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Extrait du livre

LA SORCIERE DE PORTOBELLO
DE PAULO COELHO

Date de publication : 04/05/2007 Editeur : Flammarion

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Avant que toutes ces dpositions ne quittent ma table de travail et ne suivent le destin que je leur avais fix, jai pens en faire un livre traditionnel, dans lequel on raconte une histoire vraie aprs une recherche exhaustive. Jai commenc lire une srie de biographies qui auraient pu maider lcrire, et jai compris ceci : lopinion que lauteur se fait du personnage principal finit par influencer le rsultat des recherches. Comme mon intention ntait pas prcisment de dire ce que je pense, mais de montrer comment lhistoire de la sorcire de Portobello avait t vue par ses principaux acteurs, jai finalement abandonn lide du livre ; jai pens quil valait mieux simplement transcrire ce qui mavait t racont.

HERON RYAN, 44 ANS, JOURNALISTE


Personne nallume une lampe pour la cacher derrire la porte : le but de la lumire, cest dapporter davantage de clart autour de vous, de vous ouvrir les yeux, de vous montrer les merveilles qui vous entourent. Personne noffre en sacrifice son bien le plus prcieux : lamour. Personne ne confie ses rves des individus destructeurs. Sauf Athna. Trs longtemps aprs sa mort, son ancienne matresse ma demand de laccompagner jusqu la ville de Prestonpans, en cosse. Se prvalant dune loi fodale qui fut abolie le mois suivant, la ville accordait le pardon officiel quatre-vingt-une personnes excutes pour pratique de sorcellerie au cours des XVIe et XVIIe sicles ainsi qu leurs chats. Daprs le porte-parole officiel des barons de Prestoungrange et Dolphinstoun, on avait condamn la plupart sans aucune preuve concrte, en se fondant uniquement sur les tmoins de laccusation, qui dclaraient sentir la prsence desprits malins . Ce nest pas la peine de rappeler ici tous les excs de lInquisition, avec ses chambres de torture et les flammes de ses bchers inspirs par la haine et la vengeance. Mais, en chemin, Edda a rpt plusieurs fois quil y avait dans ce geste quelque chose quelle ne pouvait croire : la ville et le quatorzime baron de Prestoungrange et Dolphinstoun accordaient le pardon des personnes excutes brutalement. Nous sommes au XXIe sicle, et les descendants des vrais criminels, ceux qui ont tu des innocents, se jugent encore en droit de pardonner. Tu le sais bien, Heron. Je le savais. Une nouvelle chasse aux sorcires a commenc et gagne du terrain. Cette fois, larme nest plus le fer rouge, mais lironie ou la rpression. Tous ceux qui se dcouvrent par hasard un don et osent en parler sont regards avec mfiance. Et en gnral, le mari, lpouse, le pre, le fils, qui que ce soit, au lieu den tre fier, finit par interdire toute allusion au sujet, de peur dexposer sa famille au ridicule. Avant de rencontrer Athna, je pensais que tous ces phnomnes ntaient quune faon malhonnte dexploiter le dsespoir de ltre humain. Mon voyage en Transylvanie pour le documentaire sur les vampires, ctait encore une manire de montrer comment les gens se laissent aisment abuser ; certaines croyances, aussi absurdes quelles puissent paratre, demeurent dans limaginaire et sont finalement utilises par des gens sans scrupule. Lorsque jai visit le chteau de Dracula, reconstruit uniquement pour donner aux touristes la sensation de se trouver dans un lieu extraordinaire, jai t approch par un fonctionnaire du gouvernement, qui a insinu que je recevrais un cadeau assez significatif (ce sont ses

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propres mots) quand le film serait prsent sur la BBC. Pour lui, je contribuais la propagation dun mythe important, et cela mritait une rcompense gnreuse. Un guide ma expliqu que le nombre des visiteurs augmentait chaque anne et que toutes les rfrences au lieu seraient positives, mme si lon affirmait que le chteau tait une mystification, que Vlad Dracul tait un personnage historique sans aucun rapport avec le mythe, et que toute cette histoire ntait que le dlire dun Irlandais (N.d.R. : Bram Stoker) qui navait jamais visit la rgion. ce moment prcis, jai compris que, aussi rigoureux que je puisse tre avec les faits, je collaborais involontairement un mensonge. Lide de mon scnario tait justement de dmystifier lendroit, mais les gens croient ce quils veulent ; le guide avait raison, au fond, jallais contribuer lui faire davantage de publicit. Jai renonc immdiatement au projet, bien que jeusse investi une somme non ngligeable dans le voyage et dans les recherches. Mais lexpdition en Transylvanie devait avoir finalement un impact norme sur ma vie : jai rencontr Athna, au moment o elle recherchait sa mre. Le destin, ce mystrieux, implacable destin, nous a mis face face dans le hall insignifiant dun htel plus insignifiant encore. Jai t tmoin de sa premire conversation avec Deidre ou Edda, ainsi quelle aime quon lappelle. Jai assist, comme spectateur de moi-mme, au combat inutile que menait mon cur pour que je ne me laisse pas sduire par une femme nappartenant pas mon univers. Jai applaudi quand la raison a perdu la bataille, et je nai eu dautre solution que de mabandonner, daccepter que jtais amoureux. Et cette passion ma conduit assister des rituels que je naurais jamais imagins, deux matrialisations, des transes. Pensant que lamour maveuglait, jai dout de tout ; le doute, loin de me paralyser, ma pouss vers des ocans dont je ne pouvais admettre lexistence. Cest cette force qui, dans les moments les plus difficiles, ma permis daffronter le cynisme de mes amis journalistes et dcrire sur Athna et son travail. Et comme mon amour demeure vivant bien quAthna soit morte, la force reste prsente, mais je ne dsire rien dautre quoublier ce que jai vu et appris. Je ne pouvais naviguer dans ce monde-l quen tenant les mains dAthna. Ctaient ses jardins, ses fleuves, ses montagnes. prsent quelle est partie, jai besoin que tout redevienne vite comme avant ; je vais me concentrer sur les problmes de circulation, la politique trangre de la Grande-Bretagne, la faon dont on administre nos impts. Je veux me remettre penser que le monde de la magie nest quun trucage bien labor. Que les gens sont superstitieux. Que ce que la science ne peut expliquer na pas le droit dexister. Quand les runions Portobello sont devenues incontrlables, son comportement a fait lobjet dinnombrables discussions, mme si aujourdhui je me rjouis quelle ne mait jamais cout. Sil existe une consolation dans la tragdie quest la perte dun tre que lon a beaucoup aim, elle est dans lespoir, toujours ncessaire, que ctait peut-tre mieux ainsi. Je me rveille et je mendors avec cette certitude ; il vaut mieux quAthna sen soit alle avant de descendre aux enfers de cette Terre. Son esprit naurait jamais retrouv la paix depuis les vnements qui avaient fait delle le personnage de la sorcire de Portobello . Le restant de sa vie aurait t un douloureux affrontement entre ses rves personnels et la ralit collective. Vu sa nature, elle aurait lutt jusquau bout, gaspill son nergie et sa joie essayer de prouver quelque chose que personne, absolument personne, nest prt croire. Peut-tre a-t-elle cherch la mort comme un naufrag cherche une le. Sans doute a-t-elle souvent attendu, dans une station de mtro au petit matin, des agresseurs qui ne venaient pas. March dans les quartiers les plus dangereux de Londres, en qute dun assassin qui ne se montrait pas. Provoqu la colre des violents, qui ne parvenaient pas manifester leur rage. Et puis elle a russi se faire brutalement assassiner. Mais, en fin de compte, combien dentre nous chappent au risque de voir ce qui compte dans leur vie disparatre dune heure

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lautre ? Je ne parle pas seulement ici des personnes, mais aussi de nos idaux et de nos rves : nous pouvons rsister un jour, une semaine, quelques annes, mais nous sommes toujours condamns perdre. Notre corps demeure vivant, mais lme finit tt ou tard par recevoir un coup mortel. Un crime parfait, sans que nous sachions qui a assassin notre joie, pour quels motifs, et o sont les coupables. Et ces coupables, qui ne disent pas leur nom, ont-ils conscience de leurs gestes ? Je ne le pense pas, parce quils sont eux aussi victimes de la ralit quils ont cre fussent-ils dpressifs, arrogants, sans pouvoir ou puissants. Ils ne comprennent pas et ils ne pourront jamais comprendre le monde dAthna. Heureusement, je le dis de cette manire : le monde dAthna. Jadmets enfin quelle tait ici de passage, comme une faveur ; je suis comme quelquun qui se trouve dans un beau palais, mangeant ce quil y a de meilleur, conscient que ce nest quune fte ; le palais ne lui appartient pas, la nourriture na pas t achete avec son argent, et un moment donn les lumires steignent, les propritaires vont se coucher, les domestiques regagnent leurs chambres, la porte se ferme, et il se retrouve dans la rue, attendant un taxi ou un autobus, de retour dans la mdiocrit de son quotidien. Je suis de retour. Ou plutt : une partie de moi revient vers ce monde dans lequel seul ce que nous voyons, touchons et pouvons expliquer a un sens. Je veux connatre de nouveau les contraventions pour excs de vitesse, les gens qui discutent la banque, et les ternelles rcriminations au sujet du temps, des films dhorreur et des courses de Formule 1. Voil lunivers que je devrai frquenter pour le restant de mes jours ; je me marierai, jaurai des enfants, le pass sera un vieux souvenir et, la fin, je me demanderai au cours de la journe : comment ai-je pu tre aussi aveugle, comment ai-je pu tre aussi ingnu ? Je sais aussi que, la nuit, une autre partie de moi, flottant dans lespace, sera en contact avec des choses aussi relles que le paquet de cigarettes et le verre de gin que jai devant moi. Mon me dansera avec lme dAthna, je serai avec elle dans mon sommeil, je me rveillerai en sueur, jirai la cuisine boire un verre deau, je comprendrai que pour combattre des fantmes, il faut recourir des instruments qui ne font pas partie de la ralit. Alors, suivant les conseils de ma grand-mre, je placerai des ciseaux ouverts sur la table de nuit, et je supprimerai ainsi la suite du rve. Le lendemain, je regarderai les ciseaux avec un certain regret. Mais je dois me radapter ce monde, ou bien je finirai par devenir fou.