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BRONISLAW MALINOWSKI Les Argonautes du Pacifique occidental TRADUIT DE L'ANGLAIS ET PRSENT PAR ANDR ET SIMONNE DEVYVER PRFACE DE SIR

JAMES FRAZER GALLIMARD

Table des matires

Prsentation Prface de sir James Frazer Avant-propos de l'auteur Introduction . Sujet, mthode et but de cette enqute I. Navigation et commerce dans le Pacifique sud; la Kula. - II. Mthode a appliquer en ethnographie. - III. Dbut de l'enqute sur place. Les difficults rencontres. Les trois conditions du succs. - IV. Vie sous la tente parmi les indignes. Technique de la prise de contact. - V. Mthodes de recherche actives. Ordre et cohrence dans les cultures sauvages. Consquences mthodologiques de cette constatation. - VI. Formulation des principes de l'organisation de la tribu et de l'anatomie de sa culture. Comment tirer parti du groupement statistique de donnes concrtes. Emploi de tableaux synoptiques. -VII. Prsentation des traits familiers de la vie indigne, des types de comportement. Mthode pour fixer les impressions de faon systmatique et pour consigner dans l'ordre les dtails des faits. Importance d'une participation personnelle la vie indigne. -VIII. tude des faons strotypes de penser et de sentir. Corpus inscriptionum Kiriminensium. - IX. Rsum de ce qui vient d'tre dit. La vision que l'indigne a de son monde. Chapitre 1 : Dcouverte du district de la Kula :La terre et les habitants I. La rpartition des races en Nouvelle-Guine orientale. Classification de Seligman. Les indignes Kula. - II. Divisions du district Kula. - Ill. Le paysage de la Nouvelle-Guine en son extrmit est. Villages des Massim du Sud; leurs usages et leurs institutions sociales. - IV. L'archipel des d'Entrecasteaux. Les tribus de Dobu. Importance mythologique de leur pays. Certaines de leurs coutumes et institutions. Sorcellerie. Spectacle pittoresque devant la plage de Sarubwoyna. - V. Dpart vers le Nord. Les Amphletts. Peuple monopolisateur. Chapitre II : Les habitants des les Trobriand I. L'arrive dans ces les. Premire impression de ce monde indigne. Quelques traits frappants et leur signification plus profonde. - II. Position sociale des femmes; leur vie et leur

conduite avant et aprs le mariage. - III. Visite plus complte des villages. Une promenade travers bois. Jardins et jardinage. - IV. La puissance de travail de l'indigne; ce qui le pousse et l'encourage travailler. La magie et le travail. Digression sur l'conomie Primitive. - V. Chefferie : pouvoir par la richesse; une communaut ploutocratique. Liste des diverses provinces et divisions politiques aux Trobriands. - VI. Totmisme, la solidarit des clans et les liens de parent. - VII. Esprits des morts. L'importance dmesure de la magie. Magie noire. Les sorciers rdeurs et les sorcires volantes. Les cratures malveillantes qui viennent du Sud et dclenchent les pidmies. - VIII. Les voisins orientaux des Trobriandais. Les autres districts de la Kula. Chapitre III : Donnes essentielles sur la Kula I. Une dfinition concise de la Kula. - IL Son caractre conomique. - III. Les articles changs; ce que reprsentent les vaygu'a. - IV. Les principales caractristiques et les rgles de la Kula : l'aspect sociologique (association entre partenaires); direction de la circulation des objets; nature de la proprit Kula; les diverses consquences de ces rgles. - V. L'acte d'change; ses principes; la lumire qu'il jette sur les tendances thsauriseuses et communistes des indignes; ses donnes gnrales concrtes; les prsents de sollicitation. - VI. Activits connexes et aspects secondaires de la Kula : construction des canos; commerce subsidiaire; son vrai rapport avec la Kula; crmonies, mythologie et magie associes la Kula; tabous mortuaires et distributions vus sous l'angle de la Kula. Chapitre IV : Canos et navigation I. Valeur et importance d'un cano pour un indigne. Son aspect extrieur, les impressions et les motions qu'il veille chez ceux qui l'emploient et chez ceux qui le possdent. L'aurole de lgende qu'il revt aux yeux de l'indigne. - II. tude de la manire dont il est construit en rapport avec sa fonction. Les trois types de pirogues aux Trobriands. - III-A. Sociologie d'un grand canot (masawa). - III (A). Organisation sociale du travail pour la fabrication d'un cano; la diffrenciation des fonctions; la rgulation magique du travail. - IV (B). Sociologie de la proprit du canot; le titre toli se rapportant un groupe de personnes ou de parents; le toliwaga, matre ou propritaire d'un cano; les privilges et les fonctions du toliwaga. - V (C). La division sociale des fonctions dans l'armement et la conduite du canot. Donnes numriques sur la flotte trobriandaise. Chapitre V : La construction crmonielle d'un waga

I. Construction des pirogues comme premier maillon de la chane des oprations Kula. Magie et mythologie. Stade prparatoire et crmoniel de la construction. - II. Le premier stade : expulsion du tokway, le lutin des bois; transport du ft; vidage du tronc et magie concomitante. - III. Le second stade : rite inaugural de la magie Kula; l'indigne aux prises avec les problmes de construction; le filin wayugo; la formule magique prononce sur ce filin; calfatage; les trois exorcismes magiques. - IV. Quelques remarques gnrales sur les deux tapes de la fabrication du canot et sur la magie qui les accompagne. Bulubwalata (magie du mal) des canos. La dcoration des panneaux de proue. Les types de pirogues de haute mer de Dobu et de Murua (le Woodlark). Chapitre VI : Mise l'eau d'un canot et visites crmonielles -Le rgime conomique tribal des les Trobriand 1. Comment on procde la mise l'eau et magie concomitante. Course d'essai (tasasoria). Rcit d'un lancement crmoniel et d'un tasasoria auxquels l'auteur a assist sur la plage de Kaulukuba. Rflexions sur le dclin des usages par suite de l'influence europenne. - II. Digression sur la sociologie du travail : organisation du travail; formes de travail en commun ; rtribution. - III. L'usage de la visite crmonielle (kabigidoya) ; commerce local effectu lors de ces expditions. - IV-VII. Digression sur les dons, paiements et change. - V. Attitude de l'indigne vis--vis de la richesse. Le dsir d'exhiber. Accroissement du prestige social grce la richesse. Les raisons du stockage des produits. Levilamalya (magie d'abondance). Les manipulations des ignames. Psychologie du repas. Valeur accorde aux articles d'usage manufacturs, analyse du point de vue psychologique. Les motifs qui dterminent l'change. Le don comme satisfaction de vanit et talage de puissance. Sophisme de l'individu conomiquement isol ou de l'approvisionnement familial isol . Absence de profit lors de l'change. - VI. change de prsents et troc. Liste des dons, paiements et transactions commerciales : 1. Dons purs; 2. Paiements habituels, rembourss irrgulirement et sans qu'il y ait stricte quivalence; 3. Rmunration pour services rendus; 4. Cadeaux rendus valeur gale; 5. change de biens matriels contre des privilges, titres et possessions non matrielles; 6. Troc crmoniel avec paiements chelonns; 7. Commerce pur et simple. VII. Obligations conomiques et les rapports sociaux qui leur sont corrlatifs; tableau de huit types de relations sociales caractriss par des devoirs conomiques bien prcis. Chapitre VII : Le dpart d'une expdition maritime. L'action se droule Sinaketa. Chefs locaux. Effervescence dans les villages. Les diffrenciations dans le groupe des partants du point de vue sociologique. Rites magiques associs la prparation et au chargement d'une pirogue. Le rite sulumwoya. Le paquet magique (lilava). Les compartiments d'un cano et l'incantation gebobo. Adieux sur la plage.

Chapitre VIII : Premire halte de la flotte Muma I. Dfinition d'un uvalaku (expdition crmonielle comptitive). II. Le sagali (distribution crmonielle) fait Muwa. - III. La magie clbre au dpart pour favoriser la navigation. Chapitre IX : La traverse du bras de mer de Pilolu I. Le paysage. Gographie mythologique des terres lointaines. -II. La traverse : les vents, la navigation; technique de la conduite d'une pirogue et ses dangers. - III. Les coutumes et les tabous de la navigation. Privilges de certains sous-clans. - IV. Les croyances aux monstres effrayants qui se cachent dans la mer. Chapitre X : Histoire d'un naufrage I. Les sorcires volantes, mulukwausi ou yoyova : donnes essentielles sur cette croyance; initiation et ducation d'une yoyova (sorcire); secret qui entoure cette condition; manire de pratiquer cet art de la sorcellerie; cas rels. - II. Les sorcires volantes en mer et lors des naufrages. Autres cratures dangereuses. La magie kayga'u; ses divers procds. - III. Description des rites prparatoires du kayga'u. Quelques incantations. - IV. Histoire d'un naufrage et d'un sauvetage. - V. La formule magique pour attirer le poisson gant sauveur. Le mythe et le Kayga'u de Tokulubwaydoga. Chapitre XI : Aux Amphletts - Sociologie de la Kula I. Arrive Gumasila. Exemple d'une conversation Kula. Trobriandais faisant de longs sjours aux Amphletts. - II.Sociologie de la Kula : 1. Conditions sociologiques qui limitent la participation la Kula; 2. Rapports entre partenaires; 3. Conditions de participation la Kula; 4. Participation des femmes la Kula. - III. Les indignes des Amphletts : leurs industries et leur commerce; poterie; importation de l'argile; technique de la fabrication des pots; relations commerciales avec les districts environnants. - IV. Mouvements migratoires et influences culturelles dans cette province. Chapitre XII: A Tewara et Sanaroa- Mythologie de la Kula.

I. Navigation abrite des vents par le Koyatabu. Les cannibales de la jungle inexplore. Traditions et lgendes trobriandaises qui s'y rapportent. L'histoire et le chant de Gumagabu. - II. Mythe et ralit : signification confre au paysage par le mythe; dmarcation entre le monde du mythe et le monde prsent rel; pouvoir magique et atmosphre mythique; les trois groupes de mythes du folklore trobriandais. - III-V. Les mythes de la Kula. - III. Aperu sur la mythologie Kola et sa distribution gographique. L'histoire de Gere'u de Muyuwa (le Woodlark). Les deux histoires de Tokosikuna de Digumenu et Gumasila. -IV. Le mythe Kudayuri de la pirogue volante. Commentaire et analyse de ce mythe. Rapport d'ide entre la pirogue et les sorcires volantes. Mythologie et le clan Lukuba. - V. Le mythe de Kasabwaybwayreta et le collier Gumakarakedakeda. Comparaison de ces histoires. - VI. Analyse sociologique des mythes : influence des mythes Kula sur la conception indigne du monde; mythe et coutume. - VII. Rapports entre le mythe et la ralit exposs de nouveau. - VIII. L'histoire, les vestiges naturels et le crmonial religieux des personnages mythiques Atu'a'ine, Aturamo'a et leur soeur Sinatemubadiye'i. Autres rochers de nature semblable, en croire la tradition. Chapitre XIII : Sur la plage de Sarubwoyna I . La halte sur la plage. La magie de beaut. Textes de quelques incantations. L'incantation du ta'uya (conque marine). - II. Assaut magique du Koya. Analyse psychologique de cette magie. - III. Le gwara (tabou) et l'incantation Ka'ubana'i. Chapitre XlV : La Kula Dobu - Modalits de l'change I. Rception Dobu. - II. Les principales transactions de la Kula, dons et changes subsidiaires: quelques rflexions d'ordre gnral sur le fondement psychologique qui confre tout son intrt la pratique de la Kula; rgles rgissant la transaction principale; vaga (prsent d'entre en matire) et yotile (prsent de contrepartie); les prsents de sollicitation (pokala, kwaypolu, kaributu, korotomna) ; prsents d'attente (basi) et prsent de conclusion (kudu); autres articles parfois changs lors de la transaction principale de la Kula (doga, samakupa, beku),honneur commercial et thique de la Kula. - III. La pratique de la Kula Dobu: sduction du partenaire; magie kwoygapani; commerce subsidiaire; tournes de hameau en hameau des indignes de Boyowa travers le district Dobu. Chapitre XV : Le voyage de retour - La pche et l'industrie des coquillages Kaloma I. Visites rendues lors du voyage de retour. Acquisitions de certains articles. - Il. Pche du coquillage spondyle dans le Lagon de Sanaroa et dans celui des Trobriands: renseignements gnraux et magie; le mythe Kaloma; rcit suivi des techniques, crmonies et magie de la pche

des coquillages. - III. Technologie, conomie et sociologie de la production des disques et des colliers faits avec ces coquillages. - IV. Tanarere, exposition du butin rapport. Arrive du groupe au pays natal, c'est--dire Sinaketa. Chapitre XVI : Les Dobu rendent leur visite aux habitants de Sinaketa I. L'uvalaku (expdition crmonielle) de Dobu jusqu' Boyowa (cte sud): les prparatifs Dobu et Sanaroa; prparatifs Gumasila; excitation; propagation et convergence des nouvelles; arrive de la flotte Dobu Nabwageta. - II. Prparatifs Sinaketa pour la rception du groupe visiteur. Les Dobu arrivent. Spectacle l'endroit appel Kaykuyawa. Rception crmonielle. Discours et cadeaux. Sjour de trois jours des Dobu Sinaketa. Ce qu'ils y font et comment ils y vivent. change de cadeaux et troc. - III. Retour la maison. Rsultats montrs au tanarere. Chapitre XVII : La magie et la Kula I. Objet de la magie kiriwinienne. Ses rapports avec toutes les activits vitales et avec les aspects inexplicables de la ralit. - II-V. La conception indigne de la magie. - II. Mthodes permettant de s'y initier. - III. Vues indignes sur l'origine de la magie. Elle remonte aux premiers ges du monde. L'indigne se refuse croire la gnration spontane de la magie. La magie est un pouvoir de l'homme et non une force de la nature. Magie et mythe : leur caractre supranormal. - IV. Les actes magiques: incantation et rite; relation entre ces deux lments; incantations profres directement et non accompagnes de rite; incantations accompagnes de simples rites d'imprgnation; incantations accompagnes d'un rite de transfert; incantations accompagnes d'offrandes et d'invocations. Rsum de cet expos. - V. Partie du corps humain servant de rceptacle la magie. - VI. Condition de l'officiant. Tabous et observances. Position sociologique. Gnalogie relle et filiation magique. - VII. Dfinition de la magie systmatique. Les systmes de la magie de la pirogue et de la magie Kula. - VIII. Caractre supranormal ou surnaturel de la magie; raction motive des indignes envers certaines formes de magie; le kariyala (prsage de malheur magique); rle des esprits ancestraux; terminologie indigne. -IX. Contexte crmoniel de la magie. -X. Institution du tabou, appuye par la magie. Kaytubutabu et haytapaku. -XI. Achat de certains types de magie. Paiements pour services magiques. - XII. Bref rsum. Chapitre XVIII : Le pouvoir des mots en magie - Quelques donnes linguistiques I. tude des donnes linguistiques en magie pour clairer les ides indignes sur le pouvoir des mots. - II. Texte de l'incantation wayugo avec traduction littrale. - III. Analyse linguistique

de son u'ula (exorde). - IV. Technique vocale de la rcitation d'une incantation. Analyse du tapwana (partie principale) et du dogina (partie finale). -V. Texte de l'incantation Sulumwoya et son analyse. - VI-XII. Donnes linguistiques concernant d'autres incantations mentionnes dans ce volume et quelques dductions d'ordre gnral. - VI. La formule du Vabusi Tokway et les premires parties des incantations de la magie de la pirogue. - VII. Les tapwana (parties principales) des incantations relatives la pirogue. - VIII. Les parties finales (dogina) de ces incantations. - IX. Les u'ula des formules du mwasila. - X. Les tapwana et les dogina de ces formules. - XI. Les incantations kayga'u. - XII. Rsum des rsultats de cet aperu linguistique. XIII. Substances utilises dans les rites magiques.- XIV-XVII. Analyse de quelques textes linguistiques non magiques pour illustrer la mthode ethnographique et la dmarche de la pense indigne. - XIV. Remarques gnrales sur certaines questions de mthodologie.- XV. Texte n 1, traductions libre et littrale. - XVI. Commentaire. - XVII. Textes n 2 et n3 traduits et comments. Chapitre XIX : La Kula de l'intrieur I. To'uluwa, le chef de Kiriwina, en visite Sinaketa. Le dclin de son pouvoir. Quelques rflexions mlancoliques sur la folle destruction actuelle de l'ordre des choses indigne et de l'autorit des chefs. - II. La division en communauts Kula ; les trois types deKula correspondant cette division. La Kula d'outre-mer. - III. La Kula intrieure entre deux communauts Kula et au sein mme d'une communaut de ce genre. - IV. Les communauts Kula Boyowa (les Trobriand). Chapitre XX : Expditions entre Kiriwina et Kitava I. Fixation des dates et prparatifs dans les districts. - IL Prliminaires du voyage. Dpart de la plage de Kaulukuba. Traverse. Analogies et diffrences entre ces expditions et celles des habitants de Sinaketa Dobu. L'entre dans le village. La coutume youlawada. Sjour Kitava et retour. - III. Le so'i (festin mortuaire) dans le district oriental (de Kitava Muyuwa) et ses rapports avec la Kula. Chapitre XXI : Les autres branches et les ramifications de la Kula I. Rapide tude des itinraires Kula entre l'le Woodlark (Murua ou Muyuwa) et le groupe Engineer ainsi qu'entre ce dernier et Dobu. - II. Commerce ordinaire effectu entre ces communauts. - III. Ramification de la Kula; les expditions commerciales entre l'Ouest des Trobriands (Kavataria et Kayleula) et la partie ouest des d'Entrecasteaux. - IV. Production de

mwali (brassards). - V. Quelques autres ramifications et exportations en dehors du Circuit Kula. Importation de vaygu'a dans le Circuit. Chapitre XXII : Signification de la Kula

TABLEAUX

1. Liste chronologique des expditions Kula dont l'auteur a t tmoin. 2. Tableau chronologique d'une expdition Uvalaku de Dobu Sinakela, 1918. 3. Tableau de la magie Kula et des activits correspondantes.

Prsentation

I Essentiellement humble, modeste, voire effac, il supportait avec rsignation et en grognant la gloire mondaine que sa femme cultivait, sa place, avec une redoutable nergie. Ce portrait moral du grand savant J. G. Frazer, Malinowski le brosse avec une sympathie amuse, car il constitue l'exacte antithse de ce que lui-mme tait. De fait, tous ceux qui eurent le privilge de le connatre et de le frquenter gardent le souvenir d'une personnalit que l'on doit qualifier de fracassante. Cet homme maigre, prmaturment chauve, dont le regard perant et un peu dur fascinait et intimidait la fois, pouvait dplaire certains de ses interlocuteurs, ceci en dpit d'un besoin rel d'amiti et d'incontestables dons de charmeur. Sa faon de s'exprimer sans mnagement aucun, ses propos volontiers rabelaisiens qui cherchaient surprendre et choquer, son manque de mesure dans les jugements mis, tout ceci semble convenir assez mal l'ide qu'on se fait d'ordinaire d'un Directeur de la London School of Economics. Trs vite une lgende se cra autour de lui, faite d'un peu de crainte mle beaucoup de respect et d'admiration, et on peut dire sans exagrer que de 1924 1942, date de sa mort, cet homme si brillant exera une vritable dictature sur l'anthropologie anglaise. Puis, brusquement, aprs un dcs prmatur aux tats-Unis l'ge de cinquante-huit ans, la libration se produisit, qui prit la forme d'un dnigrement ou d'une hostilit systmatiques. Aprs avoir t port aux nues, Malinowski tombait dans ce que Gide appelle le purgatoire des crivains, refuge transitoire o il leur faut attendre le jugement plus serein de la postrit. L'excs mme des critiques, imputable pour une part au temprament violent du professeur, mais aussi des raisons plus profondes que nous essaierons de rsumer par la suite, incita alors ses lves

Les

Argonautes du

Pacifique

occidental

ou amis anglais et amricains faire paratre en 1956 une srie d'tudes qui, sans verser dans le pangyrique, remet les choses en place (1). Voil prs de vingt ans que l'auteur des Argonautes a disparu, mais en dpit des rserves exprimes sur bien des points, le bilan de son apport, dress par les plus grands noms de la science contemporaine, ne laisse pas de paratre impressionnant. Malinowski n'a certes pas fond l'anthropologie, comme il le pensait et comme il tait parvenu le faire croire beaucoup, mais il en est un des plus remarquables pionniers. N Cracovie le 7 avril 1884, aprs d'excellentes tudes au trs vnrable collge du Roi Jan Sobieski et la plus ancienne Universit d'Europe orientale , min par une tuberculose qui allait d'ailleurs lui laisser peu de rpit sa vie durant, le jeune Bronislaw dut renoncer sa vocation d'ingnieur et se tourner vers une discipline apparemment moins astreignante. Pure illusion de sa part d'ailleurs, car il tait bien incapable de faire une chose demi, et il apporta l'tude des peuplades dites sauvages (2) la passion qui le brlait pour la physique et les mathmatiques. Lui-mme a souvent crit que le choc dcisif, qui dcida de toute sa carrire, lui vint de la lecture du Rameau d'or de Frazer. Ce prestigieux inventaire de nos connaissances sur la religion primitive au dbut du XXe sicle allait l'inciter quitter sa patrie et, aprs un court sjour Leipzig et Berlin (o il travailla sous la direction de Wundt), il s'inscrivit dans cette fameuse cole londonienne o, par la suite, il allait professer si longtemps. Une thse sur la famille chez les aborignes australiens (3) lui valut le titre de docteur et l'estime de ses matres. Cet tranger sut trs vite s'imposer par sa vivacit d'esprit et son activit dbordante, un point tel que le professeur Seligman, l'poque grand spcialiste de la Nouvelle-Guine, proposa de l'envoyer en Ocanie... au besoin ses frais. Frazer lui-mme l'aida puissamment ses dbuts et, alors que le jeune chercheur se trouvait aux antipodes, il ne cessa de l'encourager par de longues lettres, pleines de suggestions, de questions prcises, de conseils. Les annes passes en Australie d'abord, Port Moresby ensuite, aux Trobriands surtout, furent certainement pour Malinowski les plus exaltantes qui se puissent imaginer. L'enthousiasme, l'immense curiosit, le dsir de comprendre ces individus mystrieux qu'il contacte, font un peu penser, quand il les voque (Introduction et chap II) 1. Man and Culture : An Evaluation of the work of Malinowski edited by Raymond Firth (London, 1957). Avec l'autorisation du professeur Firth, nous avons emprunt ce recueil bon nombre de donnes. Cette prsentation aux lecteurs franais n'et pas t possible sans son aimable appui. 2. L'emploi de ce terme lui a t reproch et est aujourd'hui abandonn. 3. The Family among the Australian Aborigines (London, 1913). Une bibliographie complte figure la fin du recueil Man and Culture prcit, p. 265 284. Prsentation 9

la rsolution d'un Rastignac parti la conqute de Paris. En 1914, on pouvait avoir l'impression que tout un monde tait encore dcouvrir, qu'il convenait d'ajouter la science de l'homme une dimension nouvelle. Certes, il n'tait pas le premier viter les observations superficielles et vouloir partager l'existence des populations qu'il entendait tudier :: en 1879 Cushing avait vcu au milieu des Zuni, en 1883 Boas commenait ses travaux sur les Esquimaux d'Amrique, et ds 1881 Codrington publiait son fameux ouvrage sur les Mlansiens, fruit d'une longue intimit avec eux (1). Cependant, si tous ces prcurseurs s'taient efforcs d'entretenir les rapports les plus troits avec les autochtones, aucun d'eux n'avait profess cet gard des opinions aussi radicales que Malinowski. Comme il le dit lui-mme dans ce livre, pour ne pas se laisser influencer malgr lui par les ides fausses, parfois tendancieuses, des Blancs, il voulut couper les ponts avec le monde civilis, vivre vraiment parmi les indignes, comme l'un d'eux. Sur un sjour de plus de deux annes, il ne passa que trois semaines avec les Europens de l-bas, ce qui lui permit de se faire accepter des naturels trobriandais et de pntrer leur mentalit. Toutes ses publications ultrieures allaient bnficier de cet effort hroque de dpersonnalisation et, par rapport elles, presque tous les travaux d'ethnographie de l'poque donnent l'impression d'tre dtachs du rel sans relief et sans couleur. Audrey Richards raconte qu'en parcourant Les Argonautes, elle crut pour la premire fois se trouver vraiment sur le terrain avec l'auteur, avec ses problmes, avec les tres vivants et pensants qu'il tudiait - et il n'est pas douteux que les lecteurs de 1963 n'prouvent le mme sentiment. On notera que Malinowski part presque toujours d'un fait concret ou d'une image qui se gravent dans l'esprit, qu'il s'efforce de nous faire participer directement aux joies et aux peines, aux espoirs et aux dceptions de ses Trobriandais , L'abstrait, la thorie ne viennent qu'ensuite, tout naturellement, sans que l'on peroive le moindre dcalage entre la ralit et un compte rendu qui en constitue l'authentique projection. Tout ceci n'a rien de commun avec ces rapports techniques, utiles quoique si ardus consulter, o tous les faits sont tiquets, situs leur vraie place, expliqus et contrls, mais o ne passe plus le moindre souffle de vie. Le principal danger qui menace l'ethnographie moderne, aux progrs si remarquables, est prcisment cette sorte de ptrification de plus en plus 1- En 1898, paraissait ce qui lut sans doute la premire tude d'ethnographie scientifique crite directement en franais: les Ba Ronga de Junod (Cf- I'expos de Phyllis Kaberry dans le recueil prcit, p. 73).

10 Les Argonautes du Pacifique occidenta1 marque, qui a pour rsultat paradoxal d'loigner peu peu cette science de ce qui constitue son objet mme. Un historien peut tre sourd, un juriste aveugle, un philosophe peut la rigueur tre les deux, mais il faut que l'anthropologue entende ce que les gens disent et voie ce qu'ils font , crit R. Firth (1). Nous ajouterons qu'il est. mme capital que, tel un tableau vivant, il sache faire voir et quasiment entendre ses lecteurs les hommes qu'il a approchs. Malinowski possdait au suprme degr ces qualits d'observateur et de tmoin, ce qui explique qu' propos de son premier ouvrage, Gluckman parle d'une mutation rvolutionnaire dans un domaine encore tout neuf de la connaissance de l'homme (2). Et Redfield de prciser qu'il alliait en sa personne le gnie donn l'artiste de mettre en contact direct avec les tres humains, la facult propre au savant de constater et de rendre l'universel dans le particulier (3). Trs rares sont les livres sur les peuples sans criture qui galent Les Argonautes cet gard. Tout en concevant le sujet grandiose de son chef-d'oeuvre - l'expression est de Lvi-Strauss (4) - Malinowski profitait d'un de ses courts sjours en Australie pour pouser Miss Elsie Masson, fille d'un professeur de chimie l'Universit de Melbourne. Homme de petite sant, il liait son sort celui d'une femme qui n'en avait gure. En dpit de tous les succs remports sur le plan scientifique ds son retour en Europe, les annes qui suivirent les expriences passionnantes des Trobriands furent un calvaire. Dj les effets dbilitants du climat tropical avaient contraint le couple s'tablir quelque temps aux Canaries pour recouvrer un peu de forces. Par la suite, la situation empira, car Mme Malinowska contracta une maladie incurable de la moelle pinire qui fit d'elle une infirme pendant plus de dix ans. Ceci ne pouvait manquer d'affecter profondment un tre aussi sensible que son mari, dont la carrire se droulera dsormais sur ce fond de drame. Je joue l'ambition et la russite , expliquait-il des amis, mais tout cela se passe en surface, car en dessous il y a un vide horrible et effrayant. Ce ne sera qu'aprs son remariage avec l'artiste Valetta Swann - sa premire femme tant dcde en 1935 - qu'il connatra quelques annes chichement mesures de bonheur. Plus encore qu'un grand homme de science et un bon crivain, Malinowski fut un professeur hors pair (5). Un tudiant, 1. R. Firth, Elements of Social Organization (London, 1951) p.19. 2. M. Gluckman, The Use cl Ethnographie Data in Social Anthropological Analyses in Britain (Communication a IVe. Congrs mondial de Sociologie de Stresa, 1959). 3. Prface de R. Redfield (p. VII) au recueil de Malinowski, Magic, Science and Religion (Glencoe, 1948). 4. C. Lvi-Strauss, Anthropologie structurale (Paris, 1958), P. 327. 5. Cf. Professor Bronislaw Malinowski, : An account of the Memorial Meeting

Prsentation 11 venu des pays orientaux, le comparait un gourou qui traite ses lves en disciples, voire comme des fils. De fait on se rendait chez lui comme chez un ami; il vous recevait sans faon, demandant mme l'occasion de rendre l'un ou l'autre petit service, expdier un message, faire la cuisine! Trs sensible au paysage - les admirables descriptions des Argonautes en sont une preuve - il adorait les longues randonnes pripatticiennes dans les pindes du Ritten Plateau ou, en vacances, aux environs de sa villa d'Oberbozen (Suprabolzano), le plus beau site d'Europe l'en croire. Quant aux cours proprement dits, ils ressemblaient bien plus des sminaires qu' des exposs ex cathedra, bien qu' l'occasion Malinowski st se montrer brillant orateur. Une fois le sujet prsent avec une force et une prcision sans pareilles, il invitait chacun donner son avis , discuter en toute libert. Rien n'chappait son attention, de la remarque la plus subtile la plus anodine. Si le dbat s'enlisait , un mot caustique, une question faussement nave, une flambe d'humour, permettaient de prendre un nouveau dpart. Son expression favorite tait celle de Socrate: O est le problme? Tout ceci ne pouvait qu'blouir des auditeurs venus de toutes les parties du monde; ils en gardaient un souvenir ineffaable. pour finir, le matre se dressait derrire son tas de notes, oprait la synthse des opinions mises, les situait dans la perspective de problmes plus larges. Lui aussi donnait l'impression de chercher; il semblait solliciter l'aide de ses collaborateurs; il n'avait de cesse qu'il ne leur ait en quelque sorte arrach leur propre pense. Notons que jamais il ne se contentait de rsultats partiels : l'universel, plus que la comparaison spcifique ou le particulier, l'intressait avant tout. A ses yeux, la justification dernire de toutes

les recherches ethnographiques tait qu'elles permettent une meilleure connaissance des hommes, plus de comprhension pour les problmes qui leur sont propres. Ds lors, les thories chafaudes par les savants ne reprsentent pas de simples vues de l'esprit sans consquences pratiques, mais un savoir concret susceptible d'clairer les dirigeants politiques et d'influer sur leurs dcisions. Il fut certes l'un des premiers lever la science, qu'il contribua si puissamment crer, au niveau qui est le sien aujourd'hui aux Etats-Unis. celui d'un nouvel humanisme. Comment se fait-il alors que cet homme si admirable et si dvou ses lves se soit fait tant d'ennemis, dont beaucoup held at the Royal Institution in London on July 13th 1942 (London, 1943). Nous rsumons, ici les souvenirs voqus lors de cette runion d'hommage qui eut lieu peu aprs la mort de Malinowski et en particulier le trs beau discours du Professeur Firth.

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n'ont pas encore dsarm? Cela tient surtout 'au caractre excessif du professeur. Trs sr de 1ui, trs conscient de sa valeur, il entendit tre, le Conrad de l'anthropologie . Dot d'un esprit trs mordant, fort susceptible pour tout ce qui le concernait, mais peu soucieux de mnager l'amour-propre d'autrui, il ne savait pas rsister au bon mot qui ridiculisait et vexait tout la fois. De temprament combatif, il se lanait dans des polmiques furieuses o il chargeait avec une incroyable violence. Il crasait alors son adversaire sous son mpris et ses injures, surtout s'il discernait en lui un soupon de mauvaise foi. C'est ainsi qu'il liquida, dans l'opinion savante, l'volutionnisme la manire de Morgan - du moins en Occident, puisque le passage de la famille par les tapes de la promiscuit, du mariage de groupe, du matriarcat et du patriarcat, est encore enseign en U. R. S. S. Comme une loi sociologique. Mais quand il lui fallut tenir tte aux partisans du diflusionnisme, la lutte se rvla infiniment plus dure, car il se heurta des auteurs de grand mrite tels Elliot-Smith et Perry (1) . Jusque dans ses derniers crits, pour abattre cette hydre, il revint l'attaque avec une ardeur qui ne se lassa jamais. Citons, titre d'exemple, cette phrase, o il prend partie le savant allemand Graebner et o celui-ci se voit successivement trait d'enfant et d'imbcile de premire classe (2). On comprend alors que les interventions de Malinowski aux congrs auxquels il participait taient attendues avec une certaine apprhension. Tous Ceux qui l'ont bien connu et qui nous ont livr leur tmoignage, ne manquent pas non plus de relever ce ct chef de bande de son caractre; Fortes n'hsite pas parler de cabotinage, d' exhibitionnisme. (3); Elkin dit qu'il fut le trouble-fte de l'anthropologie (4); Leach le qualifie de prophte , de chef charismatique (5) . M par son sens de l'irresponsabilit (une de ses boutades favorites), il avait cr cette cole fonctionnaliste dont il se considrait comme le grand pontife, et qui, en ralit, n'existait que dans son imagination, crit Radcliffe-Brown (6). . Toutes ces fantaisies ont certes pu indisposer les esprits srieux ! Pour lui rendre justice, il convient pourtant de ne pas oublier l'tat de, tension permanent o il vivait, sa nature anxieuse qui 1. Cf,.les tudes The Life of Culture parues dans Forum (1926, vol. LXXVI ,p. 178-185), Psyche (1926, vol. VII, p. 3744) , Psyche Miniatures(1928,gen.ser.n18,p.23-42). 2. B. Malinowski, A Scientific Theory of Culture (Chapel Hill, 1944), p. 149 : Again, Gracbner, rigging up a false or puerile analysis of culture in order to lay the foundation of what he regarded as a fool-proof world-wide diffusionism, has created an anti-functional approach of first-rate imbecility 3. Man and Culture, op. rit., P. 157. 4. Elkin : dans Oceania (vol- XXIX, n 3, mars 1959, p.-226). 5. Man and Culture op. cit.. p. 124.

6. A. B. Radcliffe-Brown, Structure and Function in Primitive Society (Loudon, 1952) p. 188. Cf.aussi les cartes envoyes ses collgues par Malinowski et rdiges sur un ton humoristique ( Man and Culture, p.11). Prsentation 13

faisait de lui un corch. Surtout, il faut mettre en balance cette relle bont, cette serviabilit dont nous avons parl, sa sincrit, et enfin ses scrupules scientifiques qui, dans les Coral Gardens, lui firent consacrer tout un appendice ses checs et ses erreurs. Chacun subissait l'ascendant de cet tre si mobile, qui lisait travers vous, s'intressait vos problmes personnels titre de membre de la grande famille des hommes. Beaucoup de ceux qui, d'une faon ou d'une autre, l'ont frquent n'ont pas manqu non plus d'tre conquis par cet extraordinaire pouvoir de sympathie et de comprhension qui manait de lui. Mme les sauvages trobriandais se rappelaient son sjour parmi eux plusieurs dcennies aprs son retour en Europe, et Hogbin raconte qu' titre d'ancien lve de Malinowski, il reut en 1945 d'un chef nomm Mitakata une igname d'une taille phnomnale (1). Ce savant, la personnalit si marque, qui concevait J'ethnographie comme un merveilleux instrument contre les prjugs de toutes sortes, comme une vasion romantique hors de notre poque trop standardise , qui tait capable d'entrer de plain-pied dans autant de cultures ( il crivait en quatre langues), ne pouvait se montrer troitement nationaliste. A son arrive en Australie, au dbut de la Premire Guerre mondiale, on s'aperut que, sujet autrichien, il devait thoriquement tre regard comme ennemi. Faisant preuve d'un beau libralisme, le Gouvernement favorisa au contraire ses recherches et lui permit de les mener dans les territoires relevant de son autorit. S'il s'inquita du sort de sa mre laisse Cracovie, le jeune Malinowski condamnait alors indistinctement l'intransigeance et l'esprit de croisade de tous les belligrants. Plus tard, il prit la nationalit anglaise, voyagea beaucoup en Afrique et en Amrique (2) , et son comportement fut toujours celui d'un citoyen du monde . Nanmoins, aprs la prise de pouvoir d'Hitler, son attitude changea du tout au tout; sentant menaces les choses auxquelles il tenait le plus, il manifesta une hostilit ouverte pour le rgime national socialiste, ce qui fit interdire ses livres en Allemagne, Les malheurs qui, partir de 1940, accablrent son ancienne patrie, le dcidrent mme quitter provisoirement ses recherches d'anthropologie pour prendre part au combat idologique. Il se trouvait alors en cong aux Etats-Unis, et c'est l qu'il rdigea 1. Ian Hogbin, Transformation Scene. The changing culture of a New Guinea Village (London, 1951), p. 66. 2. Il parcourut la plupart des pays d'Europe, vcut Tamaris dans le Sud de la France (Var) en 1931-32, tudia plusieurs peuplades en Afrique du Sud et de l'Est (les Swazi, les Bomba, les Masai, etc.), rendit visite ds 1926 aux Indiens Pueblos. C'est cette occasion qu'il eut enfin affaire un idiome dont il ne put se rendre matre en quelques mois!

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son livre le plus engag , Freedom and Civilization (1) , dit par sa seconde femme aprs sa mort. Il s'agit bien de son testament spirituel. S'il est malais, pense-t-il, de porter un jugement valable sur les socits du fait qu'elles sont aussi diverses que les hommes, il importe de trouver un critre de comparaison, car le pluralisme culturel peut conduire justifier les pires excs. Certes, on ne saurait imposer tous un type unique de gouvernement qui ne tienne aucun compte des moeurs et des traditions; pourtant, on peut estimer que la marge de libert laisse aux individus permet de classer ces institutions drives indispensables en bonnes, trs bonnes, mauvaises, excrables. Cela suffit en tout cas pour rejeter sans hsitation tout ce qui crase l'homme au lieu de le promouvoir. Il n'est pas question dans cet avant-propos, qui n'a d'autre ambition que de mieux faire connatre l'auteur des Argonautes, de passer en revue les nombreux problmes qui l'ont proccup l'un ou l'autre moment de sa vie de travailleur acharn. Nous devons nous borner fournir quelques indications sur l'ouvrage mme, celles qui sont susceptibles de faciliter l'intelligence du texte, de prciser la pense de l'auteur l o il est demeur, volontairement ou non, dans le vague. Les Argonautes reprsentent le modle type d'une certaine mthode d'investigation que l'on appelle fonctionnelle; il n'y est fait allusion qu'en quelques endroits du livre, car le procd est appliqu plutt que thoriquement expliqu et dfendu. Nous allons donc, en nous fondant sur les crits ultrieurs du professeur et aussi sur les rfutations auxquelles ils ont donn lieu, dire sommairement, l'intention des lecteurs non spcialistes, ce que recouvre cette notion; nous la confronterons alors avec une autre manire d'oprer, trs en vogue aujourd'hui, qui est celle de l'cole dite structuraliste . Puis, pour chacun des deux thmes principaux du prsent volume, nous apporterons quelques prcisions, justifies, pensonsnous, par l'importance qu'ils revtent. En ce qui concerne le premier sujet - les expditions Kula et leurs prolongements dans les domaines de l'conomie, de la socit, des murs, etc. - diverses hypothses mises par d'autres savants viennent corroborer ou parfois complter les conclusions trs prudentes de l'auteur; quant au second - le rle capital jou par la magie dans une socit archaque -Malinowski lui-mme est revenu sur ce problme dans une importante tude qui a eu un norme retentissement. Nous terminerons par quelques dtails, peu connus, sur les lieux o se droule l'enqute, l'archipel des Trobriand, au large de la Nouvelle-Guine. 1. Freedom and Civilization (avec une prface de Valetta Malinowska), Londres, 1947. Prsentation 15

II Pour comprendre l'originalit de l'tude sur la Kula, il faut se reporter par la pense la situation de l'ethnographie verS 1920, alors qu'il n'existait pas de mthodologie pour l'enqute sur le terrain, le classement et l'interprtation des rsultats. A moins qu'ils n'aient eu d'avance en vue un but bien prcis, beaucoup d'auteurs - la plupart missionnaires ou administrateurs territoriaux - s'efforaient alors de dtacher de leur contexte vivant certains traits des cultures archaques qui, par leur bizarrerie relative, paraissaient susceptibles de piquer la curiosit du lecteur occidental. Les travaux des premiers comparatistes, tels Crawley, Westermarck et Frazer, se fondaient sur ces donnes partielles, abusivement rapproches. Beaucoup d'ouvrages de cette poque prsentaient aussi le dfaut contraire : c'taient des rapports consciencieux, bourrs de renseignements utiles, trs lassants consulter. En guise de plan, on suivait peu prs l'ordre gographique; ou alors on respectait une certaine gradation, sans pour autant souligner les interfrences, et on passait petit petit de la culture matrielle la culture spirituelle (1) . Soucieux de ragir contre cette absence de systme qui interdisait toute comparaison valable, les Amricains s'taient lancs, sous l'impulsion de Boas et de Kroeber, dans l'immense tche qui consiste recenser le plus grand nombre possible d'lments culturels dans les tribus indiennes, les porter sur cartes et les rapprocher de facteurs tels que la densit de la population, le relief et le climat, la nature du sol, etc.(2) . Pareille mthode, proche de celle prconise par Van Gennep pour le folklore, fournit des prcisions intressantes sur l'intensit culturelle , la diffusion de certains usages, produits, pratiques, etc., et, de faon indirecte, sur l'histoire de la population tudie. Mais, comme le signale Herskovits, au fur et mesure des progrs de la recherche, les exigences deviennent plus grandes, le nombre des traits rpertoris augmente (402, 1094, 2174, 4662,5263,7633 ),ce qui fait qu'en dfinitive, on se trouve en face d'une masse norme 1. C'est le cas de la meilleure tude globale d'une population archaque existant en franais : Henri Junod, Murs et coutumes des Bantous, 2 vol. (Paris, 1936). 2. On peut se reporter, par exemple, l'admirable synthse de A. L. Kroeber, Cultural and natural areas of nativ e of north America (Los Angeles, 1953).

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de donnes, souvent dnues de toute signification vritable (l). Cette manire de faire, qui n'est pas abandonne, rappelle celle du conservateur de muse qui classe, tiquette, compare et distingue. Tout normalement, ses dbuts, une science utilise des procds ayant dj fait leurs preuves. Pareille conception de l'ethnographie parut aberrante a Malinowski, car, pour lui, percer le mystre d'une socit primitive, ce n'est pas dresser l'inventaire de son outillage matriel et spirituel, ce n'est pas non plus retracer son histoire et suivre les tapes de ses transformations chose impossible vu l'absence de tout document crit (2) -, c'est avant tout saisir les buts qu'elle vise et dterminer les moyens qu'elle emploie pour les raliser. Il est absurde, en effet, d'tudier une chose vivante comme matire fige et morte, de se demander ce qu'elle a t avant de voir ce qu'elle est. Et sa thorie gnrale, implicite dans Les Argonautes, puis expose deux reprises dans un important article et dans un livre posthume (3), constitue, selon l'expression de Bateson, une approche organiciste des phnomnes cultureIs(4). Sans tomber dans les fantaisies jadis dnonces par Sorokin et qui ont dconsidr les recherches d'un Schffle et d'un Novicow, Malinowski n'en crit pas moins que toutes les coutumes, objets matriels, ides ou croyances que l'on peut trouver chez une population archaque, constituent les lments indispensables d'une totalit organique . Cette ide-force, il l'a reprise maintes fois, et souvent sous une forme inacceptable. Nous n'entrerons pas dans le dtail des polmiques qu'elle a dclenches et nous nous contenterons de remarquer avec Kroeber que si pareille intgration n'est jamais parfaite, elle le devient de moins en moins mesure que l'on s'lve dans l'chelle des civilisations (5). Surtout, croire que chacun de ces lments occupe une place assigne une fois pour toutes et ne la quitte jamais revient nier la constante adaptation aux changements extrieurs. Mme dans les socits les moins volues, des indices, telles les fameuses survivances tudies ds l'poque de Tylor, suffisent tablir l'absurdit de ce fixisme nouveIle manire (6). 1. M. J. Herskovits, Les Bases de l'Anthropologie culturelle, trad. franc. (Paris, 1952), p. 96. 2. Malinowski s'oppose ici nettement la position qui fut celle de W. H, R. Rivers, cf. The Todas (Londres, 1906). 3. Article Anthropology dans Encyclopedia Britanica (13 ed. 1926), et surtout, A Scientific Theory of Culture (Chapel Hill, 1944). 4. G. Bateson, Personality and the Behaviour Disorders (New York, 1944). 5. A. L. Kroeber. The Nature of Culture (Chicago, 1952),p. 148. Cf. aussi Mikel Dufrenne : La Personnalit de base (Paris, 1953) : La socit n'est jamais parfaitement intgre; le moderne y alterne avec le dsuet, le parasite avec l'utile, elle est le thtre de crises et de luttes. elle met en uvre des soupapes de sret comme les orgies et les ftes qui dtendent un instant la svrit des rgles... etc.

6 . Malinowski a ni qu'il y ait des sur vivances - suivi ci, cela par Kluckhohn - mais ses dmonstrations sont peu convaincantes. Prsentation 17 Il n'empche que, pour l'essentiel, les savants modernes se sont rangs l'avis de Malinowski : toute socit suppose un certain degr d'intgration, et, pour rendre compte de l'un ou l'autre de ses aspects, il faut d'abord et avant tout considrer l'ensemble (1). Pour Malinowski, chaque lment culturel n'a donc de raison d'tre et de sens que par rapport aux lments voisins et, en dfinitive, la socit tout entire. L'attention des chercheurs doit se 'concentrer sur ces rapports entre les faits, plutt que sur les faits eux-mmes. A priori, il s'agit l d'une position difficile, puisque, comme nous l'avons vu, ces derniers dfient dj l'inventaire et l'analyse.- Exiger en outre du chercheur qu'il dgage avec clart les innombrables interactions, n'est-ce pas lui imposer une tche au-dessus des forces humaines? Rappelons que, pour rsoudre un problme similaire, Bergson prenait l'exemple de la limaille de fer attire par un aimant. L'extrme complication des chocs qui se produisent alors entre morceaux infimes ne doit pas faire oublier que tout le mouvement est d une cause unique : c'est cette dernire qu'il s'agit de dcouvrir avant de s'attacher au dtail. De mme, sans se laisser impressionner par le mlange apparemment confus d'activits, d'usages, de croyances, l'ethnologue essaiera de les grouper autour de quelque thme majeur, d'importance vitale. Que l'on prenne l'exemple d'un simple feu de bois allum par une poigne d'individus. En lui-mme, l'vnement semble insignifiant et peu digne qu'on s'y arrte; toutefois, il peut s'agir d'un foyer domestique, d'une crmonie commmorative, d'un feu de camp lors d'une partie de pche ou de chasse, ou d'une expdition organise. Qui ne voit que si l'on procde par inductions prudentes, sans cesse vrifies par divers recoupements, on pourra, partir de ces quelques bches embrases, aboutir toutes sortes de donnes prcieuses sur les techniques, les personnes prposes la surveillance, la coopration entre les membres d'une famille ou d'un groupe, etc. (2). Dans n'importe quelle socit, tout se tient par un fil plus ou moins tnu, toutes les parties composantes sont fonction les unes des autres. On sait que ce concept de fonction, d'abord essentiellement mathmatique (Euler au XXVIIIe sicle), a t successivement employ en physiologie (Claude Bernard), en psychologie, en droit, en conomie. Son introduction en ethnologie est l'oeuvre de Malinowski, qui semble avoir repris 1. Cf. ce propos, Lvi-Strauss, Diogne n 2 (1953), p.115. Mais cet auteur considre que les gnralisations qu'on tire de l'intgration culturelle sont des lieux communs qui n'intressent que le biologiste et le psychologue, 2. Exemple repris Malinowski , A Scientific Theory of Culture, op. cit., p. 160.

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l'ide Durkheim. Mais dans la phrase fameuse, la fonction d'un fait social doit tre recherche dans sa relation avec quelque fin sociale(1) , il a surtout retenu le terme relation et prfr substituer fin biologique fin sociale , comme nous le verrons bientt. Quoi qu'il en soit, Les Argonautes sont incontestablement la premire application systmatique qui ait t faite de ce principe dans l'tude des populations archaques. Les grands voyages Kula servent de prtexte l'auteur pour de multiples et passionnantes incursions dans les domaines de l'agriculture (culture et rpartitions des rcoltes), de l'conomie (notion de valeur, importance de l'change), de la socit (chefferies, rapports de parent), des croyances (rle de la magie, etc.). Il s'agit bien d'une grande coupe transversale dans la culture trobriandaise, en partant de l'un de ses lments principaux, et en soulignant tous les prolongements et toutes les ramifications. Outre son ct pratique, l'intrt de la mthode est de demeurer trs proche de la vie et de ses dmarches. Pourtant, en dpit de son utilit, cette notion de fonction se rvle d'un emploi assez difficile. Robert King Merton a fait ce sujet une mise au point fort claire, dont il existe une traduction franaise. Nous y renvoyons le lecteur (2) . On pourrait la rigueur admettre la dfinition trs souple de Kluckhohn : un dtail dtermin d'une culture est fonctionnel dans la mesure o il dfinit un mode d'adaptation du point de vue de la socit et d'ajustement du point de vue de l'individu (3) . Voil qui est bien, mais chez beaucoup d'auteurs - et parfois chez Malinowski -ces adaptations et ces ajustements semblent se produire en vertu d'une sorte de force interne et revtent un caractre de ncessit absolue. On pourrait alors penser que certaines fonctions dterminent la conduite des individus - ce qui revient inverser les rles. On finira par nous faire croire , crit malicieusement Willard Waller, que les gens se marient parce qu'ils veulent duquer leurs enfants, et non parce qu'ils sont amoureux! (4) Malinowski rcuse ce sociologisme la manire de Durkheim, mais certaines de ses affirmations, fort dogmatiques, laissent supposer que l'individu n'est sur terre que pour accomplir des tches bien dfinies, ce dont il n'a d'ailleurs pas toujours conscience. Pour un savant trs attach au libre arbitre, il y a l une contradiction flagrante! En fait, les rapports entre un homme et les institutions sociales 1 . E. Durkheim, Les Rgles de la mthode sociologique (Paris, 1895), p. 135. 2 . B. K. Merton, Elments de mthode sociologique (Paris, 1953), trad. fran. 3. Clyde Kluckhohn, Navaho Witchcraft (Cambridge, Peabody Museum, 1944), cit. par Merton (op. cit., p. 73). 4. Willard Waller, The Family (New York, 1938), p. 26 (cit. par Merton op. cit., p. 75). Prsentation 19 qui l'encadrent sont trs complexes, et on ne saurait parler leur propos de fonction indispensable , puisque, comme l'a si bien tabli Merton, un lment culturel peut avoir

plusieurs fonctions, tandis qu'une fonction peut tre remplie par des lments interchangeables et quivalents ( substituts fonctionnels ). Si ceci ne ruine pas le fonctionnalisme, il est bien vident que sa porte thorique et pratique s'en trouve singulirement rduite. Malinowski l'a pressenti et, dans les dernires pages de s'on essai, il s'attache nuancer sa pense. A propos de la fonction du systme clanique, par exemple, il parle d'une diffrenciation interne surrogatoire, car il lui faut bien reconnatre que beaucoup de populations sans criture ne sont pas groupes en clans et qu'elles ne s'en portent pas plus mal. En pratique toutefois, c'est moins par sa rigidit que par son absence de rigueur que pche la mthode (1). Paru en 1935, le gros ouvrage Coral Gardens laissa, ceux qui le lurent jusqu'au bout, une impression de dsordre et d'arbitraire(2). Malinowski se montra trs affect des reproches qu'on lui adressa cette occasion, car il prouvait le sentiment de ne pouvoir faire mieux. Ce demi-chec contribua puissamment discrditer les thses qui lui taient chres. Peu aprs cette date, mme dans son entourage immdiat, les critiques se firent de plus en plus vives, ses meilleurs lves commencrent quitter les voies qu'il avait traces et en ouvrir d'autres. Ce fut pourtant moins la thorie du fonctionnalisme que celle des besoins qui rebuta beaucoup d'esprits. En effet, pour donner une base son systme, Malinowski s'est efforc de raccorder les diverses institutions aux besoins spcifiques de l'espce humaine. Le professeur Balandier y voit une tentative hardie d'explication globale de l'homme, trs proche certains gards de celle du marxisme (2). Cependant, l'auteur des Argonautes ne pensait pas en marxiste, car il s'intressait relativement trop aux individus et pas assez aux groupes sociaux. tant donn que la thorie, parfois fort subtile, des trois sphres de besoins n'intervient en aucune faon dans le prsent ouvrage, nous nous bornerons quelques indications trs succinctes (4) . Viennent d'abord les besoins ou impratifs primaires (reproduction, scurit, mouvement, etc.) 1. Roger Bastide estime pour sa part que les explications fonctionnelles sont beaucoup trop gnrales pour avoir valeur explicative. En effet, les institutions politiques, religieuses, familiales les plus diverses, permettent de satisfaire les mmes dsirs de prestige, scurit, etc. (Cf. Les Religions africaines du Brsil, Paris, 1960. p. 33). La recherche des fonctions ne saurait donc venir qu'en deuxime lieu, aprs la recherche causale et historique : c'est ce que voulait Durkheim. 2. B. Malinowski, Coral Gardens and their Magic (London, 1935), 2 vol. 3. G. Balandier, Sociologie, Ethnologie et Ethnographie dans Trait de Sociologie (Paris, 1958), t. 1, p. 107. 4. B. Malinowski, A Scientifc Th eory of Culture, op. cit., p. 91 et suiv.

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qui appellent des rponses appropries (rapport de parent, protection, activits, etc.); ensuite, les besoins drivs qui dcoulent du fait que l'homme vit en socit (production en commun, prescriptions lgales, maintien des traditions, autorit tablie), et auxquels correspondent l'conomie, le contrle social, l'ducation, l'organisation politique, etc.; enfin, les besoins intgrs - les prcdents en quelque sorte ptrifis - qui se trouvent satisfaits lorsque les soins donns par les parents se muent en ducation dlibre de la gnration montante, lorsque les habitudes sont devenues des coutumes, les institutions, des valeurs, etc. On a donc affaire une construction apparemment bien structure, qui part des ncessits les plus lmentaires de la vie pour aboutir aux formes culturelles les plus hautes. Le dynamisme et l'utilitarisme caractrisent tout le systme : les institutions ne sont l que pour dcupler la force, les facults, le temps, impartis chacun de nous, pour rendre plus efficaces les efforts de l'homme. Le gros reproche qu'on lui adresse en gnral est donc le rle second dvolu la socit. Aussi Talcott Parsons a-t-il parl de malencontreuse incursion dans le domaine de la sociologie(1) et LviStrauss de grand malheur dans l'histoire de l'ethnographie (2). Faut-il vraiment se montrer si svre? Notons que les recherches entreprises par Malinowski dans le domaine de la psychologie individuelle et de la psychanalyse ont donn des rsultats non ngligeables. En tablissant le caractre non universel du complexe d'Oedipe - qui varie selon le type de socit, matriarcat ou patriarcat - il semble mme apporter de l'eau au moulin des sociologues. Mais a-t-il vraiment prouv ainsi que le sexuel dcoule du social et du culturel (comme le croit le professeur Bastide (3) ou, au contraire, que la structure sociale n'est que la projection du type d'ducation reue au cours de la prime enfance? Le fait est que beaucoup de chercheurs - Mead, Benedict, Kardiner, Linton - ont, sa suite, plutt essay de trouver dans l'individu et dans la manire dont il a t lev, la solution au problme pos par la diversit des cultures humaines. De tout ce qui prcde, on aura conclu que le grave mal 1. Talcott Parsons, Malinowski and the Theory of Social Systems dans Man and Culture (op. cil.), p. 53 et suiv. 2. ~ La notion de fonction, conue par Mauss l'exemple de l'algbre, c'est--dire impliquant que les valeurs sociales sont connaissables en /onction les unes des autres, se transforme chez Malinowski dans le sens d'un empirisme naf, pour ne plus dsigner que le service pratique rendu la socit par ses coutumes et ses institutions. (Marcel Mauss : Sociologie et Anthropologie, Paris, 1950; introduction de Lvi-Strauss, p.xxxvi.) Ce reproche est sans doute excessif, car Malinowski en tait arriv lui aussi considrer le princpe de fonction comme un simple instrument de recherche (A Scientific, Theory of Culture, op. cit., P. 169). 3. Roger Bastide, Sociologie et Psychanalyse (Paris, 1948), p. 150.

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entendu qui s'est produit entre Malinowski thoricien et la plupart des savants modernes provient de son indniable mconnaissance de la primaut du social dans la vie des peuplades sans criture. L'auteur des Argonautes avait, ds 1932, promis de publier un ouvrage sur le systme de parent chez les Trobriandais, mais on a pu se demander si le fait que celui-ci ne vit jamais le jour n'est pas plus imputable un refus de traiter ces problmes de structure qu' une mort prmature. Les autres livres du professeur - en particulier, celui que nous prsentons contiennent bien de nombreux renseignements cet gard, mais il faut convenir que jamais il ne les a rassembls telle une charpente analytiquement distincte de la vie sociale (1). Aussi H. Powell est-il spcialement retourn aux Trobriands, aprs la Seconde Guerre mondiale, pour tenter de combler cette lacune : nous dirons plus loin un mot de ses travaux. Le professeur Raymond Firth lui-mme raconte comment, vers 1935, les lves de Malinowski avaient accept la nette distinction entre socit et culture, tablie par Radcliffe-Brown. Et, en 1940, ce dernier pouvait crire les structures sociales sont tout aussi relles que les organismes individuels , ce qui reprsente un vritable retour aux sources de la Sociologie (2]. Aussi les recherches entreprises cette poque ont-elles vis circonscrire, dans la masse des documents ethnographiques, une sorte de grille dont on retrouve partout l'analogue, susceptible de permettre la comparaison entre groupes humains, et laquelle on a prcisment rserv le nom de structure sociale. Comme l'crit excellemment le professeur Lvi-Strauss, le but est de distinguer un donn purement phnomnologique, sur lequel l'analyse scientifique n'a pas de prise, d'une infrastructure plus simple que lui et laquelle il doit sa ralit (3) . Parmi les premiers essais tents dans cet ordre d'ide, citons We , the Tikopia, qui reprsente une nette raction contre le psychologisme de l'auteur des Argonautes et l'intrt qu'il portait aux besoins purement individuels. Ici, l'accent est mis sur les activits relles, c'est--dire sur celles qui correspondent la place occupe par chaque membre du groupe dans le cadre de sa famille et de la socit en gnral. Plutt que de ce qu'ils pensent et ressentent, je me suis efforc de rendre compte de ce que les Tikopia 1. En tout cas, il se refusa toujours admettre que les termes de parent dsignent des rapports et des groupements juridiques M. Fortes : Man and Culture, op. cit., p. 173), et il ne s'intressa qu'incidemment aux relations qui lui paraissaient trop lointaines, ceci, mme s'il existait une terminologie spciale pour les dsigner. 2. A. B. Radcliffe-Brown, Structure and Function in Primitive Society (Londres, 1952), p. 190. 3. Pour une dfinition plus complte, cf. C. Lvi-Strauss, Anthropologie structurale (Paris, l958), p. 306.

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Argonautes du

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font , crit Raymond Firth (1). Et ce que ces hommes font, mme contre leur gr, permet d'isoler peu peu leurs obligations traditionnelles, puis cette espce de trame ( warp ) de la socit, qui rsiste aux temptes du temps (2). On obtient, pour finir, un groupe d' quations sociales - c'est--dire de rapports immuables et plus ou moins contraignants entre les individus - qui clairent non seulement les relations de classe et de parent, les prestations diverses, la distribution du travail, mais aussi, dans une plus large mesure, la mentalit des populations tudies. La mthode s'avre d'une application si rigoureuse, crit encore le professeur LviStrauss, que si une erreur apparaissait dans la solution des quations ainsi obtenues, elle aurait plus de chance d'tre due un trou dans la connaissance des institutions indignes qu' une faute de calcul. Pour les Tallensi d'Afrique, M. Fortes a mme pu dmontrer que les lois, la morale, l'tiquette, le type de gouvernernent ne sont que les lments du mcanisme compliqu grce auquel une structure sociale existe et dure (3) . Nous n'avons rsum cette mthode, de faon d'ailleurs outrancire, que pour l'opposer ici celle suivie dans Les Argonautes. Les grands livres crits d'un point de vue structuraliste par Evans-Pritchard, Meyer Fortes, Bohannan, etc., les thses si brillamment soutenues par LviStrauss, n'impliquent pas pourtant que la technique impressionniste et subjective de Malinowski ne mrite plus de figurer dans une histoire de l'ethnographie. Dans un rcent ouvrage, Ralph Piddington s'est fait l'avocat de son matre (4). Aprs avoir remarqu que le petit nombre de structures sociales connues dans le monde enlve beaucoup d'intrt la possibilit de comparaison, il insiste surtout sur l'appauvrissement de la recherche qu'entrane ce procd parfois qualifi de spartiate . Le fait de considrer comme primordiaux les rapports des individus avec la famille et le groupe social conduit beaucoup d'auteurs ngliger fcheusement d'autres aspects de la vie culturelle. Le haut degr d'abstraction auquel ils aspirent oblige ces 1. Raymond Firth, We, the Tikopia (Londres, 1936), p.576 2. Citons encore a dfinition de Gurvitch (Trait de Sociologie (Paris, 1958), op. cil., p. 205) : Les structures sont des intermdiaires entre le phnomne social total et ses expressions dans les rglementations sociales, ses manifestations dans ce qu'on appelle les institutions. En revanche, nous hsitons quand le mme auteur parle de structures dynamiques , d' quilibre prcaire , etc. Ce sens donn au terme semble contredire l'tymologie (struere) et ne correspond pas l'usage qui en est fait dans l'cole anglaise d'anthropologie. La dure relative (cf. Plus loin) des structures pose d'ailleurs d'autres problmes, car elle renvoie ces valeurs, modles ( pattern ) et aux symboles qui, selon Jaeger, Cassirer, Kluckhohn, constituent l'essence de la culture humaine. 3. Meyer Fortes, The Web of Kinship among the Tallensi (London, 1949). 4. Ralph Piddington , An Introduction Io Social Anthropology (Edinburgh and London, 1950), vol. 1, p. 14 et suiv.

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savants sacrifier une masse d'vnements apparemment fortuits, mais peut-tre tout aussi significatifs, et assimiler les faits sociaux des choses mcaniques . C'est toujours, depuis Durkheim, le mme reproche; l'anthropologie comme la sociologie se heurtent ici un mur. Phyllis Kaberry constate avec humour : Les individus rels, avec leurs sentiments et leurs passions, n'apparaissent plus que dans la prface, lorsque l'auteur remercie ses collaborateurs; sinon, ils se muent en chiffres et occupent leur place dans la gomtrie sociale (1).D'autre part, ajoute Raymond Firth, l'ide de dtacher, pour les dcrire, des groupes d'hommes de leur environnement gographique est absurde, car ces groupes sociaux n'existent pas dans le vide. Et quand on s'acharne trouver des rapports entre l'cologie et les structures sociales, c'est pour admettre qu'ils n'existent que dans les groupes humains trs petits - les Indiens des Plaines, par exemple, o la forme des campements varie avec le type de socit - mais non dans les grands centres urbains (2). Surtout, la notion de structure devient gnante ds qu'on s'intresse la transformation et l'adaptation des peuplades sans criture. Car il ne faudrait pas se leurrer sur l'immobilisme des primitifs : ceux-ci voluent un point tel qu'Elkin voudrait que l'on recomment les enqutes leur sujet tous les dix ans. Aussi, R. Firth a-t-il propos un concept nouveau, celui d'organisation sociale, dont G. Gurvitch donne une excellente dfinition (3), mais dont nous ne saurions parler ici. A dire vrai, l'opposition entre ces deux mthodes, structuraliste et fonctionnelle, apparat beaucoup comme le type mme de la fausse querelle. A certains gards, la premire peut sembler plus scientifique du fait qu'elle est moins subjective, mais la seconde, o intervient l'esprit de finesse de l'observateur, n'en perd pas pour autant droit de cit. Si, comme on l'a vu, Malinowski met l'accent sur la psychanalyse, sur la sexualit (4), la raison en est qu'il possdait un point minent de don trs slave de sympathie qui facilite les contacts et incline aux confidences. Mme si le reproche de se montrer 1. Phyllis Kaberry, Malinowski's' Contribution to Fieldwork Methods and the Writing of Ethnography, dans Man and Culture (op. cit., p. 88). 2. Cf. Lvi-Strauss, Anthropologie structurale (op. cit., p. 320). De mme, R. Redfield se montre trs rserv pour les groupes intermdiaires, la folk society . Cf. The Little Community (Chicago, 1955), p. 33 et suiv. 3. Les organisations sont des conduites collectives prtablies, qui sont amnages, hirarchises, centralises d'aprs certains modles rflchis et fixs d'avance dans des schmas plus ou moins rigides, formuls dans des statuts. - (Trait de Sociologie, op. cit., t. 1, p. 207.) 4. Il tait obsd par la sexualit . R. Thurnwald, L'Esprit humain, trad. fran., Paris, 1953, p. 244. Cf. aussi les livres

traduits par le docteur S. Janklvitch : B. Malinowski, La Sexualit et sa Rpression dans les socits primitives (Paris, 1932), et La Vie sexuelle des sauvages (Paris, 1930).

24 Les Argonautes du Pacifique occidental plutt allergique au social n'est pas sans fondement, il faut convenir que les rsultats obtenus justifient a posteriori les moyens employs. En vrit, si l'on fixe pour but l'ethnographie de comprendre l'homme, il s'agit bien de la personne humaine tout autant que de son encadrement politico-social, et, ds lors, on ne saurait faire abstraction de la psychologie individuelle. Quoi qu'il en soit, l'argument de l'impossibilit de la comparaison tombe lui aussi, car cette tude fonctionnelle de la Kula a prcisment permis Marcel Mauss de faire les rapprochements que l'on sait avec des institutions du mme type et d'aboutir ses fcondes gnralisations. Enfin, il appert que les deux procds ne sont nullement exclusifs ou contradictoires. Ils gagnent mme tre utiliss simultanment, et il suffit d'adopter l'un pour ressentir la ncessit de recourir l'autre (1). Merton remarque que si les fonctions contribuent dterminer la structure, celle-ci, son tour, dtermine l'efficacit avec laquelle les fonctions sont remplies(2).. Et c'est bien ce que dit Raymond Firth quand il explique que, pour dcrire une structure, il faut tenir compte des effets de l'action sociale.. Comment, par exemple, parler de l'interdiction du mariage endogame sans se rfrer aux sanctions ventuelles - ce qui nous ramne, qu'on le veuille ou non, la fonction? En revanche, les buts ultimes (ou, si l'on veut, les besoins auxquels ils rpondent) d'une crmonie ou d'un acte quelconque, se rvlent souvent malaiss dfinir. Prenons le cas d'un festin aux Trobriands : sa raison d'tre est-elle le plaisir prouv par les indignes se runir; convient-il d'y voir un moyen de rehausser la dignit de certains chefs; s'agit-il d'une sorte d'impulsion mystique indispensable l'intgration sociale? Sans doute est-ce tout cela la fois, mais s'il y a un facteur dominant, seule une analyse structurale, mme schmatique, permettra de le dceler (3). Dans un autre travai1 (4) le mme savant compare les deux notions, l'une l'anatomie (structure), l'autre la physiologie (fonction), c'est--dire deux disciplines scientifiques trs dissemblables dans la manire d'envisager les problmes, mais galement utiles pour poser un diagnostic. Aussi seraitil faux de croire que la leon de Malinowski est perdue, comme certains l'assurent un peu vite. Une cole no-fonctionnelle vient mme de se crer, qui, suivant les prceptes donns par le Matre, s'est fix pour tche de souligner tous les niveaux les dterminants biologiques des activits culturelles et de mettre en vidence 1. Cf. aussi les judicieuses remarques de A. R. Radcliffe-Brown, op. cit., chap. IX, p. 178 et suiv., et de Balandier, op. cit., I, p. 106. 2. B. K. Merton, op. cit., p. 167. 3. Raymond Firtb, Elements of Social Organization (Londres, 1951), p.33 et 34. 4. Raymond Firth, Human Types (Mentor Book, New York, 1958), p. 82. Prsentation 25

les connexions organiques entre les divers lments, sans pour autant se refuser par principe toute enqute historique sur les origines et toute recherche de structure (1). En ralit, l'ethnologie date de trop peu de temps pour avoir pu mettre l'preuve les outils encore grossiers dont elle dispose (fonction, structure, socit, organisation, etc.) et dont le mrite est surtout de permettre au dbat de s'ouvrir, aux solutions vritables de se dgager peu peu (2) .

III

Aprs ces considrations mthodologiques sur lesquelles nous nous sommes tendu parce qu'elles situent Les Argonautes dans la jeune histoire de l'ethnographie, venons-en maintenant au sujet mme du livre, les grandes expditions Kula, si magnifiquement dcrites. Dans l'anthropologie moderne, ces longs voyages d'un archipel l'autre, sur ces mers mlansiennes parfois dangereuses, entrepris pour obtenir des colliers ou des brassards de coquillages, sont aussi clbres que les rites d'initiation Bambara, le totmisme des Arunta, la religion Vaudou ou la couvade des Indiens Caribes. Il serait oiseux de redonner ici l'analyse complte du systme, alors que le lecteur va la trouver dans ce volume. Insistons cependant sur le fait que toutes les oprations d'changes se droulent, comme le dit si bien R. Firth, entre gentlemen, conformment un crmonial et un ensemble de rgles immuables les objets prcieux suivent un itinraire bien dtermin, les dons s'effectuent au profit des seuls partenaires, les femmes sont exclues, etc. (cf. chap. III.) Les indignes tiennent tant ce que tout se passe suivant la tradition, qu'ils se rpandent en rcriminations ds qu'une entorse est faite l'acheminement normal. Leo Austen raconte que le pasteur mthodiste J. W. Dixon dut, avec l'aide des Trobriandais les plus gs, remettre de l'ordre dans le Circuit, ce qui lui valut l'estime gnrale (3). Nous avons donc affaire une institution tonnamment rigide, fortement ancre dans les moeurs, apprcie au plus haut point par les intresss. Et pourtant tous ces dangers affronts, tous ces efforts dpenss pour quelques articles sans utilit et mme sans valeur mar 1. Cf. Leonhard Adam, Functionalism and Neo-Functionalism, dans Oceania (vol. XVII, sept. 1946), p. I A 25. 2. Raymond Firth : Element (op. cit.),p. 26 3. Leo Austen, Cultural Changes in Kiriwina, dans Oceania Vol. XVI, no 1 (sept. 1945), p. 50..

26 Les Argonautes du Pacifique occidental chande, paraissent a priori absurdes (1). Le gnie de Malinowski a t de souponner au dpart que la clef de cette nigme trs difficile rsoudre devait fournir des prcisions importantes sur l'attitude des populations archaques en matire d'conomie. L'auteur en fait un expos magistral, mais convaincu que la mission de l'ethnographe est de remettre entre les mains du publie clair un dossier sans lacunes, plutt que de lui imposer une solution de son cru, il s'est montr trs discret dans son interprtation (2). Disons mme que la lecture de ces quelque 500 pages s'achve sans qu'on ait l'impression d'avoir perc le mystre. Aussi Marcel Mauss a-til repris tout le problme deux ans aprs la parution des Argonautes (3). Grce sa prodigieuse rudition et l'emploi de la mthode comparative, propos de laquelle Malinowski s'est toujours montr fort rticent, il a pu tablir que cette Kula n'est pas unique en son genre comme le croyait son collgue anglais(4) mais qu'elle reprsente au contraire un comportement collectif que l'on retrouve, dans ses grands traits, un peu partout dans le monde. Toutefois, on ne saurait prtendre qu'il ait dfinitivement puis la question. Quand on considre les choses d'un peu haut, on s'aperoit en effet que laKula peut tre mise utilement en parallle avec nombre de systmes analogues. Ds 1900, le pre Lambert dcouvrait, en Nouvelle-Caldonie, des potlatch semblables ceux des Indiens Kwakiutl (5) - et, selon la dfinition, un peu trop concise, de Marcel Mauss, la Kula n'est au fond qu'un potlatch intertribal . En 1910, C. G. Seligman avait parl du hiri des Motu, trs proche lui aussi des prestations crmonielles trobriandaises (6). Le Dr W. E. H. Stanner tudia de mme les changes merbok entre tribus de la cte nord-ouest du territoire septentrional de l'Australie, et l'on pourrait sans peine allonger cette liste (7). Mais avant toute explication ce sujet, il faut noter 1. Il faut croire nanmoins que ces pratiques rpondent quelque chose de fondamental chez l'homme. N'apprend-on pas, en effet, que ds le palolithique suprrieur, les coquillages ont t utiliss comme parures et ont donn lieu des changes, souvent longue distance. Les espces mditerranennes taient transportes jusqu' la cte altantique et rciproquement . Cf. B. Lantier : La Vie prhistorique (Paris, 1958), p. 111. Nos anctres connaissaient-ils donc une sorte de Kula? 2. Leach lui reproche mme ce qu'il considre comme une contradiction : Si, en croire la description des Argonautes, la Kula est sans utilit aucune, pourquoi alors s'est-elle maintenue? Cf. E. R. Leach, The Epistemological Background to Malinowski's Empiricism ( dans Man and Culture, op. cit..,p.133). 3. Marcel Mauss, Essai sur le Don,f/orme et raison de l'change dans les socits archaques, dans Anne Sociologique 1923-24, t. 1. Repris dans le recueil du mme auteur, Sociologie et Anthropologie (op. cit., p. 145 279).

4. Du moins croyait-il la totale nouveaut de ce qu'il crivait propos de la Kula, mais il estimait qu'en cherchant bien, on trouverait des cas similaires. De fait, il est tonnant qu'il n'ait pas au moins fait le rapprochement avec le potlatch des Kwakiutl. 5. Pre Lambert, Murs des sauvages no-caldoniens (Nouma,1900), et Franz Boas : The social organization and the secret societies ot the Kwakiutl (Washington, 1897). 6. C. G. Seligman, The Melanesians of British New Guinea (Cambridge, 1910). 7. Cas similaires en Indonsie, cf. J. Ph. Duyvendak, Inleiding tot de ethno Prsentation 27

que celle propose par Marcel Mauss et qui se base sur la notion Maori de hau abusivement gnralise, lude plutt qu'elle ne rsout le problme. C. Lvi-Strauss, R.Firth et R.Bastide tombent d'accord pour rcuser une mthode qui consiste substituer la vision indigne des choses l'analyse scientifique. Malinowski insiste d'ailleurs sur le fait que les intresss euxmmes sont bien incapables de dominer une institution aussi vaste d'changes (sous forme de dons et de contre-dons), et, par consquent, d'en indiquer son sens vritable. Le dernier mot appartient toujours l'ethnologue qui, pour l'essentiel, ne peut compter que sur lui. A. - Il saute aux yeux que la Kula remplit tout d'abord une fonction d'ordre commercial. Bien que les objets qui passent de main en main n'aient qu'une valeur de prestige, un troc important d'articles de premire ncessit et de vivres se pratique en marge des changes et paralllement eux. On peut ds lors estimer qu'en dpit de tout le crmonial qui l'accompagne (et qui marque beaucoup d'entreprises humaines intresses), la Kula est avant tout l'occasion de procder des oprations lucratives. Labouret note que les expditions, qui se droulent dans des directions connues d'avance, mettent en rapport des catgories trs prcises des populations indignes et favorisent le maintien des monopoles commerciaux. En tout cas, il appert que cette remise de brassards et de colliers stimule la circulation des biens, chose trs utile dans ces socits archaques qui ont tendance vivre en conomie ferme. Le mme auteur place l'origine de toute l'institution le simple prsent reu dans le cadre familial. Un tel cadeau exige une contrepartie, si bien que, peu peu, les objets se transmettent dans un cadre social qui va toujours en s'largissant (1). C'est une ide trs voisine que reprend Leach quand il crit que, dans ce march o la comptition est grande, l'unit montaire consiste en dettes sociales de toutes sortes. Nous reviendrons sur cet aspect du problme. En tout cas, Malinowski a fort bien indiqu que certains districts, trs pauvres en produits comestibles ou en articles manufacturs, ne sauraient subsister sans l'appoint fourni par les rgions mieux pourvues. C'est le cas des les o les rcoltes sont insuffisantes en raison de l'exigut des terres cultivables ou de la configuration du sol. Les informateurs indignes sont trs conscients de cette ncessit o se trouvent, par exemple, les Amphletts, de recevoir des ignames de Kitava logis van de Indische Archipel (1935), p. 107.

1. H. Labouret, L'Echange et le Commerce dans les archipels du Pacifique et en Afrique tropicale dans Lacourt-Gayet : Histoire du Commerce, t. Ill (Paris, 1953), p. 27.

28 Les Argonautes du Pacifique occidental ou de Kiriwina( l ). Seules les les plates coralliennes paraissent connatre l'abondance et pouvoir, ventuellement, se passer de toute aide extrieure (sauf, jadis, pour des outils tels que les haches de pierre). L'auteur des Argonautes ne tient cependant pas compte des famines qui, mme dans les districts favoriss par la nature, svissent de temps autre. Y a-t-il une relation entre cette disette occasionnelle et le grand cas que les chefs trobriandais font du stock alimentaire (au point de laisser pourrir des tonnes de tubercules)? R.Firth et Powell reprochent aussi Malinowski de ne donner que fort peu de renseignements quantitatifs (quelle est l'importance du commerce parallle?) et de rduire parfois le concept d'utilit celui d'usage immdiat - ce qui est un langage de mnagre et non d'conomiste . Ceci nous parat d'ailleurs assez injuste, car, s'il n'en a peut-tre pas tir toutes les conclusions souhaitables, Maliowski a bien mis en vidence l'intrt qu'ont les dirigeants disposer d'un stock alimentaire. Mais il a surtout montr que le prestige social dpend des distributions priodiques de nourriture effectues par ces derniers. Peut-tre a-t-il vu un gaspillage ostentatoire l o il est possible de dceler une raison purement conomique (2). B. - On voit que l'explication glisse insensiblement du domaine conomique au domaine social et politique. Pas plus dans les socits primitives que dans les grandes nations modernes, il n'est possible de tracer une ligne de dmarcation nette entre les deux et de savoir lequel joue le rle dterminant. Est-ce la richesse qui confre l'autorit au chef, ou bien le pouvoir entrane-t-il l'accumulation des biens? Malinowski n'a pas tudi la chefferie aux Trobriands d'un point de vue structural, et son expos s'en ressent. Il croyait que cette institution, tout fait exceptionnelle en Mlansie, tait un apport tranger - du moins donne-t-il cette hypothse comme la plus plausible. Son lve et disciple, Powell, croit au contraire qu'il peut s'agir d'un dveloppement spontan du systme social originel (3). Il faut concevoir que les habitants des Trobriands 1. Ajoutons mme que ce trafic semble encore gographiquement plus tendu que Malinowski ne le croyait. J'estime que si l'on faisait une enqute plus approfondie, on s'apercevrait que l'institution s'tend jusqu'en Papouasie, et sans doute travers la NouvelleGuine, y compris les tribus des rgions montagneuses. Cf. G. Baldwin, Isituma ! Song of Heaven, dans Oceania (mars 1945, vol. XV, no 3), p. 201. 2. Gaspillage ostentatoire , expression de Thorstein Veblen, The Theory of the Leisure Class (Nouv. d. Londres, 1957). Remarquons que Malinowski ne cite pas cet ouvrage dans Les Argonautes. 3. L'anglais dispose de termes trs voisins, chief , headman , etc., ce qui permet des distinctions fort subtiles. Dans notre traduction, nous avons employ chef et dirigeant , mais d'aprs Powell, Malinowski se trompe parfois ou demeure dans le vague. Cf. sur tout ce qui suit, H. Powell, Competitive leadership in Trobriand Political Orgnization, dans The Journal of

the Royal Anthropological Institute ot Great Britain and Ireland (vol . 90, part. 1, 1960), p. 118 et suiv. Prsentation 29

s'organisent en hameaux, villages, puis groupes de villages ( clusters ), ce qui, du point de vue conomique, reprsente des avantages certains. Powell a mme pu tablir jusqu' quel point une telle coordination tait matriellement utile, compte tenu de l'importance de la population, de l'aire gographique, etc. Mais, et ceci s'avre capital, ces ensembles ne sont pas constitus une fois pour toutes : ils reprsentent les zones d'influence de certaines fortes personnalits qui ont russi les crer par leur entregent et aussi, dans une moindre mesure, grce au prestige attach leur rang dans la hirarchie sociale (ce rang n'tant qu'un simple atout, mais ne donnant aucun privilge exclusif). A la mort d'un chef, son successeur repart zro, recommence, s'il le peut, tout le travail de construction. Nous avons donc bien affaire une dynamique de la chefferie agonistique . Et on comprendra tout de suite l'importance de ce prestige social, voqu plus haut, pour un individu qui doit, la lettre, s'imposer et se faire reconnatre comme matre par plusieurs centaines de personnes. Sa renomme se fonde, pour une bonne part, sur les succs remports lors de la Kula : un dirigeant vieilli, pauvre, discrdit, voit peu peu ses partenaires lui refuser les prestations traditionnelles. Bien sr, les Trobriandais, gens pacifiques, ne vont pas jusqu' chasser de leur poste les malheureux ainsi dconsidrs de tous. Mais il est des vieux chefs, tel To'uluwa, qui font une triste fin de carrire... -(1). Les expditions lointaines revtent donc aussi une porte sociale et politique indirecte, du fait qu'elles suscitent la rencontre des hommes en place, qu'elles accroissent leurs ressources et provoquent la mutuelle reconnaissance de leurs privilges. Entre les cochangistes se tissent des liens fonds sur l'intrt rciproque des channels of communication , crit Powell. Cela a pour effet de maintenir des rapports entre districts trs loigns les uns des autres, d'viter la guerre, ainsi remplace par le commerce (2) . Il y a plus de trente ans dj, le sociologue belge Warnotte (3) avait d'ailleurs prouv, thoriquement, que le systme Kula ne se conoit que l o les phnomnes de subordination sociale sont encore instables ou momentans - ce qui est manifestement le cas aux Trobriands et seulement lorsque certaines conditions dmographiques et conomiques sont remplies. 1. Cf. Plus loin, ce que nous disons des mesures de sauvegarde prises par le Gouvernement. 2. Pour Evans-Pritchard, le trait le plus distinctif de la Kula est prcisment ce rapprochement, par l'acceptation de valeurs rituelles communes, de collectivits pratiquement autonomes. Cf. E. E. Evans-Pritchard, Social Anthropology (London, 1951), p. 95. Commentaire par R. Firth (Man and Culture, op. cit., p. 222). 3. D. Warnotte, Les Origines sociologiques de l'obligation contractuelle (Bruxelles, 1927), p. 47.

Les Argonautes du Pacifique occidental C. - Nous venons de faire allusion la guerre. Nul doute que jadis les combats entre populations d'les voisines n'aient t monnaie courante; il subsiste des traces de cet ancien tat de choses dans les rcits mythiques et aussi dans la grande mfiance qui caractrise les contacts entre Trobriandais et Dobu, par exemple. A ce propos, Malinowski signale les manifestations simules d'hostilit au moment de l'arrive des visiteurs Dobu (cf. chap. xiii). Cette mise en scne de guerre sans suites fcheuses a cependant pour effet de survolter les nerfs des deux parties. Ici comme toujours, l'auteur des Argonautes ne se livre malheureusement pas la moindre enqute historique et il se borne noter ces prtendues survivances d'un lointain passe. Ce qu'il en dit a nanmoins suffi veiller l'attention de certains commentateurs tel Raymond Lenoir (1). Dans un article paru dans L'Anthropologie , cet auteur commence par remarquer que les indignes attribuent un sexe diffrent aux mwali et aux soulava (brassards et colliers), et que la manire dont ils les changent laisse croire que ces prestations obligatoires et rgles sont venues se substituer la pratique du rapt (2). En outre, il constate une similitude curieuse entre les crmonies de la Kula qui accompagnent la remise des prsents et celles qui marquent encore aujourd'hui la conclusion de la paix chez certaines peuplades mlansiennes tudies par Seligman - les Mairava et les gens de Wagawaga (Massim du Sud). Les changes correspondent donc la fin d'un tat de tension et l'tablissement de rapports plus pacifiques entre les tribus. Mme si l'analogie n'autorise que des hypothses, il y a tout lieu de penser que l'exogamie et la chasse aux ttes devaient sans nul doute provoquer, aux Trobriands comme ailleurs, des conflits quasi permanents, ponctus de courtes trves. Lors de ces priodes de rpit, des relations d'un autre ordre remplaaient les tueries et les enlvements de femmes. Trs comparable au potlatch, la Ku la constituerait donc une sorte de succdan des combats, un comportement symbolique (Mauss), un litige pacifique o les parties s'affrontent, se dfient, cherchent se surpasser par

l'talage de leur richesse (3). C'est une sorte de lutte diffre, la partie donataire se reconnaissant battue, quitte prendre sa revanche la prochaine rencontre. Si elle ne le peut, elle 1. R. Lenoir, Les Expditions maritimes, Institution sociale en Mlansie occidentale, dans l'Anthropologie ( t. XXXIV, n 5, 1924) p. 394. Cette tude est malheureusement gte par des thories sur le pouvoir mystique que les vaygu'a (objets pr cieux confreraient ceux qui les dtiennent. 2. Malinowski a lui-mme mis cette hypothse d'un substitut du rapt et de la chasse aux ttes. mais elle ne lui a jamais paru assez certaine pour qu'il l'adopte de faon dfinitive (Cf. Coral Gardens, t, 1, p. 455-456). 3. Cf. le dveloppement donn cette ide par J. Huizinga, Homo Ludens (essai sur la fonction sociale du jeu), Paris, 1951, p. 109. Prsentation 31 sera dfinitivement vaincue aux yeux du donateur, elle tombera au plus bas degr de l'chelle sociale (1). D. - Approfondissant peu peu cette recherche des motifs, nous aboutissons tout normalement quelques grands s principes psychologiques, eux-mmes bass sur ces besoins fondamentaux de l'individu, cits plus haut. En prenant connaissance des incroyables vantardises qui accompagnent la magie, le lecteur comprendra qu'elles expriment le dsir inconscient de chacun d'tre le plus beau, le plus fort, le plus heureux dans la Kula. Le Trobriandais est incapable de dissimuler derrire une hypocrite modestie cette volont de puissance qui, sous toutes les latitudes et dans toutes les civilisations, pousse les hommes se surpasser, s'imposer autrui. Dans une telle perspective, aussitt satisfaites les ncessits de la vie, la richesse ellemme devient un moyen de commander ses semblables (Mauss). Tout comme beaucoup d'Occidentaux aspirent aux titres et aux dcorations, les indignes ont soif d'honneurs. Il n'y a rien dans tout ceci qui ne soit trop humain. Mais quand ils se projettent ainsi dans le monde, outre la haute ide qu'ils se font de leur importance, les Trobriandais prouvent un trs vif dsir d'quit, d'quilibre entre ce qu'ils accordent et ce qui leur est d en retour. Chaque fois qu'ils offrent un cadeau un partenaire, ils attendent de celui-ci une juste contrepartie. Cette notion de rciprocit dans les rapports sociaux a t dveloppe pour la premire fois ds 1916 par R. Thurwald (2), et elle s'applique la nourriture, aux prsents, mme diffrs, mais aussi, par exemple, la sympathie manifeste lors des deuils ((3) . La contribution de Malinowski apparat comme capitale cet gard : pour la premire fois dans l'histoire de l'ethnologie, il opre un strict classement des prestations et des contre-prestations. Seule l'ide de don pur , qui forme pour lui une catgorie part, doit tre abandonne, car les cadeaux d'un mari sa femme supposs dsintresss - reprsentent en fait le paiement des divers services rendus dans le cadre du mnage (y compris les services sexuels) (4). Ce qui assure la cohsion d'une socit, ce n'est

donc pas une sorte de propension mystique l'unit , mais la certitude de recevoir l'quivalent de ce qu'on donne. A ce propos, R. Firth dresse la longue liste des principes sur lesquels Malinowski a attir l'attention des savants : rgularit des transactions, importance des sanctions traditionnelles, quivalence du cadeau de retour, caractre immdiat 1. D. Warnotte, op. cit., p. 47. 2. R. Thurnwald, Banaro Society, dans Memoirs American Anthropological Association, vol. 111, p. 251 A 391(1916). 3. Raymond Firth, Human Types, op. cil., P. 65, 4. Une controverse s'est leve ce propos entre M. Mauss et Malinowski. Celui-ci a reconnu qu'il avait tort.

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Les Argonautes du

Pacifique occidental

ou non des prsents rendus, etc.(1). Cette partie des Argonautes demeure classique. IV Venons-en maintenant cette magie qui domine toute la vie trobriandaise. De gros recueils ont dj t consacrs au recensement et l'tude des rites magiques, qui sont quasiment universels, mais nous avons affaire ici un cas limite, ce qui accrot l'intrt du tmoignage. Tous les auteurs qui se sont occups du problme n'ont pas manqu de se rfrer et de puiser une source aussi riche. Il y a l une masse considrable de matriaux qui a servi de base la plupart des classifications ultrieures (2) , car tous les types de magie s'y trouvent reprsents. Chez ces aborignes, la religion au sens ordinaire du terme - adoration de dieux - ne joue aucun rle (3), mais la construction des pirogues, la navigation, la pche hauturire, la danse, la culture des ignames, les rapports entre les deux sexes, toutes les penses et tous les actes, sont littralement imprgns de croyances superstitieuses. Puisqu'il s'agit d'un des thmes essentiels du livre, on nous permettra, pour une meilleure intelligence du texte, de rapporter ici quelques ides gnrales. Comme nous l'avons signal, Malinowski a complt son ouvrage en rdigeant, quelques annes plus tard, un article capital sur lequel Nadel a crit une remarquable mise au point (4). Malinowski ne traite pas de l'origine de la magie, car cette sorte de question lui parat oiseuse. Pourtant, il est possible de dgager assez facilement une thorie des nombreux cas concrets exposs (5). Si tous les peuples du monde, mme les plus primitifs, disposent d'un ensemble de techniques adaptes aux ncessits courantes de l'existence, par contre, l'homme se sent dsempar aussitt qu'il doit faire face des prils, des cataclysmes, qui excdent de beaucoup ses possibilits relles de 1. B. Firth, Man and Culture, p. 218 et suiv. Le mme auteur tudie aussi les nombreux points, dans le domaine conomique, o Malinowski a apport du neuf. Il a dtruit la lgende du primitif upiquement utilitaire, celle du communisme primitif ( tous les objets ont un propritaire, mais, comme au Moyen ge, .pourrait distinguer souvent un jus eminens , d'un jus utile ), celle de l'indolence de l'indigne, etc. 2. Par exemple, Baymond Firth, Hu man Types (New York, 1958), P. 134. 3. Tel n'est pas l'avis de Baldwin qui reproche Malinowski de ne pas avoir tenu compte de la religion. 4. S. F. Nadel, Malinoswki on Magic and Religion dans Man and Culture, op. cit., P. 1 89 et suiv. 5. Pour une dfinition assez complte de la magie, ci. Fi. Webster, La Magie dans les Socits primitives (Paris, l952), p. 61.

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dfense et d'action. A ces heures difficiles, prcisment pour continuer d'agir, il faut tout prix qu'il puisse escompter un retour une situation plus favorable et plus normale. Puisque la chose est irralisable par des moyens ordinaires, une autre technique,supranaturelle celle-l, viendra combler les lacunes du savoir pratique (1). La constatation de son impuissance, la protestation de l'homme devant un tat de fait aussi scandaleux, expliquent l'existence des croyances et des rites magiques, psychologiquement indispensables. La magie est avant tout un moyen de nier l'absurdit du monde (2). Pour tayer sa thse ce propos, Van derLeeuw s'appuie sur un passage des Argonautes o , llors d'un cyclone, on voit des hommes et des femmes psalmodier sans relche les formules magiques qui doivent conjurer la force des lments dchans. Mais nous sommes ici la frontire entre la magie et la religion, l o l'incantation participe la fois du commandement et de la prire. En fait, la plupart du temps, l'homme tche de forcer le destin, d'aboutir cote que cote, et mme si son comportement peut passer a nos yeux pour ridicule et parfaitement irraliste, il n'en reprsente pas moins une volont de dpassement, de transformation. Tout ceci revt d'ailleurs le caractre d'un dlire hallucinatoire. On a compar le magicien au chef d'orchestre qui, sans toucher un instrument, donne naissance tout un univers sonore, ou encore l'enfant qui, dans son jeu, quitte le rel et, par l'imagination, devient ce qu'il souhaite tre. Cette attitude qui consiste projeter le monde sur l'cran intrieur de son esprit et croire qu'on peut s'en rendre matre, a parfois reu le nom d'autisme. Certains ont voulu y voir une forme de l'instinct du jeu, d'autres une prdominance des facults sensitives chez les primitifs, ou une ignorance, ou mme une dgnrescence (3). N'est-il pas plus simple et plus vrai de dire avec Bergson qu'il s'agit d'une raction humaine bien naturelle, l'extriorisation d'un dsir dont le coeur est rempli . En tout cas, toute magie suppose la croyance en l'existence d'une force occulte que l'homme peut utiliser son profit, pour autant que certaines conditions soient respectes (4) . Nous verrons cependant 1. Cf. Magic, Science and Religion, op. cil., P. 70 : La fonction de la magie est de ritualiser l'optimisme de l'homme, de raffermir sa foi dans la victoire de l'esprance sur la peur. Il y a entre les ides de Malinowski et celles de Bergson une similitude frappante, qui va jusqu' l'emploi d' expressions identiques, et qui a t tudie par Franois Bourricaud : Note sur la thorie de la magie et de Ia religion chez Bergson et Malinowski, dans Journal de la Socit des Ocanistes (t. VIII, dc. 1952), p. 283 et suiv. 2. G. Van der Leeuw, L'Homme primitif et la Religion (Paris, 1940), p. 89 : La magie est une tentative de transformation de la nature en culture..., c'est un effort visant faire du monde donn, un monde soi.

3. Cf. Van der Leeuw, La Religion dans son essence et ses manifestations (Paris, 1948), p. 530. 4. L'explication par une notion indigne - en l'occurrence le mana ou l'orenda -se heurte aux mmes critiques que celles nonces plus haut. Bergson

34 Les Argonautes du Pacifique occidental qu'une pratique de ce genre reprsente une solution de facilit, qui esquive tout effort logique et constructif de l'intelligence, et qui revient adopter sans contrle des raisonnements o l'analogie des formes et des couleurs, la similitude de la partie et du tout, etc., jouent un rle majeur. Les belles pages crites ce propos par Marcel Mauss demeurent valables aprs plus d'un demi-sicle, et on est mme tonn d'y relever un grand nombre d'ides que l'on pourrait croire neuves et qui, en fait, ont t mises ds 1903. En bien des points, le livre de Malinowski en reprsente l'illustration et l'clatante confirmation. Sans donc proposer une thse indite, Les Argonautes apportent des prcisions sur certains points capitaux. S'il a pu lui aussi constater l'atmosphre passionne dans laquelle se droulent bon nombre de rites magiques, Malinowski ne dissimule pas que d'autres s'effectuent de manire uniforme, automatique et monotone. L'tat de tension qui pousse le magicien se surpasser pour obtenir le rsultat attendu et qui cre en lui la psychose si souvent tudie, n'est pas indispensable. Les crmonies qui accompagnent la construction de la pirogue, par exemple, prennent une allure purement routinire. Nous verrons pourtant plus loin qu'une pression inconsciente, venant de la communaut, peut s'exercer sur l'esprit de l'officiant. Mais bien plus frappant est le fait que la magie trouve son terrain d'action idal l o un danger menace. C'est ainsi qu'on accomplit les rites pour la pche en haute mer, et non pour celle effectue dans le Lagon. Songeons l'pisode tragi-comique du naufrage (chapitre x); on pourrait penser que les marins prcipits l'eau ont pour unique souci de chercher leur salut par des moyens pratiques sauter quand il est temps encore, agripper une planche, etc. Mais non, en cet instant de pril extrme, chacun s'attache surtout marmotter les incantations prescrites pour la circonstance. Parvenus terre, les rescaps se croient encore poursuivis par les sorcires volantes et s'emploient brouiller leur piste! Les prcautions prises cet effet prteraient rire, si elles ne rvlaient l'insondable misre humaine. Mais alors, comment expliquer toutes ces formules, ces prparatifs magiques, pour une culture qui, comme celle de l'igname, offre peu d'alas? Il importe de se rappeler le rle immense que ces tubercules jouent dans la vie trobriandaise : le systme de distribution urigubu (redevance annuelle de note d'ailleurs que la conceptualisation ne vient qu'ensuite et qu'elle n'claire en rien la nature d'un phnomne instinctif. Malinowski partage cette opinion. Magic, Science and Religion (op. cit.p.57) : la magie n'est pas ne d'une conception abstraite de la puissance universelle, applique par la suite des cas concrets , etc. Prsentation 35

nourriture au mari de la soeur) a pour raison d'tre le maintien de la structure matrilinaire (1). Le facteur social entre donc en ligne de compte au mme titre que le danger. Et le marin qui,

avant de procder aux changes Kula, pratique la magie de beaut - il peint des motifs ornementaux rouges sur son visage et introduit de la menthe odorifrante dans ses brassards estime capital de se prsenter devant son partenaire en mettant toutes les chances de succs de son ct! Malinowski fut aussi l'un des premiers attirer l'attention sur le lien existant entre la magie et le mythe, qui sert en quelque sorte de garant, de charte et de prcdent sacr . Dans une socit qui se rfre sans cesse au pass, ce mythe se situe une poque lointaine, vrai dire indtermine. Le pouvoir que possde le magicien actuel d'influer sur les choses, les vnements et les gens, lui vient de l'Anctre primordial et a t transmis de gnration en gnration par filiation magique, sous une forme immuable, car nul ne saurait jamais modifier, altrer ou amliorer les formules incantatoires. Tout cela, devenu classique en ethnologie, a t prcis et complt par l'cole franaise - Lvy-Bruhl, Maurice Leenhardt, Griaule, Eliade - jusqu'au jour o Evans-Pritchard a dmontr, preuves l'appui, que chez les peuples sans criture, et donc sans mmoire, le temps n'est jamais que la conceptualisation de la structure sociale. Dans l'tude cite plus haut, Malinowski aborde aussi les problmes tant controverss des rapports de la magie avec la religion, la science et les techniques. Indiquons en quelques lignes sa position cet gard. Entre les croyances religieuses et mythiques, il relve certains points communs : l'importance du mythe, des tabous et des observances, l'accent mis sur l'motion au dtriment de la logique et de la raison. Toutefois, la magie lui parat tre essentiellement un acte pratique dont le but est immdiat et prcis, tandis que la religion recherche des avantages abstraits, loigns, aspire au durable et l'ternel. Il recoupe ici les remarques de ses prdcesseurs, et notamment celles de Marcel Mauss qui crivait que la premire tend au concret et la seconde l'abstrait. Pour sa part, Bergson prcise que si la magie s'exerce dans un milieu semi-physique et semimoral, la religion doit son efficacit un Dieu conu comme personne (2). Tout ceci est bien rsum dans un tableau dress 1. Raymond Firth, Man and Culture- (op.cit., p.215). 2. On sait que le Pre W. Schmidt soutenait l'antriorit du Dieu Unique primitif et l'viction progressive de cette croyance par le pullulement des superstitions. La magie driverait dans ce cas de la religion. Personne n'a suivi le savant jsuite dans cette voie : La grandeur de ces dieux les loigne de toute relation pratique avec l'homme, et c'est aux esprits infrieurs que s'adressent charmes et prires, Cf. J. A. Rony, La Magie , (Paris, 1950).

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Les Argonautes du Pacifique occidental par R. O'R. Piddington, et essentiellement bas sur les thories de Malinowski (1). Religion - Croyance en un ou plu sieurs tres spirituels. - Activit collective. -Runion, n'ayant d'autres objets que le culte et la communion. -Les fins poursuivies sont approuves par la socit. Magie -Rsultats obtenus sans l'intervention d'tres spirituels. -En principe, individuelle et souvent secrte. - Objectif bien prcis en vue. - Souvent malveillante, et, ds lors, condamne par la socit.

Bien entendu, cette classification n'a qu'un caractre approximatif : il est souvent prfrable de parler de phnomnes magico- religieux. Malinowski s'est vu rtorquer que plusieurs crmonies religieuses ont, elles aussi, un objet prcis en vue. Cependant, le mariage ne vise pas crer l'union entre l'homme et la femme, mais bien la consacrer, ce qui est tout autre chose. De mme, les rites d'initiation ne sont nullement censs produire les transformations de l'adolescence l'tat adulte, ils sont cette transformation qu'ils mettent en vidence et proclament (2) Pour reprendre la terminologie voque plus haut, la magie rpond des besoins immdiats, fondamentaux, la religion des besoins drivs : ce sont deux formes opposes mais complmentaires de la croyance transcendantale . Quant la science - par dfinition empirique et rationnelle - l'auteur des Argonautes ne pense pas qu'elle procde, d'une manire ou d'une autre, des pratiques magiques. On se rappellera que Frazer voyait dans certaines lois de la magie sympathique le dbut d'une rflexion sur la nature des choses; de mme, Marcel Mauss notait que les recherches des simples, les vertus magiques attribues certains objets, devaient permettre la constitution d'une sorte de catalogue des plantes et des mtaux, la premire distinction entre les phnomnes (3). Mais ici encore, Malinowski semble bien plus proche de Bergson qui, dans la magie, voyait surtout son caractre conservateur, mcanique, 1. Piddington, op. cit., t. 1, p. 361. On trouvera une mise au point magistrale a ce sujet dans le petit livre prcit de R. Firth, Human Types, p. 134 et suiv. 2. Sur tout ceci, voir les remarques pertinentes de S. F. Nadel, Malinowski on Magic and Religion dans Mau and Culture, op. cit., p. 200. 3. On sait que Cassirer voyait dans la technique une magie scularise . Cf. The Philosophy of Symbolic Forms (vol. Il. Mythical Thought), passim.

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et, par consquent, le grand obstacle contre lequel le savoir mthodique eut lutter . Pour lui aussi, ces quelques rudiments de connaissances sur l'univers matriel comptent moins que ce dsir de modifier l'tat prsent des choses auquel nous faisions allusion plus haut. Nous n'avons donc pas affaire une pense soucieuse de savoir rel, mais un vouloir soucieux d'efficacit (1). Et tenter d'inflchir dans un sens favorable le cours normal des vnements n'a rien voir avec la comprhension du monde et de ses lois (2). On ne peut donc qu'approuver Malinowski pour sa thse principale : la volont de se soumettre l'exprience positive manquera toujours la magie qui, de ce fait, ne pourra donner naissance la science. Celle-ci lui a succd en l'assassinant, comme le prtre de Nmi. (Essertier.) Trois reproches majeurs ont t adresss ces ides, par ailleurs si pertinentes. Du point de vue mthodologique d'abord, Malinowski ne se base pratiquement que sur l'exprience unique acquise aux Trobriands. Jamais il n'a procd une vritable tude compare, seule susceptible de dgager des rgles gnrales. Ceci le conduit parfois formuler des remarques inexactes, par exemple lorsqu'il prtend que la tradition magique ne forme jamais une bauche d'explication du monde - c'est pourtant le cas chez d'autres peuplades. D'un autre ct, Les Argonautes montrent fort bien le rle de ce que Merton appelle les fonctions latentes, c'est--dire celles dont les intresss eux-mmes n'ont pas conscience : renforcement de l'esprit de corps, coordination des efforts des membres du groupe; la magie a, entre autres, pour fonction de socialiser l'individu. Toutefois - et c'est l le deuxime grief - pour Malinowski, ce sont toujours, en dernier ressort, les besoins des hommes pris en particulier qui dterminent leurs actes. La foule qui se presse aux crmonies funbres a pour mission d'encadrer la ou les personnes touches par le deuil, un moment o le chagrin risque de les abattre de faon dfinitive. Il n'a pas su, ou voulu, voir qu'en pareil cas la communaut elle-mme est frappe, menace d'clatement, et qu'elle se dfend en renforant sa cohsion. (3). On retrouve l sa propension, dj signale, ne dtacher en aucune manire les faits sociaux de leurs composantes humaines. Cette perspective individualiste ne pouvait satisfaire certains savants qui n'ont pas manqu d'objecter que, du fait qu'elle constitue une thorie accepte par tous - et cela mme en dehors des moments d'exaltation - la connais 1. Cf. Vau der Leeuw, op. cit., p. 531. 2. Cette ide est contestable, car le savant a lui aussi le dsir de violer les secrets de la, nature, d'assimiler les connaissances . Sartre a insist sur ces mtaphores alirnentaires de la science (absorber, digrer, etc.). 3. Cf. S. F. Nadel, op. cit., p. 190.

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sance magique dpasse, en un certain sens, l'individu, et semble susceptible d'une tude distincte sur le plan social. Sans doute Marcel Mauss tait-il plus proche de la vrit quand il crivait que la gnralit et l'apriorisme des jugements magiques sont la marque de leur origine collective... que derrire Mose qui tte le rocher, il y a Isral, derrire le sourcier qui suit son bton, on dcouvre l'anxit du village en qute de sources (1). Malinowski se sentait bien plus en communion de pense avec Freud pour qui les tendances sociales ne sont que la projection en acte d'lments gostes et rotiques individuels (2). En troisime lieu, on dcle dans Les Argonautes un dsir manifeste de souligner, de faon quasi exclusive, le rle utile jou dans la socit trobriandaise par le magicien - c'est lui qu'incombe la tche d'organiser et de rpartir la besogne, de lui imprimer un rythme, etc. Cela est tout fait exact, et personne avant Malinowski ne l'avait vu et dit avec autant de nettet. Beaucoup ont pourtant remarqu qu'il ne considrait l que l'aspect bnfique d'une institution qui n'est pas sans comporter de nombreux inconvnients. D'o l'accusation de rousseauisme souvent porte contre lui. Certes, le magicien dirige et contrle; faut-il oublier pour autant qu'il ralentit le travail en imposant, pour des motifs rituels, l'accomplissement de crmonies longues et fastidieuses (3)? La confiance prouve par les populations dans les recettes magiques peut, en priode d'pidmie, les empcher de sombrer dans le dsespoir, mais, ceci admis, convenons aussi que cette foi aveugle se rvle en fin de compte nuisible, puisque, cause d'elle, la ncessit de chercher des moyens plus appropris de gurison ne se fait pas sentir (4) . En fait, le caractre minemment conservateur de la magie, sa force de contrainte, expliquent pour une bonne part l'incapacit o se trouvent beaucoup de peuplades archaques de prendre leur place dans le monde moderne. Bergson a crit ce propos des pages admirables o il voque l'action rassurante de la magie, mais aussi et surtout, la paralysie et l'intoxication que sa pratique entrane la longue (5). 1. On sait que Marcel Mauss se spare ici de E. Durkheim pour qui la religion est essentiellement sociale ,tandis que la magie est individuelle et mme antisociale. Cf. E. Durkheim, Les Formes lmentaires de la vie religieuse (Paris, 1912, livre 1, chap. 1er, section IV). Quant Malinowski il a rfut les thories de Durkheim dans le livre prcit, Magie Science and Religion (op. cit., p. 39): Citons sa conclusion ; Le collectif et le religieux ne sont en aucune manire coextensifs. 2. La thorie de Freud sur la magie est contenue dans Totem et Tabou, trad. fran. (Paris, 1947) 3e partie. 3. Malinowski se contente de noter l'objection, sans plus. 4. Ceux qui concluent que l'exercice de la magie est fonctionnelle ngligent le fait que cet exercice peut, dans certains cas, prendre la place d'quivalents plus efficaces, R. Merton, op. cit., p. 94.

5. Cf. aussi John J. Honigmann, The World of Man (New York, 1959), p. 687 : La pense magique limite les perspectives. Elle empche les gens de prendre contact avec le nouveau et d'entretenir des relations suivies avec des personnes ayant un genre de vie diffrent. Prsentation 39

Trs rares sont ceux qui, l'instar des aborignes des les Hawa, ont le courage de faire table rase du pass, une fois que celui-ci devient un insupportable fardeau. Il ne fallait cependant pas aller bien loin pour constater les horreurs d'une institution que Malinowski propose presque notre admiration. Les enqutes du Dr Fortune chez les Dobu, voisins des Trobriandais, rvlent une communaut plonge dans une perptuelle terreur des sorcires volantes et autres esprits malfiques (1). Vivant dans la mfiance, une telle socit ne connat que l'gosme le plus sordide, une morale fonde sur le droit du plus fort. En ralit, les fonctions sont choses plus complexes que ne le croyait l'auteur des Argonautes: mme utiles, elles sont presque toujours contrebalances par des dysfonctions qui exercent une contrainte, une tension au niveau des structures sociales (2). Dans la magie et dans la religion, Malinowski n'a retenu que le noble mensonge indispensable au maintien de la socit et a sciemment nglig, ou du moins minimis, les cruauts, l'abrutissement, le refus de toute volution. D'une faon gnrale, d'ailleurs, il escamote le fait que, pour l'individu, la socit peut tre une source de frustrations au moins autant que de satisfactions (3) . Les Trobriands sont sans doute, la surface du globe, un des endroits o les hommes vivent le plus heureux; il tait excessif de nous prsenter cet archipel comme une nouvelle Arcadie (4).

IV Au mme titre que les plateaux glacs des Indiens Kwakiutl ou les falaises torrides des Dogons, les atolls trobriandais sont devenus un des hauts lieux de l'ethnographie. Les descriptions des Argonautes permettent de se faire une ide exacte du paysage ainsi que du climat tropical, aux pluies assez rgulires et aux saisons peu marques. Mais l'auteur ne retrace pas l'histoire de ces terres, et il n'a pu - comme Raymond Firth, par exemple, Tikopia - y revenir aprs quelques dcennies 1. R. P. Fortune, Sorcerers ol Dobu (London, 1932). Cf. aussi Ruth Benedict, Echantillons de Civilisations (Paris, 1950), p. 149 et suiv., et ce que Nadel ( op. cit.), p. 194, crit de la magie noire.

2. Si une socit admet la prsence de forces destructives en son sein, c'est-dire d'agents menaant ses rgles et sa stabilit pourtant bnfique pour tous ses membres, cela semble indiquer que la structure de la socit elle-mme invite ou mme requiert la prsence de ces agents. (Nadel, op. cit.) 3. Cf. Mikel Dufrenne, La Personnalit de base (Paris, 1953), p. 293, note 1. 4. E. Silas, A primitive Arcadia (London, 1926).

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pour observer les changements. Sans doute aurait-il aim le faire, car, la fin de sa vie, il s'intressait principalement aux contacts de cultures(1). Il s'agit d'un archipel - les Trobriands o l'le centrale reprsente elle seule les 9/10 de la superficie totale, avec une longueur de 35 kilomtres environ et une largeur variant de un dix kilomtres (densit actuelle de la population . de 70 13o au km 2), soit un tout petit point sur la carte (puisque de l'ordre, peu prs, de Belle-Ile-enMer, au large du Morbihan), que beaucoup d'atlas mme ne mentionnent pas, mais qu'on verra figurer parfois l'extrmit nord-est de la Nouvelle-Guine. Les premiers trangers qui s'intressrent ces atolls ne furent pas des savants, mais des marins levantins ou philippins, venus l pour pcher la bche de mer. Certains d'entre eux se firent commerants et pousrent des filles du pays (2). Suivirent bientt des missionnaires catholiques et mthodistes, en trs petit nombre d'ailleurs, mais dont l'activit s'tendit tout le territoire. Quand l'auteur des Argonautes arriva dans cette contre perdue du Pacifique, douze Europens exactement s'y trouvaient tablis. Dans le livre, leur prsence ne se remarque pour ainsi dire pas, et on l'a reproch l'auteur, car il est certain que la pche des perles, par exemple, a cr certaines perturbations dans le mode de vie traditionnel. Mais en 1914, la situation tait bien plus prospre qu'en 1930, poque o le prix des perles ayant brusquement baiss, une grave crise contraignit les autorits fermer l'hpital indigne. Malinowski a cru pouvoir faire abstraction de l'influence europenne, sans fausser la ralit. Nanmoins, le jeune savant fut pniblement impressionn par les ravages que commenaient oprer notre civilisation technique et l'ingrence du Gouvernement, des Missions, etc., dans la vie indigne. Instinctivement, crit-il, nous sommes enclins appliquer aux populations archaques nos propres jugements de valeur; nous estimons, par exemple, horribles les pratiques des chasseurs de ttes, l'anthropophagie, certaines formes d'infanticide. Du point de vue humain, on ne saurait nous reprocher d'y mettre fin. Si l'on prend des mesures radicales, on oublie cependant ce que nous notions plus haut, savoir qu'une culture n'est pas une somme d'lments disparates, mais bien un tout intgr, et qu'il est, de ce fait, dangereux de supprimer sans compensation un de ses lments. On risque ainsi de rompre l'quilibre et de ruiner tout l'difice. Ce sont surtout les guerres qui veillent la vertueuse et una 1. Cf. son livre posthume , The Dynamics of Culture Change (New Haven and London, 1945). 2. Leo Austen, Cultural Changes in Kiriwina, dans Oceania, vol. XVI, no 1 (sept. 1945), passim. Prsentation 41

nime rprobation des civiliss blancs , alors que leurs nations, en Europe, s'en sont fait une spcialit! Pourtant, lorsque mille guerriers s'affrontent aux Trobriands, le bilan de la rencontre se chiffre tout au plus une demi-douzaine de tus et au double de blesss. En

revanche, quelle occasion magnifique de dvelopper le courage personnel, la ruse, l'esprit d'initiative! L'atmosphre de passion que provoque tout ce branle-bas de combat ne peut avoir que des effets bnfiques sur la jeunesse qui elle vite de s'enliser dans le train-train quotidien. Cette thse, dfendue dans un article de 1922, parut trs audacieuse une poque o, pratiquant une politique contraire, l'Administration s'attachait dtruire les canots de guerre, les huttes o se runissaient les chasseurs de ttes 1. Le rsultat final risquait d'tre celui que J. Emperaire a si bien tudi chez les Indiens Alakaluf de la Terre de Feu, une sorte de dcouragement se traduisant par une torpeur de toute la race, un rapide dclin dmographique. Grce l'autorit que lui valut l'immense succs de son livre, les avis de Malinowski furent entendus et les principes de la colonisation modifis en consquence. Il conseilla de ne pas saper, sous des prtextes d'galit, le pouvoir des chefs qui sont - on l'a vu - la clef de vote de la socit trobriandaise. Le gouvernement s'y tait jusque-l si bien employ que l'ethnologue prvoyait une dsintgration totale aussitt aprs la mort de To'uluwa. Cette prdiction ne s'est heureusement pas ralise, car L. Austen, un de ses lves, fut nomm Assistant Resident Magistrate, et celui-ci fit remettre au malheureux chef une rente d'une livre de tabac qui lui permit de recommencer les distributions de nourriture et de redorer son blason. Aprs la disparition de To'uluwa en 1932, son neveu dut a sa popularit de lui succder, et il reut de mme vingt-quatre livres mensuelles de tabac qui l'aidrent asseoir son autorit. Mais les bouleversements que provoqua la Seconde Guerre mondiale devaient se rvler beaucoup plus nfastes. Les Trobriands se trouvaient quelques dizaines de kilomtres du point le plus avanc o arriva l'arme japonaise; un moment mme, on crut l'invasion imminente, et tous les ressortissants europens s'enfuirent, laissant les autochtones leur sort. Ceux-ci manifestrent alors peu de respect pour les biens de gens qui ils reprochaient, non sans raison, de les avoir abandonns. On assista alors un retour normal aux conditions politico-sociales d'avant l'occupation blanche : les hostilits entre 1. B. Malinowski, Ethnology and, the Sludy of Society dans Economica, vol. 11, p. 208219 (London, 1922.

42 Les Argonautes du Pacifique occidental districts ennemis reprirent, les alliances traditionnelles se renourent, ce qui permet d'affirmer que les traits rprims de la culture indigne avaient t mis en veilleuse, suspendus, plutt qu'extirps et dtruits (1). Les Japonais poussrent une pointe jusqu' Salamaua dans le golfe d'Huon, puis repartirent. Terre presque entirement dpourvue de relief, les Trobriands furent alors convertis en transit-camp pour la reconqute des Salomons. On compta en permanence de 30 60 000 G. 1. dans cet archipel rest jusqu'alors l'cart de tous les courants mondiaux. On imagine le rsultat de ce que les ethnologues appellent pudiquement contacts de cultures , ainsi que les difficult qui se prsentrent quand il fallut utiliser la main-d'oeuvre locale pour les besoins militaires. Les Trobriandais, employ sa construire les pistes d'aviation, pays en argent et en conserve la manire occidentale, ngligrent le jardinage organis, les obligations sociales qui en dcoulaient, les voyages Kula,bref, toutes leurs raisons de vivre. Les conserves les rendirent malades, la sparation d'avec leurs femmes contribua au dveloppement des pratiques homosexuelles, quelques hommes mme prirent sous les bombardements japonais. Mais en 1945, tous ces soldats disparurent comme par enchantement, et les habitants de l'a rchipel se retrouvrent de nouveau seuls... et compltement dgots des manires des Blancs. Ils essayrent alors de revenir un genre d'existence ayant un sens : tentative intressante, car elle fut le fait non de l'Administration, mais des notables et des dirigeants eux-mmes. Spontanment donc,chacun reprit ses occupations d'avant 1940, comme si rien ne s'tait produit. Aussi, quand Powell vint aux Trobriands vers1950 pour parachever les travaux de Malinowski, il eut un moment l'impression qu'aprs soixante-quinze annes de prsence blanche presque ininterrompue, le mode de vie indigne avait peine chang. Le systme social restait toujours celui de 1914, le chiffre de la population avait mme augment, passant de 8 556 en 1936 9 134 en 1951. Pourtant, il lui fallut bien vite se rendre l'vidence. En dpit des apparences et du zlotisrne des chefs, la civilisation occidentale, tout en tant violemment rejete par

certains, avait, sur un plan plus profond,gagn la partie. Pour la grosse majorit des indignes, la guerre avait t la premire occasion de voir de prs et de juger le monde moderne. Nous venons de dire que le verdict fut nette 1. Tout ceci est repris au livre dj cit de lan Hogbin et la thse de Powell, An Analysis of Present-Day Sociat Structure in the Trobriand Islands (1957). L'Universit de Londres a bien voulu nous communiquer ce remarquable travail non publi. Prsentation 43

ment dfavorable et que tout le monde avait vu partir les Amricains avec soulagement - il en fut d'ailleurs de mme pour les Japonais qui s'taient fait dtester dans la partie de la NouvelleGuine occupe par eux. Mais les jeunes avaient pu profiter des avantages matriels de notre technique, ils avaient fait des comparaisons avec leur propre niveau de vie. D'o la naissance d'un sentiment complexe, fait de colre et de dpit, mais aussi d'envie et d'admiration refoules. Les Trobriandais se trouveront bientt dans la situation de tous les peuples rcemment librs : celle de devoir choisir parmi leurs coutumes et leurs usages, ceux susceptibles de rsister au redoutable nivellement... qui nous menace d'ailleurs tous. Mais la mutation est invitable; l comme partout, la vieille socit semble condamne sans appel (1) . Le voyageur qui se rend de nos jours aux Trobriands constate donc que Les Argonautes ont conserv intgralement leur valeur de tmoignage. Powell a mme pu s'abstenir de joindre des photos sa thse, celles prises par Malinowski en 1914 traduisant encore exactement le facis de l'le en 1951. Le gros bourg d'Omarakana, avec ses belles huttes sur pilotis, se prsente toujours structur de la mme faon, des cercles concentriques d'habitations avec, au milieu, la place publique ou baku (2). On a pourtant construit une ou deux routes carrossables, et les divers villages sont relis entre eux par des pistes cyclables. Si le fer a partout remplac l'outil de pierre et accru le rendement agricole - diminuant d'autant le rle et l'influence du magicien des jardins l'change des produits de la terre contre ceux de la mer se pratique toujours selon les coutumes du pays, et aucun march, aucun centre de distribution ne s'est dvelopp dans l'le. La rpartition des vivres est essentiellement demeure fonction de la parent. Appliquant la mthode avise des substituts, l'Administration est parvenue remplacer la guerre par le jeu de cricket, ce qui permet aux populations de rivaliser d'une manire toute pacifique. Les missions catholique et mthodiste, elles, continuent de se combattre de plus belle, et comme les clans prennent parti pour l'une ou l'autre confession, cela donne lieu de terribles disputes. Le christianisme enseign aux Papous-Mlansiens revt d'ailleurs des formes bizarres que Hogbin a tudies. Quant aux expditions Kula, elles sont toujours l'honneur, mais leur nombre tend dcrotre. A ct de ce souci de garder ce qu'il y a de prestigieux dans

1. Ne serait-il pas utile, avant qu'il ne soit trop tard, de cinmatographier, mieux que ne l'a fait Powell, les expditions Kula? 11 y a l un magnifique document ethnographique possible. 2. H. A. Powell, thse cite, p. 39.

44 Les Argonautes du Pacifique occidental leur patrimoine culturel, beaucoup de jeunes gens manifestent le dsir de bnficier d'une ducation plus pousse, d'apprendre l'anglais (1), d'avoir une formation qui ne soit plus exclusivement religieuse. Seuls, jusqu'ici, les problmes politiques ne paraissent pas tourmenter les esprits. Andr DEVYVER (Bruxelles.) 1. La langue trobriandaise est un instrument trs imparfait. Le Trobriandais compare rarement; il n'exprime pas les rapports de causalit et de finalit, n'prouve pas le besoin d'aller au-del du fait jusqu' ses implications ou ses relations. Tel est le diagnostic de D. Lee A primitive system of values dans Freedom and Culture (Spectrum Book, 1959), p. 89 et suiv. Mais si nos idiomes europens se rvlent, l'exprience, bien suprieurs, il faut avouer que nos Trobriandais pratiquent avec une virtuosit sans gale l'art d'utiliser les loisirs - la culture des ignames ne leur prenant que la moiti environ de leur temps. Les expditions Kula sont une solution bien plus exaltante cet gard que les dners en ville, les runions dansantes, les parties de chasse de nos contemporains occidentaux! Voir a ce propos les amusantes remarques d'Arnold Toynbee, A Study ot History (London, 1954), tome IX, p. 614 et suiv.

Prface de sir James G. Frazer Mon estim ami, le Dr B. Malinowski, m'a demand de prfacer son ouvrage, et je le fais avec plaisir, bien que je voie mal comment ces quelques lignes de moi pourraient ajouter la valeur de la remarquable tude anthropologique que nous propose ce volume. Ce que j'en dirai concernera en partie la mthode applique par l'auteur et en partie la matire mme du livre. Pour ce qui concerne la mthode, le Dr Malinowski a travaill, ce qu'il me semble, dam d'excellentes conditions et en appliquant les procds susceptibles de conduire aux meilleurs

rsultats. Par sa formation de thoricien et son exprience pratique, il se trouvait au dpart bien arm pour la tche qu'il entreprenait. Il avait donn la preuve de ses connaissances thoriques dans un trait pntrant et bien document sur la famille chez les aborignes australiens(1), quant son savoir-faire sur le terrain, on avait pu en juger de faon tout aussi satisfaisante d'aprs son expos relatif aux Mailu de Nouvelle-Guine, fruit d'un sjour de six mois au milieu de ces populations (2). Ce furent donc les les Trobriand, l'est de la Nouvelle-Guine, qui retinrent ensuite son attention, et le Dr Malinowski a vcu l comme un indigne parmi les indignes pendant plusieurs mois d'affile; jour aprs jour, il les a regards travailler et jouer, conversant avec eux dans leur propre langue et tirant ses informations des sources les plus sres qu'il soit - l'observation personnelle et les dclarations faites directement lui par les aborignes, dans leur dialecte, sans qu'intervienne un interprte. De cette manire, il a accumul une masse de matriaux d'une haute valeur scientifique, portant sur la vie sociale, religieuse, conomique et industrielle des peuplades des Trobriands. Il espre et entend publier par la suite ces documents au complet; en atten 1. The Family among the Australian Aborigines : A Sociological Study (University of London Press, 1913). 2. The Natives of Mailu : Preliminary Results of the Robert Mond Research Work in British New Guinea -. Transactionsof the Royal Society at South Australia, Vol. XXXIX, 1915.

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dant, il nous livre, avec le prsent volume, une tude prliminaire sur un trait particulier et capital de la socit trobriandaise, le remarquable systme d'changes, en partie seulement conomique et commercial, que ces insulaires pratiquent entre eux et avec les habitants des les voisines. Point n'est besoin de rflchir longtemps pour se convaincre de l'importance primordiale que revtent les forces conomiques tout au long de l'existence d'un homme, qu'il se situe au plus bas ou au sommet de l'chelle sociale. Aprs tout, l'espce humaine reprsente une partie du monde animal, et comme telle, l'instar des autres animaux, ses assises vitales sont d'ordre matriel. Sur cette base, peut s'difier une vie intellectuelle, morale et sociale moins fruste, mais sans elle, aucune superstructure de ce genre n'est possible. Ce fondement matriel de l'existence - fait du besoin absolu de se nourrir, et, dans une certaine mesure, de se chauffer et de s'abriter pour se protger des lments - forme l'infrastructure conomique et industrielle et la condition premire de la vie de l'homme. On peut supposer que si les anthropologues l'ont jusqu'ici fort nglig, c'est beaucoup plus parce qu'ils se sentaient attirs par l'aspect noble de la nature humaine que parce qu'ils entendaient ignorer oit qu'ils sous-estimaient l'importance et, vrai dire, la ncessit, de son ct prosaque. On peut aussi leur accorder l'excuse que l'anthropologie est une science encore jeune, que les problmes qui assaillent le chercheur ne sauraient tre abords tous la lois, vu leur multitude, et qu'il convient au contraire de les tudier un un. Quoi qu'il en soit, le Dr Malinowski a bien fait d'insister sur l'extrme importance de l'conomie primitive, en choisissant d'examiner plus spcialement le remarquable systme d'changes des insulaires trobriandais. Bien plus, il a avec raison refus de faire simplement le tableau des oprations de l'change, mais il s'est attach comprendre les causes profondes de ce dernier ainsi que la mentalit qu'il engendre chez les indignes. Il semble qu'on ait parfois estim que la pure sociologie devait se contenter de dcrire les actes et laisser la considration des motifs et des sentiments la psychologie. Si l'on s'en tient la logique, il est sans nul doute normal que l'analyse de ces motifs et sentiments se fasse indpendamment de la peinture des faits et gestes et qu'elle tombe, proprement parler, dans le domaine de la psychologie; nanmoins, dans la pratique, une action n'acquiert de sens aux yeux de l'observateur que s'il connat ou devine les penses et les motions de celui qui l'accomplit; il en rsulte que rapporter une srie d'actes sans tenir compte de l'tat d'esprit de l'excutant ne rpondrait pas au but de la sociologie, qui se propose non de consigner purement et simplement, mats de rendre intelligibles les actions des hommes en socit. La sociologie

Prface de sir James G. Frazer 47 ne peut donc pas s'acquitter de sa tche sans avoir recours tout bout de champ la psychologie. Ce qui caractrise la mthode du Dr Malinowski, c'est qu'il tient pleinement compte de la complexit de la nature humaine. Il envisage l'individu sous toutes ses faces la fois et non sous un angle particulier. Il n'oublie pas que l'homme est une crature sensible au moins autant que raisonnable, et, pour chacun de ses actes, il prend sans cesse la peine d'en dcouvrir le support affectif aussi bien que rationnel. Le savant, comme le littrateur, a trop tendance ne voir l'homme que dans l'abstrait, en choisissant pour son tude un seul des multiples cts d'un tre essentiellement complexe et vari. Parmi les grands crivains, Molire fournit un remarquable exemple de cette faon unilatrale de considrer ses semblables. Chacun de ses personnages est prsent sous un aspect uniforme . il s'agit soit d'un avare, soit d'un hypocrite, soit d'un fat, etc., mais non pas vraiment d'un homme. Tous sont des mannequins costums l'image de cratures humaines; la ressemblance demeure superficielle et l'intrieur est creux, parce que la nature vraie a t sacrifie l'effet littraire. Chez de grands artistes tels Cervantes et Shakespeare cette nature humaine est prsente d'une manire trs diffrente . les caractres sont consistants, car ils laissent apparatre toute la complexit de l'me. Il appert qu'en matire scientifique une certaine abstraction n'est pas seulement lgitime, mais aussi ncessaire, puisque la science n'est autre qu'une connaissance porte son plus haut degr d'efficacit, et que toute connaissance implique un processus d'abstraction et de gnralisation - le simple fait de reconnatre un individu qu'on voit tous les jours n'est possible que parce qu'on s'est fait au pralable une ide abstraite de lui, ide forme en gnralisant ses apparitions antrieures. Ainsi, la science de l'homme se voit contrainte d'abstraire certains aspects de la nature humaine et de les considrer indpendamment de la ralit concrte; ou plutt, elle se divise en un certain nombre de disciplines qui tudient chacune une face particulire d'un organisme humain multiple, tel, par exemple, le ct physique, ou intellectuel, ou moral, ou social; et les conclusions gnrales qu'elle tire ne sont qu'une esquisse plus ou moins pousse de l'homme complet, tant donn que les traits qui la composent ne reprsentent forcment qu'un choix minime opr dans un ensemble trs large. Dans le prsent trait, le Dr Malinowski s'intresse surtout ce qui peut sembler constituer de prime abord une activit purement conomique des insulaires trobriandais ; mais, avec son habituelle largeur de vue et son sens aigu des choses, il fait bien remarquer que l'trange circulation d'objets prcieux qui s'effectue entre les habitants des Trobriands et ceux d'autres les, tout en

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s'accompagnant d'un commerce normal, ne s'identifie en aucune faon avec une transaction purement commerciale; il dmontre qu'au fond elle ne rpond pas un calcul utilitaire, de profit et de perte, mais qu'elle vise satisfaire des aspirations motionnelles et esthtiques d'un ordre plus lev que le pur assouvissement de besoins vitaux lmentaires. Ceci conduit le Dr Malinowski critiquer svrement l'ide qu'on se fait d'ordinaire de l'Homme conomique Primitif, espce de fantme qui, ce qu'il parat, hante encore les manuels d'conomie et exerce mme son influence nfaste jusque sur les esprits de certains anthropologues. Affubl des dfroques de M. Jrmie Bentham et de M. Gradgrind, cet horrible spectre n'est apparemment m que par l'amour le plus sordide du lucre, qu'il poursuit sans relche, selon les principes spencriens , en se donnant toujours le moins de peine possible. Si vraiment des enquteurs srieux ont cru que loin d'tre une simple abstraction utile, cette fiction conomique correspondait une certaine ralit dans la socit sauvage, le rcit que le Dr Malinowski fait de la Kula dans cet ouvrage contribuera srement mettre un terme la carrire de ce fantme; en effet, il dmontre que le commerce d'articles d'usage, qui intresse une partie du systme Kula, est, dans l'esprit des indignes, tout fait secondaire par rapport l'change d'autres objets qui n'ont rien d'utilitaire. Cette singulire institution, avec son caractre d'entreprise commerciale et d'organisation sociale se dveloppant sur un fond de mythe et de rite magique, sans parler de la vaste tendue gographique de son champ d'action, semble n'avoir pas d'homologue dans la littrature anthropologique publie jusqu' ce jour; mais son dcouvreur, le Dr Malinowski, voit probablement juste en disant que, dans l'avenir, grce des recherches plus pousses parmi les populations sauvages et barbares, on trouvera sans doute des cas analogues - non pas ncessairement similaires - de ce genre d'institution. Il n'est pas moins intressant et instructif de voir, d'aprs l'expos qu'en fait le Dr Malinowski, quel rle primordial y joue la magie. Selon sa description, il semble que, dans l'esprit des indignes, l'accomplissement des rites magiques et la prononciation des mots magiques soient jugs indispensables au succs de l'entreprise tout au long de sa ralisation, depuis l'abattage du tronc que l'on creuse en pirogue jusqu'au moment o, le but atteint et l'expdition russie, le canot rempli de sa prcieuse cargaison prend le chemin du retour. Et par ailleurs, nous apprenons que les incantations et crmonies magiques sont estimes tout aussi ncessaires pour la culture des jardins et pour une pche heureuse, en somme pour les deux sortes d'activits qui procurent aux insulaires leurs principaux moyens d'existence; il en dcoule que le Prface de sir James G. Frazer 49

magicien du jardin, dont la mission consiste favoriser la croissance des plantes par ses tours de passe-passe, est l'un des hommes les plus importants du -village, venant tout de suite aprs le chef et le sorcier. En bref, on regarde la magie comme l'auxiliaire indispensable dans toute entreprise industrielle, aussi utile pour la mener bonne fin que les oprations manuelles qu'elle comporte, tels le calfatage, la peinture et le lancement de l'embarcation, la plantation dans le jardin ou la mise en place d'une nasse. La croyance en la magie , crit le Dr Malinowski, constitue l'une des principales forces psychologiques qui intervient dans l'organisation et la systmatisation de l'effort conomique aux Trobriands. Ce prcieux compte rendu, qui prouve combien la magie est un facteur d'importance conomique primordiale pour le bien-tre et, en fait, pour l'existence mme de la communaut, suffira rfuter l'opinion fausse qui, opposant la magie la religion, tient la premire pour essentiellement malfaisante et antisociale, parce qu'un individu l'emploie toujours dans le but de favoriser ses intrts personnels et de nuire ses ennemis, sans se soucier des rpercussions que cela peut avoir sur le bien gnral. Il est vident que la magie peut tre - et a mme srement t dans toutes les parties du monde - utilise de telles fins; il en va ainsi aux Trobriands, o elle passe pour tre pratique de semblable faon par les sorciers, servant leurs vises sclrates et entretenant chez les indignes une crainte des plus vives et une perptuelle anxit. Pourtant la magie n'est en sot ni bienfaisante ni malfaisante; il s'agit simplement d'une puissance imaginaire qui est cense commander aux forces de la nature, et un tel pouvoir peut tre exerc par le magicien pour le bien ou pour le mal, pour aider ou pour lser les individus et la communaut. Sous ce rapport, la magie se trouve sur un pied d'galit avec toutes les sciences, dont elle est la sur btarde. Celles-ci non plus ne sont fondamentalement ni bonnes ni mauvaises, bien qu'elles puissent tre gnratrices de grands bienfaits ou de grands malheurs, selon la manire dont on les applique. Il serait absurde, par exemple, de stigmatiser la pharmacie comme antisociale, parce que la connaissance des proprits des drogues est souvent employe pour tuer les hommes tout autant que pour les gurir. Il est de mme ridicule, l'endroit de la magie, de ngliger ses usages utiles et de Prsenter ses malfices comme le trait caractristique qui la dfinit. Les phnomnes naturels, sur lesquels la science a un pouvoir rel et la magie un pouvoir imaginaire, ne se trouvent en rien influencs par les tendances morales, les bonnes ou les mauvaises intentions de l'individu qui met profit ses connaissances pour dclencher leur action. Qu'elles soient administres par un mdecin ou par un

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empoisonneur, les drogues agissent absolument de la mme faon sur le corps humain. La Nature et sa servante la Science ne sont ni pour ni contre la morale; elles ne s'en soucient point, tout simplement, et se tiennent prtes obir au saint comme au pcheur, celui qui sait exactement ce qu'il faut faire pour les mettre son service. Que les canons soient ceux de patriotes luttant pour dfendre leur pays ou ceux d'envahisseurs violant un territoire au mpris de la justice et du droit, leur feu sera tout aussi destructeur, s'ils sont bien chargs et bien dirigs. L'erreur qui consiste juger diversement d'une science ou d'un art selon l'usage qu'on en fait et les intentions morales de l'excutant est manifeste dans le cas de la pharmacie et de l'artillerie; et la remarque vaut tout autant pour la magie, mme si cela semble moins vident aux yeux de la plupart des gens. L'influence norme exerce par la magie sur toute la vie et la pense des insulaires trobriandais constitue peut-tre le trait qui frappe le plus le lecteur tout au long du livre du Dr Malinowski. Il nous dit que la magie, tentative faite par l'homme pour rgir directement les forces de la nature au moyen d'une science particulire, se pratique partout aux Trobriands et revt la plus grande importance ; elle est intimement mle aux multiples activits artisanales et communautaires ; toute la documentation dj runie met en lumire le rle majeur que la magie joue dans la Kula. Mais si notre propos tait d'tudier n'importe quel autre aspect de la vie tribale de ces indignes, nous constaterions de la mme faon que, chaque fois qu'ils entreprennent une action d'importance vitale, ils recherchent le secours de la magie. On peut dire sans exagrer que, selon leurs conceptions, cette dernire commande aux destines humaines - c'est--dire qu'elle fournit l'individu le pouvoir de matriser les forces de la nature et qu'elle fait pour lui office d'arme dfensive et de cuirasse protectrice contre les multiples dangers qui partout le guettent . Ainsi, dans l'optique des insulaires trobriandais, la magie reprsente une force de suprme importance qui agit au service du bien ou au service du mal; elle peut faire la fortune ou la ruine d'un homme; elle peut soutenir et protger l'individu et la communaut, ou bien aussi leur causer du tort et les dtruire. Par rapport cette conviction profonde et universelle, la croyance en l'existence des esprits des morts semble n'exercer qu'une influence minime sur la vie de ces populations. Contrairement l'attitude de la majorit des sauvages vis--vis des mnes, le Dr Malinowski signale que les Trobriandais ignorent pour ainsi dire la crainte des revenants. Au vrai, ils croient que ceux-ci retournent dans leur village l'occasion de la grande fte annuelle, pour y prendre part; mais gnralement, en bien comme en mal, ils Prface de sir James G. Frazer 51

n'impressionnent que fort peu les humains ; rien ne rappelle cette interaction, cette collaboration intime de l'homme et de l'esprit qui forment l'essence du culte religieux . Cette prdominance frappante de la magie sur la religion, du moins sur le culte des morts, est un trait fort remarquable dans la culture d'un peuple qui, parmi les populations sauvages, se situe un niveau relativement lev. Elle 'tmoigne derechef de l'emprise extraordinairement forte et persistante que cette chimre a exerce et continue d'exercer dans le monde entier sur l'esprit de l'homme. Le compte rendu complet des travaux du Dr Malinowski dans ces les sur les rapports de la magie et de la religion sera pour nous, n'en pas douter, d'un grand enseignement. Les recherches persvrantes qu'il a consacres une seule institution, la richesse des dtails qui illustrent son propos, permettent de se faire une ide de l'ampleur et de la valeur de l'ouvrage plus important qu'il prpare. Celui-ci promet d'tre l'une des tudes les plus exhaustives et les plus scientifiques qui aient jamais t faites sur un peuple sauvage. The Temple, Londres. 7 mars 1922. J. G. FRAZER.

Avant-propos de l'auteur L'ethnologie se trouve dans une situation la fois ridicule et dplorable, pour ne pas dire tragique, car l'heure mme o elle commence s'organiser, forger ses propres outils et tre en tat d'accomplir la tche qui est sienne, voil que le matriau sur lequel porte son tude disparat avec une rapidit dsesprante. Juste au moment o les mthodes et les buts de la recherche ethnologique sur le terrain sont mis au point, o des chercheurs parfaitement forms pour ce genre de travail ont commenc parcourir les pays non civiliss et tudier leurs habitants, ceux-ci s'teignent en quelque sorte sous nos yeux. Les enqutes qui ont t faites sur les races indignes par des universitaires qualifis ont tabli de faon incontestable que l'investigation scientifique et mthodique est capable de donner des informations beaucoup plus abondantes et de bien meilleure qualit que celles relates par un amateur, ft-il trs sagace. Non pas la totalit, mais du moins la majeure partie des rapports scientifiques modernes nous ont rvl des aspects tout fait nouveaux et inattendus de la vie tribale. Ils nous ont bross, traits srs, le tableau d'institutions sociales souvent tonnamment vastes et complexes. Ils nous ont montr l'indigne tel qu'il est, avec ses croyances, ses pratiques religieuses et magiques. Ils nous ont permis de pntrer sa psychologie mieux que nous ne le faisions auparavant. Grce ces matriaux indits, marqus au coin de la science, ceux qui tudient l'ethnologie compare ont dj pu tirer des conclusions trs importantes sur l'origine des coutumes, des croyances et des institutions humaines; sur l'histoire des cultures, leur diffusion et leurs contacts; sur les lois du comportement de l'homme en socit et de l'esprit humain. Cet espoir d'acqurir une vision nouvelle de l'humanit sauvage grce aux travaux des savants spcialiss ressemble au mirage qui s'vanouit presque dans l'instant o on le voit. Car Avant-propos de l'auteur 53

s'il y a encore prsent un grand nombre de communauts indignes passionnantes tudier du point de vue scientifique, elles auront, elles et leurs cultures, pratiquement disparu dans une ou deux gnrations. Il est urgent de se mettre la tche et de travailler vite, car le temps dont on dispose est court. Hlas, le public n'a pas pris jusqu'ici un intrt suffisant ces tudes. Peu d'hommes s'y consacrent, et on ne les encourage gure. Je n'prouve donc aucun besoin de justifier une contribution l'ethnographie qui rsulte de recherches sur le terrain. Dans ce volume, en dcrivant certaines formes de relations d'change entre tribus indignes de la Nouvelle-Guine, je ne parle que d'une partie de la vie des sauvages. Pour servir de

monographie prliminaire, ce compte rendu a t dtach d'un ensemble de matriaux ethnographiques qui embrasse toutes les faces de la culture tribale d'un district. En cette matire, l'un des impratifs du travail scientifique bien conu est certainement de s'occuper la fois de tous les aspects sociaux, culturels et psychologiques d'une communaut, car ceux-ci s'imbriquent de telle sorte que chacun ne peut tre compris qu' la lumire des autres. Le lecteur de cette monographie se rendra vite compte que si le thme essentiel est d'ordre conomique - il s'agit en effet de l'tude d'une entreprise commerciale comportant des changes et du ngoce - il n'en a pas moins fallu se reporter sans cesse l'organisation sociale, l'empire de la magie, la mythologie, au folklore, et, en fait, parler de ces autres domaines culturels autant que de celui qui constitue le sujet principal. L'aire gographique o se droule l'action de cet ouvrage se limite aux archipels situs dans les parages de l'extrmit orientale de la Nouvelle-Guine. Et l'intrieur de ce cadre restreint, nous nous sommes particulirement attach l'tude d'un district, celui des les Trobriand. L, les recherches ont t faites avec minutie. Rien que dans ce seul archipel, j'ai pass environ deux ans de ma vie, au cours de trois expditions en Nouvelle-Guine, ce qui m'a donn le temps d'acqurir une parfaite connaissance de la langue des autochtones. J'ai travaill entirement seul, sjournant presque toujours dans les villages mmes, ml aux habitants. J'ai eu sans cesse sous les yeux le spectacle de leur vie journalire, si bien que les vnements fortuits et dramatiques, tels que les dcs, les disputes, les rixes villageoises, les runions publiques et les crmonies, ne pouvaient chapper mon attention. Dans l'tat prsent de l'ethnographie, alors que tant reste faire pour ouvrir la voie aux futures recherches et prciser leur champ d'action, il importe que toute nouvelle contribution

54 Les Argonautes du Pacifique occidental justifie son utilit par un apport effectif sur trois points essentiels. Il faut qu'elle amliore la mthode; qu'elle approfondisse ou largisse - voire les deux la fois - les tudes antrieures qui reoivent ainsi une impulsion nouvelle; qu'elle s'efforce enfin de prsenter les rsultats d'une manire rigoureuse quoique dpourvue d'aridit. Le spcialiste, que proccupent les problmes mthodologiques, trouvera dans l'Introduction, divisions II-IX, et dans le chapitre XVIII, mes thories ce sujet ainsi que l'expos de la manire dont j'ai essay de les appliquer. Le lecteur plus soucieux des rsultats que des moyens employs pour les obtenir, trouvera du chapitre IV au chapitre XXI la narration complte des expditions Kula ainsi que l'analyse des diverses croyances et coutumes qui leur sont associes. L'tudiant enfin, qui non seulement s'intresse au rcit, mais aussi son ct de rapport ethnographique, et qui souhaite donc avoir une claire dfinition de l'institution envisage, trouvera cette dernire au chapitre III et la description du pays et des ethnies aux chapitres I et II. A M. Robert Mond, j'adresse mes remerciements les plus sincres. C'est sa dotation gnreuse que je dois d'avoir pu me consacrer plusieurs annes durant aux recherches dont les rsultats ne sont qu'en partie consigns dans le prsent volume. Mr. Atlee Hunt, C.M.G., secrtaire du Home and Territories Department of the Commonwealth of Australia, m'a permis de bnficier de l'assistance financire de son Dpartement et il m'a aussi beaucoup aid sur place. Aux Trobriands, mon travail fut grandement facilit par l'accueil de Mr. B. Hancock, marchand de perles, qui non seulement me rendit de nombreux services, mais me tmoigna aussi maintes fois une amiti agissante. Plusieurs thses dveloppes dans cet ouvrage ont t examines et amendes par l'esprit critique de mon ami, M. Paul Khuner, de Vienne, expert en matire d'industrie moderne et penseur trs averti pour tout ce qui touche l'conomie. Le professeur L.T. Hobhouse a eu la bont de relire mes preuves et m'a trs utilement conseill sur de nombreux points. Par sa prface, sir James Frazer a donn ce livre une importance qui dpasse de loin son mrite. C'est pour moi un grand honneur et un avantage certain que d'tre introduit par lui, mais cela me fait aussi un plaisir tout particulier, car je dois la lecture du Rameau d'or - qui, cette poque, en tait sa seconde dition - mon coup de foudre pour l'ethnologie. Last, not least, je dsire mentionner le professeur C. G.Seligman, qui cet ouvrage est ddi. C'est lui qui a pris l'initiative de mon expdition, et ma dette son gard est plus grande Avant-propos de l'auteur 55

que je ne puis l'exprimer pour tous les encouragements et les conseils scientifiques qu'il m'a si gnreusement prodigus au cours de mes travaux en Nouvelle-Guine. B. M. El Boquin Icod de los Vinos, Tenerife. Avril 1921. NOTE RELATIVE LA PHONTIQUE Les noms et les termes indignes figurant dans ce livre sont transcrits conformment aux rgles lmentaires prescrites par la Royal Geographical Society et le Royal Anthropological Institute : savoir que les voyelles doivent se prononcer comme en italien et les consonnes comme en anglais. Cette prononciation rend assez bien les sons des dialectes mlansiens de la Nouvelle-Guine. L'apostrophe place entre deux voyelles indique qu'il faut les prononcer sparment et non pas les fondre comme dans une diphtongue. L'accent tonique tombe presque toujours sur la pnultime, rarement sur l'antpnultime. Toutes les syllabes doivent tre mises de faon claire et distincte. NOTE DES TRADUCTEURS. - Rien ne permet d'attribuer un genre bien prcis aux termes indignes. En gnral, nous nous en sommes tenus au masculin. Pourtant, nous crivons la Kula pour ne pas rompre avec l'usage inaugur dans les traductions antrieures du Dr S. Janklvitch. Pour dsigner les objets vaygu'a qui s'changent aux Tro briands, nous avons prfr brassard bracelet, le premier terme indiquant mieux que ces parures se portent en haut du bras.

INTR0DUCT10N

Sujet, mthode et but de cette enqute I Les peuplades ctires des les du Pacifique sont, de rares exceptions prs, ou taient avant de s'teindre, composes de marins et de commerants aviss. Plusieurs d'entre elles ont conu d'excellents types de pirogues de haute mer, dont elles se servaient pour entreprendre de lointaines expditions mercantiles, des razzias ou des guerres de conqute. Les Papous mlansiens, qui habitent la cte de la Nouvelle-Guine et les archipels environnants, ne font pas exception cette rgle. Il s'agit, en gnral, de navigateurs hardis, d'artisans actifs et d'habiles marchands. Les centres manufacturiers d'articles essentiels comme la vaisselle de terre, les outils de pierre, les canos, les belles vanneries, les parures prcieuses, se trouvent localiss en divers endroits, selon les aptitudes des habitants, les traditions tribales transmises de gnration en gnration et les facilits particulires offertes par la rgion; c'est pourquoi ils font de longues randonnes pour leur commerce, accomplissant parfois plusieurs centaines de milles. Certaines formes prcises d'change, le long de routes commerciales bien dfinies, se sont cres entre les diverses tribus. Un type de trafic intertribal, trs remarquable, met en rapport les Motu de Port Moresby et les tribus du golfe de Papouasie. Les Motu parcourent en mer des centaines de milles dans de lourds canos, peu maniables, appels lakatoi , rvus de voiles caractristiques en forme de pince de crabe. Aux Papous du golfe, ils apportent de la poterie, des ornements en coquillages - autrefois, des lames de pierre - pour obtenir en contrepartie du sagou et de gros troncs d'arbres creuss en pirogues qu'ils utilisent alors pour construire leurs propres canos lakatoi (1). 1. Les hiri - nom donn ces expditions, en langue Motu - ont t dcrites avec un grand luxe de dtails et beaucoup de clart dans les lignes gnrales

58 Pacifique occidental

Les Argonautes du

Plus loin l'Est, sur la cte mridionale, vivent les Mailu, peuple laborieux et navigateur qui, par ses expditions commerciales annuelles, tablit une chane de contacts entre la NouvelleGuine orientale et les tribus de la cte centrale(1). Enfin, les indignes des les et des archipels dissmins autour de la Pointe Est, sont en relations d'affaires constantes les uns avec les autres. Avec l'ouvrage du professeur Seligman, nous disposons l-dessus d'une excellente tude, surtout en ce qui concerne les routes commerciales les plus directes entre 'les diffrentes les habites par les Massim du Sud 2. Toutefois, il existe un autre systme d'change, trs tendu et fort complexe, qui, avec ses ramifications, intresse non seulement les les proches de la Pointe Est, mais aussi les Louisiades, l'le Woodlark, l'archipel Trobriand et le groupe d'Entrecasteaux; il pntre mme l'intrieur de la Nouvelle-Guine et exerce une influence indirecte sur plusieurs districts loigns telles l'le Rossel et certaines rgions des ctes Septentrionale et mridionale de la Grande le. C'est ce systme d'change - la Kula - que je me propose de dcrire dans ce livre, et on verra qu'il s'agit d'un phnomne conomique d'une valeur thorique considrable. Il parat exercer une action profonde sur la vie des indignes qui y participent, et eux-mmes ont pleine conscience de son importance, car leurs ides, leurs ambitions, leurs dsirs et leurs vanits en dpendent dans une large mesure.

II Avant de procder la description de la Kula, il serait bon de dire un mot des mthodes appliquer pour runir des matriaux ethnographiques. Dans n'importe quelle branche du savoir, les rsultats de la recherche scientifique doivent tre prsents de faon tout fait probe et sincre. Nul ne songerait apporter une contribution scientifique dans le domaine de la physique ou de la chimie sans fournir un rapport dtaill sur l'ensemble des dispositions prises lors des expriences; un inventaire exact de l'appareillage utilis; un compte rendu de la manire dont les observations ont t pratiques; par le capitaine F. Barton, cf. C. G. Seligman, The Melanesians of British New Guinea , Cambridge, 1910, chap. VIII. 1. Cf. The Mailu par B. Malinowski, dans Transactions of the R. Society 0 S. Australia, 1915; chap. IV, 4, p.. 612 629. 2. Op. cit., chap. XI. Sujet, mthode et but de cette enqute 59

de leur nombre; du laps de temps consacr; du degr d'approximation prvu pour chaque mesure. Dans les sciences moins exactes comme la-biologie et la gologie, on ne peut travailler aussi rigoureusement, mais chaque savant se doit de faire connatre au lecteur la faon dont les recherches et les expriences ont t menes. En ethnographie, o un expos honnte de telles donnes est peut-tre plus indispensable encore, on constate, hlas! que, dans le pass, on s'est en gnral montr avare de prcisions et que, loin de s'attacher nous dire ouvertement comment ils ont abouti, beaucoup de chercheurs ont prfr livrer leurs conclusions toutes faites, sans rien nous dvoiler de leur gense. Il serait facile de citer des ouvrages de grand renom, marqus du sceau de la science, o des gnralisations sans nuances nous sont offertes, sans que nous soyons informs des expriences relles qui ont permis de conclure. Aucun paragraphe ou chapitre n'est consacr dcrire les circonstances dans lesquelles s'effecturent les observations et dire o les documents furent rassembls. J'estime que seules possdent une valeur scientifique les sources ethnographiques o il est loisible d'oprer un net dpart entre, d'un ct, les rsultats de l'tude directe, les donnes et interprtations fournies par les indignes, et de l'autre, les dductions de l'auteur bases sur son bon sens et son flair psychologique (l). En ralit, un sommaire tel le tableau donn plus loin (div.VI de ce chapitre) doit tre bien mis en vidence, afin que, ds l'abord, on puisse valuer avec prcision la part de connaissance personnelle qui entre dans les faits rapports par l'auteur, et se faire une ide de la faon dont les renseignements ont t obtenus des indignes.

Du reste, dans le domaine de la science historique, nul ne peut s'attendre tre pris au srieux s'il fait mystre de ses sources et parle du pass comme s'il le connaissait par divination. L'ethnographe est la fois l'historien et son propre chroniqueur; ses sources sont aisment accessibles, mais elles se rvlent complexes et insaisissables au suprme degr; plutt que de documents matriels bien dfinis, il lui faut partir de souvenirs et de comportements d'tres vivants. En ethnographie, entre le matriau brut de l'observation - tel qu'il se prsente au chercheur dans ses propres observations, 1. A propos de cette question de mthode, nous sommes redevables l' cole d'anthropologie de Cambridge d'une faon vraiment scientifique de traiter le problme. Citons plus spcialement les crits de Haddon, Rivers et Seligman, mila distinction entre l'infrence et l'observation est toujours nettement tablie et o l'on peut fort bien se rendre compte des conditions dans lesquelles le travail a t men.

60 Les Argonautes du Pacifique occidental dans les rcits des indignes et dans le kalidoscope de la vie tribale - et l'expos ultime et apodictique des rsultats, il y a souvent une distance norme parcourir. Abolir cette distance est la tche qui incombe l'ethnographe au cours des annes laborieuses qui sparent l'heure o, abordant sur une rive indigne, il tente d'entrer en contact avec les habitants, de l'poque o il couche ses conclusions sur le papier. Un bref aperu de ces tribulations, telles que je les ai moimme vcues, clairera ce point mieux sans doute que ne le ferait un long dbat abstrait. III

Imaginez-vous soudain, dbarquant, entour tout votre attirail, seul sur une grve tropicale, avec, tout ct, un village d'indignes, tandis que l'embarcation qui vous a amen cingle au large pour bientt disparatre. Puisque vous vous installez dans un secteur rserv aux Blancs, avec pour voisin un commerant ou un missionnaire, vous n'avez rien faire et pouvez commencer aussitt votre travail d'ethnographe. Imaginez encore que vous soyez dbutant, dpourvu d'exprience pralable, sans rien pour vous guider ni personne pour vous aider. Il se fait que le Blanc est temporairement absent, ou bien indisponible, ou peu dsireux de perdre son temps avec vous. Ceci correspond point pour point ma premire initiation sur le terrain, sur la cte sud de la Nouvelle-Guine. Je me souviens fort bien des longues visites que je rendis dans les villages au cours des premires semaines; de ma sensation de dsespoir et d'accablement aprs que plusieurs tentatives, obstines mais vaines, pour entrer en contact rel avec les indignes ou pour rassembler quelque matriau, eurent totalement chou. Je connus des priodes de dcouragement au cours desquelles je me plongeai dans la lecture de romans, un peu comme un homme se met boire sous l'effet de l'ennui et de la dpression dus au climat tropical. Imaginez alors votre premire entre dans le village, seul ou en compagnie de votre cicrone blanc. Quelques indignes s'assemblent autour de vous, surtout s'ils sentent du tabac. D'autres, les plus dignes et les plus gs, restent assis o ils sont. Votre compagnon blanc a sa faon routinire de traiter avec les indignes; et puis il ne comprend rien - ou s'intresse peu - la manire dont vous, en tant qu'ethnographe, vous Sujet, mthode et but de cette enqute 61

entendez les approcher. La premire visite vous laisse le sentiment que lorsque vous retournerez seul, les choses se drouleront mieux. Tel fut du moins mon espoir.

Je revins en temps utile, et bientt un groupe se forma autour de moi. Quelques compliments changs en pidgin-english, un petit cadeau de tabac, crrent une ambiance d'amabilit mutuelle. Je m'efforai alors de commencer mon travail. Tout d'abord, J'vitai tout sujet susceptible d'veiller la mfiance et je me mis faire de la technologie. Quelques indignes s'occupaient fabriquer l'un ou l'autre objet. Ce fut facile de les regarder faire et d'obtenir les noms des outils et mme certaines expressions techniques relatives aux procds; mais cela se borna la conversation. Il ne faut pas oublier que le pidgin-english, dont on fait usage, est un instrument fort dfectueux pour exprimer des ides, et qu'avant d'avoir un bon entranement dans la faon de poser ses questions et de comprendre les rponses, on prouve la dsagrable impression que, par son truchement, une communication sans entraves avec les indignes ne sera jamais possible; en ralit, je fus tout fait incapable, au dbut, d'engager avec eux un entretien plus dtaill et plus explicite. Je savais trs bien que le meilleur remde consiste recueillir des donnes concrtes et, en consquence, j'oprai le recensement du village, tablis les gnalogies, dressai des tableaux et enregistrai les termes de parent. Mais tout ceci demeurait matire morte, ne menait pas bien loin dans l'intelligence de la vritable mentalit et du comportement indignes, car je ne russissais pas obtenir de mes interlocuteurs une explication satisfaisante sur tous ces points, ou saisir ce qu'on pourrait appeler le sens de la vie tribale. A part quelques dtails superficiels du folklore -mutils par l'usage invitable de ce sabir - leurs ides sur la religion et la magie, leurs opinions sur la sorcellerie et les esprits, m'chappaient absolument. Les renseignements que je recevais des quelques rsidents blancs de la rgion, pour utiles qu'ils fussent en soi, se rvlaient encore plus dcourageants que le reste, du point de vue du travail que j'avais entrepris. Voil des hommes qui, ayant vcu des annes sur place, avaient eu en permanence l'occasion d'observer les indignes et de leur parler, et qui, pourtant, ne savaient peu prs rien d'intressant sur eux. Comment pouvais-je donc, en quelques mois ou en un an, esprer les rattraper ou les dpasser? En outre, la faon dont mes informateurs blancs parlaient des indignes et donnaient leur avis, tait, naturellement, celle d'esprits inexperts, peu habitus formuler leurs penses avec logique et prcision. Et pour la

Les Argonautes du Pacifique occidental plupart, ils taient, comme il va de soi, pntrs de ces opinions fausses et de ces prjugs invitables chez un individu moyen engag dans la vie pratique, ft-il administrateur, missionnaire ou commerant - qui rpugnent tant celui qui s'efforce d'aboutir une conception objective, scientifique des choses. L'habitude de traiter avec suffisance et lgret ce qui apparat comme vraiment essentiel l'ethnographe; le peu de prix accord ce qui constitue ses yeux un trsor scientifique, c'est--dire l'autonomie et la spcificit des caractres culturels et mentaux des indignes -ces traits que l'on rencontre si frquemment dans les crits des amateurs de second plan, je les retrouvais dans les propos de la majorit des rsidents blancs (1) . A vrai dire, lors de ma premire priode de recherche ethnographique sur la cte sud, je ne commenai faire quelques progrs qu' partir du moment o je me trouvai seul dans la rgion; et, en tout cas, je dcouvris alors o rside le secret d'un travail efficace sur le terrain. Qu'est-ce donc que cet art magique de l'ethnographe, grce auquel il parvient percer jour la vritable mentalit indigne, brosser un tableau authentique de l'existence tribale? Comme toujours, le succs rsulte de l'application patiente et systmatique d'un certain nombre de rgles de bon sens et de principes scientifiques avrs, plutt que de la dcouverte d'un raccourci merveilleux et rapide, permettant d'atteindre sans efforts et sans peine les buts escompts. Ces principes mthodologiques peuvent tre groups sous trois rubriques principales; avant tout, bien entendu, le chercheur doit avoir des vises rellement scientifiques, connatre les normes et les critres de l'ethnographie moderne. En second lieu, il doit se placer lui-mme en bonnes conditions de travail, c'est--dire, surtout, vivre loin d'autres Blancs, au beau milieu des indignes. Enfin, il lui faut appliquer un certain nombre de mthodes particulires en vue de rassembler, d'utiliser et d'arrter ses preuves. Quelques mots ne seront pas inutiles sur ces trois fondements essentiels du travail sur place, en commenant par le second, le plus lmentaire. 1. Je dois dire, sans plus attendre, qu'il y avait quelques agrables exceptions, pour ne mentionner que mes amis Billy Hancock aux Trobriands; M. Raffael Brudo, autre marchand de perles; et le missionnaire, M. M. K. Gilmour. Sujet, mthode et but de cette enqute 63

IV Conditions propres au travail ethnographique. - Elles consistent surtout, nous venons de le dire, se couper de la socit des Blancs et rester le plus possible en contact troit avec les

indignes, ce qui ne peut se faire que si l'on parvient camper dans leurs villages (voir Pl. 1 et 11). Il est trs agrable, pour les provisions, de disposer d'un pied--terre chez un rsident blanc et de savoir qu'on y trouvera refuge en cas de maladie ou de lassitude de la vie indigne. Mais il doit se trouver suffisamment loign pour ne pas devenir un milieu o l'on vit en permanence et dont on ne sort qu' des heures bien dtermines pour faire le village . Il ne sera mme pas assez proche pour qu'on puisse y aller tout instant pour se dtendre. Car l'indigne n'est pas un compagnon normal pour le Blanc, et aprs avoir travaill avec lui plusieurs heures durant, regard comment il cultive ses jardins, cout le rcit de quelque fait folklorique, discut de ses coutumes, vous avez une grande envie, bien naturelle, de retrouver un de vos semblables. Mais puisque vous ne pouvez satisfaire ce dsir du fait de votre isolement, vous partez pour une promenade d'une heure ou deux, et au retour, vous recherchez tout normalement la socit des indignes, comme vous rechercheriez n'importe quelle prsence amie, pour pallier la solitude. Et par ces relations naturelles qui se trouvent ainsi cres, vous apprenez connatre votre entourage, vous familiariser avec ses moeurs et ses croyances, cent fois mieux que si vous vous en rapportiez un informateur rtribu et dont les Comptes rendus manquent souvent d'intrt. L rside toute la diffrence entre des apparitions de temps autre au milieu des indignes et un contact rel avec eux. Qu'entendre par ce dernier terme? Pour l'ethnographe, cela signifie que sa vie au village, qui est d'abord une aventure trange, quelquefois dsagrable, quelquefois terriblement passionnante, suit bientt son cours normal en parfait accord avec le voisinage. Aussitt que je me fus tabli Omarakana (les Trobriand), je commenai participer, ma faon, la vie du village, attendre avec plaisir les runions ou festivits importantes, prendre un intrt personnel aux palabres et aux petits incidents journaliers; lorsque je me levais chaque matin, la journe s'annonait pour moi plus ou moins semblable ce qu'elle

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allait tre pour un indigne. Je n'avais qu' m'arracher ma moustiquaire pour voir, autour de moi, les gens commencer s'affairer- moins qu'ils ne fussent, comme cela arrivait, dj fort avancs dans leur tche quotidienne suivant l'heure et aussi la saison, car ils prparent et commencent leur besogne de bonne heure ou plus tardivement, selon que le travail presse ou non. Au cours de ma promenade matinale travers le village, je pouvais observer les dtails intimes de l'existence familiale, de la toilette, de la cuisine, des repas; je pouvais voir les prparatifs pour le travail de la journe, des personnes partant faire leurs courses, ou des groupes d'hommes et de femmes occups quelque fabrication. Les querelles, les plaisanteries, les scnes de famille, les incidents souvent sans importance, parfois dramatiques, mais toujours significatifs, formaient l'atmosphre de ma vie de tous les jours, tout autant que de la leur. Parce qu'ils me voyaient tout le temps parmi eux, les indignes n'taient plus intrigus, inquiets ou gns par ma prsence; ds lors, je cessais d'tre un lment perturbateur dans la vie tribale que j'tudiais, je ne faussais plus tout du fait de mon approche, comme cela se produit toujours quand un nouveau venu se prsente dans une communaut de primitifs. En ralit, comme ils savaient que je fourrerais mon nez partout, mme l o un indigne bien duqu ne songerait pas s'immiscer, ils finissaient par me regarder comme une part et un lment de leur existence, un mal ou un ennui ncessaires, attnus par les distributions de tabac. Plus tard, dans la journe, tout ce qui se droulait proximit n'avait aucune chance d'chapper mon attention. Les alertes dclenches au cours de la soire par l'approche du sorcier, les une ou deux grandes querelles et ruptures vraiment importantes au sein de la communaut, les cas de maladie, les remdes essays, les morts, les rites magiques qui doivent tre clbrs, pour assister tous ces vnements, je n'avais pas courir avec la crainte de les manquer, mais ils se prsentaient l, sous mes yeux, au seuil de ma porte, si je puis dire (voir Pl. IV). Et, insistons bien, chaque fois que quelque chose de dramatique ou de capital se produisait, il importait de procder l'enqute sur-le-champ, car les indignes ne peuvent s'empcher de commenter ce qui se passe et ils sont alors trop excits pour s'exprimer avec rserve, trop intresss pour que leur imagination se prive d'ajouter des dtails. Aussi, maintes reprises, me rendis-je coupable de manquements l'tiquette que les indignes, assez familiers avec moi, ne tardrent pas relever. Je dus apprendre comment me conduire et, dans une certaine mesure, J'acquis le sens des bonnes et Sujet, mthode et but de cette enqute 65

des mauvaises manires propres aux natifs de ce pays. Grce cela, et aussi parce que j'tais arriv me plaire en leur compagnie et partager quelques-uns de leurs jeux et amusements, je commenai me sentir vraiment proche d'eux, et c' est certainement la condition pralable de tout succs dans le travail de prospection.

Mais l'ethnographe n'a pas seulement placer ses filets au bon endroit et attendre qui viendra s'y jeter. Il doit se montrer chasseur dynamique, talonner sa proie, la diriger vers les rets et la poursuivre jusqu'en ses derniers retranchements. Ceci nous conduit aux mthodes plus actives pour la recherche des documents ethnographiques. Nous avons indiqu la fin de la division III que l'ethnographe doit s'inspirer des rsultats les plus modernes de l'tude scientifique, de ses principes et de ses buts. Je ne m'tendrai pas sur ce sujet et ne ferai qu'une remarque ce propos, pour viter tout malentendu. Un bon entranement portant sur la thorie et la connaissance de ses donnes les plus rcentes ne consiste pas avoir l'esprit farci d'ides prconues . Si un homme s'embarque pour une expdition, dcid prouver certaines hypothses, et qu'il se montre incapable de modifier sans cesse ses vues ou de les quitter de bonne grce sous l'effet des tmoignages, inutile de dire que son travail sera sans aucune valeur. Mais, plus les problmes qui l'habitent lors de son enqute sont nombreux, plus il s'accoutume conformer ses thories aux faits et voir dans ces derniers le moyen d'tayer une thorie, mieux il est quip pour sa tche. Les opinions prfabriques sont nfastes toute uvre scientifique, mais les conjectures sont le bien le plus prcieux du savant, et elles n'apparaissent d'abord l'observateur que grce ses tudes thoriques. En ethnologie, le gros travail accompli jadis par Bastian, Tylor, Morgan, les Vlkerpsychologen allemands, a permis de voir sous un jour nouveau l'information livre telle quelle par les anciens voyageurs, missionnaires, etc., et a montr l'intrt qu'il y a appliquer des conceptions plus profondes et ngliger celles qui se rvlent frustes et trompeuses (1). 1. Selon l'usage et la terminologie scientifique habituelle, j'emploie le terme d'ethnographie pour les rsultats empiriques et descriptifs de la science de l'Homme, et le mot d'ethnologie pour les thories spculatives et comparatives.

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Les Argonautes du Pacifique occidental

Le concept d'animisme a remplac celui de ftichisme et de culte dmoniaque , termes sans signification aucune. L'intelligence des systmes de classements par liens de parent a ouvert la voie aux brillantes recherches modernes sur la sociologie indigne dues l'cole de Cambridge. Des rsultats des rcentes expditions allemandes en Afrique, en Amrique du Sud et dans le Pacifique, les analyses psychologiques des penseurs allemands ont tir une moisson abondante de renseignements de valeur, tandis que les ouvrages thoriques de Frazer, de Durkheim, etc., inspirent - et continueront sans doute longtemps encore d'inspirer - les savants se livrant au travail pratique, les orientant vers de nouvelles conclusions. Sur place, le chercheur s'appuie sur la thorie et y puise ses ides. Bien entendu, il peut tre lui-mme un penseur et un thoricien, et dans ce cas il trouve en lui son propre aiguillon. Mais les deux fonctions sont distinctes, et dans l'tat actuel de la recherche elles doivent le demeurer, tant au point de vue des priodes que l'on consacre au travail que des conditions dans lesquelles celui-ci s'effectue. A l'instar de ce qui se passe toujours quand l'investigation scientifique pntre dans un domaine jusqu'alors livr la seule curiosit des amateurs, l'ethnologie a introduit des rgles et de l'ordre dans ce qui semblait chaotique et dpourvu de sens. Ce monde surprenant, primitif et indchiffrable des sauvages , elle l'a converti pour nous en un certain nombre de communauts bien ordonnes, soumises des rglementations, se comportant et pensant selon des principes logiques. Quelle que soit l'association d'ides laquelle il ait pu donner lieu l'origine, ce sont des notions de libert absolue, de comportement anormal avec quelque chose d'extraordinaire et de bizarre l'extrme, qu'voquee ce mot de sauvage . Beaucoup de gens s'imaginent que les indignes vivent au sein de la Nature, peu prs comme ils le dsirent et comme ils le peuvent, en proie des croyances fantasmagoriques et des craintes folles. La science moderne montre que leurs institutions sociales ont au contraire une structure bien prcise, qu'elles sont soumises une autorit, des conventions et des lois pour tout ce qui regarde les rapports publics et privs, tandis que ces derniers sont, de surcrot, commands par des liens de clan et de parent extrmement complexes. En fait, nous voyons les indignes emptrs dans un rseau de devoirs, fonctions et privilges, qui correspond une organisation tribale, communautaire et familiale trs complte (voir Pl. IV). Leurs croyances et pratiques ne sont pas dpourvues d'une certaine cohrence; leur connaissance du monde extrieur suffit les Sujet, mthode et but de cette enqute 67

guider dans la plupart de leurs entreprises et activits, toujours menes avec vigueur. Quant leurs productions artistiques, elles ne manquent ni de signification ni de beaut. Qu'il y a loin de la rponse fameuse faite jadis par ce fonctionnaire qui, interrog sur les us et coutumes des indignes, rpliquait : Aucunes moeurs, manires bestiales , la position de

l'ethnographe moderne! Celui-ci, avec ses tables de termes de parent, ses gnalogies, ses croquis, plans et diagrammes, prouve l'existence d'une forte et vaste organisation sociale, tablit la composition de la tribu, du clan, de la famille; et il nous brosse un tableau d'indignes assujettis un code strict de conduite et de bonnes manires, ct duquel la vie la Cour de Versailles ou l'Escurial apparat comme libre et facile 1. Par consquent, l'idal premier et fondamental du travail ethnographique de plein air est de donner un plan clair et cohrent de la structure sociale et de dgager du fatras des faits les lois et les normes de tous les phnomnes culturels. La charpente solide de la vie tribale doit tre, en premier lieu, tablie. Cet idal exige avant tout qu'on se livre une tude complte des phnomnes, et non pas une recherche du sensationnel, de l'original, encore moins de l'amusant et du bizarre. Le temps n'est plus o l'on pouvait admettre des rcits nous dpeignant l'indigne comme une caricature grotesque, enfantine, de l'tre humain. Pareil tableau est inexact, et comme beaucoup d'autres choses fausses, il a t dtruit par la Science. L'ethnographe travaillant sur place se doit de dominer, avec patience et srieux, l'ensemble des phnomnes dans chacun des domaines de la culture tribale tudie, en ne faisant aucune diffrence entre ce qui est banal, terne ou normal, et ce qui tonne et frappe outre mesure. Par la mme occasion, au cours de la recherche, la culture tribale dans son intgralit et sous tous ses aspects doit tre passe au crible. La structure, la loi et le principe relevs dans chacun de ces aspects doivent alors tre rapports un seul grand ensemble cohrent. Un ethnographe qui commencerait par n'tudier que la religion, ou la technologie, ou l'organisation sociale, spare 1. La lgendaire autorit , de jadis, qui ne voyait dans les indignes que des tres bestiaux et sans moeurs, est dpasse par un auteur moderne qui, propos des Massim du Sud avec lesquels il a vcu et travaill en contact troit pendant de nombreuses annes, dclare : Nous enseignons ces hommes sans lois devenir obissants, ces hommes inhumains aimer, ces hommes sauvages se civiliser. Et encore :Guids dans leur conduite par leurs seuls instincts et penchants, en proie des passions effrnes ; Sans lois, inhumains et sauvages ... Une erreur aussi monumentale sur le vritable tat des choses ne saurait tre imagine, mme par qui aurait l'intention de parodier le point de vue missionnaire. Cit d'aprs le Rv. C. W. Abel, de la London Missionary Society, Savage Life in New Guinea, sans date.

68 Les Argonautes du Pacifique occidental rait de faon artificielle un domaine de l'enqute, et se verrait srieusement handicap dans son travail. VI

Aprs avoir nonc cette rgle trs gnrale, attachons-nous des considrations de mthode plus particulires. Nous venons de dire que l'ethnographe travaillant sur place a pour devoir de relever les rgles et les constantes de la vie de la tribu, tout ce qui est permanent et fixe; de reconstituer l'anatomie de sa culture, de prciser la composition de sa socit. Mais ces choses, mme si elles sont cristallises et bien tablies, ne sont nulle part formules. Il s'agit d'un code de lois non crit et non explicite, et l'ensemble de la tradition tribale comme l'ensemble de la structure sociale se trouvent enferms dans le plus insaisissable des matriaux : l'tre humain. Mais ce n'est mme pas dans l'esprit ou la mmoire des hommes qu'on trouvera ces lois nettement exprimes. Exactement comme ils obissent leurs instincts et leurs impulsions, sans savoir pour cela tablir une seule loi de psychologie, les indignes se plient au pouvoir de contrainte et aux obligations du code tribal sans les comprendre. Les normes des institutions indignes sont le rsultat automatique de l'interaction des forces mentales de la tradition et des conditions matrielles du milieu. De mme que le simple membre d'une quelconque institution moderne - qu'il s'agisse d'un tat, d'une glise ou d'une arme - relve d'elle et est en elle, mais ne peut apercevoir l'action d'ensemble de tout le corps constitu, ni surtout rendre compte de son organisation, de mme il serait vain d'essayer d'interroger un indigne en termes sociologiques abstraits. La diffrence est que, dans notre socit, chaque institution possde ses membres intelligents, ses historiens, ses archives et documents, tandis qu'une socit indigne n'a rien de semblable. Une fois qu'on a compris cela, il importe de trouver un moyen capable de vaincre cette difficult. Cet expdient, pour l'ethnographe, consiste rassembler les donnes concrtes des tmoignages et procder ses propres dductions et gnralisations. Ceci semble tout fait vident, mais ne fut ni trouv, ni du moins pratiqu en ethnographie, jusqu' ce que la prospection sur place ait t mene par des hommes de science. Du reste, au moment de la mettre en pratique, il est aussi difficile de concevoir les applications concrtes de cette mthode Sujet, mthode et but de cette enqute 69

que de procder son excution systmatique et rationnelle. Puisque nous ne saurions interroger un indigne sur des rgles gnrales et abstraites, nous pouvons toujours lui

soumettre un cas donn et lui demander quelle solution il envisage. Ainsi, par exemple, pour s'informer de la faon dont il considrerait un crime et le punirait, il serait inutile de poser une question trs gnrale telle que Comment traitez-vous et punissez-vous un criminel? car il se pourrait que, pour exprimer la rponse, les mots eux-mmes manquent en langue indigne ou en pidgin. Mais un cas imaginaire, ou mieux encore, un vnement qui s'est effectivement produit, incitera l'indigne mettre son avis et fournir une ample moisson de renseignements. Un cas rel, en effet, dclenchera chez lui un flot de paroles, suscitera des signes d'indignation, lui fera prendre parti - et tous ces propos contiendront sans doute bon nombre de vues prcises, de condamnations morales, tout comme ils rvleront le mcanisme social mis en action par le mfait commis. De l, il sera facile de l'amener parler de faits similaires, de rveiller le souvenir d'vnements passs, de discuter et de leurs consquences et de leurs divers aspects. A partir de ces donnes, qui doivent englober le plus grand nombre possible d'lments concrets, l'infrence rsulte d'une simple induction. Le traitement scientifique diffre de celui du bon sens, tout d'abord du fait que, toujours un peu pdant, le chercheur pousse beaucoup plus loin l'examen, d'une faon trs complte et trs minutieuse, en procdant avec systme et mthode; et ensuite, du fait que l'esprit rompu aux techniques scientifiques dirige l'enqute dans des voies vraiment utiles et vers des buts offrant un intrt rel. En effet, l'objet de l'entranement scientifique est de procurer au savant oprant sur le terrain une charte mentale qui puisse lui servir d'appui et de guide. Pour revenir notre exemple, certains cas prcis venus en discussion rvlent l'ethnographe le mcanisme social du chtiment. Celui-ci est une partie, un aspect de la force de contrainte de la tribu. Imaginez encore que, par une mthode similaire d'infrence partir de donnes bien circonscrites, il arrive comprendre pourquoi on conduit de telle ou telle faon la guerre, les oprations mercantiles, les ftes tribales, il disposera alors de tous les moyens ncessaires pour rpondre aux questions relatives au gouvernement de la tribu et la coercition sociale. Lors des vraies enqutes, sur place, la comparaison entre ces divers points, les efforts en vue de les coordonner, feront souvent apparatre dans l'information des trous et des failles qui ouvriront la vole aux recherches ultrieures.

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Par exprience personnelle, je puis dire que, trs souvent, un problme paraissait rsolu, tout semblait arrt et clair, jusqu' ce que je me mette rdiger l'esquisse prliminaire de mes rsultats. Seulement alors, j'apercevais des manques normes qui allaient m'indiquer les nouveaux problmes poser et me tracer ma tche future. En fait, je passai quelques mois entre ma premire et ma seconde expdition, et plus d'un an entre cette dernire et la suivante, examiner toutes mes notes, en extraire chaque fois les parties qui paraissaient au point pour la publication, bien que je susse pertinemment chaque fois que j'aurais remanier le tout. Cette fcondation rciproque de l'oeuvre constructive et de l'observation me semblait une excellente chose, et je ne pense pas que j'aurais pu effectuer de rels progrs sans cela. Je livre cet aperu de ma propre histoire simplement pour montrer que ce qui vient d'tre dit ne constitue pas un programme gratuit, mais bien le rsultat d'une exprience personnelle. Dans ce volume, je dcris une importante institution qui se rattache un trs grand nombre d'activits connexes et qui offre bien des aspects. Pour qui y rflchit, il appert que les informations relatives un phnomne si extraordinairement complexe et prsentant autant de ramifications, ne sauraient tre obtenues de faon suffisamment complte et exacte sans cette interaction constante d'essais constructifs et de vrification empirique. En fait, l'institution de la Kula, je l'ai dpeinte par crit, dans ses grandes lignes, une bonne demi-douzaine de fois, tandis que j'tais sur place ou dans les intervalles de mes expditions. Chaque fois, des difficults et des problmes nouveaux surgissaient. Recueillir des donnes concrtes sur une grande srie de faits est donc l'un des points essentiels de la mthode empirique. Il ne suffit pas d'numrer quelques exemples, il faut puiser, dans la mesure du possible, tous les cas qui sont votre porte; et, dans cette recherche des cas, l'enquteur en inventorie d'autant plus que le plan qu'il a en tte est plus net. Mais chaque fois que le matriau de la recherche le permet, ce plan mental doit devenir une ralit; il doit se matrialiser en un diagramme, un sommaire, un tableau synoptique complet des cas envisags. Depuis longtemps, dans les ouvrages modernes passablement bons qui traitent des indignes, nous esprons trouver une liste dtaille ou un relev des termes de parent, avec toutes les donnes qui s'y rattachent, et non pas seulement quelques relations ou expressions pittoresques ou anormales. Dans la recherche des liens de parent, le fait de suivre l'une aprs l'autre chacune de ces relations dans des cas concrets, Sujet, mthode et but de cette enqute 71

mne naturellement l'dification d'arbres gnalogiques. Pratique dj par les premiers auteurs, parmi les meilleurs, tels Munzinger, et, si je me souviens bien, Kubary, cette mthode a t porte son point de perfection dans les ouvrages du Dr Rivers. D'autre part, dans l'tude des donnes concrtes sur les transactions conomiques, afin de retracer l'histoire d'un objet prcieux et de saisir pourquoi et comment il circule, notre principe d'une enqute approfondie et complte

conduira l'tablissement de tables de transactions semblables celles que l'on trouve dans l'uvre du professeur Seligman (1). C'est en me conformant en cette matire l'exemple du professeur Seligman, que je suis parvenu fixer certaines des rgles les plus difficiles et les plus complexes de la Kula. La mthode qui consiste traduire les renseignements, autant qu'il se peut,sous forme de graphiques ou de tables synoptiques, doit tre tendue l'tude de pratiquement tous les aspects de la vie indigne. Tous les types de transactions peuvent tre tudis d'aprs des cas rels connexes, que l'on fait figurer sur des tableaux synoptiques; d'un autre ct, un tableau sera dress de tous les dons et prsents d'usage dans une socit donne,avec la dfinition sociologique, crmonielle et conomique de chaque article. Ainsi, les procds de magie, les crmonies qui les concernent, les types d'actes lgaux, tout cela peut tre inventori, en sorte que chaque lment puisse apparatre de faon synoptique sous un certain nombre de rubriques. En plus de cela, bien sr, un recensement gnalogique trs dtaill de chaque communaut, des cartes, des plans et diagrammes tablis avec minutie, expliquant le systme de proprit des jardins, les privilges de chasse et de pche, etc, serviront de base indispensable la recherche ethnographique. Une gnalogie n'est rien d'autre que le tableau synoptique de certains rapports suivis de parent. Sa valeur en tant qu'instrument de recherche est due au fait qu'elle permet au chercheur de formuler des questions in abstracto, susceptibles d'tre poses d'une manire concrte l'informateur indigne. En tant que document, sa valeur provient de ce qu'elle donne bon nombre de faits authentiques, prsents dans leur agencement naturel. Un tableau synoptique de la magie remplit la mme fonction. Comme instrument de recherche, par exemple, je m'en suis servi pour vrifier les ides relatives la nature du pouvoir magique. Avec un tableau devant les yeux, je pouvais aisment et sans inconvnient passer d'un poste l'autre, et inscrire en face de chacun d'eux les pratiques et 1. Par exemple, les tables de circulation des prcieux fers de hache, op. cit., p. 531, 532.

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croyances qui s'y rapportent. La rponse mon problme abstrait pouvait alors s'obtenir en tirant la conclusion gnrale de l'ensemble des cas; ce procd est illustr aux chapitres XVII et XVIIII (1). Il m'est impossible d'entrer plus avant dans la discussion de ce problme qui entranerait des distinctions supplmentaires, comme, par exemple, la diffrence qui existe entre un tableau de donnes concrtes, relles, telle une gnalogie, et un tableau rsumant les lignes gnrales d'une coutume ou d'une croyance, comme doit tre celui du systme magique. Revenant une fois de plus la question de l'honntet mthodologique, discute dj la division II, je dsire indiquer ici que le procd de la prsentation concrte et classe des faits doit s'appliquer d'abord aux propres pices conviction de l'ethnographe. C'est dire qu'un chercheur, qui veut qu'on lui fasse confiance, doit prsenter de faon claire, concise, et sous la forme d'un tat, les observations personnelles directes, d'une part, les informations indirectes qui tayent son expos, de l'autre. Le sommaire qui suit illustre cette manire d'oprer et aidera le lecteur de ce livre se faire une opinion sur la crdibilit de chacune des affirmations qu'il souhaiterait spcialement vrifier. Ce tableau et les nombreuses rfrences disperses tout au long de l'ouvrage, destins montrer comment, dans quelles circonstances et avec quel degr d'exactitude, je suis parvenu connatre un dtail donn, permettront, je l'espre, de jeter une pleine lumire sur ce qui constitue les sources du livre. LISTE KULA DONT L'AUTEUR A T TMOIN PREMIRE EXPDITION, aot 1914-mars 1915. Mars 1915. Dans le village de Dikoyas (le Woodlark), vu quelques offres crmonielles. Obtention des premiers renseignements. DEUXIME EXPDITION, Mai 1915 -mai 1916. Juin 1915. Des visiteurs kabigidoya arrivent de Vakuta Kiriwina. Observ le mouillage Kavataria et vu les hommes Omarakana o j'ai recueilli des documents. CHRONOLOGIQUE DES EXPDITIONS

1. Dans ce livre, outre le tableau annexe, qui n'appartient pas strictement au genre de document dont je parle ici, Ie lecteur ne trouvera que quelques chantillons de tableaux synoptiques, comme la liste des participants la Kula donne et analyse an chapitre XIII, division II; la liste des prsents et cadeaux au chapitre VI, division VI, non mise sous forme de table, mais seulement dcrite; les renseignements synoptiques de l'expdition Kula au chapitre XVI, ainsi que le tableau de la magie Kula donn au chapitre XVII. Je n'ai pas voulu surcharger ici le rcit avec des graphiques, etc., prfrant les rserver pour la publication complte de mes documents.

Sujet, mthode et but de cette enqute 73 Juillet 1915. Plusieurs groupes venant de Kitava dbarquent sur la plage de Kaulukuba. Interrog les hommes Omarakana. Beaucoup de renseignements runis cette poque. Septembre 1915. Tentative infructueuse pour faire voile vers Kitava avec To'uluwa, le chef d'Omarakana. Octobre-novembre 1915. Assist au dpart de trois expditions de Kiriwina vers Kitava. Chaque fois, To'uluwa ramne un chargement de mwali (brassards de coquillage). Novembre 1915-mars1916. Prparatifs pour une grande traverse de haute mer partir de Kiriwina vers les les Marshall Bennett. Construction d'un cano; remise neuf d'un autre; fabrication de la voile Omarakana; mise l'eau; tasasoria sur la plage de Kaulukuba. Par la mme occasion, des informations sont obtenues sur ces activits et sur d'autres sujets qui y ont trait. Obtenu certains textes magiques sur la construction d'un cano et sur la magie Kula. TROISIME EXPDITION, octobre 1917-octobre 1918. Novembre I917-dcembre 1917. Kula intrieure; certaines donnes obtenues Tukwaukwa. Dcembre-fvrier 1918. Des groupes arrivent de Kitava Wawela. Rassembl des informations sur les yoyova. Obtenu les formules magiques du kayga'u. Mars 1918. Prparatifs Sanaroa; prparatifs aux les Amphlett; la flotte Dobu arrive aux Amphletts. L'expdition uvalaku en provenance de Dobu poursuit vers Boyowa.

Avril 1918. Leur arrive; leur rception Sinaketa; les transactions Kula; le grand rassemblement intertribal. Obtenu des formules magiques. Mai 1918. Vu Vakuta un groupe venant de Kitava. Juin-juillet 1918. Information sur la magie Kula et les coutumes, vrifie et augmente Omarakana, en particulier pour ce qui regarde les branches orientales de la Kula. Aot-septembre 1918. Textes magiques obtenus Sinaketa. Octobre 1918. Renseignements obtenus d'un certain nombre de natifs de Dobu et du district du Massim mridional (interrogs Samarai). Pour rsumer le premier point, capital, de la mthode, disons que chaque phnomne doit tre tudi la lumire du plus grand nombre possible de ses manifestations concrtes et en procdant l'examen complet d'exemples dtaills. S'il se peut, les rsultats seront classifis en une sorte de tableau synoptique, qui sera utilis comme instrument d'tude et comme document ethnologique. Grce ces rapports consignes et cette observation des faits rels, les lignes directrices de la culture indigne, au sens le plus large du mot, ainsi que la constitution de la socit, apparatront. Cette mthode pourrait tre appele la mthode de la documentation statistique par l'exemple concret.

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Faut-il ajouter que, sous ce rapport, l'oeuvre du chercheur scientifique dpasse de beaucoup mme les meilleures productions des amateurs? Il y a toutefois un point o ces derniers excellent. Nous voulons parler de la prsentation des traits familiers de la vie indigne, de la manire de nous les faire saisir sous leurs divers aspects, ce qui n'est possible qu'aprs un contact intime et prolong avec les populations locales, quelle que soit, d'ailleurs, la nature de ce contact. Certaines conclusions du travail scientifique - en particulier, de celui qui a t appel travail de prospection - qui nous donnent, si l'on peut dire, un excellent squelette de la constitution tribale, n'en manquent pas moins de chair et de sang. Nous en apprenons beaucoup sur la structure de la socit tudie, mais, l'intrieur de ce cadre, nous sommes incapables de percevoir ou d'imaginer les ralits de l'existence, le droulement du train-train quotidien, le bruit et l'excitation que provoquent une fte, une crmonie ou un vnement inattendu. Quand on tablit les rgles et les constantes de la coutume des autochtones, et quand on les rduit une formule prcise partir de l'ensemble des faits et des rcits indignes, il appert que cette prcision mme demeure trangre la vie relle qui, elle, ne rpond jamais d'une faon stricte aucune rgle. Il convient d'observer en outre la manire dont une coutume est pratique, le comportement des naturels lorsqu'ils obissent aux principes dpeints de faon aussi nette par l'ethnographe, les exceptions elles-mmes que l'on constate presque toujours dans les phnomnes sociologiques. Si toutes les conclusions sont uniquement bases sur les propos des informateurs, ou dduites de documents objectifs, il est, bien sr, impossible d'y ajouter ce qu'on a pu rcolter de visu sur le comportement rel. Et voil pourquoi certaines uvres dues des amateurs ayant longtemps rsid dans le pays, tels des planteurs ou des commerants instruits, des mdecins et des fonctionnaires, et last, but not least, de rares missionnaires intelligents et sans prjugs auxquels l'ethnographie doit tant, sont beaucoup plus souples et plus vivantes que la plupart des comptes rendus purement scientifiques. Mais pour entrer en contact avec les naturels, le chercheur spcialis, qui a l'occasion d'adopter les conditions de vie dcrites plus Sujet, mthode et but de cette enqute 75

haut, se trouve dans une situation bien meilleure que les autres rsidents blancs. Aucun de ceux-ci, en effet, ne vit vraiment dans le village indigne, sauf pendant des priodes trs courtes; chacun a ses activits personnelles qui l'absorbent terriblement. D'ailleurs, quand, pour son mtier, le Blanc entre en relation avec l'indigne - comme c'est le cas du missionnaire, du marchand et du fonctionnaire - il s'agit ou de le convertir, ou de l'influencer, ou de se servir de

lui, et cela rend impossible toute observation vraie, neutre, impartiale, exclut une totale sincrit, du moins pour les missionnaires et les fonctionnaires. Si l'on habite dans un village sans autre occupation que de suivre la vie indigne, on assiste sans cesse aux activits habituelles, crmonies et transactions, on a sous les yeux des exemples de croyances telles qu'elles sont vraiment vcues, et, aussitt, toute la chair et le sang de la vie indigne authentique viennent toffer le squelette des constructions thoriques. C'est la raison pour laquelle, en travaillant dans les conditions dcrites, l'ethnographe a la possibilit d'ajouter quelque chose d'essentiel au canevas brut de la structure tribale, savoir les dtails sur la faon de se comporter, de se runir, et tous les menus incidents. Il est capable, dans chaque cas, de dire si un acte est public ou priv; comment se tient une assemble publique et ce qu'elle reprsente; il peut juger si un vnement est ordinaire ou bien exceptionnel et excitant; si les indignes y apportent beaucoup de sincrit et de srieux ou s'ils le prennent la plaisanterie; s'ils agissent pour la forme ou avec zle et circonspection. En d'autres termes, il est une srie de phnomnes de grande importance que l'on ne saurait enregistrer en procdant des interrogatoires ou en dchiffrant des documents, mais qu'il importe de saisir dans leur pleine ralit. Appelons-les les impondrables de la vie authentique. Ce sont des choses comme la routine du travail quotidien de l'homme, les dtails des soins corporels, la manire de prendre sa nourriture et de la prparer; le style de la conversation et de la vie sociale autour des feux du village, l'existence d'amitis solides ou d'inimitis, de courants de sympathies et de haines entre les habitants; les vanits et les ambitions personnelles qui transparaissent dans la conduite de l'individu et dans les ractions motives de ceux qui l'entourent, et qui, pour discrtes qu'elles soient, ne sauraient tromper. Tous ces faits peuvent et doivent tre formuls et consigns scientifiquement, mais pour cela, il importe de percer jour l'attitude mentale qu'ils expriment, plutt que de se borner, comme le font couramment les observateurs non qualifis, noter des dtails d'une manire super

76 Les Argonautes du Pacifique occidental ficielle. Et c'est la raison pour laquelle le travail des hommes de science, pour peu qu'ils s'attellent srieusement l'tude de cet aspect de la vie primitive, donnera, j'en suis sr, des rsultats d'une valeur jamais atteinte. Jusqu' prsent, seuls des amateurs ont uvr en ce sens, et c'est pourquoi, dans l'ensemble, ce fut aussi mdiocre. En effet, si on se rappelle que ces impondrables, tous dj lments importants de la vie relle, constituent une part de la substance vritable de l'difice social, qu'en eux se tissent les fils innombrables qui maintiennent la cohsion de la famille, du clan, de la communaut villageoise, de la tribu - leur signification apparat en toute clart. Les liens les plus solides du groupe social - rites bien prcis, devoirs conomiques et civiques, obligations, cadeaux crmoniels et marques extrieures de respect - tous galement captivants pour le chercheur, ne revtent certes pas un intrt aussi aigu pour l'individu qui les assume. Appliquons ceci nousmmes. Nul n'ignore ce que la vie de famille reprsente nos yeux : d'abord et avant tout, l'atmosphre du home, les innombrables menus gestes et attentions par lesquels s'expriment l'affection, l'intrt mutuel, les petites prfrences et les petites antipathies, qui forment l'intimit. Que nous puissions hriter d'une personne, que nous ayons suivre le corbillard d'une autre, ce sont l des faits qui sociologiquement relvent de la dfinition de famille et de vie familiale , mais qui dans la perspective de ce que la famille reprsente vraiment pour nous, ne figurent en gnral pas au premier plan. Cette remarque vaut aussi pour une communaut indigne, et si l'ethnographe entend donner ses lecteurs une ide de la vie relle, il ne saurait sous aucun prtexte faire abstraction de telles donnes. Aucun aspect intime tout autant que lgal ne doit tre laiss dans l'ombre. Or, le plus souvent, les comptes rendus ethnographiques ne dveloppent pas ces deux aspects la fois, mais soit l'un, soit l'autre - et, jusqu'ici, le ct intime a t peine trait comme il convient. Dans tous les rapports qui s'tablissent en dehors du cadre de la famille - mme ceux entre simples membres de la tribu et, au-del, entre membres hostiles ou amis d'autres tribus qui se rencontrent pour traiter toutes sortes d'affaires sociales - ce point de vue personnel se retrouve, exprim dans les dtails caractristiques du commerce entre individus, la manire de se comporter les uns en prsence des autres, et s'il diffre de la forme lgale, prcise, des rapports sociaux, il n'en mrite pas moins d'tre tudi et expos pour lui-mme. De mme, lorsqu'on se penche sur les actes marquants de la Sujet, mthode et but de cette enqute 77

vie tribale, comme les crmonies, rites, ftes, etc., outre la description brute de l'vnement, les dtails et les nuances de la conduite mritent d'tre indiqus. L'importance de ceci peut tre

illustre par un exemple. On a beaucoup crit et discut sur les survivances. Mais le caractre de survivance d'un acte n'apparait jamais mieux que dans les aspects accessoires du comportement, dans la manire dont cet acte s'effectue. Prenons un cas dans notre propre culture : la pompe et le ct grand spectacle qui accompagnent les crmonies officielles, ou encore une habitude pittoresque perptue par un gamin des rues; nulle description gnrale ne prcisera si le rite se maintient fort et vivant dans le coeur des promoteurs et des participants, ou s'il s'agit d'une chose morte dont la pratique ne s'explique que par la seule tradition. Mais si l'on arrive en observant bien dterminer le comportement rel, le degr de vitalit de l'acte apparatra aussitt avec nettet. Il n'est pas douteux que, pour tous les points d'une analyse sociologique ou psychologique, ou pour toute question de thorie, la manire d'agir et ses faces diverses ne revtent une importance extrme. Le comportement constitue donc un fait, un fait utile, que l'on ne saurait ngliger. Et insens et myope serait l'homme de science qui, omettant toute une classe de phnomnes qu'il trouve sa porte, les laisserait se perdre sous prtexte qu'au moment mme il n'aperoit pas l'usage thorique qui pourrait en tre fait! Il est bien-certain que dans la faon de s'y prendre pour observer et enregistrer sur place ces impondrables de la vie relle et du comportement typique, l'quation personnelle de l'observateur intervient beaucoup plus que lorsqu'il s'agit de runir des donnes ethnographiques brutes. Mais, dans ce cas aussi, il faut faire tout son possible pour que les faits parlent d'euxmmes. Si, au cours de la tourne quotidienne dans le village, on s'aperoit que certains petits incidents, certaines manires caractristiques de manger, de parler, de travailler (voir par exemple la Pl. 111) se reproduisent sans cesse, il convient de les noter tout de suite. Il importe aussi que ce travail, qui consiste rassembler et fixer des impressions, commence ds que l'on visite un secteur pour l'tudier. En effet, bon nombre de particularits qui chappent l'analyse et qui frappent de prime abord ne se remarquent plus aussitt qu'elles sont devenues familires. D'autres, en revanche, ne seront perues que lorsqu'on aura acquis une meilleure connaissance des conditions locales. Un journal ethnographique, qui ne vous quitte pas et que l'on tient d'une faon systmatique en parcourant une rgion, sera un instru

78 Les Argonautes du Pacifique occidental ment idal pour cette sorte d'enqute. Et si, ct de ce qui est normal et typique, l'ethnographe note soigneusement ce qui s'en carte peu et beaucoup, il pourra indiquer les deux extrmes entre lesquels se situe la norme. Quand on tudie les crmonies ou les autres vnements de la vie tribale, comme par exemple la scne qui apparat sur la Planche IV, il est ncessaire non seulement de noter les dtails des rites prescrits par la coutume et la tradition et qui, en l'occurrence, sont essentiels, mais aussi, de faon prcise, avec beaucoup de soin et dans l'ordre, les attitudes des acteurs et des spectateurs. Oubliant un instant qu'il connat et comprend la structure de la crmonie, les principales ides dogmatiques qu'elle recouvre, l'ethnographe essaiera de se croire simplement au milieu d'un groupe d'tres humains, qui tantt plaisantent ou gardent leur srieux, tantt concentrent leur attention ou se montrent d'une fcheuse frivolit, soit qu'ils aient leur humeur de tous les jours ou qu'ils soient sous l'effet d'une terrible excitation, etc. S'il porte une attention constante cet aspect de la vie tribale, s'il s'attache sans relche le fixer et l'exprimer en termes concrets, il enrichira ses notes d'une masse de donnes suggestives et sres. Il se rvlera alors capable de situer l'vnement sa vraie place dans la vie de la tribu, c'est--dire d'indiquer s'il est courant ou exceptionnel selon que les indignes suivent leur train-train quotidien ou se montrent tout fait bouleverss. Et il aura aussi tout en main pour rendre cela son lecteur d'une faon claire et convaincante. Il n'est pas mauvais non plus que dans ce genre de travail, l'ethnographe abandonne quelquefois sa camra, son bloc-notes et son crayon, pour se joindre ce qui se passe. Il peut prendre part aux jeux des indignes, les accompagner dans leurs visites et leurs promenades, s'asseoir, couter, participer leurs conversations. Je ne suis pas certain que ce soit aussi simple pour tout le monde - peut-tre le temprament slave est-il plus mallable et plus naturellement sauvage que celui de l'Europen occidental - mais, si le degr de succs varie, il n'en demeure pas moins que chacun peut essayer. De ces plongeons dans la vie indigne - que j'ai renouvels maintes reprises autant pour l'tude elle-mme que par besoin de compagnie humaine - j'ai rapport chaque fois le sentiment trs net que leur conduite, leur manire d'tre l'occasion de toutes sortes de transactions tribales, me devenaient plus claires et plus intelligibles qu'auparavant. Toutes ces remarques mthodologiques, le lecteur les retrouvera, illustres, dans les chapitres qui suivent. Sujet, mthode et but de cette enqute 79

VIII

Passons enfin au troisime et dernier but de l'enqute scientifique de plein air, au dernier type de phnomne qui exige d'tre not si l'on veut donner un tableau complet et vridique de la culture indigne. A ct des grands traits de la constitution tribale et des dtails culturels qui en forment le squelette, ct des menus faits de l'existence quotidienne et des habitudes, lesquels constituent, pour ainsi dire, sa chair et son sang, il faut encore s'occuper de l'esprit - les vues, les opinions, les sentiments des indignes. En effet, dans chaque acte de la tribu, il y a, d'abord, la routine impose par la coutume et la tradition, ensuite la manire dont il est accompli, et enfin, l'explication qu'en donnent les indignes, telle qu'elle est conue par leur esprit. Un homme, qui se plie diverses obligations consacres par l'usage et qui calque ses actes sur la tradition, obit certains mobiles, prouve certains sentiments, subit l'influence de certaines ides. Ces ides, sentiments, mobiles, sont crs et conditionns par la culture dans laquelle on les dcouvre et constituent donc une particularit ethnique d'une socit donne. Un effort doit par consquent tre fait pour les tudier et les consigner. Mais cela est-il possible? Ces dispositions subjectives ne sont-elles pas trop informes et vanescentes? Et, supposer mme que les gens prouvent, pensent et connaissent certains tats psychologiques en rapport avec l'excution de certains actes coutumiers, la plupart d'entre eux ne sont-ils pas incapables de les formuler ou de les traduire par le verbe? Ce dernier point doit tre tenu pour avr et c'est sans doute l le vritable noeud gordien de l'tude des faits de la psychologie sociale. Sans essayer de trancher ou de dfaire ce noeud, c'est--dire de rsoudre le problme thoriquement, et sans pntrer plus avant dans le domaine de la mthodologie gnrale, j'aborderai directement la question des moyens pratiques pour vaincre les difficults et les complications. Tout d'abord, il faut poser en principe qu'il s'agit d'tudier ici des faons strotypes de penser et de sentir. Comme sociologue, nous ne nous intressons pas ce que X... ou Y... peuvent prouver en tant qu'individus selon les hasards de leur exprience personnelle - nous nous intressons seulement ce qu'ils sentent et pensent en tant que membres d'une communaut

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donne. Ds lors, ce titre, leurs tats mentaux sont faonns d'une certaine manire, ils prennentl a marque des institutions au sein desquelles ils se dveloppent, ils subissent l'influence de la tradition et du folklore, du vhicule mme de la pense, c'est--dire du langage. Le milieu social et culturel o ces hommes voluent les contraint de penser et de sentir d'une manire bien dfinie. Ainsi, celui qui vit dans une communaut polyandre ne saurait prouver les mmes sentiments de jalousie qu'un strict monogame, quoiqu'il puisse en avoir quelque notion. Un individu qui vit dans la sphre de la Kula ne saurait s'attacher de faon permanente et sentimentale certains de ses biens, mme s'il en fait le plus grand cas. Ces exemples sont livrs sans autre commentaire, mais on en trouvera de meilleurs dans le texte de ce livre Ds lors, la troisime loi pour l'enqute sur place prescrit dcelez les faons typiques de penser et de sentir qui correspondent aux institutions et la culture d'une communaut donne, et formulez les rsultats d'une manire irrcusable. Quelle sera la mthode pour y parvenir? Les meilleurs crivains ethnographes - ici, nouveau, l'cole de Cambridge avec Haddon, Rivers, Seligman, se place en tte de l'Ethnographie britannique - se sont toujours efforcs de citer verbatim les dclarations d'une importance cruciale. Ils ont mentionn les termes de classification indigne - appellations techniques, sociologiques, psychologiques et professionnelles - et ont restitu, avec toute la prcision possible, le contour verbal de la pense des naturels. Un pas de plus en ce sens peut tre accompli par l'ethnographe qui possde la langue indigne et peut s'en servir comme instrument d'enqute. Lorsque j'ai appris le dialecte kiriwinien, j'ai rencontr des difficults aussitt qu'il s'est agi de coucher sur le papier les propos directement traduits - procd que j'avais d'abord adopt pour prendre des notes. Souvent la traduction privait le texte de tous ses caractres significatifs, lui tait toutes ses asprits, en sorte que, petit petit, je fus amen enregistrer certaines phrases importantes telles qu'elles taient exprimes, dans la langue indigne. Ds que mes connaissances linguistiques le permirent, je me servis de plus en plus du kiriwinien, tel point que, pour finir, je rdigeais exclusivement en cette langue, notant rapidement, mot pour mot, chaque dclaration. A peine avais-je atteint ce stade, que je me rendis compte que, par la mme occasion, je recueillais des matriaux linguistiques abondants et une srie de documents ethnographiques; il me faudra d'ailleurs les reproduire tels que je les ai consigns, en dehors de leur emploi dans la rdaction de mon Sujet, mthode et but de cette enqute 81 rcit (1) Ce corpus inscriptionum Kiriwiniensium pourra servir, non seulement moimme, mais tous ceux qui, grce une perspicacit et un pouvoir d'interprtation suprieurs

aux miens, sauront y dcouvrir des points ayant chapp mon attention - tout fait comme les autres corpora constituent la base des diverses interprtations des cultures anciennes et prhistoriques; seulement, ces inscriptions ethnographiques seront trs comprhensibles et claires, car elles auront t presque toutes traduites de manire complte, sans la moindre ambigut, et elles seront entrecoupes de commentaires indignes ou scholia, puiss la source vive. Inutile d'en dire plus long ici sur ce sujet, puisque tout un chapitre (chap. XVIII) lui est consacr et que plusieurs textes indignes sont fournis en exemples. Le Corpus sera, bien en tendu, publi sparment une date ultrieure. IX Ces propos indiquent donc que le but des travaux de plein air de l'ethnographe peut tre atteint grce trois voies d'approche : 1. L'organisation de la tribu ainsi que l'anatomie de sa culture doivent tre fixes sous forme d'un canevas clair et prcis. La mthode de la documentation concrte, statistique, est le moyen qui permet d'tablir pareil canevas. 2.. Dans ce cadre, les impondrables de la vie authentique et le type de comportement doivent tre insrs. Il convient de recueillir ces lments par des observations minutieuses, dtailles, sous forme d'une espce de journal ethnographique, rendues possibles par un contact troit avec l'existence indigne. 3.Une collection de rapports ethnographiques, rcits caractristiques, expressions typiques, faits folkloriques et formules magiques, doit former un corpus inscriptionum servant de tmoignage sur la mentalit indigne. Ces trois voies d'approche mnent au but final qu'un ethnographe ne devrait jamais perdre de vue. Ce but est, en bref, de saisir le point de vue de l'indigne, ses rapports avec la vie, 1. Je venais d'adopter cette ligne de conduite, quand je reus une lettre du Docteur A.H. Gardiner, l'gyptologue bien connu, me recommandant de procder exactement comme je le faisais. De son point de vue d'archologue, il comprenait naturellement les possibilits normes que ce moyen offrait l'ethnographe pour runir une masse de sources crites semblables celles que nous ont lgues les anciennes cultures, avec, en plus, la facult de les clairer par connaissance personnelle de la vie de cette culture sous tous ses angles.

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de comprendre sa vision de son monde. Nous avons tudier l'homme et ce qui le touche au plus profond de lui-mme, c'est--dire que nous devons tudier la prise que la vie a sur lui. Dans chaque culture, les valeurs divergent quelque peu; les gens aspirent des buts diffrents, suivent des impulsions diffrentes, souhaitent une forme diffrente de bonheur. Dans chaque culture, nous trouvons des institutions diffrentes grce auxquelles l'homme dfend ses intrts vitaux, des coutumes diffrentes par quoi il ralise ses aspirations, des codes de lois et de morale diffrents qui rcompensent ses vertus et punissent ses fautes. Analyser les institutions, les coutumes et les codes ou se pencher sur le comportement et la mentalit, sans le dsir subjectif de prendre conscience de ce qui anime les gens, de saisir la raison profonde de leur joie de vivre - c'est, mon avis, passer ct de la rcompense suprme que l'on peut esprer retirer de l'tude de l'homme. Ces gnralits, le lecteur les trouvera illustres dans les chapitres qui suivent. Nous y verrons le sauvage lutter pour satisfaire certains de ses dsirs, atteindre un certain type de valeur, suivre sa ligne d'ambition sociale. Nous le verrons se lancer dans des entreprises difficiles et prilleuses pour observer une tradition de magie et d'hrosme; nous le verrons se laisser prendre au pige de son propre roman. Peut-tre la lecture du rcit de ces moeurs tranges fera-t-elle natre un sentiment de sympathie pour les efforts et les ambitions de ces indignes. Peut-tre pourrons-nous mieux comprendre l'homme et sa mentalit en nous engageant dans des voies non suivies jusqu'ici. Peut-tre que la connaissance approfondie d'une forme de la nature humaine qui nous est trangre et fort loigne permettra-t-elle d'clairer notre propre nature. Dans ce cas, et seulement dans ce cas, nous aurons le sentiment lgitime qu'il valait la peine de chercher comprendre ces indignes, leurs institutions et coutumes et que la Kula nous aura t de quelque profit. CHAPITRE PREMIER

Dcouverte du district de la Kula La terre et les habitants I Les peuplades qui vivent dans la sphre d'activit du systme d'change Kula appartiennent toutes - l'exception peut-tre des indignes de l'le Rossel sur qui nous ne savons presque rien -

au mme groupe racial. Ces tribus habitent l'extrme pointe orientale de la masse insulaire de la Nouvelle-Guine ainsi que les les qui, dissmines en la forme d'un archipel tout en longueur, continuent de s'tendre dans la mme direction Sud-Est, comme pour jeter un pont entre la Nouvelle-Guine et les Salomons. La Nouvelle-Guine est une le montagneuse, presque de la taille d'un continent; l'intrieur du pays est d'accs trs difficile, de mme que certains endroits de la cte, l o des rcifsbarrires, des marais et des rochers, interdisent pratiquement aux embarcations indignes de toucher terre, voire d'approcher. Il va de soi qu'un tel pays n'offre pas, dans toutes ses parties, les mmes facilits aux mouvements migratoires qui, selon toute probabilit, expliquent la composition de la population prsente des Mers du Sud. Les rgions facilement accessibles de la cte et les les environnantes constituent certainement un gte accueillant pour des immigrants appartenant une race plus volue; mais, en revanche, les hautes montagnes, avec leur caractre de repaire imprenable l'abri de ctes et de fonds plats marcageux o tout dbarquement se rvle malais et prilleux, protgent fort bien les aborignes et empchent l'afflux d'envahisseurs. La rpartition actuelle des races en Nouvelle-Guine justifie tout fait ces hypothses. La carte II montre la distribution raciale des insulaires dans la partie orientale de l'le principale

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et les archipels qui lui font suite. L'intrieur des terres ainsi que les deltas et les terres basses, marcageuses, couvertes de sagoutiers, du golfe de Papouasie - sans doute la plus grande partie de la cte nord et de la cte sud-ouest de la NouvelleGuine - sont habits par une race assez grande, la peau noire et aux cheveux crpus , qualifie de papoue par le Dr Seligman; quant aux montagnes, elles sont surtout occupes par des pygmes. Nous savons peu de chose sur ces populations, tribus des marais et tribus des montagnes, qui sont probablement les autochtones de cette partie du monde (1). tant donn que nous n'avons pas nous y intresser pour l'tude que nous allons faire, il serait prfrable de passer aux tribus qui peuplent les parties accessibles de la Nouvelle-Guine. Les Papous de l'Est, c'est--dire les races en gnral plus petites, moins colores, aux cheveux crpus, de la pninsule orientale de la Nouvelle-Guine et de ses archipels, demandent qu'on leur trouve un nom; puisque le vritable lment mlansien prdomine en eux, on peut les appeler Papous-Mlansiens. A propos de ces Papous orientaux, le Dr A.C.Haddon fut le premier comprendre qu'ils se sont fixs dans le pays la suite d'une migration mlansienne en Nouvelle-Guine, et qu'une seule odysse ne saurait expliquer certains faits nigmatiques (2). En outre, ces Papous-Mlansiens peuvent tre partags en deux groupes, l'un occidental, l'autre oriental, que, selon la terminologie du Dr Seligman, nous appellerons respectivement les Papous-Mlansiens occidentaux et les Massim. Ce sont ces derniers qui occuperont notre attention dans les pages qui suivent. Si nous regardons une carte et si nous suivons les grandes lignes orographiques de la Nouvelle-Guine orientale et sa ligne ctire, nous voyons aussitt que la principale chane de hautes montagnes s'affaisse soudain entre le 149e et le 150e mridien, et aussi que le rcif en bordure disparat au mme endroit, c'est--dire l'extrmit ouest de l'Orangerie Bay. Ceci signifie que l'extrme pointe est de la Nouvelle 1. Les meilleures tudes que nous possdions sur les tribus de l'intrieur sont celles de W. H. Williamson, The Mafulu, 1912, et de C. Keysser, Aus dem, Leben der Kaileute, dans R. Neuhauss, Deutsch Neu Gainea, vol. III, Berlin, 1911. Les publications prliminaires de G. Landtmann sur les Kiwai, Papuan magic in the Building of House, Acta Arboenses, Humanora, I. Abc, 1920, et The Folkl'ales of the Kiwai Papuans, Helsingfors, 1917, laissent prvoir que les travaux complets de ces auteurs dissiperont quelque peu les mystres qui entourent la Papouasie. En attendant, on recourra la bonne description, presque de vulgarisation, de ces indignes, dans W. N. Beaver's, Unexplored New Guinea, 1920. Personnellement, je doute fort que les tribus montagnardes et les tribus des marcages appartiennent la mme race et possdent une culture identique. Que l'on consulte aussi la contribution la plus rcente apporte ce problme : Migrations et Cultures in British New Guinea, par A. C. Haddon, Huxley Memorial Lecture, 1921, publi par le R. Anthrop Institute.

2. Voir C. G. Seligman, The Melanesians of British New Guinea, Cambridge, 1910.

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Pacifique occidental Guine avec ses archipels - en d'autres termes le pays des Massim - constitue la rgion la plus facilement accessible, et que l'on peut s'attendre ce qu'elle soit peuple par des hommes d'une race homogne, des immigrants presque exempts de tout mlange avec les autochtones (cf. carte Il). En effet, alors que la situation actuelle dans la zone occupe par les Massim semble tablir qu'il n'y eut pas de lent amalgame d'envahisseurs avec une race antrieure, les caractres gographiques du territoire de la Papoua-Mlansie occidentale, avec ses collines, montagnes et marcages, sont tels que des envahisseurs ne purent se rpandre rapidement dans la rgion, ni chapper l'influence des habitants primitifs...(1) Je dois supposer que le lecteur a pris connaissance de l'ouvrage cit du Dr Seligman qui expose un par un, trs consciencieusement, les principaux aspects sociologiques et culturels de la Papoua -Mlansie. Mais la Papoua-Mlansie de l'Est ou rgion des Massim demande tre dcrite de faon un peu plus dtaille, puisque c'est dans cette aire assez homogne que se situe la Kula. En effet, la sphre d'influence de la Kula et l'aire ethnographique des tribus Massim se recouvrent presque parfaitement, et on peut parler du type Kula de culture et de culture Massim presque comme s'il s'agissait de synonymes. II La carte Ill ci-aprs montre le district de la Kula, c'est--dire l'extrme pointe orientale de la Nouvelle-Guine et les archipels voisins de l'Est et du Nord-Est. Comme le dclare le professeur C.G. Seligman : Cette rgion peut tre divise en deux parties, une petite portion septentrionale comprenant les Trobriands, les Marshall Bennetts, les Woodlarks (Murua), ainsi que nombre d'les plus petites telles les Laughlans (Nada), et une portion mridionale beaucoup plus vaste qui comprend le restant du domaine des Massim. (Op. cit., p. 7.) Cette division est reprsente sur la carte Ill par la ligne paisse qui separe au Nord les Amphletts, les Trobriands, le petit groupe Marshall Bennett, l'le Woodlark et le groupe Laughlan. J'ai cru ncessaire de diviser en deux, par un trait vertical, la partie sud, en laissant l'Est Misima, l'le du 1. Cf. C.G. Seligrnan, op. cit., p. 5.

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Sud-Est et l'le Rossel. Comme nos renseignements sur cette zone sont minces, j'ai prfr l'exclure de l'aire des Massim mridionaux. Dans cette rgion laisse de ct, seuls les indignes de Misima entrent dans le circuit de la Kula, et il en sera d'ailleurs fort peu tenu compte dans notre rcit. La fraction occidentale - et c'est cette rgion que nous appellerons district des Massim. mridionaux - comprend tout d'abord la pointe est de la Nouvelle-Guine, les quelques les voisines, Sariba, Roge'a, Side'a, et Basilaki; ensuite, au Sud, l'le de Wari, l'Est, l'important, bien que petit, archipel de Tubetube (groupe Engineer); et vers le Nord, le grand archipel des les d'Entrecasteaux. De ce dernier, seul un district, celui des Dobu, nous intresse plus particulirement. Sur notre carte, la section V dlimite les tribus culturellement homognes des Massim mridionaux, et la section IV celles des Dobu. Des deux divisions principales en question, sud et nord, cette dernire comporte une population trs homogne, la fois par la langue et la culture, et ayant pleine conscience de son unit ethnique. Citons de nouveau le professeur Seligman : elle se caractrise par l'absence de cannibalisme qui, bien qu'interdit par le Gouvernement, n'en existe pas moins dans tout le reste du district; une autre particularit des Massim du Nord est leur soumission, dans certaines rgions, mais non dans toutes, des chefs de clans dots de pouvoirs trs vastes (op. cit., p.. 7). Les natifs de cette partie nord avaient l'habitude -je dis avaient, car les guerres appartiennent au pass - de se livrer un type de combat ouvert et chevaleresque, trs diffrent des raids des Massim du Sud. Leurs villages sont btis en gros blocs compacts, et avec des cases provisions sur pilotis pour emmagasiner la nourriture, distinctes des habitations plutt misrables qui, elles, se trouvent mme le sol. Comme on peut le constater sur la carte, il a fallu subdiviser ces Massim du Nord en trois groupes, d'abord celui des insulaires trobriandais ou Boyowans (branche occidentale); ensuite, celui des habitants des les Woodlark et Marshall Bennett (branche orientale); et enfin, le petit groupe des natifs des Amphletts. L'autre grande subdivision des tribus Kula est forme par les Massim du Sud dont, nous venons de le voir, la branche occidentale nous intresse surtout. Ces derniers sont plus petits de taille et, dans l'ensemble, d'un physique moins agrable que ceux du Nord (1). Ils vivent en communauts fort dissmines, 1. On trouvera des descriptions du type Massim du Sud dans l'excellent livre du Rv. H New on, In Far New Guinea, 19l4, et dans l'opuscule du Rv. C.W. Abel (London Missionary Society), Savage Life in New Guinea (sans date), crit d'une maniere amusante, mais superficiel et souvent sujet caution. Dcouverte du district de la Kula 89

chaque demeure ou groupe de demeures se trouvant au milieu de son propre petit bosquet de palmiers et d'arbres fruitiers, l'cart des autres. Jadis, ils taient cannibales et chasseurs de ttes, et avaient l'habitude de faire des raids inopins contre leurs adversaires. Il n'y a pas chez eux de chefs de clans, l'autorit tant exerce par les vieillards de chaque communaut. Ils construisent des maisons sur pilotis bien amnages et joliment dcores. Vu qu'elle joue un rle capital dans la Kula, J'ai cru ncessaire pour l'objet de cette tude de mettre part la branche occidentale du groupe des Massim du Sud, les deux aires numrotes IV et V sur la carte III. Il ne faut pas oublier, toutefois, que dans l'tat prsent de nos connaissances, rien ne permet de procder une classification dfinitive des Massim du Sud. Telles sont, respectivement et enpu de mots, les caractristiques gnrales des Massim du Nord et de ceux du Sud. Mais avant de nous engager plus loin, il serait bon de donner un aperu succinct, quoique plus dtaill, sur chacune de ces tribus. Je commencerai par le groupe le plus mridional, -en suivant l'ordre dans lequel un visiteur, qui vient de Port Moresby par le paquebot-poste, prend contact avec ces lieux; et c'est bien ainsi que moi-mme j'ai reu mes premires impressions. Ma connaissance personnelle des diverses tribus est, quoique fort ingale, base sur un long sjour parmi les insulaires trobriandais (section I ); sur un mois d'tude dans les Amphletts (section III); sur quelques semaines passes dans l'le Woodlark ou Murua (section 11), dans les environs de Samarai (section V) et sur la cte sud de la NouvelleGuine ( V galement); et sur trois courts sjours Dobu (section IV). Mes renseignements sur certaines des autres localits qui participent la Kula ne proviennent que de quelques entretiens avec des natifs de ces contres et d'informations de seconde main venant de rsidents blancs. L'ouvrage du professeur C. G. Seligman m'a permis de complter ce que je savais personnellement sur les districts de Tubetube, de l'le Woodlark, des Marshall Bennetts, et plusieurs autres. Toute la description de la Kula sera donc faite sous l'angle trobriandais, si l'on petit dire. Ce district sera souvent cit dans ce livre sous sa dnomination indigne, Boyowa; Kiriwina en est la principale province, et le kiriwinien, dialecte en usage, est tenu par les indignes pour une sorte de langue classique. Mais je dois ajouter aussitt qu'en tudiant la Kula dans cette rgion, j'ai tudi ipso facto ses ramifications complmentaires entre les Trobriands et les Amphletts, entre les Trobriands et

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Kitava, et entre les Trobriands et Dobu; en effet, Boyowa, j'ai assist non seulement aux prparatifs et aux dparts, mais aussi l'arrive des indignes venus d'autres districts, et j'ai effectivement particip une ou deux expditions'. Bien plus, la Kula tant une affaire internationale, les indignes d'une tribu en savent plus long sur les usages Kula l'tranger que sur tout autre sujet. Et, pour l'essentiel, les coutumes et les rgles tribales d'change ne varient pas sur toute l'aire de la Kula. III Imaginons-nous en train de naviguer le long de la cte sud de la Nouvelle-Guine vers sa pointe orientale. A peu prs vers le milieu de l'Orangerie Bay, nous arrivons la frontire des Massim qui s'tend de cet endroit, dans la direction nord-ouest, jusqu' un point de la cte septentrionale, proche du cap Nelson (voir carte 11). Comme il a t dit plus haut, les limites du district habit par cette tribu correspondent des conditions gographiques bien prcises, savoir l'absence de zones-refuges naturelles l'intrieur des terres et de tout obstacle au dbarquement. En effet, c'est ici que la Grande-Barrire de Rcifs s'enfonce enfin sous la mer, tandis que, de son ct, la principale chane de montagnes, qui s'avance jusque-l, vient y mourir, toujours spare de la plage par des chanes Plus petites. L'Orangerie Bay est ferme, sur son flanc est, par un promontoire, le premier d'une srie d'minences qui sortent directement de la mer. Lorsqu'on s'approche de la terre ferme, on aperoit fort bien la pente raide, la flexure en forme de talus, le tout couvert d'une jungle paisse et luxuriante, claircie, de-ci de-l sur la montagne par des zones herbeuses, rsultant d'incendies de fort ( lalang). La cte est d'abord entrecoupe par une suite de petites baies ou lagunes intrieures; puis, aprs Fife Bay, viennent une ou deux chancrures bordes d'une grve plate, alluviale; enfin, partir du cap Sud, la cte s'tend en une ligne presque ininterrompue, sur plusieurs milles, jusqu' la fin de la masse continentale. L'extrmit orientale de la Nouvelle-Guine est une rgion 1. Se reporter la liste chronologique des expditions donne p. 72 dans l'Introduction et aussi chap. XVI et XX.

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tropicale o la diffrence entre la saison sche et la saison humide n'est pas trs marque. En fait, il n'y a pas ici de scheresse prononce, et le pays est toujours recouvert d'un tapis d'un vert intense et brillant qui contraste de faon brutale avec le bleu de la mer. Les sommets des collines sont souvent envelopps d'une charpe de brume, tandis que des nuages blancs planent ou courent sur les flots, brisant la monotonie d'un tableau satur de ces couleurs crues. A qui ne connat pas ce paysage du Pacifique sud, il est difficile de communiquer l'impression permanente de fte souriante que donne la merveilleuse luminosit de la baie; celle-ci est entoure par les arbres et les palmiers de la jungle, borde par l'cume blanche et la mer bleue, domine par les magnifiques escarpements qui talent leurs zones alternes de vert sombre et de vert clair jusqu'au sommet o les nues tropicales lourdes de pluie jettent leur ombre. Lorsque je naviguai pour la premire fois le long de cette cte, je venais de passer quelques mois prospecter dans le district voisin des Mailu. De l'le Toulon, principal centre et tablissement le plus important des Mailu, combien de fois avais-je scrut la pointe orientale de l'Orangerie Bay; par les journes claires, j'avais pu apercevoir les collines pyramidales de Bonabona, de Gadogado'a, se dtachant toutes bleues l'horizon. Sous l'influence de mon travail, j'en vins voir cette rgion sous l'angle un peu troit des indignes, comme le pays lointain vers o s'effectuent des voyages saisonniers prilleux, d'o proviennent certains objets paniers, belles pices sculptes, armes, parures -particulirement bien fabriqus et suprieurs la production locale; le pays que les indignes considrent avec terreur et mfiance, en faisant allusion des formes malfaisantes et sauvages de sorcellerie; la patrie d'un peuple qu'avec horreur on dit tre cannibale. Tout ce qui, dans la sculpture Mailu, dnote un got artistique vraiment raffin est presque toujours soit directement import, soit imit de l'Est, et je me rendis compte aussi que les chants les plus agrables et les plus mlodieux, les danses les plus belles, venaient des Massim. On me parlait de leurs coutumes et de leurs institutions en les qualifiant d'tranges et d'insolites, et, moi, l'ethnographe, travaillant la limite de deux cultures, j'avais la curiosit et l'intrt piques au vif. Quand je les comparais avec les indignes Mailu plutt grossiers et stupides, il me semblait que ces peuplades orientales devaient tre beaucoup plus complexes, hommes cruels, barbares, cannibales certes, mais aussi seigneurs et bardes gniaux des mers et de la fort primitive. Il ne faut donc pas s'tonner si, en approchant

92 Les Argonautes du Pacifique occidental de leur cte - je voyageais pour la circonstance sur une minuscule embarcation - j'examinai le paysage avec une attention passionne, l'afft des indignes ou de leurs traces. Les premiers signes manifestes de prsence humaine dans ces parages sont les parcelles des terres rserves aux jardins. Ces vastes clairires en forme de triangle dont le sommet pointe vers le haut, font penser des empltres qu'on aurait poss sur les talus abrupts. D'aot novembre, saison o les indignes coupent et brlent les broussailles, on peut y voir, la nuit, les tas de bois incandescents se consumer peu peu, et, dans la journe, leurs fumes s'lever et monter lentement sur le flanc de la colline. Plus tard dans l'anne, lorsque la vgtation a pouss, avec le vert tendre de leurs feuilles nouvelles, ces clairires forment des taches clatantes. Les villages de ce district se trouvent uniquement sur la plage, au pied des collines, cachs par des bouquets d'arbres qui, et l, travers leur feuillage vert sombre, laissent apercevoir l'or ou le pourpre d'un morceau de toit de chaume. Par temps calme, quelques canos, sortis pour la pche, ne sont sans doute pas trs loin. Si le visiteur a la chance d'arriver quand ont lieu des ftes, des expditions pour les changes, ou tout autre rassemblement tribal important, il pourra voir une multitude de beaux canos de haute mer s'approcher du village et entendre le son mlodieux des conques marines. Pour visiter une de ces vastes et typiques colonies d'indignes, que ce soit, par exemple, prs de Fife Bay sur la cte sud, ou bien sur les les de Sariba ou de Roge'a, il est prfrable de dbarquer dans une baie large et abrite, ou sur une de ces plages immenses au pied d'une le rocheuse. On pntre dans un bois, haut mais peu serr, compos de palmiers, d'arbres pain, de manguiers et d'autres arbres fruitiers; le sol en est souvent sablonneux, bien sarcl et propre, et il y pousse des massifs de plantes ornementales telles que l'hibiscus aux fleurs rouges, le croton, arbuste aromatique. Ici se situe le village. Pour ravissants que soient les enclos si varis des huttes minuscules sur la cte trobriandaise, les habitations Motu sur leurs hauts pilotis au milieu d'une lagune, ou les rues tenues bien propres d'une agglomration Aroma ou Mailu, tout cela ne saurait rivaliser, quant au charme et au pittoresque, avec les villages des Massim mridionaux. Lorsque, par un jour de chaleur, on pntre dans l'ombre paisse des arbres fruitiers et des palmiers et qu'on se trouve au m'lieu des maisons admirablement agences et ornes, tapies dans la verdure, et l, par petits groupes ingaux, entoures de parterres de coquillages et de fleurs, avec des sentiers bords de cailloux et des parties Dcouverte du district de la Kula 93

empierres, en forme de cercle, o l'on peut s'asseoir, il semble que tout ce qu'on a pu imaginer d'une vie des premiers ges du monde, heureuse et sauvage, devienne brusquement

ralit - mme s'il ne s'agit que d'une impression passagre. Les grandes carcasses des canos ont t tires assez haut sur la plage et couvertes de feuilles de palmier; de ct et d'autre, des filets sont en train de scher, tals sur des supports spciaux, et des groupes d'hommes et de femmes, assis sur le seuil des maisons, s'emploient quelque tche domestique, ou fument et bavardent. Avanant le long de chemins, qui se continuent sur plusieurs milles, on rencontre, environ tous les cent yards, un hameau compos d'une poigne de maisons. Certaines d'entre elles sont visiblement neuves et frachement dcores, d'autres, en revanche, sont dlaisses, et des ustensiles mnagers briss s'entassent sur le sol, attestant que la mort d'un des vieillards du village est la cause de cet abandon. Lorsque le soir approche, l'activit grandit, les feux sont allums, et les indignes s'emploient cuisiner et manger. Durant la saison des danses, au crpuscule, hommes et femmes s'assemblent pour chanter, danser, et battre du tambour. Si on examine de plus prs les indignes, on est frapp - surtout si on les compare avec leurs voisins occidentaux -par l'extrme finesse de leur peau, leur stature robuste et mme massive, et par une espce de nonchalance, voire de fatigue, qui se dgage de leur physique. Leur large face paisse, leur nez pat, leurs yeux souvent brids, les font paratre bizarres et grotesques, plutt qu'impressionnants et redoutables. Leurs cheveux, moins crpus que ceux des purs Papous, et ne formant pas cette norme boule caractristique des Motu, sont disposs en grosses touffes qu'ils coupent frquemment sur les cts, ce qui leur donne une tte de forme oblongue, presque cylindrique. Leur comportement est timide et mfiant, bien qu'il ne soit pas inamical - plutt souriant et quasi servile, contrastant trs fort en cela avec l'air morose des Papous ou la rserve teinte d'hostilit des Mailu de la cte sud ou des Aroma. Dans l'ensemble, et de prime abord, ils font beaucoup plus l'effet de bourgeois bats et contents d'eux que de farouches sauvages. Leurs parures sont beaucoup moins compliques et plus discrtes que celles de leurs voisins occidentaux. Des ceintures et des brassards faits de tiges de fougre tresses, de couleur brun sombre, de petits disques de coquillage rouge et des anneaux d'caille de tortue comme ornements d'oreilles sont les seuls atours qu'ils portent en permanence tous les jours.

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A l'instar des Mlansiens de la Nouvelle-Guine orientale, ils sont trs propres de leur personne, et les contacts qu'on a avec eux ne sauraient offenser aucun de nos sens. Ils adorent piquer des fleurs rouges d'hibiscus dans leurs cheveux, sentir le parfum des guirlandes sur leur tte et des feuilles aromatiques qu'ils introduisent dans leurs ceinture et brassards. Leur haute coiffure de fte est extrmement modeste, compare aux normes constructions de plumes dont se servent les tribus occidentales, et elle consiste surtout en une couronne de plumes blanches de cacatos, fixe leurs cheveux (voir Pl. V et VI). Jadis, avant l'arrive des Blancs, ces hommes affables, l'aspect puis, taient des cannibales invtrs et des chasseurs de ttes. Avec leurs grands canots de guerre, ils se livraient des raids perfides et cruels, tombant sur des villages endormis, tuant hommes, femmes et enfants, et se rgalant de leurs corps. Les belles enceintes de pierre de leurs villages furent associes leurs festins de mangeurs de chair humaine (1) . Le voyageur, qui peut s'tablir dans un de leurs villages, rester assez longtemps pour tudier leurs moeurs et participer leur vie tribale, sera vite frapp par l'absence d'une autorit gnrale bien reconnue. En ceci, pourtant, ces indignes ressemblent non seulement aux autres Mlansiens occidentaux de la Nouvelle-Guine, mais encore aux naturels de l'archipel mlansien. L'autorit dans la tribu des Massim du Sud, comme dans beaucoup d'autres, est confre aux vieillards du village. Dans chaque hameau, l'homme le plus g occupe une place qui lui donne influence et pouvoir personnels, tandis que tous les vieillards runis reprsentent en toute circonstance la tribu, appliquent et imposent leurs dcisions - toujours prises en stricte conformit avec la tradition tribale. Une tude sociologique plus approfondie mettrait en lumire le totmisme caractristique de ces indignes ainsi que la structure matrilinaire de leur socit. Descendance, succession, rang social suivent la ligne fminine - un homme appartient toujours la division totmique et au groupement local de sa mre, tout comme il hrite de son oncle maternel. Les femmes jouissent d'une position trs indpendante et sont extrmement bien traites; elles prennent une part prpondrante dans les affaires et les ftes de la tribu (voir Pl. V et VI). Certaines d'entre elles, vu leurs pouvoirs magiques, possdent mme une influence considrable (2). 1. Cf.Professeur C. G. Seligman, op. cit., chap. XL et XL11. 2. Professeur C. G. Seligman, op. cit., chap. XXXV, XXXVI, XXXVII. Dcouverte du district de la Kula 95

La vie sexuelle est fort relche. Mme compte tenu de la trs grande libert morale que l'on constate chez les Mlansiens de la Nouvelle-Guine tels que les Motu et les Mailu, ces indignes se montrent encore plus licencieux. Une certaine rserve extrieure, encore couramment observe par d'autres tribus, a ici disparu tout fait. Comme c'est sans doute le cas dans beaucoup de communauts o les moeurs sont fort peu rigoureuses, il y a absence complte de pratiques antinaturelles et de perversions. Le mariage est regard comme l'aboutissement normal d'une longue et durable liaison. Ces indignes sont des artisans habiles et industrieux, de bons commerants. Ils ne fabriquent pourtant pas eux-mmes leurs grands canos de haute mer, mais les importent du district du Massim du Nord ou de Panayati. Un autre trait de leur culture, sur lequel nous reviendrons, sont leurs grandes ftes appeles So'i (voir Pl. V et VI), lies des crmonies funraires et un tabou particulier relatif aux morts, le gwara. Ces ftes jouent un rle trs important dans les transactions intertribales de la Kula. Cette description d'ensemble, forcment assez superficielle, a pour but de fournir au lecteur une ide prcise de ces tribus, de leur donner, si l'on peut dire, une physionomie, plutt que de dresser un tableau complet des constitutions tribales. Pour ceci, nous renvoyons au trait du professeur C. G. Seligman, notre principale source sur les Mlansiens de Nouvelle-Guine. L'aperu qui prcde concerne ceux que le professeur appelle les Massim du Sud (section V = Massim du Sud, sur la carte ethnographique 111) - les habitants de l'extrme pointe orientale de la Grande le et de l'archipel adjacent. IV Dirigeons-nous maintenant au Nord, vers le district de Dobu (section IV de notre carte), qui constitue l'un des maillons essentiels de la chane de la Kula et un centre capital de rayonnement culturel. Lorsqu'on navigue vers le Nord et qu'on dpasse le cap Est, le point le plus oriental de la Grande le - un promontoire long et plat, couvert de palmiers, avec des zones d'arbres fruitiers, abritant une population trs dense - c'est un monde nouveau, la fois du point de vue gographique 1. Cf. Professeur C.G.Seligman, chap.XXXVII et XXXVIII.

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et ethnographique, qui s'ouvre nous. Tout d'abord, on n'aperoit qu'une masse indistincte et bleutre, l'ombre d'une chane de montagnes lointaine qui s'lve, trs au Nord, l'horizon. A mesure qu'on avance, les collines de Normanby, la plus proche des trois grandes les de l'archipel d'Entrecasteaux, deviennent plus nettes, leurs contours se dessinent, et elles sont enfin l, prsentes. Quelques hauts sommets percent l'habituelle brume tropicale, et, parmi eux, on reconnat la double pointe caractristique du Bwebweso, la montagne o, en croire la lgende indigne, les esprits de la mort mnent dans ces parages leur existence dernire. La cte mridionale de Normanby, ainsi que l'intrieur, sont occups par une ou plusieurs tribus dont nous ne savons rien ethnographiquement parlant, sauf qu'elles diffrent au point de vue culture du restant de leurs voisins. Ces tribus ne participent pas non plus de faon directe la Kula. L'extrmit septentrionale de Normanby, les deux rives du dtroit de Dawson qui spare les les de Normanby et de Fergusson, ainsi que la pointe sud-est de Fergusson, sont habites par une tribu trs importante, les Dobu. Le coeur de leur district est le petit volcan teint qui forme une le l'entre orientale du dtroit de Dawson - l'le Dobu qui lui a donn son nom. Pour y atteindre, nous avons d traverser de part en part ce chenal fort pittoresque. Des collines vertes descendent de chaque ct de ce bras de mer troit et sinueux, et l'enserrent si bien qu'elles lui donnent l'aspect d'un lac de montagne. et l, des lagunes occupent les endroits o elles reculent. En d'autres points, elles s'lvent en pente plutt raide, et, sur leurs versants, on distingue fort bien les jardins triangulaires, les maisons indignes sur pilotis, les grandes tendues de jungle ininterrompue et les taches claires des parcelles herbeuses. Nous avanons, le dtroit s'largit, et nous apercevons droite le large flanc du mont Sulomona'i sur l'le Normanby; notre gauche, une baie peu profonde derrire laquelle une vaste plaine s'tend trs avant l'intrieur de l'le Fergusson; par-dessus, de larges valles, et plus loin, plusieurs chanes de montagnes. Aprs avoir tourn encore une fois, nous dbouchons sur une immense baie, borde sur ses deux cts par une plage basse o, au milieu d'une ceinture de vgtation tropicale, se dresse le cne pliss d'un volcan teint, l'le de Dobu. Nous nous trouvons au centre d'une rgion trs peuple et capitale du point de vue ethnographique. Jadis, de cette le, taient lances priodiquement de froces et audacieuses expditions de cannibales et de chasseurs de ttes, au grand Dcouverte du district de la Kula 97

effroi des tribus voisines. Les indignes des environs immdiats, ceux de la berge plate des deux cts du dtroit et ceux des grandes les toutes proches, taient allis. Mais les territoires plus loigns, distants de plus de cent milles de inavigation voile, ne se sentaient jamais l'abri des incursions Dobu. En outre, c'tait, et c'est encore, un des maillons principaux de la Kula, un

centre commercial, manufacturier, culturellement influent dans tout le pays. Il est caractristique de la position internationale des Dobu que leur langue serve de lingua franca dans tout l'archipel d'Entrecasteaux, aux Amphletts, et bien plus au Nord, aux Trobriands. Dans la partie mridionale de ces dernires les, presque tout le monde parle l'idiome des Dobu, alors qu' Dobu, le dialecte trobriandais, c'est--dire le kiriwinien, n'est compris de personne. Ce fait remarquable ne s'explique pas aisment si l'on s'en rapporte aux conditions prsentes, puisque les Trobriandais connaissent un degr de dveloppement culturel plutt suprieur celui des Dobu, qu'ils sont plus nombreux, et qu'ils bnficient partout du mme prestige (1). Autre fait notable propos des Dobu : leur rgion est truffe d'endroits qui prsentent un intrt mythologique particulier. Son cadre agrable, avec ses cnes volcaniques, ses baies paisibles et larges, ses belles montagnes verdoyantes surplombant les lagunes, et, au Nord, l'Ocan parsem d'les et de rcifs, impressionne fortement l'indigne et prend couleur de lgende. Ici, dans ce pays et sur cette mer, une poque indtermine, des navigateurs et des hros, inspirs par la magie, ont tmoign de leur courage et de leur force. Alors que nous entrons dans le dtroit de Dawson pour nous rendre Boyowa, en passant par Dobu et les Amphletts, presque chaque site que nous dcouvrons a t le thtre de quelque exploit lgendaire. Ici, une gorge troite a t creuse par un cano magique, volant dans les airs. L, les deux rochers, qui s'lvent dans la mer, sont les corps ptrifis de deux hros mythologiques qui vinrent finir cet endroit aprs une querelle. Ici encore, un lagon ferm a servi de refuge un quipage mythique. Outre ses lgendes, le paysage qui s'offre nous, pour magnifique qu'il soit, se pare d'un surcrot de charme quand on pense qu'il a t, et est encore, un eldorado lointain, une terre promise et 1. Ma connaissance des Dobu est fragmentaire, acquise lors de trois courts sjours dans leur district, lors d'entretiens avec plusieurs natifs de Dobu que j'ai eus mon service, et aussi par de frquentes allusions comparatives aux usages Dobu que j'ai en l'occasion de relever lorsque je travaillais sur place dans leSud des Trobriands. Il existe un bref compte rendu, incomplet, sur certaines de leurs coutumes et croyances, d au Rev. W. E. Bromilow, premier missionnuire Dobu, dans les Annales (le l'Australasian Association for the Advancement of Science, opuscule que j'ai aussi consult.

98 Les Argonautes du Pacifique occidental un espoir, pour des gnrations et des gnrations de marins indignes des les septentrionales, dont l'audace est invraisemblable. Et jadis, ces terres et ces mers durent tre les tmoins de migrations et de combats, d'invasions de tribus et d'infiltrations progressives de peuples et de cultures. Dan leur aspect physique, les Dobu se diffrencient nettenient des Massim mridionaux et des Trobriandais; trs noirs de peau, petits de taille, avec de grosses ttes et des paules votes, ils donnent, quand on les voit pour la premire fois, l'impression trange de ressembler presque des gnomes. Dans leur allure et dans leur caractre, il y a quelque chose de trs agrable, d'honnte et d'ouvert - et plus on a affaire eux, plus cette opinion favorable se confirme et se renforce. Favoris des Blancs, en gnral, ce sont les meilleurs domestiques et les plus dignes de confiance; les marchands qui ont sjourn longtemps parmi eux les prfrent aux autres indignes. Leurs villages, comme ceux des Massim dj dcrits, sont disperss sur de vastes tendues. Les rgions ctires fertiles et plates qu'ils habitent sont parsemes de petits hameaux compacts d'environ une douzaine de maisons, dissimuls au coeur de toute une plantation ininterrompue d'arbres fruitiers, de palmiers, de bananiers et d'ignames. Les demeures sont construites sur pilotis, mais sont d'une architecture plus grossire que celle des Massim du Sud et presque dpourvues de dcorations, bien qu' l'ancienne poque des chasseurs de ttes, certaines d'entre elles aient t ornes de crnes. Leur structure sociale relve du totmisme, c'est--dire qu'elle est compose d'un certain nombre de clans exogames avec des totems de parent. Ici, il n'y a pas de chef permanent, ni mme aucun systme de hirarchie selon la caste et le rang, comme chez les Trobriandais. Le pouvoir est confr aux anciens de la tribu. Dans chaque hameau, un homme qui, localement, jouit d'un grand prestige, est dsign pour reprsenter la communaut dans les conseils de tribus qui peuvent se tenir lors des crmonies et des expditions. Leur systme de parent tant matrilinaire, les femmes occupent une position avantageuse et exercent une grande influence. Elles semblent aussi participer davantage l'existence de la tribu, et d'une faon plus durable que chez les populations voisines, C'est certainement un des traits de la socit Dobu qui frappe le plus les Trobriandais par son originalit et sur lequel ils attirent l'attention quand on leur demande des renseignements; et pourtant, aux Trobriands, la condition sociale des femmes est aussi assez bonne. Chez les Dobu, les femmes jouent un grand rle dans l'horticulture, participent Dcouverte du district de la Kula 99

la magie des jardins, ce qui leur confre un statut lev. De plus, la sorcellerie, qui dans ces rgions est le principal instrument d'autorit et de coercition, se trouve pour une grande part entre leurs mains. C'est ici un des fiefs de ces fameuses sorcires volantes si caractristiques du type de culture de la Nouvelle-Guine orientale. Nous traiterons ce sujet plus en dtail lorsque nous parlerons des naufrages et des dangers de la navigation. En outre, les femmes pratiquent la sorcellerie courante, qui est une prrogative masculine dans d'autres tribus. Il est de rgle chez les indignes qu' une haute position sociale des femmes corresponde une grande licence sexuelle. En cela, les Dobu font exception. Non seulement les pouses sont tenues d'tre fidles et l'adultre est regard comme un crime, mais, l'oppos de ce qui se passe dans toutes les tribus voisines, les jeunes filles Dobu restent strictement chastes. Il n'existe pas de forme crmonielle ou habituelle de dbauche, et une intrigue amoureuse serait certainement considre comme une faute. Ajoutons ici propos de la sorcellerie, qu'elle reprsente une chose capitale dans tous les rapports intertribaux. La terreur de la sorcellerie est profonde, et quand les indignes se rendent dans des contres loignes, cette crainte est encore accrue par la peur qu'inspirent l'inconnu et le dpaysement. En dehors des sorcires volantes, il y a, chez les Dobu, des hommes et des femmes qui, par leur science des formules magiques et des rites, sont capables d'occasionner maladie et mort. Les mthodes de ces sorciers et toutes les croyances relatives ce sujet ressemblent fort celles en cours aux Trobriands et que nous retrouverons par la suite. Ces mthodes ont pour caractristique d'tre trs rationnelles et directes, et de ne comprendre presque aucun lment surnaturel. Le sorcier prononce une formule sur quelque substance et celle-ci doit tre administre par la bouche ou alors jete au feu dans la hutte de la victime. Le bton pointeur est aussi utilis par les sorciers lors de certains rites. S'il faut comparer ses procds avec ceux des sorcires volantes - qui mangent le cur et les poumons, boivent le sang, brisent les os de leurs ennemis coups de dents, et surtout ont le pouvoir de se rendre invisibles et de voler -le sorcier Dobu semble n'avoir sa disposition que des moyens simples et rudimentaires. Il reste aussi bien loin derrire ses homonymes Mailu ou Motu - je dis homonymes, car dans tout le Massim les sorciers sont appels Bara'u, et le mme terme est usit en Mailu, tandis que les Motu se servent du rduplicatif Babara'u.

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Les magiciens de ce pays emploient des mthodes nergiques, comme celles qui consistent d'abord tuer la victime, ouvrir son corps, enlever, lacrer les entrailles ou leur jeter un sort, puis rappeler le cadavre la vie, mme s'il s'ensuit que le ressuscit tombe bientt malade et mme meurt(1) . D'aprs la croyance Dobu, les esprits des morts montent au sommet du mont Bwebweso sur l'le Normanby. Cet espace rduit offre asile aux ombres de pratiquement tous les indignes de l'archipel d'Entrecasteaux, l'exception de celles des natifs de l'le Goodenough au Nord, qui, comme me l'ont appris certains informateurs locaux, se rendent aprs la mort au pays des esprits des Trobriandais.(2). Les Dobu croient encore a une me double - l'une, en forme d'ombre et impersonnelle, qui ne survit au cadavre que quelques jours et demeure proximit de la tombe, l'autre, l'esprit vritable, qui s'en va au Bwebweso. Il est intressant de noter comment des indignes se trouvant la frontire de deux cultures et de deux types de croyances considrent les diffrences qui s'ensuivent. Prenons un natif du Sud de Boyowa et demandons-lui : comment se fait-il que les Dobu placent le pays des esprits sur le Bwebweso, alors que les Trobriandais, eux, le placent Tuma? Il n'prouve aucune difficult rsoudre le problme. La diffrence pour lui ne provient pas d'une opposition dogmatique dans la doctrine. Trs simplement, il rpond : Leurs morts partent pour le Bwebweso et les ntres Tuma. Les lois mtaphysiques de l'existence ne se trouvent pas encore soumises une vrit unique invariable. De mme que, dans la vie, le destin d'un homme est fonction de la coutume de sa tribu, de mme le comportement des esprits varie selon les endroits et les circonstances. Une thorie intressante est dveloppe lorsqu'il s'agit d'harmoniser les deux conceptions en un cas mixte. Une croyance veut que si un Trobriandais vient mourir chez les Dobu lors d'une expdition Kula, il se rende pendant une dure limite sur le Bwebweso. En temps voulu, les esprits des Trobriandais navigueront de Tuma, le lieu qui les accueille, vers le Bwebweso, en une Ku la d'esprits, et celui qui vient de mourir rejoindra leur groupe pour retourner avec eux Tuma. En quittant Dobu, nous gagnons le large; ici, la mer est maille de coraux et de bancs de sable, sillonne de rcifsbarrires, et des courants perfides, qui font parfois presque 1. Professeur C.G.Seligman, op.cit., p. 170 et 171; 187 et 188 au sujet des Koita et des Motu; et B. Malinowski, The Mailu, p. 647-652. 2. Comparer D.Jenness et A. Ballantyne, The Northern d'Entrecasteaux, Oxford, 1920, chap. XII. Dcouverte du district de la Kula 101

cinq nuds, rendent la navigation vraiment dangereuse, surtout pour les pauvres petites embarcations indignes. C'est l la mer Kula, le cadre de ces expditions et aventures intertribales qui seront le thme de nos descriptions futures. La rive orientale de l'le Fergusson, proche de Dobu, que nous longeons en bateau, est faite d'une succession de cnes et de promontoires volcaniques qui donnent au paysage un aspect quelque peu inachev et dsordonn. Au pied des collines s'tend sur plusieurs milles au del de Dobu, une large plaine alluviale, couverte de villages - Deide'i, Tu'utauna, Bwayowa - tous centres commerciaux importants et tablissements des partenaires Kula directs des Trobriandais. On aperoit de lourdes vapeurs flottant au-dessus de la jungle, qui proviennent des geysers bouillants de Deide'i, dont les immenses gerbes d'eau jaillissent toutes les deux ou trois minutes. Bientt nous arrivons la hauteur de deux rochers noirs aux formes caractristiques, l'un moiti cach par la vgtation du rivage, l'autre au beau milieu de la mer, l'extrmit de l'troite langue de sable qui les spare. Ce sont Atu'a'ine et Aturamo'a, deux hommes ptrifis, en croire la tradition mythique. Ici, les grandes expditions maritimes, celles qui partent de Dobu vers le Nord et celles qui arrivent du Nord, font encore une halte traditionnelle : les participants, tout en respectant de nombreux tabous, offrent des sacrifices aux pierres et profrent des invocations rituelles en vue d'obtenir des changes favorables. A l'abri de ces deux rochers, s'tale, dans une petite chancrure, une plage de sable bien propre appele Sarubwoyna. L, un visiteur, assez heureux pour arriver la saison et au moment propices, sera le tmoin d'une scne pittoresque et intressante. Il aura sous les yeux une norme flotte d'environ cinquante cent canos ancrs dans les bas-fonds, sur lesquels grouillent des indignes, tous occups quelque tche trange et mystrieuse. Certains d'entre eux, penchs sur des tas d'herbes, marmonnent des incantations; d'autres sont en train de peindre et d'orner leur corps. Il y a un demi-sicle, un tmoin d'une pareille scne se serait certainement imagin assister aux prparatifs de quelque combat dramatique, l'un de ces grands assauts o se rglait l'existence de tribus et de villages tout entiers. Il lui et t difficile de dire, d'aprs le comportement des indignes, s'il s'agissait de peur ou d'esprit d'agression, tant ces deux sentiments pouvaient se lire - de faon irrcusable - dans leurs attitudes et leurs gestes. Que. cette scne n'et comport aucun lment guerrier; que cette

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flotte ft arrive ici aprs un voyage d'une centaine de milles pour une visite tribale tout fait courante et qu'elle n'et mouill cet endroit que pour se livrer des prparatifs ultimes et trs importants - cela n'et pu se deviner aisment. A l'heure actuelle - car tout ceci s'accomplit encore de nos jours avec la mme solennit - le spectacle est srement aussi pittoresque, mais, bien entendu, moins inquitant, puisque la vie indigne a perdu nos yeux de sa sauvagerie romanesque. A mesure que cette tude nous familiarisera avec les us et coutumes de ces indignes, et plus spcialement avec leur cycle Kula de croyances, ides et sentiments, nous deviendrons de plus en plus capables d'interprter une telle scne, de comprendre ce mlange de crainte et d'ardeur intense, presque agressive, ainsi que ce comportement o se traduisent tout la fois la frocit et la peur. /v Aussitt aprs avoir quitt Sarubwoyna et contourn le promontoire des deux rochers, nous arrivons en vue de l'le de Sanaroa, vaste plaine corallienne qui s'tend devant nous, avec une chane de volcans sur son ct occidental. Sur le grand Lagon l'Est de cette le, se trouvent les pcheries o, chaque anne, les Trobriandais, de retour de Dobu, viennent chercher le prcieux coquillage spondyle dont ils font, une fois rentrs chez eux, ces disques rouges qui sont l'un des objets principaux de la richesse indigne. Au Nord de Sanaroa, dans une des criques exposes aux mares, se trouve une pierre appele Sinatemubadiye'i, qui fut autrefois une femme, la soeur d'Atu'a'ine et d'Aturamo'a, qui arriva ici avec ses frres et fut ptrifie avant la dernire tape du voyage. D'o qu'ils viennent, les canos des expditions Kula s'arrtent aussi devant elle pour lui faire des offrandes. Poursuivant notre route, une vue magnifique s'offre nous sur la gauche, o la haute chane montagneuse se rapproche du rivage et o des golfes minuscules, des valles profondes et des talus boiss se succdent. Si l'on regarde les pentes avec attention, on aperoit des petits groupes de trois six misrables huttes. Ce sont les demeures des habitants; ces derniers, d'une culture nettement infrieure celle des Dobu, ne participent pas la Kula, et ils taient, autrefois, les victimes terrifies et malheureuses de leurs voisins. Dcouverte du district de la Kula 103

Sur la droite, au del de Sanaroa, surgissent les les d'Uwama et de Tewara, les dernires qui soient habites par des Dobu. Tewara nous intresse, car l'un des mythes que nous aurons connatre en fait le berceau de la Kula. Alors que nous doublons l'un aprs l'autre les caps de l'Est de l'le Fergusson, une masse monumentale aux contours fortement dessins se profile loin l'horizon, au del des derniers promontoires qui s'loignent. Ce sont les les Amphlett, lien la

fois culturel et gographique entre les tribus ctires de la rgion volcanique de Dobu et les habitants de l'archipel corallien sans relief des Trobriands. Cette partie de la mer est trs belle et garde son charme propre mme dans cette gamme de paysages splendides et varis. Sur l'le principale de Fergusson, dominant les Amphletts du ct sud, se dresse tout droit hors de la mer en une svelte et lgante pyramide, la haute montagne de Koyatabu, pie le plus lev de l'le. Son immense surface verte est partage en deux par le blanc ruban d'un torrent qui sourd presque mi-hauteur et descend vers la mer. Disperses au pied de cette masse verdoyante du Koyatabu, se trouvent les nombreuses les, grandes et petites, de l'archipel des Amphletts - collines rocheuses aux pentes raides, tailles en pyramides, sphinx et coupoles, le tout donnant l'impression d'un ensemble bizarre et pittoresque de formes caractristiques. Avec un fort vent de Sud-Est, qui souffle ici pendant les trois quarts de l'anne, nous nous rapprochons trs vite des les, et les deux plus importantes d'entre elles, Gumawana et Ome'a, paraissent merger de la brume. Alors que nous jetons l'ancre en face du village de Gumawana, la pointe sud-est de l'le, il est impossible de ne pas se sentir impressionne. Bti sur une troite grve, expos au flux dferlant, et press sur l'extrme bord de l'eau par une jungle qui surgit pie derrire lui, le village a t protg contre la mer par des murs de pierre qui encerclent les maisons de plusieurs remparts, et par des digues de pierre formant de petits ports artificiels le long du rivage. Les huttes pauvres et dpourvues d'ornements, construites sur pilotis, font un curieux effet, niches dans leurs enceintes (voir Pl. VII et XLIII). Les habitants de ce village, et des quatre autres que comporte l'archipel, sont gens bizarres. Ils forment une tribu faible au point de vue numrique, facilement attaquable par mer, et ils tirent de leurs les rocheuses peine de quoi manger; pourtant, grce leur habilet sans rivale dans l'art de la poterie, leur merveilleuse audace et leur valeur en tant que marins, leur position centrale mi-chemin entre Dobu et les Trobriands, ils ont russi sous bien des rapports exercer un vritable

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monopole dans cette partie du monde. Ils ont d'ailleurs les principales caractristiques des accapareurs : pres au gain et mesquins, inhospitaliers et cupides, attentifs garder la haute main sur le commerce et les changes, mais peu soucieux de consentir le moindre sacrifice pour les amliorer. Timides, mais arrogants envers ceux avec qui ils traitent, ils se distinguent leur dsavantage de leurs voisins du Sud et du Nord. Et ceci n'est pas seulement une impression de Blanc(1). Les Trobriandais,tout autant que les Dobu, font une bien mauvaise rputation aux natifs des Amphletts, les accusant d'tre ladres et malhonntes dans toutes les transactions Kula et de Il'avoir aucun sens de la gnrosit et de l'hospitalit. Lorsque notre bateau s'arrte cet endroit, les indignes viennent vers nous dans leurs canos, proposant de vendre des poteries d'argile. Mais si l'on met le dsir de descendre terre et de jeter un coup d'oeil sur leur village, cela provoque un grand moi, et toutes les femmes disparaissent des lieux publics. Les plus jeunes s'enfuient et se cachent dans la jungle derrire le village, et mme les vieilles sorcires se dissimulent dans les maisons. Ds lors, si l'on veut voir fabriquer des poteries, ce qui est presque exclusivement un travail fminin, il convient tout d'abord de faire sortir une vieille femme de sa cachette en l'allchant par des promesses de distribution gnreuse de tabac et en l'assurant de nos intentions parfaitement honorables. Ce fait mrite d'tre relev, car il est intressant du point de vue ethnographique. En effet, les Blancs ne sont pas les seuls a veiller cette mfiance : si des indignes trangers, venus de loin pour commercer, font une courte escale aux Amphletts, les femmes s'clipsent de la mme manire. Cette rserve trs ostentatoire n'est pourtant pas feinte, puisque, aux Amphletts plus encore qu' Dobu, l'existence de la jeune fille et de l'pouse se signale par une stricte chastet et fidlit. Les femmes possdent l aussi beaucoup d'influence, et elles prennent une grande part l'horticulture et l'accomplissement des rites magiques des jardins. Ici, les institutions sociales et les coutumes prsentent un mlange d'lments repris aux Massim du Sud et du Nord. Il n'y a pas de chefs, mais les vieillards influente disposent de l'autorit, et dans chaque village un responsable prend la direction des crmonies et des autres affaires tribales importantes. Les clans totmiques sont identiques ceux de 1. J'ai pass peu prs un mois dans ces les, et j'ai trouv qu'il tait difficile d'tudier ces indignes an point de vue ethnographique, tant ils sont intraitables. Les boys , des Amphletts ont la rputation d'tre d'excellents marins, mais en gnral ce ne sont pas des travailleurs aussi capables et consciencieux que les Dobu.

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Murua (section 11). Leur nourriture, mal assure, provient en partie de leurs misrables jardins, en partie de la pche faite avec perviers et nasses, bien que celle-ci lie puisse s'effectuer que rarement et ne rapporte pas lourd. Ne se suffisant pas euxmmes, ils achtent, et reoivent sous forme de prsents, une grande quantit de produits vgtaux ainsi que des pores, en provenance de la Nouvelle-Guine, de Dobu et des Trobriands. Par l'aspect physique, ils ressemblent beaucoup aux Trobriandais, c'est--dire qu'ils sont plus grands que les Dobu, ont une peau plus claire et des traits plus fins. Nous devons maintenant quitter les Amphletts et nous rendre aux les Trobriand, thtre de la plupart des vnements rapports dans ce livre et rgion sur laquelle je possde les donnes ethnographiques de loin les plus nombreuses.

CHAPITRE Il

Les habitants des les Trobriand 1 Quittons pour le moment les rochers mordors et la jungle tnbreuse des Amphletts - car nous aurons l'occasion d'y revenir au cours de notre tude et d'en apprendre alors davantage sur leurs habitants - et poussons plus au Nord, dans un univers tout fait diffrent des plates les coralliennes, dans un secteur ethnographique qui, au point de vue des moeurs et des coutumes, se distingue fort du restant de la Papoua-Mlansie. Jusqu'ici, nous avons travers des mers limpides, d'un bleu intense, o, aux endroits peine recouverts d'eau, les fonds coralliens, avec leur diversit de formes et de couleurs, leur magnifique vie aquatique et vgtale, sont eux seuls un vritable enchantement - une mer dont le dcor est fait de toutes les splendeurs de la fort tropicale, d'un paysage volcanique et montagneux, anim par les rivires, les cascades, et par les nappes vaporeuses qui se tranent dans les hautes valles. tout cela, disons un adieu dfinitif et voguons vers le Nord. Les Amphletts s'estompent bientt dans la brume tropicale; seule, la pyramide lance du Koyatabu qui les domine demeure l'horizon, et sa forme gracieuse nous suit jusqu'au Lagon mme de Kiriwina. Nous entrons alors dans une mer verdtre, opaque, dont la monotonie n'est rompue que par quelques bancs sablonneux, les uns dnuds et fleur d'eau, les autres couverts de pandanus dont les racines ariennes s'accrochent au sable. Sur ces bancs, les naturels des Amphletts viennent passer des semaines entires, pour pcher la tortue et le dugong. C'est ici encore que se droulrent plusieurs des incidents mythiques de la Kula originelle. En avanant tout droit, travers les embruns vaporeux, la ligne de l'horizon s'paissit et l, comme