance de la lumire divine (Mat-ka-R) ; en tant que Fille de la lumire divine (R), Celle qui sunit Amon (khenemet Imen), la premire des vnrables (hatchepsesout) . Ce dernier nom, Hatchepsout, est le plus connu ; on le traduit aussi par la plus noble des dames . Le mot chepeset, vnrable, noble , sert former le nom dune desse qui incarne le destin, conu comme un bon gnie fminin, protecteur, qui repousse le mal.

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La paix rgne en gypte


Certains analystes voquent le dbut du rgne dHatchepsout comme une sorte de rvolution provoque par l usurpatrice et imaginent de sombres complots ayant abouti lviction de Thoutmosis III. La documentation prouve que ces affabulations, romantiques souhait, sont dpourvues de tout fondement. Ni rvolution, ni purge, ni guerre civile, ni usurpation Seulement une femme reconnue comme Pharaon et capable, selon le vu dAmon, d exercer la bienfaisante fonction royale dans le pays entier . Thoutmosis III demeure associ certains rites et certains actes officiels ; lombre dHatchepsout, il apprend son mtier de roi.

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13 Hatchepsout, soleil fminin


Hatchepsout, homme et femme
En tant que grande pouse royale, la reine Hatchepsout tait marie Thoutmosis Ier ; en tant que Pharaon, elle devait reconstituer un couple royal. Mais Hatchepsout ne se maria pas ; aurait-elle trahi la rgle majeure de linstitution pharaonique, voulant que cette dernire ft incarne par un monarque et une grande pouse royale ? En aucune faon. Il apparat que tous les pharaons masculins ont rgn en compagnie de cette pouse rituelle, alors que les pharaons fminins sont rests clibataires . Ayant acquis la qualit dhomme en devenant roi, elles taient leur propre pouse et reconstituaient en elles-mmes le couple royal. Hatchepsout est une femme dor , une femme parfaite au visage dor , le soleil fminin (Ryt)45 dont les textes nous apprennent quelle est identifie Mat, la Rgle universelle, brillant avec son pre, le crateur. Or, Mat entre prcisment dans le nom dHatchepsout, Mat-ka-R. Lorsque R, la lumire divine, sortit du chaos primordial, il ouvrit les yeux lintrieur dun lotus ; une manation liquide tomba sur le sol et se mtamorphosa en une belle femme laquelle fut donn le nom d or des dieux , Hathor la grande. Hatchepsout lui est identifie, elle devint lHorus fminin vnrable, le soleil fminin, la rayonnante qui claire lobscurit, celle qui brille comme de lor ; par son regard, elle est lilluminatrice.

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Sur cette femme solaire, voir BIFAO 90, 1990, pp. 85 et 88.

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Deux ministres fidles : Hapousneb et Snenmout


Lorsque Hatchepsout assuma le pouvoir, comment se prsentait la cour ? De vieux serviteurs de Thoutmosis Ier quelle garda auprs delle, des scribes expriments, des riches, des humbles, des trangers, des militaires. Quel que ft leur rang, ils occupaient des fonctions la fois civiles et sacres ; autrement dit, ils sjournaient au temple pendant des priodes plus ou moins longues, afin de se dtacher intervalles rguliers des proccupations matrielles et de retourner vers leurs tches avec davantage de lucidit et dexigence. Parmi eux, Hapousneb, grand prtre dAmon, vizir, initi aux mystres de lEnnade ; les textes nous apprennent quil a pratiqu Mat, la Rgle, sur terre. Hapousneb joua un rle conomique dterminant au dbut du rgne ; cest lui qui surveilla les diffrents chantiers de construction, notamment Thbes. Il dirigea lquipe dartisans qui creusa la demeure dternit de la reine Pharaon dans la Valle des Rois. Snenmout fut un proche dHatchepsout, si lon se fie au nombre de tmoignages archologiques qui portent son nom et voquent sa carrire46. Dans beaucoup douvrages, il est prsent comme lamant dHatchepsout et le pre de sa fille, Nfrour. Que savons-nous au juste ? Il semble que Snenmout, dont le nom signifie le frre de la mre , ait t dorigine modeste ; il fut officier dans larme, poste qui nimpliquait pas une activit de terrain. Hatchepsout le choisit comme prcepteur et nourricier de sa fille Nfrour ; il fut plusieurs fois statufi portant lenfant, notamment sous la forme de statue-cube , savoir un bloc de pierre cubique do mergent les ttes du prcepteur et de son lve. Au moins vingt-quatre reprises, et peut-tre davantage,

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Voir P.F. Dorman, The Monuments of Senenmut, London/New York, 1988 ; The Tombs of Senenmut, San Antonio.

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les sculpteurs reurent lordre de reprsenter Snenmout, dont les statues furent dposes dans les temples. Ses titres taient nombreux : ami unique, serviteur de Mat, celui qui connat les secrets dAmon et du sanctuaire, gouverneur de la maison de Pharaon, celui qui connat les mystres de la maison du matin, matre duvre de tous les travaux de Pharaon, en charge des greniers, des champs, des troupeaux et des jardins dAmon. De ce grand personnage aux multiples responsabilits, il est dit quil prononait des paroles bnfiques pour le roi, tait apte parler avec rectitude, savait tre silencieux lorsque ncessaire et recueillait les secrets dtat. Que Snenmout ft le confident dHatchepsout et lun de ses principaux ministres ne fait aucun doute. Ses privilges notables : deux tombes, un magnifique sarcophage en quartzite, de nombreuses statues. Fait remarquable, Snenmout est mme prsent lintrieur du temple de Deir el-Bahari ; une prsence discrte, cependant, puisque son visage, sommairement dessin, se trouvait dissimul lorsque souvrait la porte du sanctuaire. Quand elle tait ferme, Snenmout vnrait, dans le silence, lme de sa souveraine. Snenmout dirigea des chantiers de Karnak, Louxor et Hermonthis, mais son plus beau titre de gloire est le temple de Deir el-Bahari, le sublime des sublimes , que nous voquerons plus loin. nigme non rsolue : pourquoi deux tombes lui furent-elles attribues, lune Sheikh Abd elGournah (n71), lautre Deir el-Bahari (n353)47 ? Cette dernire comporte des cartes du ciel et des reprsentations astronomiques. Outre leur signification symbolique, qui implique laccession de l'me de Snenmout au cercle immortel des toiles, voquent-elles les connaissances scientifiques du matre duvre ? Nous ignorons les circonstances de la mort de Snenmout et sa date ; la momie na pas t retrouve. Limagination a combl ce vide : naurait-il pas t victime dune disgrce qui laurait loign du pouvoir ? Aucun document ne nous permet de
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P.F. Dorman pense que la tombe 71 servait de chapelle et la tombe 353 de caveau.

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laffirmer. Il nexiste aucune trace dune dissension entre Hatchepsout et Snenmout, et sa disparition de la vie publique sexplique, plus simplement, par son dcs.

Nfrour, fille unique ?


Pour un certain nombre dhistoriens, Hatchepsout neut quune fille, Nfrour, la perfection de la lumire divine ; peut-tre sa mre souhaitait-elle quelle accdt au rang de grande pouse royale et, plus encore, quelle se formt au mtier de roi48, grce lenseignement dispens par Snenmout. Quand elle devint Pharaon, Hatchepsout transmit la charge d pouse divine sa fille, qui portait galement les titres de fille royale et de rgente du Sud et du Nord . Nfrour occupa des fonctions religieuses et ne semble pas avoir particip de manire active aux dcisions politiques. Aprs lan 16, il nexiste plus de trace de Nfrour, ce qui laisse supposer quelle mourut jeune. Le personnage de la fille dHatchepsout demeure une ombre lgre peine inscrite dans lHistoire.

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Voir, par exemple, les hypothses de S. Rati, Attributs et destine de la princesse Nfrour, BSEG 4, 1980, pp. 77-82.

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14 Hatchepsout matre duvre


Une politique de grands travaux
Lun des premiers devoirs dun pharaon consistait btir les temples, demeures des dieux ; ainsi pouvaient-ils rsider sur terre et favoriser lpanouissement spirituel et social de la communaut humaine. Hatchepsout ne drogea pas la rgle ; tout au long de son rgne, elle fit construire ou restaurer des difices sacrs plusieurs endroits, notamment Thbes, Hermonthis, Kom Ombo, El-Kab, Cusae et Hermopolis, la cit de Thot. lphantine, elle proclama : Jai construit ce grand temple en calcaire de Toura, ses portes en albtre dHatnoub, ses montants de portes en cuivre dAsie. Entre Karnak et Louxor, elle fit installer de petits reposoirs servant de stations pour la barque sacre, lors des processions ; lintrieur du temple de Karnak, elle fit riger des oblisques, pisode majeur que nous voquerons plus loin.

Le sanctuaire dune desse-lionne et la lutte contre le mal


Il est un lieu peu connu auquel Hatchepsout accorda un soin particulier, le Speos Artemidos, prs de Bni Hassan, en Moyenne-gypte. L se trouvait un petit sanctuaire rupestre, consacr une desse-lionne nomme Pakhet. Or, la tradition voulait que le Speos Artemidos et t dtruit par loccupant hykss, barbare et profanateur. Bousculant les annes et lHistoire, Hatchepsout affirma avoir chass elle-mme loccupant pour librer ce site 74

exceptionnel, une montagne o parlaient les dieux. Elle rtablissait ainsi la paix et lharmonie dans le pays entier, et se portait garante de la libert retrouve ; afin de la prserver, elle se proccupa du bon tat moral et matriel de son arme, qui devait tre en mesure de lutter contre les forces des tnbres. Prcisment, la desse-lionne Pakhet, lorsque sa puissance dangereuse tait matrise et mise au service de la lumire, tait capable de repousser les redoutables dmons du dsert de lEst et, mieux encore, de les transformer en gnies protecteurs. Dans son sanctuaire, o lnergie divine tait concentre, Hatchepsout pratiqua cette grande magie dtat qui consistait identifier les puissances de destruction, oser les manipuler et les inverser pour quelles deviennent constructrices. Si la lionne Pakhet navait pas t apaise par les rites, des pluies violentes se serait abattues sur la rgion et auraient form des torrents, charriant boue et pierraille, et dvastant tout sur leur passage ; dans le cur des humains, des passions ngatives eussent engendr haine, violence et cupidit. Hatchepsout restaura le temple de la lionne, rtablit les rituels, assura la circulation des offrandes , remplit le sanctuaire dor, dargent, dtoffes, de vaisselle prcieuse, y fit placer des statues, et le ferma avec des portes dacacia revtues de bronze. La demeure divine de la Valle tait dsormais labri de toute invasion semblable celle des Hykss, ces tnbreux qui ignoraient la lumire . Un texte du Speos Artemidos rvle lune des proccupations majeures dHatchepsout : Ma conscience songe lavenir, avoue-t-elle ; le cur dun pharaon doit penser lternit. Jai glorifi Mat, Dieu en vit.

Deir el-Bahari, le temple de lternit dHatchepsout


Ds lan 8 du rgne, peu de temps aprs son couronnement, Hatchepsout commena son grand uvre, le temple de Deir elBahari, sur la rive ouest de Thbes. Elle choisit dadosser le 75

monument une falaise couronne par la cime , point culminant de la montagne de cette rive dOccident et lieu de rsidence de la desse du silence. Cette pyramide naturelle, en partie taille de main dhomme, domine la Valle des Rois et la Valle des Reines. Deir el-Bahari est le temple des millions dannes dHatchepsout, lendroit o un culte est rendu son ka, associ celui de son pre Thoutmosis Ier, et aussi la rsidence dAmon, le dieu cach, et dHathor, la desse de lamour divin. Dans ce sanctuaire, lme dHatchepsout, protge par les divinits, est perptuellement rgnre. Les vestiges que nous contemplons aujourdhui ont gard un caractre sublime qui nchappe aucun visiteur, bien que certaines restaurations mal venues soient rectifier. Autrefois, le site bnficiait de splendeurs prsent disparues ; devant le temple se dployaient des jardins plants darbres et des bassins qui apportaient de la fracheur. Ctait bien la porte dun paradis qui sannonait, marque par la prsence de deux lions en pierre, incarnant hier et demain . Sur le site se trouvait un difice bti, au Moyen Empire, par les Montouhotep ; Hatchepsout se reliait donc une tradition qui avait peru le caractre sacr du lieu. Aussi la falaise servitelle de paroi de fond lultime sanctuaire, offrant une formidable sensation de verticalit et dascension vers le divin. Le texte de ddicace, prononc par Hatchepsout elle-mme, a t prserv : Jai construit un monument pour mon pre Amon, matre du trne des Deux Terres, jai rig ce vaste temple de millions dannes dont le nom est le Sacr des sacrs , en belle et parfaite pierre blanche de Toura, en ce lieu qui lui est consacr depuis lorigine. Hatchepsout dirigea le grand rituel de fondation du temple ; dans une petite fosse, elle dposa les objets qui constituaient le dpt de fondation : maillets, ciseaux, moules briques, crible pour le sable, cordeau, etc. Une fois recouverts de sable, les outils des tailleurs de pierre taient runis jamais dans le secret et continuaient servir dans linvisible. Hatchepsout planta les piquets symboliques pour dlimiter lemplacement du

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temple, puis tendit le cordeau, manifestant ainsi le plan conu en son cur-conscience. Elle connut lune des plus grandes joies de son rgne en parcourant lalle borde darbres qui menait au sanctuaire ; dans lair flottaient des parfums dencens. Sur leau des bassins en forme de T vogueraient de petites barques, lors de la clbration des rites qui loignaient les puissances nocives. Au-del de cette oasis de verdure se rvlait le trait majeur de larchitecture de Deir el-Bahari, sa disposition en terrasses rythmes par des portiques. Le regard sorientait vers le haut, vers la terrasse suprieure o tait creus le sanctuaire. taient clbrs l plusieurs cultes : celui dAmon, le matre du temple ; celui de R, la lumire divine ; celui dAnubis, le guide des justes sur les chemins de lau-del ; celui dHathor. Dans la chapelle qui lui est consacre, on voit la desse, sous sa forme de vache, lcher le bout des doigts dHatchepsout ; elle lui communique ainsi lnergie cleste et la capacit de ressusciter. Cest galement sous cette apparence quHathor allaite la reine Pharaon, qui, en absorbant le lait des toiles, connat une ternelle jeunesse. la terrasse suprieure, Hatchepsout est reprsente en Osiris ; elle franchit les portes de la mort pour renatre et devenir un nouveau soleil, vnr dans le sanctuaire de R. Le temple de Deir el-Bahari est galement le conservatoire des hauts faits du rgne. Au portique infrieur, nous assistons au transport des oblisques destins au temple de Karnak, aux rituels de la cueillette des papyrus et de la chasse au gibier dans les marais ; au portique mdian se droulent les pisodes de lexpdition au pays de Pount, ceux du mystre de la naissance divine et du couronnement. Et nous voyons aussi Hatchepsout et Thoutmosis III rendre un culte Thoutmosis Ier, Thoutmosis II et la reine Ahmosis. Cest toute une ligne qui est ainsi runie pour lternit. Un temple gyptien est un tre vivant et reoit un nom. Deir el-Bahari sappelait djeser djeserou, que nous avons traduit le sacr des sacrs ; on peut aussi comprendre le sublime des sublimes , le splendide des splendides . Le terme djeser, qui servit former le nom de Djeser, le grand pharaon de la 77

troisime dynastie, a pour signification fondamentale sacr , avec lide quun lieu sacr est lcart du profane et protg du monde extrieur. Longtemps aprs la mort dHatchepsout, Deir el-Bahari fut reconnu comme un site o sexprimait le sacr ; dans le sanctuaire creus au cur de la roche, on clbra la mmoire de deux grands sages, Amenhotep fils de Hapou, et Imhotep, premier ministre de Djeser, architecte, magicien et mdecin. Les malades venaient lui demander la gurison de lme et du corps, certains sjournaient au temple le temps ncessaire pour recouvrer la sant. De nos jours, ne venons-nous pas y qurir lharmonie quavait su crer Hatchepsout ?

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15 Hatchepsout et le pays de Pount


Politique extrieure
Le rgne dHatchepsout fut des plus pacifiques. Peut-tre intervint-elle en Nubie, au dbut de son rgne ; il sagissait certainement dune opration de police, mene contre une tribu turbulente vite ramene la raison. La Nubie tait calme, Hatchepsout rgnait sur une gypte unifie et tranquille, de mme que sur les territoires quavait russi contrler son pre Thoutmosis Ier. Nul conflit au Nord, nulle rbellion au Sud. Pourtant, de manire symbolique, elle saffirma comme un chef de guerre qui batailla victorieusement contre la Libye et la Syrie, les ennemis hrditaires ; reprsentante sur terre de la lumire divine, elle devait, comme tout Pharaon, repousser les tnbres incarnes par les peuples qui ne vivaient pas selon Mat. Cest pourquoi, Deir el-Bahari, la souveraine est reprsente sous la forme dun lion et dun griffon ; elle terrasse neuf ennemis symbolisant lensemble des forces du mal. Nubiens, Libyens, Asiatiques et Bdouins sont magiquement soumis. La politique extrieure dHatchepsout se rsuma, semble-til, charmer, par le verbe et par le rite, les adversaires potentiels. Conformment la tradition, Hatchepsout continua envoyer au Sina des spcialistes chargs de recueillir des turquoises ; protgs par un dtachement militaire et la police du dsert, ils ne redoutaient pas les assauts des nomades.

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Un voyage au pays des merveilles


Le dieu Amon parla sa fille, en son cur ; il lui ordonna daugmenter la quantit donguents destins aux chairs divines et daller les chercher fort loin, dans la terre du dieu , le pays de Pount. Lexigence fut clairement formule : tablir Pount lintrieur de son temple, planter les arbres du pays du dieu de chaque ct de son sanctuaire, dans son jardin. Hatchepsout ne se dplacera pas physiquement, mais son esprit guidera lexpdition. O se trouve Pount ? De longs dbats gyptologico-gographiques, qui se poursuivront sans doute, il ressort que cet eldorado se situerait dans les parages de la cte des Somalis. Mais Pount appartient surtout la gographie symbolique de lancienne gypte ; les expditions vers cette contre, attestes tout au long des dynasties, ont pour but dapporter aux temples des substances odorifrantes, indispensables aux pratiques rituelles. Le voyage vers Pount est une qute des parfums et des essences subtiles. Il revtait une telle importance quHatchepsout en fit graver les pisodes dans son temple de Deir el-Bahari. Snenmout veilla sur lintendance ; Thouty, suprieur de la Maison de lor et de largent, donna son aval et les moyens matriels ; Nhsi, porteur du sceau royal, fut charg de commander le corps expditionnaire comptant deux cent dix hommes. Les cinq bateaux ncessaires furent assembls au port de Kosseir et slancrent vers la cte occidentale de la mer Rouge. Amon servit de guide afin quils ne sgarent pas ; les textes ne nous dcrivent pas litinraire et se contentent de nous apprendre que les marins atteignirent Pount au terme dun heureux voyage. Navaient-ils pas emport un groupe statuaire reprsentant Amon et Hatchepsout, grce auquel tout danger avait t cart ? Quand Nhsi dcouvrit le pays de Pount, il tomba sous le charme. Le paysage tait grandiose : palmiers dattiers, palmiers doums, cocotiers, arbres encens. Les autochtones, qui vivaient dans des huttes sur pilotis auxquelles ils accdaient par des chelles, semblaient pacifiques. Nanmoins, Nhsi prit 80

dlmentaires prcautions ; il se prsenta accompagn dune petite escorte, bien peu menaante en vrit, puisque les soldats gyptiens apportaient cadeaux, colliers, bracelets, perles et victuailles. Laccueil fut chaleureux ; la famille rgnante de Pount et les dignitaires sinclinrent devant les envoys dHatchepsout. Vaches, nes et singes assistaient au spectacle. Pa-Rahou, le roi de Pount, portait un pagne ; son allure tait digne. Au menton, comme la plupart de ses compatriotes, une barbe pointue. Mais que dire de son pouse, la malheureuse Ity ? Grasse, obse, les chairs boursoufles, difforme, elle tait visiblement afflige dune pnible maladie qui ne lavait pas empche davoir deux fils et une fille49. Les grands de Pount ne cachrent pas leur tonnement : comment les gyptiens avaient-ils procd pour atteindre cette contre dont les hommes ne connaissaient pas lemplacement ? taient-ils passs par les chemins du ciel, avaient-ils fait route sur leau ou sur terre ? Le rcit na pas gard trace dexplications gographiques. Un pavillon fut dress et lon clbra un banquet ; au menu, viandes, lgumes, fruits, vin et bire. Dtail important : les habitants de Pount vnraient Amon, et ce dernier venait rendre visite Hathor, la souveraine de ce pays merveilleux. Cest la desse qutaient destines les offrandes apportes par les marins gyptiens. Ctait donc une rencontre entre deux grandes divinits qui se produisait sur cette terre lointaine. Les rjouissances termines, il fallut songer au retour. Les hommes de Nhsi chargrent de la myrrhe, de livoire, des bois prcieux, de lantimoine, des peaux de panthre, des sacs de gommes aromatiques, des sacs dor, des boomerangs et des arbres encens dont les racines avaient t soigneusement enveloppes dans des nattes humides. Montrent aussi bord des singes et des chiens qui, nen doutons pas, trouvrent de bons matres en gypte.

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Peut-tre cette obsit tait-elle considre comme un signe de richesse et d'abondance.

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Au cur du village de Pount fut dresse la statue reprsentant Hatchepsout et Amon ; ainsi le grand dieu de Thbes serait-il jamais prsent auprs dHathor, souveraine de la contre des arbres encens. Pendant le chargement, un porteur sadressa un camarade et protesta : Tu me donnes porter beaucoup trop lourd ! Laltercation ne dura pas, et le voyage de retour se droula de manire aussi agrable que laller. Ds larrive Thbes, ce fut la fte ; un grand concours de population se rassembla sur les quais, on chanta et on dansa. Nhsi fut dcor de quatre colliers dor, pour bons et loyaux services. Mais lessentiel, ctait les arbres encens et les richesses de Pount. En prsence du dieu Thot et de la desse Schat, qui enregistrrent par crit la liste des produits, Hatchepsout en personne mesura loliban frais avec un boisseau dor fin. Prenant un peu de baume, elle le passa sur sa peau ; la merveilleuse senteur se rpandit sur le corps de la reine Pharaon, sa peau dore ressembla de lor pur, elle resplendit comme une toile. Or, lectrum, argent, lapis-lazuli et malachite furent pess et offerts Amon. De ses propres mains, Hatchepsout planta les arbres encens dont le parfum emplirait les salles du temple de Deir elBahari. Ce quAmon avait ordonn avait t accompli ; dsormais, le fabuleux pays de Pount se trouverait ici, dans le sanctuaire des millions dannes dHatchepsout.

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16 De la fte lau-del : le destin dHatchepsout


Les ftes dHatchepsout
La naissance de lan nouveau tait loccasion dune grande fte ; ce jour-l, des cadeaux taient offerts au Pharaon. Dans la tombe thbaine n73 est reprsente Hatchepsout, assise sous un dais ; elle reoit de splendides colliers, une chaise porteurs, des tables, des chars, des vases, un flabellum, un naos, un lit et des statues qui limmortalisent en compagnie de divinits. En honorant ainsi Pharaon, les dignitaires contribuaient magiquement la prosprit de lgypte. Lors de la belle fte de la Valle , le dieu Amon quittait son temple de Karnak pour se rendre sur la rive ouest, o il rsidait dans les temples de millions dannes. Il faisait une longue halte Deir el-Bahari o Hatchepsout le recevait. Elle lui offrait de superbes bouquets monts, incarnant la fois la beaut de la cration et la luxuriance dune vie victorieuse de la mort. Au crpuscule, Hatchepsout allumait quatre torches ; porteuse de lumire, elle illuminait les tnbres suivie dune procession. Des bassins de lait taient clairs par ces torches, symbolisant les tais de la vote cleste ; quelques initis assistaient la navigation rituelle de la barque divine sur un lac lumineux. laube, les torches taient teintes dans le lait des bassins. loccasion de cette fte, les vivants communiaient avec les morts ; dans la chapelle des tombes, on faisait des offrandes aux anctres et lon organisait des banquets auxquels participaient les mes des dfunts. Chaque anne, pendant son rgne,

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Hatchepsout prsida ces rjouissances au cours desquelles se mlaient gaiet et gravit. La chapelle rouge dHatchepsout, forme de blocs de quartzite rouge aujourdhui exposs dans le muse en plein air du temple de Karnak, tait dcore de scnes commmorant certains vnements du rgne ; parmi eux, la fte de la desse Opet, la desse de la fcondit spirituelle. ce moment privilgi, le ka de Pharaon tait rgnr ; ce dernier pouvait faire circuler lnergie divine dans le corps de lgypte. La chapelle rouge sappelait, en ralit, la place du cur dAmon , avec lequel communiait le cur dHatchepsout.

Les oblisques dHatchepsout


Les textes soulignent les liens troits quHatchepsout entretenait avec son pre Amon ; plusieurs reprises, il lui parla directement et lui dicta sa conduite. Cette parole divine sadressait directement au centre vital de ltre, le curconscience, reprsent en criture hiroglyphique par un vase. Ayant peru la volont de son pre cleste, Hatchepsout la concrtisa en faisant riger pour lui plusieurs oblisques50. Elle agissait comme avait agi son pre terrestre, Thoutmosis Ier. Raliser un tel projet ntait pas une mince affaire ; il fallait, en effet, tailler un gigantesque monolithe de plus de 300 tonnes dans les carrires de granit dAssouan, puis le transporter jusqu Karnak et le mettre debout. Sept mois de travail furent ncessaires pour riger deux oblisques. Snenmout supervisa le chantier et veilla sur les oprations de transport, qui exigrent la construction de deux normes bateaux dune longueur de 90 m. Chaque chaland tait tir par trois groupes de dix barques ; lavant du cortge, un spcialiste sondait le Nil avec une perche afin dviter les bancs de sable. De la confortable cabine du navire amiral, Snenmout observait
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Deux oblisques au dbut du rgne, deux pendant les annes 15-16 ; deux ont compltement disparu, un seul se trouve encore en place Karnak, la pointe du quatrime gt l'angle nord-ouest du lac sacr.

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la manuvre. Grce lhabilet des marins gyptiens, elle fut une parfaite russite. Comme lindiquent les reliefs peints du temple de Deir elBahari, il y eut une fte dans le ciel lors de larrive des oblisques Thbes ; lgypte fut en joie la vue de ce monument . Ds laccostage, des rites doffrande, accompagns dune liesse populaire : un trompettiste souffla dans son instrument, suivi dune escouade darchers forme de jeunes recrues du Sud et du Nord. Pour ne pas tre en reste, des matelots jourent du tambourin. Et ce fut un joyeux cortge, quelque peu indisciplin, qui se dirigea vers le temple dAmon. lintrieur du sanctuaire, bruit et agitation taient interdits ; marins et soldats cdrent la place au matre duvre, aux ritualistes et aux techniciens chargs de mettre en place les oblisques. Hatchepsout accueillit les deux aiguilles de pierre et constata la perfection de leurs formes. Par leur prsence, les oblisques dissipaient les forces ngatives, protgeaient le temple en le maintenant lcart des ondes ngatives et attiraient vers lui la lumire cratrice. Ils taient galement des rappels de la pierre primordiale qui, laube des temps, avait servi de socle la cration. Sur lordre de la souveraine, Thouty, ministre des Finances, avait sorti du Trsor douze boisseaux dlectrum, mlange dor et dargent, dont fut couverte la pointe des oblisques. Rayons de soleil ptrifis, les grandes aiguilles de pierre percrent le ciel et illuminrent les Deux Terres, semblables des montagnes dor que contempleraient les gnrations venir. Dans le granit rose de loblisque, Hatchepsout fit graver ces admirables paroles51 : Jai accompli cette uvre avec un cur aimant pour mon pre Amon ; initie son secret de lorigine, instruite grce sa puissance bnfique, je nai pas oubli ce quil avait ordonn. Ma Majest connat sa divinit. Jai agi sur son ordre, cest lui qui me guida, je nai pas fait le plan de luvre hors de son action, cest lui qui ma oriente. Je ne me suis pas assoupie, car
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Hatchepsout s'exprime tantt au masculin, tantt au fminin, montrant qu'elle est homme-femme et incarne elle seule le couple royal.

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je me proccupais de son temple ; je ne me suis pas carte de ce quil avait command. Mon cur tait intuition (sic) devant son pre, je suis entre dans lintimit des plans de son cur. Je nai pas tourn le dos la cit du matre de la totalit, mais jai tourn mon visage vers lui. Je sais que Karnak est la lumire sur terre, le tertre vnrable de lorigine, lil sacr du matre de la totalit, son lieu favori qui porte sa perfection.

Les obscurits dune fin de rgne


En lan 20 du rgne dHatchepsout, une stle fut dresse dans le temple dHathor, au Sina. Thoutmosis III avait luimme conduit lexpdition charge de rapporter des turquoises en gypte ; il fut reprsent en compagnie dHatchepsout qui, si lon interprte bien linscription, tait vivante. En lan 21, aucune attestation connue du nom dHatchepsout. En lan 22 de son propre rgne, qui ne sest donc pas interrompu sous le gouvernement de la reine Pharaon, Thoutmosis III rgne seul. Sans nul doute, Hatchepsout stait teinte, mais aucun document ne nous parle de son dcs. En gypte ancienne, le fait nest pas inhabituel. Il est rare que les textes voquent la naissance et le dcs dun pharaon, et encore le font-ils de manire symbolique. Nul trouble naccompagna la disparition dHatchepsout ; aprs une longue attente et une prparation exceptionnelle lexercice du pouvoir, Thoutmosis III se rvlera comme lun des plus grands monarques de lhistoire gyptienne.

Les tombes dHatchepsout


La tombe de la reine Hatchepsout avait t creuse dans la falaise dominant la valle de lOuest, entre la Valle des Rois et la Valle des Reines ; dans cette valle de lOuest seront inhums les pharaons Amenhotep III et Ay, le successeur de Toutankhamon.

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Situe 67 m au-dessus du sol et 40 m du sommet de la falaise, cette premire tombe dHatchepsout offrait un aspect spectaculaire ; mais que dire de la seconde, celle du pharaon Hatchepsout, qui porte le n20 dans la liste des demeures dternit de la Valle des Rois52 ! Proche de la tombe de son pre Thoutmosis Ier, celle dHatchepsout atteint une profondeur de 97 m et suit un parcours semi-circulaire sur une longueur approximative de 124 m ! Doit-on y voir lamorce dune spirale, symbole dune vie nouvelle ? Cet extraordinaire chemin de laudel, le plus long de la Valle des Rois, aboutit un caveau qui abrita deux sarcophages. Le premier, quHatchepsout avait prvu pour elle-mme, accueillit la momie de son pre Thoutmosis Ier, lequel quitta sa dernire demeure pour reposer dans celle de sa fille. Le second sarcophage, celui du pharaon Hatchepsout, tait en grs rouge. Conserv au muse du Caire, son couvercle est en forme de cartouche contenant le nom royal ; lintrieur, Nout, desse du ciel, sunit la reine pour la faire renatre parmi les toiles. La technique dexcution est remarquable : chaque ct est parfaitement lisse, gal et parallle au ct oppos, un millimtre prs ! Lun des textes gravs dans le grs prcise que le visage dHatchepsout a reu la lumire et que ses yeux ont t ouverts pour lternit.

La mmoire dHatchepsout a-t-elle t perscute ?


Dans quantit douvrages, dont certains rputs srieux, on lit que Thoutmosis III, revanchard et fanatique, fit marteler le nom et les reprsentations dHatchepsout pour effacer de lHistoire la mmoire de cette souveraine qui lavait trop longtemps cart du pouvoir. Bref, un sombre rglement de comptes politicien Mais sans aucun rapport avec la ralit gyptienne ! Thoutmosis III ne dirigeait pas un parti
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Selon des tudes rcentes, Hatchepsout serait la cratrice de la Valle des Rois, et son tombeau serait le premier creus sur le site.

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dopposition contre le parti majoritaire dHatchepsout et navait aucun coup bas lui porter. Rappelons quil fut associ plusieurs actes officiels, quHatchepsout ne llimina pas, et quon le voit officier comme Pharaon Deir el-Bahari, le sanctuaire majeur dHatchepsout. Quand Thoutmosis III rgna seul, il ne pratiqua aucune purge ; les hauts fonctionnaires qui avaient servi Hatchepsout restrent en place. dire vrai, il nexiste aucune preuve de la haine quaurait prouve Thoutmosis III lencontre dHatchepsout. Les martelages ? On les constate, certes. Mais les reprsentations et les noms de la reine Pharaon furent martels en des lieux obscurs ou peu accessibles, et laisss intacts des endroits visibles et faciles daccs ! Thoutmosis III ne sattaqua pas aux images les plus remarquables dHatchepsout ; sous le portique de Deir el-Bahari consacr au voyage de Pount, par exemple, le ka de la reine-Pharaon est intact. Par sa seule prsence, il rend Hatchepsout immortelle. De plus, si Thoutmosis III a bien occult le nom et limage dHatchepsout, de manire trs partielle, ce ne fut pas avant lan 42, soit plus de vingt ans aprs la disparition de la souveraine. Lintention de Thoutmosis III fut, nous semble-t-il, de relier son rgne celui des deux premiers Thoutmosis pour former une ligne de fils de Thot . Et noublions pas que sa grande pouse royale se nommait Mrytr-Hatchepsout, comme si la mmoire de la reine Pharaon se perptuait au sein mme du couple royal. En fait, cest Ramss II quil convient dattribuer la plupart des martelages. En renouvelant le temple de Deir el-Bahari, selon lexpression gyptienne, les restaurateurs de Ramss le grand effacrent certaines reprsentations dHatchepsout, mais prirent soin de laisser les hiroglyphes visibles et le contour des figures apparent ! On peut aujourdhui laffirmer : la vengeance de Thoutmosis III na exist que dans limagination de quelques gyptologues. Martelages, occultation, effacements relatifs correspondent des stratgies magiques quil nest pas encore possible dexpliquer de manire pleinement satisfaisante.

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Une rincarnation inattendue


Le roi Salomon admirait lgypte. Il ladmirait tellement quil sinspira de la monarchie pharaonique pour gouverner ltat dIsral53. Dans les proverbes et les textes de sagesse quil crivit, dans le Cantique des cantiques qui lui est attribu, on discerne linfluence de la culture gyptienne. La tradition naffirme-t-elle pas que le sduisant Salomon avait pous une fille de Pharaon ? Une seule femme se montra aussi brillante que Salomon et soumit son intelligence rude preuve : la clbre reine de Saba, venue dun pays lointain et merveilleux. Elle le sduisit, fut enceinte de ses uvres, quitta Isral et mit au monde un fils, fondateur dune dynastie dont les thiopiens sestimaient les descendants. Hatchepsout ne fut-elle pas le modle de la reine de Saba54 ? Beaut, intelligence, sagesse, charme, pouvoirs magiques Ntaient-ce pas les qualits de la reine Pharaon, qui lui donnrent la capacit de rgner sur lgypte ? Lenvotante reine de Saba fut peut-tre le dernier rve dHatchepsout.

53 Voir 54

C. Jacq, Matre Hiram et le roi Salomon. Voir E. Danielus, in Kronos, Glassboro, N. I. 1, n3, pp. 3-18 et n4, pp. 9-24.

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17 Tiyi, reine lumineuse


Une provinciale sur le trne dgypte
Thoutmosis III rgna cinquante-quatre ans, de 1504 1450 av. J.-C. ; lui succdrent le deuxime des Amenhotep (14531419), le quatrime et dernier reprsentant de la ligne des Thoutmosis (1419-1386) et Amenhotep III qui, pendant trentesept ans, de 1386 1349, gouverna une gypte riche, heureuse et lumineuse. Aux cts du monarque, un sage, Amenhotep fils de Hapou, dont le renom sera tel que Pharaon fera construire pour lui un temple o tait vnr son ka ; jusquaux derniers jours de la civilisation gyptienne, la mmoire dAmenhotep fils de Hapou sera vnre dans le sanctuaire de Deir el-Bahari, o il sige ct dImhotep. Parmi les nombreux chefs-duvre de lpoque dAmenhotep III, le temple de Louxor est sans doute le plus reprsentatif : finesse des bas-reliefs, puret des colonnes, synthse miraculeuse de la puissance et de la grce. La lumire du rgne rayonne dans chaque pierre. Pharaon, faut-il le rpter, sincarne dans un couple royal ; or, Amenhotep III sut choisir une pouse exceptionnelle, Tiyi. La jeune femme nappartenait pas la famille royale. Elle naquit probablement Akhmim (la Panopolis des Grecs), en Moyenne-gypte ; la cit tait place sous la protection du dieu Min, garant de la fcondit et de la rgnration perptuelle de la nature. Son pre, Youya, tait prtre de Min, lieutenant de la charrerie et intendant des curies ; il soccupait avec grand soin des chevaux, rservs au corps dlite de larme gyptienne. Youya apprit-il au roi monter cheval ? Daprs sa momie, admirablement conserve, le pre de la future reine tait un homme de grande taille, dune force physique vidente, et devait 90

ressembler lacteur amricain Charlton Heston, linoubliable Ben Hur. Son pouse, Touya, tait suprieure du harem de Min ; elle dirigeait donc une institution la fois religieuse et conomique55. Portant le trs ancien titre d ornement royal , elle avait certainement accs la cour, et participait des ftes et des rituels o apparaissaient Pharaon et son successeur. quelle occasion le futur Amenhotep III rencontra-t-il la jeune Tiyi ? Nous lignorons. Quil poust une femme nappartenant pas au cercle des plus hautes personnalits de la cour ne posa nul problme. loccasion du mariage furent fabriqus des scarabes en faence, dune longueur de dix centimtres environ, et sur lesquels tait crit le texte suivant : Pharaon et la grande pouse royale Tiyi, puisse-t-elle vivre ! Son pre se nomme Youya, sa mre Touya. Tiyi est lpouse dun puissant souverain dont la frontire sud va jusqu Karoy (au Soudan) et la frontire nord jusquau Naharina (en Asie). Ces petits objets furent expdis dans toutes les provinces dgypte, et mme ltranger, pour annoncer le rgne du nouveau couple royal. Comme la poste gyptienne fonctionnait bien, la nouvelle ne tarda pas se rpandre. Tiyi prouvait une grande affection pour ses parents, dont elle avait tenu mentionner les noms. Ils passrent le reste de leurs jours auprs de la reine, qui noublia pas son frre, nen ; il occupa de hautes fonctions dans les clergs dAmon et de RAtoum, et devint lun des proches de Pharaon.

Deux portraits de Tiyi


Il est toujours dlicat dutiliser le terme de portrait lorsquon voque lart gyptien, car les sculpteurs, ceux qui donnent la vie , se proccupaient de reprsenter le ka dun tre, son nergie imprissable, et non son individualit physique. Dans quelques cas, cependant, lorsquil sagit dtudes prliminaires, dbauches ou duvres dpourvues de caractre

55

Sur le harem, voir le chapitre 49.

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officiel, il est possible dentrevoir les traits rels de tel ou tel grand personnage. Dans le cas de la reine Tiyi, deux ttes minuscules ont peuttre valeur de portrait. La plus clbre fut dcouverte dans un sanctuaire de Srabit el-Khadim, au Sina ; haute de 7 cm et large de 5, elle fut taille dans la statite, une pierre schisteuse verte56. Disons-le tout net : ce nest pas le visage dune femme commode. Les yeux sont troits, les pommettes saillantes, les lvres svres, le menton est petit et pointu. La volont est affirme, le caractre hautain et dominateur. Le second portrait fut dcouvert sur le site de Medinet Gourob, dans le Fayoum ; il sagit dune petite tte en bois dif, de 11 cm, conserve au muse de Berlin57. Mme intensit, mme dtermination, mme force intrieure. Dvidence, une femme de pouvoir.

Tiyi gouverne : la Maison de la reine


Dans la demeure dternit de Khrouef (tombe thbaine n192), dont les reliefs comptent au nombre des plus purs chefsduvre de lart gyptien, la reine Tiyi joue le rle de la desse dor, Hathor, et participe la rgnration rituelle du roi. Elle lui offre sa protection magique et lui assure des millions dannes de rgne, tandis que des prtresses clbrent ces rjouissances par des danses et des chants. En compagnie de son fils Amenhotep IV, qui ntait pas encore devenu Akhnaton, la reine fait des offrandes aux divinits, notamment Atoum, le crateur. Le futur pharaon vnre dailleurs R, le dieu dHliopolis, et ses propres parents, Amenhotep III et Tiyi, non plus en tant quindividus, mais en tant que couple royal immortel.
56 57

Muse du Caire, Journal d'entre 38257. Voir D. Wildung, BSFE 125, 1992, pp. 15-28. La radiographie a prouv que, sous la coiffe, une sorte de bonnet de perles bleues, se dissimulaient un uraeus et des boucles d'oreilles. l'origine, la reine portait une couronne deux plumes, encadrant un soleil, et cornes de vache, faisant d'elle l'incarnation d'Hathor.

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Pendant le rituel de rgnration du pharaon, Tiyi agit comme grande prtresse initie aux mystres dHathor ; elle porte le collier de rsurrection, est coiffe dune couronne duraeus que surmontent deux plumes et un disque solaire. Tiyi est prsente lors du point culminant du rituel, le redressement du pilier Stabilit (djed) , qui symbolise la rsurrection dOsiris. La reine Tiyi fut associe tous les vnements marquants du rgne et prsida la Haute et la Basse-gypte . Nombre dactes officiels portent une mention explicite : sous la Majest du roi Amenhotep III et de la grande pouse royale Tiyi . Et un texte de la tombe de Khrouef donne cette prcision essentielle : Elle est semblable Mat (la Rgle universelle) suivant R (la lumire divine), et se trouve ainsi dans la suite de Ta Majest (le pharaon) En incarnant Mat sur terre, la reine est la fois lharmonie indestructible du cosmos et le socle intangible sur lequel se construit la socit gyptienne. Dans le lointain Soudan, le couple royal fit difier deux temples, lun Soleb pour la rgnration permanente du ka royal, lautre Sedeinga, o la magie de la reine perptue ltre de Pharaon. Indissociables, les deux sanctuaires forment limage du couple royal, prfigurant le dispositif symbolique dAbou Simbel, pour Ramss II et Nfertari. On a beaucoup glos sur le caractre lascif dAmenhotep III, ses innombrables femmes, sa paresse de despote oriental, en projetant sur lgypte fantasmes et turqueries sans nul rapport avec la ralit gyptienne. Prenons un exemple prcis : en lan 10 du rgne, Amenhotep III pouse Giloukhipa, fille du roi du Mitanni, pays dAsie avec lequel lgypte avait t en conflit. Ce mariage diplomatique avait pour but de sceller la paix et dviter tout conflit. On fabriqua des scarabes portant la titulature dAmenhotep III et de Tiyi, qui proclamaient ainsi la ncessit de cet acte politique. Tiyi neut pas lutter contre une matresse trangre, car Giloukhipa, linstar des autres pouses diplomatiques du Nouvel Empire, prit un nom gyptien et vcut la cour.

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Le plus souvent, Tiyi sjournait dans la merveilleuse cit de Thbes, la cit victorieuse symbolise par une femme tenant arc, flches et massue blanche. Thbes aux jardins verdoyants, aux innombrables bassins et plans deau, aux grandes villas entoures darbres, aux temples magnifiques o rsidaient les divinits. Thbes, la reine des villes et la matrice du monde. Thbes o lon rivalisait dlgance lors des banquets et o lon vivait des jours heureux. Tiyi disposait dune administration efficace, la Maison de la reine , intgre la Maison de Pharaon . Ce que nous appelons aujourdhui palais se prsentait comme un ensemble la fois sacr et profane, o cohabitent des prtres et des fonctionnaires. Dans la Maison de la reine , des ateliers peupls dartisans, boulangers, brasseurs, menuisiers, orfvres ; des entrepts, un trsor, des services mdicaux, des laboratoires. La souveraine runissait ses majordomes et ses chefs dquipe, veillait la saine gestion de ses biens et se comportait en vritable chef dentreprise.

Le lac de Tiyi
Lan 11 du rgne, le premier jour du troisime mois de la premire saison, cest--dire vers fin septembre, le roi ordonna de faire creuser un lac en lhonneur de la grande pouse royale Tiyi. Lemplacement choisi fut Djaroukha, au nord de la cit dAkhmim, do taient originaires les parents de la reine. Les dimensions du lac taient assez impressionnantes : 3 700 coudes de long sur 700 de large, soit prs de 2 km sur 365 m. Cest toujours grce une mission de scarabes , le mdia favori du moment, que nous sommes informs. Les ingnieurs gyptiens et leur personnel furent si habiles que la fte de louverture du lac eut lieu quinze jours plus tard, ce qui parat impossible. cette occasion, la barque royale, sans doute recouverte dor, vogua sur le lac et brilla de mille feux. Cette barque portait un nom significatif : Aton rayonne . Aton, le nom gyptien du 94

disque solaire. Aton, le dieu que le pharaon Akhen-en-Aton allait inclure dans son nom quelques annes plus tard, et pour lequel il allait btir une nouvelle capitale. Sagissait-il vraiment dun lac de plaisance destin distraire la reine ? En aucune faon. Comme la dmontr Jean Yoyotte, le roi voulait crer un bassin dirrigation pour amliorer les cultures. En fermant les canaux qui traversaient les digues, les techniciens avaient cr un lac artificiel, dont la masse deau suffirait bien dtremper le sol et faciliter sa fertilisation. La vritable ouverture de ce bassin consista percer des canaux pour permettre leau de scouler. Auparavant, la navigation rituelle de la barque Aton rayonne avait sacralis le bassin et rendu la terre fconde. La reine, cette fois encore, avait rempli sa fonction divine.

La reine veuve
Au terme de plusieurs annes de bonheur, une terrible preuve frappa Tiyi : la mort dAmenhotep III. Sur un scarabe commmoratif, elle fit graver cette mouvante inscription : La grande pouse royale, Tiyi, a faonn ce document, qui est sien, pour son frre bien-aim, le pharaon. Ce frre bien-aim, avec lequel elle avait rgn avec sagesse, tait parti vers le Bel Occident, la laissant seule la tte de ltat. Deux enfants taient aptes rgner. Une fille, Satamon, la fille dAmon , et un garon, appel devenir le quatrime de la ligne des Amenhotep. Mais ils taient jeunes, lun et lautre, et inexpriments. Tiyi dut surmonter lpreuve et rgner. Dans une lettre, le roi du Mitanni, Toushratta, crivit la reine : Tu connais toutes les paroles que jai changes avec ton mari, le pharaon. Toi seule les connais . Tiyi, en effet, tait la seule connatre tous les secrets dtat et savoir manuvrer le navire de lgypte. Cette science, elle la transmit ses enfants ; le jeune Amenhotep IV et son pouse, Nfertiti, furent ses disciples attentifs.

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Tiyi et la rvolution dAkhnaton


La fille de la reine, Satamon, seffaa. Certes, elle disposa dun vaste domaine et bnficia dune position prminente la cour ; mais elle disparut des documents officiels, soit en raison dun dcs prmatur, soit parce quelle renona au poids du pouvoir. Un nouveau couple royal, form dAmenhotep IV et de Nfertiti, occupa donc le devant de la scne, non sans une sorte de coup dclat. Aprs un dbut de rgne traditionnel , Amenhotep IV changea de nom, cest--dire de programme spirituel et politique, et devint Akhnaton, Celui qui est utile Aton , avec un jeu de sens inclus dans le mot akh, qui signifie la fois tre utile et tre lumineux . Comme Aton tait une forme divine sans point dattache particulier sur le territoire gyptien, Akhnaton cra pour lui une ville, Akhtaton, la contre de lumire dAton , sur le site de Tell el-Amarna, en Moyenne-gypte. La cour dmnagea, Thbes fut rduite au rang de ville secondaire. Non seulement il ny eut aucune guerre civile, mais encore Akhnaton fixa-t-il lui-mme les limites de son exprience dans lespace et dans le temps. Dans lespace, des bornes, sous la forme de stles, dlimitrent le territoire du dieu Aton ; dans le temps, la suprmatie dAton prendrait fin avec la mort du roi. Quel fut le rle exact de Tiyi dans ce que lon nomme, tort, cette rvolution ? La considrer comme son inspiratrice est sans doute excessif, mais elle ne sy opposa pas. Comment elle, veuve de Pharaon, aurait-elle pu contester la volont du roi ? Elle demeura, semble-t-il, proche de son fils, et servit de trait dunion entre Thbes et la capitale du dieu Aton, o elle habitait dans un palais que son fils avait fait construire pour elle. Thbes ntait pas devenue une ville morte, et Tiyi dut effectuer un assez grand nombre de voyages pour maintenir les liens entre les cits dAmon et dAton. Lorsque Tiyi sjourna dans la nouvelle capitale, des banquets furent organiss en son honneur. Nfertiti laccueillit avec chaleur, Akhnaton lemmena au temple dAton. Dans la 96

grande cour, baigne des rayons vivifiants du soleil, le roi tient sa mre par la main ; dignes et sereins, ils se recueillent. Audel de la tendresse et du respect mutuel, cest la preuve quAkhnaton se situe dans une continuit dynastique, cautionne par la reine mre, et ne modifie en rien linstitution pharaonique. Trs au fait de la politique internationale, Tiyi alerta-t-elle Akhnaton quand le prestige de lgypte commena se ternir ? Fort proccup par la mise en uvre de sa mystique solaire, le roi ngligea des rapports inquitants venant de ltranger. Lorsque sa mre mourut, en lan 8 de son rgne, le vide quelle laissa ne fut pas combl.

Tiyi dans la Valle des Rois


O fut inhume Tiyi ? De fortes prsomptions nous orientent vers la tombe n55 de la Valle des Rois, une modeste spulture dpourvue de dcor sculpt, comme cest la rgle pour les personnes qui ntaient pas des pharaons, mais eurent nanmoins linsigne privilge de reposer dans ce site exceptionnel. Cette tombe contenait des objets au nom dAmenhotep III et de Tiyi. Daprs lun des fouilleurs, il y avait l un traneau pour la momie, un cercueil, des amulettes, des fioles parfum et plusieurs pices rares malheureusement dtruites lorsquon les sortit du caveau ! Notes non publies et rapports de fouilles peu fiables nous condamnent rester dans lignorance. La tombe n55 fut-elle dabord prvue pour abriter la momie de Tiyi, puis servit-elle de cache pour Akhnaton avant dtre dsaffecte lpoque ramesside ? Hypothses plausibles, mais hypothses seulement. Le souvenir de la grande reine fut durable ; des fondations funraires, Thbes et en Moyenne-gypte, clbrrent sa mmoire, et on lui rendit un culte. Grande pouse royale dun monarque sage et bienfaisant, reine de transition entre lpoque lumineuse dAmenhotep III et lexprience religieuse

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dAkhnaton, Tiyi avait marqu son temps dune empreinte indlbile.

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18 Nfertiti, lpouse du soleil


Un visage sublime
Qui na pas eu loccasion de contempler, au dtour dun livre ou dune revue, le merveilleux visage de Nfertiti 58, et qui na pas t merveill par tant de grce, de beaut et de majest ? Les mots manquent pour dcrire cette femme dont la noblesse est resplendissante et dont le sourire est anim par une lumire intrieure qui a travers les millnaires et nous touche au cur. Claire de visage, dit son propos le texte dune stle-frontire de la cit dAton, joyeusement orne de la double plume, souveraine du bonheur, dote de toutes les vertus, la voix de qui on se rjouit, dame de grce, grande damour, dont les sentiments rjouissent le seigneur des deux pays. Deux portraits ont t prservs. Le premier, conserv au muse du Caire, fut dcouvert par lAnglais Pendlebury lors de la campagne de fouilles 1932-1933, sur le site del-Amarna ; cette tte sculpte, aux yeux non incrusts, devait tre place sur une statue. Lintensit spirituelle de luvre est admirable ; cest bien une fidle de la lumire qui contemple la divinit, au-del du monde apparent. Aucune inscription ne permet didentifier formellement Nfertiti, bien que les historiens de lart saccordent pour reconnatre lpouse dAkhnaton. Le clbre buste conserv au muse de Berlin est une petite sculpture haute de 50 cm. Elle fut trouve, Amarna, le 6 dcembre 1912, par une quipe allemande que dirigeait Ludwig Borchardt. Le lieu de la dcouverte est remarquable : latelier du sculpteur Thoutmosis. Ce chef-duvre fascinant nest, en
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Sur Nfertiti et son rle historique, voir C. Jacq, Nfertiti et Akhnaton, le couple solaire, 1990.

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ralit, quun modle inachev, abandonn l lorsque lartisan repartit pour Thbes. La couronne trs particulire, que porte Nfertiti sur les bas-reliefs amarniens, permet de lidentifier avec certitude. La finesse du cou, la puret du visage, la douceur de lexpression allie la srnit tmoignent du gnie dun matre sculpteur et de la beaut de la reine.

Les origines de Nfertiti


Le nom de Nfertiti signifie la belle est venue . Quelques gyptologues supposrent que la reine tait dorigine trangre, mais il nen est rien. Son nom est typiquement gyptien et se rfre, nous le verrons, sa fonction divine. Nfertiti, fille dAmenhotep III et de Tiyi ? Rien ne confirme cette autre hypothse. Aucun texte ne donnant le nom des parents de la grande pouse royale dAkhnaton, le plus sage est de convenir quelle tait une dame de la cour, peut-tre la fille dun grand dignitaire comme Ay, qui deviendra pharaon aprs le dcs de Toutankhamon. Et rien ninterdit de penser quAkhnaton dcida dpouser une trs belle jeune femme, sans fortune. Une seule certitude : la nourrice de Nfertiti sappelait Tiyi, nom comparable celui de la grande pouse royale dAmenhotep III. Cette Tiyi pousa Ay.

La desse Nfertiti
Le mot Nfertiti se lit, de manire technique, Nfret-ity, la belle est venue . Cette belle est la desse lointaine qui, aprs avoir quitt le soleil crateur, est partie pour le dsert de Nubie. Sans elle, les Deux Terres sont condamnes la strilit et la dsolation. Grce lintervention des divinits, notamment Thot et Chou, la desse lointaine reviendra en gypte, et la nature et tous les tres vivants connatront de nouveau le bonheur.

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Nfertiti est lincarnation de cette desse qui vient ou, plus exactement, qui revient pour prodiguer son amour au pharaon, afin quil rayonne comme un soleil. la fois Hathor, amour cleste, et Mat, Rgle ternelle, elle recre la lumire et protge le roi charg de la faire rayonner sur terre59. Tel fut dailleurs le rle majeur de toutes les reines dgypte. Puisque le culte du moment tait centr sur Aton, Nfertiti se nommait aussi Parfaite est la perfection dAton , et ctait pour elle que le disque solaire se levait. Quand il se couchait, il redoublait damour pour elle. Dans le grand temple dAton taient dresses des statues de la desse Nfertiti auxquelles on adressait des prires, afin quelle continut faire verdoyer les Deux Terres. Voulant affirmer la puissance de la lumire dAton, Akhnaton occulta les mystres osiriens. Il fallait bien, cependant, que les rites de rsurrection fussent accomplis et, notamment, que les quatre desses places aux angles du sarcophage royal (dont Isis et Nephtys) rcitassent les litanies magiques. Ce fut Nfertiti qui les remplaa. La scne dadoration de la tombe dIpy rassemble, selon le rituel amarnien, le roi, la reine et leur fille vnrant un soleil divin dont les rayons se terminent par des mains qui transmettent la vie. Dtail surprenant : Nfertiti lve vers Aton un plateau sur lequel se trouvent les noms du dieu, inscrits dans un cartouche, et une petite statuette reprsentant une reine assise, adressant une prire ces noms divins, une reine qui nest autre que Nfertiti elle-mme ! Il est clair que cest une Nfertiti divinise qui est ainsi reprsente. Elle est le soleil fminin qui donne la vie.

Nfertiti reine Pharaon ?


Dans certaines inscriptions, le nom du roi nest pas suivi de son prnom, mais de celui de la reine, comme si, eux deux, ils

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C. Traunecker, BSFE 107, 1986, p. 17-44.

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ne formaient quun seul nom, une seule entit royale dont les deux lments taient indissociables. Aucune activit sacre ne pouvait tre accomplie sans la prsence de Nfertiti. Le couple royal tait form de deux personnalits dgale importance devant le dieu Aton ; le roi et la reine lui adressent les mmes prires, lui consacrent les mmes offrandes, font monter vers lui la mme fume dencens. Ces scnes dadoration, trs rptitives, sont particulirement nombreuses. Elles ornaient les parois des temples et des tombes, constituant le programme symbolique du rgne. Dordinaire, Pharaon apparaissait seul sur son char. Dans sa nouvelle capitale dAmarna, au su et au vu de tous, Akhnaton embrasse tendrement sa belle pouse, sous les rayons du soleil. Il y a une autre occupante sur le char : lune des filles du couple solaire qui, pendant que ses parents sembrassent, na dyeux que pour les chevaux, dont la tte est orne de grandes plumes multicolores. Lors de linvestiture du vizir Ramos, alors que le couple royal habitait encore Thbes, Nfertiti participa la crmonie et se montra la fentre des apparitions pour fliciter le grand dignitaire. Dans la cit dAton, trnant aux cts du monarque, Nfertiti reut les ambassadeurs dAsie et de Nubie, venus prsenter leurs tributs au pharaon. Peut-on admettre que Nfertiti fut davantage quune reine et rgna seule ? La couronne particulire quelle porte, assez proche de la couronne rouge de Basse-gypte, semble plaider en ce sens. Grande prtresse du culte dAton, Nfertiti disposait dun espace sacr spcifique, lombre de R . Il est probable que le roi dirigeait le culte du matin, et la reine celui du soir. Nfertiti avait la capacit de diriger seule des rituels et de prsenter seule des offrandes Aton. Privilge remarquable, la reine pouvait se dplacer sur son propre char quip, comme celui du roi, dun arc et de flches. Un bloc conserv au Museum of Fine Arts de Boston enregistre un dtail encore plus surprenant : bord dune barque royale, Nfertiti, couronne, empoigne un adversaire par les cheveux et le frappe de sa massue. Elle symbolise ainsi la victoire de lordre

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sur le chaos. Dordinaire, seul le pharaon rgnant accomplit ce geste rituel, que lon retrouve sur un bloc de Karnak. Pour quelques gyptologues, ce faisceau dindices autorise conclure que Nfertiti, comme Hatchepsout, fut une reine Pharaon. Lhypothse deviendrait certitude si lon parvenait prouver que la reine survcut Akhnaton, et quelle changea de nom pour rgner seule sous le nom de Smenkhkar ; mais la documentation est trop rare et trop confuse pour formuler, lheure actuelle, une conclusion dfinitive.

Quand Nfertiti dcorait une femme


Le couple royal tint rcompenser ses fidles ; les personnages concerns se prsentaient devant le palais royal, la fentre duquel apparaissaient, couronns, Nfertiti et Akhnaton. Or, Nfertiti pouvait clbrer seule cette festivit et, qui plus est, en faveur dune femme. Cette dernire, Meretr, ntait dailleurs pas accompagne de son mari. Pour la circonstance, la dame Meretr, laime de la Lumire divine , sest faite belle : grande et longue perruque surmonte dun cne de parfum, maquillage soign, longue robe transparente qui laisse deviner ses formes charmantes. Elle est assiste de plusieurs servantes et de serviteurs portant vases, fleurs, instruments de musique. Le lieu o se droule la scne est enchanteur, car le palais de la reine se trouve au cur dun jardin plant darbres et de vignes. Lune des servantes, pendant que ses compagnes se prosternent devant Nfertiti, profite de lcran quelles forment pour boire une coupe de vin. Des enfants, admonests par un gardien tenant un bton, ont russi se mler cette crmonie qui, pour protocolaire quelle ft, na rien de glacial. Aprs avoir reu un collier dor, Meretr est reconduite chez elle par un proche qui lui tient la main, tandis que ses amies la suivent. Chez elle aura lieu un joyeux banquet pour fter cette distinction.

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Les filles de Nfertiti et dAkhnaton


Le point culminant du culte dAton tait la clbration de la lumire par la famille royale. Dans limmense cour du grand temple dAton, le roi et la reine consacraient des offrandes alimentaires sur un vaste autel auquel on accdait par une rampe. Akhnaton et Nfertiti se tenaient cte cte, sur une sorte destrade ; autour deux, leurs filles, de hauts dignitaires, des ritualistes, des dames de la cour. Toutes les personnes prsentes taient recueillies, accueillant en leur cur lillumination solaire. De manire tout fait inhabituelle dans lart gyptien, sont reprsentes des scnes qui nous permettent dentrer dans lintimit de la famille royale. Nous voyons Nfertiti donner le sein lune de ses filles, se laisser caresser le menton par lune delles, tenir ses enfants sur ses genoux, elle-mme assise sur ceux dAkhnaton. Nous assistons aussi au repas pris par la famille royale, qui ne sencombre gure de vtements. Akhnaton et Nfertiti veulent dmontrer de manire clatante quils forment une famille heureuse, panouie, rayonnante, grce lnergie que leur procure chaque jour le dieu Aton. Ils proposent un modle idal, fond sur cette vnration de la lumire ; cest dailleurs pourquoi les fillettes sont associes des actes cultuels. Le couple eut six filles : trois avant lan 6 du rgne, la quatrime entre lan 6 et lan 9, les deux dernires entre lan 6 et lan 9. Il est bien prcis que chacune est la fille de la grande pouse royale, Nfertiti. Cest peu aprs lan 12 du rgne quune premire preuve, fort cruelle, devait frapper le couple royal : la mort de MeketAton, leur deuxime fille. Pour cette famille qui faisait de sa cohsion lexemple mme des bienfaits dAton, la dchirure fut profonde. Il fallut clbrer les rites funraires et procder la mise au tombeau dans la spulture familiale ; une scne montre Akhnaton et Nfertiti en pleurs devant le lit funraire. La mort de Meket-Aton lzarda de manire irrmdiable le bel difice que le couple solaire avait construit ; Nfertiti fut 104

profondment affecte par cette disparition. Mourut-elle peu de temps aprs ? En interprtant de manire vriste les reprsentations des fillettes, certains gyptologues estimrent que leur crne allong tait la traduction esthtique dune maladie. Esthtique est le mot cl : dans certaines scnes, tous les personnages sont reprsents avec cette mme dformation. Des sculptures retrouves Amarna nous offrent, en revanche, des visages classiques . Il est donc vain de songer une quelconque pathologie. Six filles et pas de fils ? Quelques rudits aimeraient faire de Toutankhamon, dont les parents sont inconnus, le fils dAkhnaton et de Nfertiti. Nul indice dcisif nest venu corroborer cette hypothse.

La disparition de Nfertiti
Sur la mort de Nfertiti furent crits de vritables romans, parfois sous le couvert dune gyptologie srieuse . On parla dune brouille entre Akhnaton et Nfertiti, de lisolement de cette dernire dans un palais de la cit du soleil, de sa prise du pouvoir la tte dun parti dopposition, etc. Nous ignorons la date de la mort de Nfertiti et ses circonstances. Tout au plus peut-on admettre quelle dcda avant Akhnaton. Lune des filles du couple solaire, Mritaton, pousa symboliquement son pre, mais ce fait suffit-il prouver que Nfertiti tait dcde ? De son vivant, en effet, Mritaton, laime dAton , tait dj considre comme le troisime terme de la trinit sacre forme du pre, de la mre et de lenfant. Mritaton est prsente dans nombre de crmonies ; marchant derrire sa mre, elle manie un sistre pour carter les influences nocives. Occupant une demeure personnelle dans la cit du soleil, Mritaton semblait promise aux plus hautes fonctions et reut le titre de grande pouse royale . Mais elle disparut assez vite de la scne publique, sans que lon sache si

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elle tait morte assez jeune, ou si elle avait dcid de se retirer de la vie politique. Nouvelle nigme : le nom de Nfertiti se retrouve, en partie, dans celui de Smenkhkar, lphmre monarque quAkhnaton associe au trne peu avant sa mort. Est-ce Nfertiti devenue pharaon sous un autre nom, est-ce Akhnaton symboliquement ddoubl, est-ce un dignitaire de la cit du soleil choisi comme successeur ? O fut inhume Nfertiti ? Probablement dans le grand tombeau prvu pour la famille royale et situ assez loin de la capitale, dans un endroit dsertique. Les fouilleurs le trouvrent pill et dvast. La momie de Nfertiti est-elle celle qui gisait dans la tombe n55 de la Valle des Rois ? Les noms ont t dtruits, le visage fut martel. Sagit-il dAkhnaton, de Smenkhkar, de la reine Tiyi ou de Nfertiti ? Autant de questions encore sans rponse. Nfertiti, lpouse du soleil, continue fasciner ; en admirant ses portraits, comment ne pas songer sa voix mlodieuse qui chantait la toute-puissance de la lumire60 ?

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Akhnaton semble avoir eu une pouse secondaire , nomme Kiya, pour laquelle le roi avait fait construire des chapelles dans le domaine sacr d'Aton. Son nom ne fut pas inscrit dans un cartouche, et elle ne porta pas de couronnes. Aprs l'an 12, l'histoire du rgne d'Akhnaton plonge dans l'obscurit. Peut-tre le roi choisit-il, pour lui succder, une femme pharaon dont le nom tait Ankh-Khperou-R NfernferouAton, et qui aurait rgn pendant plus de deux ans. Ce pharaon (s'il s'agit bien d'une femme !) ne pouvait tre Mritaton, la fille d'Akhnaton.

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19 La grande pouse royale de Toutankhamon


Un jeune couple sans soucis ?
Dans le palais nord de la cit du soleil vivait un jeune couple, form dune des filles de Nfertiti, Ankhes-en-pa-Aton, Elle vit pour Aton , et du prince Tout-ankh-Aton, Symbole vivant dAton . Ils profitaient du luxe de la cour et ne songeaient gure au pouvoir. Akhnaton et Nfertiti rgnaient ; pourquoi se soucier de lavenir ? Les vnements se prcipitrent. la mort dAkhnaton, la jeune Ankhes-en-pa-Aton devint garante de la lgitimit du trne, et son mari, encore adolescent, fut appel devenir Pharaon. Brusquement sacheva le temps de linsouciance et des plaisirs. Lexprience atonienne tant termine, il fallut quitter la cit du soleil et retourner Thbes. En peu de temps, la capitale dAkhnaton fut abandonne et devint une ville morte. Signe essentiel de cette mutation : le changement de nom du couple royal. Tout-ankh-Aton devint Tout-ankh-Amon, Ankhesen-pa-Aton devint Ankhes-en-Amon. Autrement dit, le rgne dAton tait achev ; le roi et la reine vnraient de nouveau Amon, le matre de Thbes. Ds la premire anne de rgne, lvolution tait programme : une stle conserve Berlin montre Tout-ankh-Aton adorant Amon. Ce quAkhnaton avait fait magiquement en changeant son nom de rgne, Toutankhamon le dfait de mme ; loin dtre un petit roi , il inaugura une nouvelle priode de lhistoire gyptienne.

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Le retour Thbes seffectua paisiblement. Ni guerre civile, ni massacre des partisans dAton, ni destruction de la cit du soleil, qui sera rase beaucoup plus tard (sous le rgne de Ramss II). Ce fut simplement le passage dun rgne un autre, le retour Amon aprs un dtour par Aton, dans un pays qui ne connut ni dogmatisme ni vrit rvle et impose par la force. Toutankhamon et sa grande pouse royale neurent pas le temps dtre jeunes ; il leur fallut rgner et assumer les devoirs de leur charge.

Une grande magicienne


Nul incident dramatique ne troubla les neuf annes de rgne de Toutankhamon (1334-1325 av. J.-C.). On sait que sa demeure dternit, la seule tombe royale inviole de la Valle des Rois, fut dcouverte en 1922 par Howard Carter, au terme dune longue qute finance par lord Carnarvon. De cette tombe, soigneusement dissimule, furent extraits une quantit incroyable de chefs-duvre ; parmi eux, une petite chapelle dore dont les scnes rvlent le rle jou par la grande pouse royale61. Ankhesenamon tait dune grande beaut. Coiffe dune perruque dlicate et complique, le serpent uraeus au front, les yeux fards, le visage soigneusement maquill, elle porte des boucles doreilles, un collier large plusieurs rangs et une longue robe blanche tombant jusquaux sandales. La grande pouse royale tait la sduction mme. Pourtant, les scnes o elle figure ne sont pas de simples dmonstrations de charme ; les textes hiroglyphiques, en effet, la dsignent comme la grande magicienne qui, par ses actes rituels, communique au roi lnergie ncessaire pour rgner. Sur les parois de ce naos dor, elle renouvelle pour lternit les rites du couronnement que le couple royal clbrera pendant des millions dannes.
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Voir K. Bosse-Griffiths, The Great Enchantress in the little Golden Shrine of tutankhamun, JEA 59, 1973, pp. 100-108.

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La grande pouse royale joue du sistre pour Toutankhamon, lui offre des bouquets monts, remplit sa coupe de vin, lui passe un collier de rsurrection autour du cou, enduit sa peau dun onguent de rgnration, lassiste lorsquil chasse et pche des cratures de lau-del qui prennent la forme doiseaux et de poissons. Comme on le constate, la reine est trs active ; mais une scne la montre assise sur un coussin, aux pieds du roi, le coude gauche sur les genoux de son poux, et se retournant vers lui pour recevoir, dans la main droite, le liquide sortant dune fiole quincline vers elle le monarque. Ils sont Chou et Tefnout, le couple primordial, qui transmet la vie et la lumire. Chaque geste de la reine est lexpression dune magie dtat, luvre ds les premires dynasties.

Une reine coupable de haute trahison ?


Toutankhamon mourut jeune, sans doute avant lge de vingt-cinq ans. Sa veuve fut dsempare. Assumerait-elle seule la totalit du pouvoir en devenant reine Pharaon, ou pouseraitelle un nouveau monarque ? La reine accomplit alors un acte inou qui pourrait tre considr comme une trahison. Au lieu de choisir comme Pharaon lun des nobles de la cour, elle crivit une surprenante lettre au puissant roi hittite Souppilouliouma, dont le rve tait de conqurir les Deux Terres et de semparer de leurs richesses. Ce document fut conserv dans les archives hittites. En voici le passage principal : Mon mari est mort, crit la reine. Je nai pas de fils. On dit que toi, tu as plusieurs fils. Si tu menvoyais lun deux, il deviendrait mon mari. Jamais je ne choisirai lun de mes serviteurs pour en faire mon mari. Le souverain hittite douta de lauthenticit de la missive. Songeant un pige, il envoya un missaire Thbes pour faire lanalyse de la situation. Ankhesenamon, simpatientant, crivit une seconde lettre et protesta de sa bonne foi : Si javais eu un fils, me serais-je adresse, pour mon propre dshonneur et celui de mon pays, un royaume tranger ?

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Le souverain hittite se prit rver. Conqurir les Deux Terres par un simple mariage ! Il se dcida tenter laventure et fit partir pour lgypte lun de ses fils, le futur pharaon62. la cour, les dmarches de la jeune reine ntaient pas passes inaperues. Deux hommes veillaient : le gnral Horemheb, chef des armes, et le vieux sage Ay, qui avait dj travers trois rgnes et dirigeait ladministration, la manire dune minence grise. Tant que cette tnbreuse affaire en demeura au stade des changes pistolaires, ils nagirent pas. Mais lorsque lescorte du prince hittite se mit en chemin, ils prirent une dcision. Le prince hittite ne franchit pas la frontire ; sans doute futil supprim. Lavertissement tait clair et brutal. Aucun Hittite ne monterait jamais sur le trne dgypte. Ankhesenamon pousa Ay qui, aprs avoir servi plusieurs pharaons, devint Pharaon lui-mme avec lappui dHoremheb. Ctait Ay, dailleurs, qui avait dirig les funrailles de Toutankhamon. Son union avec la jeune veuve fut purement thologique. Que devint lpouse de Toutankhamon, remarie Ay ? Nous lignorons. Pour nous, elle demeure la grande magicienne du roi au masque dor, la reine ternellement jeune qui lui donne jamais la vie.

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Dans mon roman La Reine Soleil, j'ai propos une explication l'insolite comportement de la veuve de Toutankhamon qui aurait tent, par une sorte de provocation raisonne, de provoquer un sursaut des autorits gyptiennes contre les menes hittites.

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20 La douce reine Moutnedjmet


La sur de Nfertiti
La dame Moutnedjmet, sur de la reine Nfertiti, vcut des jours heureux et paisibles dans la cit du soleil. Elle y pousa le gnral Horemheb, qui navait rien dun soudard pais et dun guerrier avide den dcoudre avec lennemi. Scribe royal, fin lettr, spcialiste du droit, Horemheb tait lun des responsables de la scurit extrieure de lgypte. Horemheb se fit construire une magnifique demeure dternit Saqqara, dont les bas-reliefs vantent son activit militaire et sa capacit maintenir lordre. Akhnaton et Nfertiti firent confiance au scribe gnral, qui sut sen montrer digne. La carrire dHoremheb semblait toute trace, son pouse Moutnedjmet serait une grande dame de la cour et jouirait dune existence luxueuse. La mort dAkhnaton mit fin lexprience atonienne et bouleversa les situations acquises. La cour revint Thbes, Toutankhamon devint Pharaon, Horemheb demeura lun des hommes forts du rgime, et la sur de Nfertiti une personnalit en vue. Pourtant, la mort de Toutankhamon, ce ne fut pas le gnral qui monta sur le trne, mais un vieux fonctionnaire, Ay, dont le rgne sera bref (1325-1321 av. J.-C.). Vint alors lheure dHoremheb, dont le nom signifie Horus est en fte ; pendant vingt-huit ans, il prsidera aux destines du pays et sera lauteur dune importante rforme juridique. En supprimant des droits abusifs, il rtablit la justice et fut un pharaon de grande envergure. Quel rle joua Moutnedjmet ?

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Moutnedjmet, rgente du royaume ?


la mort du roi Ay, Moutnedjmet remplit-elle la fonction de rgente du royaume63 ? Si cette hypothse est exacte, elle aura rgn seule, avant la dsignation dHoremheb comme Pharaon. Quoi quil en soit, elle porta les titres de grande princesse hrditaire (reptet omet) et de souveraine de Haute et de Basse-gypte , et participa aux rites de couronnement de son mari. Dtail insolite : sur un document de lpoque de Toutankhamon, baptis stle de la restauration parce quil marqua le retour du gouvernement Thbes, le nom de Moutnedjmet remplace celui de lpouse de Toutankhamon ! Sagissait-il dun acte magique, destin effacer la mmoire dune reine qui avait voulu pouser un prince hittite ? Dans le groupe statuaire du couronnement, conserv au muse de Turin, Moutnedjmet apparat de mme taille que son poux. Si puissante que ft sa personnalit, Horemheb ne pouvait rgner sans une grande pouse royale qui justifiait symboliquement sa fonction64.

Mout, la grande mre


Moutnedjmet signifie Mout la douce, la plaisante, lagrable (nedjemet) . Le hiroglyphe qui sert crire ces notions est une gousse de caroubier qui, pour les palais des anciens gyptiens, tait dune suave douceur. En portant le nom de Mout, dans son aspect positif et bnfique, la reine incarnait la grande mre, lAncienne qui rgit les Deux Terres65.

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Voir R. Hari, Horemheb et la reine Moutnedjmet, Genve, 1964. 64 Un groupe statuaire de Turin montre un sphinx femelle adorant le nom de la reine Moutnedjmet plac dans un cartouche ; faut-il en dduire qu'elle a rgn ? Voir E. Strouhal et G. Callender, The Bulletin of the Australian Center for Egyptology 3, 1992, pp. 67-75. 65 Sur Mout, voir H. Te Velde, JEOL 26, 1979-80, pp. 3-9.

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Le mot Mout signifie mre ; pouse dAmon, Mout est, par excellence, la mre du pharaon et occupe une place essentielle lors de sa vritable naissance, cest--dire lors du couronnement. La desse peut dailleurs porter la double couronne pour faire natre la lumire dont le roi est le reprsentant sur terre. Comme le note le papyrus Insinger, datant du Ier sicle apr. J.-C., luvre de Mout et dHathor est ce qui est luvre parmi les femmes. Symbole de la fminit cratrice, Mout fut la protectrice des naissances heureuses. Il ne faudrait pas oublier lautre visage de la desse, dont le nom scrit avec un vautour. Certes, les gyptiens considraient que la femelle vautour tait une mre exemplaire ; mais elle remplissait aussi une fonction de charognard et, vritable alchimiste, se nourrissait de chairs mortes qui lui permettaient pourtant de vivre. Ce nest pas un hasard si le mot Mout est synonyme dun autre terme signifiant la mort . La grande mre, en effet, peut apparatre sous forme dune lionne terrifiante ou dun cobra dress au front de Pharaon pour exterminer ses ennemis. Une flamme danse sur le visage de Mout lorsquil est ncessaire de dissiper les tnbres, donc de les faire mourir. Karnak, Mout tait la souveraine dun vaste espace sacr comprenant le lac dIchrou o venait boire la lionne dangereuse, Sekhmet, quil fallait pacifier par les rites pour transformer sa fureur en nergie positive. L se situait la matrice du monde, grce laquelle Mout faisait apparatre les formes de vie en harmonie avec Mat, la Rgle universelle. Le but du rituel de Mout tait prcisment de sauvegarder lordre de Mat, que lhumanit, par ignorance, paresse et violence, tente sans cesse de dtruire. La responsabilit de la reine Moutnedjmet fut donc considrable ; en incarnant laspect doux et maternel de Mout, elle eut pour mission de donner au monde un nouvel Horus, un nouveau pharaon qui mettrait lgypte en fte, Horemheb.

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Mort dune mre


Couronn pharaon, Horemheb se fit creuser une demeure dternit dans la Valle des Rois. Sa magnifique tombe de Memphis servit peut-tre de spulture sa grande pouse royale, qui aurait connu une fin prcoce ; ct de sa momie, celle dune femme ge dune quarantaine dannes, les restes dun embryon mal form. tait-il le tmoin tragique de la fausse couche qui aurait caus le dcs de la reine, vers lan 13 du rgne dHoremheb ? Lanecdote est touchante, mais sujette caution. Lge de la momie et mme son identification ! est discutable. supposer quil sagisse bien de Moutnedjmet, il est probable que la prsence de lembryon ait une valeur symbolique et fasse rfrence sa fonction de desse Mout sur terre, de grande mre donnant ternellement naissance, en ce monde et dans lautre. On considre parfois, non sans raison, quHoremheb fut le vritable fondateur de la XIXe dynastie o sillustreront des pharaons exceptionnels, Sthi Ier et Ramss II ; Moutnedjmet, accomplissant le devoir impliqu par son nom, nen fut-elle pas la source ?

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21 La reine Touy, pouse de Sthi Ier et mre de Ramss II


pouse et mre, au fate de la puissance
la mort dHoremheb, ce fut un vieux vizir, arrach sa paisible retraite, quun conseil de sages choisit pour gouverner lgypte. Il prit un nom qui deviendra clbre : Ramss. Le premier monarque dune longue ligne qui comprendra onze Ramss ne rgna que deux ans (1293-1291 av. J.-C.). Lui succda un pharaon dune extraordinaire envergure, Sthi Ier. Ses treize annes de rgne furent un vritable ge dor. Il contint la menace hittite, obligeant les redoutables guerriers des hauts plateaux dAnatolie camper sur leurs positions, et imposa le calme dans le turbulent protectorat de Syro-Palestine. Quant son uvre architecturale, elle laisse pantois dadmiration : le grand temple dOsiris Abydos, dont les basreliefs sont dans un merveilleux tat de conservation, la plus grande tombe de la Valle des Rois, o sont inscrits les livres majeurs concernant la rsurrection de lme royale, le temple des millions dannes de Gournah sur la rive occidentale de Thbes, une grande partie de la gigantesque salle hypostyle de Karnak sont ses crations les plus remarquables. Sthi Ier, il est vrai, tait anim de lnergie du dieu Seth, comparable celle de lclair et de lorage. Sa momie, bien conserve, impose le respect ; autorit et gravit sont les caractristiques majeures dun visage dont la mort et les sicles nont pas altr la grandeur. Pour vivre aux cts dun tel pharaon, il fallait une grande pouse royale dote dune forte personnalit ; ce fut le cas de Touy, galement appele Mout-Touy pour souligner, comme 115

chez Moutnedjmet, son rle de grande mre . Moutnedjmet avait faonn un nouvel Horus, son mari Horemheb ; Touy donna naissance au fils de la lumire , Ramss II, qui rgna soixante-sept ans66. Gardienne de lesprit de la monarchie pharaonique, Touy vcut le dernier apoge de la puissance gyptienne. Aprs la mort de Ramss II dbutera une longue dcadence que les pharaons, malgr quelques brillants sursauts, ne pourront que ralentir. Touy survcut au moins vingt-deux ans son mari et, pendant les vingt premires annes de rgne de son fils Ramss II, exera une influence considrable la cour. Une statue, conserve au muse du Vatican, la reprsente sous laspect dune femme colossale et altire, de prs de 3 m de haut. La statuaire immense ntait pas rserve aux hommes, et lon connat plusieurs exemples de gantes de pierre, comme Nfertari Abou Simbel ou Mrit-Amon, fille de Ramss II, dont fut rcemment retrouve, Akhmim, une effigie de 8 m et dune quarantaine de tonnes. Ramss II prouvait une vritable vnration pour sa mre. De nombreuses statues, de nombreux bas-reliefs lui sont ddis et clbrent sa mmoire. Elle est souvent associe au pharaon, son pouse et ses enfants. Thbes, sur le ct nord de son temple des millions dannes , le Ramesseum, Ramss II fit construire pour Touy un petit sanctuaire en grs dont les piliers taient couronns de chapiteaux reprsentant le visage de la desse Hathor ; ldifice magnifiait la reine mre et sa fonction thologique. Dans ce temple fminin, auquel tait associe Nfertari, la grande pouse royale de Ramss II, tait grave une srie de scnes particulirement importantes aux yeux du roi. On y voyait, assise sur un lit, la mre royale Touy et le dieu Amon-R, qui stait pris de cette femme trs belle, la taille fine, au visage lgant. Combien rjouissante est ma rose, dit le dieu, mon parfum est celui de la terre du dieu, mon odeur est celle du pays de Pount. De mon fils, je ferai un pharaon. Nous
66 Sur

Touy, voir L. Habachi, RdE 21, 1969, pp. 27-47.

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reconnaissons ici le thme de la naissance divine de Pharaon, dj utilis pour dautres souverains, comme Hatchepsout ou Thoutmosis III. Vnre dans tout le pays, Touy fut le symbole accompli de la reine mre, la fois discrte et agissante, maintenant la tradition de femmes dtat attaches la grandeur de lgypte. Une statue conserve au muse du Caire67, haute de 1,50 m, mrite dtre cite. Elle fut dcouverte sur le site de Tanis, dans le Delta, et provient probablement du splendide palais de la ville de Pi-Ramss, galement dans le Delta, lune des trs belles ralisations architecturales du rgne de Ramss II. Ce nest pas une uvre originale , mais une statue du Moyen Empire que les sculpteurs de Ramss le grand remployrent et remodelrent ; si le volume du corps, la chevelure et dautres dtails furent modifis, le visage de la reine lointaine de la XIIe dynastie est demeur inchang, bien que linscription appose sur la statue indique Touy. Il ne sagit pas, comme on lcrit souvent sans percevoir la symbolique gyptienne, dune usurpation , mais dune incorporation symbolique du pass qui revit et redevient prsent. Touy est la fois elle-mme et toutes les reines qui la prcdrent. Elle personnifie ainsi la continuit de la fonction de grande pouse royale travers le temps et les dynasties.

Une reine pour la paix


Lun des temps forts du long rgne de Ramss II fut la guerre contre les Hittites. Ce peuple guerrier dAnatolie voulait semparer des protectorats gyptiens, dtruire la ligne de dfense difie par les pharaons du Nouvel Empire et conqurir les Deux Terres aux richesses si tentantes. Le conflit tait invitable, et son point culminant fut la bataille de Kadesh, en lan 5 du rgne. Le jeune roi faillit y perdre la vie mais, grce lintervention surnaturelle de son pre Amon qui rpondit son

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Journal d'entre 37484.

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appel au milieu de la mle et nabandonna pas son fils, Ramss repoussa les Hittites et les forces du mal. Une victoire ? Plutt une sorte de match nul . Les armes gyptienne et hittite, aussi puissantes lune que lautre, camprent sur leurs positions, pendant que les services despionnage respectifs se livraient diverses manuvres de dstabilisation. Pour invraisemblable quelle appart, une seule solution simposait : la recherche de la paix. Dans cette perspective, linfluence de Touy fut probablement dcisive. En lan 21 du rgne de son fils, elle eut la joie dassister la proclamation du trait de non-belligrance et dassistance mutuelle entre gyptiens et Hittites, sous le regard des divinits des deux pays. La force de la parole donne tait telle que ce trait ne serait jamais rompu. Plus de trente ans de conflits plus ou moins ouverts steignaient, et souvrait une re de paix pour le Proche-Orient. De sa main, Touy crivit une lettre de flicitations la reine hittite, qui, de son ct, avait milit pour obtenir la fin des hostilits. On procda, bien entendu, un change de cadeaux.

Une demeure dternit dans la Valle des Reines


Il est probable que Touy dcda peu de temps aprs avoir savour le bonheur de cette paix, si difficile obtenir. ge de plus de soixante ans, elle fut inhume dans une tombe de la Valle des Reines (n80), qui devait tre superbement dcore et contenir un abondant et luxueux mobilier funraire. Malheureusement, cette demeure dternit fut pille et dvaste. Un des couvercles des vases canopes, contenant les viscres de la reine, fut miraculeusement prserv ; il reprsente le visage de Touy, coiffe d'une lourde perruque. Son fin sourire enchante l'me. Une extraordinaire jeunesse mane de cette modeste sculpture qui, perant les ombres de la mort, prserve le souvenir dune grande reine du Nouvel Empire. 118

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22 La Valle des Reines


Une ncropole oublie
Si la Valle des Rois jouit dune clbrit mrite, la Valle des Reines attire beaucoup moins de visiteurs. Situe 1,500 km au sud-ouest de la Valle des Rois, dans le vallon le plus mridional de la montagne de Thbes-ouest, cette valle est galement une zone dsertique auquel les Arabes donnrent le nom de Biban el-Harm, les portes des femmes68 . Champollion visita quelques tombes, mais cest seulement en 1903 que lItalien Ernesto Schiaparelli dirigea une premire fouille densemble et enregistra lexistence de 79 tombes. Un ensemble impressionnant, mais malheureusement trs ruin. Les pillages avaient commenc ds la fin de lpoque ramesside, lorsque des bandes de voleurs staient introduits dans certaines tombes ; pendant la XXIe dynastie et jusqu lpoque sate, les spultures des reines furent rutilises et, lpoque romaine, on y entassa de nombreuses momies, souvent mal prpares. Lorsque les chrtiens sinstallrent dans les caveaux, ils dtruisirent des figures de reines et de princesses, considres comme de redoutables tentatrices, ou les recouvrirent dun enduit pour ne plus les voir. Quant aux occupants arabes, ils brlrent les momies, le mobilier funraire et le dcor des murs, ce qui explique que certaines parois sont noircies. Depuis quelques annes, les fouilles ont repris et tentent de ressusciter ce qui peut ltre. Un immense chef-duvre a
68

Sur la Valle des Reines, voir C. Leblanc, Ta Set Nfrou. Une ncropole de Thbes-ouest et son histoire, I, Le Caire, 1989 ; La Valle des Reines, Dossiers de l'archologie, Dijon, 1992.

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survcu : la tombe de Nfertari, la grande pouse royale de Ramss II, rcemment restaure.

Sat-R inaugure la Valle des Reines


Pendant la XVIIIe dynastie, des princes, des princesses et leurs ducateurs furent inhums sur le site qui ntait pas encore la Valle des Reines ; traditionnellement, on enterrait l, dans de simples puits funraires, des personnages de la cour. Avec le dbut de lre ramesside, une innovation fondamentale : la reine Sat-R, la fille de la lumire divine , grande pouse royale de Ramss Ier, mre de Sthi Ier et grandmre de Ramss II, dcide de faire creuser sa demeure dternit en ce lieu qui reut le nom de place de la rgnration spirituelle69 . La tombe de Sat-R est petite, mais ses parois sont couvertes dun dcor symbolique qui en fait lquivalent dune demeure dternit de la Valle des Rois. Les figures des gnies et des divinits sont traces dun trait lgant, la peinture nest qubauche, mais le ton est donn : la reine rencontre des cratures de lau-del dont elle doit connatre les noms pour les matriser. Suit un vritable chemin initiatique qui la conduit une perptuelle rsurrection. Grce aux textes du Livre de sortir dans la lumire, qui forment son viatique, elle vaincra la mort.

Des reines et des princes


Dans cette valle furent creuses les spultures des reines de la XIXe et de la XXe dynastie ; lendroit, malheureusement, tait afflig dun dfaut : une roche friable, un calcaire peu propice lart du relief. Les artisans parvinrent nanmoins contourner
69

En gyptien, ta set nfrou. Autres traductions : place de la perfection , place de la beaut , place des enfants royaux . Elles ne sont pas exclusives les unes des autres.

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la difficult en recouvrant les murs dun enduit dargile, mais le dcor demeura fragile. Malgr les irrmdiables destructions infliges la plupart des tombes, certaines, comme celle de la reine Titi, contiennent encore de fort belles scnes ; nous la voyons rencontrer Hathor, la divine protectrice de la Valle, qui lui offre leau de la rgnration. Cest en 1984 que fut termin le dblaiement de la tombe dHenout-Taouy, fille de Nfertari, quavait visite Champollion ; la princesse y vnre la divinit du silence, celle de lamour et de locan primordial do provient lnergie de la cration. Dans la chapelle de la princesse Nebet-Taouy, la souveraine des Deux Terres , un relief mrite lattention. Il montre la jeune femme, coiffe dune couronne comportant un soleil entre deux grandes plumes, tendant le bras au-dessus dun autel charg doffrandes. Dans sa main, le sceptre qui lui permet de consacrer ces offrandes, de les purifier et de rendre relle leur essence immatrielle qui slvera vers les dieux et satisfera les matres de la terre du silence, cest--dire de la ncropole. Cet acte rituel est, dordinaire, accompli par Pharaon. Sous le rgne de Ramss III, on revint la tradition de la XVIIIe dynastie ; cinq princes, dont un prtre de Ptah, reurent lternelle hospitalit de la Valle. Runis au nord du site, leurs tombeaux offrent encore des couleurs trs vives, dans un magnifique tat de conservation. Ne cherchons aucune information historique dans le superbe dcor peint : les princes, adolescents jamais, franchissent les portes de lau-del gardes par de dangereux dmons, coutent la voix des divinits et pntrent dans les paradis. La Valle des Reines na pas livr tous ses secrets. Ltude de la documentation prouve que plusieurs tombes, dont on sait quelles furent creuses sur ce site, restent dcouvrir : par exemple, celles dIset-Nofret, pouse de Ramss II, ou bien six spultures amnages sur lordre de Ramss VI. Et lon peut supposer que les momies de certaines reines gisent encore dans une cachette o elles furent mises labri, aprs les pillages de la fin de lre ramesside.

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Les trsors de la Valle des Reines Oui, il est encore possible dy rver.

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23 Nfertari, la grande pouse royale de Ramss II


Le grand amour de Ramss
travers les inscriptions officielles, il est difficile, voire impossible, de discerner les sentiments quun pharaon prouva pour sa grande pouse. Mme dans le cas dAkhnaton et de Nfertiti, qui semblent nous offrir des scnes dintimit familiale, la part de la symbolique demeure considrable. En ce qui concerne Ramss II et Nfertari, ni familiarit ni confidence romantique, mais un couple royal dans toute sa gloire et sa majest. Pourtant, comme nous le verrons, Ramss honora Nfertari dune manire assez exceptionnelle. Bien quil ait vcu beaucoup plus longtemps quelle, bien que dautres pouses royales aient succd Nfertari, cest elle qui demeura la reine lie au rgne de Ramss. Les parents de Nfertari sont inconnus ; elle tait peut-tre dorigine relativement modeste. Son nom signifie la plus belle , la plus accomplie , et il est souvent suivi de lpithte aime de Mout . Deux rfrences importantes : lune une grande anctre, la reine Ahms-Nfertari ; lautre la desse Mout, pouse dAmon, matre de Thbes. Nfertari pousa Ramss avant quil ne succdt son pre, Sthi Ier ; elle porta des titres qui soulignrent le rle essentiel de la grande pouse royale : souveraine du double pays , celle qui prside la Haute et la Basse-gypte , la matresse de toutes les terres , celle qui satisfait les dieux .

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Les textes prcisent quelle avait un beau visage et une douce voix70. Sa prsence, lors dune fte Louxor, est voque en ces termes : La princesse, riche de louanges, souveraine de grce, douce damour, matresse des Deux Terres, la parfaite, celle dont les mains tiennent les sistres, celle qui met en joie son pre Amon, celle quon aime le plus, celle qui porte la couronne, la chanteuse au beau visage, celle dont la parole donne la plnitude. Tout ce quelle demande est accompli, toute ralit saccomplit en fonction de son dsir de connaissance, toutes ses paroles font natre la joie sur les visages, entendre sa voix permet de vivre. Porteuse damour et de cration, la parole de la reine procure le bonheur aux dieux et aux humains. Sa formulation rend doux le cur dHorus, savoir le roi, et lui apporte la paix. Si lon interprte les inscriptions la lettre, Nfertari aurait donn quatre fils et deux filles Ramss ; mais la notion de fils et de fille , nous lavons vu, correspond trs souvent un titre. Sous son long rgne, Ramss adopta un nombre considrable de fils royaux et de filles royales , qui firent croire certains gyptologues quil avait t un gniteur forcen.

Le rle politique de Nfertari


Ds lan 1 du rgne, la grande pouse royale fut associe des actes majeurs ; aprs avoir particip aux rites du couronnement, Nfertari fut prsente aux cts de Ramss, Abydos, lors de la crmonie au cours de laquelle le roi nomma Nbounnef grand prtre dAmon, sassurant ainsi de la fidlit du riche et puissant clerg thbain. Nfertari joua un rle actif dans les grands rituels dtat, indispensables pour perptuer la prosprit des Deux Terres, comme la fte de Min ; on y voit, notamment, la reine tourner sept fois autour du roi en rcitant des formules magiques.

70 Voir

H. Schmidt / J. Willeitner, Nefertari, Mainz, 1994.

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linstar dun certain nombre de reines, Nfertari exera une influence forte en politique trangre. Au cours de longues ngociations, ncessaires pour obtenir la paix avec les Hittites, elle correspondit avec son homologue, la reine du Hatti. Elles changrent bijoux et toffes, et il est probable quune amiti naquit entre les deux souveraines. Avec moi, ta sur, critelle, tout va bien ; avec mon pays, tout va bien ; avec moi, ma sur, tout va bien . Lgyptienne et la Hittite souhaitrent que les divinits confortent paix et fraternit entre leurs deux peuples, et ce vu fut couronn de succs. En raison de lorigine de sa dynastie, Ramss II prouvait un got prononc pour les sites du Delta, devenu une zone stratgique dans le cadre des rapports avec lAsie. Le roi cra dans le Delta une nouvelle capitale, Pi-Ramss, la cit de Ramss , ville de turquoise o il fit difier temples et palais. L furent vnres des divinits gyptiennes, notamment Amon, mais aussi des divinits asiatiques. Cette cohabitation manifestait, de faon clatante, la volont de paix laquelle Nfertari ne devait pas tre trangre. Une lettre rdige par un scribe vante la beaut fabuleuse de cette capitale o Nfertari prsida de nombreuses crmonies. Cest R lui-mme, affirme lcrivain, qui a cr ce site. Autour de la ville, les champs sont dune blouissante richesse. Chaque jour, la capitale est pourvue en aliments excellents. Les canaux sont remplis de poissons, les tangs couverts doiseaux. Dans les greniers, dabondantes rserves dorge et dpeautre. Des fleurs merveilleuses rendent les jardins riants. Rien ne manque sur les tables : figues, raisin, pommes, grenades, olives, oignons, poireaux, vin rouge la saveur ingalable. Le palais o vcut le couple royal tait somptueux. Au centre, une salle colonnes colores, une salle daudience, une salle du trne. La dcoration offrait une large place des scnes champtres, la faune et la flore. Un grand confort rgnait dans les appartements privs des souverains, notamment pourvus dune salle de bains. Le soir, il tait agrable de sortir sur la terrasse et dassister au coucher du soleil, en gotant la frache brise du nord. Autour du palais, jardins et pices deau

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offraient calme et douceur. Acacias, palmiers, sycomores, grenadiers charmaient le regard.

Les deux temples dAbou Simbel, ou la sublimation du couple royal


Cest en 1813 que le Suisse Burckhardt redcouvrit Abou Simbel, un site extraordinaire au cur de la Nubie. L, en aval de la deuxime cataracte du Nil, deux temples avaient t creuss dans la falaise, au bord du fleuve, environ 1 300 km au sud de Pi-Ramss, la capitale de Ramss II. La desse Hathor rgnait sur ce lieu magique, dont le choix ntait pas d au hasard ; sous la protection de la souveraine de lamour cleste, le pharaon avait dcid de magnifier le couple royal en lincarnant, de manire monumentale, dans deux temples proches lun de lautre. Ils furent inaugurs par Ramss et Nfertari pendant lhiver de lan 24 du rgne ; qui a eu loccasion de voir Abou Simbel avant le dplacement des temples, rendu obligatoire par la dsastreuse cration du lac Nasser et la destruction de la Nubie, a connu lmotion intense vcue par le couple royal. Le soleil teintait dor le grs nubien ; les colosses assis de Ramss, au fin sourire, contemplaient lternit ; les colosses, debout et en marche, du roi et de la reine, cheminaient jamais sur des chemins de lumire. Ramss et Nfertari pntrrent dans le grand temple, consacr la rgnration perptuelle du ka de Pharaon, progressrent dans lalle borde de piliers reprsentant le roi en Osiris, franchirent les portes qui donnaient accs aux salles secrtes, et allrent jusquau fond du sanctuaire o trnaient quatre divinits, R, Amon, Ptah et le ka de Ramss. Nfertari est prsente dans ce temple, o elle agit en tant que grande magicienne, insufflant au roi lnergie ncessaire pour vaincre les tnbres ; mais elle est honore de manire monumentale par le temple voisin. Selon les inscriptions hiroglyphiques, Ramss II la fait btir, comme uvre 127

dternit, pour la grande pouse royale Nfertari, laime de Mout, pour toujours et jamais, Nfertari pour le rayonnement de laquelle rayonne le soleil. Ce petit temple est une merveille. La taille de la reine est gale celle du roi ; on la voit jouer du sistre pour Hathor, offrir des lotus et des papyrus Mout et Hathor, encenser les desses, faire offrande Isis, mre du dieu, dame du ciel et souveraine des divinits, rendre hommage Ta-Ouret, la grande , desse-hippopotame qui rend le monde fcond et donne naissance aux forces de cration. De mme quHatchepsout, dans son sanctuaire de Deir el-Bahari, rencontrait Hathor sous la forme de la vache cleste, de mme Nfertari, au fond de sa grotte sacre creuse dans une lointaine montagne de Nubie, est reprsente explorant un fourr de papyrus, pour dcouvrir cette vache, symbole du cosmos. Scne extraordinaire : le couronnement de Nfertari. Dune suprme lgance, la reine, au corps fin et allong, tient dans la main droite la cl de vie et, dans la gauche, un sceptre floral. Sa couronne se compose dun soleil entre deux cornes et de deux hautes plumes, qui font delle lincarnation de toutes les desses cratrices. son front, luraeus, cobra femelle qui brle les ennemis et dissipe les forces ngatives. De part et dautre de Nfertari, deux desses, Isis et Hathor ; aprs avoir mis en place la couronne, elles la magntisent. Ramss est lpoux de lgypte, dont Nfertari est la mre ; dans le naos de son temple, elle sidentifie Hathor et Isis, cre la crue et donne ainsi la vie au pays entier.

La demeure dternit de Nfertari


Lorsque Ramss II clbra sa premire fte-sed, dont le but tait de rgnrer la puissance royale, considre comme puise aprs trente ans de rgne, Nfertari ne figura pas parmi les personnalits prsentes cette importante crmonie, qui durait plusieurs jours et voyait toutes les divinits de Haute et de Basse-gypte se rassembler pour offrir au monarque un nouveau dynamisme. 128

La conclusion simpose : Nfertari avait regagn lau-del, mais aucun document ne prcise la date de sa mort. Une hypothse romanesque voudrait que la reine et rendu lme Abou Simbel, devant le temple qui limmortalisait. puise, elle aurait confi sa fille ane le soin dinaugurer les sanctuaires avec Ramss. Un autre monument chante jamais la gloire de Nfertari : sa demeure dternit, dans la Valle des Reines71. Dcouverte en 1904 par Schiaparelli, elle est un trs grand chef-duvre de lart gyptien et fut rcemment restaure grce des fonds privs, provenant de la Fondation Getty de Los Angeles. Peintres et dessinateurs de lancienne gypte ont port leur art sa perfection, en dcrivant le cheminement initiatique de la grande pouse royale dans lautre monde. Des nigmes demeurent. Pourquoi la tombe de Nfertari estelle la seule de la Valle des Reines avoir chapp aux destructions et aux dgradations ? Le mobilier funraire fut-il vol ou simplement dmnag ? Il nest pas impossible que les gyptiens eux-mmes aient soigneusement referm la tombe aprs le transfert de la momie de Nfertari dans une cachette qui naurait pas encore t retrouve. Cette demeure dternit est vaste et comprend plusieurs pices qui mnent jusqu la salle de lor , o le corps de lumire de la reine avait t anim par les rites, pour servir de support aux lments spirituels de ltre, comme le ba, lmeoiseau. Cest ici, dans cette place de Mat , que le cur de la reine connut la joie de la rsurrection et quelle se joignit la grande Ennade, la confrrie des neuf divinits qui crent et organisent sans cesse lUnivers. Nfertari joue au snet, lanctre des dames et des checs. Son adversaire nest autre que linvisible ; cette partie-l, la reine doit la remporter. Elle fait offrande Ptah des toffes quelle a elle-mme tisses, et prononce les paroles justes pour
71

Voir G. Thausing et H. Goedicke, Nofretari. A Documentation of the Tomb and its Decoration, Graz, 1971 ; In the Tomb of Nefertari. Conservation of the Wall Paintings, Santa Monica, The J. Paul Getty Trust, 1992.

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obtenir de Thot la palette de scribe et le matriel dcriture. Je suis scribe, peut-elle affirmer, je fais Mat, japporte Mat. Ces scnes illustrent de vritables preuves initiatiques qui prouvent la capacit de connaissance de la reine. Aussi peut-elle rencontrer les divinits, se laisser guider par Hathor, affronter les gardiens de portes avec succs et voir apparatre loiseau benou, le phnix gyptien. Fait essentiel, Nfertari est initie la fois aux mystres dOsiris, matre du monde souterrain et du royaume des morts, et ceux de R, lumire divine et matre du ciel. Tenant la reine par la main, Isis, lpouse dOsiris, lui offre la vie ternelle et lui permet de prendre place sur le trne du dieu mort et ressuscit. Purifie, Nfertari participe aussi aux mutations du soleil, est guide sur le chemin des deux horizons, apparat comme son pre R, et devient une toile imprissable. La demeure dternit de Nfertari est un vritable livre de sagesse, retraant les tapes dune initiation fminine. Bien audel de son existence terrestre, la grande pouse royale de Ramss II nous lgue ainsi un tmoignage inestimable.

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24 Lpouse hittite de Ramss II


Un mariage pour la paix
Le trait de paix avec les Hittites avait, certes, mis fin une longue priode de conflits arms, mais il fallait normaliser les relations et les rendre plus chaleureuses. On changea lettres et cadeaux, les familles royales senquirent de leurs sants respectives ; et il fallut bien en venir laccord majeur pratiqu au cours du Nouvel Empire, cest--dire un mariage entre une princesse trangre et Pharaon72. Thoutmosis III avait pous trois trangres, sans doute des filles de chefs syriens, afin de calmer les ardeurs de cette rgion belliqueuse. Pour entriner un important trait de paix avec le royaume du Mitanni, Thoutmosis IV avait clbr un mariage diplomatique avec la fille du roi de cet tat dAsie. En lan 10 du rgne dAmenhotep III, la fille du roi du Naharina stait rendue en gypte, accompagne dune escorte importante, afin dunir sa destine celle du pharaon, qui organisa dautres mariages avec des trangres, et annona ces heureux vnements par des missions de scarabes. Ds quelles arrivrent en gypte, ces femmes reurent un nom gyptien ; aussi perdons-nous leur trace. Sans doute devinrent-elles des dames de la cour et y passrent-elles dheureuses annes, si elles ne souffraient pas trop du mal du pays. Il faut noter que cette diplomatie des mariages ne seffectua que dans un seul sens, de ltranger vers lgypte ; au roi de Babylone, qui avait mari sa fille Amenhotep III et demandait au pharaon de lui envoyer une princesse gyptienne,
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Voir A.R. Schulman, Diplomatic Marriage in the Egyptian New Kingdom, JNES 38, 1979, pp. 177-193.

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ce dernier rpondit dune manire catgorique : Jamais, depuis le temps des anciens, une fille de Pharaon na t donne quiconque. Sinspirant de ces exemples fameux, Ramss II conforta la paix au Proche-Orient en pousant , semble-t-il, une Babylonienne, une Syrienne et deux Hittites. Si lvnement tendait se banaliser, Ramss le grand donna pourtant beaucoup de relief son mariage de lan 34, sans doute en raison de la personnalit de la femme qui allait quitter le rude climat du plateau dAnatolie pour venir vivre en gypte : la fille dHattousil, le grand chef hittite, le principal adversaire du pharaon. Le trait de paix de lan 21 avait t correctement respect des deux cts, mais les deux monarques convinrent quil fallait le concrtiser de manire dfinitive et clatante. Du ct gyptien, on dcrivit une situation qui ne se prsentait gure lavantage des Hittites. La puissance de Ramss navait-elle pas frapp de terreur tous les chefs des pays trangers, et surtout celui du Hatti, dont le pays tait dsol et ruin, puisque le redoutable dieu Seth avait lanc ses foudres contre lui ? Comment apaiser sa colre, sinon en offrant sa fille ane au pharaon ? Elle partirait donc pour lgypte avec de nombreux prsents, de lor, des chevaux et des dizaines de milliers de bovins, de chvres et de moutons ! Qui aurait pu sopposer Ramss, mur de pierre protgeant son pays, sage prononant des paroles justes, courageux, vigilant, donnant la lumire son peuple, le comblant de nourritures ? Son corps tait en or, son ossature en argent, le pharaon tait pre et mre pour le pays entier, et connaissait tous les secrets du ciel et de la terre. Le grand chef hittite navait donc qu sincliner devant le pharaon dgypte : Je suis venu vers toi pour adorer ta perfection, dclare-t-il, car tu lies les pays trangers, toi, le fils de Seth ! Je me suis dpouill de tous mes biens, ma fille est devant toi pour te les prsenter. Tout ce que tu ordonnes est parfait. Je te suis soumis, comme mon pays entier. Mme si la ralit fut moins avantageuse pour Pharaon, il nen reste pas moins que le roi hittite, au terme dune assez 132

longue ngociation, accepta bel et bien denvoyer sa fille Ramss, en gage de paix. Le voyage ne sannonait pas facile ; ctait lhiver, il fallait franchir des zones montagneuses, passer par des dfils, et emprunter des pistes chaotiques, avant darriver la frontire. De plus le cortge hittite se heurta au mauvais temps, qui perturba sa progression. Cest Ramss qui, grce une offrande Seth, rtablit des conditions climatiques normales73. Pharaon envoya un corps darme la rencontre de sa future pouse. Lorsque les gyptiens et les Hittites tablirent leur jonction, ils tombrent dans les bras les uns des autres, burent et mangrent ensemble, sunirent comme des frres, vitant toute querelle. Les habitants des contres traverses par ce convoi indit nen crurent pas leurs yeux : contempler des soldats hittites et gyptiens mls et joyeux, quel miracle ! Un dignitaire scria : Comme cela est grand, ce que nous constatons aujourdhui ! Le Hatti appartient Pharaon, comme lgypte. Le ciel lui-mme est plac sous son sceau. Aprs avoir travers Canaan et long la cte du Sina, la princesse hittite parvint enfin Pi-Ramss, la magnifique capitale de Ramss II. Pharaon en personne laccueillit, jugea quelle avait un beau visage, et laima. Il lui donna le nom de Mat-Hor-nfrou-R, Celle qui voit Horus et la beaut de R , et lui accorda un honneur extraordinaire : devenir grande pouse royale. Ainsi, la paix entre lgypte et le Hatti tait scelle de manire clatante. Cette formidable nouvelle fut proclame par des textes hiroglyphiques, dont certains sont parvenus jusqu nous : ceux dAmara-ouest et dAksha en Nubie, celui dlphantine, celui de Karnak (sur la face sud du mle est du IXe pylne) et, surtout, la fameuse stle du mariage , encastre dans le mur extrieur sud du grand temple dAbou Simbel. On y voit Seth et
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Sur la nature de ce temps perturb, les interprtations diffrent. On a souvent crit que Ramss avait fait cesser pluie et neige ; mais il fut not que scheresse et chaleur taient, en ralit, des conditions climatiques anormales pour un hiver anatolien. Il est probable que, pour rtablir l'harmonie, Ramss a fait pleuvoir.

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Ptah inspirer Ramss, tandis que le vnrent le roi hittite et sa fille.

La princesse de Bakhtan
La stle C 284 du Louvre, dcouverte Karnak, est un curieux document74. Rdig pendant la XXIe ou la XXIIe dynastie, cest un lointain cho du mariage de la princesse hittite et de Ramss II ; sont voqus les dix-sept mois de voyage dune belle princesse, venue dun trs lointain pays, Bakhtan, pour dcouvrir lgypte. Le Hatti tait beaucoup plus proche, mais le conteur oriental a surenchri. Un grave souci hante la belle princesse : sa sur, Bentresh, est malade. Les mdecins de Bakhtan ne parviennent pas la soigner. La science et la magie des gyptiens devraient y parvenir. Un mdecin thbain, envoy en consultation, formule un diagnostic inquitant : Bentresh est possde par un dmon. Seul un dieu pourrait la gurir. Qu cela ne tienne : lgypte envoie Bakhtan la statue dun dieu gurisseur, Khonsou, qui fixe le destin et chasse les esprits errants. Elle accomplit sa fonction, Bentresh recouvre la sant. Mais le prince de Bakhtan a un comportement incorrect : il refuse de rendre aux gyptiens la prcieuse statue ! Cest un rve qui le fera revenir sur cette dcision condamnable. Le dieu lui apparat et ordonne de renvoyer la statue en gypte. Redoutant sa colre, le prince sexcute. Quant la princesse de Bakhtan, image potique de la fille dun roi hittite, elle se laissera envoter par la magie de la terre des pharaons.

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Voir M. Broze, La Princesse de Bakhtan. Essai d'analyse stylistique, Bruxelles, 1989.

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25 Taousert, la dernire reine Pharaon


poque trouble et dossier complexe
Vers 1212, Mrenptah, dj g, succda Ramss II. Il rgna une dizaine dannes et russit repousser de srieuses tentatives dinvasion. Aprs sa mort, son successeur osa prendre, pour la seconde et la dernire fois dans lhistoire dgypte, le nom de Sthi. Autrement dit, Sthi II se dfinit comme lincarnation du dieu qui dtient la plus grande puissance, celle de lorage, de lclair, du ciel en furie, et qui est galement capable, lavant de la barque solaire, daffronter le dragon dcid empcher sa progression. Mal matrise, la redoutable puissance de Seth engendre dsordre et confusion. Et il semble bien, la lueur dune documentation maigre et difficile interprter, que Sthi II ait connu de grandes difficults pour assumer sa tche de Pharaon. Avait-il rgn en compagnie dun grand dignitaire, Amenmos ? Ce dernier tenta-t-il de prendre le pouvoir la mort de Sthi II, en 1196, alors que le successeur dsign fut le jeune Siptah ? Nul ne peut dcrire les faits avec prcision 75. Et ce nest pas la tombe de Sthi II, dans la Valle des Rois, qui peut combler ce vide, puisquelle est dpourvue, comme les autres demeures dternit, de toute rfrence historique. Sans doute se prsenta-t-il un cas de figure classique : Siptah tant trop inexpriment pour rgner, le pouvoir fut confi une rgente, Taousert, probablement la grande pouse royale de Sthi II, mais sans doute pas la mre du nouveau pharaon.
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Voir, par exemple, H.Altenmller, JEA 68, 1982, pp. 107-115 ; du mme auteur, in : After Tutankhamun, Londres/New York, 1992, pp. 141-164.

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Riche en faveurs, douce souveraine, trs aime, souveraine du Double Pays , elle, qui ntait pas de sang royal, gouverna donc lgypte comme dautres femmes lavaient fait avant elle. Le parcours de Siptah est tout fait obscur ; pourquoi changea-t-il son nom en Mrenptah-Siptah, affirmant ainsi sa fidlit au dieu Ptah et reprenant le nom du roi Mrenptah, successeur de Ramss II ? Daprs lexamen de sa momie, le malheureux Siptah avait la jambe gauche atrophie. Il tait certainement afflig dune mauvaise sant et, aprs un court rgne, plus thorique que rel, dcda. De rgente, Taousert devint alors Pharaon, suivant le mme processus quHatchepsout ; son rgne, qui fut le dernier de la XIXe dynastie, dura huit ans (1196-1188)76. Peu de monuments, peu de textes : lhistorien est rduit la portion congrue. Faut-il pour autant conclure lexistence dintrigues de palais et des querelles intestines, en projetant nos murs politiques sur le pass pharaonique ? Du silence de la documentation, il ne convient pas de dduire automatiquement daffreuses machinations. Quoi quil en soit, linstitution pharaonique ne fut pas remise en cause, et Taousert fut reconnue comme Pharaon.

Le chancelier Bay, ami ou ennemi ?


Un personnage nomm Bay77, que certains souponnent davoir exerc une influence marque la cour de Siptah, prtendit avoir fortement contribu maintenir le pouvoir royal. Mais fut-il lalli ou lennemi de la rgente, puis du pharaon Taousert ? Les opinions divergent. Scribe royal, chanson, chef du Trsor, il fut certainement considr comme un excellent conseiller, puisquil bnficia dun privilge rarement accord : tre inhum dans la Valle des Rois. Sa tombe porte le n13 et, comme toutes les autres spultures non royales, nest pas dcore. Loin davoir t un
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Certains rudits considrent quil se superpose celui de Siptah. Sur ce personnage, voir H. Altenmuller, SAK 19, 1992, pp. 15-36.

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intrigant et un manipulateur, Bay fut plutt trait comme un fidle serviteur de Pharaon. Il est peut-tre lauteur dune prire au dieu Amon, dans laquelle il exprime le dsir de revoir Thbes, la ville chre son cur, et les belles Thbaines auxquelles il vouait une tendre affection ; loin delles, il se sentait triste et nostalgique.

Le pharaon Taousert
Taousert reut plusieurs noms, comme les pharaons qui la prcdrent ; elle tait laime de Mat, celle qui possde la beaut en tant que roi, comme Atoum, la fondatrice de lgypte, celle qui fait se courber les pays trangers, la souveraine de la terre aime, laime dAmon, la puissante, laime de Mout, llue de Mout. Programme trs complet, qui fait rfrence Atoum, le principe crateur, Amon, le matre de Thbes, Mout, la grande mre, et avant tout Mat, la Rgle universelle. Le nouveau pharaon affirme sa pleine et entire souverainet : elle fonde lgypte, elle la dirige. Sa puissance est proclame : les pays trangers se courbent devant elle, et son nom le plus courant, Taousert, signifie prcisment la puissante , avec lide implicite que la reine Pharaon est riche de vaillance et de force. La notion de beaut (n) est-elle une allusion au physique de Taousert ou, plus probablement, sa capacit de mettre en uvre de belle faon la rgle de Mat ? Sous la forme Taser, le nom de la dernire reine Pharaon nest pas inconnu des amateurs de littrature romantique, puisquil est celui de lhrone du Roman de la momie, de Thophile Gautier ; inutile de prciser que lauteur, qui emprunta ce nom Champollion, est demeur fort loin des ralits de lgypte ancienne. Sur le rgne de Taousert, nous ne savons rien. Avec le pharaon Setnakht, elle partage une grande tombe de la Valle des Rois (n14), qui comporte de sublimes reprsentations de desses. Une infime partie de ses trsors fut prserve, parce quelle avait t dissimule dans une cachette de la Valle ; on y 137

retrouva des boucles doreilles en or, un collier dor et une couronne forme dun pais cercle dor, perfor de seize trous servant fixer des fleurs dor jaune et rouge, en alternance. Dun diamtre de 17 cm et dun poids de 104 g78, ce magnifique diadme tait-il la couronne de justification que la reine Pharaon, reconnue juste de voix par le tribunal de lautre monde, porterait dans lternit ? Le nom de Taousert est prsent sur des monuments du Delta, du Sina et de Nubie ; au sud du Ramesseum, avait dbut la construction de son temple des millions dannes79 . Maigres indices, certes, mais qui permettent de penser que le rgne de Taousert fut un moment de paix et de relative prosprit.

78 Caire,

CG 52644. 79 Pour chaque temple existaient un ou plusieurs dpts de fondation , enfouis dans le sol et comprenant des objets miniatures, garantissant la croissance et la prosprit de l'difice. Dans le dpt de fondation du temple de Taousert se trouvaient des blocs de grs et des briquettes de faence bleue son nom, des amulettes florales et en forme de cuisse de taureau (symbole de puissance), de tte de taureau, de poissons, des outils en cuivre, etc. Bubastis, dans le Delta, fut dcouvert un trsor, compos de vases d'or et d'argent, au nom de Taousert.

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26 Arsino II, reine divinise


En 342 av. J.-C., les Perses envahirent lgypte une seconde fois, mettant dfinitivement fin lindpendance politique des Deux Terres. Il faudra attendre 332 et la conqute dAlexandre le Grand pour voir les Perses quitter lgypte que gouverneront des souverains grecs, les Ptolmes. Ils rsident Alexandrie, faonne par lesprit grec et ouverte au monde mditerranen. La spiritualit pharaonique survit, surtout dans le Sud. Pour se faire admettre comme pharaons, les Ptolmes se font couronner selon les anciens rites ; une reine, Arsino II, pouse de Ptolme II Philadelphe (285-246), connut une destine remarquable. Ptolme II avait accd au pouvoir lge de vingt-cinq ans. lev Alexandrie par des femmes qui le choyaient, le jeune roi avait, semble-t-il, beaucoup de charme, mais se proccupait davantage de son bien-tre que de celui du pays. Dans les documents officiels, cependant, il clamait haut et fort que toutes bonnes choses surabondaient, que ses greniers atteignaient le ciel, que ses soldats taient plus nombreux que le sable du rivage, que tous les sanctuaires taient en fte, quil faisait offrande aux dieux. Il reprenait ainsi les vieux textes de lpoque o la richesse de lgypte tait bien relle. Trouvant Alexandrie froide et ennuyeuse, Ptolme II tenta de donner un certain clat son rgne ; peut-tre tait-il impressionn par le caractre grandiose de larchitecture gyptienne et la splendeur du pass des Deux Terres. En 278 arrive en gypte sa sur Arsino II, ge de trentesept ans. Aussi belle que volontaire, cest une femme redoutable. Beaucoup pensaient quelle avait commandit des assassinats, foment des complots et tent dobtenir le pouvoir

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de la manire la moins recommandable. Son voyage tait, en fait, une fuite pour chapper ses ennemis. Lgypte lui plut. Arsino conut aussitt un plan pour prendre en main les affaires de ltat : il lui fallait pouser son frre Ptolme II, qui ladmirait autant quil la craignait. Obstacle mineur : le roi tait dj mari, et son pouse sappelait, elle aussi, Arsino. Arsino II russit discrditer sa rivale et la faire exiler dans la cit de Coptos o, coupe de tout lien avec la cour royale, elle mourut de solitude et de tristesse. La voie tait libre, Arsino devint reine dgypte. Elle fit inscrire son nom dans des cartouches, comme un pharaon, et intervint en toutes circonstances, la manire dune corgente. Dun caractre faible, fascin par cette femme la personnalit puissante, Ptolme II accepta tout delle. Pourtant, un dlicat problme se posait : ce mariage ntait autre quun inceste. Arsino II trouva une parade mythologique : Zeus lui-mme navait-il pas pous sa sur Hra ? La cour approuva et se tut. Deux dignitaires continurent protester : le premier fut exil, le second assassin. Le mariage demeura peut-tre symbolique ; certains pensent, en effet, que lunion ne fut jamais consomme. Arsino II finit par gouverner seule, abandonnant son frre ses matresses et son existence luxueuse et paresseuse. Pendant huit ans, elle se comporta comme un vritable pharaon ; cest pourquoi de nombreuses cits portrent son nom. Une rgion entire, le Fayoum, devint le nome dArsino . Il tait plus agrable de voir Arsino, disait-on, que de contempler le soleil et la lune. Son corps tait magnifique et merveilleusement parfum. Chacun la craignait, mais on lui adressait des louanges pour ses bienfaits80.
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Arsino n'est pas le seul exemple de femme divinise. l'poque tardive, la dame Oudjarns fut considre comme une sainte et prie comme une divinit dans le septime nome de Haute-gypte (voir Revue dgyptologie 46, 55 sq.). Les femmes, comme les hommes, pouvaient atteindre l'tat de saintet , et la notion de saintet fminine provient sans nul doute d'gypte.

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Arsino II organisa dimpressionnantes processions au cours desquelles le roi et la reine, assis sur des trnes dor, traversrent Alexandrie, accompagns de nombreux prtres qui portaient les livres de Thot et les statues des divinits gyptiennes. Derrire le char royal venaient des astrologues, des devins, des scribes. La reine tait aussi une femme dtat. Allant contre la volont de son frre, elle imposa un programme conomique moins dispendieux que celui imagin par Ptolme. De plus, Arsino voulut faire dAlexandrie la capitale conomique de lOrient, en faisant transiter par elle un maximum de richesses. Elle songea mme largir la zone dinfluence de lgypte et doter le pays dune arme bien quipe. On creusa des puits sur la route qui permettait dacheminer des marchandises de la mer Rouge vers le Nil, on envisagea une conqute de lthiopie, on chercha se procurer des lphants indispensables pour les futurs combats. Sous linfluence dArsino, linsouciant Ptolme changea de mentalit. Et si, aprs tout, la reine avait raison ? Et sil tait possible de redonner lgypte un statut de grande puissance ? Il faudrait creuser cette voie de communication que lon appellera, beaucoup plus tard, le canal de Suez, tenter de conqurir lArabie, la Syrie, lAsie Mineure, la Grce, la Macdoine. Devenant chef de guerre, Ptolme passa aux actes. La cte sud-ouest de lAsie Mineure fut soumise son autorit. Mais les campagnes militaires cotaient cher, dautant plus que la cour dAlexandrie, peuple de parasites et mine par une administration tentaculaire et inefficace, menait grand train. Arsino tenta de la rformer et de freiner les dpenses, tout en dveloppant la production agricole, notamment dans la belle province du Fayoum. Le pays ne manquait pas de richesses : mines dor, champs de bl, vignes, pcheries, fabriques de tissus, de parfums, manufactures de papyrus Une conomie assainie autoriserait tous les espoirs. Mais la sant dArsino dclina et, aprs quelques mois de souffrance, elle mourut en 270 av. J.-C. La douleur de son frre fut immense, car ce couple trange avait fini par uvrer en 141

harmonie. Cette femme, rpute intransigeante et ambitieuse, avait russi donner au roi un idal et le sens de ses responsabilits. Aussi lui fit-il connatre un extraordinaire destin posthume en la difiant. Lanne mme de sa mort, Arsino entra dans le collge des divinits de la ville de Mends, dans le Delta. Qualifie de desse au nombre des dieux vivant sur terre , elle fut vnre dans les principaux temples du pays, notamment Sas, Memphis, dans le Fayoum, et mme Karnak. Un temple spcial fut rig sa mmoire Alexandrie ; un autre fut bti prs de la cit de Canope, la pointe du cap Zphyrion. Arsino rgnait l en tant que desse qui exauait les vux des marins, accordait un bon voyage aux navires et apaisait la mer furieuse. Les potes composrent des uvres sa gloire, ltat fit mettre des monnaies qui clbraient laccession dArsino au monde divin, les sculpteurs crrent de nombreuses statues de la nouvelle desse. Morte le premier mois de lt, Arsino avait bnfici de la magie des anciens rites gyptiens ; on avait pratiqu sur elle louverture de la bouche , avant dinstaurer sa fte Mends. Puis, dans les lieux saints, avaient t dresses les statues dArsino divinise, dont certaines dor et de pierreries. La Maison de vie avait t charge de composer des hymnes Arsino, qui seraient quotidiennement chants par des prtresses, lesquelles mangeraient un pain spcial consacr la reine. Philae, elle sidentifia la grande Isis. Les historiens ne sont pas indulgents envers Arsino II ; mais navait-elle profondment chang, au contact de la terre dgypte, au point de vouloir faire revivre la grandeur du royaume des pharaons81 ?

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Voir S. Sauneron, Un document gyptien relatif la divinisation de la reine Arsino II, BIFAO LX, 1960, pp. 83-109.

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Tombe de Sethnakht et de Taousert. Valle des Rois. Isis et Nephtys.

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Tanis. La desse Mat, incarnation de la Rgle, de lordre de lunivers, de la vrit et de la justice.

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Nfertiti. (Muse du Caire)

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Sarcophage de Toutankhamon. Des desses ailes protgent le sarcophage et procurent lair de la vie au pharaon ressuscit.

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La desse Mout, pouse dAmon et incarnation de la Mre cleste. (Muse du Caire.)

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Tombe de Nfertari, Valle des Reines. Nfertari offre des vases.

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Tombe de Nfertari, Valle des Reines. La grande pouse royale de Ramss II conduite par Horus sur les chemins de lau-del.

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Tombe de Roy. Une lgante thbaine, un cne parfum sur la tte.

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Tombe de Ramss III, Valle des Rois. Un sublime visage de desse.

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Tombe de Ramos. Visage de femme du Nouvel Empire.

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Couples de lAncien Empire, tendrement unis. (Muse du Caire.)

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Mastaba de Mrrouka. lgantes de lAncien Empire portant des robes blanches.

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Mastaba de Ti. Lpouse du matre du domaine.

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Mastaba dIdout. La propritaire de la tombe, grande dame de lAncien Empire, contemple lternit.

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Dendera. Une femme incarne la campagne qui offre ses produits au temple.

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Mastaba de Ti. Une vieille femme sappuyant sur un bton pour se dplacer.

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La matresse de maison ptrissant la pte, (Muse du Coke)

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Mastaba de Kagemni. Des danseuses en position acrobatique.

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Tombe thbaine dAmenemhat. Une invite au banquet.

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Deir el-Bahari. Un chapiteau reprsentant le visage dHathor, desse du ciel.

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Tombe dIry-Nfer. Isis tendant ses ailes pour ressusciter Osiris.

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Tombe de Roy. Pleureuses dans lattitude de deuil.

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Tombe dHoremheb. Valle des Rois. La desse Hathor, souveraine des femmes et patronne des inities.

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Tombe de Kha-em-hat. La desse du Bel Occident , au-del paisible promis aux justes.

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Tombe de Ramss II. Valle des Rois. La grande desse faisant natre tous les tres. (Photographies copyright Institut Ramss.)

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27 Cloptre, ou le dernier rve de Pharaon


Lgypte du crpuscule
Les sages dgypte eurent conscience de leur mort programme, qui stala sur plusieurs sicles. Certes, linstitution pharaonique avait triomph de quantit denvahisseurs, mais le monde avait fini par basculer dans un systme politique et conomique qui ne tenait plus aucun compte de Mat et des valeurs anciennes. Et plus jamais les Deux Terres ne connatraient la libert et lindpendance. Alors, puisque ctait encore possible, il fallait crire et transmettre. Dans le Sud, loin dAlexandrie la Grecque, les communauts dinitis gravrent des milliers dhiroglyphes sur les parois des temples de Kom Ombo, de Dendera, dEdfou et de Philae, autant de livres immenses rvlant mystres et rituels. Fallait-il renoncer dfinitivement la grandeur passe ? Une femme refusa de se soumettre lHistoire. Ne en 69 av. J.-C., Cloptre, septime princesse porter ce nom qui signifie la gloire de son pre , poursuivit le rve impossible dun empire ressuscit dont le cur serait la vieille terre des pharaons. Est-ce un hasard si lgypte, favorable aux femmes tout au long des dynasties pharaoniques, fut magnifie une dernire fois par une reine qui tenta de jouer le rle dun pharaon 82 ?

82

Voir E. Flamarion, Cloptre. Vie et mort d'un pharaon, Paris, Gallimard, 1993.

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Qui tait Cloptre ?


Popularise par le cinma et la bande dessine, Cloptre est clbre pour sa beaut qui nest sans doute quune lgende. Si lon peut se fier quelques vagues portraits dpoque, elle ne possdait probablement pas un physique trs remarquable, mais tait une intellectuelle qui parlait plusieurs langues. Cultive, ambitieuse, elle ne manquait pas de charme et jouait dune voix envotante ; ntait-ce pas un dlice de lentendre, sa langue ne ressemblait-elle pas une lyre plusieurs cordes ? Autour delle, un monde dcadent et une seule grande puissance : Rome. Il lui faut procder par tapes et commencer par conqurir Alexandrie, cette cit plus grecque qugyptienne, qui garde le souvenir dAlexandre le Grand, vainqueur des Perses et librateur de lgypte. La dynastie des Ptolmes est agonisante, les hommes de la famille nont ni intelligence, ni vigueur, ni projet politique. Ils se complaisent dans les petits plaisirs dune cour alexandrine qui se contente de son mdiocre pouvoir. Cloptre, qui Rome reproche dutiliser des procds magiques pour charmer les hommes, rve dautres horizons. Elle rve dune gypte puissante et indpendante, comme aux temps anciens. Mais Cloptre nest gure populaire, on se mfie delle. Lorsque son pre meurt, en 51 av. J.-C., le trne est partag entre elle et son frre Ptolme XIII, qui devient son poux thorique. La jeune femme ne supporte pas cette situation ; semployant briser les intrigues qui se nouent contre elle, elle aspire rgner seule. Mais son frre triomphe et, en 48, Cloptre est mise lcart. Daucuns croient que sa carrire politique est termine.

Csar sduit par lgypte et par Cloptre


Tout romain, militaire et rationaliste quil ft, Csar le conqurant ne rsista pas aux charmes conjugus dAlexandrie 169

et dune jeune femme de vingt ans, vive, rudite et passionne. Certes, elle a t chasse du pouvoir, et le peuple ne laime gure. Mais Csar tranche en sa faveur. Les rivaux de Cloptre sont limins de manire brutale ; enfin, elle prend seule le pouvoir. Seule Nest-ce pas une illusion ? Elle ne peut se passer de lappui de Csar, appui qui ne lui fera pas dfaut, puisquelle devient la mre de son fils, Csarion. En 46, Cloptre se rend Rome et sinstalle dans les jardins de Csar , aujourdhui le palais Farnse. Elle espre beaucoup de ce sjour, dcide se faire admettre par les Romains comme une grande reine, digne de respect. Aussi sentoure-t-elle de philosophes, de potes, dartistes, et cre-telle une cour brillante et rpute. Mais elle a sous-estim la mfiance de lintelligentsia romaine vis--vis dune Orientale. Sa brouille avec lhypocrite Cicron la dessert. Bientt, les bruits les plus pernicieux courent sur le compte de lgyptienne, qui commet la maladresse de faire placer une statue dor son image dans le temple de Vnus. Le Snat redoute que Csar ne sorientalise chaque jour davantage et ne finisse par donner une place trop importante ltrangre. Le 15 mars 44, Csar est assassin. Cloptre doit quitter Rome et revenir en gypte. Bien des illusions se dissipent. Par chance, Ptolme XIV est mort assassin par Cloptre, prtendent les mauvaises langues et le nouveau corgent de la reine, Ptolme XV, nest g que de trois ans. Elle continue donc gouverner, mais quelle attitude adopter lgard du triumvirat compos de Lpide, dOctave et de Marc Antoine, dsign comme nouveau matre de lOrient ?

Cloptre, nouvelle Isis


ge de vingt-sept ans, Cloptre sait pouvoir compter sur sa culture et sur son charme ; ces armes ne risquent-elles pas dtre insuffisantes ? Reine dgypte, elle nest pas une femme ordinaire, mais lincarnation dune desse. Dans cette ide, elle puise la force ncessaire pour poursuivre son rve. 170

Pourtant, la partie ne sannonce pas facile, dans la mesure o le rugueux Marc Antoine nest pas particulirement bien dispos son gard. Vainqueur de la bataille de Philippes, il est mcontent de lattitude de lgyptienne, qui ne la pas soutenu comme il le souhaitait. Il la somme de venir sexpliquer Tarse. Cest une desse qui vient vers lui. Elle remonte le fleuve Cydnos, raconte Plutarque, dans un navire dont la poupe tait dor, les voiles de pourpre, les avirons dargent. Le mouvement des rames tait cadenc au son des fltes, mari celui des lyres et des chalumeaux. Elle-mme, pare telle quon peint Aphrodite, tait tendue sous un pavillon brod dor, et des enfants, semblables aux amours des tableaux, lentouraient en lventant. Ses femmes, toutes parfaitement belles, costumes en Nrides et en Grces, taient les unes au gouvernail, les autres aux cordages. Lodeur des parfums quon brlait sur le navire embaumait les deux rives du fleuve o la foule stait amasse. Cloptre apparat comme la vivante incarnation dIsis, la mre universelle, lpouse parfaite, la figure divine dans laquelle venaient se fondre toutes les desses du monde antique. Ne se fait-elle pas appeler la nouvelle Isis ? Elle tente de persuader Antoine quil deviendra un nouvel Osiris, et quensemble ils formeront un couple extraordinaire, capable de recrer un ge dor. Cloptre, Isis-Hathor ; Antoine, Osiris-Dionysos83 ! Elle, terre dgypte fconde par le Nil ; lui, puissance animatrice et victorieuse. Un couple royal, lgyptienne, est prt monter sur le trne des Deux Terres et ressusciter la splendeur passe. Cloptre songe se parer des titres traditionnels, tombs en dsutude : princesse hrditaire, souveraine du Nord et du Sud, rgente de la terre, Horus fminin . Antoine se laisse envoter. Il oublie la vie militaire, la morale romaine, Rome elle-mme. Il est sduit par le luxe de la cour de Cloptre, par les fastes que dploie autour de lui la femme quil aime. Dans les processions rituelles qui animent les rues de la

83 Voir

F. Le Corsu, BSFE 82, 1978, pp. 22-32.

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cit, Antoine, couronn de lierre, prend place sur un char et joue le rle dun dieu. Cloptre travaille. Elle rforme le systme montaire, assainit le commerce, brise des monopoles, fait resurgir lgypte sur la scne internationale. Antoine lui procure ce qui lui manquait pour progresser : la puissance militaire. Mais un adversaire redoutable se dresse sur sa route : le Romain Octave. Antoine et Octave ngocient et se partagent le monde. LOccident pour Octave, lOrient pour Antoine. Afin de sceller ce pacte, Antoine doit, en 40, pouser Octavie, la demi-sur dOctave. Cette dernire russit soustraire, quelque temps, son mari linfluence de Cloptre. Mais comment rsister longtemps au charme magique dune desse ? En 36, Cloptre triomphe : Antoine accepte de lpouser. Peu importent les protestations qui slvent Rome. Cloptre et son poux sont la tte dun empire hellnistique dont lgypte est le cur.

Le rve bris
partir de cette date, les nuages noirs saccumulent. Une dsastreuse campagne militaire contre les Parthes affaiblit larme dAntoine, tandis que le prestige dOctave ne cesse de crotre. Octavie adresse un ultimatum Antoine, qui est lgalement son mari : quil quitte Cloptre, abandonne son existence dissolue. Antoine refuse, Octave le fait dsigner comme ennemi de Rome. plus ou moins long terme, la guerre est invitable. Cloptre fait proclamer lexistence dun empire dOrient, lors dune grandiose crmonie au cours de laquelle Antoine et la reine dgypte, installs sur des trnes dor, prennent une stature pharaonique. Tout va se jouer dans le conflit qui opposera larme dOrient aux lgions dOctave. Cloptre visite les casernes et les chantiers, surveille la construction de nouveaux bateaux de guerre. Une farouche volont de vaincre lanime. 172

Cest Cloptre, et non Antoine, quOctave dclare la guerre. Actium, 31 av. J.-C. La flotte gyptienne est vaincue, Antoine se suicide Alexandrie. trente-neuf ans, sans grand espoir, Cloptre tente de sduire le glacial Octave. la diffrence de Csar et dAntoine, le futur empereur Auguste ne succombe ni la magie de lgypte ni celle de la reine. Selon la lgende, Cloptre se donna la mort en se laissant mordre par un serpent. Voyons-y un symbole : le reptile, vocation de luraeus au front des pharaons, fit passer leur descendante dans un autre monde, o son rve se poursuivrait84. Inhume dans le tombeau quelle avait fait construire, prs du temple dIsis, Cloptre fut la dernire reprsentante dune longue ligne de femmes dtat qui avaient rgn sur le pays aim des dieux.

84

Sur l'uraeus - et non la vipre - qui aurait tu Cloptre, voir J. A. Josephson, A Variant Type of the Uraeus in the Late Period, JARCE 29, 1992, pp. 123-130.

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DEUXIME PARTIE Amoureuses, pouses et mres

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28 Une amoureuse en ce jardin


Lamour est une valeur trop importante pour tre abandonn aux humains. Cest pourquoi Hathor, la souveraine de toutes les formes de joie, depuis celle des toiles jusquau plaisir physique, veille sur cette attirance mystrieuse qui runit deux amants. La desse du ciel, qui rpand sur terre la puissance irrsistible de lamour, emplit brusquement le cur. Hathor, la fois mre et fille du soleil, jour et nuit, clart et obscurit, feu ardent et douceur paisible, possde tous les visages de la femme amoureuse85. Lamoureux se compare une oie sauvage ; il souhaite tre pris dans le pige de sa bien-aime dont la bouche est un bouton de fleur, dont les seins sont des pommes damour. Elle connat la perfection lart de lancer le lasso ; de ses cheveux, elle fait des rets avec lesquels elle lemprisonne. De sa bague, elle le marque comme dun sceau. La belle impose son amant des preuves pour savoir sil laime vraiment. Elle lui ferme sa porte ; au point du jour, il doit lui adresser des prires et lui faire des offrandes pour quelle consente lui ouvrir. Arriver l na pas t si facile, car la bienaime habite sur lautre rive ; lamoureux a d traverser le Nil la nage, alors quun crocodile, couch sur un banc de sable, le guettait. Ncoutant que sa passion, il a plong et chapp au monstre. Son cur rempli de courage, il a mme eu le sentiment de marcher sur les eaux. Son dsir ne le rend-il pas invulnrable ? Au fond de lui, il est certain que la bien-aime a

85 Au

Nouvel Empire furent composs des chants d'amour dont nous extrayons le cheminement de la femme amoureuse. Sur ces textes, voir S. Schott, Les Chants d'amour de l'gypte ancienne, Paris, 1956 ; P. Vernus, Chants d'amour de l'gypte antique, Paris, 1992

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prononc les formules magiques, les charmes deau , qui suppriment tout danger. Une fois parvenu prs de la demeure de la belle, il faut encore chapper la surveillance de la mre et utiliser un messager qui transmettra une lettre la jeune femme. Lamoureux y exprime ses rves : devenir le portier de celle quil aime, son blanchisseur qui lavera ses vtements, et mme sa servante nubienne qui la coiffera ! Il souhaite aussi se transformer en lanneau quelle porte au doigt, afin dtre en contact avec sa peau. Si lon empchait les amants de se voir, ils prendraient la forme de chevaux ou de gazelles, capables de franchir nimporte quel obstacle. Le dsir provoque lveil des sens. La femme amoureuse a le gnie du maquillage, sait choisir onguents et parfums. Elle sest longuement prpare sa premire rencontre ; elle vient vers son amant, les cheveux odorants et les bras remplis de branches de persa, ressemblant ainsi Hathor, la merveilleuse desse qui emplit les Deux Terres des senteurs les plus suaves. Lamoureux souhaite capturer le parfum de sa bien-aime, cette manation subtile delle-mme qui ravit lme. Si ce dernier est effarouch, la belle sait comment le retenir : Vas-tu partir, sinquite-t-elle, parce que tu veux manger ? Ncoutes-tu donc que lappel de ton ventre ? Vas-tu partir, parce que tu souhaites te couvrir ? Jai ce quil faut pour toi : des draps sur mon lit Vas-tu partir, parce que tu as soif ? Prends donc mon sein, ce quil contient dborde pour toi, lamour que jprouve pntre mon corps comme le vin se mlange leau. Quand mon cur est en harmonie avec ton cur, ajoute la belle, nous ne sommes pas loin du bonheur. La femme est, elle aussi, prisonnire du dsir. Aujourdhui, dit-elle son amant, je nai pas pos de pige. Cest ton amour qui me rend captive, je ne peux plus men dlivrer. Son cur bat plus vite, il tressaute, elle ne sait plus comment shabiller, ne met plus de fard sur ses yeux, ne se parfume plus, perd tout bon sens. Bref, cest la maladie damour. Le pire est de ne plus voir lamant. Les membres sappesantissent, les mdecins ne connaissent aucun remde efficace. Mon salut, affirme lamoureux, lui aussi atteint, cest de 176

la revoir ; quelle ouvre les yeux sur moi, et je suis guri. Quelle parle, et je retrouve toute ma vigueur. La jeune femme, vtue dune tunique de lin fin transparente, inonde dhuiles parfumes, laisse deviner la perfection de son corps. Elle entre doucement dans leau, puis se dshabille et nage, nue, samusant attraper un poisson rouge qui lui glisse entre les doigts. Viens, recommande-t-elle son bien-aim, et regarde-moi ! Elle lenlace avec des fleurs de lotus et de papyrus. Quil est doux, ensuite, de se promener en barque sur un tang, en maniant paresseusement laviron, en drangeant quelques canards et en dgustant des fruits mrs. Aprs stre confess leur dsir mutuel, les amoureux nont plus quune seule envie : tre seuls, dans les marais o lon chasse les oiseaux ou, mieux encore, dans un jardin dsert. Ils se cachent dans les fourrs de papyrus ou sous les ombrages dun sycomore que la jeune femme a plant, jadis, en lhonneur de la desse Hathor, laquelle elle avait demand de lui faire connatre lamour. La femme aime est gratifie, par son amant, de mille et un petits noms : gazelle , petit chat , hirondelle , colombe , toujours en usage dans nos socits, alors que mon hippopotame , ma hyne , ma guenon ou ma grenouille sont plus rarement utiliss. S'embrasser, cest tre ivre sans avoir bu. Est-il plus doux bonheur que lamour partag, en ce jardin o parlent le sycomore, le tamaris, le grenadier et le figuier ? Le cur largi, lamoureux combl peut murmurer le chant damour que les belles dgypte ont entendu avec ravissement : Tu es lunique, la bien-aime, la sans-pareille, la plus belle du monde, semblable ltoile brillante de lan nouveau, au seuil dune belle anne, celle dont brille la grce, dont la peau rayonne, au regard clair, aux lvres douces, au long cou, la chevelure de lapislazuli, aux doigts semblables aux calices de lotus, aux hanches minces, la dmarche noble.

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29 Plaisirs damour et amours dangereuses


Un rotisme lgyptienne ?
Lart gyptien est empreint de beaut, de noblesse et de dignit ; aucun laisser-aller dans les attitudes des couples, aucune vulgarit. Le parfum donc, le plus subtil et le plus impalpable, tait le signal amoureux majeur. Lgypte prfre lvocation au fait brut, la sensualit suggre lrotisme affich. Embrasser se dit sert, savoir le mme mot que respirer une odeur , fraterniser . La femme qui dnoue ses cheveux parfums ninvite-t-elle pas son amant lembrasser et partager sa couche, elle aussi parfume ? Un bien modeste tmoignage, un dessin trac par un artisan de la communaut de Deir el-Mdineh, nous montre une amoureuse souriante, nue sur son lit, la main gauche sous la tte, un bandeau floral dans les cheveux ; attend-elle lhomme quelle aime ou savoure-t-elle les moments de plaisir quelle vient dprouver ? Et lamante ne se plat-elle pas jouer de la harpe pour envoter son amant et lamener vers elle, la manire dune magicienne ? Plaisir voqu, parfum des sens, raffinement de llan amoureux, posie des mots, lgance des gestes Les gyptiennes connurent de merveilleux plaisirs damour. Pourtant, aucune pruderie. Les organes gnitaux masculins et fminins86 sont prsents dans les hiroglyphes, la nudit
86

Ces organes bnficiaient d'un traitement attentif lors de la momification. Pendant l'Ancien Empire, bandages et bandelettes soulignaient les caractristiques sexuelles de la femme, seins et organes

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ntait pas proscrite, le dieu Min est reprsent en rection pour voquer le dynamisme crateur luvre dans le cosmos et dans la nature. Daprs une cl des songes , si un homme rve quil fait lamour avec sa femme, cest un bon prsage : quelque chose de bon lui sera transmis. Les postures rotiques sont parfois illustres de manire raliste sur de petits fragments de calcaire, les ostraca, qui servaient de brouillons aux dessinateurs ; on connat aussi des terres cuites plus ou moins tardives qui prouvent, sil en tait besoin, que les gyptiennes ont bien got aux joies de la sexualit87. Sexualit joyeuse, libre, qui fait dire un vieux moraliste, avec un lger sourire : Grande dame le jour, femme la nuit . Et lon ne peut passer sous silence le fameux papyrus provenant de Deir el-Mdineh, et conserv au muse de Turin88, papyrus si sulfureux, daprs les augustes cercles drudits, que seuls des yeux trs avertis peuvent le contempler. quel enfer donne accs ce document ? Il sagit, lvidence, dune satire : lhumoriste raconte une histoire dont le sens nous chappe, cause du caractre elliptique du texte qui accompagne les dessins. Nous assistons des pisodes mettant en scne des animaux, qui imitent des attitudes humaines et raillent la vanit des bipdes, puis nous entrons dans une sorte de maison close o des hommes, plutt grossiers, mal rass et mal coiffs, font lamour avec de jeunes femmes qui, pour tout vtement, ne portent que ceinture, colliers et bracelets. Elles sont maquilles, lune delles se met du rouge lvres en regardant dans un miroir. Lits, coussins, jarres de vin et de bire, instruments de musique composent le dcor dune soire trs anime, au cours de laquelle les postures amoureuses demeurent nanmoins tout fait classiques.

gnitaux, lesquels recevaient un bourrage fait de linges ou taient enduits d'une pte rsineuse. 87 Voir P. H. Schulze, Frauen im Alten gypten, pp. 69 et 70. 88 Voir J. A. Omlin, Der Papyrus 55001 und seine satirisch-erotische Zeichnungen und Inschriften, Turin, 1973.

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Nous sommes probablement lintrieur dune maison de bire , o officient des jeunes femmes que lon qualifie de filles de joie . La plupart devaient tre plus proches des geishas japonaises que des prostitues modernes ; portant souvent un tatouage sur la cuisse, elles devaient savoir danser, jouer de la musique et distraire le cur de lhomme. Nombre dentre elles taient des trangres, notamment des Babyloniennes.

Amours dangereuses : la mise en garde des sages


En toutes choses, lgypte condamne lexcs. Aux tudiants qui oublient le travail pour sadonner aux plaisirs de la boisson et du sexe, les scribes adressent de svres avertissements. Ils leur reprochent d'aller de taverne en taverne, de se laisser prendre par lodeur de la bire, de souiller leur me. Le gouvernail de leur barque est tordu. Ils ressemblent un sanctuaire priv de son dieu, une demeure sans nourriture. Ils se commettent en public, installs dans une maison de bire , entours de jeunes filles prtes satisfaire tous leurs dsirs. Une guirlande de fleurs autour du cou, inonds de parfums, ils finissent par tomber sur le sol, salis par leurs vomissures. Lexcs de plaisir nest plus du plaisir. Le sage Ptah-Hotep met en garde contre les dangers de la sduction : Si tu dsires faire durer lamiti dans une demeure o tu as tes entres, comme frre ou comme ami, ou en tout lieu o tu as tes entres, garde-toi de t'approcher des femmes ( les toucher). On nest jamais trop lucide ! Des milliers dhommes se sont laiss prendre au pige de la sduction. Pour un court instant de plaisir, semblable un rve, que de malheur ! Et celui qui choue, en continuant courtiser les femmes, choue en tout89. Et le sage Ani dajouter que lhomme prudent doit se tenir loign de la femme qui nest pas connue dans sa ville ; nestelle pas semblable une eau trs profonde, aux remous
89

Voir C. Jacq, Lenseignement du sage Ptah-Hotep, maxime 18.

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imprvisibles et dangereux ? Autre pril, pour Ptah-Hotep : la femme-enfant, dont le dsir sexuel ne sera jamais rafrachi et quaucun homme ne pourra satisfaire.

Concubines du mort ?
Dans certaines tombes prives, dont la plupart datent du Moyen Empire, furent dcouvertes de curieuses figurines de femmes nues en faence bleue, le corps parsem de petits points voquant des tatouages. Elles portent des bijoux et une ceinture, et arborent un large bassin ; dautres sont en ivoire ou en bois. Ne sagissait-il pas de femmes de mauvaise vie ? Limagination des savants se troubla, jusqu croire une inquitante pornographie funraire. Ces dames, souvent prives de jambes, ne garantissaient-elles pas au dfunt un inpuisable plaisir sexuel ? Thorie allchante pour certains, mais inexacte, puisque ces concubines du mort , bien mal nommes, furent galement dposes dans des tombes de femmes et de fillettes. Une inscription nous offre la cl majeure : Puisse la renaissance tre accorde cette femme . Autrement dit, ces figurines sont des incarnations de la Grande Mre qui, au-del de la mort, accorde une vie nouvelle aux justifis et les fait renatre en son sein. Leur rle consiste rgnrer le dfunt ou la dfunte, leur faire vivre une grossesse en esprit pour les faire renatre dans lautre monde. Ni concubinage ni rotisme, mais magie symbolique, indispensable lors du grand passage.

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30 Le temps du mariage
Le mariage ? Si femme veut
Lamoureuse songe au mariage. Un acte obligatoire ? Pas en gypte ancienne. Aucune loi ne contraignait une femme vivre avec un homme. La femme clibataire possdait une autonomie juridique, des biens propres quelle grait elle-mme, et personne ne la jugeait irresponsable. Cette indpendance choqua beaucoup les Grecs, qui la jugrent presque immorale. Le mariage, nanmoins, tentait la plupart des amoureuses qui ntaient pas soumises un ge lgal pour raliser leur rve. quinze ans, voire plus tt, une gyptienne pouvait tre femme et marie ; selon les sages, il est bon dtre jeune pour mettre au monde des enfants. Ds que lamoureuse a dcid de se marier, personne ne peut len empcher. Il faudra bien discuter avec les parents, mais le pre na pas le droit dimposer un prtendant sa fille. En cas de conflit, cest lavis de la jeune femme qui prvaut. Dans la plupart des cas, la bonne entente familiale fut la rgle, dautant quil tait recommand au pre destimer son futur gendre en fonction de ses qualits propres et non de son ventuelle aisance matrielle.

Mariage lessai
Contrairement beaucoup de socits anciennes et modernes qui attachent une importance considrable la virginit de la marie, lgypte pharaonique nen fit pas une affaire dhonneur et un sujet de proccupation. Rien ninterdit la jeune fille davoir des relations sexuelles avant le mariage. 182

Comme lune des bases de ce dernier est la fidlit, amourettes et liaisons passagres sont vivre avant un engagement que lon voulait dfinitif, et pour une vie entire. Des documents tardifs, cependant, mentionnent un cadeau de la vierge , cest--dire des biens matriels offerts par le mari sa femme, en change du don de sa virginit. Plus surprenant encore, et dun libralisme que notre poque na pas gal, les contrats de mariage temporaires, donc lessai, pour une priode dtermine. En certaines circonstances, on jugeait prfrable dprouver les sentiments. Le fils dun gardien doies, par exemple, avait pris femme pour neuf mois. Il lui avait donn des biens dposs au temple. Si ctait elle qui rompait le contrat, il les conserverait. Sil lui demandait de quitter sa demeure, en revanche, ils reviendraient la femme. Trois textes provenant de la rgion thbaine parlent dune premire phase du mariage dune dure de sept ans, au terme de laquelle les liens unissant le couple devaient tre dfinitivement prciss, pour tablir tant les droits de lpouse que ceux des ventuels enfants.

Le mariage : habiter ensemble


Construis-toi une maison, recommande le sage Ani dans sa vingt-sixime maxime destine au futur mari, tu verras que cela loigne les dissensions et le dsordre. Ne pense pas que tu puisses habiter dans la demeure de tes parents. Pour lgypte pharaonique, tel est laspect fondamental du mariage : quun homme et une femme vivent ensemble sous le mme toit, dans une maison qui est la leur. Selon les textes, se marier, cest fonder une maison (gereg per), vivre ensemble (hemsi irem), entrer dans la demeure (q r per). Le mariage nest pas un acte juridique, mais social, qui consiste dans une cohabitation dcide par un homme et une femme, en toute libert. Ni rituel religieux ni contrainte administrative, mais volont dun couple de vivre son propre destin dans un lieu quil marquera de son empreinte particulire : tel fut le mariage 183

lgyptienne. Ds linstant o un homme et une femme habitaient ensemble, au vu et au su de tous, ils taient maris et devaient assumer les devoirs inhrents leur choix. Un autre mot, meni, est parfois utilis pour dsigner le mariage ; cest un terme de marine que lon traduit par amarrer , avec lide que le bateau est parvenu bon port, aprs un long voyage. Ce terme signifie aussi mourir , lexistence tant apprhende comme une traverse qui peut sachever soit par un naufrage, soit par un heureux accostage, savoir la rsurrection. Le mariage, en effet, est une mort une existence insouciante ; en prenant un mari, lgyptienne samarrait au port de la vie conjugale, lieu de stabilit.

Une crmonie de mariage ?


Ntant pas considr comme un acte sacr, mais purement humain, le mariage ne faisait lobjet daucun rituel. Existait-il mme une fte de famille ? Nous nen sommes pas certains. Le roman de Setna, texte tardif, voque bien un festin organis par Pharaon pour le mariage de sa fille, mais il ne subsiste aucun document des poques anciennes relatant de semblables festivits. On suppose que la marie arrivait au domicile de son poux avec des objets en guise de dot et quelle apportait des fleurs ; sans doute avait-elle tress une guirlande et recevait-elle un vtement spcial, une sorte de voile. Peut-tre les poux mangeaient-ils du sel pour sceller leur union, peut-tre unissaient-ils leurs mains sur une tablette o figurait un scarabe, symbole des transformations bnfiques. Lessentiel, rptons-le, tait de vivre ensemble dans la mme maison. Ainsi le mariage tait-il officialis en tant quacte priv, dont navaient soccuper ni ltat ni la religion.

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Les contrats de mariage : protger lpouse


Tu es mon mari ; tu es ma femme . Ces quelques paroles scellent le mariage. Nanmoins, certaines dispositions juridiques pouvaient tre prises, avec un souci majeur : assurer la subsistance de la femme en cas de malheur, veuvage ou divorce90. Il est demand au mari, en effet, de prendre des engagements formels pour garantir le bien-tre matriel de son pouse si, linitiative de lun ou de lautre, le mariage choue et se termine par une sparation. Si le mari quitte sa femme, il lui donnera des biens, dment rpertoris par contrat, et un tiers de tout ce qui aura t acquis partir du jour o fut tabli le contrat. Les objets apports par la femme, ou la valeur correspondante, lui seront restitus. Les motifs de sparation, tels que nous les connaissons daprs la documentation, sont les mmes que de nos jours : msentente profonde, adultre, dsir de vivre avec un autre partenaire, conflits dintrts, infertilit. Les sages recommandent lhomme de ne pas se sparer de sa femme sous prtexte quelle ne peut pas mettre un enfant au monde. Le texte dun ostracon, conserv Prague, illustre une banale situation de divorce o les petits problmes quotidiens deviennent source daffrontement. Une femme crit sa sur : Je me querelle avec mon mari. Il disait quil allait me rpudier. Il se dispute avec ma mre propos de la quantit de pain qui nous est ncessaire. Il me disait : ta mre ne fait rien de bon, tes frres et tes surs ne prennent pas soin de toi. Il se querelle avec moi chaque jour. Lhomme sait quil ne peut divorcer la lgre, car il est passible de lourdes pnalits, par exemple perdre les biens acquis en commun. Lgyptienne tait ainsi protge dune sparation abusive et injuste. Un papyrus voque le cas dune femme qui avait perdu un il, et que son mari voulait rpudier aprs vingt ans de vie commune pour se mettre en mnage, sans
90

Voir, par exemple, S. Allam, Quelques aspects du mariage dans l'gypte ancienne, JEA 67, 1981, pp. 116-135. Les contrats tudis datent de la XXIe dynastie, mais s'inspirent de modles antrieurs.

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doute avec une femme jeune et belle. Je divorce davec toi, lui annonce-t-il, parce que tu es aveugle dun il . Son pouse est outre : Est-ce cela, la dcouverte que tu as faite, pendant ces vingt ans que jai passs dans ta maison ? Elle manifesta une juste colre contre ce triste sire, ne redoutant rien pour son avenir matriel. Elle savait quune telle clause de sparation serait juge inacceptable et quen cas de divorce ce dernier coterait fort cher au mari indigne. Toute contestation tait rgle par un tribunal devant lequel les poux comparaissaient et sexpliquaient. Le mari disposait dun certain temps pour runir le capital dont bnficierait la divorce. Lorsque ctait la femme qui quittait le domicile conjugal, elle devait une compensation lgre son mari, et conservait la totalit de ses biens privs. Dans le cas o la demeure de famille en faisait partie, le mari se trouvait dans lobligation de la quitter et de trouver un nouveau domicile. Lpouse pouvait tablir elle-mme le contrat de mariage. Le papyrus Salt 3078 traite du cas dune femme qui promet son mari, si elle le chasse de la maison parce quelle aime un autre homme, de lui restituer les biens quil lui avait offerts lors de leur mariage. Si je mloigne de toi, ajoute-t-elle, je ne pourrai te faire aucun procs contre nos acquisitions communes . Libert de mariage, libert de divorce : telle tait lextraordinaire indpendance dont jouissait lgyptienne, qui navait de compte rendre ni un tat ni une glise.

Le mariage de la dame Tais


En 219 av. J.-C., sous le rgne de Ptolme IV, la dame Tais fit tablir un contrat de mariage. Les rois qui gouvernent lgypte de cette poque sont des Grecs ; lge dor nest plus quun lointain souvenir, mais les gyptiennes tentent de prserver leur autonomie. Sur le contrat, la date, les noms du mari et de lpouse, ceux des parents, lindication de leur origine et de leur profession, le nom du scribe qui rdige lacte, les noms des tmoins dont le

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nombre, pour ce genre de circonstances, variait de trois trente-six. Le mari, originaire du Grand Sud, sappelait Horemheb, comme lillustre pharaon de la XVIIIe dynastie. Comme cadeau de mariage, il offrit sa femme deux pices dargent, qui lui taient dfinitivement acquises. Horemheb prit un engagement clair : sil venait har son pouse, sil dsirait vivre avec une autre, il serait contraint de divorcer, de lui donner deux pices dargent supplmentaires et un tiers de leurs biens communs. Bien entendu, il restituerait Tais la totalit des biens quelle avait apports lors du mariage, ou leur contrepartie montaire. Malgr lpoque tardive, malgr le rgne de rois grecs, malgr lintroduction du systme montaire refus par les pharaons, malgr lemprise croissante de la gent masculine sur la socit, la dame Tais avait russi faire respecter lancienne loi.

La marie garde son nom


Si une gyptienne du temps des pharaons revenait parmi nous, bien des aspects de notre socit la surprendraient, en raison de sa rigidit juridique, mais lun dentre eux lui apparatrait insupportable et aberrant : se faire appeler, par exemple, Mme Luc Durand . En sacrifiant cette convention, nous liminons le prnom et le nom de lpouse, ce qui revient, du point de vue gyptien, nier lexistence de cette mme pouse. En se mariant, lgyptienne ne prenait pas le nom de son mari, gardait le sien, et rappelait volontiers sa filiation par rapport sa mre. Dans un monde o lesprit communautaire et la hirarchie jouaient un rle majeur, il est frappant de constater quel point la personnalit de chaque tre fut affirme. Le nom faisait partie des lments vitaux qui permettaient de franchir lpreuve de la mort. Et ce ntait certes pas le mariage, affaire humaine, qui devait leffacer !

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Polygamie ou polyandrie ?
Parmi les nombreuses ides reues qui psent encore sur lgypte pharaonique, la polygamie occupe une place prminente. Ne voit-on pas des groupes statuaires o le mari est reprsent en compagnie de deux femmes, quil qualifie lune et lautre d pouse ? De l conclure que lgyptien pouvait avoir plusieurs pouses, il ny avait quun pas. Mais ctait un faux pas. Lexamen attentif du dossier polygamie91 prouve que ces pouses ntaient pas simultanes, mais successives. Veuf, lhomme stait remari et avait tenu associer, dans lau-del, les femmes quil avait aimes. ce jour, il nexiste pas dexemple avr de polygamie. Y aurait-il eu, en revanche, des cas de polyandrie ? Deux dames du Moyen Empire, Menkhet et Kha, furent longtemps souponnes davoir eu deux maris en mme temps. Mais lgyptologie les a innocentes. En ralit, il ne sagissait que dpoux successifs ; les deux dames, aprs une priode de veuvage, taient sorties de leur solitude.

Mariage entre frre et sur ?


Autre ide reue, qui est due un auteur grec, Diodore de Sicile : Il est dit, crit-il, que les gyptiens, contrairement la coutume, ont tabli une loi qui permettait aux hommes dpouser leur sur, parce que Isis avait russi dans ce domaine ; elle avait pous Osiris, son frre, et quand il mourut, elle ne voulut jamais accepter un autre homme. Dans ces lignes, une srie de confusions. La plus nette est le mlange du mythe et du quotidien ; lauteur, de plus, semble ignorer que la femme appelle son mari mon frre , et le mari sa femme ma sur . Un couple est donc form dun frre et dune sur, ce qui rend presque impossible la tche des gnalogistes.
91

Voir, par exemple, W. K. Simpson, JEA 60, 1974, pp. 100-105.

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lpoque ptolmaque, la cour grecque dAlexandrie clbra peut-tre des mariages rels entre frre et sur, pour perptuer la puret dynastique. lpoque romaine, ce type dunion fut pratiqu dans les villages, non sans une bonne raison : prserver le patrimoine foncier. Aux poques antrieures, il nexiste aucun exemple de mariage entre un frre et une sur de sang dans la population gyptienne. Quen tait-il la cour gyptienne ? Pharaon est aussi, en tant qupoux, un frre , et la grande pouse royale, une sur . La plupart des mariages que lon croyait consanguins apparaissent, aujourdhui, comme des unions avec une demisur. De plus, le mariage de Pharaon avec sa sur charnelle, de mme quavec sa fille, a rgulirement une valeur symbolique et rituelle, sans pour autant tre consomm physiquement, telles les noces de Ramss II avec ses filles. Une fois encore, il faut se mfier de nos projections sur lgypte pharaonique.

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31 Lamour de lpouse
Si tu es un homme de qualit, crit le sage Ptah-Hotep dans sa vingt et unime maxime, fonde ta demeure, aime ton pouse avec ardeur, remplis son ventre92, habille son dos ; lhuile est un remde pour son corps. Rends-la heureuse, le temps de ton existence. Elle est une terre fertile, utile pour son matre. Vis--vis dune pouse, la violence est exclue et serait tout fait condamnable ; prdomine le respect, sans lequel lamour ne saurait tre durable. Il est une autre qualit qui consolide un couple : la joie de vivre. Et Ptah-Hotep considre que le vrai bonheur consiste se marier avec une femme gaie : Si tu pouses une femme, quelle soit joyeuse de cur Une femme au cur joyeux apporte lquilibre (maxime 37). Le respect de lpouse passe par la fidlit. Ne repose-t-elle pas sur la parole donne, cette valeur centrale de la civilisation gyptienne ? Ne rien cacher son pouse, ne lui causer aucune peine, ne pas loffenser, ne pas la dlaisser, telle est lattitude juste dun bon mari. De nombreux textes voquent lpouse comme la compagne vnre par son mari , la sur bienaime chre son cur , elle qui est riche de vie et apporte le bonheur . Comment ne pas causer de discorde dans un couple ? Que le mari reconnaisse les comptences de son pouse, la valeur de son travail, et ne limportune pas : Cest bon et heureux quand elle prend ta main , affirment les sages. Un moraliste de lpoque tardive, qui porte le nom dAnkhseshonqy, assne de rudes conseils au candidat au mariage : quil npouse pas une divorce, quil ne couche pas avec une femme marie, quil nabandonne pas une femme
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Au sens de : nourris-la.

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strile, quil ne distribue pas ses richesses aveuglment, et quil soit bien conscient dune vrit inaltrable : Si une femme vit en paix avec son mari, cest la volont de Dieu. Dans les groupes sculpts reprsentant un couple, la femme est lgale de son mari ; entre eux rgne une profonde complicit. Dun bras qui passe dans le dos de lpoux, lpouse lenlace avec tendresse et discrtion ; sa main pose sur lpaule de lhomme quelle aime nest pas seulement un signe daffection, mais aussi un geste de protection. Dans ces sculptures, lhomme est immuable, immobile, alors que les gestes presque secrets de la femme traduisent une activit magique ncessaire la survie du couple. On voit souvent lhomme et la femme, assis de part et dautre dune table doffrande, et se regardant. Ensemble, ils participent lternel banquet dont la table est perptuellement servie. Dans la tombe dAmen-Nakht, Deir el-Mdineh, le dfunt et sa femme, agenouills sous un palmier doum, boivent de leau dans un bassin. Au cur du jardin fleuri de lautre monde, ils gotent cette divine fracheur qui ne leur manquera jamais plus. Cest lune des nombreuses vocations o la femme, aux cts de son poux, vit une joie inaltrable au travers dun geste simple, dune attitude quotidienne. Jouer un jeu de socit avec lpouse, se promener avec elle dans la campagne, converser sous une pergola qui protge des ardeurs du soleil, contempler ses cts moissons et arbres fruitiers, voguer sur un lac de plaisance, lcouter chanter ou jouer de la musique sont des plaisirs qui, vcus sur cette terre, le seront aussi dans les paradis clestes, si lamour a su crer des liens que le temps ne saurait briser. Lun des textes gyptiens les plus sublimes sur le bonheur imprissable dun couple heureux est luvre dune femme, une prtresse de la desse Mout, qui fit graver ces lignes admirables sur la statue de son mari : Nous dsirons reposer ensemble, et Dieu ne nous sparera pas. Aussi vrai que tu vis, je ne tabandonnerai pas. Nous serons assis, chaque jour, sereins, sans quaucun mal ne puisse nous atteindre. Ensemble, nous sommes alls au pays de lternit. Nos noms ne seront pas

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oublis. Quil est merveilleux, le moment o lon voit la lumire du soleil, ternellement.

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32 Le surprenant mariage de la dame Snet-Its et autres unions insolites


Un mariage inattendu
Elle sappelait Snet-Its, la sur de son pre , et vivait lAncien Empire, probablement pendant la IVe dynastie, celle des btisseurs des trois pyramides du plateau de Guizeh. La dame Snet-Its tait belle, lgante et race ; prtresse des desses Hathor et Neit, elle portait volontiers une perruque noire et une robe moulante manches longues. Combien de prtendants lavaient-ils demande en mariage ? Elle tait un beau parti et pouvait esprer une vie longue et heureuse auprs dun mari fortun. Le prince charmant ne manqua pas de se prsenter et de conqurir le cur de la dame. Il se nommait Sneb et occupait de hautes fonctions : chef de la garde-robe royale, et prtre attach au culte de lme de deux pharaons, Khops et Djedefr. Tout tait pour le mieux dans le meilleur des mondes, et les parents de Snet-Its auraient d se rjouir. Un dtail, cependant, pouvait les inquiter, sinon les choquer : Sneb tait un nain ! Ce handicap ne troubla nullement la belle Snet-Its ; le couple connut le bonheur, eut de beaux enfants et mena une existence paisible. Fut prserve une reprsentation clbre de la famille, un groupe statuaire qui immortalise la prtresse et son mari, assis en scribe, les jambes croises, les mains croises la hauteur du plexus. Le torse est muscl et imposant ; le visage, grave et recueilli, regarde au loin. Son pouse sourit, panouie et sereine ; de son bras droit, elle lenlace tendrement. lendroit 193

o auraient d tre sculptes les jambes du pre, sil avait t debout comme Snet-Its, deux enfants, un garon et une fille, nus et dodus, lindex pos sur la bouche pour montrer quils sont silencieux et obissants. Les cheveux tresss, tombant sur un ct de la tte, forment la mche de lenfance , probablement coupe la pubert. La sculpture, en calcaire peint93, tait protge par un petit naos, et fut dcouverte dans la tombe familiale, Guizeh. Chef de tous les nains du palais, Sneb tait un homme riche ; de nombreux scribes travaillaient pour lui, il possdait des bateaux, des nes, des chvres, des moutons et de nombreuses ttes de btail. Il se dplaait en chaise porteurs, et aimait flner en barque, dans les marais du Delta, en compagnie de sa femme et de ses enfants. Les nains taient bien intgrs dans la socit gyptienne, exeraient divers mtiers et pouvaient, nous le constatons, occuper un rang lev dans la hirarchie. Comme elle est touchante, cette statuette en bois trs raliste94, reprsentant une naine, nue, tenant son bb contre son sein gauche ! Lanatomie est vigoureuse : menton carr, joues paisses, fesses rebondies, vulve bien marque, jambes anormalement courtes. Cette naine tait probablement une nourrice qui avait toute la confiance de sa patronne.

Le mariage de la fille de la sur du barbier


En lan 27 du rgne de Thoutmosis III, la paisible existence du barbier du roi, Sa-Bastet, le fils de Bastet , connut un bouleversement inattendu95. Obtenir un poste de cette importance navait pas t facile ; mais Sa-Bastet stait comport en soldat courageux, et avait t remarqu par le pharaon lors des expditions militaires en Syro-Palestine,
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Muse du Caire, JE 51280. 94 Dcouverte Abydos, elle date de la fin de la XII e dynastie (muse de l'universit de Liverpool, E. 7081). 95 Urkunden IV, 1369, 4-16.

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menes pour pacifier la rgion et prvenir toute tentative dinvasion. Sa-Bastet navait tu personne, mais avait fait un prisonnier ; autoris le ramener en gypte, il lemployait comme serviteur. Comme le dclare le barbier lui-mme, je lai captur de ma propre main, alors que jaccompagnais Pharaon, et il ne fut ni frapp ni emprisonn . Le prisonnier de guerre reut un nom gyptien, Amniou, et donna toute satisfaction ; il tait tellement sduisant que TaKamnet, la fille de la sur du barbier, en tomba amoureuse ! Elle se montra mme fermement dcide pouser cet homme, qui prsentait le double inconvnient dtre un tranger sans fortune et un serviteur sans grand avenir. Bref, la msalliance et un coup dur pour lhonorabilit du barbier Sa-Bastet ! Il prit conseil, sollicita lavis de personnages influents, tenta de raisonner Ta-Kamnet, mais elle se montra inflexible. Elle pouserait le serviteur Amniou, et personne dautre. Nul ne pouvait branler la volont dune gyptienne, pas mme un barbier royal. Il ne lui restait quune solution pour rendre ce mariage acceptable : faire de son serviteur un homme ais. Aussi lui donna-t-il une bonne partie de ses biens. Cette donation fut officialise devant tmoins et dment enregistre par un scribe, afin que nul ne la contestt. De la sorte, lexserviteur traita dgal gal avec le barbier, qui souhaita mme lui transmettre sa charge. La dame Ta-Kamnet avait gagn. Et le barbier affirma, non sans fiert : Jai donn pour femme Ta-Kamnet Amniou, et il quitte maintenant ma maison, sans tre priv de quoi que ce soit.

Le soldat et ltrangre
Le papyrus Lansing a prserv une jolie anecdote, rvlatrice de la considration dont jouissaient les femmes, mme trangres, dans lgypte ancienne. La scne se passe au dbut du Nouvel Empire, peu aprs la chute dAvaris, la capitale de loccupant hykss. Larme de libration est enfin victorieuse ; les braves ont droit une part de butin, et sont 195

galement autoriss engager comme serviteurs des prisonniers de guerre, qui travailleront un temps leur service avant dtre librs. Le hros dont parle le papyrus ramenait chez lui trois femmes et un homme. force de marcher, lune delles svanouit. Navait-elle pas collabor avec lennemi, ntait-elle pas trop faible pour travailler, ne mritait-elle pas de mourir sur le bord du chemin ? Tel ne fut pas lavis du soldat. Il posa son quipement, souleva la malheureuse et la prit sur ses paules, afin de la ramener chez lui. Laventure finit-elle par un mariage ? Nous lignorons, mais nous savons que rien ne sopposait lunion dun gyptien avec une trangre ou dune gyptienne avec un tranger. Beaucoup dtrangres reurent dailleurs une ducation raffine en gypte, y apprirent un mtier, et y occuprent des postes importants.

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33 La toilette de Kaouit
Lart de la coiffure
Grce aux reprsentations graves sur le sarcophage de la princesse Kaouit, datant du dbut du Moyen Empire96, nous assistons un moment privilgi de la vie dune gyptienne : la fin de sa toilette, et plus prcisment le moment dlicat de la coiffure. pouse du pharaon Montouhotep-Nebhpet-R, la princesse Kaouit na pas un visage trs avenant. Srieux, voire austres, ses traits sont plutt ingrats. Prtresse dHathor, elle avait fait creuser sa tombe sous le temple du pharaon, Deir el-Bahari, et cest dans cette spulture que fut retrouv le magnifique sarcophage de calcaire immortalisant une scne dune grande dignit. Assise sur un sige haut dossier, vtue dune longue robe moulante laissant les seins nus, le cou orn dun collier de perles, Kaouit tient dlicatement, entre le pouce et lindex, une coupe de lait que lui a prsente son intendant, en prononant ces mots essentiels : Pour ton ka, matresse . Une autre scne nous fait dailleurs assister la traite de la vache qui a donn ce lait ; de son il coule une larme. sa patte droite est attach son petit veau. Lvnement nest pas aussi profane quil y parat ; Kaouit, rappelons-le, tait prtresse dHathor, laquelle sincarnait dans la vache ; et le lait quelle offrait tait un liquide cleste destin au ka, lnergie immortelle de ltre. Derrire Kaouit se trouve une servante qui, avec beaucoup de minutie, noue les boucles de la perruque courte choisie par
96 Muse

du Caire, JE 47397.

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sa matresse. Ornement indispensable et fort pris, la perruque, qui volua au cours des dynasties, fut porte par les femmes et les hommes. Pour une femme, une belle perruque tait un facteur de sduction et dlgance tout fait dcisif. Ces perruques taient confectionnes tantt avec des fibres vgtales, tantt avec des cheveux humains, rarement avec des poils danimaux. toutes poques, on apprcia les mches nombreuses, les tresses multiples, enduites de parfums et de produits capillaires. Une perruque russie dclenchait ladmiration des potes, qui vantaient la beaut de la femme et le charme de son visage. Plus on avance dans lHistoire, plus les perruques deviennent compliques, aboutissant de vritables chafaudages qui exigeaient des coiffeurs une dextrit remarquable et des lgantes un parfait port de tte. la simplicit de lAncien Empire soppose la luxuriance du Nouvel Empire ; une parure de cheveux, dcouverte dans la tombe dune princesse vivant la cour de Thoutmosis III, ne comptait pas moins de neuf cents rosettes dor qui couvraient lensemble de la perruque97. Il est probable que la chevelure tait mise en relation avec la sexualit ; une belle coiffure, en raison du pouvoir de sduction quelle procurait, rendait la femme dsirable. Dnouer la chevelure, avoir les cheveux en dsordre tait assimil un signal rotique98. Les cnes parfums demeurent une nigme. On voit ces tranges dispositifs sur la tte des nobles thbains du Nouvel Empire et de leurs pouses, lorsquils participent un banquet, lequel est la fois la fte clbre sur terre et une festivit doutre-tombe, en compagnie dtres de lumire. On suppose que la chaleur faisait fondre lentement le cne, dgageant de suaves senteurs au fur et mesure que la soire avanait. Les belles gyptiennes veillaient avec un soin tout particulier lentretien de leurs cheveux quelles redoutaient de voir
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New York, Metropolitan Museum of Art, Inventaire n26.8.117. Sur le lien symbolique de la perruque avec la maternit et la fcondit, voir, par exemple, C. Karlshausen, in Amosiads. Mlanges Vandersleyen, 1992, pp. 153-173.

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grisonner ou, pis encore, tomber. Lhuile de ricin tait le produit de base pour viter ces dsagrments. On broyait les graines de ricin pour en obtenir une huile dont on soignait la tte. La recette 468 du papyrus mdical Ebers, due Shesh, reine de lAncien Empire et mre du pharaon Tti, tait destine lutter efficacement contre la calvitie. Son anciennet tait un gage de succs, quoique les ingrdients employs apparaissent insolites : des pattes de levrette (sans doute un nom de plante), des noyaux de datte et un sabot dne, faire cuire feu vif avec de lhuile, dans un pot. Avec le produit obtenu, il fallait soindre nergiquement la tte. Pour faire redevenir noirs des cheveux gris, on utilisait le sang dun buf noir cuit dans lhuile99.

Lart de la parure
Autre scne du sarcophage de Kaouit : portant une perruque ronde fines boucles, un chle sur lpaule, elle tient une fleur de lotus dans la main gauche, et recueille un peu donguent de lindex de la main droite dans un pot que lui tend sa servante, laquelle lvente avec un ventail en forme daile doiseau. Au-del de la simple et indispensable hygine, les belles possdaient un nombre impressionnant de produits de beaut quelles utilisaient selon les rgles dune alchimie subtile. Elles les conservaient dans de prcieux coffrets dont bien peu, hlas, furent prservs. Les quelques exemplaires qui ont survcu sont fabriqus avec les plus beaux bois, bnficient dincrustations de mtal ou divoire, et sornent dun dcor dlicat. lintrieur, des petits casiers pour accueillir parfums, cosmtiques, fards, onguents, btonnets et cuillers servant appliquer sur la peau les produits, pinces piler, un ou plusieurs miroirs, peignes, pingles.

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Il existait une affreuse recette pour dtruire les cheveux d'une rivale (dont les ingrdients ne sont pas identifis), mais elle tait accompagne du remde pour gurir la malheureuse.

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Au premier rang de ces objets luxueux figurent les vases onguents, prenant parfois des formes inattendues, tel ce vase du Nouvel Empire en serpentine100 qui comporte un corps de guenon vid par le dessus et utilis pour ranger les btonnets de maquillage. Ce nest pas simple fantaisie dcorative, mais souci doffrir, la femme proccupe de sa beaut, un animal familier charg de protger magiquement la demeure. Associ un signe hiroglyphique signifiant beaut, perfection , et un il double qui cartait les forces ngatives, ce singe apais et aimable devenait un bon gnie dont llgante sassurait les services. Les plus clbres objets de toilette gyptiens sont les cuillers fard qui choqurent quelques gyptologues puritains ; longues dune trentaine de centimtres, en bois ou en IVoire, elles ont souvent la forme dune jeune nageuse nue, tendue sur le ventre, la tte leve, le cou bien droit, les fines jambes jointes et allonges. Les bras tendus devant elles, les nageuses tiennent parfois une coupelle qui contenait du fard ou de lencens, ou bien un canard dont le corps vid formait le cuilleron. Il existe plusieurs variantes : jeune fille debout sur une barque voguant parmi lotus et papyrus, fillette portant des fleurs, musicienne jouant du luth au bord de leau. Dans ces merveilleux et gracieux personnages fminins, cest la desse Hathor qui sincarne. Certains de ces petits chefs-duvre ntaient pas destins lusage domestique ; on les dposait dans les tombes pour quils accompagnent les ressuscites dans lautre monde en leur garantissant une ternelle jeunesse. Mme symbolique dans le port de la perruque qui, parfois, marque lune des tapes de la prparation rituelle de la prtresse, lors de son initiation aux mystres dHathor.

100 Caire

CG 18576 = JE 26046.

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Parfums de femmes et soins du corps


Le parfum, tel que nous le dfinissons aujourdhui de lhuile thrique dans une solution alcoolique , ne semble pas avoir exist en gypte ancienne. Les parfumeurs fabriquaient leurs produits partir de plantes aromatiques macrant dans des huiles grasses. Ils pratiquaient aussi lextraction dessences de fleurs, disposant dune gamme fort varie que certains textes, comme ceux du laboratoire dEdfou, en Haute-gypte, recensent partiellement. Nous connaissons, certes, le nom dun grand nombre de produits de beaut, mais nous sommes encore incapables den donner une traduction prcise et de les identifier. La prparation de ces parfums, dont une grande partie tait rserve aux usages liturgiques, pouvait demander plusieurs mois et tait confie des spcialistes. La reine Pharaon Hatchepsout ne manqua pas denvoyer une expdition vers le merveilleux pays de Pount, afin dobtenir de lencens frais, destin tant au culte dAmon qu la fabrication de produits de beaut. Noublions pas que les divinits signalaient leur prsence aux humains par un parfum si suave que ces derniers tombaient en extase. Le parfum est dailleurs associ au souffle de vie, la douce brise du nord qui revivifie lorganisme lorsque le soleil se couche, au terme dune chaude journe. Fards et cosmtiques, disposs sur des tablettes creuses dalvoles, taient utiliss par toute la population. Les plus courants taient un fard noir, base dantimoine, et un fard vert, base de malachite. Ils permettaient aux lgantes de prolonger la ligne des sourcils et daccentuer le charme de leur regard. Ces produits taient jugs si indispensables que, lors dune grve douvriers sous le rgne de Ramss III, ces derniers rclamrent leur d donguents en mme temps que la nourriture. Il faut aussi souligner lusage mdical de ces produits ; lgypte, certaines priodes de lanne, connat lagression des vents de sable et, dautres, celles de multiples insectes. Fards et cosmtiques servaient les loigner, protger la peau et les 201

yeux. Les gyptiennes faisaient aussi appel aux onguents pour rester minces, prvenir laffaissement des seins, raffermir les chairs, viter de dsagrables boutons. Pour purifier la peau et lui permettre de demeurer jeune et frache, on broyait de la cire, de lhuile frache de moringa, de la gomme de trbinthe et de lherbe de Chypre, de manire obtenir une sorte dempltre vgtal. Fragile hritage de tant dheures passes se rendre belle, de petits pots fard, en albtre ou en bois, ont des formes dlicates et inattendues : vache couche dans une barque, antilopes, oies, canards, singes, jeunes nageuses. Dans le cas du canard ou de loie, le corps de lanimal tait vid pour servir de contenant, les ailes amovibles jouant le rle de couvercle.

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34 Sat-Hathor, la belle en ce miroir


Un miroir de vie
La princesse Sat-Hathor-Iounet, la fille dHathor de Dendera101 , vivait Illahoun, lentre de la province du Fayoum, dans un palais du Moyen Empire. Elle possdait un magnifique miroir102 dans lequel elle se contemplait chaque matin, pour prouver sa beaut. Lobjet tait considr comme trs prcieux ; sa poigne tait une tige de papyrus surmonte dune tte de la desse Hathor, avec des oreilles de vache ; et cette colonne vgtale supportait la vote cleste. Le miroir proprement dit avait la forme dun disque poli et argent. Argent, or, quartz, cristal de roche, lapis-lazuli taient utiliss dans la fabrication des miroirs, que maniaient les initis lors de la clbration des rites secrets des temples. Le nom du miroir est nkh, synonyme du mot qui signifie la vie ; se regarder dans un miroir nest pas seulement, pour une gyptienne, un acte esthtique, mais correspond au dsir de sidentifier Hathor, de participer la vie du ciel et celle du soleil, voqu par le disque de mtal poli.

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Dendera, localit de Haute-gypte, tait l'un des principaux lieux de culte de la desse Hathor ; on peut encore y contempler le dernier tat de son temple, difi sous les Ptolmes, et dont les parois sont couvertes de textes remarquables. 102 Muse du Caire, CG 52663 = JE 44920.

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tre belle
Lidal de beaut est indissociable du rayonnement de ltre. Le regard dune belle gyptienne est clair, sa dmarche noble, ses doigts sont semblables aux calices des lotus. La belle , Comme son visage est beau , la lumineuse sont des noms de femmes merveilleuses ; et comment ne pas songer cette fille de roi et prtresse dHathor, Moutirdis, douce damour, la chevelure plus sombre que la nuit, les raisins et les fruits du figuier, et aux dents tincelantes ? Lgyptienne a le culte de la beaut, dont le canon est assez prcisment dfini ds les poques anciennes : il faut tre mince, avoir des membres fins, des hanches marques mais sans paisseur, des seins ronds et plutt petits. Aucune tyrannie, nanmoins ; les statues et les statuettes montrent souvent des femmes aux sympathiques rondeurs, aux joues rebondies, parfois mme la musculature affirme. Mais les desses, elles, sont ternellement jeunes et sveltes. Nest-ce point lorfvre cleste qui a cr la beaut fminine et trac larc des sourcils ? Nest-ce pas lui qui a inspir la main du peintre qui, dans les tombes thbaines, a trac dadmirables portraits de femmes ? Grandes dames au bras de leurs dignes poux, invites un banquet, promeneuses en barque, jeunes servantes, musiciennes, toutes ont en commun un profil arien, des yeux magiques, des attitudes gracieuses sans mivrerie, une tendresse sereine o rside le secret dun amour au-del de la passion. Le sourire des gyptiennes, empreint de noblesse chez les dames de haut rang et dun rien despiglerie chez leurs servantes, est la parfaite expression dune fminit heureuse et accomplie, si rayonnante que lon est aussitt sduit. La convention adopte par les peintres veut que la femme ait la peau jaune ple et lhomme rouge-brun ; sans doute faut-il voir l une symbolique en rapport avec la lumire douce, hathorique , pour la femme, et lnergie rouge, sthienne , pour lhomme.

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De la robe aux bijoux


Le roi de la mode gyptienne est le lin blanc, fin, plus ou moins transparent, qui moule le corps fminin, avec une touche de mystre. La robe fourreau en lin, descendant jusquaux chevilles, pourvue de bretelles qui passent sur les seins ou laissent la poitrine nue, est le vtement des belles dames de lAncien Empire, et il traversera les sicles. Il donne aux gyptiennes une inimitable noblesse, une fiert dallure qui nexclut ni charme ni douceur. Cest galement la robe des desses. Pour travailler, la femme ne sencombre pas : les seins nus, un pagne court, parfois roul en arrire, ou bien une robe toute simple. Le Nouvel Empire, en dpit de son got pour les tenues plus excentriques, conservera la robe classique des origines. Mais les belles de Thbes, de Memphis ou de Pi-Ramss adopteront le pliss et recouvriront le haut des bras de manches courtes. Sous la robe, elles revtiront une chemise trs fine. Le plus souvent, ces vtements sont transparents, afin de souligner la dlicatesse du corps. Tuniques et robes sont si minces quelles mettent en valeur le model des seins et des hanches, la finesse de la taille, la grce des jambes. Les sous-vtements ? Quelques pagnes triangulaires, rien de plus. En revanche, toute une srie de vtements contre le froid, notamment chles et manteaux, car lhiver gyptien peut tre relativement rigoureux, notamment en Basse-gypte. Au printemps et en automne, les nuits sont fraches ; et qui a vcu dans le dsert sait que, mme en Nubie, la temprature se rvle parfois glaciale. Les chaussures ? On marchait volontiers pieds nus, mais il existait plusieurs types de sandales, depuis la simple semelle en papyrus jusqu la chaussure en cuir teint et dcor. Faut-il rappeler limportance des nuds, dans ce type de vture ? Nouer un pagne, une ceinture, fixer des bretelles exigeait une certaine dextrit. Or, le mot nud, tches, est

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identique au terme signifiant parole magique , cest--dire une parole qui noue entre elles des nergies. La parure ? Des bracelets, aux poignets et aux chevilles ; des colliers, faisant souvent allusion la diffusion des rayons du soleil ; des diadmes et des bandeaux orns de motifs floraux ; des bagues, des boucles doreilles et des pendentifs. Or, argent, turquoise, amthyste, cornaline et autres pierres semiprcieuses servaient fabriquer ces petites merveilles qui ajoutaient encore la sduction fminine. Les grandes dames disposaient de vritables trsors, dont bien peu ont survcu ; celui de la princesse Khnoumit, Celle du dieu Khnoum (ou : Celle qui sunit) , fille dAmenemhat III, pharaon du Moyen Empire, fut retrouv, intact, dans sa tombe de Dahchour. Les symboles ornant ses bracelets sont trs significatifs : ils lui promettent naissance (dans lau-del), joie et toute protection et vie . Cest dire que ces bijoux ntaient pas dcoratifs, mais avaient une valeur magique, et servaient de paroles de puissance sur les chemins de lau-del. Ainsi en est-il de la beaut inaltrable des gyptiennes, toujours relie Hathor, souveraine de lautre monde ; quand une belle jeune femme, dans une posture dune lgance suprme, respire une fleur de lotus, ne peroit-elle pas le parfum de la rsurrection ? Lotus elle-mme, elle renat chaque instant, devient le premier matin du monde et le premier rayon de lumire.

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35 Le temps de la grossesse
Contraception lgyptienne
Les rgles sappelaient les purifications ; grce elles, les femmes se dlivrent dlments nocifs. Pendant cette priode, une femme est dispense de travailler et nentre pas dans les salles secrtes du temple. Il appartient des blanchisseurs de laver les linges souills. Pour la femme qui ne souhaite pas avoir denfant, ou qui ne veut plus tre enceinte, il existe des contraceptifs. Les textes mdicaux en signalent plusieurs, dont les ingrdients sont malheureusement difficiles identifier. voquons un mlange de miel et de natron, dont la femme enduisait les lvres et le vagin, des fumigations, des boissons base de cleri et de bire douce, et surtout lordonnance n783 du papyrus Ebers, qui, pour permettre une femme de ne pas tre enceinte pendant un, deux ou trois ans, lui recommande de placer dans son vagin un tampon imprgn dune substance forme dextrait dacacia, de coloquinte, de dattes et de miel. Or, la gomme dacacia fermente produit de lacide lactique, qui tue les spermatozodes. Mais le jour vient o la jeune femme dsire mettre au monde un enfant ; oublis les contraceptifs, dbute laventure de la naissance.

Devenir fconde
Dendera, lieu saint de la desse Hathor, tait organise, le troisime mois de la saison de linondation, une fte de l ouverture des seins des femmes , au cours de laquelle les 207

nouvelles pouses taient rassembles afin de clbrer un rite leur garantissant une maternit prochaine. Mdinet Habou, sur la rive occidentale de Thbes, l o dormaient les dieux de lorigine, enterrs sous la butte primordiale, les femmes venaient se baigner dans un lac sacr avec lespoir de devenir fcondes. Quoi de plus attristant que la strilit ? Lorsque les scribes voquent une priode dramatique, ils crivent : Les femmes sont striles, elles ne sont plus enceintes, la joie sest teinte. Par bonheur, le dieu potier Khnoum continue crer les tres sur son tour ; pour quune femme soit enceinte, il est ncessaire que ce tour du potier divin soit tabli dans le ventre de la future mre. elle de prononcer la bonne formule : Dieu du tour qui cre luf sur son tour, puisses-tu fixer son activit cratrice lintrieur des organes fminins et pourvoir cette matrice de ton image103. Ds que la grossesse est avre, il convient de nouer un bandeau sur une femme enceinte et de poser sur elle une toffe en forme de signe mes, trois peaux danimaux lies, dont la signification est natre . tre enceinte, pour une gyptienne, cest accomplir un travail . Le sang nourricier qui circule dans le ventre de la mre fait crotre lembryon ; curieusement, les textes indiquent que la dure de la grossesse est tantt de neuf mois, tantt de dix. Cette priode nest pas dpourvue de dangers ; des forces ngatives, contrariant le processus de naissance, doivent tre conjures par des formules magiques et le port damulettes. Lutrus est plac sous la protection dune desse spcifique, Tjnenet. ces prcautions sajoutent des soins mdicaux constants ; pour oindre le corps de la femme enceinte dhuiles bienfaisantes, on poussait le raffinement jusqu utiliser un flacon en forme de femme posant les mains sur son ventre rebondi. ces petits vases tait fix un tampon qui interdisait aux puissances destructrices laccs au ventre de la femme enceinte.

103

Esna V, p. 235.

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Quel sera le sexe de lenfant ?


Certaines gyptiennes taient soucieuses de connatre le sexe de leur enfant. La recette utilise fut lgue aux Grecs et passa en Europe par lintermdiaire de Byzance. Elle a t longtemps utilise dans les campagnes dEurope qui, sans le savoir, vivaient lheure de lgypte pharaonique. La voici : Tu placeras de lorge (mot masculin en gyptien ancien et synonyme de pre ) et du bl dans deux sacs de toile que la femme arrosera de son urine chaque jour, pareillement des dattes et du sable dans les deux sacs. Si lorge et le bl germent tous deux, elle enfantera. Si lorge germe le premier, ce sera un garon ; si cest le bl qui germe le premier, ce sera une fille. Sils ne germent ni lun ni lautre, elle nenfantera pas104. Daprs Gustave Lefebvre, ce diagnostic peut tre rapproch des thories modernes sur le rle des hormones : On a constat, crit-il, que la folliculine extraite de lurine des femmes gravides peut, ajoute leau darrosage de certaines plantes, hter lapparition de la fleur. On connat, dautre part, les expriences de Dorn et Sugarman : linjection de 10 cm3 durine dune femme enceinte dans la veine dun lapin mle de deux mois et demi (ge de la migration testiculaire) produit des effets diffrents selon que la femme doit accoucher dune fille ou dun garon . Que la curiosit de la future mre ft ou non satisfaite, approchait lvnement capital : laccouchement.

104

Papyrus de Berlin n199, traduction G. Lefebvre, in La Mdecine gyptienne de lpoque pharaonique, Paris, 1956. Voir aussi T. Bardinet, Les Papyrus mdicaux de lgypte pharaonique, Paris, 1995.

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36 Laccouchement de la dame Red-Djedet


Naissance solaire
Lun des plus clbres accouchements de lhistoire gyptienne est celui de la dame Red-Djedet, Celle qui fonde ce qui doit durer . Selon un conte du papyrus Westcar, elle fut une mre tout fait exceptionnelle, puisquelle donna naissance trois pharaons de la Ve dynastie. Red-Djedet tait lpouse de R-Ouser, R est puissant , et le dieu R avait pris lapparence de son poux pour concevoir avec elle une dynastie solaire. Cest partir de cette Ve dynastie, en effet, que tous les pharaons porteront le nom de fils de R (la lumire divine) . Accoucher, en ancien gyptien, se dit tre dlivre , sortir hors du corps , venir sur terre . Pour faciliter cet vnement capital, on prenait soin de nouer les cheveux de la parturiente, de lenduire dhuile afin de distendre les chairs et de lui injecter dans le vagin des liquides base de plantes mdicinales. Malgr ces prcautions, laccouchement de Red-Djedet se prsentait mal ; aussi R fit-il appel plusieurs divinits, charges de faciliter la naissance. Isis, Nephtys, Heket (la desse grenouille des mtamorphoses) et Meskhenet (le sige de naissance) se transformrent en belles jeunes femmes, et le dieu Khnoum se chargea de leurs bagages. Laffaire tait dimportance, puisque Red-Djedet portait en son sein des tripls, appels exercer la bienfaisante fonction de pharaon, btir des temples et approvisionner les autels des dieux. Quand les divinits entrrent dans la demeure de la future mre, elles trouvrent dabord le mari, trs inquiet, en proie une vive agitation. Nobles dames, dclara-t-il, ma femme souffre ! Son accouchement sannonce difficile . Les 210

desses jourent de la musique et demandrent voir la parturiente. Nous savons faire un accouchement , dclarrent-elles, rassurantes.

Le pavillon de naissance
De prfrence, laccouchement doit avoir lieu dans un endroit particulier, le pavillon de naissance, qui rappelait le fourr de papyrus dans lequel Isis avait mis Horus au monde, labri des forces malfiques. Une reprsentation de Deir el-Mdineh nous donne une ide assez prcise de ce pavillon ; cest une construction lgre, dont les colonnes de bois ont la forme de tiges de papyrus, lesquelles symbolisent le Marais primordial. Le long de ces colonnes et sur les parois, des plantes grimpantes. Autres dcorations : Bs, le joyeux nain musicien, et Thouris, la femme hippopotame. Lun et lautre favorisent les accouchements heureux. De plus, Thouris a pour mission dter les eaux de la naissance . Dans ce pavillon, un lit, des coussins, des toffes, des tabourets, un miroir, des objets de toilette, des ivoires magiques, et le sige de naissance ou bien les quatre briques qui en font fonction. Les cheveux dfaits, la parturiente est nue ; elle doit tre dlivre de tout nud qui entraverait laccouchement.

Les sages-femmes et la naissance


De mme que nimporte quelle autre gyptienne, RedDjedet fut assiste par des sages-femmes. Elles laidrent saccroupir soit sur ses talons, soit sur une natte, soit sur deux ou quatre briques105. Dans certains cas est utilis un sige daccouchement, dont un exemplaire, provenant de la rgion
105

Les quatre briques sont l'incarnation de quatre desses : la grande (Nout, le ciel), l'ane (Tefnout, la polarit fminine du premier couple), la belle (Isis) et l'excellente (Nephtys).

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thbaine, a t conserv au muse du Caire. Haut denviron 0,30 m, lobjet est en bois, peint en blanc. Cest la desse Meskhenet qui incarne ce sige et contribue fixer le destin du nouveau-n. Les sages-femmes sont la fois les douces et celles aux pouces fermes ; elles facilitent le travail, la dlivrance et recueillent le nouveau-n sur leurs mains . On les considre comme les incarnations de la desse-vautour Nekhbet, lie la maternit, et protectrice de Pharaon ; lenfant doit tre fermement saisi par la sage-femme, limage des serres du vautour qui agrippe sa proie pour ne plus la lcher. Soutenant la parturiente en lui tenant le dos et les bras, lune des sagesfemmes prononce des formules incantatoires. Sa collgue tranchera le cordon ombilical, lavera le nouveau-n, le prsentera la mre, puis le dposera sur un lit confortable. Dans certains cas, on fait avaler au nouveau-n un morceau de son placenta, broy dans du lait, le jour mme de sa naissance. Sil le vomit, il mourra ; sil labsorbe, il vivra. Si des difficults se prsentent, les sages-femmes posent des cataplasmes ou des compresses sur le bas-ventre de la parturiente. Lorsque lexpulsion de lenfant par des voies naturelles tait impossible, on avait recours la chirurgie qui, dans ce domaine, parat avoir t remarquable. Le cas le plus redout : laccouchement avant terme. Pour quil se droule au mieux tait rcite une incantation sur quarante perles rondes, sept pierres prcieuses (des smaragdites ?), sept morceaux dor et sept fils de lin tisss par les deux surs, Isis et Nephtys. Une amulette sept nuds tait place autour du cou de lenfant. Les sages-femmes attendaient avec impatience le premier cri du nouveau-n. Sil disait ny, il vivrait ; mais sil disait emby, il mourrait. Autre mauvais signe : une voix plaintive. Lorsque le cri tait bien net, la joie pouvait clater. Pour Red-Djedet, laccouchement se droula dans de bonnes conditions. Aprs avoir transform sa chambre en pavillon de naissance, les desses fermrent la porte et se rpartirent les tches. Isis se plaa face la parturiente, Nephtys derrire elle. Heket acclra le processus de la naissance. Isis pronona le nom de chacun des enfants natre. Le premier, Ouserkaf, 212

Son ka est puissant , lui glissa sur les mains ; il tait long dune coude, soit 0,52 m, avait les os durs, les membres incrusts dor, des cheveux en lapis-lazuli. Les divines sagesfemmes couprent son cordon ombilical et le lavrent. Il sera Pharaon, prdit Meskhenet, et rgnera sur le pays entier . Khnoum rendit le garon vigoureux et plein de sant. Les deux autres garons vinrent heureusement au monde de la mme faon et furent dposs sur une toffe de lin. Ravi, le mari offrit aux belles dames un sac dorge que Khnoum fut oblig de porter ; mais les desses avaient des cadeaux faire. Elles faonnrent des couronnes de Pharaon, les cachrent dans le sac, et dclenchrent pluie et vent ; aussi le mari fut-il contraint de dposer le bagage dans une pice bien close. Red-Djedet se reposa pendant quatorze jours. Quand elle eut besoin de nourriture pour sa maisonne, elle fit ouvrir le sac dorge et dcouvrit les couronnes. Son mari et elle comprirent quils avaient donn naissance de futurs pharaons.

Les mammisis
Chaque nouveau-n est un Horus ressuscit. En lui saffirme une volont dharmonie, que sa manire dtre trahira ou non. En tant quenfant divin, Horus nat dans un temple particulier, le manimisi106, dont plusieurs exemples ont t conservs, notamment Dendera et Edfou. Les scnes de ces sanctuaires, datant de lpoque ptolmaque, nous font assister aux prparatifs rituels de la naissance divine, la suite de lunion de la reine avec un dieu qui a pris la forme de Pharaon. Les parois de ces temples, o rsonnaient chants joyeux et musiques dallgresse, taient parfois revtues de minces feuilles dor colles sur un enduit de stuc. Le soleil rendait les scnes efficaces en les illuminant.

106

Le mot mammisi , cr par Champollion, drive de l'gyptien ancien per-meset, qui signifie lieu de la naissance .

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Un grand lit attend la parturiente, qualifie de mre du soleil divin . En dessous, des vaches dorigine cleste garantissent fcondit et allaitement. Six femmes assistent la future mre qui, aprs avoir accouch, prsentera son nouveaun au dieu Amon. Vingt-neuf desses Hathor jouent du tambourin, tandis que sept puissances masculines (les kaou) et sept puissances fminines (les hemouset) assurent la formation spirituelle et physique de lenfant. Le dieu Ptah le sculpte, le dieu Khnoum le faonne sur son tour de potier, la desse Schat inscrit ses annes dexistence sur larbre de vie. Cest un vritable drame rituel, le mystre de la naissance divine, qui saccomplit ainsi ternellement. Lenfant-dieu est appel devenir Pharaon et runir les Deux Terres. Le rite est dj prsent sur les murs du temple de Louxor, o lon peut voir laccouchement de Moutemouia, la mre dAmenhotep III, rite qui remonte peut-tre aux plus anciennes dynasties.

214

37 La nourrice
Donner un nom
Aussitt aprs la naissance, un personnage important entre en scne : la nourrice. Certes, dans un grand nombre de cas, la mre allaitait elle-mme son enfant107, mais la nourrice lassistait pour rsoudre les mille et un petits problmes qui se posaient. Premier acte majeur : nommer lenfant. Ce dernier recevait deux noms : lun utilis quotidiennement, lautre qui dfinissait son tre authentique et secret. Celui-ci tait dfini comme le nom donn par sa mre et ntait rvl lenfant, semble-t-il, que sil sen montrait digne108. Les noms des gyptiennes et des gyptiens taient extrmement varis, et dabondants rpertoires furent tablis par des spcialistes en la matire. La mre peut appeler son enfant le Syrien , le Nubien , mme sil nest pas originaire de ces rgions, mais parce quelle estime que son existence sera en rapport avec elles ; elle choisit aussi la belle , loiseleur Bref, le fait dattribuer un nom implique un don de voyance, pratique soit par la mre, soit par une autre femme que lon consulte. Chaque nom a un sens prcis qui oriente lexistence de celui qui le porte.

107

Pour des reprsentations de l'allaitement, voir F. Marujol, ASAE 69, 1983, pp. 311-319. 108 Cet acte est ainsi voqu dans le papyrus Louvre 3148 : untel, quand ta mre t'a enfant dans ce monde, elle a annonc le beau nom te concernant.

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De limportance de la nourrice
Plusieurs nourrices occuprent un rang majeur la cour dgypte. Songeons, par exemple, lillustre Tiyi, pouse du dignitaire Ay, futur pharaon ; elle donna le sein Nfertiti et lduqua. Grande nourrice, est-il dit de celle qui allaite un futur roi, celle qui a lev le dieu, celle au doux sein, vigoureuse lors de lallaitement, celle dont la peau a t touche par Horus. Disposant dun serviteur, la nourrice royale a galement la possibilit de se faire creuser une belle tombe. Le sage Pahri a fait figurer ses trois nourrices sur les murs de sa demeure dternit. Satr, nourrice de la reine Pharaon Hatchepsout, eut le grand privilge de voir sa statue place lintrieur de lenceinte du temple de Deir el-Bahari. Mryt, pouse dun trsorier en chef (tombe thbaine n63), fut nourrice de la fille de Pharaon et loue pour ses services par le roi lui-mme. Amenhotep II, roi qualifi de sportif en raison de ses exploits au tir larc et laviron, prouvait une vive affection pour sa nourrice, la mre du haut dignitaire Knamon. Dans la tombe thbaine (n93) de ce dernier, le roi sest fait reprsenter sur les genoux de sa nourrice, installe sur une sorte de trne, lintrieur dun pavillon colonnes dont le toit est orn de grenades et de fleurs de lotus. Couch au pied de la nourrice, un chien. Deux jeunes filles apportent boire, une troisime joue du luth. Datant de Basse poque, des contrats prcisent que la nourrice, en change dhonoraires, sengageait allaiter le nourrisson ou soccuper de lui pendant une priode bien dtermine. Elle exerait aussi une fonction mdicale, soignant notamment lincontinence durine de lenfant en lui faisant absorber des pilules composes de parcelles de pierre bouillie ou un liquide base de roseau. Le pire, pour une nourrice, tant de manquer de lait, elle disposait dun remde efficace pour pallier cet inconvnient : soindre le dos avec un onguent base dpine dorsale dun poisson, le lates niloticus, cuite dans lhuile.

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Comme il fallait allaiter un enfant au moins trois ans, selon les prescriptions mdicales, les nourrices ne manquaient pas de travail. Elles taient mieux payes que certains thrapeutes ; ainsi, en change de ses services, lune delles reut trois colliers de jaspe, une paire de sandales, un panier, un bloc de bois, de livoire et un demi-litre de graisse ; sa collgue, deux paires de sandales, un vase de cuivre, une natte, des paniers et un litre dhuile. Considr comme le liquide qui gurit , le lait tait examin avec attention ; il devait avoir lodeur des plantes aromatiques ou de la farine de caroube. Sil sentait le poisson, il ntait pas assimilable. La longue dure de lallaitement explique pourquoi lon na pas dcel de rachitisme dans les squelettes denfants gyptiens. Ce prcieux lait pouvait tre recueilli dans des rcipients en argile, en forme de femmes pressant leurs seins et tenant un nourrisson sur les genoux. Soigner les seins des nourrices tait une tche essentielle, de manire viter dmangeaisons, saignements ou suppurations. Les mdecins utilisaient des produits base de roseau, de fibres vgtales, de pistils et dtamines de jonc.

Une nourrice en exil


Bien loin de lgypte, Adana, en Syrie, fut dcouverte une mouvante statuette en diorite, conserve au Metropolitan Museum of Art. Elle reprsente Sat-Nfrou, une femme au visage grave et souriant, les yeux levs vers le ciel. Elle est assise sur ses talons, sa main gauche est pose sur son sein droit. Sat-Nfrou tait une nourrice fameuse, mais sa rputation fit son malheur, car elle fut appele exercer ses talents dans un pays tranger, chez un ambassadeur ou un dignitaire en poste en Syrie. Comme tout gyptien ou toute gyptienne obligs de sjourner loin des Deux Terres, elle souffrit beaucoup de lexil et regretta les jours heureux passs sur les rives du Nil. Avant de quitter son pays, elle fit sculpter cette statuette pour quelle ft dpose dans sa demeure dternit. Une demeure o elle tait certaine dtre inhume, mme si elle mourait ltranger. 217

Du lait pour Pharaon


Un document singulier, une stle de la XVIIIe dynastie, mrite dtre cit109. On y voit une femme trs digne, portant perruque, assise sur une chaise dossier bas. Elle donne le sein un enfant, probablement un garon, install sur ses genoux. Devant elle, lune de ses filles verse de leau dans un vase, accomplissant un rite de purification. Derrire elle, une seconde fille lui apporte une fleur de lotus, symbole de rsurrection. Un garon assis respire une autre fleur de lotus. Les trois enfants clbrent la mmoire de leur mre dcde, et cette scne dallaitement a ceci dexceptionnel quelle se droule dans lautre monde o la femme, vivant jamais, continue remplir sa fonction nourricire. Le lait donne la vie, la puissance et une longue existence. Si Horus a russi reconqurir la royaut, cest parce quil a t allait par Isis. Ds lpoque des Textes des pyramides, le plus ancien corpus sacr, lallaitement fait partie des rites de couronnement de Pharaon qui, grce lui, redevient un tre jeune, vigoureux, dont la croissance est assure par le lait cleste. Il sagit, en fait, dun vritable processus de rsurrection. Le roi allait par les desses est de nouveau enfant, de nouveau vivant, mais aussi reconnu comme apte exercer la fonction royale. Comme lcrit Jean Leclant, dans lallaitement, il sagit bien d'avantage que de labsorption dun breuvage dternit ; cest plus que le geste dune protection magique ou quun simple rite dadoption Il sagit dune espce dinitiation. En parvenant sa nouvelle dignit, Pharaon entre dans le monde des dieux110.
109 Muse

du Caire, CG 34125. 110 Voir J. Leclant, Le Rle du lait et lallaitement daprs les Textes des pyramides, Journal of Near Eastern Studies, vol. X, n2, 1951, p. 123 sq. Il existe une triple naissance de Pharaon : naissance au jour (celle de tout individu), naissance la vie ternelle (aprs lpreuve du jugement), naissance la royaut (le couronnement). Lallaitement de couronnement, pour quil y ait un roi , fut encore pratiqu Rome. Il

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est noter que lexpression la nourrice des hommes dsigne le pharaon lui-mme (Kitchen, Ramesside Inscriptions II, 336, 7-8.

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38 Que les divinits sauvent mon enfant


La naissance : un moment dangereux
La mre qui venait de mettre au monde un enfant se reposait une quinzaine de jours. Notons, au passage, que la naissance dune fille tait aussi bien accueillie que celle dun garon ; jamais, au cours de lhistoire pharaonique, on ne tua ni nabandonna les filles comme en Grce et Rome. Au bonheur dune naissance succde immdiatement linquitude. Prendre forme sur cette terre, pour un nouvel tre, cest sortir de lindiffrenci, se particulariser, franchir un passage difficile et sexposer de multiples dangers. En naissant au monde des hommes, lenfant est fragile. Ds quun nom lui est attribu, il devient un vivant part entire, mais aussi une proie tentante pour la mort, cette voleuse qui vient dans les tnbres et tente demporter avec elle le nourrisson. Dbute alors un combat acharn entre la mre et la mort111.

Une magie contre la mort


La mre dispose dun prcieux recueil de formules, exprimentes avec succs par des gnrations de femmes ; elles lui permettent de se protger elle-mme contre les mauvais esprits, les revenants, les formes errantes et obscures, et de

111

Voir J. Loose, Laborious Rites de passage : Birth Crisis in this World and in the Beyond, Sesto Congresso Internazionale di Egittologia, Atti II, Turin, 1993, pp. 285-9.

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mettre son enfant labri de ces forces ngatives112. Elles cherchent embrasser lenfant, et ce baiser sera mortel. Ces sinistres fantmes sont facilement identifiables : ils ont le visage dans le dos et regardent en arrire. la mre dtre constamment vigilante pour quils ne sapprochent pas du berceau. La mre proclame que chaque partie du corps de son enfant est celle dune divinit ; en consquence, aucun dmon ne le touchera. Elle fait appel la protection du ciel et de la terre, de la nuit et du jour, dHathor, de R, de la pierre fondamentale, des sept dieux qui mirent la terre en ordre alors quelle tait dserte. Elle demande aux divinits de protger le nom de lenfant, le lieu o il se trouve, le lait quil boit, le sein contre lequel il sappuie, le vtement quil met. Les formules sont rpter matin et soir sur une boulette dor, des grains damthyste et un sceau. Que la mort qui vient dans lombre disparaisse, exige la mre, que son visage soit dtourn, quelle oublie pourquoi elle est venue ; elle nembrassera pas lenfant, elle ne le prendra pas ! Chaque gyptienne tait une Isis pour son nourrisson ; aussi devait-elle le caresser souvent et le magntiser, comme la grande desse lavait fait pour Horus. La main maternelle mettait une nergie positive, indispensable la bonne sant de lenfant. la disposition de la mre, toute une srie damulettes et de talismans113 : plaques divoire, plaquettes et figurines de faence sur lesquelles figuraient de bons gnies, capables de repousser les forces du mal, tels Bs, Thouris ou Ah, le combattant . Dans la tombe de Bbi, El-Kab, et dans celle de DjehoutiHotep, El-Bersheh, on voit des nourrices brandir des btons en forme de serpents pour dissiper les tnbres destructrices. Chats, antilopes, singes, femmes nues disciples de la desse Bastet protgent lenfant, pour lequel il est excellent de jouer de
112

Voir A. Erman, Zaubersprche fr Mutter und Kind, aus dem Papyrus 3027 des Berliner Museums, Berlin, 1901. 113 Voir, par exemple, J. Bult, Talismans gyptiens d'heureuse maternit, Paris, 1991.

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la musique. Au cou de lenfant, comme celui de la mre, une amulette complte le dispositif de fortifications magiques contre la mort.

Le dcs prmatur dune fillette


Lissue du combat ne fut pas toujours favorable la mre et lenfant ; la mort tait considre comme faisant partie intgrante du processus cosmique et, malgr la souffrance, apparaissait comme une tape de la vie, laquelle allait bien audel de la naissance et de la mort physiques. lpoque tardive sont formules des expressions de rvolte contre le trpas. Ainsi, le texte dune stle donne la parole une fillette morte trs jeune, et qui considre son sort comme une injustice114 : Je vnre ton ka, matre des dieux, bien que je ne sois quune enfant ; le malheur ma frappe, alors que je ntais encore quune enfant ! Cest un tre qui na commis aucune faute qui rapporte ces faits. Moi, une fillette, je gis dans un endroit dsertique, jai soif alors quil y a de leau prs de moi. Jai t trop tt arrache lenfance Je suis trop jeune pour tre seule, moi qui tais joyeuse de voir beaucoup de gens et qui aimais tre gaie ! roi des dieux, matre de lternit, vers qui tous viennent, donne-moi du pain, du lait, de lencens, de l'eau qui vient de ton autel, car je suis une fillette qui na pas commis de faute !

114 Voir

M. Lichtheim, Ancient Egyptian Literature III, pp. 58-59.

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39 La dame Ta-Imhotep et lamour de la famille


Le drame dune grande dame
Avant la Basse poque, les documents gyptiens naccordent que peu dintrt aux dates de naissance et de dcs. Sous les Ptolmes, en raison de linfluence grecque, la situation volue, et lanecdotique prend le pas sur le sacr. Cest pourquoi lon dispose de tmoignages propos de certaines personnalits, comme la dame Ta-Imhotep, Celle voue Imhotep , ne le 17 dcembre 73 av. J.-C. Son histoire nous est conte par une stle115 datant du rgne de Cloptre ; on y voit Ta-Imhotep vnrer Osiris, le matre de lau-del, et dautres divinits. lge de quatorze ans, Ta-Imhotep pousa Pa-chri-enPtah, le jeune fils de Ptah , qui deviendra le grand prtre de ce mme dieu Ptah, Memphis. Ta-Imhotep tait une femme charmante, au caractre excellent, la voix convaincante, aime de tous ; on la consultait volontiers pour obtenir ses conseils judicieux. Bref, le portrait classique de toute grande dame dgypte, bien connu par la littrature antrieure. Fille dun grand prtre et dune prtresse musicienne, elle manifestait, malgr son jeune ge, une relle maturit. Le mari de TaImhotep fut un grand personnage de ltat ; scribe du dieu dans la maison des livres , il possdait la qualit d yeux et doreilles du roi , autrement dit de confident de Pharaon. Ta-Imhotep donna trois filles son mari, mais souffrit de navoir pas de fils. Comment obtenir satisfaction, sinon en
115

Stle British Museum 147 ; voir M. Lichtheim, Ancient Egyptian Literature III, pp. 59-65.

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sadressant son protecteur, Imhotep ? Imhotep, le matre duvre qui avait bti la pyramide degrs pour le pharaon Djeser, le magicien, le mdecin, le modle des btisseurs, des scribes et des savants. Imhotep ne resta pas insensible la dtresse de sa protge. Il apparut en songe au mari de Ta-Imhotep, son grand prtre, et lui demanda de raliser une belle uvre, et de la dposer dans son temple. Sans doute sagissait-il de la rfection dune ancienne chapelle ; le grand prtre sacquitta de sa tche. Le 15 juillet 46, la huitime heure du jour, Ta-Imhotep mit au monde un garon. Malheureusement, elle mourut jeune, le 15 fvrier 42, lge de trente et un ans. Son mari accomplit pour elle tous les rites ncessaires et lui fit construire une magnifique demeure dternit.

Les protestations dune dfunte


Sur sa stle funraire, Ta-Imhotep demande aux divinits du pain, de la bire, de la viande de buf, de la volaille, de lencens, des onguents, des vtements, et toute bonne chose provenant de lautel des dieux. Mais, dans le texte mme de la stle, elle se plaint amrement de son sort. LOccident, dans lequel elle se trouve jamais, est une terre de sommeil et de tnbres ; les dfunts sont privs de la vue et finissent par perdre la mmoire. Grands et petits sont dans la main de la mort ; insensible aux plaintes, elle frappe o et quand elle veut, et peut semparer du jeune enfant qui marche ct dun grand vieillard. Ta-Imhotep a soif de leau de la vie, mais elle ne peut plus la boire. Que son mari la lui donne encore ! Pendant les annes quil passera sur terre, quil profite des plaisirs de lexistence. Et que tous ceux qui viennent vers sa tombe lui fassent une offrande deau et dencens. Loin de lhomme quelle aime, loin de ses enfants, quesprer ?

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La runion de la maisonne dans lautre monde


Le mari de Ta-Imhotep dcda un an aprs la disparition de son pouse. Ni lun ni lautre, en ralit, ne pouvaient perdre espoir, car ils savaient que les familles composes dtres justes au regard de Mat continuaient vivre dans lau-del. Il existait, en effet, une trs ancienne formule116 qui permettait de runir la maisonne pour lternit : Rassembler la maisonne, pre, mre, amis, compagnons, enfants, femmes, compagnes, travailleurs, serviteurs Ce fut vritablement efficace des millions de fois. Ce sont Atoum, R, Geb et Nout, savoir le crateur, la lumire divine, la terre et le ciel, qui garantissent ce bonheur ; sil nen tait pas ainsi, pains et viandes ne seraient plus dposs sur les autels, et les barques ne seraient plus fabriques. Sil en est ainsi, les offrandes seront apportes, et la barque de R sera convoye par des quipages forms dtoiles indestructibles et infatigables. Et voici que Ta-Imhotep, comme les autres justes, aura le cur joyeux et connatra lternelle jubilation, car sa maisonne sera reconstitue dans lau-del.

Modernit de la famille gyptienne


La structure de la famille gyptienne, au temps des pharaons, nous parat simple et vidente : un pre et une mre ayant les mmes devoirs et les mmes droits, et leurs enfants. Tel est le noyau central, qui saccompagne dun profond respect pour les grands-parents. Cette structure, pourtant, nest pas aussi rpandue quil y parat ; songeons que les familles africaines et musulmanes, par exemple, fonctionnent de manire diffrente. De plus, la famille gyptienne ancienne nest pas trs nombreuse ; dans le village de Deir el-Mdineh, la plus grande comprenait quatre enfants,
116

Textes des sarcophages, chapitre 146.

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et la moyenne tait de deux enfants. Il y avait des couples sans enfants et plusieurs clibataires. Noublions pas que les sages recommandaient de nadresser aucun reproche aux femmes qui ne voulaient ou ne pouvaient enfanter. Les liens unissant un couple taient dune grande force ; tout en portant une grande affection leur progniture, les gyptiens, nous le verrons, prnaient une ducation assez stricte. Chaque membre de la famille avait une responsabilit individuelle, et ne pouvait sabriter derrire son clan pour se soustraire une sanction. Mais les membres dune famille tentaient de prserver leur richesse collective au fil des gnrations. Une famille remarquable qui favorisait lpanouissement de chacun et la cohrence du noyau familial.

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40 Le banquet de la dame Ithouy


Parmi les bonheurs quoffrait lexistence en gypte ancienne, il en est un quune femme de qualit naurait voulu manquer sous aucun prtexte : la participation un banquet. Dans certains cas, comme celui de la dame Ithouy, il sagissait mme de lorganiser et de prparer les festivits, afin que ses htes gardent un excellent souvenir de la soire quils allaient passer dans sa demeure, fleurie et parfume souhait. Le mari de la dame Ithouy117 se nomme Horemheb ; il est scribe royal et scribe des recrues. Il soccupe donc de choisir, parmi les volontaires, ceux quil juge aptes faire partie de larme de mtier. Aux cuisines rgne une bruyante animation ; on prpare viandes, poissons, pains et gteaux. Les serviteurs versent vin et bire dans des jarres qui seront apportes la table du banquet, sur laquelle est dispose une vaisselle prcieuse compose de coupes dor, dargent et dalbtre, ainsi que de diverses poteries. La dame Ithouy doit tre partout, vrifier que rien ne manque, quaucun dtail na t nglig. Lorsque se prsentent les invits, parmi lesquels de trs jolies femmes richement vtues et pares, les htes les accueillent avec de chaleureuses paroles de bienvenue. La dame Ithouy leur souhaite vie et sant, appelant sur eux la protection des divinits. Grce elles, chacun sera bien portant et profitera des moments heureux de la fte. Les changes de politesse achevs, on pntrait dans la maison. Les belles dames, aux fines et lgres robes transparentes, avanaient dune dmarche gracieuse. Plusieurs
117

Le sens de ce nom est difficile prciser : la souveraine ou celle qui ravit .

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heures avaient t ncessaires pour choisir un maquillage appropri, dresser une coiffure aux nattes compliques, se parfumer et se vtir avec le dernier raffinement. Dans la salle du banquet, une hirarchie : le couple qui invite prside, assis sur des siges en bois. Les htes disposent de chaises, de tabourets et de coussins. Il nest pas dusage que les couples se mlangent. Mari et femme restent ensemble lors dun banquet et manifestent discrtement leur tendresse, lpouse passant un bras autour des paules de lpoux. Les invits installs, commence la circulation des servantes, pour la plupart des jeunes filles, pendant que des musiciennes rpandent des harmonies dlicates sur lesquelles des danseuses esquissent dagrables figures. Les servantes offrent aux dames des fleurs de lotus quelles respirent avec dlectation ; elles ornent leur cou de guirlandes et placent sur leur tte, comme sur celle des hommes, des cnes de graisse parfume qui, en fondant, rpandent des odeurs suaves. Les convives sont galement parfums, oints et masss. Les menus des banquets taient copieux : entres, viandes, poissons, entremets, lgumes, desserts. On se montrait exigeant sur la qualit des produits et leur prparation, et lon slectionnait avec soin dexcellents vins, provenant surtout du Delta et des oasis. Les belles invites gotaient volontiers aux plaisirs de la table, tout en coutant les vers des potesses qui clbraient la gnrosit des dieux, la perfection de leur uvre, et les remerciaient davoir rvl lamour aux humains en le plaant dans leur cur. Certaines danseuses taient des professionnelles et se faisaient payer un bon prix pour animer les banquets, dautres taient des jeunes filles qui voulaient prouver leur talent et faire admirer leurs charmes. La peinture dune demeure de Deir elMdineh reprsente une jeune femme, uniquement vtue dun voile transparent ; elle joue du hautbois en esquissant, sur la pointe des pieds, un trs gracieux pas de danse. L'artiste porte un collier et des bracelets aux poignets et aux chevilles. Un harpiste, les yeux ferms, ou une harpiste, les gardant ouverts, entonnait un chant rituel pour enjoindre aux invits 228

daccomplir un jour heureux, de prendre pleinement conscience des moments de bonheur quils vivaient. Chacun savait que lexistence terrestre nest quun passage. Que lhumanit respecte son principal devoir, qui consiste percevoir les lois ternelles de la cration, et les vnements terrestres se drouleront dans lharmonie, tel ce banquet o la beaut des femmes est lune des plus admirables expressions de la joie cleste. Que le mari prenne soin de sa sur bien-aime en lui donnant les meilleurs parfums et les fleurs les plus magnifiques. Que chacun jouisse de cette allgresse partage en se prparant rejoindre, demain ou plus tard, la terre du silence. Et voici une attraction spectaculaire : une danseuse, symbolisant le Sud, pose dlicatement le pied sur la nuque de sa collgue, symbolisant le Nord ; ensuite, elles se lancent dans de vritables figures acrobatiques. Des musiciennes frappent dans leurs mains pour rythmer la reprsentation. Une scne admirable, dans la tombe de Nakht lastronome, Thbes : une jeune femme dune grande beaut, dont le seul vtement est une ceinture de perles lui entourant la taille, joue du luth en dansant ; une harpiste et une fltiste laccompagnent. Le rpertoire des scnes de banquet vite de nous montrer les invits en train de manger. En revanche, nous les voyons boire. Les servantes versent du vin et de la bire dans des coupes quelles offrent aux femmes comme aux hommes. Ces boissons sont destines rjouir le ka, la puissance nergtique de ltre. Ainsi parle la dame Ithouy, en sadressant son mari : Pour ton ka ! Passe un jour heureux dans ta belle demeure dternit, ton visage tourn vers Amon-R, ton seigneur ; puisse-t-il taimer. Le banquet, ne loublions pas, est symbole de lexistence doutre-tombe. Il nexiste pas de meilleure vocation du bonheur ternel que ce repas de fte pris en commun, au cours duquel chaque convive dcouvre une gamme infinie de plaisirs subtils, du fruit dun vin aux charmes de la conversation. Le banquet est un moment privilgi, toutes les formes de vie sy entrecroisent. La dame Ithouy peut tre fire davoir rjoui le cur de ses invits.

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41 Nfrou, matresse de maison


Une tche essentielle
C'est au Moyen Empire que fut attribu la femme le titre de matresse de maison (nebet per), recouvrant lensemble des fonctions quelle accomplissait, depuis lorigine de la civilisation gyptienne. La dame Nfrou lui donna ses lettres de noblesse, puisquelle ntait autre quune reine, pouse dun Montouhotep. La matresse de maison, affirme un texte, possde un caractre charmant ; elle est celle qui lunivers entier dit : Sois la bienvenue, la bienvenue118 ! En se mariant, la femme ne perd aucune parcelle de son autonomie lgale et juridique, mais acquiert une lourde responsabilit, celle de diriger effectivement une maisonne de plus ou moins grande taille. Le sage Ani recommande aux hommes de ne pas limportuner, chez elle, en lui demandant o se trouve tel ou tel objet, alors quil est rang la bonne place. Admire son labeur, exige le sage, et tais-toi. Au lieu de ronchonner et de critiquer, mieux vaut laider selon ses dsirs ; nest-elle pas heureuse lorsque la main de son mari est dans la sienne ? Et de conclure : Il y a des femmes dont le naturel consiste tout faire pour la louange entire du grand dieu Une femme qui gouverne bien sa maison est une richesse irremplaable.

118 Voir

ASAE VIII, 1907, p. 272.

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La taille de la maisonne
Le mot gyptien per, que nous traduisons par maison , signifie aussi le domaine ; la matresse de maison rgne, en ralit, sur une maisonne qui ne se restreint pas son noyau familial proprement dit, mais peut comprendre domestiques, animaux, terres cultivables, voire activits artisanales. La taille de la demeure et le nombre de ses pices dpendent de la situation de fortune du couple qui en est propritaire. Peu de traces de villes gyptiennes ont t retrouves ; nous ne connaissons, de manire imparfaite, que les vestiges de Kahoun, cit du Moyen Empire, de Deir el-Mdineh, site thbain du Nouvel Empire, et de Tell el-Amarna, la capitale dAkhnaton, en Moyenne-gypte. Les deux premires ne sont dailleurs pas des agglomrations ordinaires, mais des cits dartisans, encloses dans une enceinte et dont la population spcialise , comme celle des villes de pyramides , vivait selon ses propres lois. Les plus petites maisons dartisan comptent trois pices, les plus grandes une dizaine. Les demeures des matres duvre, des matres de domaine ou des dignitaires de la cour se prsentent comme de vastes villas avec jardins, bassins de plaisance, et plus de soixante-dix pices. Deir el-Mdineh, les maisons moyennes ont quatre pices principales et une arrirecour qui sert de cuisine. toutes poques, les constructions taient de briques crues. La plupart du temps, un seul tage, et toujours une terrasse oriente au nord. De petites ouvertures dans le toit, soigneusement calcules, laissaient passer la lumire et non la chaleur ; elles permettaient aussi une circulation dair qui assurait une ventilation naturelle. Dans une pice daccueil, place sous la protection du dieu Bs, tait rig un petit autel destin clbrer la mmoire des anctres. Des salles deau jouxtaient les chambres. Dans le cas dune grande villa sajoutaient des silos, des ateliers, des boulangeries, des celliers, des tables. lment notable de lameublement : le lit, dont le sommier tait fix sur 231

un cadre de bois. Sy adjoignaient des coffres de bois, des armoires, des tabourets, des jarres vin et huile, et les ustensiles ncessaires la cuisine, parmi lesquels il faut surtout noter des fourneaux fixes ou mobiles, des rchauds et des marmites. Cest sur un vaste domaine que rgnait la matresse de maison Nfrou, dont le nom signifie beaut , accomplissement , puisquil sagissait de la cour royale ! elle de diriger le personnel, de sorte quaucune fausse note ne perturbt le quotidien. Deir el-Mdineh, les pouses des artisans prenaient en charge le train de maison, mais elles bnficiaient de laide prcieuse de servantes, mises leur disposition par ltat. Ces employes soccupaient notamment de moudre le grain.

Lhygine
Nfrou, comme nimporte quelle autre matresse de maison, attachait le plus grand prix lhygine. La maison ntait pas seulement parfume, mais aussi dsinfecte intervalles rguliers, afin dliminer insectes et vermine ; la fumigation tait la principale technique utilise. Toilette matinale indispensable, usage rpandu de substances saponaces et de grattoirs pour la peau, existence de salles deau, obligation de se laver les mains et les pieds avant dentrer dans une maison, purification de la bouche avec du natron, port de vtements propres lavs par des blanchisseurs qui les frottaient sur une pierre large avec du natron avant de les laisser scher au soleil, voil quelques aspects de lhygine gyptienne, pratique dans toutes les couches de la socit. Cest la raison majeure pour laquelle aucune pidmie denvergure ne dcima lgypte des pharaons. Une anecdote illustre bien lexigence de propret de cette civilisation. la fin du Conte de Sinouh, le hros, Sinouh, peut enfin rentrer chez lui, aprs un long sjour ltranger o il avait uvr en tant quagent de renseignements. Lorsquil fut reu la cour, la reine scria : Lui, impossible ! Cest un vrai 232

Bdouin ! Comment le faire redevenir gyptien ? Par lhygine, en le lavant. Passage prolong par une salle deau, rasage, intervention dun coiffeur, pilation, utilisation dencens et donguents, port de vtements de lin propres. Quand la personne de Sinouh ne fut plus altre par une once de salet, il reparut devant la reine et, cette fois, elle le reconnut.

Nourrir la maisonne
Une femme excellente, dun noble caractre, crit le moraliste Ankhseshonqy, est semblable la nourriture en une priode de famine. Il souligne ainsi le rle que jouait la matresse de maison, en achetant la nourriture et en la prparant. Sans nul doute, Nfrou veilla sur lapprovisionnement du palais ; des matresses de maison dun rang plus modeste se rendaient sur les marchs ou acquraient les produits proposs par des marchands ambulants et des caravaniers. Chez elle, la femme sacquitte dune tche primordiale : prparer laliment de base, le pain-bire. Songeons une clbre statue, conserve au muse du Caire119, qui reprsente une robuste matresse de maison en pleine action. Portant une perruque noire et un collier, torse nu, pieds nus, vtue dune simple jupe blanche, elle plonge les mains dans un norme pot et ptrit de la pte pain, mouille dans un tamis pos sur une jarre. De ce travail proviendront la fois du pain cuire et la substance de base de la bire, lorge fermente dans leau et asperge de liqueur de datte. Il est peu probable que la grande dame Nfrou ait ptri la pte, mais elle connaissait cette technique, enseigne de mre en fille. Tamiser, moudre, ptrir, piler sont des tches traditionnellement rserves aux femmes ; en revanche, la cuisson est plutt un travail dhomme. lhomme, aussi, deffectuer la majorit des travaux agricoles, surtout les plus pnibles, de faire le vin, de saler et de scher la viande, de
119

Muse du Caire, JE 66624 (fin Ve dynastie).

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prparer les poissons et, bien souvent, de faire la cuisine. Comme on le voit, la matresse de maison ntait pas abandonne elle-mme. Hasard des fouilles, cest dans une tombe de femme de la IIe dynastie que larchologue anglais Emery a dcouvert un repas momifi : au menu figuraient une sorte de porridge base dorge, une caille rtie, deux rognons rtis, du ragot de pigeon, du poisson cuit, des ctes de buf, des miches de pain, des petits gteaux ronds, de la compote de figues et des baies.

Matresse de maison pour lternit


De Nfrou, comme de toute bonne matresse de maison, on attendait quelle ft active, comptente et gnreuse, capable de venir au secours de quelquun dans la dtresse, de donner du pain un affam ou de vtir celui qui allait nu. Cest pourquoi toute la ville laimait et chantait ses louanges. Un bas-relief de la XVIIIe dynastie, dcouvert Saqqara prs de la pyramide de Tti, situe la matresse de maison dans une autre perspective. Elle porte une perruque noire, un cne parfum sur la tte, est vtue dune robe blanche moulante attache sous les seins, par-dessus laquelle est dispos un voile de lin transparent. Elle fait un acte dadoration Hathor, souveraine de lOccident, qui laccueille dans lautre monde. sa fidle servante, qui sut tre une parfaite matresse de maison, la desse offre une autre demeure, le temple du ciel, o les tches domestiques seront accomplies par magie et o elle sera ternellement jeune, clbre par son mari comme sa sur, son aime, digne de confiance, aux dispositions aimables, juste de voix120.

120

Texte de la tombe thbaine de Nbamon (n90), pour son pouse Teye.

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42 La dame Mout duque sa fillette


Les jeux de lenfance
La dame Mout, dont le nom signifie la mre , a mis au monde une fille. La magie et les soins des sages-femmes ont t efficaces, lallaitement fut profitable. La mre et lenfant se portent bien. En tant que matresse de maison, Mout doit vaquer de multiples occupations, notamment aller au march ; si elle ne peut confier le bb un proche, elle le porte devant elle, en bandoulire, de manire avoir les mains libres, ou sur le bras, ou bien encore sur la hanche. Les Nubiennes portent volontiers leurs nourrissons dans un panier et dans le dos ; si lgyptienne adopte cette solution, elle retient lenfant par une bandoulire en lin. Ds que la fillette sait marcher, elle peut aller jouer avec dautres enfants, nus comme elle, sauf quand la temprature est trop frache ; son cou, une amulette protectrice, souvent une perle bleu turquoise suspendue un fil, qui carte le mauvais il. La fillette ira volontiers nue jusqu ses rgles et, plus tard, ne sencombrera pas de vtements pour nager ou pour danser. Trs tt, elle apprend nager dans le fleuve ou dans les canaux ; il y a aussi des bassins de plaisance, pour les plus aiss. Et tant de jeux sont sa disposition : poupes de chiffon, jouets en bois articuls ou non, jeux de socit, sans compter la frquentation permanente des animaux domestiques, chiens, chats et singes, jamais court despigleries. Les scnes conserves dans les tombeaux de Bni Hassan, en Moyenne-gypte, nous rvlent des distractions auxquelles se livraient fillettes et jeunes filles. Hors de la prsence des garons, ces demoiselles jonglent avec des balles pour prouver leur adresse. Les plus doues adoptent une posture complexe, 235

califourchon sur leurs camarades, le dos baiss. Deux couples de cavalires changent ainsi leur balle. La gymnastique tait galement lhonneur. Les mmes scnes montrent des femmes se contorsionnant davant en arrire dans un exercice dassouplissement, dautres font des bonds, jambes plies et bras tendus, dautres encore pratiquent une sorte de judo. Une jeune fille, bien droite, fait basculer son adversaire par-dessus son paule, dans une prise impeccable. Ces exemples, trs vivants, indiquent que les filles dgypte, loin dtre confines dans leurs demeures, avaient la possibilit de pratiquer des sports et des jeux. Nul besoin dobtenir lautorisation de la gent masculine pour se runir entre amies. La libration du corps tait un fait acquis en gypte ancienne.

Le respect d la mre
Chez les gyptiens de lantiquit, pas de culte de lenfant-roi. La dame Mout exige la politesse et le respect. La fillette, comme nimporte quel bambin, est un bton tordu quil convient de redresser et qui se signale par deux dfauts majeurs : la surdit aux recommandations et lingratitude. Le rle de la mre consiste ouvrir les oreilles de lenfant, les vivantes par lesquelles passe lenseignement, et lui faire entendre les paroles des sages adresses lenfant : Rends au double le pain que ta mre ta donn, porte-la comme elle ta port. Tu fus une charge pour elle, tu lui as caus de la fatigue, mais elle ne ta pas nglig. Ses soucis ne cessrent pas, quand tu naquis aprs des mois de grossesse. Elle ta donn le sein pendant trois ans. Elle ntait pas dgote par tes excrments, se proccupant de soccuper toujours mieux de toi. Elle temmena lcole. Tu apprenais crire et, chaque jour, elle tait auprs de toi, te prparant le pain et la bire. Souviens-toi que cest ta mre qui ta donn naissance et quelle ta lev avec grand soin. Prends

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garde ce quelle ne puisse te blmer et lever les mains vers Dieu pour se plaindre de toi121. Plusieurs grands personnages se firent reprsenter aux cts de leur mre, fiers de proclamer quils taient fils dune telle , et de nombreux pharaons rendirent hommage leur gnitrice, considre comme incarnation de la Grande Mre.

Lducation dune fille


couter de la musique, apprendre chanter, jouer dun instrument, filer et tisser : la dame Mout veille ce que sa fille excelle dans ces spcialits, relies aux desses Hathor et Neith. Elles permettront llve doue de travailler pour un temple. Lcriture et la lecture ? Elles sont accessibles aux filles comme aux garons, lcole du village. Pour aller plus loin, il faut se rendre en ville, ou tre admise dans une cole de temple. Le cur de toute ducation, pousse ou non, est la connaissance et le respect de Mat, la Rgle ternelle. Pour lappliquer dans le quotidien, la fillette devra aimer la vrit et dtester le mensonge, viter les excs et les passions destructrices, ne pas se considrer comme le centre du monde, pratiquer la solidarit, savoir couter, goter les vertus du silence et parler bon escient, respecter la parole donne, ne pas ragir la moindre impulsion venue de lextrieur, reconnatre la prsence du sacr et du mystre en toutes choses, et tenter dagir en rectitude. Lorsque le cur de ltre est ouvert, quand il parvient dire et faire Mat, cette pratique est prfrable tous les savoirs. Tel tait le chemin trac la fille comme au garon.

121

Sagesse dAni, maxime 38. 237

43 Nanfer, pouse adore


Ne pose pas de rclamation contre qui est sans enfants, recommande le sage Ptah-Hotep, dans sa neuvime maxime ; ne critique pas le fait de ne pas en avoir ; et nmets pas de vantardise sur le fait den avoir ; il y a maint pre dans laffliction, de mme que mainte mre qui a enfant, alors quune autre, sans enfant, est plus sereine quelle. Ne pas avoir denfant, en gypte ancienne, nest ni une tare ni une maldiction ; selon le mme Ptah-Hotep, cette absence de descendance charnelle peut mme faciliter laccs une vie spirituelle lintrieur du temple. Pour un couple frapp de strilit et dsireux dduquer un enfant, il tait possible den adopter un. Nous ne connaissons pas les modalits dtailles de la procdure, mais elle impliquait un investissement matriel. Un contrat dadoption, provenant de Thbes et datant de 536 av. J.-C., est rdig sous la forme dun acte de vente. Le pre adoptif achte son fils, qui dclare : Je suis satisfait du prix que tu as pay pour que je devienne ton fils. Je suis ton fils, avec les enfants qui seraient mis au monde pour moi, et tous les biens que je possde ou que je possderai. Personne dautre na de droit sur moi, ni pre, ni mre, ni matre, ni matresse. Dans le domaine de ladoption existe un cas extraordinaire, celui de la dame Nanfer, la belle122 . Les vnements se droulrent pendant la XXe dynastie, sous le rgne de Ramss XI. La dame Nanfer tait une chanteuse du dieu Seth et exerait ses talents rituels dans la cit de Spermrou,
122 Voir

A. H. Gardiner, A Dynasty XX deed of Adoption, JEA 26, 1960, p. 23 sq. ; E. Cruz-Uribe, A new look at the Adoption Papyrus, JEA 74, 1988, pp. 220-3 ; C.J. Eyre, The Adoption Papyrus in Social Context, JEA 78, 1992, pp. 207-221.

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lactuelle Bahnasa ; son mari, Nebnfer, tait chef dcurie. Un couple paisible, jouissant dune petite aisance, dans une ville tranquille de province. Nebnfer, pourtant, est angoiss. Il craint dtre malade et se soucie de lavenir de son pouse. Ils nont pas eu denfant et il redoute quaprs son dcs des membres de sa famille ne contestent, dune manire ou dune autre, lhritage de Nanfer. Nebnfer prit une surprenante prcaution : il adopta son pouse qui devint ainsi sa fille unique ! Il a fait de moi son enfant , explique-t-elle. Il fallut un document crit, rdig par un scribe, devant tmoins. Ils furent nombreux : quatre chefs dcurie, deux soldats, plusieurs femmes, dont une autre chanteuse de Seth. Dsormais, et de faon explicite, Nanfer sera lunique lgataire de tous les biens de son mari, et personne ne pourra lui contester sa proprit. Sage dcision, puisque la dame Nanfer survcut longtemps son mari. Dix-huit ans aprs son dcs, elle eut un noble comportement. Toujours la tte des biens transmis par son poux dfunt, elle estima juste den faire profiter ses proches, qui staient bien conduits avec elle pendant son veuvage. Nanfer, en effet, ne stait pas remarie et navait pas eu denfant. Son frre cadet, Padiou, lui avait tmoign gards et affection, de mme que sa servante, mre de trois enfants, un garon et deux filles. Or, Padiou, lui aussi chef dcurie, tait tomb amoureux de lane. La dame Nanfer facilita leur mariage en adoptant son frre cadet et en lui lguant sa fortune, quil aurait partager avec les trois enfants de la servante. Elle les avait nourris et stait occupe de leur ducation mais, en retour, ils lavaient bien traite. Bel exemple de gnrosit et de reconnaissance qui vaut la dame Nanfer, femme et fille de son mari, de demeurer dans nos mmoires.

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44 Trois cas malheureux


Une pouse rejete
La dame Ioutenheb tait lpouse dun important propritaire terrien, Hkanakht, et vivait au Moyen Empire, sous le rgne de Montouhotep Ier. Plus exactement, elle tait la seconde pouse de ce personnage autoritaire, souvent en voyage daffaires. Loin de chez lui, il crivait des lettres et donnait des instructions pour que lordre rgnt sous son toit. Malheureusement, la dame Ioutenheb ntait pas apprcie par la maisonne, savoir la mre et les enfants dHkanakht, et surtout par une servante qui singniait faire mille et une misres lpouse du matre. Fort mcontent, Hkanakht, trs respectueux envers sa mre, se montra rude avec ses enfants et demanda son intendant de renvoyer la servante, ce qui ntait pas si facile. Elle avait de lanciennet et exigeait des indemnits. En fin de compte, si le climat devenait invivable pour la matresse de maison, qui navait pas su remplacer lpouse dfunte dans le cur des enfants, une seule solution : que lintendant prenne les mesures ncessaires pour quelle rejoigne Hkanakht l o il se trouvait. Rejete par la famille, la malheureuse Ioutenheb trouva-t-elle le bonheur auprs de son mari ?

Lpouse adultre
La plupart des mariages, reposant sur un libre engagement des partenaires, furent solides et durables. Mais toutes les 240

gyptiennes ntaient pas fidles. Le Conte des deux frres met en scne une belle jeune femme qui, marie au frre an, chercha sduire le cadet, dont elle voyait crotre chaque jour la vigueur. Dsirant le connatre charnellement, elle lui proposa de venir stendre ses cts et de passer une heure agrable. Injustement accuse, une femme avait recours une procdure particulire : elle prononait un serment en prsence de son mari et devant tmoins, jurait quelle navait pas eu de rapports sexuels hors du mariage et quelle navait connu charnellement aucun autre homme que son poux. Ce serment lavait laccuse de tout soupon. Dans une socit comme la ntre, o la parole donne na gure de valeur, une telle dmarche fait sourire ; en gypte ancienne, en revanche, prter serment et donner sa parole sont des actes dune extrme gravit qui engagent ltre entier. Prter un faux serment revenait se dtruire soi-mme, car une telle faute entranait une condamnation dfinitive prononce par le tribunal de lautre monde. La menteuse tait donc prive de la vie ternelle. Lpouse affirmant sa fidlit ne pouvait le faire la lgre ; quant au mari, sil tait reconnu coupable davoir injustement accus sa femme, il lui devait une compensation matrielle. Daprs les contes, ladultre pouvait tre puni de mort. Le frre an du Conte des deux frres finit par avoir quelques doutes sur la fidlit de son pouse. Russissant obtenir les confidences de son cadet, il apprit la triste vrit. Sa vengeance fut implacable : rentrant chez lui, il tua sa femme et jeta son cadavre aux chiens. Dans le rcit intitul Vrit et mensonge, cest un fils qui constate que sa mre trompe son pre. Furieux, il lavertit quil convoquera un conseil de famille pour la juger. Dans un autre conte, datant de lAncien Empire, Oubaon, ritualiste et magicien, se rendit la cour de son roi, Nebka. Sa femme profita de cette absence pour batifoler avec un bourgeois lintrieur mme du magnifique domaine o elle coulait des jours paisibles avec Oubaon. Ils prirent du plaisir dans un pavillon, au bord dun plan deau. Les deux amants ngligrent la prsence dun jardinier qui, indign par ce comportement, prvint son matre. Oubaon garda son calme mais fabriqua un crocodile de cire long de treize centimtres. Au soir dune 241

chaude journe, le bourgeois eut envie de se baigner. Ds quil entra dans leau, le jardinier y glissa le crocodile de cire qui se transforma en un monstre, long de quatre mtres. Oubaon convia le pharaon se rendre chez lui pour y voir le prodige. Ramne le bourgeois , ordonna le magicien au crocodile ; Oubaon se baissa, prit le saurien dans sa main et montra au souverain une figurine de cire. Pourquoi cette dmonstration ? demanda le roi. Pour tmoigner de mon malheur , rpondit le magicien, qui fit le rcit de son infortune conjugale. Pharaon dlivra sa sentence en sadressant au saurien : Emporte ce qui tappartient . Le crocodile, redevenant un monstre, emporta le bourgeois au fond de la pice deau. Quant la femme adultre, elle fut brle et ses cendres furent disperses dans le Nil. La mort fut-elle rellement applique comme chtiment de ladultre, hors de ces textes exemplaires ? Rien ne le prouve. En revanche, il mettait fin au mariage. Si un homme appartenant une confrrie professionnelle tait reconnu coupable dadultre, il en tait exclu et payait une amende. La femme coupable quittait la maison. Quil sagisse dune femme ou dun homme, ladultre, considr comme une faute grave, entranait une perte financire prvue par le contrat de mariage123.

Que la veuve soit protge


Quand la mort sparait les poux, elle saccompagnait souvent de dsespoir. Et quel pire destin pour une femme, dans la plupart des socits, que de devenir veuve ? En gypte ancienne, la veuve navait rien craindre pour sa situation matrielle. Elle hritait des biens familiaux et les grait ; en gardant pour elle-mme au moins un tiers, elle partageait le reste entre ses enfants, sans nulle distinction entre fille et

123

Voir JEA 70, 1984, pp. 92-105. Un papyrus de Deir el-Mdineh menace l'homme adultre de mutilations et d'exil.

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garon. Mme en cas de remariage, elle continuait soccuper des avoirs acquis pendant sa prcdente union. Dans le cas o la famille navait que de modestes ressources, la veuve pouvait redouter la misre ; elle faisait appel aux autorits administratives, tenues de donner du pain laffam, de leau qui avait soif, de vtir qui tait nu, et de protger la veuve124. Tout notable, en effet, devait tre le pre de lorphelin, le mari de la veuve, le frre de la femme rpudie , autrement dit faire bon usage de sa fortune pour attnuer les malheurs des dfavoriss. Les sages insistent : la veuve doit tre protge. Ne revit-elle pas les souffrances dIsis aprs la mort dOsiris ? Dote des mmes droits quune femme marie, la veuve tait libre de son choix : se remarier ou non. Et cest un titre de gloire de lgypte pharaonique davoir manifest une solidarit active vis--vis de femmes qui subissaient une si rude preuve.

124

Voir D. Franke, LdA VI, 1279-1289.

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45 Ankhiri, morte redoutable


Un mari perscut
Il vivait la fin du Nouvel Empire et avait tout pour tre heureux. Formateur des officiers de la cavalerie, Memphis, estim de la cour royale, il avait pous une femme de qualit, Ankhiri, dont chacun admirait la beaut. Un excellent mariage et une brillante carrire, bien quelle exiget de frquents dplacements ; pendant son absence, le dignitaire prenait les prcautions ncessaires pour que son pouse ne manqut de rien. Quand, loccasion dune promotion, il fut contraint de quitter sa demeure pendant plusieurs mois pour rsider dans une lointaine caserne, il envoya sa femme des onguents, des vtements et de la nourriture. De retour Memphis, le mari retrouva une pouse la sant chancelante. Il fit aussitt appel un chef des mdecins . En ces heures dangoisse lui parvint un ordre de Pharaon : il lui fallait partir immdiatement pour le Sud. La sant dAnkhiri se dgrada, elle mourut. La tragique nouvelle parvint son mari sur la route quil empruntait pour gagner son nouveau poste. Il fut si dsespr quil refusa toute nourriture. Quand il revint Memphis, il se rendit sur la tombe dAnkhiri et pleura dabondance. Trois annes scoulrent. Le veuf demeura inconsolable, rong par la tristesse. Il sinterrogea sur lorigine de sa dtresse, et comprit que la dfunte le martyrisait depuis lau-del, en exerant son encontre une injuste vengeance. Cest pourquoi il lui crivit une lettre dont le texte nous est parvenu, une

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extraordinaire missive adresse par un homme dici-bas une femme de lau-del125. lesprit Ankhiri : quas-tu fait de nocif contre moi pour que je me trouve dans ltat pnible o je suis ? Quai-je accompli de rprhensible contre toi pour justifier le fait que tu as port la main contre moi, sans que jeusse commis de mchancet ton gard ? Depuis que je fus ton mari jusquau jour de ton trpas, que tai-je fait ? Que taurais-je cach pour que tu agisses ainsi ? Certes, prsent, je me plains de toi et je plaide contre toi, avec mes propres paroles, devant lEnnade qui rside dans lOccident Grce cette lettre qui contient la matire de notre diffrend, un jugement pourra tre prononc. Quaurais-je donc fait contre toi ? Je tai prise pour pouse alors que j'tais jeune et jai vcu avec toi. Jai rempli diverses fonctions en demeurant tes cts. Notre vie se fera ensemble , tai-je promis. En toutes occasions, jagissais selon ton dsir. Or, prsent, tu ne me laisses pas en repos. Il faut que nous soyons jugs, toi et moi, pour que lon distingue le vrai du faux. Quand jinstruisais les officiers de linfanterie de Pharaon ainsi que ses hommes dattelage, je les faisais venir ; ils se prosternaient devant toi et toffraient les cadeaux quils avaient apports. Je ne tai rien cach, ta vie durant. Je ne tai laisse manquer de rien, je ne tai fait souffrir daucune faon, tout en exerant ma fonction ; tu ne peux maccuser davoir eu le comportement dun rustre indlicat ni dtre entr dans une autre demeure (pour y courtiser une femme). Tu ne peux me reprocher aucun aspect de mon comportement. Lorsque je fus dplac un nouveau poste et quil me fut impossible de sortir de mon cantonnement selon mon habitude, je fis pourtant en sorte quil ne te manque ni nourriture ni vtement, et que tu ne fusses pas mal traite. Tu ne reconnais pas le bien que je tai fait ! Je tcris pour te faire prendre conscience de linjustice que tu commets.
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Voir M. Guilmot, Lettre une pouse dfunte, Zeitschrift fr gyptische Sprache 99, 1973, pp. 94-103. La lettre tait attache une statuette de femme en bois, recouverte de pltre et peinte. Sur les lettres aux dfunts, voir A. H. Gardiner et K. Sethe, Egyptian Letters to the Dead, Londres, 1928.

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Quand tu tombas malade, je fis appel un chef des mdecins qui prit soin de toi et agit selon toutes tes directives. Lorsque je fus oblig de suivre Pharaon, en allant vers le Sud, et que la nouvelle de ta mort me parvint, je passai huit mois complets sans malimenter normalement. Revenu Memphis, jai sollicit un cong auprs de Pharaon, et je me suis rendu lendroit o tu reposes, et je tai beaucoup pleure. Jai remis des toffes du Sud pour ta momification, jai fait faire de nombreux vtements (funraires). Je nai rien nglig pour ton bonheur. Or, voil trois ans que je passe dans la tristesse sans mtre remari, alors quun homme dans ma situation nest pas condamn se comporter ainsi. Jai agi de la sorte par amour pour toi. Mais tu ne distingues pas le bien du mal. On devra donc juger entre toi et moi. Vois, je nai pas connu dautre femme. Le veuf tait persuad que lesprit malfique de son pouse dfunte avait mis la main sur lui et, sans aucune raison, le perscutait. Sans nul doute, le tribunal de lautre monde rendit son verdict.

Une pouse royale dans lau-del


Pinedjem II, pharaon de la XXIe dynastie, eut le malheur de voir mourir son pouse Neschons. Lors des funrailles, il prit la prcaution de placer auprs delle un papyrus dont le texte lui offrait certaines garanties. Amon-R, en effet, promettait de guider le cur de Neschons et de ne pas permettre quelle abrget lexistence de son mari ni quelle introduist quelque chose de nfaste dans lesprit dun homme. Le dieu inspira la dfunte : elle souhaiterait du bien son poux, aussi longtemps quil vivrait. Elle lui accorderait sant, force et puissance. Bien quil exert la plus haute des fonctions, celle de Pharaon, Pinedjem II prouvait donc crainte et respect pour les pouvoirs surnaturels de son pouse dfunte. Vivre dans laudel ne signifiait ni disparatre ni tre ananti, du moins 246

lorsquon avait t reconnu juste par le tribunal dOsiris. La reine Neschons, ayant eu accs lternit, continuait tre lpouse de Pharaon et influencer son destin. Si les vivantes se rvlaient parfois dangereuses cause de leurs charmes, les mortes ltaient quelquefois bien davantage. Un ostracon de Deir el-Mdineh voque une dfunte qui sadresse aux divinits et leur donne des ordres ; elle exige que sa fille la suive comme un berger suit son troupeau. Sinon, elle mettra le feu la cit de Bousiris !

Une femme crit lau-del


Si les hommes correspondent avec leurs pouses dfuntes, les femmes entrent galement en contact avec leurs maris dcds. Ainsi, un texte inscrit sur une poterie rouge126 nous apprend quune femme crivit son poux dcd parce que leur fils avait de graves ennuis. Pourtant, elle se comportait en veuve honnte et navait pas dilapid les biens familiaux. Puisque les offrandes funraires pour lme du dfunt taient correctement assures, assisterait-il aux malheurs des siens sans ragir ? Dialogue permanent des vivants et des morts : pour lgypte pharaonique, une ralit quotidienne.

126 Gardiner

et Sethe, op. cit., p. 5.

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TROISIME PARTIE Femmes au travail

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46 La dame Nbet, vizir, et autres femmes de la haute fonction publique


Le champ professionnel de lgyptienne
Beaucoup dgyptiennes avaient une profession trs absorbante que nous avons voque : matresse de maison. Mais nombre dentre elles eurent un mtier, hors de la vie familiale, et occuprent dimportantes fonctions, commencer par les grandes pouses royales qui taient la tte de ltat, aux cts de Pharaon. Le bras droit du couple royal tait le vizir, sorte de Premier ministre aux tches multiples. Emprunt aux institutions de lEmpire ottoman, le terme vizir fut bien mal choisi. Le titre vritable est tchaty, celui du rideau , autrement dit celui qui connat les secrets de Pharaon, parce quil a t admis au-del du voile, et sait garder le silence en tirant le rideau . Charg de mettre en uvre la volont du souverain, tel Thot-lune secrtaire de R-soleil, le vizir prtait serment de remplir sans faillir la totalit de ses crasants devoirs et se devait dobserver une totale intgrit, sous peine dtre dmis de ses fonctions, lesquelles, prcise le texte dinvestiture, pouvaient tre amres comme du fiel . Or, une inscription de lAncien Empire127 nous rserve une jolie surprise. Le document garde mmoire des titres dune dame Nbet, la souveraine, la matresse , qui fut princesse hrditaire (rept), directrice en chef (hatyhatet), fille de Geb, fille de Thot, compagnon fminin du roi de Haute et de Bassegypte, fille dHorus, et juge et vizir ! Le cas est rare, puisque
127

Stle d'Abydos, muse du Caire, CG 1578.

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lon ne connat quune autre femme vizir, la XXVIe dynastie, priode qui sinspire dlibrment de lge dor de lAncien Empire. Pourtant, le fait nest pas considr comme exceptionnel, et linscription ne le met pas particulirement en valeur. Qui tait la dame Nbet ? pouse de Khoui, elle nappartenait pas la famille royale, mais fut peut-tre la bellemre du pharaon Ppi Ier (VIe dynastie) qui lui accordait sa confiance ; la famille de la dame Nbet, originaire dAbydos, tait proche du souverain. Fille dHorus, elle avait un regard clairvoyant ; fille de Thot, la connaissance de la langue sacre ; fille de Geb, la puissance : qualits indispensables pour tre vizir.

Hautes fonctionnaires
Au hasard de la documentation pargne par le temps et les destructions, nous dcouvrons quune femme pouvait tre directrice dune province, dune ville, dun domaine administratif128, ce qui impliquait un travail considrable, la tte dun personnel nombreux. Une femme pouvait galement occuper les postes dinspectrice du Trsor, de suprieure des toffes et de la maison du tissage, des chanteurs et des danseurs, de la chambre des perruques, etc. Bref, lexception de larme, lui taient ouverts la quasi-totalit des secteurs dactivit qui caractrisaient la civilisation pharaonique. Cette ralit allant delle-mme aux yeux des gyptiens, nul scribe na jug bon de la souligner. Combien de grandes dames, immortelles grce la sculpture et la peinture, exercrentelles une influence sociale dterminante, sans quil ft besoin de le clamer ? Songeons Mryt-Tti, laime du pharaon Tti , reprsente en chaise porteurs dans la vaste tombe de Mrrouka, datant de lAncien Empire ; de nombreuses
128

Par exemple la province de Neith, la ville de Rekhty, le domaine de Serket.

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servantes laccompagnent, charges dventails, de coffres et de vases, quelques-unes des richesses que la responsable dun secteur conomique avait grer. Songeons aussi la dame Sennouy, que nous connaissons par lune des rares statues individuelles de femme prserves ; faonne dans le granit noir, elle fut dcouverte dans sa tombe de Kerma, au Soudan, et est expose au Museum of Fine Arts, Boston. Assise, les mains poses sur les genoux, elle est limage mme de la srnit et de la dignit. Pour avoir t ainsi immortalise, sans mari ni enfant, quelle haute fonction occupait-elle ?

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47 La scribe Idout et ses collgues


La dame Idout, scribe et matre de domaine
Le souvenir de cette grande dame, dont le nom signifie la jeune femme , a t prserv par sa tombe de Saqqara129, dont les bas-reliefs et les inscriptions fourmillent dinformations remarquables. Le titre dIdout, fille du roi, de son corps, (fille) quil aime , ne signifie pas quelle fut la fille charnelle dun pharaon ; vnre auprs dOsiris, dAnubis, du grand dieu et du roi , Idout fut, sans aucun doute, apprcie pour dexceptionnelles qualits de gestionnaire, puisquelle reut la charge de matre de domaine , normalement octroye des hommes. Elle nous apparat vtue dune robe blanche moulante et transparente, tombant jusquaux chevilles, retenue aux paules par des bretelles. Son cou est orn dun large collier multicolore. La coiffure est assez tonnante : il sagit dun bonnet qui laisse passer une tresse de cheveux pendant dans le cou. lextrmit, un disque, caractristique des danseuses et des musiciennes. Est-ce un miroir, utilis dans certaines danses rituelles, au cours desquelles les femmes tentent de capter la lumire solaire ? Sur les parois de sa tombe, Idout est reprsente de grande taille, dominant quatre registres o se dveloppent activits agricoles et artisanales, jeux, scnes de chasse et de pche. De nombreux fonctionnaires sont prts excuter ses ordres. Fait rare pour une femme, elle se dplace en barque pour assister aux travaux qui seffectuent dans les marais ; Idout est
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Voir la publication de B. Macramallah, Le Mastaba d'Idout, fouilles Saqqarah, Le Caire, 1935.

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bien le matre du domaine, elle inspecte avec attention, tout en respirant une fleur de lotus. Elle est accompagne dun serviteur ; sur la rive, des assistants qui portent, notamment, des linges et des outres. Parmi eux, des scribes. Dtail essentiel : dans la barque dIdout, son matriel de scribe, comprenant palette, calames, encres, papyrus. Idout sait lire et crire, et matrise parfaitement les hiroglyphes. Le transport de la statue dIdout avait fait lobjet dune grandiose crmonie. Les artisans chargs de la haler vers la demeure dternit avaient lentement progress vers le sud de la pyramide degrs de Djeser, tout prs de lentre du gigantesque ensemble architectural de ce pharaon. On avait vers de leau sur le passage du traneau pour faciliter sa glisse. Puis la statue dIdout, devant laquelle avait t brl de lencens, avait bnfici des rites de rsurrection. Des offrandes lui avaient t accordes par le roi et par Anubis, afin quelle circule son gr sur les beaux chemins de lOccident, en paix. Le superviseur des scribes, le matre des scribes, larchiviste assistaient aux funrailles de celle quils avaient fidlement servie. prsent, dans les paradis de lautre monde, la dame Idout, accompagne de sa nourrice, respire lineffable parfum des fleurs immortelles. Elle contemple les beaux travaux des champs, baigns dune ternelle lumire solaire, les produits des rcoltes, les villages heureux du Nord et du Sud, les paysans qui apportent les riches produits de la terre, gote la joie des ftes. Et lternit de la dame Idout sera une suite de jours heureux.

Femmes lettres
La patronne et la protectrice de la Maison de vie, demeure de la connaissance et des crits, nest autre quune desse, Schat ; et il existe un hiroglyphe qui montre une femme maniant deux pinceaux pour crire. Les femmes de la cour savaient lire et crire, commencer par les reines ; dans le tombeau de Nfertari, par exemple, nous voyons la grande pouse royale 253

recevoir la palette de Thot et le godet eau pour diluer lencre. En tant que scribe, la reine peut dire Mat , donc transcrire en hiroglyphes la parole divine. Pour entrer dans ladministration, la pratique de lcriture tait indispensable. Tout au long de lhistoire dgypte, il exista des femmes scribes, connues parfois par de modestes documents, tel un scarabe du muse de Berlin qui garde le souvenir de la scribe Idouy, qui vcut au Moyen Empire. cette priode, une femme scribe dirigeait le secrtariat de la reine, et une autre appartenait la communaut sacre des pouses divines . Dans les tombes thbaines du Nouvel Empire, la qualit de femme lettre est signale par la prsence dune palette place sous la chaise de la dame scribe130. Champollion fut le premier publier le papyrus de la dame Tentamon, qui la montre en adoration devant le dieu Thot, sous la forme dun cynocphale, dtenteur du matriel du scribe, qui sera ncessaire linitie pour triompher des preuves de lau-del. La plupart des textes gyptiens ntant pas signs, il est difficile, voire impossible, didentifier leurs auteurs ; il est nanmoins certain que des femmes crivirent plusieurs textes majeurs, comme la dame Nesi-Tanebet-Isherou, donc une disciple de la desse Mout de Karnak, et la fille du grand prtre Pinnedjem II, dsigne comme celle qui travaillait sur les rouleaux de papyrus dAmon-R131 . Cette dernire composa des rituels et rdigea des Livres des morts . Sil est admis que les femmes de la haute socit taient lettres, quen tait-il des autres ? Nombre drudits ont affirm, un peu vite, que le peuple tait illettr, comme si lducation ntait apparue qu lpoque moderne. Les faits dmentent ce jugement htif. Parmi les plus patents, la correspondance des femmes du village de Deir el-Mdineh132. Ces dames, pouses de
130

Voir B.M. Bryan, Evidence for Female Literacy from Theban Tombs of the New Kingdom, BES 6, 1984, pp. 17-32 ; Non-Royal Women's Titles in the 18th Egyptian Dynasty, Newsletter ARCE 134, 1986, pp. 13-16. Voir notamment les tombes thbaines nos 69, 84, 147, 148, 162. 131 Voir kmT 5/4, 1994, p. 20. 132 Voir JJ. Janssen, Literacy and Letters at Deir el-Medina, in Village Voices, Leiden, 1992, pp. 81-94 ; D. Sweeney, Women's Correspondance

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tailleurs de pierre, de dessinateurs, de peintres et de tcherons, crivaient des hommes, recevaient des lettres deux, et scrivaient entre elles. Les thmes des lettres ? Des problmes de la vie courante : les mille et un petits problmes familiaux, des transactions, des confidences. Une femme tente de persuader son correspondant daccepter un bout de terrain en change de lne quelle lui a emprunt et quelle doit lui restituer ; une autre se plaint dun ami qui la nglige, alors quelle tait souffrante ; une troisime proteste, parce que son correspondant ne prend pas au srieux les carts de conduite de son pouse. Et puis il y a une liste de vtements laver, et tant dautres dtails quil faut mettre par crit. De modestes femmes scribes, certes, mais dont les tmoignages prouvent que lecture et criture taient beaucoup plus rpandues quon ne le supposait.

from Deir el-Medinen, Sesto Congresso Intemazionale di Egittologia, Atti II, Turin, 1993, pp. 523-529.

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48 La dame Pseshet, mdecin-chef


La mdecine gyptienne bnficia, dans le monde antique, dun grand renom ; des thrapeutes de diverses nationalits venaient volontiers en gypte parfaire leurs connaissances. Non seulement les femmes avaient accs aux professions mdicales, mais encore une dame Pseshet, lAncien Empire, fut-elle nomme suprieure des mdecins, se trouvant ainsi la tte du service de sant de ltat133. Le titre est prcis dans sa demeure dternit de Guizeh ; son fils, Akhethotep, fut suprieur des prtres du ka de la mre du roi . Les femmes pouvaient devenir accoucheuses, bandagistes, masseuses, mdecins, chirurgiens134 ; elles commenaient leur carrire, comme les hommes, par des postes de spcialistes. Seuls les meilleurs mdecins accdaient au rang de gnralistes, lesquels avaient une vue densemble. Le parcours tait donc contraire celui que nous connaissons aujourdhui en Occident. La patronne des thrapeutes des deux sexes tait la desselionne Sekhmet, Celle qui exerce la matrise ; elle apportait la fois les maladies et les moyens de les gurir. Le profane ntait pas spar du sacr : un mdecin, homme ou femme, vivait une initiation la magie de Sekhmet et la science de Thot. Le secret du mdecin tait la connaissance de la marche du cur , conu la fois comme le muscle cardiaque et le centre nergtique do partaient les vaisseaux , voies de circulation allant tout membre et vhiculant, sous diverses formes, la vie qui irriguait lorganisme. La dame Pseshet savait prendre le
133

Voir H. G. Fischer, Egyptian Studies I, p. 71 sq. ; E. B. Harer et Z. el Dawakhly, Obstetrics and Gynecology 74, 1989, 960-1. Pseshet signifie celle qui partage, divise, arbitre , peut-tre celle qui diagnostique . 134 Voir D. Cole, DE 9, 1987, pp. 25-29.

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pouls, examiner ltat du blanc de lil et de la pupille, la couleur et la texture de la peau, apprcier la qualit de la circulation de lnergie dans les vaisseaux, bref poser un diagnostic et conclure par une des trois phrases suivantes : Une maladie que je connais et que je traiterai ; une maladie que je connais et que je tenterai de traiter ; une maladie que je ne connais pas et que je ne pourrai pas traiter . la disposition de Pseshet, de nombreux traits mdicaux, qui fourmillaient dobservations classes avec rigueur, de diagnostics et de prescriptions. Les remdes taient tirs des trois rgnes, animal, vgtal et minral ; la mdecine secrte des plantes fournissait au thrapeute de nombreuses substances trs actives, manipuler avec prcaution, quelles fussent extraites de lacacia, du sycomore, du dattier, du genvrier, du persa, de plantes et dherbes comestibles, des crales, etc. Les foies du buf et de lne, les biles, les graisses, le lait, les poissons, les serpents, pour prendre quelques exemples dans le rgne animal, taient utiles aux prparateurs de remdes. En chirurgie, on faisait un large usage du miel, aux remarquables vertus cicatrisantes et antiseptiques, que des chercheurs amricains viennent de redcouvrir rcemment. Et lon se servait aussi du cuivre, de lalbtre, du granit, du silex, du natron, de la terre de Nubie, de larsenic, et de bien dautres lments minraux qui entraient dans la composition de certains remdes. La dame Pseshet avait appris prparer des potions, des onguents et des cataplasmes ; elle avait souvent recours des fumigations mdicinales et prescrivait des rgimes alimentaires, correspondant tel ou tel trouble. Par exemple, pour lutter contre les suites des maladies respiratoires, elle prconisait une suralimentation en corps gras. Avec lavnement du scientisme, on sest beaucoup moqu de lutilisation, par les Anciens, de substances rpugnantes comme lurine ou la fiente de certains animaux, telle la chauve-souris ; pourtant, lorsque le mdecin Pseshet se servait de ce matriau naturel pour le transformer en remde et gurir, par exemple, un trachome, elle faisait agir la vitamine A et un antibiotique. Autrement dit, le traitement actuel. 257

Parmi les spcialits de Pseshet figurait en bonne place la gyncologie135, trs dveloppe en gypte ancienne ; il existait plusieurs traits consacrs aux remdes quil convient de prparer pour les femmes , selon lexpression du papyrus Ebers. Laccent mis sur la sant de la femme est tout fait remarquable et montre, sil en tait encore besoin, la place essentielle quelle occupait dans la socit pharaonique. la femme qui ne voulait pas enfanter, Pseshet donnait un tampon placer dans le vagin et imprgn dune substance compose de coloquinte, de dattes et dpines dacacia broyes dans du miel. Elle savait pratiquer lavortement, lutter contre les rgles anormales, trop abondantes ou insuffisantes, favoriser la fertilit. Des injections vaginales gurissaient les mtrites. Pour un cas compliqu, le mdecin demandait la patiente de saccroupir sur une brique chauffe blanc sur laquelle avait t rpandu un mdicament ; par la fumigation ainsi produite, au cours de plusieurs sances, le mal tait vaincu. Scrtions vaginales et utrines retenaient lattention de Pseshet qui, en les examinant, recherchait la trace dune maladie grave. Elle savait tablir un lien entre une affection de lutrus et des symptmes loigns. Ainsi, lorsquune femme prouvait des douleurs persistantes aux jambes et aux pieds aprs avoir march, elle lattribuait des scrtions anormales de lutrus et prescrivait des bains de boue. Lorsquune patiente souffrait de lestomac et que les remdes habituels ne la soulageaient pas, Pseshet examinait vagin et utrus. Si elle y dcouvrait un caillot, elle donnait boire un mtique, base dhuile, de bire douce et de plantes, pendant quatre jours, pour supprimer les nauses, et massait le bas-ventre de la patiente avec une pommade. Remarquable est le diagnostic du cancer de lutrus, et non moins remarquable est le traitement propos qui, comme le remarque Gustave Lefebvre, annonce la thrapeutique homopathique : Instructions suivre quand une femme prouve des douleurs de lutrus pendant la marche. Tu diras
135 Voir

D. Cole, Obstetrics for the Women of Ancient Egypt, DE 5, 1986, pp. 27-33.

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ce sujet : Quelle odeur fleures-tu ? Si elle te rpond : Je fleure la chair brle , alors tu diagnostiqueras : Cest une tumeur de lutrus . Et voici ce que tu prescriras : fumige-la avec toute sorte de chair brle, prcisment ce quelle fleure136. Le terrible mal tait galement combattu avec une prparation base de dattes fraches, dune laurace, dextraits de coquillages marins ; lensemble de ces produits tait pil dans leau et expos la rose. Puis le remde tait inject dans le vagin. Aux remdes matriels, la dame Pseshet ajoutait la pratique de la magie , cest--dire la capacit de dtourner leffet de la fatalit. Nous aurions tort de nous moquer de cet aspect de son art, qui lui permettait de percevoir linvisible et daller au-del du quantifiable et de lobservable. Lutrus appartenait la sphre du sacr. Il tait li une desse, Tjnenet, compare un rayon de lumire. Utrus cosmique, elle favorisait la fois les naissances matrielles et les naissances en esprit. Aussi jouait-elle un rle lors du couronnement de Pharaon137. Telle fut l'une des plus belles conqutes de la mdecine pharaonique, dont la dame Pseshet faisait son miel dans son activit quotidienne : avoir peru que la matire nest pas dissociable de lesprit, et que le corps humain est soumis des forces multiples, les unes mesurables, les autres plus subtiles.

136

137 Voir

Papyrus de Kahoun, n2. M. T. derchain-Urtel, Synkretismus im gyptischer Ikonographie. Die Gttin Tjenenet, Wiesbaden, 1949.

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49 Les dames du harem


La vrit sur les harems gyptiens
Harem Voil un mot porteur de fantasmes, peupl de sultans libidineux, de jeunes femmes lascives duques pour satisfaire les dsirs du mle. Lgyptologie a eu la malencontreuse ide de choisir le terme harem pour dsigner une institution majeure de ltat pharaonique, la fois rituelle, ducative et conomique, sans aucun rapport avec les prisons pour femmes du monde musulman138. La confusion vient de la signification du terme gyptien kheneret, lieu clos, endroit ferm , que certains rudits ont aussitt traduit par harem , puisque sy trouvaient des communauts fminines. Mais celles-ci ntaient pas formes de recluses et clbraient des rites pour la divinit protectrice du harem, par exemple Amon, Min, Hathor, Isis ou Bastet. Le caractre ferm du harem gyptien, puisquil faut continuer lappeler ainsi par habitude dite scientifique , est li son aspect secret. De plus, le terme khener signifie aussi faire de la musique, tenir le rythme , et nous verrons que lenseignement musical tait, en effet, lune des fonctions des harems dgypte. Disciples de la desse Hathor, les prtresses qui y vivaient assuraient rituellement la survie de l'me et lirrigation de la terre par lnergie cleste. Cest une Vnrable (shepeset) qui est la tte du harem, et la suprieure de tous les harems nest autre que la reine. En tant qu pouse du dieu et souveraine de toutes les prtresses du royaume, elle dirigeait lensemble de ces institutions, se proccupait des programmes
138 Voir

B. Bryan, BES 4, 1982, pp. 35-54 ; D. Nord, in Studies in Ancient Egypt, the Aegean and the Sudan, Boston, 1981, pp. 137-145.

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ducatifs, nommait les enseignants, veillait la bonne sant conomique des tablissements et au juste droulement des rites. Dans chaque harem, une charge de mission reprsentait la reine, soit comme directrice dlgue, soit comme assistante dun directeur, souvent un chef de province ou un grand prtre. Il faut imaginer un harem comme une petite agglomration, avec des services administratifs et de nombreux ateliers ; linstitution disposait de revenus fonciers, des provisions lui taient fournies par ses propres domaines. Mer-Our, le grand harem du Fayoum, disposait dune rserve de chasse et de pche. Appartenir ladministration dun harem tait fort pris et ouvrait le chemin de brillantes carrires au service de ltat. Des personnages dune grande stature, tels que le grand prtre dAmon, Hapouseneb, ou les vizirs Rekhmir et Ramos, y firent leurs gammes. Au Nouvel Empire, la direction des harems fut parfois confie des femmes, pouses de grands prtres dAmon. Les dames du harem semblent dailleurs avoir exerc une influence non ngligeable, lors de la nomination des hauts dignitaires du clerg thbain. Au premier rang des activits artisanales du harem figurait le tissage, qui avait pour but de fournir au temple les vtements indispensables au culte et dillustrer le processus de la cration, en rapport avec la desse Neith. Cette dernire navait-elle pas tiss le monde, la fois par la main et par le Verbe ? Les femmes fabriquaient aussi des objets de toilette, comme des coffrets ou des pots fards. Qui tait admis au harem ? De hauts fonctionnaires, des administrateurs, des artisans, des serviteurs, bref toute une population dhommes et de femmes formant une microsocit. Les reines et les pouses secondaires y faisaient volontiers lever leurs enfants, qui y recevaient une ducation de qualit. Mose, fils dune dame de la cour, aurait dcouvert la sagesse des gyptiens dans le pensionnat dun harem. De futures prtresses bnficiaient du savoir des professeurs. Lendroit tait si paisible que de hautes personnalits venaient y passer leurs vieux jours ; il est probable que la grande reine Tiyi 261

mourut au harem de Gourob, un paradis sur terre, o elle stait retire. Htes privilgis des harems, les trangres venues habiter en gypte au titre d pouses diplomatiques de Pharaon. Garantes de la paix et de lamiti entre lgypte et leur pays dorigine, elles avaient droit un traitement de faveur : belle demeure, domesticit nombreuse, existence dore pour faire oublier lexil. Les dames du harem apprenaient jouer de plusieurs instruments de musique, luth, harpe, flte, lyre, etc., sans omettre de sinitier au chant et la danse. Ces arts avaient une fonction magique ; par lharmonie, ils cartaient les forces ngatives et rassemblaient les puissances positives. Par la musique, lme slve jusquau divin, ltre entier est sublim. Bien que lon nait pas encore russi identifier la notation musicale en gypte ancienne, supposer quelle ait exist, on ne soulignera jamais assez lomniprsence de la musique dans les rites et dans le quotidien. Une inscription de la tombe de Mrrouka, Saqqara, datant de lAncien Empire, dvoile le secret des femmes du harem : il sagit dune danse rituelle laquelle participent sept femmes, divises en deux groupes, le premier de trois danseuses, le second de quatre. Elles incarnent sur terre la danse de lUnivers, laquelle prend part Pharaon lui-mme, lorsquil volue devant Hathor, la patronne des inities du harem.

Un harem Louxor ?
Certains auteurs parlent du temple de Louxor comme du harem du Sud ; lexpression est si ambigu que lon a imagin que ce chteau divin abritait de superbes jeunes filles prtes sduire Pharaon. Au risque de dcevoir les amateurs de scnes moustillantes, le temple de Louxor nouvrit ses portes qu daustres ritualistes, chargs de capter lnergie divine et de la faire vivre sur terre. La confusion vient dune mauvaise traduction du terme gyptien ipet, qui ne signifie pas harem , mais le lieu du 262

nombre . Louxor, temple du ka royal, tait dvoil le mystre de la cration, qui se compose dun ensemble de nombres , de caractristiques propres chaque tre cr. Ipet est aussi le nom dune desse qui sincarne dans lhippopotame femelle ; cest dans son sanctuaire de Karnak quOsiris tait remembr et ressuscit. Dendera, la demeure dIpet tait un temple dIsis o se clbraient galement les grands mystres de la rsurrection dOsiris.

Le complot du harem
Lun des pisodes les plus sombres de lhistoire gyptienne est connu sous le nom de complot du harem , lequel visait assassiner le pharaon Ramss III (1184-1153), le btisseur de Medinet Habou et le sauveur de lgypte, puisquil avait repouss de redoutables envahisseurs, les peuples de la mer . Pourquoi ce drame ? Le harem royal avait accueilli beaucoup de princesses trangres, dont certaines passaient le plus clair de leur temps ourdir des intrigues. La plupart demeurrent inoffensives. Mais lune delles prit une telle ampleur quelle fut enregistre dans les archives royales et nous est parvenue, avec quelques dtails, grce au papyrus juridique de Turin. Dans ce document, Ramss III sadresse son successeur Ramss IV pour lui expliquer les modalits du complot qui avait troubl les dernires annes de son rgne et le mettre en garde pour lavenir. Linstigatrice de la fronde tait une concubine royale, Tiy, qui dsirait faire monter sur le trne son fils, le prince Pentaour, que Ramss III avait dcid dcarter du trne. Due et haineuse, Tiy avait pris la pire des dcisions : supprimer le pharaon rgnant en utilisant la magie noire. Prenant comme principal acolyte un homme dont le nom tait laveugle (sobriquet qui lui fut donn comme chtiment, au cours du procs, aprs suppression de son vritable nom), elle lui demanda de runir le maximum de conjurs. Parmi eux, un gnral, deux scribes, un magicien, un grand prtre de Sekhmet, un administrateur du Trsor, un intendant royal, plusieurs 263

hauts fonctionnaires du harem, et six femmes servant dagents de liaison. Malgr ltendue des ramifications, la manuvre choua. Les conjurs furent identifis et arrts, et comparurent devant des juges. Le procs commena de manire lamentable, car deux magistrats furent convaincus de collusion avec les accuss ! En revanche, le second procs permit des juges intgres de rendre enfin la justice. Bien que lhorrible machination et chou, ils estimrent que lintention de supprimer Pharaon et la pratique de la magie noire taient des crimes dune gravit exceptionnelle. Le prince Pentaour, dont la complicit avec sa mre avait t prouve, fut reconnu coupable ; ils le laissrent lendroit o il se trouvait, et il supprima lui-mme sa propre vie . Quant Tiy, lme du complot, on ignore le sort qui lui fut rserv.

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50 Femmes daffaires
Hmet-R, chef dentreprise
Dans limmense aire archologique de Guizeh, les demeures dternit fourmillent dinformations passionnantes et rvlent nombre de personnalits fminines de premier plan. Ainsi, la dame Hmet-R, la servante de la lumire divine , tait un vritable chef dentreprise. son service, un intendant et plusieurs scribes139 Mais pas demployes ! Les scnes de sa tombe, destines perptuer son existence dans lautre monde, clbrent lautorit de cette princesse qui distribuait ses directives plusieurs fonctionnaires masculins et grait probablement tout un secteur de ladministration.

Tchat, spcialiste des finances


La dame Tchat, la jeune femme , vivait au Moyen Empire, pendant la XIIe dynastie, dans la magnifique rgion de Beni Hassan, en Moyenne-gypte. cette poque, les chefs de province taient de riches propritaires terriens et occupaient une position importante dans le royaume. Or, la dame Tchat travaillait comme fonctionnaire140 dans la maisonne du puissant Khnoum-Hotep, gouverneur local. Trs estime et fort
139 Voir 140

H. G. Fischer, Egyptian Women, p. 9. Voir W.A. Ward, The Case of Mrs. Tchat and her sons at Beni Hassan, GM 71, 1984, pp. 51-9. Sur les femmes trsorires, voir aussi E. Thompson, The Bulletin of the Australian Centre for Egyptology 3, 1992, pp. 77-83.

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influente, elle portait les titres de trsorire et gardienne des biens de son matre ; autrement dit, Tchat tait ministre des Finances dun gouvernement local. Reprsente aux cts de Khty, la matresse de maison, la dame Tchat tait la confidente de son patron ; elle fut peut-tre davantage, sil est vrai quelle lpousa aprs la mort de sa femme et lui donna deux fils. Tchat est, certes, l'une des glorieuses anctres des femmes voues la gestion des finances publiques et capables dassurer la prosprit dune rgion.

Nnuphar ; propritaire terrienne


lAncien Empire, ce sont des femmes, merveilleusement belles, qui symbolisent les domaines agricoles ; sur les murs des temples et des tombes, on les voit, en procession, apporter leurs richesses aux dieux ou au ka du dfunt. Ds la IIIe dynastie, et sans doute auparavant, une femme tait reconnue juridiquement apte possder une grande surface de terres, et cette disposition lgale ne varia pas sous le rgime pharaonique. Malgr son titre modeste de danseuse , la dame Nnuphar141, qui vivait au Nouvel Empire, fut une femme daffaires trs active. la tte dune importante exploitation agricole, elle tait aussi la patronne dune quipe de reprsentants de commerce, chargs de vendre le produit de ses exploitations. Toute femme, mme clibataire ou veuve, pouvait prendre en charge un domaine familial, et lon ne constate aucune diffrence de traitement social ou juridique par rapport un propritaire masculin. Une femme, telle la dame Sebtitis, peut vendre, acheter, et disposer de ses biens comme elle lentend ; et, comme la dame Ipip, vers 775 av. J.-C., elle tait en droit dutiliser un agent commercial pour effectuer des transactions142.

141 Voir 142

Ld II, 290. Papyrus Grenfell I, XXVII et XXXII.

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Il existe plusieurs exemples de femmes matres de domaines ; ainsi, la dame Htpet qui, alors quelle se fait servir boire, assiste la rcolte du lin143, ou bien la dame Ify, seule bord dune barque, assise sur un sige cubique dossier bas, et respirant une fleur de lotus, pendant quelle parcourt ses domaines.

Hnout-Taouy intrimaire
En lan 12 de Ramss XI, la dame Hnout-Taouy remplissait la fonction de chanteuse dAmon, Thbes, mais avait aussi des occupations profanes et administratives au harem du dieu144. Son mari, Nes-Amnipet, scribe de la ncropole, dut partir en voyage officiel, alors quil comptait superviser larrive de chargements de grains destins la confrrie de Deir elMdineh. Tche particulirement importante : les btisseurs et dcorateurs des demeures dternit de la Valle des Rois ne supportaient pas le moindre retard dans les livraisons des denres qui leur taient dues. Ne pouvant se soustraire aux ordres et renoncer son voyage, le scribe fit confiance son pouse pour le remplacer. Hnout-Taouy ntait pas une novice ; elle sigeait au tribunal local et soccupait de lorganisation des ftes. Lorsque les bateaux accostrent, elle vrifia elle-mme la quantit de grains annonce et constata quil y avait une erreur. Avec dtermination, elle mena aussitt une enqute afin didentifier les responsables et assura la livraison de rations alimentaires aux artisans de Deir el-Mdineh. Nantie des mmes pouvoirs que son mari, la dame Hnout-Taouy assura lintrim avec une remarquable efficacit.

143 Mastaba 144

de Leyde = Vandier, Manuel VI, p. 66, Voir J. Janssen, A Notable Lady, Wepwawet 2, 1986, pp. 30-31.

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Le btail de Takar
lpoque ramesside, la dame Takar, qui portait dans son nom la puissance (ka) de la lumire (R), grait un cheptel pour le compte dun propritaire145. Pour des raisons que nous ignorons, ce dernier fut mcontent du travail de Takar et fit appel une autre femme pour soccuper de son btail. On imagine aisment le mcontentement de la dame Takar, qui eut pourtant un beau motif de satisfaction : sa rivale lembaucha ! Ayant sans doute estim que Takar avait t licencie de manire abusive, elle sallia mme avec elle pour porter plainte contre le propritaire. Et cette plainte alla jusqu la plus haute instance juridique, le tribunal du vizir ! La solidarit fminine ntait donc pas un vain mot. Mais une grande dame pouvait aussi intervenir en faveur dun exploitant agricole ; alors quun propritaire avait rsili le bail dun de ses fermiers, sa femme dsapprouva cette dcision et convainquit son mari de changer davis. Aussi fut-il oblig dcrire au fermier : Je tavais annonc que je ne te permettrai plus dexploiter ma terre. Mais mon pouse, la matresse de maison, ma dit : ne lui retire pas ce champ et permets-lui de continuer lexploiter.

Ournero, administratrice de biens


Vers 1550 av. J.-C., le pharaon Ahmosis avait donn Neshi, capitaine de navire de guerre, un terrain prs de Memphis, au titre de bien inalinable et indivisible146. Pourtant, les hritiers remirent en cause cette disposition et, sous le rgne dHoremheb, un tribunal leur donna raison. Mais la bataille juridique continua. La situation devint si confuse que, sous Ramss II, trois sicles aprs le don dAhmosis, la dame

145 Selon 146 Voir

le papyrus Anastasi V. A. H. Gardiner, The Inscription of Mes, Leipzig, 1905.

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Ournero147, administratrice de ce bien, connut de srieux ennuis. Descendante du capitaine Neshi, Ournero avait reu du tribunal le droit de cultiver la terre, au nom de ses cinq frres et surs ; mais l'une des surs manifesta son dsaccord, et exigea que le terrain ft divis entre les six hritiers. Ournero et son fils firent appel, mais elle fut expulse. Sa plainte naboutit pas. Rvolt par cette injustice, son fils, Ms, ne se dcouragea pas et fit examiner les actes de donation. Quelle surprise quand il constata que certaines pices avaient t falsifies ! Ms dut apporter la preuve quil tait le descendant du capitaine Neshi, que son pre avait cultiv cette terre et pay les taxes. Bien que la fin du texte soit dtruite, il est certain que le courageux Ms gagna son procs et donna une grande joie Ournero qui, en tant quadministratrice, tait reste dans le droit chemin.

La dernire femme daffaires indpendante


Dorigine grecque, Apollonia vivait Pathyris, une trentaine de kilomtres au sud de Thbes, au IIe sicle av. J.C.148. Fille dun soldat, elle portait aussi un nom gyptien, SenMontou la sur de Montou (dieu faucon et guerrier de Thbes) . Ses grands-parents, ses parents et dautres membres de sa famille portaient galement des noms grecs et gyptiens ; venus de Cyrne, ils staient installs en gypte et avaient adopt le mode de vie local. lge de vingt ans, Apollonia pousa Dryton, un quadragnaire veuf, officier de cavalerie, et pre dun fils ; elle lui donnera cinq filles. Au moment de son mariage, Dryton dsigna comme lgataires son fils, son pouse et les enfants quelle mettrait au monde.
147

La signification de ce nom, our. en r, est obscure ; il fait peut-tre allusion la grandeur de la parole. 148 Voir S.B. Pomeroy, Apollonia (also called Senmonthis), wife of Dryton : woman of two cultures : paper delivered at the colloquium on Social History and the Papyri , Columbia University, 9 April 1983.

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Bien que des souverains grecs, les Ptolmes, rgnassent sur lgypte, les gyptiennes jouissaient encore des droits reconnus et appliqus sous les pharaons indignes. Mais lair du temps devint menaant ; les Grecs, en effet, taient tout fait opposs aux liberts que le droit gyptien ancien accordait aux femmes. Que ces dernires possdent une autonomie juridique et la capacit dtre propritaires de leurs terres leur apparaissait comme une abomination ! Nanmoins, aucun roi grec navait encore os modifier la lgislation en vigueur depuis tant de sicles. Vingt-quatre ans aprs son mariage, Dryton voulut dshriter sa femme. Acte facile raliser en Grce, mais impossible en gypte. Tout ce quavait acquis Apollonia pendant le mariage restait sa proprit. La jeune femme conservait galement les terres hrites de son pre, avec ses surs ; mais elles durent subir lassaut de leur grand-oncle et dun sinistre personnage, nomm Ariston, qui ne reconnaissait pas des femmes le droit de possder et de grer un domaine, mme modeste. Sappuyant sur le droit gyptien, Apollonia tint bon, loua des terres, prta de largent et des grains un vtran, et continua subsister en faisant des affaires. Mais, sous le rgne de Ptolme IV Philopator (221-205 av. J.-C.), avait t entame la rforme tant dsire par les Grecs : dsormais, la femme, considre comme un tre infantile et irresponsable, devrait avoir un tuteur, gardien lgal de lpouse, qui contresignerait tout acte juridique. Comme Apollonia dut tre abattue ! Pour rendre valables ses actes de prt et de location, elle fut contrainte de faire appel Dryton, mari dtest. En cette fin du IIe sicle av. J.-C., les gyptiennes avaient perdu indpendance et autonomie.

270

51 Femmes aux champs


Dans une civilisation agricole comme lgypte pharaonique, quelle place occupait la femme dans les travaux des champs ? Parfois, la premire, comme la dame shait149, celle qui possde labondance , prtresse dHathor et unique ornement royal . Riche et considre, elle assistait au dfil du btail, assise sur un sige pattes de lion, tout en respirant une fleur de lotus. Tendant la main droite devant elle, shait dominait la scne et la situation ; de grande taille par rapport aux autres personnages reprsents sur les parois de sa tombe, elle tait le matre du domaine agricole. Tous lui devaient obissance, tous elle devait le bien-tre. Derrire elle, une servante la rafrachissait avec un ventail en forme daile doiseau ; un serviteur lui prsentait un canard quil tenait par le cou et par les ailes, et prononait la formule rituelle : pour ton ka . Bien entendu, une quipe de scribes scrupuleux et pointilleux prenait note du nombre de ttes de btail et de la quantit de grains entreposs dans les silos. Si une femme pouvait possder, diriger et grer un domaine agricole, elle tait dispense des travaux pnibles qui exigeaient une grande force physique. Nettoyer le grain et le vanner, en revanche, sont des tches souvent dvolues aux femmes qui manient des vans, sortes de pelles ovales. Se penchant un peu en avant, les vanneuses lvent haut leur outil, de manire faire tomber les grains assez loin delles. Ds quun tas est form interviennent les tamiseuses qui liminent les impurets. Des balayeuses sont charges de nettoyer laire et de la dbarrasser de la paille. Plusieurs
149

Son sarcophage fut dcouvert sur le site de Deir el-Bahari ; il est conserv au muse du Caire (JE 47267).

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vannages sont ncessaires pour mener le travail terme. Mme sil existait des corporations plus ou moins informelles de vanneuses, de tamiseuses et de balayeuses, ce type de travail ne leur tait pas strictement rserv, et pouvait tre confi des hommes. Les femmes participaient de manire modeste, mais active, aux vendanges ; on les voit cueillir des raisins, seules, ou avec laide de paysans150 ; et nous savons, grce aux scnes de banquets, que les dames apprciaient les bons vins. Il existait une fonction de gardienne du jardin , qui impliquait une surveillance plutt quune activit de terrain ; jardiner, en effet, tait considr comme une tche pnible, notamment en raison dune ncessaire irrigation quotidienne et rptitive. Les jardiniers se plaignaient davoir le cou rompu, force de porter des palanches lextrmit desquelles taient accroches de lourdes jarres deau. Une femme, reprsente dans le mastaba dIpi-Ankh, Saqqara151, est devenue clbre. Pourtant, il ne sagit que dune pauvre paysanne, une glaneuse qui suit les moissonneurs maniant la faucille. Vote, courbe, ge, elle tient de la main gauche un couffin anses, dans lequel elle enfourne les pis quelle a le droit de ramasser. Cette glaneuse a son caractre et le fait savoir ; la suite d'une rprimande, dont nous ignorons la teneur, elle proteste avec vhmence : Suis-je une paresseuse, moi ? Chaque jour, cest pourtant bien moi la premire au travail ! bon entendeur, salut, avec les compliments dune glaneuse qui navait rien se reprocher. Information inquitante, en apparence : dans lautre monde, les travaux agricoles se poursuivent. Certes, il y a les ouchebtis, les rpondants , figurines magiques qui sactivent la place de ceux qui connaissent les formules pour les animer. Dans certains cas, les ressuscits continuent pourtant manier la charrue, labourer et moissonner ; mais ils sont souriants et sereins, vtus de robes blanches immacules, car peine et
150

Par exemple, dans la tombe de Pahri El-Kab et dans la tombe thbaine 165. 151 Voir J. Vandier, Manuel VI, p. 117.

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fatigue ont disparu, pour laisser place la seule beaut de lacte accompli. Ainsi, dans la petite mais superbe tombe de Snne-djem, Deir el-Mdineh, nous voyons le mari couper des pis de bl, tandis que son pouse les ramasse et les pose dans un panier. IINfer, La belle vient , est une glaneuse heureuse ; pour elle, les champs de lternit ont un got de paradis.

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52 Lartisanat au fminin
Des femmes chefs de travaux
En raison des efforts exigs, la plupart des activits artisanales taient exerces par des hommes. On ne connat pas de femme tailleur de pierre, charpentier, foreur de vase, maon, etc. Il existe pourtant un cas nigmatique, datant de lAncien Empire152. Le grand prtre du dieu Ptah de Memphis tait considr comme le chef des artisans du royaume ; le mot Ptah signifie dailleurs faonner, crer . Or, deux femmes, ses surs , portrent le titre de directrice des travaux (kherpet kat) , pour le moins surprenant ; mais de quels travaux sagissait-il ? Linscription ne le prcise pas, et notre curiosit demeure insatisfaite.

Innou, coiffeuse
Un bas-relief de la XIe dynastie, conserv au Brooklyn Museum, nous rvle lexistence dune coiffeuse, la dame Innou, Celle qui amne de lnergie ; on la voit arranger une boucle de cheveux et prparer une perruque. Cette activit artisanale nest pas seulement professionnelle, mais est aussi en rapport avec le culte dHathor qui exige, de la part de ses fidles, une chevelure et une perruque soignes153.

152 153

Voir H. G. Fischer, Varia, p. 62. Pour l'existence des coiffeuses (irit-sheni), voir H. G. Fischer, Egyptian Studies I, p. 72, n23 et p. 47, fig. 14 et pl. 15.

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Lart capillaire et les soins du corps ntaient pas rservs aux femmes ; des hommes exercrent ce type de profession, la cour, dans les villes et dans les campagnes, o passait un barbier. Son salon dattente se dplaait avec lui et se situait sous les ombrages dun arbre. Dans la tombe de Psammtique, datant de la XXVIe dynastie, apparaissent de gracieuses jeunes femmes qui rcoltent des lys et les recueillent dans les paniers. Elles sont probablement des parfumeuses, charges de prparer la fois des onguents mdicinaux et des produits de beaut. Chaque temple abritait un atelier de cration de parfums, lesquels taient utiliss dans le culte quotidien.

Lart du tissage
Lart du tissage faisait partie des enseignements principaux dispenss par un harem. Il tait la fois une discipline spculative, clairant lesprit des inities sur les mystres de la cration, et une discipline oprative, leur apprenant concrtiser par la main ce quelles avaient peru dans labstrait. Tisser et crer, en effet, taient conus comme un seul et mme acte. lorigine de la cration, la desse Neith, qui utilise lart du tissage pour organiser lUnivers. Asexue, elle met le soleil au monde. Isis et Nephtys taient elles-mmes des artisans, charges de faonner les vtements des divinits. Isis tissait lhabit nomm solide et cohrent , Nephtys filait le pur . Les deux desses tissaient ensemble les paroles magiques, efficaces contre les poisons et les maladies. Les inities aux mystres du tissage confectionnaient les vtements blancs destins envelopper le cadavre dOsiris, lors de la clbration de ses mystres. Cest dans latelier de tissage nomm nayt que deux prtresses, jouant les rles dIsis et de Nephtys, craient les linges funraires. Quant la tisserande Chentayt la vnrable , elle fabriquait des bandelettes dans la Maison de vie et filait les nuds qui servaient assembler les barreaux de lchelle que le roi dressait pour monter au ciel. 275

Il semble qu lAncien Empire lart du tissage ait t presque exclusivement confi des femmes ; les suprieures des tisserandes dirigeaient des ateliers de spcialistes dont le travail tait tenu en haute estime. Au Nouvel Empire, des hommes furent engags dans ces ateliers ; certains les dirigrent. Assise sur le sol, la tisserande utilisait une tige courbe comme navette et travaillait sur un mtier de conception simple, compos de deux piquets servant densouples et de deux autres fixant le pas. Au Nouvel Empire apparaissent de nouvelles techniques, tel un peigne pour le serrage. Pas de quenouilles pour les fileuses, mais une habilet extraordinaire dans le maniement du fuseau que rvlent, notamment, les scnes figures dans les tombeaux de Beni Hassan. La production des ateliers tait considrable : bandelettes, linceuls, robes, pagnes, draps, pansements, toiles, etc. La longueur des pices de tissu pouvait aller jusqu 22 m ! Le temple avait besoin de nombreux vtements rituels, les uns pour habiller les statues divines, les autres pour les prtres et prtresses. Un relief du temple de Louxor montre le roi et une grande prtresse marchant derrire une procession de prtres qui portent des coffres. lintrieur, les vtements dont les statues de culte seront vtues. Utilisant un sceptre, le roi les consacre quatre reprises. La grande prtresse rcite un hymne ; le verbe, compos de paroles tisses et files, rend efficient lacte de sacralisation.

Une femme pilote de bateau


Non seulement le Nil offrait lgypte le limon fertile, dont elle est aujourdhui cruellement prive cause du haut barrage dAssouan, mais encore lui servait-il dautoroute fluviale. Bien que la roue ait t connue ds lAncien Empire, les transports terrestres furent peu dvelopps ; il tait plus ais de construire des bateaux, dont certains avaient supporter de trs lourdes charges.

276

On doit donc imaginer une intense circulation de bateaux de tailles diverses, circulation qui exigeait une grande comptence de la part des pilotes. Or, dans une tombe de Saqqara, datant de la Ve dynastie, est reprsente une femme qui manie le gouvernail dun bateau de transport154 ! Un marin lui offre un morceau de pain, mais la capitaine lui rpond de manire plutt bourrue : Ne me bouche pas la vue, alors que je suis en train daccoster . De toute vidence, une femme de caractre.

154

Voir H. G. Fischer, Egyptian Woman, p. 20.

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53 Servantes ou esclaves ?
Mme dans des ouvrages rputs srieux, on lit encore que lgypte pharaonique a connu lesclavage. Dans ce domaine, linfluence exerce par certains films, comme Les Dix Commandements, nest pas ngligeable ; beaucoup croient encore que des milliers desclaves, frapps coups de fouet par des contrematres sadiques, ont bti les pyramides au prix de leur souffrance et de leur sang. Effacer cette image absurde et inexacte nest pas facile. En Grce et Rome, un certain nombre de travaux taient accomplis par des esclaves, que lon pouvait acheter et vendre ; en gypte, rien de tel. Aucun tre humain ny fut considr comme un objet sans me. Pourquoi, cependant, certains gyptologues continuent-ils utiliser cette terminologie ? cause dune erreur de traduction, devenue lune de ces habitudes scientifiques , contre lesquelles il est si difficile de lutter. Cest le terme gyptien hem que lon traduit le plus souvent par esclave , sens quil na jamais eu. Hem signifie serviteur et sapplique dabord au pharaon, en tant que serviteur des divinits. Du point de vue gyptien, servir est un acte noble, et non servile. Cest pourquoi, dans les demeures dternit, taient dposes des statuettes de serviteurs et de servantes, galement reprsents sur les parois de la tombe ; ils taient ainsi associs la rsurrection du matre. Songeons ces merveilleuses porteuses doffrandes, immortalises dans une attitude de dignit, de grce et de gravit souriante ; l'acte quelles accomplissent est essentiel : offrir, cest contribuer maintenir ici-bas la prsence divine. Les grandes dames rgnaient sur une maisonne plus ou moins nombreuse ; dans leur domaine travaillaient des 278

servantes, dont certaines taient trs jeunes. Parmi elles, surtout partir du Nouvel Empire, des Nubiennes et des Asiatiques. Les servantes gyptiennes taient des personnes responsables, qui manifestaient volontiers leur indpendance lgard de leur patronne. Des femmes de condition modeste pouvaient galement faire appel, en cas de besoin, des professionnelles du mnage ou de lentretien qui louaient leurs comptences pour une priode donne. Toute servante pouvait possder des biens et des terres, et les lguer librement ses enfants. Laventure de la dame Iri-Nfret mrite dtre mentionne. Cette matresse de maison, appartenant la classe moyenne, avait besoin dune servante, et non dune esclave, comme on lindique gnralement. Pour en trouver une, elle sadressa un commerant qui lui proposa les services dune Syrienne. Elle les ngociait un prix lev : six plats de bronze, plusieurs vtements de lin, une couverture, un pot de miel Iri-Nfret fut oblige de faire un emprunt sa voisine. Un emprunt quelle ne parvint pas rembourser temps, et qui lui valut un procs. Le travail lou tait une pratique courante en gypte et ne saurait tre assimil lesclavage. La corve , forme de rquisition de travailleurs sur les grands chantiers ou sur les vastes exploitations agricoles, certaines priodes, pas davantage. Il sagissait dune sorte dimpt acquitter, sous la forme dheures de labeur. Et les personnes qui travaillaient comme domestiques savaient faire payer leurs comptences ; les tarifs taient libres, parfois prohibitifs : un buf pour quatre jours de travail ! Seul cas de travail obligatoire et non libre : la position de domestique inflige aux prisonniers et prisonnires de guerre. Mais nous avons vu que les trangres pouvaient pouser des gyptiens et les trangers des gyptiennes. La libration acquise, nombre dex-prisonniers sintgraient dans la socit gyptienne. Les rudits qui persistent utiliser le terme d esclaves sont obligs dadmettre que ces derniers possdaient des biens propres, pousaient la personne de leur choix, lguaient leur avoir leurs enfants, quittaient leur patron ou leur patronne 279

quand ils le souhaitaient et avaient mme des domestiques ! Cet esclavage -l mrite-t-il vraiment son nom ? Jusquau terme de la civilisation pharaonique, il exista une forme particulire de servitude volontaire : lattachement au culte dune divinit et lappartenance une communaut sacre. Ainsi, en lan 33 de Ptolme Evergte III, une femme formula le dsir de vivre dans le temple du dieu Sobek, Tebtounis, dans le Fayoum155. Refusant toute indpendance profane, elle se plaa sous la protection de cette divinit, qui lui donnait quilibre et sant. En change de son acceptation, elle offrit au temple des biens matriels. Lgypte pharaonique ne fut pas une civilisation de lesclavage et de la servitude, mais prouva un profond respect pour lacte de servir, comme en tmoigne la premire maxime de lenseignement du sage Ptah-Hotep : Une parole parfaite est plus cache que la pierre verte ; on la trouve pourtant auprs des servantes qui travaillent sur la meule.

155 Voir

H. Thompson, JEA 26, 1940, p. 68 sq.

280

54 Rcompenses et chtiments
De lor pour le travail bien fait
Toute femme, nous l'avons vu, pouvait travailler hors de chez elle, et ni son pre, ni son mari, ni aucun homme navaient la possibilit de la confiner dans sa demeure. Lhistorien grec Hrodote fut stupfait de constater que les gyptiennes allaient et venaient leur guise, frquentaient les marchs et avaient des activits commerciales. Lorsquelles touchaient un salaire, il ntait pas infrieur celui dun homme, pour le mme travail. Tisserandes et fileuses exeraient une profession si importante, aux yeux des autorits, que leurs chefs-duvre taient rcompenss dune manire tout fait remarquable. Un bas-relief de Basse poque156 met en scne cinq femmes appartenant une communaut artisanale. Elles sont en prsence dun grand personnage, le scribe des livres divins , assist dun scribe accroupi et dun intendant. Ce dernier appelle lune des femmes et lui remet un collier et des bijoux, en rcompense du travail bien fait. Trois fois rpt, un texte prcise que ces tisserandes sont honores par le don de lor . Ces richesses provenaient dune chambre du trsor que le scribe des livres divins avait accept douvrir ; ce qui en sortait tait soigneusement not par un scribe de lor .

156

Relief no-memphite de Nefersekhem-Psammtique, muse du Caire, JE 10978.

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Le drame dune paysanne


Tti tait une jeune paysanne, vivant au Moyen Empire. Place sous les ordres dun scribe des champs, elle refusa de travailler et prit la fuite. Une faute trs grave, qui provoqua une enqute de police. Des membres de la famille de Tti, souponns de complicit, furent arrts et incarcrs dans la grande prison , terme utilis pour dsigner un centre administratif o lon tablissait un casier judiciaire et o lon rpartissait les travaux dutilit publique, en fonction des peines infliges aux condamns. Entretien des digues, nettoyage des canaux, tches agricoles Lventail tait vaste. Tti fut informe des consquences catastrophiques de sa fuite, et son comportement fut remarquable. Ne supportant pas que des innocents fussent condamns sa place, elle se prsenta la grande prison. La mention prsente , accole son nom, prouve quelle accomplit le travail qui lui avait t demand ; sans doute futelle oblige de faire des heures supplmentaires dans les champs pour obtenir un pardon dfinitif. Femmes et hommes taient gaux devant la loi, donc devant le chtiment. Deux dtails noter : une mre condamne des travaux dutilit publique ntait pas spare de son enfant. Et la femme ne pouvait tre rendue responsable des fautes de son mari, et subir sa place les peines qui le frappaient.

Les crimes de la dame Hria


En lan 6 du rgne de Sthi II, un ouvrier du village de Deir el-Mdineh se prsenta devant le tribunal local. Il accusa la dame Hria de lui avoir vol un outil de valeur quil avait cach dans sa maison. Avez-vous drob loutil ? demanda Hria le prsident du tribunal. Non , rpondit-elle. Le prsident insista : Pouvez-vous prter serment sur le dieu Amon et affirmer que vous dites bien la vrit ? Hria sexcuta. En dpit de ses 282

dclarations et dun serment plus ou moins balbuti, le juge eut des doutes. Lenqute se poursuivit et aboutit la constatation de faits graves : non seulement on dcouvrit chez Hria loutil vol, mais aussi des objets rituels drobs dans le sanctuaire local ! Laffaire tait dimportance : vol, sacrilge et serment mensonger. Le tribunal du village ntait pas habilit fixer une lourde peine et la faire appliquer ; il renvoya laffaire devant la juridiction du vizir. Nous ignorons la suite qui fut donne cette affaire, mais les jurs de Deir el-Mdineh prirent soin dindiquer par crit que, dans un cas prcdent qui avait vu la condamnation pour vol dune femme de fonctionnaire, lindulgence navait pas t de mise. Aucun privilge ne devait entraver le cours de la justice.

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55 Lgataires et hritires
La femme lgue
Lgyptienne conserve une autonomie juridique tout au long de son existence, autonomie que mme un remariage ne remet pas en cause. Personne ne peut lui ter ses biens, dont elle dispose sa guise. la IIIe dynastie, la dame Nebsnit, mre du haut fonctionnaire Mthen, possdait un important patrimoine. Sans avoir besoin de recourir lautorit de son mari, Nebsnit rdigea un testament en faveur de ses enfants et prcisa la rpartition de sa fortune. Une autre dame de lAncien Empire, Ibeb, insista sur le fait quelle avait lgu elle-mme ses biens son fils, lequel vivait pourtant chez son pre ; lenfant le reconnut : Jai acquis des richesses dans la demeure de mon pre Iti, mais ce fut ma mre Ibeb qui me les lgua157 Une autre dame, Khnet, avait agi de la mme faon. Inutile de multiplier les exemples ; limportant tait lindpendance de lgyptienne et sa capacit, extraordinaire par rapport aux cultures anciennes et mme modernes, de disposer de son avoir comme elle lentendait.

La femme hrite
Soit comme fille, soit comme pouse, lgyptienne pouvait recevoir un hritage, en totalit ou en partie. Biens meubles et maisons reviennent des femmes comme des hommes, le sexe
157 Voir

H. G. Fischer, Egyptian Woman, pp. 4-5.

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masculin ne jouissant pas dun privilge particulier. En cas de litige successoral, une femme peut faire valoir ses droits sur une proprit foncire et obtenir gain de cause. Idou, prtre de lme des pharaons Ppi Ier, Mrenr et Ppi II, indique quil a fait don dune terre Dysnek, Puisse-telle te donner , son pouse quil aime, et que cette terre est dsormais sa vraie proprit. Il a agi ainsi parce que Dysnek fut une pouse exemplaire. Et lhritire de dclarer : Je fus quelquun digne dtre aim, je fus aime de ma ville entire. Quiconque tenterait de me drober cette terre, je porterai plainte contre lui, avec lappui du grand dieu. Un prtre de Medinet Habou, sur la rive ouest de Thbes, stait remari aprs son veuvage et avait lgu des biens sa seconde femme. Il lui avait fallu rsoudre des problmes juridiques pour lgaliser lacte ; fut crite cette phrase tonnante : Mme si son hritire ntait pas son pouse, mme si elle tait une trangre, une Syrienne, une Nubienne aime de lui, laquelle il aurait dcid de cder lun de ses biens, qui pourrait jamais annuler ce quil a fait158 ? Une femme que lon tente de spolier ne reste pas inactive. Prenons le cas de la dame Thnout159. Son pre stait remari avec la dame Snebtisy et avait tabli un contrat de legs pour elle et pour ses enfants ; or, Thnout porta plainte contre lui, non cause de cette union laquelle elle ne pouvait sopposer, mais parce que son pre avait dispos de biens qui appartenaient sa fille. Elle en dressa la liste et exigea quils lui soient restitus. Puisquils lui avaient t lgus, ils lui appartenaient ; elle, et personne dautre.

Le testament de la dame Naunakht


En lan 3 du rgne de Ramss V, la dame Naunakht, La cit est puissante , habitait le village de Deir el-Mdineh160.
158

Papyrus Turin 3, 11-4, 1. 159 Papyrus Brooklyn 35. 1446. 160 Voir J. Cerny, The Will of Naumakhte, JEA 31, 1945, p. 29 sq.

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ge, disposant de quelques richesses, elle songea rdiger son testament, puisque, selon ses propres termes, elle tait une femme libre du pays de Pharaon . Se penchant sur son pass, elle constata quelle avait lev huit personnes, enfants et serviteurs ; ces tres chers, elle avait donn le moyen de fonder un foyer et de lquiper, en leur octroyant les biens ncessaires. Difficile dtre plus gnreuse Mais quelle ingratitude de la part de ceux quelle avait combls de ses bienfaits ! La plupart lavaient dlaisse, parce quelle tait vieille. Naunakht prit une dcision spectaculaire. Elle lgua ce quelle possdait qui mettrait la main sur la sienne , cest-dire qui prterait assistance une vieille dame, sans rien attendre en retour. celui qui aura pris soin de moi, dclarat-elle devant tmoin, je lguerai une partie de mes biens ; celui qui ne laura pas fait, je ne donnerai rien . Cest pourquoi quatre enfants furent dshrits ; ils auraient pu obtenir la part dhritage de leur pre, un scribe, mais il est probable que ce dernier se rangea lavis de sa femme et dshrita, lui aussi, ces enfants ingrats. Naunakht fit bnficier de ses largesses trois artisans, dont lun reut une aiguire en mtal valant dix sacs de bl, et deux femmes. Et la sentence du tribunal fut dpourvue dambigut : Quant aux crits qua rdigs la dame Naunakht au sujet de ses biens, ils demeureront tels quels, trs exactement .

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QUATRIME PARTIE Inities et prtresses

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56 Lgypte, royaume de la spiritualit fminine


Si, sur la terre dgypte, il nexistait pas dingalit entre homme et femme, il nen existait pas non plus au ciel, dans les paradis de lautre monde et dans le domaine de lesprit. Sur ce terrain-l, lhumanit a beaucoup rgress. Au temps des pharaons, une femme pouvait occuper les plus hautes fonctions sacres. La reine dgypte tait souveraine de tous les cultes, clbrait des rituels, dlguait ses pouvoirs spirituels et liturgiques de grandes prtresses qui officiaient dans les principales villes du pays. ce magnifique dploiement de la spiritualit fminine, que lon na plus connu nulle part depuis lextinction de la civilisation pharaonique, sajoute une autre dimension, non moins admirable : labsence de rivalit spirituelle et intellectuelle entre hommes et femmes. Ils travaillrent ensemble dans les temples et formrent des communauts diriges tantt par un homme, tantt par une femme, bien quil existt des chemins initiatiques spcifiquement masculins ou fminins ; mais ils se rejoignaient dans lessentiel, et ctait bien un couple, form du roi et de la grande pouse royale, qui clbrait les grands mystres. Ce mariage spirituel tait dailleurs proclam dclatante faon lors de la fte qui voyait lunion dHorus dEdfou, le principe masculin, et dHathor de Dendera, le principe fminin. Lgyptienne qui dsirait sengager dans une voie spirituelle avait accs lenseignement des temples et navait nul besoin dun intermdiaire masculin entre elle et la connaissance. Nkankh, noble de lAncien Empire et grand prtre dHathor, eut rpartir sa charge sacerdotale entre ses enfants. Lun deux tait une fille. Nkankh ne fit aucune diffrence entre elle et les 288

garons : elle reut une fonction aussi importante que celle de ses frres et, selon la rgle de la rotation du service accomplir dans le temple, lexera la priode qui lui fut fixe. De plus, dans le domaine de la qute spirituelle, la condition sociale et le degr de fortune ne jouaient pas ; entraient au temple et participaient aux rites des dames riches, des femmes et des filles modestes, des femmes maries, veuves ou clibataires. Face lunivers divin, seule comptait la qualit du ib, le cur-conscience. Les grandes prtresses161 portaient des titres divers, par exemple lpouse (hebeset, savoir Hathor, lpouse dHorus) , Hirakonpolis, capitale de la XIIe province de Haute-gypte, la protectrice (khouyt) , Athribis, le trne , Edfou, ou bien encore la mre du dieu ou celle qui allaite . La reine Htep-Hrs tait prtresse dHathor, de Neith et de lme du pharaon Khops. Meresnkh tait au service de Thot, Nfret, prtresse pure du dieu Oupouaout, louvreur des chemins qui guidait les processions. Daprs une stle conserve au British Museum, la dame Sement, mre dun scribe, tait prtresse pure du dieu Khonsou, qui traversait le ciel comme la lune. Daprs une inscription du mastaba de Chepsi Saqqara (Ve dynastie), Ni-kaou-Hathor, Celle qui est relie la puissance dHathor , tait prtresse de Neith ; vtue dune longue robe blanche moulante, elle protgeait magiquement son poux en passant son bras droit derrire lui et en posant la main sur son paule. On connat des veilleuses du dieu Min et une pouse de Min ; la princesse Inti, qui vcut la VIe dynastie, fut compagne dHorus . Fille du roi, elle bnficiait dun tombeau proche de la pyramide du pharaon Tti. Quant la dame Rahmet, elle tait grande prtresse de la pyramide du pharaon Ounas et reconnue juste de voix par le grand dieu, la desse Hathor matresse des sycomores, Anubis, Neith et Oupouaout. partir de la VIe dynastie, on joignit aux noms et aux titres de la mre du roi, de son pouse et de ses filles le nom de la
161 Voir

H. G. Fischer, Ld IV, 1100-1105.

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pyramide du souverain rgnant. Elles devenaient donc pouse de la pyramide , mre de la pyramide , exerant ainsi leur protection magique sur le monument essentiel entre tous. Pendant lAncien Empire, les femmes sont en majorit lies aux cultes et aux rituels dHathor et de Neith, deux grandes desses cratrices ; mais elles sont aussi prtresses de Thot, le dieu de la connaissance, de Ptah, de Min, de Sobek et dautres puissances divines. Une prtresse occupant un rang lev dans la hirarchie navait plus se soucier de ses conditions matrielles dexistence, dans la mesure o elle se consacrait au temple ; en change, elle recevait environ un hectare et demi de terre cultivable et une part des donations faites la communaut quelle dirigeait. Sa charge de travail tait lourde, puisquelle devait assurer le bon droulement des rites quotidiens, des nombreuses ftes, gouverner un personnel comprenant des permanents et des temporaires. Les femmes, comme les hommes, taient rparties en quatre quipes ; tour de rle, elles remplissaient leurs fonctions pendant un mois162. Au Nouvel Empire, de nombreuses dames faisaient partie du clerg dAmon, au titre de musiciennes et de chanteuses. Lors des ftes, elles accompagnaient la barque divine qui sortait du temple. Quexprimaient ces prtresses, sinon la joie dune spiritualit vcue, panouissante, large comme le ciel et gnreuse comme la terre, une spiritualit la fois fonde sur le dsir de connaissance et la pratique quotidienne du rite ?

162

On dsigne souvent ces quipes par le terme grec de phyles. Dans la hirarchie fminine, on distingue les grades suivants : les purifies (oubout) , celles qui veillent (oureshout) , celles qui aiment ou sont aimes (merout) et, au sommet, celles qui servent la puissance divine (hemoutneter) .

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57 Les inities aux mystres dHathor


Qui est Hathor ?
Le nom de la desse se compose de deux mots, Hout-Hor, et se traduit par le temple dHorus . Hathor est lespace sacr, la matrice cleste qui contient Horus, le protecteur de linstitution pharaonique. Hathor est le ciel, elle est aussi celle qui rpand dans les tendues clestes lmeraude, la malachite et la turquoise pour en faire des toiles. On lappelle souvent la dore , car elle est lor des divinits, la matire alchimique qui forme leur corps. Unique et sans pareille dans le ciel , Hathor sincarnait dans une vache immense, aux dimensions du cosmos, offrant gnreusement son lait pour que vivent les toiles. La desse jouit dune grande popularit dans toute lgypte ; sa rsidence prfre se trouvait en Haute-gypte, Dendera, o survit un temple ptolmaque dune grande beaut et dun charme prenant. Contempler la campagne du toit de ce sanctuaire, au soleil couchant, lorsque le paysage se teinte de lor cleste, est un moment inoubliable. Mre des mres, Hathor enfantait le soleil et rpandait la joie de vivre dans les curs. Cest elle qui accordait la beaut, la jeunesse et le feu de lamour sous toutes ses formes, du dsir physique lamour du divin. Elle favorisait les mariages et les rendait harmonieux, si lhomme et la femme entendaient sa voix. ses adeptes, Hathor enseigne la danse et offre le sens de la fte ; protectrice des vins, elle convie ses fidles la table du banquet divin. Sur sa statue, un prtre dHathor qui officiait au temple de Deir el-Bahari a fait graver des textes qui recommandent aux femmes, riches ou pauvres, dadresser leurs prires Hathor ; la 291

desse entendra leurs invocations et leur fera connatre les moments de bonheur auxquels elles aspirent. Cest pourquoi les gyptiennes portent volontiers des noms qui font rfrence Hathor ; elles sappellent toile des hommes , la desse dor est venue , elle est venue , la perfection accomplie , celle qui apparut au ciel , etc. Hathor rside souvent dans un sycomore, en tant que protectrice et nourricire de lme des justes ; avec le bois de cet arbre, on fabriquait les sarcophages, dont le nom gyptien est ceux qui possdent la vie . Cette desse lumineuse ntait pas seulement une mre pour les vivants, mais aussi pour les ressuscits. Au cur de lamour dHathor se dvoile le mystre de la mort et de la renaissance. Souveraine du Bel Occident , Hathor accueille ceux et celles qui entreprennent le grand voyage vers lautre monde. Souriante, nigmatique, elle se tient la lisire du dsert, tenant en main le signe hiroglyphique de la vie et la tige du papyrus qui symbolise la croissance ternelle de lme des justes. Pour franchir les preuves de lau-del, un homme doit devenir un Osiris ; il en est de mme pour une femme, qui possde lavantage dtre la fois un Osiris et une Hathor. Nourrie par le lait de la vache cleste, la ressuscite parcourt jamais le chemin des toiles, danse avec elles, entend la musique cleste et gote lessence subtile de toutes choses.

La confrrie des sept Hathor


lpoque ptolmaque, les mystres dHathor taient clbrs dans les mammisis par une communaut de femmes portant les titres de parfaites, belles et boucles . En ralit, ces rites remontaient la haute antiquit mais, comme souvent, cest lgypte du crpuscule qui les dvoila. Les Hathor faisaient de la musique, chantaient et dansaient, aprs une promenade rituelle dans les marais o elles avaient fait bruisser les papyrus en lhonneur de la desse, ractualisant ainsi la cration du monde. La crmonie sachevait par loffrande du vin, liquide ensoleill qui ouvrait la voie 292

lintuition du divin. Les Hathor taient au nombre de sept, nombre sacr plus particulirement li la spiritualit fminine. Ces sept Hathor sont galement nommes les vnrables163 ; leur rle consistait repousser le mal, maintenir lharmonie et favoriser tout phnomne de naissance. Le cur en fte, elles jouent du tambourin et frappent dans leurs mains. Apaises et recueillies, elles forment une chane164 en se tenant par la main. leur front, un uraeus ; leur coiffe est surmonte des cornes de la vache cleste encadrant le globe du soleil. La suprieure des sept Hathor tenait un sceptre dont lextrmit avait la forme dune ombelle de papyrus. Ses surs taient vtues, comme elle, de longues robes, et pares de bandelettes de fil rouge avec lesquelles elles formaient sept nuds o le mal tait emprisonn. Ces sept filles de la lumire divine, R, taient responsables de la dure de vie des humains et de leur destine. Aussi taient-elles symboliquement prsentes chaque naissance et venaient-elles visiter la femme qui accouchait. Les serpents uraeus quelles portent au front jettent des flammes tantt purificatrices, tantt destructrices ; tout dpend de lauthenticit de ltre qui les affronte. Savoir reconnatre la prsence des sept Hathor et susciter leur bienveillance est un art difficile. Elles peuvent accorder longvit, stabilit, sant et descendance, mais fixent aussi les preuves et le terme dune destine. Les fes de lEurope paenne furent leurs hritires. Dendera et Edfou, les sept Hathor jouent du tambourin et du sistre en lhonneur de la desse et du pharaon qui vient de natre. La suprieure de la confrrie prononce des paroles qui montent au sommet du ciel : Nous faisons de la musique pour Hathor, nous dansons pour elle, matresse des sceptres, du collier et du sistre, nous la clbrons chaque jour, depuis le soir jusqu laube, nous jouons du tambourin et chantons en
163

Voir, par exemple, Y. Koenig, le papyrus Boulaq 6, Le Caire, 1981, pp. 105-107 ; K.A. Kitchen, Ramessiae Inscriptions, II, 264. 5-11. 164 Stle de La Haye ; voir Zeitschrift fr gyptische Sprache 61, p. 83 sq., et le godet onguent du muse du Louvre, nE 25298.

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cadence pour la matresse de la joie, de la danse, de la musique, la dame des incantations, souveraine de la demeure des livres. Comme elle est belle et rayonnante, la Dore ! Pour elle, ciel et toiles donnent un concert, soleil et lune chantent des louanges. Les inities aux mystres dHathor maniaient dix objets sacrs, qui pouvaient tre raliss en miniature et dans des matriaux prcieux : le collier de rsurrection, dont les sons recrent le monde ; la clepsydre, horloge eau en rapport avec Thot, le matre du temps sacr ; les deux sistres, qui cartent la violence et procurent lapaisement ; le symbole hathorique royal, compos de deux ailes protgeant lgypte et le cosmos ; le mammisi, lieu du repos et temple o saccomplit le mystre de la naissance ; un pot de lait, doux pour le ka, nourriture cleste qui illumine et rajeunit ; une cruche, qui contient la boisson donnant livresse sacre et dvoilant ce qui tait cach ; une couronne pour le front dHathor, fondue par Ptah qui avait choisi lor, la chair des dieux ; une porte monumentale fonde pour le soleil fminin, qui pourvoit le pays en offrandes et donne accs au temple. Ces objets taient dailleurs reprsents sur les murs du temple de la desse et sont ainsi demeurs vivants165.

165

Voir F. Daumas, Les objets sacrs de la desse Hathor Dendera, RdE 22, 1970, pp. 63-78. Sur la desse Hathor, voir S. Allam, Beitrge zum Hathorkult, Munich, 1963 ; C.J. Bleeker, Hathor und Thot, Leiden, 1973.

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58 Chanteuses, musiciennes et danseuses


La reine musicienne
la tte des communauts fminines, la reine est la premire musicienne du royaume. Chanteuse, elle sait psalmodier les textes sacrs ; au palais ou au harem, elle a appris jouer de plusieurs instruments de musique. Lors de certaines grandes ftes dtat, elle esquisse les pas de danse imposs par le rituel. Certes, musique, chant et danse ne sont pas lexclusivit des femmes ; nanmoins, toutes les prtresses sont inities ces disciplines, tapes obliges de leur cheminement vers la connaissance. La musique tait conue comme un veil de lesprit et une approche des forces caches de la nature ; grce elle, comme laffirmera Mozart dans La Flte enchante, il tait possible de franchir lobstacle de la mort. Longtemps avant Bach tait pratiqu le rite de loffrande musicale, car la subtilit des sons faisait partie des nourritures agrables la divinit ; par la musique, il tait possible de sunir au divin et de favoriser une nouvelle naissance en esprit.

Chanteuses sacres
Lors de la fte de la victoire dHorus sur les tnbres, clbre Edfou, intervenait une initie portant le titre de shemyt, la chanteuse . Elle occupait le premier rle dans le rituel, et ctait souvent la reine elle-mme qui remplissait cet office, assiste dautres chanteuses, les femmes de Bousiris et de Bouto , villes saintes du Delta. Puissante magicienne, cette 295

shemyt enchantait la barque dHorus de manire la rendre invulnrable. Elle faisait appel des harponneurs, afin quils assistent Horus dans son combat contre lhippopotame rouge, incarnation de la force de destruction, et offrait au jeune dieu lnergie du Verbe. la fin du rituel, lhippopotame tait sacrifi sous la forme dun gteau dcoup et consomm pendant un banquet. De nombreuses femmes furent chanteuses de telle ou telle divinit, et certaines furent de grandes personnalits. Ainsi Mryt, laime , pouse de Snnefer, maire de Thbes, dont la clbre tombe des vignes est orne de superbes peintures. Mryt tait chanteuse dAmon, loue de la desse Mout, mais aussi matresse de maison. Son rle, dans le processus de rsurrection de son mari, tait essentiel ; elle lui offrait un collier comportant le scarabe, symbole des mtamorphoses perptuelles dans lau-del, des onguents parfums, un lotus. Elle faisait aussi de la musique pour son me, sans oublier de le magntiser avec tendresse. Sur un papyrus datant de la XXIe dynastie, la chanteuse dAmon Hrouben bnficie dun rite extraordinaire : Horus et Thot la purifient, alors quelle est agenouille sur un socle. Des vases que tiennent les dieux sortent les signes hiroglyphiques symbolisant la vie et lpanouissement. Or, ce rite tait rserv au pharaon ; cest dire quune simple chanteuse pouvait avoir accs des liturgies appartenant aux grands mystres. La dame Irti-Erou, chanteuse dAnubis, le guide des mes dans lautre monde, recommandait de vnrer Hathor, matresse du sycomore du sud, souveraine des hommes et des femmes, desse qui coute les prires. Ntait-ce pas grce Hathor que la chanteuse avait rencontr un sage, au caractre parfait ? Lun des chants les plus anciens, jouissant dune faveur particulire, tait la chanson des quatre vents, connue la fois par le chapitre 162 des Textes des sarcophages et par les reprsentations des tombes de Beni Hassan. Cinq femmes, une matresse de chur et quatre excutantes, vtues dun simple pagne, interprtaient cette uvre. Leurs cheveux taient tirs en arrire et nous de manire imiter une touffe vgtale. Elles 296

intervenaient dans un rituel au cours duquel souvraient les portes du ciel pour ltre ressuscit. Les quatre danseuses incarnaient les vents du ciel. Le vent du nord amenait la vie et la douceur, aprs avoir atteint les extrmits du monde ; le vent dest ouvrait les lucarnes du ciel, offrait les souffles de lOrient, crait un bon chemin pour R qui prenait la main de liniti et lemmenait au paradis ; le vent douest provenait du ventre du dieu, il existait avant que lgypte ne ft spare en deux terres ; le vent du sud procurait leau qui faisait germer la vie. Lensemble des vents permettait celles qui connaissaient le secret du chant de voguer en bateau vers un escalier de feu o sopraient purification et rsurrection. Comment ne pas ressentir une motion intense, en lisant le texte inscrit sur le socle de la statue dune grande chanteuse , provenant de la ville de Mends : Vous qui me voyez, debout, pare de mon collier, et portant mon miroir, priez pour moi, et offrez-moi des fleurs ; souvenez-vous de mon beau nom166 ?

Musiciennes du divin
Sous le nom des deux femmes qui sont aimes , deux musiciennes, portant une robe fourreau bretelles et coiffes dune manire trs particulire, savoir de longues chevelures tresses voquant les fourrs et les plantes de Haute et de Basse-gypte, clbraient le pouvoir de lamour qui retient sur terre les forces divines. En sadressant aux quatre points cardinaux, elles dialoguaient magiquement avec la totalit du cosmos. Ces deux Mret167, chanteuses et musiciennes, psalmodiaient des textes rituels, battaient la mesure et jouaient de la harpe. Lies Hathor, souveraine de lamour, elles intervenaient pendant la fte-sed, au cours de laquelle Pharaon tait rgnr. Elles participaient aussi la transformation de ltre juste en Osiris et aidaient la renaissance du soleil.
166

167 Voir

Voir S. Schott, Les Chants d'amour de l'gypte ancienne, p. 99. W. Guglielmi, Die Gttin Mr. t. Entstehung und Verehrung einer Personifikation, Leiden, 1991.

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Debout la proue des barques du jour et de la nuit, elles sidentifiaient Mat, lharmonie cleste respire par les divinits. Ces musiciennes cartaient toute influence nocive de la statue de culte, afin que rien nentrave son rayonnement ; de plus, elles taient les gardiennes du sanctuaire et empchaient les profanes dy pntrer. En revanche, quand Pharaon approchait du temple, elles laccueillaient par des chants de bienvenue et jouaient de la musique pour son ka. Deux instruments, le sistre et la ment, taient plus particulirement utiliss dans les mystres dHathor. Le sistre, encore prsent dans les confrries isiaques aux premiers sicles de notre re, avait plusieurs formes, dont deux principales : un manche prolong dun cadre ovale, perc de trous dans lesquels passent des tiges mobiles qui, une fois secoues, produisaient un bruit mtallique ; un manche cylindrique se terminant par une tte dHathor ou par un naos, ou bien par une porte monumentale. Les matriaux employs sont lor, largent, le bronze, la terre maille, le bois. Du plus simple au plus complexe, les sistres sont jous par les musiciennes dHathor, parce que les sons quils produisent cartent les tnbres et le mal. Le matin de la fte du Nouvel An, au temple de Dendera, le roi et la reine conduisaient la procession qui, aprs avoir emprunt les escaliers, dbouchait sur le toit du temple. La reine agitait deux sistres : le premier se nommait celui qui bruisse (seshesh), le second celui qui exerce la puissance (sekhem). Elle dclarait que leur maniement cartait ce qui serait hostile la matresse des cieux. Ctait le rythme divin dHathor qui simprimait dans le sistre que les musiciennes faisaient vibrer en cadence. Le collier ment, compos de nombreuses petites perles, est pourvu dun contrepoids souvent dcor dune reprsentation de la desse Hathor. Soit la musicienne porte ce collier, le contrepoids pendant dans son cou, soit elle le tient en main, pour le prsenter la personne qui elle dsire offrir de bonnes vibrations. La musicienne faisait sentrechoquer les perles et donnait le rythme aux danses. Le son de ce collier transmettait 298

vie et puissance aux jeunes femmes, attirait lamour vers elles et les rendait fcondes ; mais il tait aussi symbole de la renaissance de ltre dans lau-del. Karnak, par exemple, cest Hathor elle-mme qui, donnant le sein Pharaon pour le nourrir du lait cleste, lui prsente le collier ment ; ainsi est-il rgnr. Ce collier, en effet, favorise la renaissance en esprit, confirme le couronnement royal et prolonge le pouvoir du pharaon pour des milliers dannes168. Les prtresses jouaient de nombreux instruments : harpe, flte, hautbois, luth, lyre, cithare, tambourin, percussions, castagnettes, crcelles. Les grandes harpes, dont la caisse de rsonance a une forme conique, taient superbes ; les musiciennes tenaient sur lpaule les lgantes harpes portatives quatre cordes. Le luth, form dune caisse de rsonance oblongue et dun manche allong, se jouait debout ; la desse au beau visage s'en est venue, chantent les joueuses de luth lors dun banquet, pour dposer des mets et prparer un breuvage dans une coupe dor. La musique de luth tait joyeuse ; les instrumentistes esquissaient des pas de danse, se tournant les unes vers les autres, ou rejetant la tte en arrire dans un mouvement dextase. Crcelles et castagnettes, dcores dune tte dHathor, servaient marquer le rythme lors de rituels de naissance ou de renaissance pendant lesquels le rle de la desse tait prpondrant. Les tambourins, de forme ronde ou rectangulaire, taient composs dun cadre de bois sur lequel taient cloues deux peaux. Le tambourin rectangulaire servait plutt lors des banquets, le rond semblait rserv des crmonies funraires ou des rites de rgnration. Parmi ceux-ci, mentionnons le moment capital de lrection du pilier djed (dont le nom signifie stabilit ), qui correspond la rsurrection du dieu assassin ; les scnes de la tombe de Khrouef, datant de la XVIIIe dynastie, montrent dlgantes princesses jouant du tambourin rond lors dune procession danse.
168

Voir J. Leclant, Mlanges Mariette, 1961, p. 251 sq. ; P. Barguet, L'Origine et la Signification du contrepoids de collier-ment, BIFAO LII, 1953, pp. 103-515.

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lAncien Empire, les orchestres sont, la plupart du temps, composs dhommes. Le Nouvel Empire, en revanche, nous offre le spectacle dorchestres fminins ; les instrumentistes battent la mesure en frappant dans leurs mains et jouent des divers instruments que nous avons voqus, tantt debout, tantt assises. Aucune festivit sans la prsence de musiciennes sacres, commencer par la fte dHathor elle-mme, le premier jour du quatrime mois de lhiver. Cette dernire est dcrite dans la tombe dAmenemhat, datant de la XIIe dynastie. Les femmes y occupent la premire place. Elles se dplacent en procession dans les rues des villes et des villages, et vont de maison en maison pour rpandre des bndictions sur les habitants. Certaines chantent et dansent, dautres touchent les gens avec les objets sacrs de la desse, le sistre et le collier.

Le rite d agiter les papyrus


Un rite musical avait lieu dans les immenses tendues de fourrs de papyrus qui existaient dans le Delta, mais aussi dans la rgion thbaine. Il sagissait de secouer et de cueillir des tiges de papyrus en lhonneur dHathor. Le verbe employ pour dsigner ce rite, seshesh, correspond lun des noms du sistre. Ce rapprochement signifie quil y a identit de nature entre jouer du sistre et cueillir le papyrus . Dans les deux cas se produisent des vibrations et un bruissement qui enchantaient les oreilles de la divinit, laquelle, en retour, mettait la terre en joie. Ce culte rendu Hathor, cache dans le secret de la vgtation, faisait clore une vivifiante jeunesse et favorisait la venue dune vie nouvelle, accorde par la desse aux mes qui sonnaient juste169. Sans doute doit-on relier la parfaite excution du rite ladmirable figure dAhms Mrit-Amon, lpouse du pharaon Amenhotep Ier ; son sarcophage en cdre, dcouvert dans sa tombe de Deir el-Bahari, est un chef-duvre dune taille
169 Voir,

par exemple, Y.M. Harpur, GM 38, 1980, pp. 53-61.

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impressionnante, dcor de plumes peintes et recouvert de feuilles dor. Le visage de cette femme-oiseau est dune beaut et dune jeunesse stupfiantes ; la reine tient deux sceptres en forme de papyrus, symboles de lternelle verdeur de lme.

Danses sacres
Des femmes sduisantes au corps parfait, aux seins fermes, aux cheveux parfums, parfois presque nues, portant des colliers et des bracelets Les danseuses dgypte, dont il ne faut jamais oublier le rle rituel, taient fort belles et avaient la possibilit dexprimer leurs talents en maintes occasions, quil sagisse des temps forts de la vie agricole, comme la rentre des moissons ou les vendanges, des ftes en lhonneur des divinits ou des funrailles170. La danse est une activit sacre, cre par Hathor. Dans la tombe du vizir Kagemni, Saqqara, datant de la VIe dynastie, cinq jeunes femmes composent un ballet dont les figures audacieuses dfient les lois de lquilibre ; elles clbrent ainsi, sur un rythme allgre qui traduit une joie intense, lapparition dHathor lorient, salue par les dieux et notamment par R et par Horus. Dans la tombe du scribe Idou, de la mme poque, quatre jeunes femmes dansent sur un hymne dclam par trois chanteuses qui adressent une salutation Hathor, celle qui aime la beaut et permet au ka, la puissance vitale, datteindre la plnitude. Viens, desse dor, est-il demand Hathor, toi qui te nourris de chants, toi dont le cur se rassasie de danses, toi que les jubilations font rayonner lheure du repos, et que les danses rjouissent pendant la nuit. Le secret des femmes du harem, nous lavons voqu, nest autre quune danse qui fait souvrir les portes du ciel. Lors de la danse aux miroirs , notamment reprsente dans le mastaba de Mrrouka, les initis chassent les mauvais esprits, communient avec le soleil et la lune, et atteignent livresse divine.
170 Voir

H. Wild, Sources orientales VI, 1963, pp. 37-117.

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loccasion de la fte du soleil fminin, Mdamoud, dans la rgion thbaine, la desse de lor rassasiait de ballets le cur de ses fidles servantes. La nuit durant, elles communiaient avec lesprit dHathor dans la place de livresse. Daprs les figurations de la tombe dAntefoker, vizir et maire de Thbes la XIIe dynastie, les danseuses clbraient lunion dHathor avec la lumire divine. Cet blouissement rpandait le bonheur et la fertilit sur la terre entire. Drame redoutable aux yeux des gyptiens : le moment o Hathor quittait lgypte pour gagner le Grand Sud et prenait la forme dune lionne, dcide exterminer lhumanit. Grce lintervention de Thot le savant, et de Chou, la fois Verbe et air lumineux, la desse lointaine acceptait de revenir sur la terre des pharaons. Philae, de grandes festivits taient organises pour apaiser la colre de la desse et rveiller son dsir de rjouir les curs. Les inities aux mystres dHathor, chanteuses, musiciennes et danseuses, remplissaient alors leur mission majeure : transformer la puissance dangereuse en nergie cratrice.

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59 Les Divines Adoratrices : des prtresses rgnent sur Thbes


Les pouses du dieu
Pendant un demi-sicle environ, de 1000 av. J.-C. jusqu linvasion perse de 525, une dynastie de femmes, les Divines Adoratrices , gouverne la grande cit de Thbes. Elles ntaient pas des profanes, mais des prtresses inities aux mystres dAmon. Pharaon leur accorda un pouvoir spirituel et temporel sur la principale ville sainte de Haute-gypte. Pour comprendre lvnement, il faut remonter linstitution de lpouse du dieu . Chaque reine remplissait cette fonction ; mais ce fut une particulire, Ilmret-Nbes, Celle que son matre aime , qui, la premire, porta officiellement le titre d pouse du dieu . Une statuette, datant du Moyen Empire et conserve au muse de Leyde, nous la montre vtue dune robe moulante et transparente, chausse de sandales dores, les bras bien tendus le long du corps, les doigts fins et longs, les yeux maquills, la poitrine haute, les seins ronds, la taille trs fine. Coiffe dune perruque amovible, elle sourit. Le matre qui la dsire est le dieu cherchant exprimer sa puissance de cration, quelle doit apaiser pour la rendre bnfique. Cest la reine Ihmos-Nfertari, nous lavons vu, qui cra le domaine temporel de lpouse du dieu, lequel fut ainsi dot de terres et dun personnel comprenant un intendant, des scribes, un chef de greniers, des artisans, des paysans. Parmi les plus clbres pouses du dieu , qui nappartenaient pas forcment la famille royale, figurrent Hatchepsout et Taousert, futures femmes Pharaons. 303

Musiciennes, elles savaient manipuler les nergies vibratoires, mettre la divinit en joie et la rendre propice. Remplissant le sanctuaire des merveilleuses senteurs par leur parfum, elles chantaient avec une voix apaisante, rserve aux seules oreilles de la divinit. Un bloc de la chapelle rouge dHatchepsout rvle un rite trange. Un prtre, portant le titre de pre divin , tend une torche lpouse du dieu. Elle lutilise pour allumer un brasier. Puis le mme prtre lui prsente une sorte de broche sur laquelle est piqu un ventail o figure une image reprsentant lEnnemi, le dsordre, le mal. Lpouse du dieu plonge cette image dans le brasier. Purifie dans un bassin avant dentrer dans le temple, lpouse du dieu lappelait se manifester, veillait sur lapport des toffes sacres et participait au maintien de lharmonie entre le ciel et la terre. Pendant la seconde moiti du XIe sicle av. J.-C., une nouvelle institution, celle des Divines Adoratrices , assuma lensemble de ces tches sous un angle particulier.

Le clibat sacr des Divines Adoratrices


Une silhouette gracieuse, lgante, une grande coiffe enserre par une toffe imitant une dpouille de vautour, le serpent uraeus au front, une longue robe moulante, un collier large, des bracelets : telles apparaissaient les Divines Adoratrices, qui avaient la capacit de nouer toutes les amulettes , donc de mettre en uvre la magie dtat, dont elles connaissaient les secrets. pouses dAmon, les Divines Adoratrices ne prononaient pas de vu de chastet, mais ne prenaient pas de mari humain et navaient pas denfant, afin de se consacrer exclusivement au service de la divinit. Sans tre recluses, elles passaient le plus clair de leur existence lintrieur du temple dAmon de Karnak, o elles veillaient quotidiennement la puissance du dieu et maintenaient sa prsence sur terre.

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On voit la Divine Adoratrice donner laccolade Amon, le bras gauche se posant sur son paule. Dans la main droite, elle tient le collier de rsurrection et le signe hiroglyphique de la vie. Dans une attitude de plus grande intimit encore, la Divine Adoratrice passe ses bras autour du cou dAmon pour ltreindre. Tandis que son divin poux, dans dautres scnes, lui donne la vie respirer, la prtresse touche la couronne dAmon, participant ainsi de son origine cleste. Un petit groupe en terre cuite171 montre mme une Divine Adoratrice sur les genoux dAmon ; ainsi est exprime lunion mystique du dieu et de sa grande prtresse. Mon cur, dit-il, est grandement satisfait . Cest Amon qui couronne la Divine Adoratrice. Elle sagenouille, lui tournant le dos ; Amon lui impose les mains, la magntise et lui communique sa puissance. La prtresse accomplit lacte doua, adorer, vnrer , qui caractrise les prires saluant la lumire de laube, signe de la cration renouvele. Celle qui sunit au dieu est aussi la main du dieu . Ce titre se rapporte la masturbation accomplie par le crateur qui, dans la solitude de lorigine, avait pris sa propre main pour pouse. La Divine Adoratrice tait identifie cette main agissante du dieu, tirant de lui-mme sa propre substance pour faonner le monde, sans dissocier esprit et matire.

Les Divines Adoratrices, reines de Thbes


Linstallation dune Divine Adoratrice tait un vritable couronnement. Y assistaient de nombreux prtres et des courtisans de haut rang. La Divine Adoratrice entrait dans le temple, guide par un ritualiste. Le scribe du livre divin et neuf prtres purs la revtaient des ornements, des bijoux et des amulettes en rapport avec sa fonction. Elle tait proclame souveraine de la totalit du circuit cleste que parcourait le disque solaire. Enfin tait annonce la titulature de celle dont
171 Muse

du Caire, CG 42199.

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on disait quelle prsidait la subsistance de tous les tres vivants . Il faut bien parler de titulature, puisque les noms des Divines Adoratrices, comme ceux des pharaons, taient inscrits dans des cartouches. Elles formaient une dynastie et jouissaient de privilges rgaliens, tout en portant les titres traditionnels des reines, comme dote dun grand charme , douce damour , etc. Leur nom de couronnement est souvent loccasion de rendre hommage Mout. La Divine Adoratrice tait initie aux mystres de sa fonction par le rite de la monte royale vers le temple, et conduite par son poux divin, Amon. Dans le secret des salles intrieures de Karnak, elle recevait les enseignements concernant le rle cosmique du pharaon. Cest pourquoi, comme le matre des Deux Terres, la Divine Adoratrice avait la capacit de consacrer des monuments, de diriger des rites de fondation, de planter les piquets dlimitant laire sacre, de procder aux sacrifices danimaux, de consacrer les offrandes et doffrir Mat, la Rgle ternelle, elle-mme. Recevant la royaut du double pays , la Divine Adoratrice pouvait tre reprsente en sphinx, autre privilge pharaonique. De plus, elle tait appele agir dans le rituel de rgnration de la fte-sed. Cette dernire, visant revivifier la puissance magique du roi, puise aprs un certain nombre dannes de rgne, tait strictement rserve au pharaon. Pourtant, des scnes montrent les Divines Adoratrices prsidant au rituel de la fte-sed, caractris par la prsence dun double pavillon symbolisant la Haute et la Basse-gypte. On voit aussi ces grandes prtresses accomplir des rites royaux : faire quatre fois le tour dun espace sacr, tirer larc sur des cibles disposes aux quatre points cardinaux, nouer les nuds de lnergie cratrice en rapport avec quatre divinits correspondant aux directions de lespace. Les Divines Adoratrices peuvent-elles tre considres comme des pharaons ? Non, car leurs annes de rgne sinscrivent lintrieur de celles du pharaon rgnant ; de plus, elles ne pratiquent pas lensemble des rites royaux, par exemple la grande offrande au Nil, destine dclencher une bonne crue. 306

De plus, elles ndifient pas de grands temples, mais des chapelles de petite taille, et seulement Thbes. Les grandes constructions de lpoque dite thiopienne , la XXVe dynastie, qui voit lapoge du pouvoir des Divines Adoratrices, sont le fait des seuls pharaons. Il convient donc de parler dune royaut plus spirituelle que temporelle, dont le rayonnement se limitait la rgion thbaine. Nanmoins, les Divines Adoratrices participrent lternit stellaire et solaire des pharaons, et leurs monuments funraires, quoique peu tudis, sont dun grand intrt. Citons leurs chapelles de Mdinet Habou, sur les parois desquelles se droule un rituel rvl par des textes qui nont encore fait lobjet daucune recherche approfondie, ainsi que les chapelles de Karnak, ddies Osiris, matre de la vie , Osiris au cur du persa et Osiris, rgent de lternit . Cette dernire chapelle est un difice exceptionnel, qui se situe prs de la grande porte dOrient. Cest lun des lieux les plus poignants de Karnak. Le nom complet du monument est la grande porte de lpouse du dieu, la Divine Adoratrice Amnirdis que vnrent ceux qui ont atteint la connaissance dans la demeure de son pre Osiris, rgent de lternit . La Divine Adoratrice y clbre sa propre fte de rgnration, qui lui ouvre les portes de lau-del. Elle consacre ldifice Osiris, joue du sistre devant Amon-R, reoit dIsis le collier de rsurrection, est couronne et fait loffrande de Mat. Au-del de la porte dOrient, au-del de lultime temple des Divines Adoratrices, il ny a plus rien. Plus rien dautre que le soleil dun autre monde.

Un dispositif temporel
Les Divines Adoratrices disposaient de services administratifs, dirigs par un grand intendant, vritable connu du roi, un homme quil apprcie , autrement dit un proche conseiller de Pharaon. Ce grand intendant avait grer une quantit considrable de biens, consistant en mtaux

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prcieux, en vtements, en denres alimentaires, sans compter champs et troupeaux. Des particuliers pouvaient consacrer leurs statues une Divine Adoratrice et demander sa protection. On connat mme des statues sur les paules desquelles le propritaire a fait graver le nom du pharaon et de la Divine Adoratrice, manifestant ainsi un attachement cette double expression de la royaut. Au moins un texte juridique prouve quon pouvait invoquer la personne de la Divine Adoratrice comme tmoin sacr dun acte lgal. Une Divine Adoratrice assurait sa succession par adoption. Le choix tait opr aprs une concertation avec le pharaon rgnant, qui proposait volontiers une princesse appartenant sa famille. La titulaire se nommait mre , et celle appele lui succder fille . La mre duquait la fille, et lui rvlait les secrets de la haute fonction quelle devrait assumer. Les deux femmes rgnaient ensemble jusqu leffacement volontaire de la mre ou sa disparition. lpoque ptolmaque, bien des sicles aprs la mort de la dernire Divine Adoratrice, ce titre dsignait encore la grande prtresse de Thbes, ultime souvenir de la dynastie fminine qui avait rgn sur la grande cit.

La desse Tefnout et les Divines Adoratrices


Atoum, qui est la fois ltre et le non-tre, cra le premier couple, Chou et Tefnout. Chou est la vie, lair lumineux et le souffle ; Tefnout est Mat, la Rgle universelle. Polarit masculine et polarit fminine sont indissociables et ont une interaction. La vie engendre la Rgle, la Rgle engendre la vie. Or, la Divine Adoratrice fut, comme la reine, assimile Tefnout172 ; tous les rites dont elle avait la charge taient accomplis comme envers Tefnout, la premire fois . Apparaissant sur le sige de Tefnout, la Divine Adoratrice
172

Voir J. Leclant, Tefnout et les Divines Adoratrices thbaines, MDIAK XV, pp. 166-171.

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incarnait aussi Mat ; elle consolidait le tour de potier qui cre les tres.

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60 La dynastie des Divines Adoratrices


Mat-ka-R
Fille du pharaon Psousnnes Ier (1040-993 av. J.-C.), Matka-R, la puissance cratrice de la lumire divine est la Rgle , fut la premire Divine Adoratrice. Elle inaugura une sorte de dynastie qui comprit douze femmes173. Sa prise de fonction marque un net changement par rapport aux pouses du dieu qui la prcdrent, puisque le nom de Mat-ka-R est inscrit dans un cartouche. Son sarcophage en bois174 fut retrouv, en 1875, dans la fameuse cachette de Deir el-Bahari. Le visage de la premire Divine Adoratrice, grav la feuille d'or, est d'une beaut souveraine. Coiffe d'une perruque longues mches enserre par un diadme duraeus, le corps couvert de symboles et de divinits protectrices, elle a un regard la fois vif et profond. Lgyptologue franais Daressy avait vu juste en affirmant que cette fille du roi et de la grande poque royale avait observ un clibat sacr, se mariant au seul dieu Amon. Il fut contredit par son confrre Maspero qui, dans le cercueil de Mat-ka-R, avait constat la prsence de la momie dun bb, semblant prouver que cette grande dame tait morte en couches. Pourtant, on disposait bien dinformations certifiant lexistence dun grand intendant de cette Divine Adoratrice, dune administration et dune institution exigeant que cette grande prtresse npoust point un mortel et net pas denfant. Le

173

Pour la liste des pouses du dieu et des Divines Adoratrices, voir Ld II, 792 sq. 174 Muse du Caire, CG 61028.

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bb de Mat-ka-R remettait en cause ce que lon croyait savoir de sa fonction. La radiographie vint au secours de lgyptologie pour rtablir la vrit. Des universitaires amricains prouvrent que cette momie gnante tait celle dun singe ! Pour lultime voyage, la Divine Adoratrice ne stait pas spare de son animal prfr.

Karomama
Sur la deuxime Divine Adoratrice, Hnout-Taoui, la souveraine des Deux Terres , qui fut en fonction pendant la premire moiti du Xe sicle av. J.-C., et sur la troisime, Mhyt-Ousekhet, la puissante desse Mhyt , aime de Mout, qui officia pendant la seconde moiti du mme sicle, nous ne savons presque rien. En revanche, Karomama175, aime de Mout, Mout est la primordiale , qui fut Divine Adoratrice pendant la premire moiti du IXe sicle, a acquis une certaine clbrit, due une statuette de bronze qui limmortalise. Dans une lettre crite le 27 dcembre 1829, Jean-Franois Champollion la dcrit en ces termes : Japporte au Louvre le plus beau bronze qui ait jamais t dcouvert en gypte. Cest une statuette entirement incruste en or de la tte aux pieds. Cest un petit chef-duvre sous le rapport de lart et une merveille sous celui du travail dexcution. Je suis sr que vous embrasserez la princesse sur les deux joues malgr loxyde qui les masque tant soit peu et qui sest fait jour en forme de bosse entre les deux paules. Cest une pice capitale. Portant un grand collier et de dlicats bijoux, Karomama est vtue dune robe plisse ; de grandes ailes enveloppent le bas du corps, faisant de la Divine Adoratrice une femme-oiseau. La statuette est incruste dor, de cuivre et dargent. Des feuilles dor recouvraient les bras, les mains, les pieds et les plis du vtement. Lor tant la chair des dieux, lpouse du dieu aux mains pures, la souveraine des Deux Terres, la Divine
175

Le sens du nom ka-ro-mm est inconnu.

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Adoratrice dAmon, la dame des couronnes, Karomama aime de Mout, laime dAmon-R , tait ainsi immortalise dans son aspect divin. Une inscription nous apprit que ctait le directeur du Trsor et des chambellans qui avait plac la statue de sa souveraine, Karomama, lintrieur du temple de Karnak, pour que lui soient adresss de pieux hommages. La jeune femme tend dailleurs les bras devant elle ; elle accomplissait le rite consistant faire bruire deux sistres en or, lesquels ont disparu. Ce type de statuette, montrant la Divine Adoratrice attirant vers la terre linfluence bienveillante des divinits, tait porte en procession. Karomama, la belle dmarche dans la maison dAmon , jouit dune si grande rputation que fut construite pour elle une chapelle funraire dans lenceinte du Ramesseum, le temple des millions dannes de Ramss II176.

Chpnoupet ire
la cinquime Divine Adoratrice, Kdmrout, dont le dossier historique est quasiment vide, succda Chpnoupet Ire, le don dOupet , cette desse Oupet tant peut-tre lincarnation de la fcondit spirituelle. Fille du pharaon libyen Osorkon III, Chpnoupet vivait encore en lan 700 av. J.-C. ; elle fut reprsente dans la chapelle dOsiris, rgent de lternit, Karnak. Sa chapelle de Mdinet Habou fut malheureusement dtruite. Pendant son rgne, Pinkhy vint du lointain Soudan pour rtablir lordre en gypte et mettre fin la division entre le Nord et le Sud. Trs attach aux anciennes traditions, Pinkhy veilla au rtablissement des cultes, dans leur rigueur et leur magnificence, et prserva linstitution sacre des Divines Adoratrices.

176

Sur Karomama, voir J. Yoyotte, BSFE 64, 1972, p. 31 sq.

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Avec laccord du nouveau pharaon, Chpnoupet adopta comme fille spirituelle Amnirdis, Cest Amon qui la donne .

Amnirdis lancienne
Fille du roi thiopien Kachta, Amnirdis, dont le nom tait suivi de lpithte la perfection de Mout est rayonnante , eut un long rgne. Cest Karnak, en 1858, que Mariette dcouvrit une statuette la reprsentant sur les genoux du dieu Amon, dans un tat dabandon amoureux qui illustrait lunion mtaphysique avec le principe crateur. Cette Divine Adoratrice laissa des traces de son activit architecturale sur le site de Karnak et Mdinet Habou, o sa trs belle chapelle est pourvue dune remarquable vote de pierre. De nombreuses scnes rituelles ornent les murs. La chapelle avait reu un abondant matriel funraire, notamment une table doffrandes et des statues dOsiris au nom dAmnirdis. Elle participa des rites de fondation et dirigea une cour place sous la responsabilit dun grand intendant nomm Harwa. Cest dailleurs ce dernier qui, en tant que prtre dAnubis, organisa les funrailles dAmnirdis lancienne et son culte funraire. Grce Mariette, librettiste dopra pour un temps, la mmoire de cette Divine Adoratrice survcut, quoique dforme, dans Ada, lopra de Verdi.

Chpnoupet II
partir de 700 av. J.-C., et pour une cinquantaine dannes, cest la fille du conqurant Pinkhy, Chpnoupet II, qui fut la huitime Divine Adoratrice, traversant trois rgnes de pharaons. Certains de ses portraits la dpeignent comme une Africaine aux pommettes prominentes, aux hanches et aux cuisses 313

prononces. Son rgne marque une vritable emprise sur la rgion thbaine ; matre duvre de plusieurs chapelles funraires, Karnak et Mdamoud, elle apparat souvent seule, hors de la prsence de Pharaon, qui lui faisait pleinement confiance pour administrer la rgion. Dirigeant le culte, clbrant une fte de rgnration, Chpnoupet II fut qualifie de souveraine du Double Pays . Mdinet Habou, elle fit construire et dcorer la chapelle funraire de sa mre Amnirdis. Comme fille , elle adopta sa nice Amnirdis II, dite la jeune , qui tait la fille du pharaon thiopien Taharqa. Chpnoupet II assista au dpart des thiopiens et vcut les dbuts de la XXVIe dynastie, dont le premier pharaon fut Psammtique Ier. Aime de Tefnout , Amnirdis la jeune vcut dans lombre de sa puissante mre . Lui succda la fille du roi Psammtique Ier (664-640), Nitokris Ire, dite la grande .

Nitokris la grande
La dixime Divine Adoratrice inaugure la priode dite sate , pendant laquelle des pharaons originaires de la ville de Sais, dans le Delta, prirent modle sur lAncien-Empire et revinrent aux valeurs de lge dor, sinspirant notamment des Textes des pyramides. Est-ce la raison pour laquelle cette forte personnalit prit le nom de Nitokris, celui dune reine Pharaon de ces hautes poques ? La stle dadoption de Nitokris, rige Karnak, nous permet de connatre les circonstances de lvnement. En lan 9 du rgne de Psammtique Ier, en 655 av. J.-C., Nitokris quitta la rsidence royale de Sais, la cit de la desse Neith. bord dun bateau officiel, accompagn dune nombreuse flottille, elle prit la direction de Thbes quelle atteignit seize jours plus tard. Du dbarcadre au temple, Nitokris fut transporte dans une chaise porteurs neuve, plaque dor et dargent. Chpnoupet II accueillit celle qui devait lui succder, en prsence de nombreux dignitaires et ritualistes. Auparavant, il 314

avait fallu convaincre Montouemhat, le riche et influent gouverneur de Thbes ; ce dernier se plia aux exigences de Pharaon et participa aux crmonies dinvestiture. Quand Chpnoupet donna rituellement Nitokris tout ce quelle possdait, Thbes reconnut lautorit du roi sate. En entrant en fonction, la nouvelle Divine Adoratrice incarnait lunion du Nord et du Sud, de la Basse et de la Haute-gypte. Son intronisation tait donc un acte politique majeur, destin recrer un royaume cohrent et fort, aprs une priode perturbe. Nitokris restaura le palais des Divines Adoratrices ; les autels, le pavement de pierre et la cuisine furent refaits neuf. Neuf cents hectares, prlevs sur sept provinces de Hautegypte et quatre de Basse-gypte, formrent son domaine. Chaque jour, le clerg dAmon offrirait au personnel de la Divine Adoratrice 190 kilos de pain, 6 litres de vin, du lait, des lgumes, des gteaux, des grains, des herbes. Chaque mois, trois bufs, cinq oies, vingt jarres de bire et autres nourritures. Quant au grand intendant, il tait compar au ka du roi ; autrement dit, il devait apporter la Divine Adoratrice lnergie indispensable pour accomplir sa tche. Une admirable statue en schiste vert, haute de 96 cm, reprsente la desse Thouris, hippopotame femelle debout, pourvue de bras et sappuyant sur le signe hiroglyphique de la protection magique177 ; luvre se trouvait lintrieur dun naos en calcaire, perc dune ouverture par laquelle la desse regardait vers lextrieur. Sur ce naos est figur Nitokris, qui fait loffrande du sistre la desse, en compagnie de la confrrie des sept Hathor, jouant du tambourin. Thouris, la grande mre , et la Divine Adoratrice devenaient ainsi indissociables. En 594 av. J.-C., aprs un long rgne, la mre Nitokris la grande adopta la fille Ankhnes-Nferibr. Elle lui rvla les secrets de la fonction, lui apprit gouverner et mourut en lan 4 du pharaon Apris, en 585, au terme de neuf annes de rgne commun avec la onzime Divine Adoratrice.

177

Muse du Caire, CG 39194.

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Ankhnes-Nferibr
Fille du roi Psammtique II, Ankhnes-Nferibr avait t accueillie Thbes par Nitokris. Cette dernire lui avait ouvert les portes de la demeure dAmon et lavait mise en prsence du dieu cach. Comme Pharaon, Ankhnes-Nferibr avait accompli le rite de la monte vers le temple . Dans le secret du sanctuaire, elle avait t couronne, revtue de ses vtements et de ses ornements rituels. Sa titulature faisait delle la grande chanteuse, celle qui porte des fleurs, celle qui est la tte de la ligne dAmon et aussi le premier prophte dAmon . Autrement dit, Ankhnes-Nferibr tait place la tte de la hirarchie thbaine et devenait la suprieure de tous les prtres de Karnak. Le scribe du livre divin enregistra les dtails de la crmonie, constatant que la Divine Adoratrice, digne de toutes les louanges, douce damour, rgnait sur le circuit du disque solaire. Pour manifester sa joie, elle joua des sistres et psalmodia, de sa belle voix, un chant sacr. Le nom de la onzime Divine Adoratrice signifie Que Pharaon vive pour elle, parfait est le cur de la lumire divine . Aime de Mout, rgente de la perfection, AnkhnesNferibr entra pleinement en fonction douze jours aprs la mort de Nitokris la grande. Elle fit btir une porte jubilaire Karnak-nord, deux petites chapelles sur lalle conduisant au temple de Ptah, une chapelle dOsiris, et eut un long rgne denviron soixante-dix ans. Lorsquelle sentit ses forces dcliner, elle choisit comme fille Nitokris II, fille du pharaon Amasis, et lui transmit sa charge de premier prophte dAmon.

Nitokris II
La douzime Divine Adoratrice devait tre la dernire reprsentante de cette extraordinaire ligne de grandes prtresses. 316

En 525, en effet, les Perses envahirent lgypte et dvastrent Thbes. Leur chef, Cambyse, aurait mme viol la tombe dAnkhnes-Nferibr, Deir el-Mdineh, et brl sa momie. Le sarcophage de cette grande dame, par bonheur, chappa la destruction ; lexpdition franaise de 1832 le retrouva, mais les pouvoirs publics ne le jugrent pas assez intressant pour lacheter. Plus perspicaces, les Anglais semparrent de ce chef-duvre, aujourdhui expos au British Museum. Il est couvert de textes dune importance capitale qui retracent la destine spirituelle de la Divine Adoratrice. Quel sort les barbares perses rservrent-ils la dernire Divine Adoratrice ? Nous lignorons.

Lappel des Divines Adoratrices


Parmi les richesses architecturales du grand temple de Mdinet Habou, sur la rive ouest de Thbes, il y a les chapelles des Divines Adoratrices. Sur lun des linteaux, on peut lire cet appel aux vivants : Vivants qui tes sur terre et qui passez par cette demeure de lnergie cratrice (ka) que Chpnoupet II construisit pour son pre, le dieu Anubis, lequel prside au pavillon divin, et quelle construisit aussi pour la Divine Adoratrice Amnirdis, la voix juste ; de mme que vous aimez vos enfants et voudriez leur voir conserver vos fonctions, vos demeures, vos bassins et vos canaux, conformment ce qui vous fut souhait quand vous les construisiez et les creusiez vous-mmes, de mme que vous respirez le doux souffle parfum de la grande alle et suivez le dieu vnrable, la grande puissance, lors de chacune de ses magnifiques processions ; de mme que vous clbrez les ftes du grand dieu qui est Mdinet Habou et que vos pouses accomplissent les rites pour Hathor, souveraine de lOccident, elle qui leur permet de porter mles et femelles sans maladie et sans souffrance, je vous en prie : prononcez la formule Offrande que donne Pharaon .

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61 Les pleureuses
Une confrrie sacre
La mort a frapp. La momie a t prpare et introduite dans un sarcophage, plac sur un traneau que tirent des bovids. Le convoi funraire sorganise. Apparaissent des pleureuses178 , vtues dune robe blanche et ne portant aucun ornement. Les seins nus, elles se frappent la poitrine et se couvrent la tte de poussire. plores, elles se lamentent, poussent des cris de douleur, voquent le bon berger parti vers le pays dternit, autrement dit le dfunt ou la dfunte assimils au dieu ressuscit qui sait conduire le troupeau des hommes jusquaux paradis de laudel. Toi dont la maisonne tait nombreuse, rcitent les pleureuses, tu es prsent dans une contre solitaire. Celui qui aimait remuer ses jambes pour marcher est aujourdhui immobile, enferm dans des bandelettes. Les pleureuses disposent, en effet, dun rpertoire de textes et de chants funbres qui ne laissent aucune place limprovisation. Quon offre de leau celui qui dsire boire , implorent-elles en voquant le mort qui doit traverser de difficiles preuves avant de connatre la rgnration. Chanteuses de la desse Hathor, ces pleureuses, qui interviennent lors des rituels funraires, sont galement charges, comme on le voit dans la tombe de Ramos, de faire le geste du ka, afin dentretenir lnergie cratrice qui survivra au nant.
178

Voir M. Werbrouck, Les Pleureuses dans l'ancienne gypte, 1938.

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Isis et Nephtys, les deux milans femelles


Les deux pleureuses principales sappelaient djeryt179 cest-dire de milans femelles , rapaces qui se posaient la tte et au pied du sarcophage, et le protgeaient. On les voit aussi sur le bateau qui transporte le cercueil vers le paradis des justes. Ces deux oiseaux sont Isis et Nephtys, la voix juste ; lors des rites, des femmes, comme la dame Ny-nkh-Hathor, Celle qui appartient la vie, Hathor , qui vcut la VIe dynastie, sont charges dincarner les desses. Ces inities taient vtues dune longue robe bretelles, laissant les seins nus ; un bandeau enserrait leur perruque courte. Elles portaient des coffres en bois qui contenaient toffes et vtements de rsurrection. Isis est la grande pleureuse , Nephtys la petite pleureuse ; parfois, elles touchaient le sarcophage pour lui transmettre lnergie dont elles taient dpositaires. Lorsquelles jouaient le rle dIsis et de Nephtys, les inities devaient tre purifies quatre fois, de sept jours en sept jours, avant de se prsenter la porte de la salle large o des ritualistes les fumigeaient. la premire heure de la nuit, elles prononaient la formule : Je suis pure, claire et encense. taient rcites les lamentations dIsis et de Nephtys180dont le bnficiaire tait Osiris, savoir tout tre reconnu juste par le tribunal de lautre monde. Lors de la fte des pleureuses, on purifiait les locaux o elles officiaient. piles, coiffes de perruques boucles, Isis et Nephtys avaient leur nom inscrit sur leur bras. quatre reprises, elles vnraient Osiris, et un ritualiste leur rpondait : Le ciel est rconcili avec la terre . Pour avoir la bouche pure, les pleureuses mchaient du natron ; puis elles taient encenses. Lil dHorus, synonyme
179

180

Voir H. G. Fisher, Varia, pp. 39-50. Voir H. Junker, Die Stundenwachen in den Osirismysterien, Wien, 1910 ; R.O. Faulkner, The Lamentations of Isis and Nephtys, Mlanges Maspero I, 1934, p. 337 sq., et The Songs of Isis and Nephtys, JEA 22, 1936, p. 121 sq.

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doffrande, rpandait sur elles son parfum. Chants et musiques slevaient, annonant la transformation dOsiris mort en Osiris vivant. Ciel et terre se rjouissaient et connaissaient le bonheur, puisquil ny avait plus de crainte propos de la destine dOsiris. Le Matre tait bien prsent dans sa demeure de rsurrection, il ntait ni perdu ni gar. Viens vers moi, implorait Isis, tu nas plus dennemi. Viens vers moi pour me contempler. Je suis ton pouse, celle qui taime. Ne tloigne pas de moi. Je te dsire. Combien il serait merveilleux de te voir ! Viens vers celle qui taime, ton pouse, la matresse de ta maison. Je suis ta sur aime. Dieux et hommes se sont tourns vers toi, ils te contemplent, ils voient ma peine. Je tappelle, et mes lamentations vont jusquau haut du ciel. Nentends-tu pas ma voix ? Je suis ton pouse aime sur la terre, et tu naimes aucune autre femme. Ici, pour moi, il fait sombre, bien que le soleil brille dans le ciel. Ciel et terre sont un, et lobscurit a envahi la terre. Les cits vivent dans la peine, les chemins ne mnent plus nulle part. Mon cur souffre, car le malheur ta emport. Ton amour me manque. Ne demeure pas isol, ne reste pas loign ! Lintervention de la pleureuse, lintensit de son amour aboutissent un heureux rsultat. Lpoux dIsis revient dans ses bras. Elle ressent dabord sa prsence, grce son parfum, celui du merveilleux pays de Pount, puis elle le voit. En ressuscitant, Osiris rpand la vie autour de lui. Les pleureuses ont contribu ce miracle.

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62 Celles qui servent le ka


Le ka est lnergie cratrice qui anime toute forme de vie. Il se dpose dans ltre humain, dont la survie dpend des rapports quil entretient avec son ka ; aussi est-il essentiel que des ritualistes, aprs la mort dun individu, accomplissent les gestes indispensables lentretien de cette puissance invisible et immatrielle. Or, sil existe des serviteurs du ka , il y a aussi, ds les hautes poques, des femmes qui remplissent cette fonction et sont nommes celles qui servent le ka . Elles officient dans les chapelles des tombes, brlent encens et parfums, prsentent les offrandes liquides et solides, les rendent efficaces en les faisant sortir la voix , cest--dire en les nonant. Ainsi la matire est-elle transforme en esprit. Servante du ka tait une profession ; en change des services rendus, la ritualiste recevait un salaire en nature. Elle avait la capacit de consacrer le monument funraire dun homme, quil sagisse de son mari, dun parent ou dun ami. Face lau-del, homme et femme sont identiques. Comme lhomme, la femme peut atteindre le plus haut tat spirituel, lakh, terme qui signifie tre utile, tre lumineux . La femme initie est un tre vnr (imakh) , la vnre auprs du grand dieu . Ainsi la dame Khouensou, dont le nom signifie Je lai protg , est-elle prtresse dHathor matresse du sycomore, la prtresse de celle qui ouvre les chemins, Neith du nord du mur, la prtresse de la matresse de Dendera, dans toutes ses places, la vnre auprs du grand dieu, celle qui est connue du roi, lornement du roi181.

181

Stle fausse porte de Kanfer, muse du Louvre E. 11.286.

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De mme que lhomme, la femme souhaite avoir une bonne spulture dans lOccident, monter vers le grand dieu, recevoir des offrandes. La princesse Ni-sedjer-Kai, qui vcut la Ve dynastie, fut inhume dans un grand mastaba de Guizeh ; fille du roi, prtresse dHathor et de lme de Khops, elle mourut un ge avanc. Pharaon et Anubis lui accordrent le repos dans lOccident et des offrandes lors de chaque fte ; aussi voyagea-telle en paix sur les beaux chemins de lternit, sur lesquels cheminent les justes. Puisse-t-elle voyager et traverser le ciel, est-il souhait la prtresse dHathor Hdoui, enterre dans la ncropole de Naga ed-Deir ; que sa main soit prise par le grand dieu, matre du ciel, pour la conduire vers le lieu pur. La dame Nfret-Iabet, La belle Orientale , tait une personnalit dexception. Sur sa stle182 trouve Guizeh, et datant du rgne de Khops, elle est assise sur un tabouret pieds de taureau ; coiffe dune longue perruque strie, vtue dune peau de panthre, la main gauche sur la poitrine, elle tend la droite vers une table doffrandes. Par ce geste, elle consacre mille pains, mille cruches de bire, mille ttes de btail, mille pices de gibier, mille vases dalbtre, mille pices dtoffe, lencens, lhuile, le fard vert, le fard noir, les fruits, le vin et toutes autres bonnes choses pures qui figureront aux ftes et dans les banquets de lau-del. Devant le visage de NfretIabet, agissant comme animatrice du ka, un hiroglyphe dont la signification est eau frache, eau de rgnration . En consacrant aliments et produits rituels, elle les rendait vivants jamais. Le bas-relief de la dame Ktisen et de son mari Houti183 est rvlateur de limportance accorde la femme comme servante du ka, donc capable de sacraliser la matire. Les deux poux se font face. Devant chacun, une table doffrandes sur laquelle sont disposs des pains. Les deux personnages sont de mme taille. Houti est svre et digne, son pouse Ktisen est dune extraordinaire beaut. Dtail capital, tous les hiroglyphes se
182 Stle 183

Louvre E 15591. Muse du Caire CG 1392 (provenant du mastaba n88 de Saqqara).

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dirigent vers la femme et non vers son mari. Le verbe et la magie quils vhiculent sont destins Ktisen, reconnue comme lanimatrice de cette scne et comme la propritaire de loffrande qui est grave dans la pierre pour lternit. Les divers produits numrs lui reviennent, et elle en dispose sa guise. Le mari, Houti, est dans une posture de vnration par rapport son pouse, qui marque dailleurs sa prminence en tendant les deux mains vers la table doffrandes. Houti est linvit de la dame Ktisen, qui il adresse un discours, lui promettant une quantit innombrable doffrandes, afin quelle ne manque de rien dans lautre monde.

323

63 Les recluses
Les recluses (khenerout) formaient une catgorie dinities qui pouvaient sjourner pendant une longue priode, ou de manire dfinitive, lintrieur dun temple. La reine dgypte tait la suprieure des recluses, lesquelles se plaaient sous la protection de Pharaon, dAmon, de Min, de Khonsou, de Sobek, dOsiris, de Khnoum, dOupouaout, dIsis, de Mout, de Bastet, de Nephtys, bref de la plupart des dieux et des desses. Ni virginit ni clibat ntaient exigs, mais plusieurs purifications taient pratiques avant lentre dans le temple et la participation aux rites. Les inities taient laves dans un bassin, piles, fumiges avec de lencens. Robe longue serre sarrtant aux chevilles, pagne court ou mi-long parfois retenu par des bandes croises sur la poitrine et dans le dos, ceinture deux longues bandes sur le devant, bijoux, bracelets de poignet et de cheville, tels taient les principaux vtements et ornements des recluses, dont la fonction consistait attirer sur terre lnergie divine et la concentrer dans le sanctuaire. Outre des activits musicales, les recluses veillaient sur les objets sacrs et prononaient des paroles de puissance, contenues dans les hymnes. Elles apaisaient les forces cosmiques dont lintensit pouvait tre destructrice. Cest cette catgorie dinities, habitues vivre les mystres du temple, qutait confie la tche dincarner les desses lors de la reprsentation secrte des mythes. Les pleureuses, que nous avons voques, taient lies une communaut de recluses, celles de la demeure de lacacia184 . Elles taient diriges par une suprieure de la demeure de
184 Voir

E. Edel, Das Akazienhaus, Munich, 1970.

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lacacia , capable dutiliser la formidable puissance de la lionne Sekhmet et de permettre ses surs de vaincre la mort. La reine Tiaa, pouse du pharaon Amenhotep II, fut directrice des bouchers de la maison de lacacia185 ; ct du sanctuaire o officiaient ces inities se trouvait, en effet, un secteur conomique charg dassurer leur bien-tre matriel. Un bas-relief du mastaba de Mrrouka montre trois recluses de la demeure de lacacia, vtues dun pagne court, bras arqus au-dessus de la tte, dansant sur un rythme lent. Deux surs les accompagnent. Lessentiel de leur chant rituel rside dans ces mots : Que son corps reste intact , autrement dit quOsiris soit prserv de la mort. Les recluses de la demeure de lacacia participaient aux mystres de la rsurrection dOsiris et se plaaient sous la protection dHathor, dame de lacacia .

Touy et Houy
La dame Touy, qui vcut pendant le rgne dAmenhotep III, est connue grce une statuette de bois, haute de 33,4 cm 186. Elle est reprsente ge, le visage svre, lallure austre, un collier de rsurrection, le ment, dans la main gauche. Matresse de maison, elle tait aussi grande chanteuse et grande recluse de Min , titres qui indiquent une position leve dans la hirarchie sacre. De mme que lillustre Touya, grande pouse royale de Sthi Ier et mre de Ramss II, la dame Houy avait t suprieure des recluses dAmon , lpoque de Thoutmosis III. Une statue187 la reprsente assise sur un trne et prcise ses autres titres : suprieure des recluses dans la demeure de R, adoratrice du dieu, adoratrice dans le temple dAtoum . Un personnage de premier plan, par consquent, qui tenait sur ses

185 Voir

Mlanges Mokhtar, Le Caire, 1985, p. 389 sq. 186 Muse du Louvre E 10655. 187 British Museum 1280; voir M. Gitton, Les Divines pouses de la XVIIIe dynastie, p. 79 sq.

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avant-bras un enfant nu, la grande pouse royale dont elle tait la mre. Daprs les inscriptions, le ka dHouy recevait des offrandes, pain, bire, viande, volaille, vin, lait, loccasion de toutes les ftes du ciel et de la terre. Le dieu Amon et la desse Mout agirent en sorte quelle connt la joie et quelle se dplat librement dans le temple, chaque jour, ayant accs tous les lieux secrets, et quelle demeurt en bonne sant.

326

64 La femme connaissante et magicienne


Comme le rvlent, notamment, les archives du village de Deir el-Mdineh, il existait, dans toutes les communauts grandes ou petites, une femme sage, connaissante laquelle on faisait appel pour rsoudre mille et un problmes. Voyante, capable de donner un enfant le nom dans lequel serait contenu son destin, gurisseuse, elle prdisait lavenir, soulageait les maux psychiques et physiques, savait retrouver des objets perdus et discerner la vrit du mensonge. Gardienne des traditions, elle transmettait, de manire orale, les mythes, les lgendes et les contes. qui venait vers cette femme connaissante, elle tait capable de dire sil tait habit par des forces positives ou ngatives188 et, dans ce dernier cas, comment sen dlivrer. Ces connaissantes exercrent une influence considrable dans la vie quotidienne des anciens gyptiens ; la dame Horsedjem, dite Osiris, qui lon adresse des louanges , titre rare, tait sans doute l'une delles. On la voit agenouille devant Thot qui coute, sous la forme dun ibis, elle qui avait t admise dans la demeure du dieu189. Instruite des secrets que dtenait le dieu de la connaissance, elle pouvait affirmer : Je suis la femme qui claire les tnbres190 . La magie, en tant que science donnant accs aux lois universelles, est partout prsente dans lunivers gyptien o la frontire entre la vie et la mort nest quapparente. Les divinits ont lu domicile sur terre et imprgnent de leur puissance la moindre activit quotidienne, rclamant au paysan, lartisan,
188 Voir

kmT 4/2, 1993, p. 35. 189 Stle 22120 d'Akhmim. 190 Livre des morts, chapitre 30.

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la matresse de maison une conscience du sacr. Aussi utilisentils des mdia chargs de magie, tels que scarabes ou amulettes. La connaissante est aussi une magicienne. Lexpression grande, riche en magie dsigne la fois la couronne royale, le serpent uraeus dress au front de Pharaon et plusieurs desses, dont Isis. Lorsquelle partit sur les chemins et apparut aux humains sous lapparence dune femme, Isis fut accompagne de sept scorpions qui lui obissaient au doigt et lil, et la protgeaient contre tout agresseur. Parvenue un village situ la limite des terres et la lisire des marais du Delta, Isis mit le dsir dentrer dans la demeure dune femme qui la repoussa en fermant sa porte. Isis insista, se fit ouvrir, mais lun de ses scorpions piqua le fils de la matresse de maison. Le cur dIsis prit piti ; elle sauva le malheureux en lui imposant les mains et en ordonnant au venin de sortir du corps pour scouler dans le sol. La magicienne nignore rien des malfices et des vertus dtres dangereux, tels que scorpions et serpents. Elle sait dclencher la venue du cobra Rnnoutet tte de femme, qui protge les moissons et les rend abondantes ; le visage couvert dun masque oreilles de lion, elle saisit un serpent dans chaque main191 et prononce les formules de conjuration qui lempcheront de nuire. Identifie aux quatre vents, la magicienne ouvre les portes du ciel, tend son regard jusquaux limites de la terre, parcourt le chemin de la lumire et celui de leau, et vit dans lunit qui existait avant la naissance de la multiplicit. La dame Nestayerr, qui vivait Thbes au Nouvel Empire, redoutait, comme tout un chacun, les calamits qui risquaient de sabattre sur elle, depuis un mauvais rhume jusqu la chute dun mur. Les malheurs, petits ou grands, taient envoys par les divinits, lorsquelles ntaient pas correctement honores. Il existait un bon moyen de se mettre labri : porter sur soi un papyrus dont le texte affirmait quil prservait le ou la propritaire des catastrophes. Les grands dieux de Thbes
191 Voir

Sources orientales 6, p. 81.

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promirent la dame Nestayerr quils la maintiendraient en bonne sant et quils lui accorderaient de beaux rves192. Je la sauvegarderai du crocodile, du serpent, des scorpions, de la maladie, de la mdisance, de linjustice et des dmons, affirme le dieu Khonsou. Je ferai prosprer ses terres, son personnel, son btail, ses chvres, tous ses biens dans le pays, de sorte quaucune divinit du Sud ou du Nord nintervienne contre elle. Je la sauvegarderai dans tous ses voyages, quelle prenne un bateau ou circule en chariot. Je lui viterai la migraine, les souffrances la langue et lil. Je garderai en bonne sant son cur, ses poumons, son foie, ses reins et son ventre. Une conclusion prcise que les maux qui auraient t oublis seraient quand mme conjurs et que les bons vnements non mentionns se produiraient. la dame Moutouats, ce fut une belle carrire de prtresse que les divinits accordrent ; elles firent en sorte quelle atteigne un grand ge et vive ses derniers jours dans la paix du temple. Un texte, contenu dans un petit cylindre quelle porte au cou, lui garantit dtre accueillie dans lau-del par Amon, qui lui rserve une grande fte.

192

Voir Edwards, Amuletic Decrees of the Late New Kingdom, 1960, pp. 81-84 et C. Ziegler, Naissance de l'criture (catalogue), p. 301.

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65 Figures dinities
Taniy, initie aux mystres dAbydos
En 1880, Auguste Mariette dcouvrit Abydos une stle du Moyen Empire, au nom de la dame Taniy ; il manquait la partie suprieure, rcemment identifie comme telle, de sorte que lon dispose prsent du monument complet193. Il est difficile de savoir sous quel rgne exact elle a vcu, peut-tre celui dAmenemhat II, mais lessentiel est le texte extraordinaire de cette stle. Extraordinaire, parce quil voque la participation dune femme aux mystres dOsiris, propos desquels les informations sont rares. Taniy tait vnre (imakhet) auprs dOsiris, elle possdait ltat de vnrable (imakh) et avait t reconnue juste de voix ; elle pouvait comparatre devant Osiris, le grand dieu, seigneur dAbydos, son pouse Isis et son fils Horus. Vtue dune robe longue bretelles noues sous ses seins nus, coiffe dune perruque courte, pare dun collier large, elle tenait une fleur de lotus dans la main gauche et versait une libation sur une table doffrandes. Pour lternit, elle disposerait de milliers de pains, de cruches de bire, de bufs, de volailles, de parfums et dencens. La dame Taniy lanait un appel aux prtres purs et aux serviteurs du dieu qui avaient accs au temple dOsiris : quils fassent offrande chaque jour et lors de chaque fte. Puis Taniy rvle ce quelle a vcu : Je suis pourvue de caractre, la tte de ceux qui connaissent, une vnrable, loue
193

Voir H. de Meulenaere, Retrouvaille de la dame Taniy, in Pyramid Studies, 1988, pp. 68-72. Le nom Taniy est d'interprtation difficile ; peut-tre signifie-t-il la libre du mal .

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par mon matre, parfaite en raison de ce qui sort de sa bouche, distingue par le roi en raison de son quit. Il ma rcompense, avec des prsents quotidiens ; je suis entre sous les louanges et je suis sortie comme une aime ; je suis quelquun dont la formulation rvle les qualits, qui formule les rites que lon accomplit pour elle194, une vnrable auprs de la grande pouse royale, qui sunit la couronne blanche. Taniy tait donc une familire de la cour royale ou, du moins, suffisamment connue delle pour que ses qualits fussent apprcies. Elle poursuit, rvlant quelques pisodes des mystres dAbydos : La connue du roi, Taniy, est alle en Abydos, en ce jour o lon ne parle pas ; aprs tre entre dans la tente divine, elle a vu les rites secrets. Cette tente tait une sorte de chapelle, lintrieur de laquelle se trouvait un symbole dOsiris, sans doute une statuette le reprsentant sous la forme dune momie, servant de support aux rites de rsurrection. Aprs tre monte dans la barque (neshemet), continue Taniy en parlant delle-mme, elle a travers le fleuve dans la barque divine. La connue du roi, Taniy, est sortie dans la plaine de R avec des plantes, nommes la vie qui est en toi , ses yeux, son nez et ses oreilles, et le produit nomm les frres du ciel sur ses membres. Elle fut habille par Tayt (la desse du tissage), et ses vtements lui furent donns par Horus lan, en ce jour o il prit la grande couronne. Et le texte conclut : Que ton nez195 tappartienne, en mme temps que tes yeux voient, vritable connue du roi, Taniy, juste de voix, dame vnre.

Hnout-Oudjbou, aime du ciel


Hnout-Oudjbou, la matresse des largesses (ou des toffes) , fut inhume dans un magnifique cercueil en bois dor
194

195

L'expression utilise ici est, d'ordinaire, rserve aux reines. savoir sa capacit de respirer pour l'ternit.

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et peint, dpos dans la tombe de Hatiay, Thbes196. Matresse de maison et chanteuse dAmon, la dame Hnout-Oudjbou tait devenue un Osiris. Son visage, en or stuqu, est lumineux et serein ; le verre noir, utilis pour sa pupille, et le verre blanc, pour sa corne, ont prserv un regard vivant. Son collier de perles se terminait par des boutons de fleurs de lotus dors. Le texte du couvercle du sarcophage mrite attention : Paroles dites par lOsiris Hnout-Oudjbou, juste de voix : ma mre Nout (le ciel), tends-toi sur moi, pour que je sois place parmi les toiles imprissables qui sont en toi, sans mourir . Aime de la desse du ciel, Hnout-Oudjbou sunissait elle pour vivre limmortalit stellaire, telle que la connaissaient les pharaons de lAncien Empire.

La dame Taouaou sidentifie aux dieux


Taouaou, joueuse de sistre dAmon-R, vcut lpoque ptolmaque ; un papyrus, heureusement conserv197, rvle les tapes de son initiation et les consquences remarquables qui en dcoulrent. Aprs avoir t reconnue juste par le tribunal divin, Taouaou obtint la matrise du Verbe et de son cur ; aussi ralisa-t-elle trois vux : rafrachir son cur, cest--dire le rgnrer sans cesse, obtenir une puissance identique celle de Sekhmet et avoir une vieillesse heureuse dans lau-del, comme Osiris ressuscit. tant un tre de lumire, la dame Taouaou devint Atoum, le crateur ; Ptah, le faonneur ; Thot, le connaissant ; Amon, le roi des dieux ; Osiris, le matre de lautre monde ; Hathor, lor du ciel. Elle sidentifia toutes les divinits, devint le pre et le matre de toutes les forces divines.

196

Cercueil conserv la Washington Gallery of Art, Saint Louis ; voir Amnophis III, le Pharaon-Soleil, Paris, 1993, p. 270. 197 Voir J.-C. Goyon, Le Papyrus du Louvre n3279, Le Caire, 1966. Le nom Taouaou signifie peut-tre la lointaine .

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Cest pourquoi elle ne mourut pas une seconde fois et obtint une totale libert de dplacement dans les espaces de lau-del. La statue de la dame Takoushit, datant de la XXVe dynastie, exprime une symbolique comparable ; sur son corps de pierre sont voques les divinits dHliopolis, de Memphis, de Mends et dautres sites sacrs. Cest le panthon entier qui la fait revivre pour lternit, car son tre ressuscit est form de lensemble des puissances de cration. Dans la collection archologique de luniversit de Liverpool se trouve une modeste sculpture, fort abme ; manquent les ttes et les pieds198. Il est clair, nanmoins, quil sagit de deux femmes. En statuaire, ce thme est exceptionnel ; nvoque-t-il pas deux inities, deux surs appartenant une communaut de recluses, partageant le mme mystre et souhaitant demeurer cte cte pour toujours ?

198

Voir S. Snape, GM 39, 1986, pp. 61-64.

333

Conclusion
Cest Ptolme Philopator (221-205 av. J.-C.) qui rduisit lgyptienne au rang de la femme grecque, en lui imposant un tuteur pour tout acte juridique ou commercial. Lgalit entre homme et femme, lune des valeurs essentielles de la civilisation pharaonique, disparaissait. Un pas supplmentaire fut franchi par le christianisme. Alors que Clment dAlexandrie, lun des premiers Pres de lglise, pensait encore, vers 180 apr. J.-C., qu il ny avait ni mle ni femelle dans le Christ , son contemporain Tertullien prit une position radicalement hostile la femme, laquelle il nest pas permis de parler dans lglise, denseigner, de baptiser, de faire offrande, ni de rclamer pour elle une part dune fonction masculine, ni de rciter aucun office de la prtrise . Christianisme, judasme et islam abonderont dans ce sens, enfermant les femmes dans une infriorit spirituelle. Il nen tait pas ainsi au temps des pharaons, et il fut justement remarqu que ltendue des droits des gyptiennes ne fut nulle part gale jusqu la Premire Guerre mondiale. Encore faut-il restreindre cette reconqute moderne quelques pays et au seul domaine social et conomique. Dans le domaine spirituel, en effet, les sommets atteints par les gyptiennes ne lont plus t depuis lextinction de la civilisation pharaonique ; ses valeurs taient trop amples, trop libres, trop cratrices pour tre emprisonnes dans des religions dogmatiques. Lune des dernires grandes figures fminines de lhistoire gyptienne, lpouse du sage Ptosiris, fut conforme au modle de la femme accomplie, selon lantique sagesse. Dans les annes 350-330, la vieille cit sainte dHermopolis la grande, o se trouvaient la premire butte merge lors de la cration et luf du monde, ntait plus quune petite ville pauvre. En 333, Alexandre le Grand avait libr lgypte du joug des Perses pour 334

lui imposer celui des Grecs ; jamais plus le pays ne serait gouvern par un pharaon originaire des Deux Terres. Mais, Hermopolis, le grand prtre Ptosiris voulut oublier la fatalit de lHistoire199. Chef des prtres de Sekhmet, grand prtre de Thot, il voyait le dieu dans son naos, et recommandait aux humains de respecter la rgle de Mat en marchant dans la voie de dieu. Ptosiris restaura le temple de Thot, rtablit les horaires de travail, remplit les greniers dorge et de froment, veilla lentretien des jardins et des arbres fruitiers. Quand il rdifia la chapelle des pouses divines et celle dHathor, il exaua le vu de son pouse, dcrite en ces termes : Sa femme, son aime, souveraine de grce, douce damour, la parole habile, agrable en ses discours, de conseil utile dans ses crits ; tout ce qui passe sur ses lvres est la ressemblance de Mat ; femme parfaite, grande de faveur dans sa ville, tendant la main tous, disant ce qui est bien, rptant ce que l'on aime, faisant plaisir chacun ; en lcoutant, on napprend pas le mal, elle qui est trs aime de tous, elle qui se nomme Renpet-Nfret, Lanne parfaite200 . Ptosiris et son pouse, L'anne parfaite , furent inhums ensemble dans un magnifique tombeau ; selon les paroles du sage, comme on a agi, on sera trait, et cest btir un monument que de laisser derrire soi une bonne parole. Pour trouver le bonheur et atteindre le Bel Occident, il faut tre en rectitude et pratiquer lquit. Les gyptiennes connurent un monde o la femme ntait ni ladversaire ni la rivale de lhomme. Un monde qui leur permettait de spanouir comme pouse, comme mre, comme femme au travail, comme initie aux mystres du temple, sans perdre leur identit au profit du mle. Un monde o le domaine du sacr, dans sa totalit, leur tait accessible. Ctait une femme immense, la desse Nout, qui avale le soleil au couchant et le met au monde au levant. En elle, chaque nuit, se reproduit lalchimie de la cration ; et, chaque matin,
199

Voir G. Lefebvre, ASAE XX, XXI et XXII pour les textes du tombeau de Ptosiris. 200 Inscriptions du tombeau de Ptosiris 58, 8-11.a.

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elle fait natre une nouvelle lumire. Avec elle apparaissent tous les tres vivants, en elle ils saccomplissent. Cette perception du rle de la femme cleste, des desses, de la polarit fminine dans la cration fut lorigine du respect que la civilisation pharaonique manifesta envers les femmes et du rle quelle leur attribua dans la socit, de la grande pouse royale la matresse de maison, de la Divine Adoratrice la servante. Il aurait fallu voquer bien dautres gyptiennes, tracer beaucoup dautres portraits ; le hasard de la conservation des documents nous prive de quantit dlments dinformations, et il faut souvent mener de longues enqutes pour obtenir des indications fiables. Malgr ses imperfections, cet ouvrage est un hommage aux gyptiennes, rayonnantes et immortelles. Que celui qui me verra pare de mon collier prie pour moi et moffre des fleurs, demandait une belle dame, originaire de la cit de Mends ; que lon se souvienne de mon beau nom . Oui, lhistorien a le devoir de faire revivre les beaux noms des gyptiennes, leur aventure, leur exemple. Lorsquon a contempl Isis magntisant le pourvoyeur de vie (si mal nomm sarcophage), Nfertiti contemplant le soleil, une invite un banquet thbain, une porteuse doffrandes de lAncien Empire, la srnit lumineuse de Nfertari, le sourire de Mat, comment pourrait-on oublier un seul instant les gyptiennes ?

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