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Les Procs de

sorcellerie au XVIIe
sicle, par Frdric
Delacroix

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Delacroix, Frdric. Les Procs de sorcellerie au XVIIe sicle, par Frdric Delacroix. 1894.
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FRDRIC

DELACROIX

Librairie de la NOUVELLE
REVUE,18 boulevard Montmartre. Pari;

II.

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Souvenir
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fun/n fniihisfiijuccl tl'im <nni.

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SORCELLERIE
Al

XVII

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Les Suggestions hypnotiques. Une lacune dans la loi,


I vul.t, < lievali <-rM;ir<>sc<|,
20,nieSou
l'Il>I. Paris
Un Procs de tendance au XVIIIesicle (Vntcfallmcerf
,
mil;, I mpriiiiori'* 11:1iu--c<>1111
< Htsaiicon.Bro11
ur< in-S.
Une Sduction au XVIII sicle ISII"I/I' Heine,1."
aot,
l r cllii st'pii-iiilnIN'.H ^Mi'iiHiire
courniiiKpar l'Acailf-niicdeliesaK'on.j
Enl'rrjHinifinn:
Les pidmies de Sorcellerieau XVII sicle.
Lafin des Procsde sorcellerie.

au
Remontrancesdu Parlement de Besanchec
roi
1
on"(MftI),

LES

PROCS
DE

SORCELLERIE

AU

SICLE

XVIIe

l'AR

FRDRIC

DELACROIX

PARIS
LIBRAIRIE DE LA NOUVELLE REVUE
18
M
ONTMARTRE,
BOULEVARD
18,
I 8U4
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etdereproduction
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Droits

,.

LES

DE

PROCS
AU

XVIIe

CHAPITRE

SORCELLERIE
SICLE

PREMIER

LA FOI DMONIAQUE
au XVII"
sicle. Le
Croyance gnrale la sorcellerie,
Confession d'un I)rtre.laville, la COUP.
CllIllpaKIIl'M,
Le diablecau tombeau
du PreTranquille.Kepler sorcier. Le Prophte irlandais. Mdecins,avocats,
crivains, magistral*. - Pome luiro-dmoiiiaque.

Pourquoiplusde sorciresque de sorciers. Lesinquiet la Rforme


siteurs. Lesparlements. Lasorcellerie
La balancedessorciers.
L'histoire des procs de sorcellerie, tudie
dans son ensemble, est l'histoire mme de la
civilisation. Un procs important, dit Voltaire, me parait plus important

que mille bil-

LES PROCS DE SOHCKLLICIUK.

et cent mille discours


leveses mathmatiques
sur les prix d'Acadmies. Michelet va plus
loin. Des seules rvlations et du scandale des
procs rservs momentanment la Chambre
ardente (1679-1681), il conclut la dcadence
morale du grand sicle (1). Un diagnostic aussi
tendu, bas sur des fails particuliers, rentre
un peu dans le domaine de la fantaisie. Dans
la Sorcire, l'minent historien s'est lev
*
des considrations plus gnrales; mais il ne
jette qu'un rapide coup d'il sur les procs
de sorcellerie au xvti" sicle. Lorsqu'on examine ces singu liers procs dans leurs causes,
dans leur marche et dans leurs effets, ils prosur l'esprit
jettent une lumire inattendue
puhlie, les murs, les institutions et les lois
du XVII" sicle; lumire sinistre, mais instructive et consolante

en regard du rsultat dfinitif. dette tude, en abaissant un peu l'orgueil de l'esprit humain, permet nanmoins de
constater

son dveloppement,

ses conqutes

Di'caifenccmoraledu XVIIesicle.
(1)MICHELET,

LA FOI DEMONIAQUE.

scientifiques, et do se rjouir, it l'heure prsente, des progrs accomplis.


La vritable aristocratie au XVII" sicle, la
plus tyrannique, la plus redoute et la plus
enveloppante, est celle de Satan, Si l'on compare son rgne il celui de Louis XIV, le Hoisoleil s'efface devant le l'rince des tnbres.
Le diable a son culte, ses prophtes, ses adorateurs, ses historiographes,
des lieutenants
et des aptres dignes do lui. Il dispute au ciel
ses prtres, son encens et ses autels. Il fait
des prodiges, commande aux lments, dispose de la sant, de la fortune, de la vie des
hommes, fait tous les jours de nouvelles recrues et de nouvelles victimes. Il pouvante
ses amis, ses ennemis et ses juges; se moque
de la torture, des bchers,
des hcatombes,
passe travers le feu, les maldictions, les
exorcismes. sans etre jamais vaincu; lutte
mme victorieusement contre Dieu. Comment
Michelet, dont la brillante imagination grossit
plutt qu'elle n'altnue l'erreur dmoniaque,
a-t-il pu dire en parlant de cette poque:

LKS PROCS DE SORCELLERIE.

L'esprit de Satan a vaincu ; mais c'est fuit de la sorcellerie. Toute thaumaturgie diabolique ou sacreest
bien malade alors. C'est la grande rvolte qui a
dcidment vaincu. L'espritde la nature et les sciences
de la nature, ces proscrits du vieux temps, rentrent
irrsistibles. C'est la ralit, la substance elle-mmo
qui vient chasser les vaines ombres (1).
Les vaines ombres, loin d'tre chasses, sont
prises encore pour des ralits.
Le XVIIe sicle, si clatant do noblesse, de
gnie et de bon got, loin de se dgager de
ces tnbres, de rpudier l'hritage du pass,
s'est acharn it le consolider et l'tendre.
Ce n'est que peu peu et sous la pousse du
temps et des esprits suprieurs, que l'empire
du dmon comme tous les autres arrive la
dcadence.
La croyance aux sorciers au xvn sicle
est plus vivaco et plus intense que jamais.
Elle domine aussi bien dans les provinces les
plus claires de la France que dans les derniers villages de l'Ecosse ou de la Finlande.
(I) MICHELET,
la Sorcire,pp. 282-281.

On

LA FOI DMONIAQUE.

la retrouve en Allemagne, en Angleterre (1)


comme dans l'Espagne et l'Italie, oit l'inquisition svit encore. Danstoutes les contres, la
mme passion du merveilleux, la mme proccupation obsdante, l'ide fixe du diable, de
la possession, des sortilges et des malfices.
Des sorciers, on en voit partout et par lreprsentent.
gions, comme les dmonsqu'ils
En France, dit-on, prs de trois cent mille
en HiOO (2). Ils sont encore plus nombreux en
sont
Allemagne (3). Les procdures criminelles
innombrables. Pluson fouille dans les archives
des communes et des dpartements, et plus on
D'aprs des monographies et des tudes trs consciencieuses, bases
en Lorraine (4),
sur des pices authentiques,
dcouvre

de sorciers.

A'tnrntivfs
<>/' \tircrr>/.IR'l.
(1) 'J'II,WuiiiiiT,
(2)M. ItniiKT,lesth'mnnin'jnt'.i
il'iuilrrfnis.
(ir.vt/i ichdes Ti'iifi'lx,
INIft,2 vol.in-K".
(3) G. RUKKHFT,
Grasse, hihlilltlH'(':I
IIIIlI.den.
Pl 181:1.
Histoiredes /irorivle sorcellerie,parNui,DAN,
ruviiRpur le
<loc,(.eurIl('pp(',Slntt^iirl.INSU,
2vol.in-8.DIKI-IMIACII,
VE
la sorcellerieen Alternai/ne.
avantni aprs la Il''lul'/IIt'.
(4) DIMONT,
Jusli'7?criminelle desduchsde Lorraineet
deIka\

1
6

LES PROCS DE SORCELLERIE.

dans la Flandre

et le Hainaut

(1), dans le
comte de Bourgogne (2)ot lo pays do Montbliard (3), avant la conqute do Louis XIV, il
notait pas une localit o pour lo plus grand
nombre

l'existence

des sorciers

ne

ft un

article de foi. Il en tait de mme en Savoie,


dans le loarn (4), la Guyenne, la Provence (5),
la Normandie

(6), etc.

Je lions,flit llo^uel.qut! les sorciers pourroyent dresser une arme g-ulo celle de X<MV.S,
qui toit Mc:mmoinsde dix-huit cent mille hommes; car s'il est.
ainsi que Troi!\-I('hl'II,,"I,l'un des mieux exprimentez
en leur mestier,dclara sous le roi Charles neufvime
qu'ils rltjienl en la l'taucc seule trois cent mille, il
comliii i) estimerons-nous le nombre. qui se pourroit
t''))ff)n).tct's autres pays et contres du monde
'l Et ne
finirons-nous pas encore que dslors ils sont accreus
de moiti? Quant moi, je n'en fais nul doute, d'auDela sorcellerie et de la justice criminelleil
(1) L"(JIKK,
Valencieunes.
DEY,Histoiredela sorcelleriedans le comt
(2)AHISTIUK
de llourr/of/ne.
TIJF.TKY,
l/t Sorcelleriedans lepaysdeMont(3)ALKXAKDKK
Mliurdau Nl'il- sicle.
les Sorciersdans le litfnrn.
(4) V. LKSPY,
(5)L)KLANCIIK.
Inconstancedes mauvais amies.
llixt. dit Parlement
de Nu:mamlie, t. V.
(G)FLOUUKT,

LA FOI DEMONIAQUE.

tant que, si nousjetons seulement l'ilsur nos voisins


nous les verrons tous fourmiller de celle malheureuse
et damnahle vermine. I/Allemagnc n'est quasi empescite autre chose qu' leur dresserdes feux; la Suisse
colleoccasion endpeuple beaucoup de ses villages;
la Lorraine fait voir aux trangers mil et mil pouteaux o elle les attache ; et pour nous (car nous n'en
sommes pas exempts non plus que les autres), nous
voyons les excutionsordinaires qui s'en font en plusieurs pays. La Savoyc, car elle nous envoy tous les
jours une infinit de personnes qui sont possdes des
dmons, lesquels, estant conjurez, disent qu'ils ont t
mis dans le corps de ces pauvres gens par des sorciers, prtend que les principauxque nous avons fait
brusler ici, en llourgogne, eu esloienl originellement
sortis. Mais quel jugement ferons-nous
de la France?
Il est bien difficile croire qu'elle en soit repurge,
attendu le grand nombre qu'elle en soutenait du
temps de Trois-Kchenes: je ne parle point des autres
rgions plusloignes;non, non, les sorciers marchent
les
par tout par milliers ; multiplient terre comme
chenilles eu nos jardins (1).
Dans les campagnes ignorantes et misrables, crdulit sans bornes; les rcits les
(t) HknhyBotiUln,Discoursdossorciers, prface,Lyon,
1602.

LES PROCS DE SORCILLERIE.

plus fabuleux, les plus invraisemblables, colports en justice l'appui des dnonciations.
Aprs le passage d'une sorcire dans une
ferme du village d'Anthoison (1),on a entendu
des bestiaux parler patois; puis on les a vus
danser au son d'un violon dont jouait le plus
gros des JHl'ufs, danse vertigineuse qui ne s'est
arrte que lorsqu'on eut tu un serpent cach
sous le seuil de l'table (2).
La conviction
folle tmrit :
En 1629, une

tait pousse jusqu'

la !lhHI

nommo

Benite, femme de
Lubine, avait dnonc
Demenge Olim, de
comme sorcire Marie, femme de Nicolas Arnoulf, du mme village. Comme on hsitait
poursuivre, elle offrit de se constituer prisonnire jusqu' la fin de l'information. L'accuse
ayant subi la question sans rien avouer, elle
faillit tre condamne die-mme.
Les populations affoles se plaignaient de la
lenteur des procdures.
(1)Cantonde Mountozon(Ilaiile-Nano).
hx\cit., p.11.
(2)A. DRY,

LA FOI DfcMO.NIAQt.IK.
Tel est maintenant., dcritun auteur dn temps, le naturel du peuple que, si d'abord les magistrats ne saisissent, tourmentent et brlent sur les premires
clameurs,et que si l'on ne seconde son aveugle imptuosit, IlllssilMvons entendez murmurer et crier qu'ils
ne se trouvent pas en assurance, eux, leurs femmes
et enfants, ni leurs amis (1).
Le peupledes villes n'tait pas moins superstitieux que celui des campagnes,et la folie du
jour les poussait parfois a des actes de frocit.
En 1622, un rassemblement
se forma dans les
rues de Metz autour d'une femme qu'un passant
avait dsigne comme sorcire. Elle fut assaillie
et massacre coups de pierres.
Les garnisons mmes n'taient pas rassures.
des Guises, le cheval d'un
archer fut effray par une longue corde que
fabriquait, prs de la porte Saint-Pierre,
Montbliard, une femme au teint bronz, HenPendant

l'invasion

riette Borne, cordire de profession.

Le cava-

(1) Avis aux rriiriinalistcs sur les abus qui se glissent


dansles procsdesorcellerie,parP. N. S. I., thologien
romain (Cautiocriminalisde SI-HI),
traduit en franaispar
F. H. do Velledor.(F. B. sont les initiales de F. Uoudot,
mdecin&Besanon.)
1.

10

LES PROCSDE SORCELLERIE.

lier prouva une violente secousse et fut saisi


d'un tel malaise qu'il
put peino rentrer son
cheval l'curie: le mmo jour, ayant vu passer la cordire sous les fentres de la caserne,
il so recula vivement, pale comme un mort, et
dit ses camarades : Mon Dieu, qu'est-ce qui
sort de moi?Je su is ensorcel. Ces simples
paroles rpandirent l'pouvante autour de lui.
Des qu'il eut repris ses forces, il allaso plaindre
au surintendant
des glises. 11 se produisit
prcises.
plus lard d'autres accusations plus
Henriette Horne

fut condamne

8 septembre 1017

(1).

et brle

le

deux qui, par leur situation et leur autorit,


auraient d rassurer les populations
ignorallLlls, taient les premiers entretenir leurs
leurs terreurs. En 1600, le maire
prjugs et
sur les registres de la villo
quele flau de la grle,qui, depuis deux ou trois
ans, ravageait la contre, tait uniquement d
aux sorciers, la terreur du bailliage d'Amont.
de Dle consigna

(1)Tlktjcv, la Sorceleriedans le pays de JlolltIJlial'll,


11.315.

LAFOIDFTMOXIAQIJK.

11

Dans le Barn, les seigneurs de la noblesse,


non moins inquiets que leurs vassaux, so plaignirent de l'impunit accorde aux sorciers et
rclamrent, du procureur gnral prs la cour
souveraine, des poursuites plus actives et de
prom p tes rigueurs (1).
M.Richel, dans son ludesi remarquable sur
les Dmoniaques d'autrefois, assure que la
double terreur do la possession satanique et de
la justice humaine cesse enlin au commencement du XVII"sicle (2); les faits, malheureusement, dmentent cette assertion. Comment
les esprits auraient-ils pu se calmer dans cette
tourmente o lout prenait les couleurs de la
sorcellerie?
Son spectacle est toujours prsent.
Personne n'est en sret. Les plus forts tremblent devant la puissance tnbreuse du diable
et de son arme. Dans tous les centres et tous
les milieux, mmes proccupations

et mmes

(1) V.LESPY,
tes Sorciersdansle lldum,|>p. HG-IH.
le, Dmoniaques
(2)RlclmT,
d'autrefois et les dmoniaques
d'aujourd'hui,
p. 39.

12

DE 80RCKLLKR1E.
LKHPROCFCS

alertes; les soupons, l'espionnage, la triple


crainte du dmon, de ses adeptes et de la justice inexorable, pouvante universelle pousse
jusqu' ln folie.
Pour n'tre pas souponn, crivait le premier traducteur franois de la cautio criminnHHdo Spe, on
faisait attention lu manire de tenir son chapelet,
de prendre de l'eau bnite, de dire la mCllle,car tout
cela pouvait devenir des indices. Certains prtres n'osaient plus dire la messe, on ne la disaient qu'en cachette et l'glise ferme, de peur d'tre remarqus et
dnoncs par la population (1).
Une femme se plaignit d'Argenson, quelque temps apri-s; son lvation nu poste de
lieutenant de police, qu'un abb de SaintSulpice, d'allures singulires, l'avait ensorcele
au moyen de sucre et de morceaux de papier (2).
Bouchel rapporte un arrt du parlement de
du
Bretagne, par lequel, au commencement
XVIIesicle, trois prtres, sur la dnonciation
DoubleVIII,p. 15.
(1) J.-B. ni V)tn.MOK,
(2) D'ARGENSON,
Rapport898.

LA FOI DtMONIAQUK.

13

do Iniirs paroissiens, furent pendus et brls


avec leurs livres (1).
Ces trois victimes auraient pu tre aussi bien
des accusateurs, car les prtres, les moines, les
religieusos taient au mme degr que le peuple
sous l'influence de la lgende et la conception
dmoniaques. Nous ne voulons parler ni de la
pratique des exorcismes ni mme des examens
de conscience contenus dans les livres d'heures,
sur la sorcellerie et la magie. Ces questions
d'un ordre spcial ne rentrent pas dans le cadre
de notre tude. Elle se borne ici de simples
constatations
des superstitions
historiques :
grossires mles des convictions religieuses,
la dmonoltrie, au culte des anges et des saints.
Dans son livre sur la possession des filles de
Flandre, publi en 1623, Lenormand raconte
l'histoire d'un confesseur
une

nomme

tuellement

et de sa pnitente,
qui s'accusent mu-

Maberthe,
de rendre hommage au dmon.

D'Argenson signale dans ses rapports un cer(t) MERLIN,


Rpertoire,au mot Sortilge.

14

LK8PllOOH DE SOUCEI.LEIllK.

tain abb Aignant accus d'enseigner la magie


des lves qui devenaient de dangereux charhit ans.
Los pidmie dmoniaques dans les couvants, qui ont fait tant do bruit ot tant do victimes au XVIIesicle, seront l'objet d'une tude
spciale (1).
Parmi les exorcistes

appels auprs des

Ur-

sulines de Loudun (1628-1631), quelques-uns


ont fix l'attention des historiens.
Le Frre Surin, trs estim dans son ordre
et dans le public, aprs un examen attentif de
la suprieure des religieuses, dclara que la
possession tait effective et qu'il pouvait jurer
que plus do deux cents fois les dmons lui
choses trs secrtes
caches en sa pense ou en sa personne (2).
Le Pre Tranquille qui le remplaa, un des
avaient

dcouvert

des

plus fameux prdicateurs de son temps, attribuait la rage du dmon des pesanteurs de tte,
(t) En prparation, Les pidmies de sorcellerie au
XVIIesicle.
Histoiredesdiables, p. 354.
(2) DELANIAnaDAY,

LAFOI DMONIAQUE.

iT

des embarras

de mmoire, des serrements de


cur, mille sensations viscrales qui faisaient
le tourment de sa vie. Un jour de Pentecte
qu'il devait monter en chaire, il fallut des sommations au diable pour que le religieux recoula facult de lu parole.
vrt
On inscrivit sur sa tombe :
Cy-gitl'humble P. Tranquille, de Suiiit-H'*niy,
Ilrbdicateur capucin; les dmons, ne pouvant, plus supporter son courage en son emploid'exorciste,l'ont fnil
mourir par leurs vexations.
Les moines qui l'assistrent
sa dernire
heure furent persuads que le diable qui lu
tourmentait

passa dans le corps

d'un (le ses

compagnons.
Quand on administra l'extr^me-onctionau Pt'reTranquille, les dmons, sentant l'efficace de ce sacrement,
furent obligs de lever le sige, mais ce ne fut pas
pour aller bien loin, car ils entrrent dansle corps d'un
bonPre, trs excellent religieux, qui taitl prsent,
et qu'ils ont depuis toujours possd
; lequel ils vexrent d'abord de contorsions ot agitations fort tranges
et violentes, de tiraillements de langue et d'hurlements
trs affreux, en redoublant encore leur rage chaque

16

LES PROCS DE SORCELLERIE.

onction que l'on faisait au malade, et l'augmentant de


nouveau l'aspect du trs-saint sacrement que l'on
alla qurir(1).
On n vu des prtres vnrables, 8011Sl'emaller eux-mmes aupire des hallucinations,
devant du supplice.
En1 660, un prtre des environs de Besanon,
gde soixante-douze uns, se croyant en commerce avec le diable et pouss parle remords,
allase dnoncer lui-mme l'inquisiteur. Voici la curieuse dclaration de ce prtre telle
qu'elle est consigne dans le procs-verbal de
l'inquisiteur

Symard la date du 1eraot 1660:

Qu'il y a des sorciers et des sorcires, mais beaucoup, en ce pays de Bourgogne et principalement dans
sa paroisse ;
Qun dans sa dite paroisse, il y a bien vingt enfants
possd*de dmons, auxquels enfants il n'a pas confr le baptme pour avoir manqu d'intention, et croit
que faute de baptme ils sont possds de la sorte ;
Qu'il a assist dans les sabbats tenus et assembles
dans un verger appartenant M. qui est derrire
(t) DELAMuurday,loc.cil.

LA FOI DMONIAQUE.

17

sa maison, dans un lieu dit la Btie et dans un autre,


dit la Vaux, o il tait port autant de fois par un dmon, environ les onze heures du soir, d'ofi il le rapportait autant de fois devers le coq chantant, et y a assist
tant de foisqu'il no s'en souvient pas ;
Qu'il dansait ces sabbats avec les autres assittants,
au son d'un violon et d'un hautbois jous par des dmons, buvait, mangeait, tant assis table, du vin,
du pain et de la viande qui sentaient mal, puis on
dansait pour une seconde fois, et aprs on allait adorer le dmon, sous la figure d'un bouc, auquel on
faisait offrande d'une chandelle vertu et noire, qui
jetait une lumire noirtre; on lui baisait au derrire
en mme temps, et on allait dans les sabbats les mercredi, jeudi et samedi au soir;
Qu'il est peut-tre cause do la perle ri.' plusieurs
personnes, mais qu'il tchera de les convertir s'il peut
leur parler ;
Qu'il y a du fou et de la lumire dans les sabbats,
au moyen desquels tousse peuvent connatre, que le
dmon dfendait tous de rvlerce qu'on y faisait, etc.
publique tait entretenue et
surexcite par des rcils effrayants colports
aux veilles, par les livres, les prdications,
lances du
les menaces d excommunication
haut de la chaire contre tous ceux qui ne dLa crdulit

voileraient

pas les sorciers. Les dnonciations,

18

LES PROCS DE SORCELLERIE.

les interrogatoires, les questions, les aveux arrachs par la torture, l'appareil des supplices
augmentaient encore le nombre des croyants
et des hallucins.
Le sentiment religieux se mlait d'une faon
bizarre aux proccupations dmoniaques. On
faisait des qutes dans lep glises pour subvenir aux frais de procdure et de dplncemcnts.
En m~~ une qute faite Haume au profit de
l'inquisiteur rapporta trois cents francs.
Des plerinages furent organiss pour obtenir la gurison des personnes plus ou moins
atteintes de la griffe du diable.
Le plerinage de Saint-Maur. prs Paris, fut
institu dans ce but (1).
Un grand nombre do possds se rendaient
de toutes parts au tombeau de Saint-Claude (2).
Henri Boguet, le grand juge de Saint-Claude,
atteste le fait dont il a t tmoin :
(1)L'abb I.KIIIX'I',Histoiredudioefae de Paris, t. V,
p. 129et suiv.
(le l'abbayeet de la terre de Saint(2) D.-P. Bsorr. llimiClaude,
I. Il, p. fi !2.

LA FOI DIlOIAQU",

19

Nousvoyons, dit-il, arriver journellement, en notre


ville, un nombre infini de personnes, lesquelles se
se disent pour la plupart possdes par le moyen de
certains vaudoiset sorciers.J'enai vu pour moncompte
ce que je ne puis apporter sans horreur, jusques 48,
qui assistaient une procession, d'un seul petit village
de Savoienomm l'Harbergement.
Il dcrit ensuite les mouvements convulsifs
des dmoniaques lorsqu'on les menait de force
au tombeau de Saint-Claude,
et qu'on leur
faisait baiser les pieds du thaumaturge (1).
Beaucoup de possds ou de gens qui craignaient de le devenir allaient s'agenouiller devant le Saint-Suaire Besanon. Cette relique
trs vnre, apporte il Vesontio par l'impHlne, mre do Constantin, tait
deux
pose dans l'glise mtropolitaine
par an, le jour de Pques, et le dimanche
suivait l'Ascension. Les plerins y venaient
ratrice

exfois
qui
en

foule de tous les coins de la province.


En 1060, l'inquisiteur de la Franche-Comt
ordonna une procession, non plus dans l'intrt
(1) DM".nioil\ tw. ril.

20

LES PROCS DE SORCELLERIE.

de la sant publique, mais pour arriver la


dcouverte des sorciers (1).
Le rsultat fut si heureux qu'on rendit des
actions de grces saint Pierre.
Les mmes ides, dfaut des mmes pratiques, su retrouvent dans les pays protestants.
La Rforme u respect et mme affermi les
croyances dmoniaques. Les disciples de Luther
ne pouvaient renier la foi du matre; ceux de
Calvins'y sont compltement rallis.
Les ardents calvinistes du pays de Montbliard sont aussi crdules que les serfs du Jura(2).
En Suisse (3) et dans toute l'Allemagne (4),
la dmonoltrie l'Pgne aussi bien que dans les
campagnes do la Bourgogne et de la FrancheComt (5),
Lo 15 octobre 1607 le consistoire de Genve
(1)ArrhivfsdeGy.
(2) lor. etl.
(3) [jadannk.les llosgdget les thmh iaqim au XVIIe
sicle.
(t) Histoire
ROSKOFF,
professeur
thnli(thlr>,\)arGUSTAVE
la Facultde thologieprotestantedo Vionno.
loc.cit, SOTlmt, cit. GUSTAVE
ROSKOFF,
(5) TUKKV,
DANHKPP,loc.cit.

LA FOI DMONIAQUE.

21

dcide que, vu la multitude des dmoniaques qu'il y a en ceste ville, il sera fait prires
particulires es temples.
A la mme poque, il prend dos mesures d'ordre pour empcher les dmoniaques de troubler
le culte et surtout la crmonie de la SainteCne o ils taient souvent une occasion de
scandale.
Les asiles des rforms sont infests comme
les couvents catholiques. Une pidmie convulsive, survenue vers 1673, dans la maison des
enfants trouvs de Iloorn, fut attribue la
malignit du dmon.
Les sorciers protestants, au milieu mme de
leurs coreligionnaires, non plus comme hrtiques, mais comme les suppts de Satan, ont
leur histoiro de perscution et leur martyrologe (1).
Des pasteurs

zls, dont on a retenu les


noms, ont suivi les errements des inquisiteurs.
La thorie du libre examen n'tait pas admise
loc. cit.
(1) JBANf)IBFKSII,\{'II.

22

LES PROCS DE SORCELLERIE.

en matire de sorcellerie.
Franois Kuiper
compare les sceptiques des athes.
Nicolas Puller a publi en 1698, Rostock,
Preuves indniables de
un trait intitul :
l'existence des esprits ; exemples
l'mulation avec le diable.

obscnes de

L'ignorance, la misre, l'crasement do la


classe infrieure peuvent expliquer la persietance des prjugs populnires.
L'ducation du clerg et des couvents favorisait l'lan vers le surnaturel. On comprend
que la Hforme ait laiss vivre l'ancienne superstition; mais comment le caprice et la mode,
au milieu de la civilisation croissante, n'ont-ils
pu s'en dgager?
L'lgance, lu fortune, le talent, le gnie
mme ne sont pas des prservatifs suffisants.
Les gens du monde, la noblesse et la cour
s'abandonnent au courant, et mettent l'art magique au service de leurs intrigues et de leurs
passions.
Nos grands crivains attestent
devineresses du temps.

la vogue des

LA FOI DMONIAQUE.
On se rappelle ces vers de La Fontaine

2:1
:

Perdait-on un chiffon, avait-on un amant,


Un mari vivant trop au gr de son pouse,
Unemre fcheuse, une femmejalouse,
Chez la devineresseon courait.
Il dcrit l'arsenal burlesque de la sorcire :
Quatre siges boiteux, un manche balai
Tout sentait le sabbat.
On s'adonnait avec passion l'astrologie.
Un astrologue fut consult il la naissance de
Louis XIV.
L'abus tait tel qu'une dclaration du 20 jan
vier 1628 dfend d'insrer dansles almanachs
des prdictions illicites qui ne peuvent servir
qu' embarrasser les esprits faibles qui y ont
quelque croyance .
Le prsent inquitait encore plus que l'avenir, car les sorts pleuvaient de tous cts.
Vers 1621, MlI10veuve de Ranfuing (Elisabeth), sujette des crises hystriques, accuse
le mdecin Poirot, de Nancy, de lui avoir
donn un malfice.

2t

LES PROCS DE SORCELLERIE.

Une possde de Lorraine, Anne Bouley, fut


dnonce comme ayant second le docteur dans
ses oprations magiques. Malgr toutes les dmarches faites en leur faveur, le malheureux
mdecin et lu femme dsigne comme complice
prirent dans les flammes (1).
On lit dans les rapports de d'Argenson que le
fils d'un fermier gnral se croit ensorcel par
les poudres et breuvages de sa matresse. La
fille d'un autre fermier gnral est obsde par
un esprit. Sa manie est connue du public, et
on vient la voir par curiosit. Son pre n'ayant
point consenti la mettre dans un couvent,
d'Argenson est oblig de dfendre militairemont sa demeure et des personnes pleines
do zle s'entremettent pour supplier le cardinal
de Nouilles d'employer l'autorit de TKgHse
pour conjurer l'esprit par des exorcismes
On sait que la marchale d'Ancre se livrait
des pratiques de magie et de sorcellerie, et
fut brle on place de Grve comme sorcire
(I) Pithois,1621.

LA FOI DMONIAQUE.

25

(1617). Elle tait accuse et fut reconnue coupable de s'tre servie d'images de cire qu'elle
conservait dans des cercueils, d'avoir fait venir
des sorciers prtendus religieux, dits Ambroisiens, de Nancy, pour l'aider dans l'oblation
d'un coq qu'elle faisait pendre la nuit dans
l'glise des Augustins et dans celle de SaintSulpice, etc.
Mmede Montespan tait en rapport continuel
avec les principales devineresses et magiciennes de Paris.
Le 23 janvier 1680, la cour et la ville apprirent avec stupfaction que plusieurs des personnages les plus importants du royaume
avaient t le matin mme dcrts de prise de
corps, sous l'accusation do magie et de tentatives criminelles, et allaient tre dfrs un
tribunal
extraordinaire
qu'on a appel la
Chambre ardente.
Un prince, Bourbon par les femmes, le comte
de Clormont; deux des nices de fou le cardinal de Mazarin, la comtesse de Soissons, surintendante dela maison de la reine, une Luxem2

26

LES l'KOCfcSDE SORECELLERIE

bourg, damedu palais de la reine, la princesse


de Tinguy, la marquise d'Alluye; la comtesse
du Roure, Marie de La Mark, femme du mestro de camp de cavalerie du Fontet; lit duchesse
de La Fert, la marquise de Fouquiros; le mar
quis de Thermes, l'illustre capitaine Bouteville
et mado Montmorency, duc do Luxembourg
rchal de Franco, lois taient les noms mls
ceux de la Voisin, de la La Bosse, de la Vigoureux, dans une affaire mystrieuse ol'art
magique par vengeance, par intrt ou par curiosit, semblait avoir jou un grand rle. On
y voit figurer aussi quelques noms do bonnes
familles parlementaires, la veuve du prsident
Le Fron, la femme de M. de Dreux, matre
des requtes, etc.
Jean-Frdric.prince

de Snxe-,Veimal'(1 H::!8),

s'occupait galement de sortilge et de magie.


En 1643, le cardinal de Mazarin crivait
l'vque d'Evreux pour lui marquer sa satisfaction du xetc qu'il avait apport dans un procs de sorcellerie (1).
la t'tre dansOaiidinbt,llixloiredrla magie,p. 328.
(1)Voir

LA FOI DMONIAQUE.

27

En Allemagne, Rodolphe Il tait entour


d'astrologues et de devine, de magiciens et de
sorciers. Il s'tait fait tirer son horoscope par
Tycho-Brah, et l'apparition de la comte de
Halley, en 1607, lui avait caus un grand effroi.
tous les
Jacques 1erevoulait exterminer
dmons de l'Angleterre; il crivit contre eux
un livre en forme de dialogue, et leur fit jusqu' la fin de son rgne (1625) une guerre
acharne.
Charles III et Charles IV, ducs de Lorraine,
avaient les mmes proccupations.
Charles III, malgr ses lumires et ses sentiments

gnreux,
des sorciers.

fut impitoyable

l'gard

Les magistrats tous les degrs, chargs de


les poursuivre, reurent les ordres les plus
svres. En moins de quinze ai.s, huit ou neuf
cents sorciers prirent sur le bcher aprs avoir
subi la torture (1).
Charles IV profitait de la crdulit

publique

Histoirede Lorraine, t. V, p. 118et


DIGOT,
(1) AUGUSTIN
lub.

28

I.KS l'ROCKSI)K 80UCKU.KRIK.

pour accuser ses ennemis do sorcellerie. Son


rgne est marqu par deux procs cl bres,
celui d'Andr des Hordes (1625), et celui de
Melchior de
La Valle (llilll),
sur lesquel s
nous reviendrons plus tard.
Les crivains de tous les rangs et de toules
ou moins
les catgories se sont rallis plus
ouvertement l'empire do Satan.
Son prestige :i pntr jusque dans la haute
littrature; il a influenc les philosophes, les
savant",

et trontde

gnie.
Mmede Svign

tneme des

hommes

de

croit i\ la vertu de ln pou-

dre de sympathie.
La Bruyre, cet esprit
si puissant, ne veut
passe prononcer surles jongleries des sorciers.
La thorie en est oh!\curl', le priiK-i|**
vagues,
incertains,et qUIapprochent duvisionnaire; mais il
y a ilns fails emhaicassants, aflinns J'ilI'des hommes
graves 'lui les oui vus ou qui les ont appris de personnes qui leur ressemblent. En cela, comme dans toutes
les choses extraordinaires et qui sortent des communes rgies, il y a un parti trouver entre les mes
crdules et les esprits forts.

LA FOI DMONIAQUE.

29

dans ses Rnchcrclm sur la


Malebranche,
vrit (liv. III, ch. vi), ne doute pas qu'il y
ait dos charmes, des sorciers, des sortilges.
Il fait cette seule rticence :
Les vrais sorciers sont aussi rares que les sorciers
par imagination sont tomnumlt. Dansles lieux on l'on
brle les sorciers, on ne voit autro chose parce qu'on
croit vritablement qu'ils le sont, et celle croyance
se fortifie parles discoursqu'on entend. Que l'on PCII"
de les punir et qu'on les traite comme des fous, el l'on
verra qu'avec le temps ils ne seront plus sorciers.
a chapp Michelet qu'un des plus
grands gnies du XVIIesicle appartenait une
famille de sorciers, et a sacrifi lui-mme pendant quelques annes l'idole du jour.
Il

Par Kpler, dit Michelet, par Galile, Descartes et


Newton, s'tablit triomphalement le dogme raisonnable, Cimmortalitdes lois dela nature, Le miracle n'ose
plus paraltre, ou, quand il l'ose, il est siffl (1).
L'minent

historien

oublie sans doute que


son
Kpler, qui avait remplac Tycho-Brah,
(1) IticttKUrr,la Sorcire,p. 282.
2.

:111
ami,

LES PHOCfcSDE SOHCLLKtUK.


auprs

quelquefois

do Rodolphe
11, abandonnait
ses hautes tudes pour s'occuper

Il avait compos,
d'astrologie.
pour tre
agrable au souverain, un livre astrologique,
intitul : Somnium, seu de astronomia lunari,
ouvrage publi par son fils, mdecin Kmigsberg, en 1634. Il fit. parattre aussi des almanachs du mme genre dont il s'excuse ainsi
dans tint* de ses lettres :
Je suis oblig, pour ne pas dsobliger Sa Sacre
MojIIh', do faire el de vendre sa cour des almanachs
prdictions, les seuls ouvrages qu'on y achte et
qu'on y lise (I).
La mre do Kpler, femme trs violente et
bizarre, fut accuse de sorcellerie et condamne
la question par le juge qu'elle avait insult.
Elle n'chappa la torture que sur les instances de sonfils et grce l'intervention de
puissants amis (2).
(t) VoyezUtlrti de Kpler,imprimes
en latin LipOOTTLIBU
RAVIeDIII,
sik, im, in-f,parlessuins de MICHEL
et sa vie, en tte deces lettres.
(2) Viede Kpteren tte de ses lettres.

LA FOI DftMONIAQl'K.
La Sorbonno

admettait l'existence

31
des sor-

ciers et le droit de les punir.


En 1609, Jean Filesac, docteur en Sorbonno, se plaignait mme que l'impunit des
sorciers en multiplit le nombre l'infini. Il ne
les compte plus par douze cents, ni mmc par
cent mille, mais par millions (I).
Nicolas Putter publia en 1689 Rostock, un
trait intitul : Preuves' indniables de f existence des exprits.
En 1612, Jean Denhart, dans une thse
latine, soutenue devant l'Acadmie de FriDe reorum custodi, traite
bourg-en-Brisgau,
des dangers Je la sorcellerie et des moyens
employer pour la rprimer. Il met le sortilge
au nombre des crimes atroces et dit qu'on peut
mettre la torture

celui qui en est gravement

souponn (2).
En 1662, des archevques,
vques, docteurs de Sorbonne runis Auxonne o le
F'II,II.\C,De idolatria magica, PMtx,1609.(V.
(1)IMAM
MIaLIM,
Mptrioire, au mot Sortilge.)
(1) Thseimprime rrlbotlrl-n..Srlsgauon 1619.

32

"ES T'ROCKSDK ftOtlCBLt.KRIK.

roi les avait envoys en qualit de commissaires pour juger de ta possession do tout un
monastre de filles, dcidrent que tout ce
que faisaient ces fllles ne pouvait venir que du
dmon possdant et obsdant leur corps (1) .
et des
Dom Calmet, une des lumires
gloires de l'ordre de Saint-Bonolt la fin du
XVIIesicle, parle ainsi des sorciers :
On ne peut nier que les princes, les voques et les
juges n'aient tenu en les poursuivant une conduite trs
srttfcet trs louahle, puisqu'il tait question d'arrter
le cours d'une impit dangereuse et d'un culte sacrilge, ridicule, abominable, rendu au dmon, qui
sduisait et perdait une infinit de personnes et causait dansl'tat mille dsordres rriels (2).
Toutes les extravagances en fait de sorcellerie sont racontes avec conviction dans un
livre d'une tonnante navet, la Pit aflli,it!,
DE
(1) Histoire mantvwritedu Querey,par GUILLAUME
sieur de Casals, Biblint.de la ville de GreMALLEVILLE,
noble,n 20117
(anciennum4ro).
Dksertaiiontsur les apparitions des
(2)DoM O.
anges,desdimolllet deseipiit et sur lest'tHn"nl, et tw*pire, de Hongrie.

LAFOI DfiMONIAUUK.

33

paru en 1652 en vertu d'un arrt du parlement de Normandie (1).


le Pre Ksprit de Ilos-Roger,
L'auteur,
avait su ivi de prs l'pidmie des rel igieuses
de Louviers et parlait en hommecomptent.
A la suite de la mmepidmie
du Pastisaux lois, mit l'ide la
llerembert, docteur
plus bizarre qu'on puisse imaginer. Il prtendit que la lettre L, initiale du nom de Loiip-iei-s,
avait quelque chose de fatal ; qu'elle tait l'initiale des noms des royaumes, des provi nces,
des villes, les plus frquents par les sorciers
comme le Luxembourg, la Lorraine, le pays
de Lige, la Laponie, la Lithuanie, la Livonie,
le pays de Labourd,
Laon, Loudun, etc. (2).
Pour le mme motif sans doute,
cause
de la lettre

L, do savants pasteurs hit livrions


ont fait une aussi large part aux sorciers que
,1) La l'h'lr /ifflii/r,<11di-ii'oiirsllM<ii
i<|U<>
et tllnlo<l'sriliifii'iip<
tliti**di<Siiinit'-Klicigique la ptiRsonsinn
II: Hos
tiothloI,ouviers,
purl<> R. P..KSIMIIT
ltoniit, Il<>ur-n,
chez Ifi'iJ.
iii-'t".
tir ht/irurinrr tir Siirinmiitin,
(2)I,',"lif ili't niiitfnlarili's
NIMiif.ur,d<U:itur
:iux lois;i;imiseiitd<'
par DuI'ASIIX-III
l;i 1illiothc'<|iie
del:i villrdeRouen.

.14

LES PROCS DE SOltCKLLEIMK.

les docteurs en Sorhonne, les capucins et leurs


lves,
Le pasteur (iisberl Vot, qui professa pendant quarante-deux
ans la thologie et les
langues orientales Utrecht, a donn dans
son principal ouvrage (S"/f'ctc'lJ rfispnhttinws
thf'olnr/icic, KH8-1GG9,5 vol. in-4") dix espces de preuves do la ralit des sorcelleries.
Il argumente de l'histoire de tous les peuples
et des arrts rendus par des cours de justice
sur les aveux mmes d'un grand nombre do
condamns (1),
Le ministre Franois

Perrault, avec certailes mmes thories. Il

nes rserves, admet


dnie seulement aux sorciers une partie des
pouvoirs dont ou les croit investis (2).
Leplus remarquable et le plus agressif des
la sorcellerie est celui de Jean
ouvrages sur
Kinnger, diacre Ahrbeilingen (Hexen Cop-

1. c., citeunefouled'crivainset do fJa..(1 DiKKBNDACir,


toiir* protestantsIllIi,dansleurs ouvrageset leurssmnous,
affirmentleur foi la sorcellerie.
(2)Dmonolotjie
rl Irait'1dedtmonn
et desnorrii'rrxot le leur
Uenve,l'ierre Aubert,I."105.
puimtnccliwfiitinianre,

LA FOI DMONIAQUE.

35

pel). Il demande aux autorits, aux gouverde lapider, de dneurs, aux fonctionnaires,
raciner, d'anantir les sorciers et les mngicieuM
jusqu'au dernier.
A ct de ces graves personnages, s'en prsente un autre, beaucoup moins rudit, mais
plus pratique et plus hardi, Valentin Greterik,
un amateur de sorcellerie, qui a joint l'action
la parole et aux crits.
De 1662 1670, il a occup et presque passionn l'Irlande et l'Angleterre. Il a racont
lui-mme sa vie et ses miracles (1).
Greterik, d'une famille estime et connue,
avait t lieutenant d'une compagnie pendant
la guerre d'Irlande. Il eut, en 1662, une rvlation, confirme en 1665, sur la manire de
gurir certains malades on les touchant;
c'taient des possds, il suffisait d'en chasser
le diable. Il connaissait le nombre des esprits,
leur rang, leurs emplois, et se vantait d'entendre beaucoup mieux les intrigues des dmons
Lundon,1066.
(1) Accountof his ~al and strange CIII'el,
In-4.

36

LES PROCS DE SORCELLERIE.

quo celles des hommes. On venait lui de


toutes parts; les magistrats des villes et des
campagnes le priaient de venir gurir leurs
malades. On l'avait surnomm le prophte irlandais. Aussitt que les dmoniaques le regardaient ou entendaient sa voix, ils entraient
dans de violentes agitations et souvent se
roulaient par terre. Une de ses conjurations
tait celle-ci : Esprit malin, qui as quitt le
sjour des eaux pour affliger ce corps, je t'ordonne d'en sortir et de retourner dans ton
ancienne demeure.
Il tait suspect au clerg, qui le considrait
comme sorcier. Le roi voulut le voir, et lui fit
ordonner par le comte d'Attington, secrtaire
d'tat, de se rendre White-Hall. La cour,
part quelques esprits railleurs, fut merveille. Le duo de Buckingham,
qui ne passait
ayant une
pas pour un esprit superstitieux,
douleur & l'paule, voulut tre touch par lui.
Saint-vremond,
qui tait alors Londres,
nous dit, dans sa pice intitule: le Prophte
irlandais que quelques personnes ayant pri

LA FOI DMONIAQUE.

37

M. do Cominges, alors am bassadeur de Franco


en Angleterre, do le faire venir chezlui pour
qu'on pt assister ses prodiges, la foule des
fut si grande en son
eut beaucoup de peine faire
htel, qu'on
entrer tout le monde et rgler les rangs.
Un
En quelques annes, il devint clbre,
malades

et des curieux

mdecin anglais, Henri Subbe, a publi ses


(ireterik reprod u it dans
cures miraculeuses,
ses mmoires

un certain nombre de certificats

dlivrs par des tmoins oculaires, parmi lesle clbre Hayle, Wilkins,
quels ligurent :
Corwost, le thologien l'atrik, etc.
Greterik n'tait qu 'un charlatan.

Parmi les

vrais mdecins, et mme les plus renomms,


les troubles nerveux,
beaucoup attribuaient
les crises hystriques
relles.

des causes surnatu-

Les pices des procs de sorcellerie forment


la plus complte histoire do la nvropathie.
Chez les dmoniaques d'autrefois comme chez
les hystriques de nos jours, les hallucinations
voluaient selon certaines lois que la science
3

38

LES PROCS DE SORCELLERIE.

moderne a parfaitement dtermines; mais o


nous voyons des malades, un certain nombre
de mdecins apercevaient des sorciers.
Flix IMater, qui, pendant plus de cinquante
uns, occupa une chaire de mdecine Ble, sa
ville natale, tait considr comme un prince
de la science au commencement du xvn* sicle. Il avait visit les clotres, les prisons, les
cabanons

infects oh taient enfermsles

ali-

ns, et su ivi les procs de sorcellerie. Dans


son livre sur la mdecine pratique, dont l'pltre ddicatoire porte la date de 1002, il dles maladies mentales;
peint admirablement
mais il admet une folie dmoniaque caractrise par des signes spciaux, distincte
autres genres de manie et de folie. (1).

des

Daniel Sennert
mdecine

do
(1572-1657), professeur
Wittemberg, dans ses savantes

sur la folie et la magie, dcrit


une sorte d'extase provoque par des influences diaboliques. Il reconnat que les dmonodissertations

(t) Fl.Ixf'J.J'lm, 1,,,,,,"p'llouetliNI',BAIe,


t602,3 v. in-8,

LA FOI DKMOKIAQUK.

3!

ltres peuvent en ralit faire dos excursions


ariennes (4).
Un mdecin, trs estim de ses contempos'est rendu
rains, Jeun-Christian
Fromann,
clbre par son fameux livre sur la Fascidivis en trois parties. Il croit aux
pactes avec le diable et tous les prodiges
attribus aux manuvres dela sorcellerie (2).
nation,

Los

docteurs

Weeker, llarieellus,

Ader,
Henri

Csar, Salmasius, Fernel, Zacchias,


Decker, et bien d'autres, ont suivi les mmes
errements (.'Il.
un des memThomas Willis ( 10^1 -1

bres les plus distingus du collge des mdecins de Londres,


prsenta des observations
nouvelles sur les affections convulsives et les
Dans l'expos de sa doctrine, il consacre le principe d'aprs
lequel le
troubles fonctionnels.

(1) Sriinfrti n/n'rti omtiin,li v<il. in-f", 10H>,t. Il,


p. 393
l2iTrtirhihi*ih' /wiiKltiiini'iinvuxet .i/l'IIII'I/';, in (1110,
f'asriimfii)rtth/itris itrnflii/nhir, wihiritliscim/iniiahir,rl
mnf/iftir.iuiniiititiiv(Nim'ih<*pv.
i(i.'i).
(3) U",n:NIIMII.
lor.<i(-, le.Ili!).

40

LES FtOCfcSDE SORCELLERIE.

corps peut tre occup par des esprits (1).


Le docteur Nynauld semble tre descendu
aux enfers pour tudier la mdecine.
Suffira prsent,dit-il, de montrer comme le diable fnit telles illusions en deux principes manires :
La premire ont en ne glissant cachette dedans la
fantasia des hommes pour esmouvoir les humeurs et
troublerles sens, faisant voir des choses estranges, non
qu' la viVilt*elles soient telles, car, comme j'ay et devant prouv, il ne peut aucunement changer la nature
des chosescontre l'habilet naturelle quele Crateur
leur a despartie.
Nostre but doneques est do parler des sorciers et
esclave* du diable, auxquels le diable persuade telles
choses par illusions assiduelles en leur troublant les
sens et esmoiivaiit les humeurs on bien en vertu dequelque onguent qu'il leur donne pour s'oingdre le
corps, IIIYtoutefoiss'y entremestant secreltement,afin
que n'estant aperu, on reftie le tout la vertu de
l'onguent (2).
Ancoran, mdcin qui n'est pas trop crdule,
affirme D'Autun,a compt dans la seule Guyon(1) CerebriAnatomia,imprimen 1664.
(8)UelaLycanihropie,
iran*furmation
tt exlate de sordocteuren mdecins.Paris,Millot,
ciers,parJ. DE NYNAULD,
tol, ln-go.

LA FOI DftMOMAgUK.
ne trois mille

personnes

41

ayant la marque du

dmon.
Paul du H s'est distingu par une tude
approfondie sur les maladies causes par les
matences, el les moyens de les reconnatre (1).
ouvrage approuv par quatre clbres mdecins de la Facult de Paris : Guylon, doyen,
et
professeur
royal, Fontaine
Guy-Patin,
Mercenne. Un on faisait encore l'loge au
XVIII"sicle(2).
Jean de Lamprire,

mdecin ordinaire du
roi Houen, qualifi premier mdecin do la
reine rgnante (3), s'entta toute sa vie ne
voir partout que des possds et des magiciens.
Quelques religieuses de l'abbaye do SaintAmand do Rouen ayant eu des attaques d'hystrie, il affirma qu'elles taient possdes.
anitni rl
(1)MrtlirimvIhfmilh.r medulla, seu mnlMna
corpori*,ail ahnphihitu, M. Panli Du II',tlurlori*tnnliri
rl mediriK,xnl
etinm theolor/ix
opiii,ttipitnintlopliiloxophix
prr
utile. l'aiisiis,rtpuit Etlmtnvlum
l'unlrrol, l ia JiuobiM.sub
signaRonil'a,florin,IC7I, cumprivilegioet nnpmhalione.
(2) latit. De B.Modicintcihefet-irvmedulla, etc. Il.-iris,
K<1.Coutnrot,1017.
(3) Registre secretdu 14mai tIl2:i.

42

LES Pltaots

DE SOROKLLKRIE.

furent appels et gurirent


les malades. Magnart, son neveu, mdecin fort
en vogue Rouen cause de l'oncle, marcha
sur ses traces, et soutint les mmes thories,
D'autres mdecins

tous les deux dans le procs des


religieuses do Louviers, ils dclarrent qu'elles
taient possdes ou que nul ne l'avait jamais

Consults

t. Leur rapport entrana la conviction des


juges et fit. allumer plusieurs bchers.
Si les mdecins figurent souvent dans les
procs de sorcellerie, il n'en est pas de mme
des avocats. Ils apparaissent peine et n'ont
pas dpens leur loquence au profit des accuss.
En 1640, Jacques Bonnefoy, procureur d'office de la baronnie de Belvoir, poursuivait
comme sorcire une femme originaire de
Surmont, Cathin Miget, veuve de Paris Bourgeois. Le juge, avant de prononcer la sentence,
voulut prendre
l'avis d'un avocat, Claude
Franois N., qui avait toute sa confiance et
lui communiqua les pices de la procdure.
Dans sa consultation,
jointe au dossier

LA FOI DMONIAQUE.

43

criminel, l'avocat examine l'affaire en fait, la


discute en droit trs longuement,
fait une
foule de citations franaises et latines et conclut la culpabilit de la sorcire (1). La sentence de mort, prononce le 13 septembre t 6 O,
est copie sur les conclusions de l'avocat.
Claude de Perrire,

avocat au parlement de
Paris, jurisconsulte
minent, consacre, dans
un de ses ouvrages,
le NOflvea" Praticien,
plusieurs chapitres la sorcellerie :
Le sortilge, dit-Il, est une paction particulire avec
le diable pour avoir pouvoird'exercer la sorcellerie ou
art magique avec renonciation expresse Dieu. f:,mx
qui sont coupables de ce crime sont appels sorciers,
magiciens, devins et enchanteurs. Ils sont aussi appels
malefiri, parce qu'ils sont ennemis du genre humain,
l'art magique tant un pouvoir de nuire aux hommes,
aux animaux et aux fruits (2).
ils ont souvent
Quant aux magistrats,
hautement affirm leur opinion.

et

Preuve*de
(1) V. la consultationentiredans PERRICIOT,
l'tat civil des personneset de la conditiondes tertet dont
les Gaukt des les tempsceltiquejusqu' la rdactiondes
mluines, t. III, p.404et suiv.
(2) LeNouveauPraticien^3*dition, Paris, logg,p.448.

44

I.KS l'HOCKSI)K KOHCKI.LKKIK.

au
historien prsident, croyait
Histoire
sortilge et l'astrologie. Dansson
universelle, en parlant de la conspiration contre
Parme, il fait
Pierre-Louis Farnse, duc de
intervenir un magicien qui prdit ce prince
Il ajoute que ce fut un
sa inorl tragique.
De Thou,

exem ple trs

remarquable

des effets de la

magie (1).
Jean Grivel, ancien conseiller au parlement
a recueilli quelques dcisions
de Dole, en
relatives aux sorciers, il les discute, et dit:
qu'il est certain que des malfices et des sortilges peuvent livrer les hommes la possession du dmoli(), qu'il n'y a rien d'impossible
dans les faits rvls par les sorciers (3).
conseiller du parlement
Pocolas, ce vaillant
de l'Yanclie-C-omt. dans son livre ad mi rable
contre la torture, capitule surce point. D'aprs
lui, c'est une marque trs sre d'ignorance de
nier qu'il y ait dos sorciers. Si j'avais entreIlift. iiniv., liv. IV.
(1) DETIIOIS,
lh>risionrs
vrlrfterrimi Srr/Kiinorum
(2) .Il ASOHIVI.I,.
Si'tiufu.iIhifoiiift(ilHi,Itrrisii) XXXI11,
n"H.
(3) Lemme.
IIrcioXVII,nlll U-lH,

LA FOI DtiMONlAQt
K.

15

pris d'en prouver la perptuit ds lu 3ommencement du monde, il ne nie serait pas bien
malais d'en venir bout (1).
Lo prsident La Roche Flavyn, Toulouse,
montre les juges protgs do Dieu, non
seulement contre la puissance humaine, nins
8USSYcontre la puissance diabolique et des
malins esprits .
Il va plus loin :
Les sorciers qui sont guidez et possdez par le
diable peuvent esinouvoir
et encliner les jttres piti
s'ils peuvent jeter les yeux sureux les premiers; ils
peuvent aussy se oster les fers des pieds et des
mains (2).
Peut-tre

pouvaient-ils davantage! Hien des juges craignaient de tomber


dans leurs piges. Pierre Le Loyer, conseiller
au prsidial
termes :

les sorciers

d'Angers,

les

rassure

en ces

la tortureest un tnof/ensiir vrifier


(t)
Si
les
trime*secret,p. 153.
Treize livres desparlements de
(2) LA Roc11KFLAVVN,
France,liv. III,ch. LVII,
1er.
3.

46

1.1(8PltOCfeSDE 80RCEM.KHIR.

Les sorciers, quelque rage diabolique qui les guide


et quelque puissance qu'ils aient du diable qui les
couvre de ses prestiges et leur donne une autre
forme, tout cela devient nant quand la justice
parait,que Dieu ejtereeen terre, par tous les hommes.
Contre cette Justice, les sorciers, brilonsou hm'huvflfM,
comme la loy salique les appelle, ne peuvent rien,
IIlleur" petits mnttrr." qui sont les diables. Les juges
ne peuvent pas tre charms ; il est prohib aux sorciers d'exercer leurs arts en leur prsence, nt peuvent
les juges librement et sans crainte prononcer leurs
sentences contre les coupables et convaincus(1).
Des magistrats, aprs avoir contribu la
destruction des sorciers par leurs sentences ou
leurs crits, avaient des doutes et des remords,
Quelques-uns consultaient leur confesseur
ou des religieux habitus assister les condamns. Un de ces religieux dit en chaire, en
plein auditoire :
Que les magistrats ne devaient pu craindre de poursuivre avec vigueur et svrit les sorciers et les sorcires, tant bien certain que l'on n'en avait jusqu'alors
excut aucun qui ne Mt coupable (2).
La Loyer, Deourtrt hUtolredeapertrt et
(1)PIERRE
apparitionsdes t'priu, m,glt', dimort.et dme-o
tpard tIt,
corpsse montrant vii6teaux hommes.Paris, 1605,in-t\
(8)F. B.DE VnLtnbolt,DoubletXXX,p. tM.

LA FOI DEMONIAQUE.

tremblaient
magistrats
quand
mme. On s'est amus aux dpens des conseillers d'Aix d'une aventure comique raconte
par des historiens srieux (1). Le voluminoux
Certains

dossier de l'affaire Gaufridi tait dpos sur


le bureau de la Chambre du Conseil. Le conseiller rapporteur,
M. Thoron, venait do lire
les pices les plus importantes.
Les juges
avaient t trs frapps de la dposition de
plusieurs tmoins qui dclaraient que le prtre
IOrcler, au retour du sabbat, rentrait par le
tuyau de la chemine. Tout coup un bruit
sourd et prolong, une sorte d'croulement se
produisit dans la chemine, et un petit homine
noir apparut, les cheveux hrisss, agitant les
bras comme s'il sortait du feu. Un cri de
frayeur: Le diable! et tout le monde en
embarrass
dans le
rapporteur,
se
bureau, ayant fait un faux mouvement,
trouva en prsence d'un ramoneur,
qui se

fuite.

Le

sauva toutes

jambes, craignant
entre les mains de la Justice.

de tomber

Histoiregnralede Provence,t. IV, p. 130.


(1)PAPON,

LES PROOfSDE SORCEIXKRIE.

Des criminalistes se sont particulirement


consacrs l'tude des sorciers.
La dmonologie a eu ses spcialistes, qui
ont dploy une scienco et une rudition
merveilleuses.
On dirait qu'ils ont vcu dansla plus grande
intimit avec le diable, et qu'il leur a rvl
tous ses secrets. Ils connaissent ses murs,
ses habitudes, son pouvoir, ses communications avec les hommes, ses artifices et toutes
les lois de son pouvoir. Ils dcrivent les monstruosits

du sabbat, racontent les crimes des


sorciers, indiquent les procdures suivre,
les peines appliquer, et font, en les approuvant, le rcit dtaill d'une foule de procs de
sorcellerie, fonds presque toujours sur les
mmes accusations.
Le xv' et le KVI*sicle ont eu des dmonologues devenus clbres : Jacques Sprenger et
son collaborateur,
Institor (i),
l'inquisiteur
Jean Nider (2), le jsuite Del Rio, ancien con(1) jcquittispitunom,Maltekimaleficiorum.
Lyon,1514,
Formicariumd, mallllel. et eorumdecep(1) JEANNIDER,

LA FOI DftMOMAgUK.

49

sei ller du Parlement de Brabant(1), JeanWier,


mdecin du duc de Ctevea, qui croit aux arts
magiques tout en combattant les abus et les
cruauts des procdures (2), Bodin, avocat
au Parlement de Paris, puis procureur du roi
Laou (3), Nicolas HCIHY,procureur gnral
de Lorraine de l.'iOl il 1590,qui assure avoir
brl

800

sorciers

ou

sorcires

en

huit

annes (4).
Majusticeestsi bonne, crivait-il, que J'unnro dernire, il y a eu 16 sorciers qui ne sont tus pour ne
pas passer par mes mains.
tionibu,qui se trouve imprimdansla premirepartiedu
Maliensmaleficum.
(1) DEL Rio, tiesquisitionesmagicoe,Louvain, 1599;
Mayence,1624,in-4.Duchesnoen a donnun abrg en
franais.
(2) JEANWnm, Histoire, disputes et discourt des illusionset imposturesdes diables, des sorcierset empoisonneum, nouvelledition. Paris, i888 (Delahayeet Lecrosnier).
(3)Bodin, La Uimnnomanieou traitdes sorciers.Paris,
1587,
in-4.
Dmotiolaldim
libri trs ex judiciiscapi(4) N. RKMV,
lalibtl" noiKifientorum
plus minushominumqui sortilet/ii
crimen intra aunus quindecim in Lotharinffiacapite
luerunt, in-fol.Lyon,1595(plus tard autre ditionin-8
Cologne).

50

LES PROCfCDE SORCELLERIE.

Dans ses vieux jours, au commencement


du XVIIesicle, il employa les loisirs do sa
retraite faire sur les sorciers un long pome
fastidieux. Aprs une lourde tirade sur la difficult d'arracher des aveux de la bouche des
sorcires,

il dit :

On croiraitte dmon en leur gosier plac,


Tant il on gonfle et tant le silence est gard,
si l'on sait les verser sur le dos,
Mais cltCjll
Et dans leur bouche ouverte infuser un peu d'eau ;
Surtout do l'eau sacre emprunte IVglise,
Une confessionaussitt est mine.
Les frecs, en leurs tourments si raffins, si (orl",
N'en obtiendraient jamais l'aveudes moindres torts;
Tous leurs poils tomberaient de leurs peaux ratisses
Qu'on les verrait dormir sans crainte, dhontes.
Pour le sr, le dmon dans quelque coin cach,
Conduit toute la scne avenautorit.
C'est lui qui leur impose une mle constance;
Et contre la douleur leur ferme i-Ailstance
;
On sait qu'il estinstruit des tourmonts prpars,
Et les en avertit en termes mesurs,
Qu'il leur dclare aussila peine rigoureuse
Quisuivrait de leur pacte une rupture honteuse;
Qu'au moment que quelqu'une en danger de mourir,
Bt sousd'affreux tourments sur le point de trahir,
Il le rend auprs d'elle et lui donne courage,

LA FOI DMONIAQUE.

Lui promettant sessoins pour rparer l'outrage.


En ma prsence, un jour, ce fait est arriv :
Comme mes questions, d'un air embarrass,
La sorcire restait entirement discrte,
le souponnais prs d'elle une cause secrte :
Elle baissait les yeux et puis les relevait,
Par ses gestes il soi du secours appelait.
j'exigeai la raison d'une si grande crainte
Lasorcire alors dposant la contrainte :
Illast s'cria-t-elle en sa vive douleur,
Voil de tous mes maux l'abominable auteur.
Ilse tient sur ce mur, plac dans cette fente ;
Pour me couper la voix, il sme l'pouvanle,
Des pattes d'un homard ses mains ont le contour ;
Dans la fente il s'avance et rentre tour tour,
Semblableau limaon qui rencontre une borne
Ah ! voici qu'il recule avec sa double corne !
Lorsqu'on a la
familiariser avec
de parcourir avec
la sorcellerie, on

patience et le courage de se
ces savants dmonologues,
eux les cercles infernaux de

se sent oppress, on a besoin


d'air et de lumire; on aspire aux clarts du
grand sibele; on ouvre avecavidit les livres
qui portent peu prs les mmes titres, qui
traitent les mmes sujets; on espre trouver la
rvision des anciens procs et la rhabilitation

LES PROCS DE SORCELLERIE.

52

des victimes; mais on s'aperoit bientt que


le nombre des sorciers et celui de leurs pern'ont fait qu'augmenter, que les anscuteurs doctrines rsistent aux efforts impuisciennes
sants

do la science

: on retombe

dans les

mmes tnbres.
Parmi

les spcialistes du XVIIe sicle, la


plus grande figure est celle do Pierre de Lande Bordeaux.
cre, conseiller au Parlement
Envoy dans le pays de Labourd pour instruire
les procs d'une foule d dmoniaques que ne
pouvaient plus contenir les prisons, il en fit
brler environ iOOet consigna ses observations
dans deux ouvrages importants,
crits avec
beaucoup de soin, qui lui firent une clbrit :
1 Le Tableau de l'inconstance des mauvais
anges

(Paris,

1613).

Le frontispice
dans la premire

de cet

dition,
ouvrage reprsente,
une scne horrible du sabbat, dessine d'aprs
les indications de l'auteur. De Lancre nous
que, de son temps, le diable avait
pouss l'audace jusqu' tenir ses asstes aux
portes de Bordeaux et au carrefour du palais
apprend

LA FOI DMONIAQUE.

53

<'milieu ; quecon'taient plus seulement comme


autrefois
des hommes
idiots et
vulgaires,
nourris

dans la bruyre, qui assistaient aux


ftes dmoniaques;
mais hipll encore des gens
de qualit que Satan faisait paratre voils
dans la crainte qu'on ne les reconnt
ne les dnon<;At au pouvoir.
2" J Incrdulit et Mcscrance du
pleinement

convainc",

fascination,
1622.

de

sortilge
o il est trait de la

t attouchement, etc.,

Aux objections des incrdules


sortilge, il fait cette rponse :

et qu'on

in- 4,

qui nient le

Qu'il n'y a rien de tout cela impossible au dmon,


et que chaque chose dont on accuse les sorciers se
trouve confirme par tant d'exemples notables, voire
par leurs propres confessions, qu'il n'y a homme,
pour docte ou ignorant qu'il soit, qui les puisse contredire.
Des confessions!

il en reut do singulires
nu pays de Labourd. Il faillit tre victime d'un
complot diabolique, dont on lui a rapport tous
les dtails.

54

LES l'ROCfcSDE RORCELLERIE.

Pendant notre commission, le sabbat se tint dans


notre logis Saint-P, comme 110UIle dirent le lendemain nos tmoins, qui taient dix-huit ou vingt enfants
et filles de tous Ages, depuis huit ans jusqu' vingtdeux, qui taient enferms80UIclef au-dessousde ma
chambre cette mme nuit, et alors que le sabbat se
tenait sur la place de Bayonne(1).
Ces tmoins lui firent des rvlations

ef-

frayantes :
Le diable commena son entre dansla III/tifilon
parun acte dgotant et accorda ses faveurs la Sansinena sur le seuil mmede la porte.Aprs cela, le
sabbat tint pendant plus de deux heures dans votre
proprerlianibrr, Delancre; mais le ilititle, n'osant
pntrerainsi avant queles autres, se contenta de se
tenir l'entre de l'appartement. Trois sorcires notables se glissrent jusque sous les rideaux de votre lit,
avec l'intention de vous empoisonner;
elles finirent par dclarer que tous leurs efforts pour
vous perdre n'amneraient aucun rsultat (2).
Ynili ro que raconte srieusement de Limero
et eu nL'Uni pus un esprit vulgaire.
Incri'i/ulit
H ,\I,.,C/,t!flnCf/!
dittorlilyt/tjili'i1)1)1,IIANCNTT,
ncment
onraincum,
it. HHet 847.
ilrttmaurais mu/es,p. IVU.
L'Inmnnlanr*
(2)I)i. liANrun,

LA For DMONIAQUE.

55

Homme du monde, laborieux jurisconsulte,


crivain distingu, son style lgant et facile
touche

parfois l'loquence. Dans son Livre


des Pi-iiice8, il a mis des ides au-dessus do
son sicle, et ne craint pas do dire que : La loi
est au-dessus du roi.
Eu matire de sorcellerie
suivre l'opinion commune.

il ne faisait que
Sa conviction tait

plus profonde parce qu'il avait constat plus


do faits, auxquels il no pouvait donner d'autre
interprtation que celle de la science et de la
loi.
Au mme rang vient Henry Boguet, le grand
juge do Saint-Claude, l'exterminateur des sorciers. Il est trop connu pour qu'on s'y arrte
longtemps.
Appel ses fonctions do juge par Ferdinand de Rye, le 1er fvrier 1596, il les exera
jusqu' la fin de l'unnet(jJ n. et fut nomm
conseiller au Parlement de n.,lo,
On l'accusait d'avoir fait prir1 800 sorciers.
D'aprs le dernier historien de l'abbaye de
Saint-Claude, qui a compuls tous les rgis-

56

LES PROCES DE SOnCJLLEHtrn.

trs, lo chiffre se rduit


en donner acte.

il 600 (1). Il faut lui

coiivaiiieut
et
Quel juge actif, instruit,
quelle rudition, quelle science de criminaliste! Il connat et cite dans ses ouvrages
tous les dmonologues
qui l'ont prcd, et
les complte

par ses observations, fruit

d'une

longue exprience.
On prenait son avis dans les CIIKembarrasSalins
sants. Au commencementdu xvue sicle,
et ses environs

taient infests de sorciers.

Le

juge Romanet, charg d'eu purger le pays,


consulta Bonguet, qui rpondit par une Instruction pour un jui/e en Iflicl de sorrel/erie.
Son principal ouvrage est le Disraur* des
.wJl'cie,.., qui a t traduit

dans toutes les lan-

gues.
Ce livre, o Boguet rapporte et commento
une foule de procs, est ddi messire
Antoine de la Iltuitie, abb de Luxeuil. Dans
la prface, aprs avoir constat

que les sor-

llhtoim de l'abbayeet de la terre de Saint(1)P. ORNOIT,


Claude, t. II, p. 554,

LA FOI DMONIAQUE!.

Si

cibros sont plus nombreuse* et ont fait plus de


mal que les sorciers, il invite tous les honiitos gens travailler leur destruction; il
demande que nous nous bandions tous unanimement contre ceste vermine infernale afin
de ne pas la laisser vivre Il,
On a joint au Discours des sorcier* VInstrucLa pretion d'un juge en fnirt de sorcellerie.
mire ptlilion, trs soigne, parut it Lyon en
1602, chez Jean Pillebole, l'enseigne du ne
de Jsus, avec approbation de quatre gnraux
d'ordre. L'ouvrage est ddi l'archevque de
Rye, prince du SaintEmpire romain,abb de Saint-Claude, etc. Ecadr de sonnets et termin par un quatrain, il
a l'aspect coquetet l'allure souriante d'un petit
roman d'un auteur la mode. Le mot: fin de
la table repose sur une jolie vignette, une
Besanon,M.Ferdinand de

tte

de jeune femme plore, une sorcire


sans doute, reposant entre deux cornes d'abondance remplies de fleurs et de feuillages.
Le dernier sonnet et le quatrain mritent
d'tre cits:

5*8

LES PROCS DR SORCELLERIE.


A Monsieurioguet,
ONNR.

Si ceux qui ont hum les hanaps de Parnasse,


Et qui sont favoris de son neunain trouppeau,
Ont acquis, hiomphant, le Pythien rameau,
Qui des subtils esprits les tempes entrelasse :
Quel rameau, quelLaurier, guerdonnera la grce
Et l'attique douceur de ce discours nouveau,
Qui dliant le temps, l'envie etle tombeau,
Esnlalrcmitre lifrle et orne nostre race 1
Car outre ce ayant prins pour vostre gonfanon
Le droit, vous mritez un immortel renom:
Estant le nourricierdu flambeaude Justice
Vous serez loang par cet ample univers
Connucommeun Soleil tous peuple*divers
Pour servir dsormais voz pareils d'lice.
QUATRAIN.
Votre ouvrage facond descouvre la malice
Et venin donne-mort du Mdc'uinsorcier:
Mais par vostre |iiit'et par droit justicier
Vous leur faites subir le mrit suplice.
G. Ci"U1.
Toul cela est parfait, dlicat et plein de got,
mais sans analyser l'ouvrage, dtachons de la
prface cette profession do foi en bonne prose:

LA FOI DMONIAQUK.

59

Je veux bien que l'on sache que je suis ennemi jur


des sorciers et que jamais je ne les pargnerai tant
pour leurs abominations excrables que pour leur
nombre innni que l'on en voit surrroitre tous les
jours.
Je veuxbien qu'ils sachent que si les effetscorrespondaient ma volont, la terre serait tantt rpurge,
car je dsirerais qu'ils fussenttous unis en un seul corps
pour les faire brler tout une fois en un seul feu.
Si Hoguet n'a pu accomplir son vu, il a
laiss des disciples et des imitateurs.
Les criminalistes le citent avec Nidcr, Spronger, Del Rio, Bodin, etc., les promoteurs de la
dmonologie.
Son nom revient souvent sous la plume do
Jacques d'Autun, prdicateur
capucin, qui
s'annonce comme libral et progressif. Celuici reconnat

des abus et des erreurs; il veut


ouvrir les yeux de la cytifulit/l i y noyante; mais
il n'entend pas rompre avec le pass, et veut
confondre YincyiluHt savante. 11 dit, en parlant des magiciens et des sorciers :
Vousvoulez iiuc leurs sortilges soient des chimres,
leurs assembles nocturnes des illusions et leurs ma-

60

LES l'KOCftS DE SORCELLERlE.

lfices des maux imaginaires qui n'affigent tille ceux


que l'opinion a rendusrnulades; vous voulezque ceux
que l'on accuse de s'adonner A la magie noire soient
des mlancoliques
! Magicienset sorciers formentune
secte trop relle, dont l'existence est prouve par Phistoire profane et sacre, par l'exprience et par la raison (1).
Son principal ouvrage,

NnwMnUt

savante

et la Ciuhfufitt1 if/norantr, cul plein do renseignements curieux. On y a joint une rponse


du nu'lIw autour l'A/wlo!,;,' d,> (iuhrie! Snttd
sur II'Kgrands personnages qui ont t faussement accuss de magie. De nombreux chapitres
sont consacrs la sorcellerie,
D'Auluu expose longuement les motifs pour
lesquels il y a beaucoup plus do sorcires que
de sorciers : La faiblesse, la curiosit, la sensibilit, toutes les passions dela femme la
rendent plus accessible aux
entreprises du
dmon:
(f) JACQUHIIIIIAuTUN,
rincri'duliltf
tttvrtnlpet la tU'itiulU
ignoranteausujet des mflyicit,,,et (legnotrier*, Lyon,Itlil,
in-io. DiscoursIV,p.25 et suiv.Cetouvrageestddi MM.
du Parlement
de Dijon.

LA FOI DMONIAQUE.

6t

Enfin le dtniou dresse toutes ses batteries de ce


ct-l, parce que la conqute d'une femme est celle
de plusieurs : Mtangue. qui ne peut tenir un secret,
sait divulguer avec tant d'artifice, parmi ses semblables, tout ce qui se passe dans les assembles nocturnes du sabbat, que le rcit de ces IWllvenuth
leur donne la curiosit d'en faire l'exprienceet de
voir ce que leurs oreilles ont ou, lors principalement
qu'elles sont travaillesdes mmes passons de haine,
d'amour, d'ambition et de vengeance, qui ont engag
ces misrables dansle commerce des dmons, et qu'on
leur promet do les satisfaire, pourvu qu'elles consentent un semblable engagement (1).
Il faut en conclure que s'il n'y a plus de sorcires de nos jours, c'est que les femmes transformes n'ont plus les dfauts d'autrefois, Parmi
les ('l'iminnlistf'M, deux ardents inquisiteurs do
la Franche-domt,
Jean HflS Loix et son successeur, Pierre Symard, mritent une mention
spciale.
Des Loix, docteur en thologie do l'Universit de Caen, provincial de l'ordre de SaintDominique dans les Pays-Bas, puis inquisiteur
toc.cit. Discours
(t) JACQUES
d AuTUM,
IX,p. 61et suiv.
4

62

LES PROCSDE SORCELLERIE.

du comt de Bourgogne, en 1623, joignait


son zle impitoyable un certain talent d'crivain et de jurisconsulte. Il a fait preuve d'une
vritable science du droit canonique dans une
tude sur l'Inquisition bisontine (1) et dans un
trait sur les droits de XOffice de la sainte
Int/itisitioit.
Il attend

longuement sur la procdure


suivre en matire de sortilge, et pour combattre l'ennemi sait quelles armes employer :
L'inquisiteur doit tre inbranlable en sa personne
et formidable celui qui l'attaque, qui n'est autre
que le diable, qui tche de se rendre matre du ces
misrablessorciers (2).
Son successeur, Pierre Symard, avait tudi
la philosophie et la thologie il Paris.
Il fut nomm inquisiteur de Besanon lu
4 mars 104!). Ses contemporains le reprsentent comme un homme de tournure lgante,
do murs pures, et se contentent do dire qu'il
(1) I)BSLOIX,Spculuminr/uiiilionit bhuntinm,Dle
AntoineBinltrd,
tl,28,
(2} l:lnru;,ieurde la Fui, Lyon,Jl'an Poiteret,1634,

LA FOI DMONIAQUE.

88

lutta courageusement
pour la dfense de la
foi (1). Il tait acharn a la poursuite des sorciers. On trouve dans les registres de la mairie
do Besanon copie d'une lettre qu'al adressa
aux magistrats do cette ville, pour so plaindre
de l'insuffisance des prisons et demander un
local plus spacieux. Il a laiss en manuscrit
un trait sur les sorciers. Ce n'est qu'une imitation de celui que dom Francisco Torreblanca
a fait paratre Mayence en 1623.
Ce dernier ouvrago, d'un style concis, annonce des connaissances universelles en matire de magie et do sorcellerie. L'histoire et
les exploits des sorciers, la procdure et les
peines qui les concernent y sont exposs de
main do matre (2).
Les parlements, si courageux et si indpen(t) Il. Qtietir, MM.frater, predicatorumscrlptor ordin.
predicatorT. II. p. 560.
(2)D/rmonohjiia,tioedemaffianaturati.demumtica.etc.
lib. quatuor.
Lib. 1. Tractatusde magid divinatrice,
Lib. II. Tractatutde magid opratrice*
Lih. 111.De punitioneIwju, crhnini*III foro exterioriet
judico,etc. D. P. Torreblanca,1023.Moguntire.

64

LES rROCKS DE SORCELLERIE.

dants, qui ne craignaient pas d'adresser au roi


les plus nergiques remontrances,
n'ont pas
su rsister l'entranement
gnral. Tous ont
jug, tortur et brl les sorciers jusqu' la
fin du X"III sicle.
Est brle Paris, en 1617, Lonora (ialignt
convaincue d'avoir employl'art
magique
pour parvenir ses fins (1).
Le Parlement de Hordeaux a ordonn des
hcatombes,

prpares

collge EMpnKtwl.
Celui de Lorraine
dition de son ancien

par De Lancre et son

n'avait pas oubli la traprocureur gnral, Nicolas

Rmy, et ne restait pas inactif.


Les prisons de Dle taient encore pleines
de sorciers en 1660. les conseillers ne pouvaient suffire juger toutes les affaires. L'inquisiteur Symard, appel Gy pour dtruire
un foyer do sorcellerie, crivit au seigneur
de Gy, le 20 janvier 1660, qu'il ne pouvait
do
remplir son office, aucun des magistrats
(1) LEORAIN,
livre X,p. 400et suiv.

LA FOI DftMONIAQUK.

65

la cour ne pouvant l'accompagner raison


des grandes occupations et multitude de prisonniers qu'ils ont Dle (1).
Le Parlement do Toulouse qui avait envoy
au feu 400 dmonoltres dans le Haut-Languedoc en 1577, n'tait pas non plus dispos
laisser les survivants dans ritnpiuiit.
Celui de Normandie s'est distingu entre
tous par son opinitret poursuivre les magiciens et les sorciers (2).
En 1670, il veut faire brler, malgr le douto
de quelques esprits clairs, 34 prtendus sord'une

sentence

de mort proeux Carentan. L'affaire est


devant le Conseil et va jusqu'au roi.

ciers, appelant
nonce contre

porte
L'arrt est cass; le Parlement proteste, il rsiste Louis XIV, son chancelier, au conseil ;
vives remontrances, longuement motives. Il
crit

au roi qu'il s'agit de l'honneur de la


compagnie, de la gloire de la vrit, desint(1) Archives
deGy.
Histoire du Parlementde Normandie,
(2) A. FLOQUBT,
t. V,p. 620et suiv.
4.

66

lks

l'noci':s

DE sOu.Cm.LtHII',

.'Hs do la religion, Il en fait une question


(l'Jllll, et ne cde que forc par une dclaration
royale (J).
Quelques lignes de sa longue mercuriale
suffiront pour en faire connatre l'esprit :
V. M. "MLsupplie de faire rflexion sur lescneta
extraordinaires qui proviennent des malficesde ces
sortes de gens, sur le.4iiint-t-qet maladies inconnues,
prcdes, le lbitimsouvent, de leurs melUleCS,sur la
perte desbiens de vossujets, sur ('exr' 'ne de l'insensibilit dct marques, SUl'les transports des corps,
sur les sacrifies
et assemblesnocturnes, rapports par
les atii,ipiiset nouveaux auteurs, vrifi#de plusieurs
tmoin# ocuhu)
t'a, tant de complices que do ceux qui
n'on* aucun intHH aux procs, et confirms, d'ailleurs, des reconnaissances de beaucoup d'accuscit;
et cela, Sire, avec une telle conformit des uns aux
autres, que les plus ignorants qui ont t convaincus
de ce crime ont parl avec les mmes circonstances
et de la mme manire que les plu#clbres auteurs
qui en ont crit, comme le justifient quantit de procs
qui sont dans votre Parlement (2).
Ces procs abolis en principe par la dclatoc.cit., p. B9let suiv.
(1) FLOQUET,
(2) Hfffhlrtccrei, 19aot 1670,ot Hegtslremanuscritde
la Ditliulh(lutde la villede Rouen.

LAKOIDftMONIAQl'l-:.
ration do juillet

1682, se renouvellent

67
encore

de temps autre.
Beaumont-le-Roger
nants,

et les pays environexcutions d'hommes et de femmes dp

tout Age.
Parce ilfi'ilz ne sont nervisde munie,pour partes faitz
arecle djiahte,eserlpt:et billetz en forme d'inventiondes
dmons, pour parvenir se faire aimer, trouverdes
trsors, ynUjncrau jeu, rendre les personnes malades:
pour avoir fait dire des meuse* avec cow'eration Illt
dyable(1).
Vers 1688, sur le Vieux March de Rouen
prit dans les flammes un prtre accus de
magie (2).
Nous sommes loin de la date de 1632. laquelle le bibliophile Jacob fixe le dernier procs do sorcellerie en Frunce.
Ces ides rtrogrades
ont t cruellement
railles au moment de l'effervescence populaire
qui a prcd et prpar la grande Rvolution:
(1)Dey.dela Tournelle,22, 23 mars, IRavril 19;84.
(2)Histoirede la perscutionfaite l'F,(/liserformede
Rouensurlafin dudernier sicle,Rotterdam, 1704,p. 88.

LES l'HOCfcBDE SORCRLLKKIK.

I.'on ferait une longue histoire des absurdits que


les divers corps ont loutenlloll, non seulement au prix
de leur rputation, mais encore au prix de leur repos
fiLde leur vie; non seulement dans les temps de
tnbres, mais encore au milieu des lumires dont ils
taient entours. Les lumires pntrent tard dans les
corps; ils sont presque tous comme dessalles antiques
0(1ils s'assemblent,
oft le grand journ'arrivequ' midi,
et lorsque le pays est tout clais-ds le matin.
l/amour-propre, qui les attache leurs anciens
principes, ne leur permet pas de croire qu'ils aient
besoin d'tre clairs.Une sainte indignation les saisit
contre les tmraires qui osent leur enseigner des
choses qu'ils ne savaient pas, ou les inviter changer
des usages quisont trs bons, puisque leurs pres les
ont suivis. Antiquit est pour eux synonyme de
vrit (1).
Cette petite leon pourrait s'adresser encore
quelques retardataires qui voudraient introduiro l'immobilit jusque dansles institutions
et duns tes lois.
La doctrine
mentaires

de nos doctes et graves parletait celle de tous les tribunaux, de

(1) Con,ltl",."II"n,surles intrtt du Tiers-tat,adresses


au peuple des prooinceipar un ",'o/I,'itla;,., foncier,in-8,
p. 5354.

LA FOI DMONIAQUE.

fifl

tous les siges do haute et basse justice de


l'Europe entire, sans distinction do forme
gouvernementale et de religion.
La Rforme, qui avait boulevers tant d'esprits, renvers tant de barrires et fait couler
tant de sang, n'avait pas modifi sur ce point
les croyances et les aberrations des corps judiciaires,
Les travaux rcents du Dr Ladatuo nous
dilient pour la Suisse (1). En Ecosse, J. Graham Dalyell, en racontant les superstitions du
son pays, a dmontr leur influence sur ceux
qui taient chargs de rendre la justice (2).
L'ouvrage considrable de Thomas Wright
sur la mugie et la sorcellerie a fait la mme
preuve

avec plus

l'Angleterre

de dveloppements

pour

(8).

1 l'I'od. crinilnel
tle la dernier#sorcirelirlde
(t) LAIMMK.
et les demo GenveIr 6 avril UmJ, 2 Lr pt"<t<d<'x
iliaque Uanvu au xvu' sicle. (t"tHn" ehwtennoit
tlU'j,J
(2) TheDitrker."IIf".lilio"" of Scotland, Olaieuw, I83.'i,
in-8.
(3) Narrativeof onsverliand magiefrontthemostauthentic
sources.London,ttt, 2 vol.

70

LES PROCES DU SORCELLERIE.

La critique moderne, en Allemagne, a fuit


de vritables dcouvertes. Elle a fouill de
nombreuses archives et mis au jour les plus curieux documents, Depuis les savantes tudes de
G. C. Horst(1) et deJ. Garres (1), il s est lev
une polmique a8801 vive entre la presse catholique et les crivains protestants. Roskoff,
dans XHistoire du diable (1860), et Soldan dans
son Histoire des procs de sorcellerie(3), attride
buent la propagation et le dveloppement
la foi dmoniaque aux tendances et aux crits
Los adversaires

de la Rforme
et voulu dmon-

catholiques.
ont nergiquement protest
trer par la mme mthode que la domination
do Satan tait plus grande dans le camp ennemi. Kauweiilioff (I/;..doi,.e du protestantisme,
tles Utnithen*
(1)O. C. Houst. Dnmnhjtipuilff Ui'nchii'htt
an Zaubereidamonische Wundevmit fatnndere IbrUrlttihetigung ri,.. llenpronaxe
util dm Xeitm InnocentiusIltll
2vol. in-8.
tMtM,
achlen.t<'<-)tn<;<<trt)'t'-!<'-M'')n,
(2) Die vhrMivk myntik,ouv. traduit en franais par
Ch. Stffot, 'U:j, Le 3 volumeest consacr la mystique
diabolique.
(3)(ienrhirhleder Hexemprosses (If" den Qwlfandangestelll.(Stattgart, tlua, dition revueet augmentepar le
DrJI, IIkppk.1880.)

LA Foi DMONIAQUE.
t. II, p. 187) soutient que la superstition
les proloslants a acquis un caractre
J.
les
chez
catholiques.
que
dogmatiquo
fenbach a travaill pendant dix ans son

71
chez
plus
DieIII-

toire de la sorcellerie avant et aprs la Rforme en Allemagne. Il rsume, d'aprs des pices
et quelquefois reproduit presauthentiques,
que en entier de nombreux procs soumis
notamment
protestantes,
10 12),
Moetlingen (p. 1h 9), Wertheim(p.
12 20), dans les villes libres
Fridenherg(p.
do Schwcinfurt et de Esslingen (p. 90 92),
dans le margraviat de llombourg, etc. (p. 97
aux juridictions

103) du xv*au XVIIIesicle ; il compare ces procs aux poursu ites exerces dans les pays catholiques, et, d'aprs lui, l'ignorance et la
crdulit des juges, en parfait accord avec
minisdes
les
et
prdications
renseignement
tres, l'emportaient dans les territoires protestants. 11affirme mme qu'il n'y a pas eu un
seul sorcier de brl Home.
Une vaste et rcente encyclopdie catholique

l'article
:

Fribourg-en-Brisgau,
imprime

12

LES PROCES DE SORCKL-RR1R,

Procs de sorcellerie, aprs avoir cit de nombreux exemples, arrive la mme conclusion (1).
Nous no voulons pas intervenir dans le dbat,
oti s'est dveloppe dans les deux camps une
immenso rudition; mais tous les documents
que s'opposent les adversaires sont picieux
consulter pour l'histoire de la sorcellerie
au XVIIesicle, on voit partout les juges souverains comme les plus humbles reprsentants
do la justice, part quelquesefforts de raction
et quelques protestations isoles, suivro aveuglment la foule ignorante et crdule. Une
gravure du xvn* sicle reprsente Thmis,
un bandeau sur les yeux, tenant une vaste
balance, les deux plateaux remplis de diables
et do sorciers avec cette lgende:
Non numerantur

sed ponderantur.

(t) Dictionnairede N:gli.tJ ou finaffclopliede la thifo*


Inifiecatholiqueet de <c<.n't.'if/llfffnent"
et
par WKTOKR
WHI.UK,
I, II, p, l'MH.

CIIAIMTUE
LA PUISSANCE

II

ET LE GOUVERNEMENT
DU DIABLE

MHainoi'|tliicn.
Incultes.Stimul'*.('un-die au
couvent.Inititimi, - Sectvtdu IlIlIjtll\W
Ilialo"licl"I'.
du
cliiililt*.
-- l'osucssinii. OKhchumiii.

HuitIM!
liio viei'jr i ti'e ? l'uctex.
pacte iV'tiiiiiiti.]li4>>iri' |iniiliyu*iiM'
clpi'oct'-i de.li;in
loi'iliiiu. >
Vieillel'i'iunn'K.- Kul'aiits.- Couxerulinn
au (litililf. .Ii'uiii'h ||||i<h. Kpiiiiih"
Exlurni'j. Amour*at'crtes dudiable. - Sa
ploits iHK
detri'nor*.
jmlei'iiitt'.Se, foiii lM'iir*. Kei'lierclies
Le lniii((itiei' dudinlile. -- Dmons
de*milieu.('nwiuingratitude. Aventures d'unsorcierde Moulins.
Les procs do sorcellerie nous rvlent la
puissance et les procdes du diable. Ambitieux, jaloux, perfide, lu tte d'une urine
formidable, il veut par tousles moyens tendre
son empire et lutter contre Dieu. Les dmono5.

73

LES PROCSDt 80UCK1.LKU1B.

Jean
graphes ont dcrit son gouvernement.
Wier, qui, en ptcin xvt*stbcte, a pris si courageusement la dfense des sorciers, dans son
trait De Prestjiis et Incantalionibm
(traduit
en franais par Jacques Grevin, Paris, 1667),
prsente un tableau dtaill de la monarchie
Il compte 72 princes, qui comdiabolique.
mandent 7 405 900 diables. Ces lgions, que
d'autres croient encore plus nombreuses, sont
lances la conqute du monde. Elles ont
des armes terribles, une stratgie et des ruses
qui mritent le nom d'infernales.
L'audace, l'hypocrisie, le mensonge, inutile
d'en parler.
Le puissant malin1 peut revtir toutes les
formes, se composer un corps avec l'air ou
d'autres

lments

(1) , arriver

toutes les

transformations.

A. Michel, clbre magicien


de la ville de Moulins, brl pur arrt du pardit au juge que la premire
lement, ou
Discoursdes torcfcrt,chnp. VII. Fr. PER(1) BOflUHT,
des dtmun* rt non>*,
de
HHAUO,
',rm"nQloy;pou lp-foilet
leur fmhmnvt et impuissance,p, 140,III. Genve,Pierre
Aubert,1633,

PUISSANCEET GOUVERNEMENT
DU D1AHLK.75
fois que le diable l'aborda il n'avait point do
forme. A la seconde et la troisime fois,
il tait en feu.
Il peut n'tre qu'une ombre, prendre une
figure humaine, se donner l'apparence d'un
animal quelconque, et mme se transformer
en ange de lumire.
Dans une procdure ouverte Clerval en
1656, Claudine Bourgeard, ge de plus de
80 ans, dclare que:
Le diable lui apparut en forme d'une onibro qui
l'invita luy dire quel mal elle avait, et que s'il luy
fallait do l'argent, pourvu qu'elle se dolltult & luy, il
luy en donnerait ce qu'il luy faudrait (1).
sous forme d'une ombre
Mmeapparition
Mielle Chauderon, de Boge, en Savoie, la
dernire sorcire brle & fienve le 6 avril
1652. L'importun
la piqua avec un instrument semblable une alne de cordonnier
la lvre suprieure et au sein droit,et lui assura
(t) A. Tuctut, la SnrctUeritdans le pays de Monthtmrd au XVit sicle,pp. 83 et 93.

10

LES L'UOCKSDE 80HCKLLKUIK.

qu'elle no manquerait de rien si elle so donnait


lui (1).
Sainte de Duc tait dsespre do la mort
de son mari et do la perte do ses biens. Le
diable vint elle comme un an y Meconsolant,
et lui fit entendre de si belles puroles qu'il
obtint d'pllt, tout ce qu'il voulut.
La forme d'un animal ou d'un hommo est
Do la peau du bouc,
qu'il prfre.
de l'iie,tlii mouton, il passe aux oiseaux et A
l'insecte, transformations il rinHni, De savants

celle

dinoimgraplies, aprs Del Hio, Itmy, Boguet,


s'oprent (2). Rien
expliquent commentelles
de plus simple, mais, dans la crainte do passer
pour sorcier, nous no voulons pas initier le
lecteur tous ces mystres de la hante magie.
Un sorcier, g de 60 ans, de la paroisse do
lUigueil, du village d'Alest, fait connatre au
lieutenant
diable,

criminel

do Montmorillon

nommAbiron,

que son
bourdonnait autour

Proccriminelde la dernliroreii'tbrl*
(1) LADAME,
tirni'i'e,le 6 avril 1#31.
iWmonolnyie
(2) JAt'IIUIIIJ'AtJ'tl'S,~'or.cit. PKHUKACH,
ou trait destfimotuet sorciers,p. 140et suivantes.

PUISSANCEET GorVKUNKMKNTDU mABU:, 77


du lui sous la forme d'une
En 1668, Catherine
nuellement tourmente

grosso mouche(1),
Kbermain tait conti-

pnr les mouches pondant ses interrogatoires,


les juges en conclurent qu'elle tait visite par son Hevlzthuth,
le roi des mourhcs (2).
Ilatrix

femme de Jean Jacquot,


dit Pge, de ('.barriez,
condamne au banen 1611, pour ses comnisseinent perptuel,
muninitions
avec le diable, le voyait sous la
forme d'un rat blanc sous le ventre (3).
Taschez,

Jeanne

noille, femme de Jean Chapnis. do


Vesoul, avait un dmon familier, qui venait
a elle en forme do gros chat ou de petit chien
noir.

En 1629, la peine de mort, prononce


contre elle par le premier juge, fut convertie
sur appel par le lieutenant gnral en bannissement perptuel (4),
En Suisse,

le dmon se cache quelquefois

(1) HMI.anihr, l'hirvdulili*et nu^'i-cancedu sortilge


pleinement
convaincu.
(2)DiKt
KN'iiAni,
lue.vil, p. 1(6,
de la IIAlllfI.Flaln.H. 5010.
(3) ArchivesClpI'AI.tcrnt"l\IIItl'l
dola Haute-Sane.H.iOSl,
(4) Archive*
(|<|i;ii'toinciiUle*

78

LK8 L'UOCFSDE SORCELLERIE

(tous lu peau d'un lifcvre. Dans le comt do


bourgogne, on le voit souvent en mouton
noir (1). Il aimo prsider, MOUSforme d'un
boue, les assembles nocturnes.
D'aprs Boguet (Discours(lestordre.*, p. i8),
quand il prend la forme humaine il est toujours noir. C'tait peut-tre vrai de son temps
mais l'esprit
dans les montagnes du Juru,
malin avait plus de ressources et d'autres
moyens de sduction. Pour gagner les hommes,
il prenait souvent les traits d'une femme. On
l'appelait alors succube. Il tait incube dans le
rAle contraire quand il venait tenter les filles
clt:\'e.
f-ti perfection,d'un village de
Un jeune homme. b(,fu
Harcola, (U'flluville d'Abrdonin,confessa publiquement devant l'vque qu'un succube, sousles apparences d'une trs belle dame, le venait visiter toutes
les nuits dans son lit, le liait jusqu' ce qu'il et pris
tout ce qu'il dsirait de son corps, et disparaissait
ensuite sans s'inquiter des portes soigneusement
fermes (2) .
(t) Unt Histoirede lasorcelleriedans le comtde Bourgogne.
loc. cit., p. 81."i.
(2) DELANCRK,

PUISSANCEET GOUVERNEMENTDU DIABLE. 79


WurtLo nomm lletz de Werthoin, allant
ibotii-g, rencontra l'esprit malin dans un bois
la figure d'une femme ngrallle, Il
l'coula, lit un pacte, fut dnonc et condamn comme sorcier par la justico de Werthine en 1647 (1).

sous

Dans des procs jugs Valenciennes, do


1616 1021, Marguerite
Doisy, Thouette
l'ioltn, Arnouletto J)lsfrnlw ont opori;u l'inforles lrnitR d'un sduisant
jeune homme, Arnoulette Pesfrane s'est ninio
donne Alui par amour (2).
Louis Gaufridi, cur do l'antique paroisse
nal sducteur

sous

d'Acoules, Marseille, brl vif par arrt du


parlement de Provence le 30 avril 1611, vit le
diable, leur premire rencontre,
VLiscomme un hOIlHnp.do condition ou, si l'on
aime mieux, comme un financier.
L'hypocrite et le tartuffe, quand il pntre
dans les couvents, ne craint pas de se donner
(1) DIRPKNIIAI
il, foc,fit,, P, 69.
(2) I.iir'igR,De la mrreltei-ieel de la justice criminelleA
Yalenciennetdu XVI*au XVIIe#We,
p. 31.

(.1<;8L'itocts DE SOHCKI.I.EIUR.

l'aspect d'un confesseur ou mme d'unn religieuse.


.Innuue Potliierre, religieuse du Quesnoy,
accuse de pratiques dmoniaques, dclare
galant de l'arme satanique, pour la
tromper, a pris la ligure d'un confesseur.

qu'un

LAvoyantpiqued'pines de Vnus, il prit subtilement la figure du dit Pre et, dllIlJlIf nuit, revenant
au ccuvfMt,il russit prs d'elle, la trompant tellement
qu'elle penney avoir t pris!,de compte fait, quatre
cent trente-quatre fois (1).
Une des premires victimes de l'pidmie
do Louviers, la n(i-iii- Marie du Saint-Sacrement,dit dans un long mmoire crit de sa
mnin :
Sur la fin du mois de 'on!, entrant dans notre
cellule, je trouvai sur notre couche au petit billet
crit en latin. Je faisais tout mon possible pour Je lire,
et je ne pouvais eu venir bout. Le diable prit la
forme de la Mrede l'Assomption,qui me demanda
voir ce papier, Je le lui donnai aussitt. Aprs avoir
(1) MAMK,
Chronique du Monde.

PUISSANCEET GOUVERNEMENT
DU DIABLE. 81
biendiscouru, le diable passa par la petite fentre qui
tait dans la cellule. Il revint depuis et me tourmenta beaucoup : il me pinait, me piquait et me
mordait. Unede nos sursvint apporter dulinge dans
notre cellule. et me dlivra de ce cruel tourment.
M. d'vreux viiii le lendemain matin et nt fIInvisite
dans le couvent. Et. commeil venait de passer clvaiit
notre cellule, le diable prit la forme de notre Pre.
confesseur, qui vint me dire, tenant un papier : Ma
fille, voici un crit que j'ai fait faire M. d'vreux, Il
faut que vous le signiez. J'entrai dans la cellule
d'auprs, car je n'avais pas d'encre dans la ntre, et
il se tint la porte pendant que je mettais mon nom
o il avait dit. Je m'en vais, dit-il, car si l'on me
voyait seul avec vous, cela scandaliserait. Je vous le
lirai une autre fois, gardez-le. Il sortit aussitt, je
pliai ce papier que je mis sur mon estomac; maisje
ne le portai gure loin, car en entrant dans le dortoir,
qui tait proche, on me le prit.
Un autre jour, le diable prit la forme d'une religieuse, qui me montrait des tmoignages d'une
grande affection,parce que nousavions t compagnes
avant que d'entrer en religion. Il me vint trouver
l'heure du silence, me tmoignant de grands regrets
de me voir ainsi travailler et tre tous les jours, jusqu'au soir, sans manger, me disant qu'on avait envie
de me faire mourir, ou tout le moins de me faire
troubler.
Le diable, plusieurs fois, prit la forme do cette
5

82

LES PROCSDE 80RCKLLER1E.

religieuse pour me tromper, m'apportant des roses et


des (J'illpl. Quelquefois elle me les montrait pour me
divertir, puiM,quand elle m'avait mene dans un lieu
loign, elle me fei ait beaucoup souffrir, car elle
me frappait rudement el me mordait comme un
chien.
Une autre fois,je roulais dans mon esprit l'tat
tonnant dans lequel je me trouvais cause de ces
piperies ut transformationsfrquentes, et que, pour
111eprserver, notre Pre confesseur avait ordonn
la Mre vicaire de me venir voir de temps en temps,
le diable, qui est toujours au guet, se servit de cette
occasion, prenantla forme de la Mre vicaire, et cette
dtestable figure ne manqua pas de faire toutes Jes
mines qu'il fallait pour me donnercroyance.
Un ange de lumire, dont il sera parl fort souvent, me jure, me persuade que le confesseur du
couvent est un vrai magicien, qu'il est amoureux de
moi, et qu'en bref il me doit dcouvrir sa Ilumllle,
Mutince pipeur en vient aux transformations; il se
travestit comme lui de gestes, d'habits etde paroles;
il donne les mmes enseignements et consolations,
se l'ait tout pareil notre Pre, et en prend compltement la forme, lequel un jolli., bien malin, entra
dans notre cellule et comrnl'lIa me dclarer sa
passion.
Le terrible
quand

tentateur

ils sont seuls,

se prsente aux gens


inquiets, malheureux,

DU DIABLE. 83
H ISSANTE ET GoIrVFRNENIENT
tourments de

passions qui peuvent

servir

ses desseins.
Il commit leurs dsirs, leurs besoins, leurs
faiblesses et agit en consquence. Il s'adresse
principalement aux pauvres, aux malades, aux
de nouveaux
les miadeptes, il exploite habilement toutes
sres. toutes les colres et toutes les haines.

dshrits.

Toujours

en qute

Il promet, l'oubli des maux, la richesse, des


la science du mal pour les
dons merveilleux,
vengeances les plus rapides et les plus raffines.
On ne l'a jamais surpris en pareil colloque,
parce qu' la mme heure et au mme lieu il
peut so rendre visible aux uns et invisible aux
autres, et parler un langage qui nest entendu
que de la personne intresse. L'loquence
dmoniaque a proccup les spcialistes. Ils
expliquent comment les esprits diaboliques,
revtus de formes trompeuses qui n'ont ni
langue ni bouche, peuvent tre si beaux parleurs et si persuasifs (I).
(I) D'AUTUN,
toc. cit., p. IN.

84

LES PROCSDE SORCEM.KHIK.

Les individus arrts comme sorciers et les


tmoins entendus contre eux racontent les
circonstances plus ou moins fantastiques
de
l'initiation dmoniaque
: la renonriation Dieu
et au naptme, les promesses changes, les
conditions et la signature du pacte. Aussitt
qu'il est conclu, l'envoy de l'enfer prend un
nom familier pour qu'on l'invoque plus
facilement, en donne un son nouvel alli, et
lui imprime une inarquo (sigi/ltimfritihol)
une ou plusieurs part ies du corps qui

sur
de-

viennent insensibles.
De Lancre, en poursuivant les sorciers, en
a trouv plus de trois mille dans le pays Basque
qui portaient la marque du diable '1). Des
chirurgiens, requis par lui, en ont constat trois
sur une sorcire de Macaye, brle le 12 juilson temps, Biarritz,
let
I)e
presque
toutes les sorcires taient marques l'il.
Ce signe avait la forme d'une patte de chat
ou de crapaud (2). Il peut se trouver sur toutes
(I) DELANCRE,
loc,cit., pp. 292,293.
(2j DuLANI'UB,
IOP.cit., p..17.

PUISSANCEKT nOUVERNK'KNT
DU l')IAIII,E. 83.
les parties du corps. Jeanne Dalley, femme do
avait t
Jean Voget, do Port-sur-Sane
marque entre le col et l'espole senestre d'une
inconnue et insensible,
marqueextraordinaire,
et sans que de la dite marque en soit issu aucune goulte de sang, encore que matre Simon
Maistrot, matre xecuteur de la haute justice,
y ait plant une longue pingle, co qui aurait
t fort bien rerogueu et veu d'il (1).
La possession peut avoir lieu sans pacte,
d'une faon s pontane, mme l'glise. Le
trait de diablerie publi
Amsterdam en
HHm, par Abraham Paling, contient une gradvure qui reprsente le dbul d'une crise
moniaque pendant une crmonie religieuse.
L'uvre diabolique est plus ou moins complte. La possession se rvle habituellement
par des conforsions, des cris, des hurlements
pouvantables. Parfois le diable rencontre une
vigoureuse rsistance. Les pourparlers commencent; mais la conscience se rvolte; elle
161111,
B. 5, 048.
(1)Archivesde Vesoul,lfiOU

80

LES PROCS DE SORCEI.LEIUK.

repolisse les avances du mauvais esprit, et


tout 80 borne l'obsession, qu'on peut combattre par le jene, la prire et l'aumne.
Les dmonologues, les jurisconsu ltes et les
faisaient des distinctions subparlementaires
tiles entre l'obsession

et la possession, et cherchaient concilier l'inlluence avec


la libert

humaine,

tendent donnerla

Des traits complets prcl de ces mystres (1).

Dans un arrt du

parlement de Dle du
1ernovembre 1600, qui condamne une sorcire
tre brle, on remarque les motifs suivants :
Que s'il est certain que l'accuse a t possde par
des dmons, il y a incertitude sur la question de savoir si elle l'tait dj au moment oh elle s'est rendue
aux runions nocturnes des sorciers; que les dmons
n'ont pas sur les possds unpouvoir absolu, mais un
pouvoir limit, et qu'en l'tat de possession, la crature n'est pas inhabile bien mriter de Dieu, ni
se rendre coupable envers lui. Que
s'il est des possds
(1) Lesmanii-oeadmirables
pour dcouvrir tout?lIorlp',t
de Ci-itileg
et sortilges,etc., par UomcT,
prvt.j.C1\nrnl des
armesduroi en Italie. Purin,Jeandela Caille, 1672.

l't'IKSAM'!:ET C.OUVKUNKMKNT
DU DIABLE. 81
constamment obsds par le dmon,d'autres, au contraire, ont des moments de calmeet dolucidit.
Que pendantl'obsession, les dmons se serventde9
corpsqu'ils habitent comme d'un instrument,et qu'on
col tat les actes appartiennentau dmon,nonau possd.
Que, dans les instants ludtles, les dmons sont tenus, sont tout au plus tentateurs, les possds disposent
deleur libert et doivent rpondre de leurs actes (t).
Les moralistes

se sont aussi occups de la

question.
Les dinonsque lquefoisassou p issent toutes
les puissances ou offusquent tellement
le sens
que la volont n'a plus l'usage de la
libert; ils se mlent dans les passions, humeurs, imaginations et excitent des vices et
des rages comme de damns, etc. (2\

commun,

Les jurisconsultes se sont demand si une


vierge pouvait tre volontairement
possde
du (MIIIOII, Le parlement de Rouen s'est prononc pour lu ngative dans

un procs su ivi

(1)Registresdu l'.nleinoutde Hlo,


(2)Uouilon,docteuren iliulogioet grnvlarchidiacrede
l.n vnirsde la croix. Lpine,rue Saintl'glist-d'Evreux,
Jacques.Paris, p. i, 18!M'J0.

LES PROCS 1)KSOUCKI-I.KIIE.

88

on 1(568 contre Marie des Valles,


jeune fille
Les chirurgiens
accuse de sortilge.
qui
l'ava ient visite ayant dclar qu'elle notait
lins
la
des
lo
dflore,
renvoya
parlement
pas
de lit
(1).
Certaines campagnes du dmon, dramatiques et mouvementes, mriteraient 1111rcit
dtaill. (Quelquefois il n'arrive son but qu'aprs un long sige, des attaques multiplies
alternatives de revers et de
et de poignantes
succs. Saisissante est cette lutte dans un procs jug Bordeaux en 1614; elle aboutit un
horrible

dnouement.
Jordain, du
prs d'Agen, Ag de 25 ans,
do M. do ltarastre do Cas-

Au mois de mars
village de Moras,
valet de chambre

1614, Jean

au parlement de Toulouse,
tenet, conseiller
de la maison, et.
s'enamoura d'une nourrice
pour vaincre sa rsistance, lui promit le mariage. Il lui fit mme ce serment : Je t'pouserai ou hl cliahie m'emporte!
(1) Fi.oyikt, Histoiredit
pp. jtri, 111i,

Parlementde Normandie
t. V,

HI: DIAHLH. 89
PUISSANCEET GOUVKUNKMKNT
-

Prends garde, lui dit-elle,

si tu venais

me tromper.
11rpta, la main leve, la mme formule.
La nourrice se croyant enceinte le pria d'excuter sa promesse. Il l'entretint de belles paroles et chercha gagner du
temps. La malheureuse fille no put l'attendrir
par ses prires
et par ses larmes. Dsespre et pousse il hout,
elle se dcida tout avouer fi son matre. M.de
Castenotn'tait
pas homme il laisser impuni
l'outrage fait sa maison. Jordain prit peur et
alla se rfugier chez des amis, puis chez son
pre; ne se croyant pas suffisamment en sret
dans la maison paternelle, il alla demander

asile au prieur de l'abbaye de Saint-Sauveur


Blaye.
La crainte

et le remords

le poursuivaient
dans la soliltltlp, Uneinvincible tristesse
s'empara de lui. Il se rappelait avec terreur l'engagement qu'il avait pris d'appartenir au diable
s'il tait inlidle. Onle

voyait errer seul dans


les champs, et se promener des heures entires
dans des lieux peu frquents qu'on appelle

fllt

LKSl'ItOCKS DESOUCKLLEIUK.

doutait

et de Gausons, an del dos faubourgs

de Illaye.
Mil jour, vers cinq heures du soir, il fut pris
d'un violent mal de tte et vit tout tourner autour do lui. Subitementl'air s'obscurcit;
il se
trouva envelopp d'un ripais brouillard et aperut deux pas de lui un homme tout courb,
vtu d'un habit de soie noire, ayant une longue
barbe et des cheveux noirs,
.qui, h f;ti;on deluinilnliors, lnyhuilaientsur les
oHpniilcs
i*t surle visage.Il estait borgnetic l'a1 il droit,
sans111;ir11>>n11,
utic ospeancosl,pieds nus et desl'lttlll.
La vuede cet homme l'pouvanta ; mais pensa lit que ce pouvait tre quelquesoldat perdu
et dvalis,il
le salua courtoisement et lui
fait grand'
dit: Jsus, Mario, vous m'avez
peur! A ces mots, Ilwmme noir devint invisible; mais il rpondit il llante voix et trs
distinctement: Dites encore cela, je m'en irai
tout fait et il vous arrivera malheur. Jorcluin comprend qu'ilest en face du diable; une

PUISSANCEET GOUVERNEMENT
DU DIABLE. 91
peur horrible le saisit; il veut fuir; mais une
main de fer le maintient sur place.
Satan le sollicite de luy rpondre et attendre toutes
aortes do bonheur, pourvu qu'il lui promette de se
donner illll' corpset Ame;qu'il renonce suindJeall
sonapostre;eu vertu do la quelle promesse, il aura
une entire et parfaite jouissance do tous les contentements qu'il saura souhaiter.Ce fait,il luy prsente
un papier eerit, comme il luy semble, en forme de lettres do moule pour luy apprendre comme quoi il le
faudra servir,lequel papier il fut contraint de prendre,
forc par l'importunit et continuelle sollicitation du
dit homme noir, qui s'estait de nouveaurendu visible
ses yeux.
Jordain, tenant le billet comme s'il lui brlait les doigts, dit qu'il ne sait pas lire et qu'il
le fera examiner par Messire Hennt La Fite,
vicaire perptuel do l'glise de BlaYt ou par
quelque autre. Le dmon lui dfend expressment de le laisser voir personne, et comme
Jordain insistait, il le lui arrache des mains, et
propose de le lui expliquer dans un endroit
dsert du ct des moulins de Sainte-Luce.
Il s'entretint longtemps avec lui :

92

LES rnoctfs

DE SORCELLERIE.

L'appastant et charmant d'un million de belles promesses : qu'il pourrait bien se donner du bon temps,
prester de l'argent et jouer hardiment, parce que or
ni argent ne lui defaudrait jamais, et qu'eu la ncessit il cognoistrait la vrit de ses discourset les offects
de sa bonne volont, pour tesmolgriago de laquelle,
s'il voulait destors, Il le porterait en son pays, et le
ramnerait dans deux heures, bien qu'ily et vingtcinq lieues ou environ. Que, surtout, Il n'eust point
crainte et n'entrast en desfianc, parce qu'il luy promettait, de bonne fol, dix ou douze ans de vie Ils
plus heureux et les plus remplis de contentement
qu'il pourrait souhatter en ce monde, pourveu seulement qu'il se disposant de le suivre et d'allt-r
avec lui.
Jordain
hardiment

n'tait pas convaincu. Il rpondit


qu'il n'avait garde de se fier au

diable, qui se faisait gloire de tromper tous


les siens: que, peut-tre, aprs l'avoir suivi et
servi, il serait trait comme Conbaret (il voulait dire Gaufridi) qui, pour rcompense de
ses bons offices, avait t condamn exemplairement par le parlement d'Aix en Provence et
brl dam la mme ville.
L'inconnu le rassura et lui promit l'impunit

DU DIABLE. 93
PUISSANCEET GOUVERNEMENT
s'il savait garder le secret; il ne l'abandonnerait jamais.
Ainsaucontraire,s'il scavaitse tenir cach des yeux
du monde, il le ferait noyer dans les plaisirs et dans
les dlices, en l'abondance de l'or et de l'argent; il
seconderait ses amours de tant de grces, qu'il viendrait
ht-it de telles femmes et filles que bon lui semblerait.
Jordain se sentait flchir et ne savait que rpondre, quand il aperut dans une vigne,
peu de distance, et fit Iremarquer au tentateur
une commre du voisinage, la nomme Jeanne
Bellue, qui passait pour fort mauvaise langue.
Le diable lui affirma qu'il avait fait passer un
nuage devant ses yeux et qu'elle n'avait rien
vu ; mais Jordain ne fut pas rassur. Il fit un
signo de croix et s'enfuit en se dbattant
comme si le feu avait pris ses vtements.
et le
Une ombre semblait le poursuivre
menacer:

un ricanement

prolong

le fit tres-

saillir des pieds la tte.


Le malheureux Jordain devient l'objet d'une
perptuelle obsession. Le dmon le guette, le

94

LESl'ROCKS1)H S(HtcKLLKUlK.

poursuit, le tourmente sous dix aspects diffrents, mme sous la forme d'un grand serpent
de la grosseur d'un homme et de six pieds do
long. Ses frayeurs, les sollicitations, les proramesses, Jordain, dans ses interrogatoires,
conte tout, avec des dtails qu'il serait trop
long de reproduire.
Un dimanche, entre cinq et six heures du soir,
l'importun vint lui poser la main sur l'paule
et ne l'abandonna point qu'il n'et jet dans
la mer, au lieu dit Le Rat, prs de Blaye, trois
livres qu'il avait achets pour sa consolation,
savoir:

deux volumes de la vie des Saints et

les sermons de Panigarole. Il lui donna rendezvous pour le samedi suivant aux nallson

quatre heures du soir. Aprs beaucoup d'latisitation, Jordain, l'heuro indique, alla se
promener tout seul dans une direction oppose:
Aulieude kllldIM, Oil,estant arriv, il ressentittout
il coup uno grand douleurde teste,et semblable celle
qu'ilavait endure lors dela premire apparition, avec
un esblouissement des yeux, et tournoyement de cerveau, qui tuy futcaus par une petite broue.

DU IHAliLK. !I:
PUISSANCEET GOUVERNEMENT
Comme il voulait tourner main gauche pour
entrer dans une vigne, le dmon l'arrta, lui
parla d'ulle voix pouvantable, et fit tant qu'il
obtint sa renonciation Dieu, et un peu plus
fortard une seconde promesse encore plus
melle, signe de son sang. La co p ie d'un de
ces pactes ligure parmi les pices de la procdure.
Il voulut combattre et so relever par 1111acte
de rvolte. Il alla se confesser il l'abb Henoit
LuFile, fit aveclui et quelques religieux minimes une promenade il la Itarricre, une demilieue do Ulayo, o ils firent une collation, et
ne craignit pas, en compagnie de ces pieux
personnages, d'assister une messe dans la
chapelle de Notre-Dame de IOllluzd,
Hage concentre et nouvelles apparitions de
Satan, terribles menaces, prouves de sa fidlit, emploide tous les arti fices pourle pousser
un horrible sacrilge. A cause de son insistance et de ses retours perptuels,
ce perscuteur est appel dans l'information lirlzcbu/h
dieu des mouches.

96

LKSPUOCKS
DIS SOllCKLLKillK.

Lu2 juillet 1614, Belzbuth vientle harceler


de nouveau et le conjure d'aller prendre, dans
l'glise de Saint-Sauveur, la custode et l'hostie,
de rompre l'hostie, d'en mettre les fragments
dans un morceau de papier blanc qu'il cachera
dans son pourpoinl du ct gauche, et do les
lui rapporter. Il lui donne toutes les indications
pour commetre ce vol, et lui dit
qunussitut aprs il le transportera deux cents
lieues, dans une ville o il pourra vendre la
custode h quelquu orfvre huguenot.
Et de l'argent pour le voyage? objecte
Jordain.
Je t'en donnerai tant que lu voudras.
ncessaires

Sur la rponse de Jordain qu'il n'est qu'un


trom peur, et cIuc son argent n'est que feuilles
et pierres, il lui montre une bourse pleine d'or.
Jordain ne voulutrien promettreet demanda
du temps pour rllehir. Helzbulh en vint aux
menaces et aux violences. Il prit nue figure
et une voix effroyables. Jordain pouvant
crut que lu foudre allait tomber sur sa tte, il
s'cria, vaincu : Assez! assez! j'obis!

DU DIAULK.97
Pl'ISSANCK
KT GOUVKHNKMKNT
Le mercredi, 11 juillet, vers onze heures du
malin, il pntra dans l'glise de Saint-Sauveur,
prit la cl du tabernacle cache l'endroit
indiqu, s'empara de l'hostie consacre qu'il
brisa et dissimula sous ses vtements, se conformant toutes les instructions de l'inventeur
du sacrilge. Il en portait encore sur lui les
fragments quand il fut arrt et conduit devant la justice de Illityo.
Interrog juridiquement,il confessa le toul; mai*
de plus qu'ayantt sollicit fort souvent purle diable
de luy faire une promesseet donationdo soit Ameet
deson corps (le toutescritet sij.'nde soupropresang),
bien qu'il l'oustr'fu0 cent et cent fois, nanmoins,
forc par rimporluuil de cet esprit damn, et allch
par la promessequ'il luy lit de le faire rentrer aux
bonnesgnV'esdu sieur Castenetson maistre, il y avait
il la fin consenti, et enavait fait deux, 9111, Ill]
quatre do cueurs(qu'on n'a jamais pu trouver, bien que
le criminelait montrle lieu oil l'avait mise), l'autre
surun deuxde cur, party eu deux, qu'un religieux
alla prendre soubs une motte de terre, dans un sillon
de bl dj ensemenc, ainsi que luy avait enseign
le dit Jordain,sur lequeldeux de emurq,
oti trotiva une
promesse escrito du sung dudit Jordaiu, tir avec la
6

98

LES PROCSDE SORCELLERIE.

piqueure d'une pingle de sa mamellegauche, t., flu


petit doigt do la main gauche, comme il a confess,
contenant ces mots :
Je vous prometfaire de tout ce que je vousdis, Jean
Jordain, Jean Jordain tout VOUH.
Laquelle1promesse,
escrite de son sang, le pauvre misrablerecognout fort
bien, et la voyant, s'cria: lin, la voyla, le malheureux me la lit faire.
Unant lit promesse du quatre de (!Uml'!I,
si bien il
ne se ressouvenait
de la teneur d'icelle, toutefois il est
bien assur qu'il y avait ces mots: Urnnwunt fi non
baptme,au Pre, Fils et Saiiirt-Esprit, et Murie-Mni/delaine, et son parrain et sa marraine,
L'affairre fut poito devant le parlement
Bordeaux. Par urrt du13 aot KHi :

do

Il fut ordonn que la promesse que ledit Jordain avait


dclar avoir fait au diable, produite au procez, serait
rompue, dilacreet brusle par l'excuteurde la liante
justice,et pour celle qui ne se trouva point: dclare
de nul elloct et valeur; que le dit Jordain la rvoqueraitet en ferait publiqueabjuration en prdsenceducur
de la dite paroisse ou de son vicaire; qu'il ferait
amende honorable devant la dite glise du Saint-Sauveur, demanderait pardon Dieu, au Roy et la Justice, le condamne avoir le poing coup, estre pendu
et estrangl, puis brusl, et en six vingts livres

PUISSANCEET (lof YKKN


E MEXT DU DIABLE, 99
d'nmrnde, scavoir : trente livres au Roy, trente livres
la fabufjttf de l'glise Sainet-Sauveur, trente livres
envers les Minimes,
et trente livres enversl'Hospital(1).
L'engagement peut tre tacite, verbal ou
sign. Un serrement de main, une promesse
suffit. Quelquefois, le pacte est sign d'une
faon extraordinaire.
La sorcire Stevenote de Audebert, qui fui
brle par arrt du parlement de Bordeaux,
montra au conseiller de
en janvier 1619,
Lancre, charg d'informer contre elle, une
promesse contenant le pacte et convention
qu'elle avait faict avec le diable qui Pavait seduito, escrite en sang et si horrible qu'on avait
horreur de lu regarder (2).
Le tyran frappe toutes les portes, sans s'inquiter de la qualit des personnes; mais sa
plus nombreuse clientle est parmi les vieilles
femmes pauvres, idiotes et mchantes, ses
du Parlementde Bordeaux,WU,
Ih-. LANILIK,
(1)Registi-c-
toc.cit., p.<>"!!,
ft uiv.
/0'", fil., p. 38 (Nousavonscru devoirsup(2)DEI.AM-KK,
I)riiiierutieexibre*mioti
t(-citui(itie.)

100

1,KSl'iMCCSI>KSMUCKI.I.KltlK.

allies naturelles. Il a t facile Diefenlmcli,


dans son intressant ouvrage sur la sorcellerie,
avant et aprs la IlforniG, de consacrer un chalilre la vieillesse

dmoniaque clans les pays

protestants*'pages ('() \ 02).


Les enfants ne sont pas\ l'abri clt'! entreprises salanif|ues. On peut natre sorcier ou le
devenir ds la plus tendre en fance, soit directement,soit l'instigation des parents.
f.atherine Pol us, des envi rons de Vnlciiciennos. voue au dmon par son preet sa mre,
devint sorcire H ans.
fut
Marie Desvigues, du village
ditatevy,
initie l'l ans.
Georges ';/ltldil'qn, de Nezen, terre de Saint(laude, fut condamn mort
.pour ,,'\I. dumir au iiiiille sons environ 14 ansau
hCJi"r Vmiwlans,
otait !<lit diable en formede
mouton
noir; et lasulijcrtiun (l'iroluy mirait renonc
Dieu(1).
Marie(arlier,

fille d'une sorcire de Preseau,

Histoirede l'nhhfif/e
le Saint-Claude,t. Il,
(1) RKNOIT,
p.ft'Wi.

'HNKMKNTur IHAIILK.101
PtJJSSAn: ET GOUVE
Le (Juesvillage siItu' outre Yulencienneset
noy, n'avait que 9 ans lorsque le roi de l'enfer
lui apparut pour la premire fois, en HKIO.Il
lui demandasi elle

conseillait

devenir sa

fille, et lui promit, si elle voulait lui jurer uni


obissance absolue, de lui donner beaucoup
d'argent, un carrosseet de la poudre blanche
pour tuer enfants, btes et gens.
En Allemagne, le nombre des jeunes victimes est incalculable.
A Werlbcin, en lf>2N, deux enfants
offerts au dmon des leur naissance.
Kn102),

les deux frres Klein

sont

et Daniel

Barthol, Agsl'un de 5, l'nlllre de 10 ans, sont


de sorcier et serviteurs du
arrts commeils
diable, Dans ses interrogatoi res, auxquels assistait son pre, le plus jeune confesse que Satan
lui est apparu en chat noir. puis une autre fois
en lion. Sous la forme d'un bouc noir, il a dit
\ l'ain qu'il s appelait *'Wrrhtureiit-Iitnv , l'a
baptis avec ces mots: Jsus, fils de David.
va-t'en, je te renie; puis, lui a fait chanter
une chanson

intitule : Dans les rnfers.


6.

1112

LKSl'ROCKSPli SOUCELLKUIK,

Le 11 mars de la mme anne, la justice se


transporte chez le pasteur de Bettingen pour
l'audition de huit enfants signals comme dmoniaques. Tous, on pleurant, racontent qu'il
ont cl baptiss par le diable et sont alls au
sabbat.
En lftHi, la suito de nombreuses plaintes,
les autorits de Werthein confient il un instituteur d'EI'IPllhad. un certain nombre d enfanta
au-dessous de 10 ans, que l'on considrait
comme possds; il les surveille et tchede les
calmer. Plusieurs lui avouent qu'ils sont en
avec le malin esprit une partie
de la uuil, et obissent ses ordres.
Dans son interrogatoire du 1er octobre t(!t2,
Anna lloz. menace de la torture, avoue au
communication

son matre lui est apanne sous la forme


d'une ombre noire; qu'il lui a fait renoncer
Jsus-Christ et l'a conduite au sabbat (1).
La conscration de l'enfance au dmon au-

juge de Werthein que


paru dans sa onzime

ruit t relle Paris, en plein XVIIesicle,


locr.cit., p. 38et suiv.
(1) DIKKKMIACII,

PUtSSAXCKKT OOliVKllNEMKNT
DU HtABL}<;,103
si l'on admet les rvolutions

faites clans

les

procs dfrs a la commission do l'Arsenal,


connue sous le nom do Chnmhrr ardrnte.
complices de la Voisin, une devineresse qui n'tait pas une folle, la FiliUro, raconte au juge instructeur une horrible scne,
Unedes

dont elle affirme la ralit.


neresse comme
d'un sieur

elle, tant

Lacoudray, appela

La Simon, devidevenue enceinte


la FilAtre pour
h; but tait de

procder une crmonie dont


consacrer aux puissances infernales l'enfant
h venir. La Filtre traa dans la chambre un
cercle magique au bord duquel accoucha la
Simon, en prsence de
Lacoudray, et quand
l'enfant parut, son pre et sa mre renoncrent solennellement
pour lui au baptme
et au Saint Sacrement (1). Nous ne donnons
pas la formule dans la crainto d'encourager
les imitateurs qui. par esprit d'innovation,
voudraient passer du baptme civil, essay do
nos jours, au baptme satanique.
(1) Manuscritde la Bibliothquedu Corps lgislatif,B.
lO:i/an,

104

liKS l'ROCfcS DE ftORrKIXKRIK.

Les mmes faits se passaient en Alkemagne,


Le pasteur protestant Waldschmitt,
auteur do
vingt-huit sermons sur les sorciers et les esprits, publis en 1(iBO,et d'un trait sur l'En la sorcellerie, dit que, de son
temps, des pnronts conduisaient leurs enfants
des pasteurs indigno qui les baptisaient au

Iratnvmrnt

nomdu diable

qui ils los consacraient. Il cite


le nom d'un pre qui, accompagn d'un minisenfants dans une
tre. plongea ses deuxpetits
et lit les invocations

baignoire

ncessaires

pour en faire don Satan.


Le Maudit, qui a ensorcel la premire
femme, continue son rle; il no se contente
pas des vieilles sorcires et vient assaillir les
jeunes

filles et les femmes maries.

Il leur

promet tout ce qu'elles dsirent; les trompe


un
et la possession prend
audacieusement,
caractre tout fait hnmnin, Ingnieux moyen
d'oublier les tourments do l'enfer! Il nous
un peu parler des amours du
diable, sans tout dvoiler cependant pour ne
pas effaroucher nos lectrices.

faut

bien

PUISSANCEKT(lotJVERNEMEXTDU DIABLE,tUt,
Un toute jeune fille

Wurtzbourgvin!

se
t

plaindre au juge, en 1628, qu'elle avait


violo par un tre surnaturel, qui la forait
d'tre sa matresse (1).
Un autour allemand, trs ex pert en la
matire, Pott a publi en 1689, a IllHt, un
livre de rvlations intitul : Commerce ho-

'NIX avec le diable, prouv par des exemples.


Dautun qui, comme religieux et prdicateur,
avait son entre dans les couvents, raconte que
la sur Madeleine de la Croix a t pendant
trente ans marie en secret avec un ange
tombe, et qu'ils se sont livrs toutes sortes
d'abominations. Ils ne respectaient mme pas
'es heures d'office. Le malin faisait remplacer
Madeleine au chur
par un autre dmon
complaisant, qui prenait absolument son costume, sa figure et sa voix (2).
veuve Hidoulf le Regnard, de
Jehennon,
Robach, poursuivie, au mois do juillet 1602,
loc,cit., p. 125
(1 DIRKBNHACII,
(2)D'AUTUN
loc. cit., Ji.lli.

106

LES pnocfis

DE SORCRLLKRIK.

devant la justice de Saint-Di


avoir subila torture :

confesse, aprs

17 ou 18 ans ou environ, comme elle tait


Que BOUS
au lieu de Chapan coupant bots en grandn colre,
par les querelles qu'elle avait avec ses voisins, Il s'apparut elleun homme habill de rouge, qui l'arraisonna bien amiablement, lui remontra sa pauvret et les
mauvais voisins qu'elle avait, et lui donna esprance
que si elle le voulait croire, le prendre pour son mat..
tre et renier Dieu, Il la ferait riche et bien heureuse,
et lui donnerait moyen de se venger de ses voisins,
Elle, tant pauvre, et oyant parler de devenir riche
fut fueiioment persuude d'incliner & cette tentation.
Et de fait, tout sur-le-champ, uns prendre autre conseil, elle fit tout ce que cet homme lui suada, le prit
pour son matre et renia Dieu. Et lors, Il la pina au
front, lui dit qu'il s'appelait lleralii, eut sa compagnie
et lui donna beaucoup d'argent, qu'elle mit dedansson
giron, estimant que c'tait vraiment argent; mais elle
fut trompe, parce qu'elle trouva aprs que ce n'taient
que feuilles de ehne.
Si, ayant sa compagnie, comme elle a dit qu'il
eut, il tait naturel, comme son mari?
A dit que non, qu'il tait froid et non naturel,
comme un homme.
Lutavons demand au bout de combien de temps
son matre Persin la vint retrouver, aprs l'avoir ainsi
abuse.

PUSSAXCKET Gt('VKltNMHNT
DU DIABLE, 1117
Adit qu'au ltout do quelquescinq journes, il la
vint trouver, et eut de rechef sa compagnie, n'tant
les antf's fois qu'il a eu sa compagne,
alors, ni lOlllc!!\
naturel nonplus quola premirefois &laquelle elle
le sentit fort froid(1).
avouait il lloguet <jn*u11
Thiovenuel'aget
diablotin l'avait approche troi s fois dans sa
p. 34,
prison, (Itiscours des sorciers,
Parfois, l'habile comdien, pour cacher son
jeu, se montre aimable et familier, Margueet sa mre furent poursuivies
ritc dOisy
comme sorcires Valenciennes en 1619. Un
diabtcnmourcux do Marguerite, nomm/'om.sV,
trottinait dans la maison et se faisait bien
venir dela mre. Un jour (juVlles taient occupes prparer le diner, elles virent Pouss
cach et souriant dans un coin de la chambre,
puis tout coup le rouet so mettro do luimme en mouvement et lelin se convertir en
fil tellement t/ite le bohineou s'onjt lis sait (2).
Horts,

dans sa IhrnwIlIunayic,

page H):I,

Justice(',';m;",,/I,.,,(., duchede t.orvaineet


(1) DUMONT,
de /lfII',du Ihtxsiyiiif
et des Tvni<II'/HJ*.t. II,p. 35.
(i) Loiisk,hc.'il,, p. 22,

108

LES PROCSDE SOHCELIJUIK,

raconte que dans le nord de l'Allemagne le


sducteur promettait aux commres de leur
donner en change d'un baiser et de quelques
caresses tout ce qui est ncessaire pour le md..
nage : beurre, lait, ufs, etc.
Satan poussait l'audace jusqu' se glisser
dans le lit conjugal entre la femme et le mari
sns que ce dernier s'en apert; s'il ouvrait
les yeux, il tait oblig, sans pouvoir faire un
mouvement, de subir un supplice plus atroce
querelui do Tantale.
En 1606, une information fut ouverte par le
juge de Cueille, en Auvergne contre Fran..
4'omoBos, accuse de plusieurs faits de (IOrcellerie, et notamment d'avoir en accointance avec un incube un lundi pnultime du
mois de janvier .
Elle reconnat le fait et raconte, avec des
dtails qu'il est impossible de reproduire, comment l'audacieux s'est introduit dans son lit
pendant le sommeil ct de son mari, les
caresses qu'il lui a donnes et la manire dont
il a assouvi

sa pueloD" Il lui a fait ainsi

DU DIABLE.109
PUISSANCEET GOUVERNEMENT
plusieurs fois violence. Elle ajoute qu'elle no
s'est donne rellement lui qu'une seule fois;
qu'elle a eu grand'peur parce quo cette nuit-l
son mari a failli la surprendre, et que, huit
a chass
jours avant d'tre arrte, elle
l'amoureux en jetant de l'eau bnite sur son
lit.
Elle tait accuse, on outre, d'avoir incit ses voisines venir coucher avec l'Esprit pour avoir pareille
accointance, les assurant qu'il les mettraitA leur aise
et les aiderait Amarier leur fille.
Mise sur la sellette, Franoise Hosrtracta
ses premiers aveux. Condamne tre pendue
puis brle, elle lit appel et l'affaire fut porte
devant le parlement de Paris. Sur le rapport
de M.le conseiller Monthelon, la (1 rnnd'Chumbre confirma la sentence l'unanimit,
par
arrt du 14 juillet 1(50(1,en ajoutant
honorable (prsidence
de MAI.de

l'amende
Sguier

et de Mol)(1).
Ces petites quipes, ces amours secrtes du
(1)Registresdu Parlement,do Paris, 1006.
7

110

LES Pitocfes DE SuRCLLEUtE.

diable ne sont rien ct des scnes orgiaques


du sabbat racontes dans les procdures.
Une grosso question sociale proccupait les
: Ces unions sataniques poudmonologues
vaient-elles tre fcondes? La terre allait-elle
devenir une succursule do l'enfer?
L'opinion la plus en vogue inflige cette honte
A l'humanit. Si le dmon ne peut former par
lui-mtno la chair humaine, il arrive au mme
rsultat par des moyens
d'Autun :

sataniques,

D'aprs

Il est fatts doute qu'encore que le dmon, qui est


un pur esprit, n'ait pus en soi lu principe do lu gnrnlioii, il peut toutefois la procurer et transporta
d'ailleurs dans un sujt capable ce qui est lit cause de
la riVondiUi,en conservant sa chaleuret empchant
que les esprits IICse cJisnipiil
; et s'il ne le fait que
rarement, c'usl quo,son dessein n'est pas la multiplication des hommes, mais celle de Ictus ci-imenet do
leurs impuret (1).
De Lancre est encore plus explicite. On
dirait qu'il a surpris les coupables en flagrant
lot. cit, p.174
(I) D'AuTUN,

PUISSANCEET GOUVERNEMENT
DU DIABLE.111
dlit; il approfondit le mystre et s'gare dans
des dtails qu'il faudrait traduire en latin (1).
Quelle effroyable postrit avec la loi de
l'atavisme! Lathorie du criminel n, qui fait
tant de bruit de nos jours, au lieu d'tre nouvelle, no serait donc qu'attnue.
En Allemagne, les criminalistes et les ministres du culte admettaient aussi la paternit
du diable, et la preuve tait admise devant les
tribunaux.
En 1652, Hambourg, la femme Banner
fut dnoncepar une nomme Juleben comme
ayant eu un enfant du diable. La sorcire avait
dit : Cher petit linge, viens, je m'ennuie.
Un galant de l'autre se glissa dans son lit.
De leur commerce naquit un enfant avec des
cornes.
Dans la mme ville, Marguerite Sommer
confesse devant la justice avoir eu des relations
dans une grange; avec un homme noir, Jean
Sahud, qui n'tait autre que le diable, en avoir
loc.irt., P. :IL2.
(1) DELASCRE,

112

LES UIOCI'SDE SORCKLLERI.

eu un enfant qu'elle a fait bouillir pour en extraire la graisse.


En 1683, une autre sorcire, Elisa Sithl,
dclare galement (aveux consigns dans des
pices authentiques) qu'elle a eu des relations
dmoniaques. L'amant changeait de forme
chaque instant, prenait souvent celle d'un houe
et s'appelait Nnbia, Elle n'avait qu'un signe
faire pour qu'il accourt. Elle eut avec lui
plusieurs enfants. Elle dnona vingt et un
complices, dont la plupart furent comme elle
condamns au fou (1).
Les crivains allemands

parlent avec indides hnhilftuts de


gnation de l'immoralit
Hambourg au milieu du XVIIer,i'cle, et des
forfaits commis dans cette ville grce A la sorcellerie,
Anna

Heilstein

avait t baptise par un


nomm Garpen au nom du diable, dont elle
tait devenue la servante et la maltresse. Il lui
apparaissait sous la forme d'un jeune officier
loc. cilp, lOifet lui,.
(t) DIEFBNUACH,

PUISSANCEET CM>UVKKNKMENT
DU DIABLE.113
et lui donnait de frquents rendez-vous dans
diverses maisons dn la ville. Leur passion
assouvie, ils concertaient avec d'autres personnes des baptmes et des meurtres d'enfants. Anna dsigna comme complices vingtneuf habitants de Dingenhein et vingt autres
dos pays voisins. La plupart finirent comme
elle sur le bcher.
Rien do plus dcevant que les amours du
diable. Il leurre ses victimes de menteuses promesses, sans leur donner aucun plaisir. Ses
matresses les plus favorises n'prouvent que
de douloureuses impressions et ne reoivent
Jamais un vrai cadeau. Collette d'Ilaultcur,
native d'Aufroipet, servante du pasteur d'Ilalvy, avait un dsespoir d'uniour, sa mre refusant de la marier. Un individu mystrieux,
qui s'appelait Beau Galant, lui apparait tout
de noir accoustr et lui promet de la consoler. Il la marque sous l'oreille gauche, obtient
ses faveurs, et lui laisse quelques pices d'argent, qui se changent aussitt en feuilles sil avait touches. Quand il l'approchait,

114

LES PROCES DE SORCELLERIE.

jours les mains froides et le corps glac (1).


Mme tour jou Arnoulelte Defrasne,
de Valenciennes. Aprs avoir abus d'elle, le
dbauch lui prsente un chapeau rempli do
pices d'argent; elle y plonge la main et tout
disparat.
En .ma, Henriette Paillard, de Voujaucourt, dont le mari avait t emmen prisonnier, se trouvait dans la plus extrme misre.
Le dmon vint la visiter, lui promit une vie plus
et beaucoup d'argent, et lit fil cder
tous ses dsirs. En la quittant, il lui remit
une bourse qu'elle croyait remplie d'or; quand
heureuse

elle y puisa, elle no trouva plus que des feuilles


de chne.
Kn 1618, Cathin Tournier, veuve de Jean
Charme d'Etobon, reut plusieurs fois la visite
du faux consolateur.

Pauvre et dlaisse il lui

promit le bonheur, la fortune. Elle se donna


lui corps et me et s'en repentit aussitt. Il
tait froid comme glace. Avant de la quitter
loc.cit., ~pp.9 et 13.
(1) L<h:1kk,

DU DIABLE, 115
PUISSANCEET GOUVERNEMENT
il la toucha la hanche droite, en disant: Tu
es mienne! A la suite de cet attouchement,
elle prouva une sensation extrmement douloureuse pendant huit jours, Quant l'or qu'on
avait fait briller ses yeux, il lui fut impossible de le retrouver (1).
Plus

malheureuse

encore

tait Henriette

Borne, fille de Pierre Borne, chirurgien barbier et bourgeois do Montbliard, incarcre


le 25 aot 1617 pour crime de sortilge. C'tait
au moment

de la terrible invasion des Guises.

Reste seule avec cinq enfants, dont le dernier


tait n le jour de l'enterrement du mari, elle
tait dans la plus profonde misre et pleurait
jour et nuit, n'ayant pas mme de pain pour
ses enfants. Elle ne tarda pas voir apparatre
le tentateur.
On lit dans le procs-verbal de
son interrogatoire du Il," septembre :
Questant couche on son liet au poisln liaull de sa
maison, environ les onze heures ou la minuiet, il se
prsenta elle ung homme noir, lequel luy dict que
c'est qu'elle avoit qu'elle pleuroit ainsy, auquel elle
(1) TUETEY,
loc. vit., p. 79.

NE

LES PROCS DE SORCELLERIE.

~ilitresponce qu'elle estoit tout ostonne comme elle


vouloit nourrir ses ~enffans,veu qu'elle n'avoit point
de grainnes, lequel homme noir lui rpliqua sur ce
qu'elle ne dheust point pleurer, ni avoir soins do ses
enifatts, qu'il la pourvoiront en sorte qu't n'aurait
faulte de rien, moyennant qu'elle se donnast fi luy.
Sur lesquels propos elle s'enquist de luy qui :1 estoit,
lequel luy ~flslresponoequ'il estoit Sathan, duquel mot
elle fusl fort estonne et nanmoiugs fust tellement
sedliuete par ce malin esprit que soubz l'espoir de
l'C promesse, elle sortist du lict, et aprs luy avoir
ritr les avunl dicter promesses, elle se donna luy,
lequel luy sistrenoncer Dieu son crateur,ut le prendre
pour sou maistre, comme elle sist, pour heust copule
t\vrl elle, la nature duquel elle sentit froide comme un
glasson; eti- nomma Faoul (I).
Il lui promit de l'argent: elle l'ai tendit toujours.
Les dmonologues du XVIeet du ivit, sicle
font remarquer que le diable n'n jamais donn
une bonne pice do monnaie. De Lancre dit
quo dans les procdures qu'il a diriges et dans
colles du parlement
de Paris qu'il a consultes :
(I) TLTKV,
loc.cit., p. 99ct suiv,

PUISSANCEET GOUVERNEMENTDU 1MABLK.117


Il se trouve que jamais il ne donna argent, qui soit
de mise,ainsi le lendemuin
celuyqui l'a met-use Irotivo
sa poche pleined'autantde sestus ou choses denant,
et autres bagatelles, ou bien co sont des pices fnlciOCfI,qui no sontny or ny argent, ny par advanture
d'aucun mtail, sans croix, et nnus aucune lettre ny
charactre (I).
Tous les lments de

la haute magie, figures


crmonioM sucrilges

do cire, conjurations,
taient mis on jeu pour dcouvrir
Les archives do

des trsors.

la Chambre ardente sont rem-

plies de menes et de tentatives de ce genro.


La noblesse, les gens tle cour comme les
gueux, couraient follement sur l'eschine de
Satan la recherche
naient
riche
tains

de la fortune

et reve-

toujours les mains vides (2). Le plus


dmon n'tait qu'un pauvre diable. Cerproverbes et dictons populaires encore

en vogue y font allusion; d'anciennes chroniques reprsentent Satan, bout de ressources,


allant avec ses affilis pratiquer des fouilles
loc. cit., p. MO.
(t) DELANCRE,
Archives
de la liaalille, t. IV, V,
(2) Franois RAVAisaott,
VI.
7.

118

LES PROCSDE SOHCKLLKHIK.

dans les caves et les ruines des vieux chteaux


pour dterrer de l'or et des bijoux. Les pans
do murs s'croulent el les travailleurs sont
ensevelis sous les dcombres.
Un voil cependant dans un procs remarquable jug Vesoul au commencement du
xvue sicle, un aventurier appel le bniufuirr
du tfinblr.
C'.!llIit un EMltUgnol, nomm Mansfrede
Dolardy, Ag de 40 ans. Associ avec son fils
Fernando, fIW- de 20 ans, il prtait usure,
faisait de grosses affaires et s'occupait de sortilges,
nomm Georges Boulet,
Un bourgeois,
n'avait pas la somme ncessaire pour un paiement auquel il avait t condamn. Le peu
qui lui restait allait tre saisi. Au moment
des poursuites, il errait dans la campagne, en
proie une agitation qui le faisait ressembler
un fou.Il rencontra un homme noir de haute
taille, qui lui dit:
Eh! que!! mon ami, voua tes tout fach,
qu'est-ce que vous avez?

PUISSANCEET OOtJ VERSEMENTDU DlAHLlfi.119


Je le dois bien estrc ; je suis endebt, el je ne
trouverai jamais personne Ilui veuille me prester.
L'inconnu

lui offrit deux mille cus et lui


promit do l'aider dans tous ses besoins.
Qui es-tu? demanda Roulet.
Je suis le diable. Jn ne veux autre change de la
partie rjuc je te veux prester, sinon un cheveu de la
teste.
Dieu et voulut fuir;
mais le diable le retint et le dcida accepter
Roulet se recommanda

une valeur de deux mille cus. Il lui prsenta


un billet couvert de caractres mystrieux,
qu'il devait porter chez son banquier Mansfrodo
Dolardy.
En revenant

Vcsoul, Roulet rencontra un


religieux auquel il raconta ce qui venait de se
passer. Le bon Pre lui demanda s'il n'avait
point fait de promesse Satan, et sur su rponse ngative, aprs avoir examin le billet :
Voil l'escrit qu'il vous a baill (nous reproduisons les termes de la procdure), allez o il s'adresse,
et Il vous pouvez avoir argent, prnez-le, il est bien
falet de tromper le diable qui le peut.

120

LES PHOCKHDR 80RCR.LRRIK.

Georges Routet fut reu comme un ami par


le banquier et son fils. Ils lui offrirent une
collation et allrent se promener

avec lui,

,..au chastenu dn Vesoul,estant tout ruyn et dmoly;


m'nnmoins ils luv firent voit' une infinit do thrsors
et ti<'i)t""t<'spour le sduyre; aprs ce, ils luy firent
toucher la partie de deux mille escus pur luy cidevant demands.
Roulet s'empressa
scne son religieux,

d'aller

raconter

cotto

qui l'engagea se tenir


sur ses gardes et se mfier des artifices de
l'ennemi des hommes.
Peu de temps aprs, te mmo personnage
se montre h la porte de sa maison sous l'aspect d'un sordide mendiant; refus d'aumne;
querelle, le mendiant violemment repouss
est renvers. On relve un cadavre, Roulet
l'enterre

dans son jardin sous un amandier.


Au sujet de cette aventure, dispute avec sa
femme qui le dnonce. Incarcr, menac do
la torture, il fait des aveux complets, et,
pour se dfendre, accuse le banquier du diable
et son fils.

DU DIABLE.121
PtHSSAxn: ET GOUVERNEMENT
Tous deux sont arrts et poursuivis comme
tmoins sont ensorciers. De nombreux
tendus :
Quoy ouv par la justice de Vesonl, elle les renvoye
il Dole pour faire leur procs, attendu nue,ulro ce,
le peuple du iiii-tlieil en veut extrmement aux sorciers,car (Ieqjun jour avantles vendanges dernires,
il tomba
telle abondance de pierres grleusesdu ciel,
que non seulement les fruits furent gasts, mais aussi
les seps rompus et briss.
Aprs un supplment d'information, le parlement de Dle rendit l'url'N suivant :
Veu par la cour le procs men et pendant entre
Mansfredo Dolardv et Fernando Dolardy, son fils, et
l'accusationfaicte par GeorgeRoulet, l'attestation d'un
Pte religieux, et du despuis les confessions volontaires des dits Mansfredo et Fernando, les conclusions du sieur procureur-gnral, la requeste prautre retjuesU1tendant
sente par le juge de VCIIOU,
largissement, prsentepar les dits Mansfredopre et
fils, la Cour, ayanttout veu et considr, les a condamns et condamne faire amende honorable devant
la grande glise de Vcsou, et de l estre rendus la
place de la justice ordinaire, pour estre attachez sus
un buchet dress exprs par l'excuteur de la haute

122

LES PROCSDE SORCKLf.KIlIK.

justice, et l bl'U5lc8jusque ce que leur corps soi


mis eu cendre*.
I)ontlt,au Parlement, le 0 fvrier 1610,
liANSlo,greffier (1).
et
D'aprs une lgende, propagepur Olails,
Valderaina, dans non histoire gnrale, admise
Lancre et d'autres
au XVIIe sicles par do
auteurs, il existait dans lef; mines une troupe
do dmons, (Ill'on appelait : Dmons des richesses bien qu'ils n'eussent jamais enrichi
d'effrayer les mipersonne. Leur rle tait.
neurs par les bru ils et les apparitions, de les
irriter contre la socit et contre Dieu, de causer des accidents et des morts par des vapeurs
malfaisantes, des croulements et des chutes.
Un de ces esprits, nomm Schenergio, apparut un jour dans une galerie, vtu d'une robe
noire; il prit un ouvrier sur ses paulos,
l'enleva jusqu' l'orifice du puits et, le laissant
retomber, lui rompit tous les membres (2).
Le diable a fait des progrs : aujourd'hui
.1
(1)Bihliotbtquonationalede Paris.L. K.T. 103:11.J
loc,cit., pp.388, 389,
(2) DELANvitp.

KT OOrVKIlMiMENTDU 1>1AM,E.123
rUISHAN'CK
c'est un chef et un inspirateur. Il cre et dirige
les plus grandes entreprises financires; il y
intresse les plus hauts personnages, 011tusse
des millions avec dos papiers sans valeur,
lve ou dtruit en un instant d'immenses
fortunes.

Un pacte fait avec lui rapporte des


honneurs, des charges publiques, et fuit d'un
mythe une puissance dans l'tat.
A. l'poque la plus brillante do son rgne,
le tyran est aussi cruel que perlde et menteur.
Ses sujets ne trouvent PIl lui qu'un persLa possession, si sonvent dcrite et connue dans
tous ses effets,
est une maldiction et un supplice. Le maitre
prend plaisir torturer tous ceux qui sont il
cuteur

et un ennemi.

lui. Personne n'est pargn. Il martyrise les


enfants, les femmes, les ieillards,
jusqu'aux
prisonniers, qui souffrent pour sa cause.
Dans les procdures une foule d'enfants,
entendus comme accuss ou comme tmoins,
se plaignont d'avoir t cruellement fouetts
par Satan. Il les bat dans la maison, aux
champs,

au sabbat,

partout,

sans piti. Les

121

LES PKOCKSDE KORCKLLKUIB.

juges constatent eux-mmes les contusions et


les blessures et soumettent le cas aux chirurgiens qui dressent procs-verbal.
Mi"1
mo brutalit au couvent.
Sainl-Sucreuiciit

La sur du

des filles de Sainte-Elisabeth

('rit dans un mmoire,

dj cit:

Un jour se posa une masse lante


sur moi
patilett. qui pensa inVliiullW. Je me trainai comme
je pus vers lit clmnihro do lit Mre, et je smtia cette
1n1111!U'
tomber avec un gi-ati(l Imiil. A cet instant, je
fut moi-m^MH'priVipiNta
et lilcssuo,jetant le Mng par
le IWZet par la bOllche.
Souvent

ce dmon la frappait, l'enlevait


deux pieds de terre et la mordait cruellement.
En 1606, Jeanne Dobley, femme do Jean
Voget, fait appel, devant le bailliage d'Amont,
Vesoul, d'une sentence de mort
prononce contre elle par le procureur d'office
do la seigneurie de Porteur-Sane.
La sensigeant

tence est confirme. Parmi les chefs d'accusation sont relevs les mauvais traitements
brutalits

de celui

de ses complices :

et les

qui elle s'est donne

et

PUISSANCEET GOUVERNEMENT
DU PlAOLF;,125
Avoir esl visite environ dix heures de iiiiiel, du
vendredi, ,,!ngl.r,lnqultomejour du mois d'aost mit
six cent et six, estant es prisons du rllIHronu,par
desmons et diables qui la battaient, urlant d'une voix
espotmintable ?r comme
il semblait avoir un loareau
que l'on estranglait. Soit environ six iiiiq, certain
jour de dymeurhe, environ le midy, avoir est aussi
tourmente par certains desmons calant la dite dfenderesse es l'aquis et proche un jardin appartenant
Pierre Vosel, deSaint-Vallery, s'en allant au liue de
Maigny, laquelle parlait incessamment avec une voix
fort espouvanlable, levant ses yeux et bras en haut
par plusieurs fois, se tourmentant fort et faisait tout
ainsi que fait une personne qui reoit cll'!\coups de
basions, encore que pour lors il n'y lietisi personne
auprs d'elle(1).
Devant le mme bailliage, en 1009, comparat sur appel une autre sorcire, Adrienno
Perrin, condamne au dernier supplice par le
Elle
juge de la seigneurie de Genevreuille.
avait ador le diable et s'tait livre lui dans
une foule de rencontres. Quelle est sa rcompense? Aprs une nouvelle information et la
(1) J, Fixof, liutMw de la Socitd'agriculture,xcinncn
et aI"8 du tltfpartemPIII
fle la Haute-Sane,tll'j. p 22.
ArchivesdiJtLl'ltncnlnl1 de la Haute-Sane.D.5048.

126

LES l'llOCjS DE SORCELLERIE.

visite de deux chirurgiens qui lui enfoncent de


longues aiguilles dans les chairs pour rechercher la marque du diable, elle confesse
.avoir est aprs la dite visites grandement battue
et (itillragnpar son dmon(appel Gribouclhot)qu'elle
en eust tout le corps meurtri et mutil (1).
Une petite brochure trs rare, imprime
Paris chez Antoine Vitray en 1623, porte ce
titre; Discours admirable d'un magicien d
la ville dos moulins, qui avuit un dmon dans
une flole, condamn d'tre brusl vif par
arrost du parlement.
Ce magicien, nomm

Michel, menuisier
Moulin, accus de malnces, fut incarcr le
14 juin 1623. Le lendemain matin, le concierge
qlq-la prison alla trouver le lieutenant criminel
et lui dit que l'accus toute la nuit avait t
battu et maltraite; qu'il s'agitait et poussait
comme si ou l'avait
des cris pouvantables
trangl. Le magistrat
et trouva le prisonnier

se lit ouvrir le cachot

(1)Arcliivi'*dpartementalesdola llaute-Su'uia.B. ;;Otu.

PUISSANCEET GOUVERNEMENTDU DIABLE.127


.le visage gros et enfl et livide comme de quelque
tumeur, les yeux fermez et se plaignant, sans pouvoir
cognoistre la dit sieur lieutenant qui la questionna
deux ou trois fois; mais enfin, ayant reprisses esprits,
il le recogneut et luy ritra ses plaintes, luy disant
qu'il avait t battu pur quelqu'un qui luy avait voulu
faire renier Dieu et son baptesme, quoy que cet abominable oust dj reni Dieu, que le diable l'avait
non seulement battu, train par les bras et par les
jambes, mais qu'il luy avaitmis ifs pieds dans un trou
qui estoit Iltt dit cachot, le menaant de le prcipiter,
s'il ne faisait le l'emhral,
Nous ne voulons pas multiplier ces citations,
ni taire un trop facile rquisitoire
contre
l'ternel ennemi; mais on se demande, ct
des aberrations connues, quel charme et quel
intrt pouvaient pousser tant de malheurcux,
des familles, des populations entires se
courber, s'anantir

devant un pareil tyran !

CHAPITRE

III

POUVOIR ET AGISSEMENTS DES SORCIERS


- )"') des langue'.-- \t"'Hirarchie. - IIIY!'i"ililt'o,
thie. Asnciationn
ilmnniai|ti*. - //I\/UM-'*
H-UTNI/III'
Mi/nrin.
de Trois mni/it'ii'H* <111 cardinal
Trati!*tiiiH*i>n
1h
dcmoim.
Knlmls. - I.f' llanc*
!,ilialiltt
lu diable. Mai'11ti<<"<
par !<i|>riI
Manimmta.
TiMu*loriii;iiinn.1 c:i nf liropif. !,*
mdecin.
IHinutrituitoet li s loup*. - M.l'ellec*'l' les
le1111i
11);111\
cl 1<*
humilie*.11i*t>in
aiii licntirue
f<''c"))<"<.
de linitt ih'- fi'r, Kinorcellcni'iilpar ",11111111\
|iro<_:;
i*>l
la parole,
liiiioitfiil ui'<>,
l'a11>inlii'iiii'iit. -Ma ] ;< I ii*
(lin-'iire. Artet pr.tinjin* i!n d>Henorcf]|emeiii,
I,e*
artistes est
I philtre*il'uinonr.poudre,
liilli-t* c.tli ilitliipios.liguredo
noire. sai-t'illces
circ. Lesine
d'enfant.
<<>iij<11
.)Ii<>u^
et Madamede Monet rrmouiea..nnili'I!,,!t, Ollillflllt'!l
: lestrois SorciredSaint-llertemilait.
- I.'i'iiviitiMiicnt
main d.,,, Prs, le gant mortel.
La puissance dmoniaque peut se dlguer:
l'homme devient l'imago de Satan. Les pou-

130

LES PROCS DR SORCELLERIE.

voirs de l'initi dpendent du grade hirarchique et de l'autorit de l'esprit qui le dirige.


Certains sorciers peuvent, comme les dmons, se rendre invisibles. Un paysan do Clerval se croyait ensorcel par Claudine Hurgoard;
rayant aperue dans la campagne, il se met
sa poursuite pour lui infliger une correction;
au moment oit il croit la saisir, elle disparait,
et se montre sept cents pas plus loin, ricanant
et se moquant de lui (1).
Quelques privilgis ont reu le don des
langues et la facult de double vue.
Dans la Suisse romande, eu 1615, la femme
vieille sorcire qui no conHenri Chalande,
naissait que le patois de son pays, tant entre
dans

une maison

pour y jeter
en allemand et

un

fut

cette
interpelle
lungaw, Le juge, devant lequol elle
elledift
rpondit
duite, renouvela l'exprience;
soi},
confppoudit
si bien qu'il n'osa la poursuivre (2).
n'autres sorciers sont invulnrables, si l'on
loc. rit., p. 85.
(1) TUICI-KY,
(2) D' LADAME,
lrmnet'chrttiennc*.ONlhc, 1892.

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS, 131


du XVIIIe
dmonographc
sicle, qui a voulu garder l'anonyme. Il affirme que, parmi les possds d'Avignon et ceux
en croit

un savant

de Bulli, prs de Rouen :


Il y a un lianime de cinquante ans qui prend un
chenel tout rouge, le met aMbouche, In mord et y
imprime ses dents sansse In-fller,que les filles se metlent deux l'une sur l'autre au travers d'un grand feu,
sans que leurs habits ni elles en soient en rien endomles l'III
nags; que les eni'anis du six nll. CUIIHIH1
ags, prennent le feu dans leurs mains et dans leurs
habits, sans en lre ItrrtI'**,
que ces aflli^'-s mordent
dans le verre comme dans une pomme, mangent les
cailloux appel1*en Normandie bivls, le gr\* et les
pierres, qu'ils montent des lieux inaccessibles, so
prcipitent en bas au vu de toute une paroisse, sans se
faire do mal, qu'ils se tiennent le corps en l'air, les
pieds seulementappuyscontre la muraille, qu'ils ont
des agitations faire perdre baleine tous autres,
sans aucune moLlolldans le pouls, cl(|),
Nous avons

que les parties


du corps marques par la griffe du diable restent insensibles, mme au milieu de la torture,
dj

constat

(1) Trait sur la magie,


le wtiktje, lespos-msiom,obsessionset malfices,
par M.D.Paris, PierrePrault, 1732.

132

LES PROCSDMRORGRLI.RRIK.

et BOUS
les coups d'aiguilles des chirurgiens et
des bourreaux.
Un sorcier peut nuire un autre sorcier
ou moins protg. Sprenger
raconte qu'une vieille sorcire en fit mourir
une autre plus jeune, pour gurir un voque
que celle-ci avait rendu mnlade.
L'union peut remdier cette ingalit.

moins

habile

L'histoire intime de la sorcelleriefuit

connatre

les plus tranges associations. Qui souponnait


le cardinal Mazarln d'avoir t le compagnon
et le complice de trois bandits siciliens, ses
compatriotes, vendus au diable? Le fuit est
affirm dans une brochure intitule : Histoire
tragique de trnis magiciens',
qui ont accus,
& la mort, MMarin, en Italie, par II.R. Drazor (Champenois). Paris, Franois Musnicr,
1 fan.
L'auteur
vigoureux

commence par peindre d'un trait


les murs italiennes :

Co climat funeste d'Italie est maintenant odieux


et rpubliable ti la socit; qu'autrefois il a csWrecommandante produire des hommes hroques, main-

POUVOIRET AGISSEMENTS1MCSSORCIERS. 133


tenantil 8ernhleque 108plus gnreux n'ont pas une
occupation plusglorieuse que celle de lirannie, d'usurpation, Surprises, blasphmes et brigandages, suivis
de magie, sorcellerie, devinement et sortilges comme
se recoguaist en cet te histoire tragique..,
Les tcois magiciens, Moleh, g de 40 ans,
et deux autres plus jeunes, nmisrs de crimes
horribles, furent :
Condamnes faire amende honorable, puis, le poin
conruj, menez a lieu pnlibulnire, et h), *ulphurex et
attachez un poteau, brlez vir. ien)s cendres jeles
au vent.
Avant d'tre conduits un supplice ils se dcidrept Cuire des aveux complots :
A confesserleurs malfices, leur adhrants et romplices au milieu des quels se trouve Mazurin,asseurer
ILla IIIOHqu'il avait assist leur* crmoniesdiallo.
liques, et que le Dmon luy avait arcord, paraph
beaucoup de choses artificieusesd'invention et d'artifice; qu'ils avaient fuit ensemble un serment solennel
devant le bouc infernal, de ne s'accuser l'un l'anI re
estant du mme lieu, et semble que ds lors qu'ils
eurent fait pacte et fait union de volontqu'ils avaient
consultez les furies d'Enfer pour perdre les uns, guigner les autres, et establir leur fortune aux dbris
8

134

LES PROCSDE SORCELLERIE.

de celle des autres et que ce mode d'amiti devait


tre aussi indissoluble que celui de Gordian.
Si ce rcit de Drazor (le Champenois), dont
la vracit ne peut tre aujourd'hui vrifie,
n'est qu'un pamphlet ou, comme on (lisait
alors, une Masnrhmdp, les associations dmoniaques se retrouvent dans d'autres procdures
plus authentiques,
Nous en verrons

bientt un exemple dans


un vrai
l'histoire drnmaliquede Hras-(te<-fpr,
sorcier dcouvert et signal par la haute
police de Louis XIV.
et le
Un peut communiquer
des dmons,
corps malenci devient tour domaine. L'ge,
la qualit, rien n'y fait obstacle.
Jacques liocguet (qu'il ne faut pas confondre
aver Boguet qui relate ce fait dans son Discours
des ,'f0l'I:ipr,f/J
p. 9); Jacques Bocguet, inventeur
de nouveaux sortilges, bailla deux diables
Rollande du Vernois, qui tait dj sorcire .
Les parents tremblaient avec raison pour
leurs enfants. En 1616, Marie Cartier, de Prseau, dj sorcire

16 ans, avait vu une pe-

POUVOIRKT AGISSEMENTSDES SORCIERS. 135


tite fille battre son frre; pour la punir, elle pria
son diable Joli d'entrer dans le corps do cette
enfant. Joli accepte, se fait aussi petit qu'un
moucheron, et pntre par la bouche dans le
corps de la malheureuse petite fille (1).
Dans un procs jug Genve, Louyso do la
Ravine, ge de 35 ans, dpose le 21 dcembre
1635:
Qu'il y environquinzejour qu'ayantenvoy achppter pouurdeux quartsde poivre chez la Clauda (souponne de sorcellerie) par une sienne tille nomme
Audre, ge d'environ sept ans, aprs qu'elle lui eust
baill ledit poivre, elle luy donna encore deux chusl.aignes et le rapporta sa mre Et incontinent, le mme
jour, il luy vint des tremblements et convulsions,se
plaignant sa dite mre de douleurs qu'elle sentait
soubs les ongles, qui la contraignoyent de faire des
actionsfort estranges,comme
d'hurler et aboyer, comme
les chiens, ce qu'elle a continu jusqu' snbmedy dernier, que les dmons ont parl dans son corps, se disant estre vingt, disoyont-ils, il yen &voitdix de bons
compagnons. Quelques-uns desquels disoyent leurs
noms, comme Jacotinn,Arbin, Caselin et divers autres
toc.cil., p. 19.
(I) [oul,4p,

136

LES PROCS DE SORCRLLERIE.

noms, el tourmentuyent fort ladite fille la faisant d..


bastre. (1).
de dire qu'on ne s'arrtait pas aux
enfants. A Cahors en 1661, fut jug un de ces
procs palpitants, que nous appelons aujourd'hui affaire passionnelle. C'est tout un roman,
dont le rcit complet nous prendrait trop de
IRCO. Doux fianc un jeune homme de 30
Inutile

ans et une fort jolie fille do 30 ans, qui s'aiment comme Bornoet Juliette, sur le point de
s'unir. Intrigues et complot d'un tratre, nomm Dursinole, rupture du projet de mariage,
toutes les esprances brises;
dsespoir et folie
des jeunes gens rcriminutions violentes, menaces l'adresse

Dursinole,
du perscuteur.
soutenu par plusieurs
tmoins, les accuse de
lui avoir envoy six dmons dans une pomme.
On les appelle les Fiancs du diable. Arrts,
mis la torture, malgr leurs protestations
d'innocence, ils sont condamns tre pendus
puis brls. On lit dans le procs-verbal d'exet les fli"wn;,t'lue, Ge(1) Dr P. LAUAMK,
/II*$pnmdit
nveau Xr/J- nivel.(lt'ellI""chrtiennes,1802,p. 169.)

DES SORCIERS. 131


POUVOIRET AOISSKMENTS
cution que la corde laquelle tait suspendue ln
jeune fille M'lunt rompue, elle fut trangle au
pied du bcher, puis jete dansles flammes (I).
Les couvents n'taient pas l'abri de ces
transmissions dmoniaques. La suprieure des
religieuses de Loudun avait eu elle six dnions
qu'elle attribuait aux malfices du prtre Urbain nrnntlitr. et dont elle donnait les noms.
cit par
On lit dans un des interrogatoires,
Besdel, et qui semble avoir t fait
plutt par un exorciste que par un juge :
l'arrtiste

Demande. Par quelle raison es-tu entr dans le


corps do Celle IIlIc1
R^tomr. -- Par principel'aniniosil.
D, - Pur i|iiel pacte?
A. Par Heur*.
D. - Quelles lieues?
M.- Roses.
D. - Qui vous les a eitvoye!?
Il. - Urbain.
D.- Dites son surnom.
A. - Grandier.
de fMeivy,par
(1)Hitloirv.manutcrile
OUI.I.AL
MR DE)I.u,.
r.lVII.I.R.
Bibliothque de la ville de Orenoble. (Ancien
n3901.)
8.

138

LKS rUOCfiS DE SOHCKIXKMK.

D. - Dites sa qualit
A. PHHre.
D, - Un quelle (OU"e
1
A.Saint-Pierre.
IJ, Qllullnontht pcimmnn qui olcrl ces lleursy
M. Ditiboliqiic,cU.
La ralit de ces prodiges tait admise encore
au XVIII*sicle. La suprieure d'un couvent de
Wrtzbourg, entre dans l'ordre pour obir
ses parents, tait accuse d'tre possde et
d'avoir fait passer les dmons qui la tourmen..
taient dans le corps do plusieurs religieuses.
C'taient jour et nuit des plaintes, des vocifrations, des bruits soudains d'ustensiles briss,
une agitation pouvantable. On attribuait ce
dsordre aux malfices

de la suprieure qu'un
mauvais ange avait sduite dans sa jeunesse
sous la forme d'un lgant officier. Aprs une
longue information, elle fut dgrade, livre
au bras sculier qui la condamna mort, et
excute le 21 juin 1749 (4).
Rien do plus frquent dans les procdures
(1) DmrsxiucH,loc. dit., p. 118.

POUVOIRET AGISSEMENTS
DES SORclERa, tau
criminelles

que ces faite de possession dmoniaque attribus t'influence et aux manmuvre.


des lorciN", C'est l'initiation suggestive dans
toute sa force, qui ddouble la personnalit du
sujet. On voit que les lvei%do Satan avaient
devanc 1cmhypnotiseurs de non jotii-t4.
Ils s'amusaient aussi A troubler la paix des
maisons par l'envoi de diablotins tapageurs. Le
pasteur Franois Perreaud, dans son Trait de
la Dmonoiogie, dit que la plupart des habitations sont hantes par les esprits, et dans une
plaquette fort curieuse, jointe co livre, il
raconte avec dtails comment les dmons ont,
au moisde septembre 41SI, envahi sa demeure
Mcon, affol sa femme et sa tille en son
absence. Un peu plus tard, il fut tmoin de
faits semblables dans l'htel de M. Favre, premier prsident de Chambry. Le soir et la
nuit, dans les greniers et dans une chambre
carte, voix et bruits tranges, une aucune
apparition, roulement sur le plancher et paroles humaines trs distinctes. pouvante dans
la famille;

un valet est souponn d'tre sorcier

140

LES l'ROCS OR SORCERLLERIE

et d'avoir appel les dmons, Avant de l'envoyer la potenco, M. Favre, minent magistrat, Admir dans son sicle pour l'lvation du
caractre et l'tendue de au science Juridique.
appela des savants et des amis pour constater
l'ensorcellement

de sa maison, l'errcaud

onten-

dit l'esprit parler, crier et chanter :


Il dit enlre autres qu'il venait de Masconet avait
pu**!*en Hrcsse,et vu tel et tel de son parents et plusieur* nulres chose*,<'.liait tout haut qu'on fil dll pm.
paraiil* de viande, comme de coqs d'Inde, perdrix,
levrauts, etc., pour la venue de non IRallrn, Il chanta
en mme temps plusieurs chansons profanes et loscives, notamment celle qu'on appelle le /l/ou. Il contrefaisnitla voix des charlatans et des joueurs de passepasse et surtout celle des chauffeurs criant aussi tout
Itautemenl : lin1 fvrier, h,,1 lvrier!
Il s'avisa peu aprAs d'une uutre ruse qui lui tait
assez ordinaire,' de nous tenter par l'avidit d'argent;
raison de quoi le Diable est appel Mammona,
disant
et soutenant qu'il y avait six mille cus cachas dans
cette maison, et que si quelqu'un de nous voulait aller
avec lui et le suivre, qu'il montrerait l'endroit o ils
taient eactis. Mali je puis dire en bonne conscience
devant Dieuet ses saints Anges.,queJe ne lesai jamais
cherche, ni fait chercher, ni aeulamaiit permis d'an

POUVOIRKT AOISSEMENTSDtNSORCIERS. 141


faire la moindre rechercheet mmo n'en ai pu Jamais
la volont pour mon regard, Il nous voulut encore
dsirions
prouver par la curiosit, disant que si nOIHI
dele voiren quelque forme corporelle, commed'homme,
de femme, de lion, d'ours, de chien, de chat, etc.,
qu'il nous en donneruit ie coiilenteiuciit; ce que notlll
rejetmesbien loin, lui dllInt que tant n'en faut que
nOll"le voulussions voir en aucunedo ces formes ni
autrement, qu'au contraire nous dsirions bien, si
c'tait le bon plaisirde Dieu,d,.ni' l'entendre aucunement. Mais que nous esprions que le Seigneur nous
dlivrerait bientt de toutes ses tentations(I).
Lcrucau, cur do11nisi-, fut brl
A Aulun, lo 17 avril itil, pnr arrt du parlement de Dijon, pour avoir par son agissements
augment le trouble apport par ses dthnvm
et malins rsprit* dans la maison du sirur de
Brandon (2).
Philibert

Le parlement de Bordeaux, dans un arrt solennel, a dcid que le trouble apport dans une
oubUtoire particulire
(t) L'rtnthlt'inmtic Mnxfon,
et trs
il y n
vritableedece qu'undmon
a fait et dit Mascon,
quelque*tintiest,dansla iiiaisiondu sieurl'erraud, rsident
pour lors en laditeville, Oppone plusieursfaussetsqui
en ont couru, p. et 28.(cn>
ve.in-12,
1.*!.
et
(2)fr. PtMRtiAt
M, titmomlnyie on trait rit,-?elpppoits
lOt'til,.,de fourpulttanct et leur impui*aneet
p, 189.

148

LK8 PROCS DK SORCELLERIE.

maison par l'occupation des esprits est un motif suffisant pour obtenir la rsiliation du bail.
Les suppts de Satan peuvent, l'exemple
de leur matre, aids par lui, se transformer en
bte, on chut, en loup.
Devant le bailliage de Vivarais, sant Vilune habile
loneuvo-de-Berg,
comparaissait
morcire, qui, d'aprs ses propres aveux, s'introduisait la nuit dans les maisons sous forme
de chnt pour y ravir des enfants. Condamne
tre brle, elle fut excute le jour mme,
lo7 avril 10HH (1).
La forme du loup est la plus habituelle. La
lycanthropie est srieusement discute par les
et les mdecins et presque tous,
encore au XVII"sicle, se rallient la luperetl.
lion populaire.
criminalisles

Sennert

certains lycanpossder en ralit la


throphe
paraissent
forme d'un loup, parce que le diable les
couvre d'une sorte de mannequin qui trompe
(Daniel)

dit que

(1) C'est l'anneo paraissentlesLtUru provinctlt.

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS. 143


les plus clairvoyants. 11 ajoute que les lycanthropes ainsi travestis tuent des animaux,
mettent leur chair en pices et la dvorent
toute pantelante la faon des loups (1).
Plus intressantes encore sontles observations du D' Nynauld dans son livre : Dela
lycanthmpie, ddi, en 1615, nu cardinal du
Perron, archevque de Sens.
Il combatla
Dmonomrmir
transformation

thorio do Bodin, qui, dans sa


(liv. II, ch. 6), soutient que la
d'hommes ou btes peut tre

relle et matrielle ;

mais avec des attnuations

qui permettent d'apprcier les fantaisies do la


science mdicale cette poque.
D'aprs lui,
l'apparition des sore cires en
produite
loups provient d'une double illusion
dans tes esprits par les artifices du diable :
Illusion dclit Rltechtleu fA, 1llmmaiontle ln sorll'anMform{'o en
cire qu'elle est rellement
loup, aprs s'tre

frotte do certains onguents

(Daniel
). Omnia opra. Ouvrngo*imprim*
(t) SKMNRRT
Veniseen 1610,pu 3 yohuncl in-folio,et rimprims en
in-folio.
Itlfl, 1.)'ul1,en 6 volumes

144

LES PROCES M ROKCKLLRRtS.

qui lui
par le diable, hallucination
donne le dsir invincible de courir Iravors
fournis

champs.
Quant aux oii#ueus, ils peuvent estre compose*do
certaine*chose* prises d'un crapaut,d'un serpent, d'un
hiimaiii,etc.,
hrisson,d'unloup.I*iinrenard !( dusaim
meeles avec herbes, racine et autres choses semblables tllli ont voitude troubler et dcevoir l'imagiIIRlive,Car, commel'ay dit cy devant, le diabledisposa
toujours les soretore* par quelques choses prises int^iioutfiiHMil,un bien applique* A l'extrieur, afin
(n'ayant
l'esprit et les eustroubles par h'ft lljrurcsdo
tels Ilnlmnlll, elles croyant en prendre la forme en
vertu detelles choses, comme leur Diable leur a fiersuad, quoy croyait*, f,II""sont appareilles, et fnUe"
d'organes idoine*au malin Ksprit.pourentrer en llos,
afin .1..patfaim au iiieschaiitcvolont et les coulii'iuer
en erreur,en contrefaisantle mesnies chosesfpie les
bestes ont, desquelles elles ont emprunt la l'orme,
Ni elles sont snnht la forme d'un
comme
pour i-xeiiiiiio-,
loup, ellescourent par les bois,se ruent sur les bestes,
et le plus l'ouvent sur les hommes dsarm* et en*
fants qu'elles ravissent el dvorent, comme j'en mon*trerai un exemple du rapt d'un enfant qui fut faict,
l'an 1604, un village nomm Creasi, distant d'une
lieue de la cit de Lausane, duquel l'histoire est telle
que s'ensuit :

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS.145


Un villageois battant du bled en sa grange, estoit
fort importun par un sien petit enfant qui lui demandait boire, de quoy le pre ne tenant compte pour
l'affection qu'il avoit ion uvre, le petit enfant fut
occasionn d'inster de plus fort et demander
boire avec plotlfll et cris, Ce que voyant, sutirrita et
, de quoy ne se souciant, mais nu conmenaa l'enfant
traire augmentant ses pleurs et ses ci-iii,eiiiiii le pre
tout bouffi de couroux luy dit eucs propres mots:
Ladiablele liette! cW-ft-dire le diable le boiveI
Ce prononc, Il se passa encore quelques
jtuh avant
que l'excution 8'I!IIfist, laquelle toutes fois ne retarda que jusque au vendredy suivant, car lu jeudy
au soir la Synagogue des Sorcires estant tennue
selon leur coutume, le Diable par une juste punition et permission de Dieu (lequel comme l'ay dit cidessus ne laisse si normes pchez impunis) disposa
cinq soreires ausquellcs il avoit communiqu son
dessein par tels onguens, lesquelles soulis sa conduit
et soubs lu forme de loup ravirent en plein jour l'eu
faut, lequel pour lors estoit sur le seuil de la porte,
l'emportrent au IiNI o leurs complices les attendaient, o, arrives, elles reprindrent la forme de
femmes et le lJIuhle, eu prsence de toutes, succea
tout le sang do cet enfant par le glus doigt du pied,
puis descouprent le corps en pices pour le faire
bouillir dans un chauderon, duquel elles en mangrent
une partie, et de l'autre en composrent leurs onguens avecautres choses, comme du depuis toutes cinq

140

LES PROCS DI IORCBLLIItI,

l'ont confess,estant apprhendes par la justice et


menes Lausatie, oje lesay veu brasler et faire leur
procel.
Apro cet exemple, Nynauld rpond certaines objections et rsumeainsi son systme :
l/illtifiion de ceux qui regardent tels monstres n'est
qu'extrieure, et est cause par un seulsens, assavoir
par les yeux. L'illusion et Impression des Sorcires
est beaucoup plus grande, d'autant que tous leurs
sons sont (rompe*, tant intrieurs qu'extrieurs, et ce
par un nuire moynn que ne sont trompex le,. yeut des
spectateurs, car premirement leurs sens Intrieurs
sont trompes de violentes Impressions .l'uuu vaine
ligure, et sont mesmes pousses de furie que leur
excitent naturellement tels onguens ou potions, de
sorte elles croyent entre vrayemrmt bestes, et Areste
cause ayant le ventre tourn contre terre la faon des
bestels, marchent quatre, se servant des mains au
lieu de pieds de devant; finalement estant ainsi dispo*
se, le Diable 1ft"entourne d'air espaissi qui reprdsente extrieurement tous les spectateurs la forme
d'un loup et emporte ainsi la Sorcire soubs cette
forme par monts et vaux, car les hommes ne peuvent
voir le Diable que soubs quoique forme corporelle,
ou phantosme (1).
la lyranthro(1) J, DENtNM'i.D,dooleil'en mdecins,DE
pif, tranufbmtUim et rxtaM des torcirt. Paris, Nicolas
Roussol,1015,p.49 et suiv.et p. 33.

POUVOIRKT AGISSEMENTSDES SORCIERS. 141


L'explication donne par Boguet dans son
Discourt des Sorciers est beaucoup plus simple
(p. 110,121). Le gros Jacques Boeguet, FranClauda Janprost, Thieoise Janlumaume,
venne Paget, Pierre Gandillon et Georges
Gandilion lui ont dclar que :
Pour se mettre en loup, ils se frottayent premiremeut d'une gresse, et puis Satan leur affublait une
peau de loup, qui les couvraitpar tout In corps, ce
faiet, ils se mettaient quatre et courayent parmi les
champs, tantost aprs une personne et tantout aprs
une a.l., selon qu'ils taient guidez par leur apptit.
Beaucoup d'enfants et de jeunes gens parcouraient les campagnes ainsi travestis. Mme
au XVIIe sicle, les procdures rvlent de
nombreux actes de lycanthropie punis de la
peine capitale. En 1603, un loup-garou, qui
avait effray les environs de Grenoble,
condamn & mort par le parlement.

fut

Nous avons eu, dit do Lancro, au parlement de Bordeaux, entre autres, deux notables premiers prsidents, les sieurs d'Affls et de Nesmond
; chacun desquels a prononc un arrest solennel et grandement

DE moiteslignir.
IIKS PROL'FC

curieux, l'un d'un Lycantrope, et l'autre des Esprits


qui infectent les maisons. Ce sont desarrests gnraux
qui doyvent servir du loy en province o ils sont proIIO'H'O/qui faict qu'on peut justement soutenir qu'ila
sont donnezavec trs meure dlibration, et beaucoup
plus labourer. que les autres arrests qui se donnent
tous les jours sur des occurrences ordinaires. Si bien
qu'en ceux-cy lit raret du fait et la nouveautlrolfont
et admirables et rceoniinnudables tout ensemble. Or
ledit sieur d'Affs, dans son arrest du .,).tIlIlLI'ul'o,dit
que, nonobstant le canon Kphenpl attribu nu concile
d'Anrvio,qui ne se Iroiivc, dit-il, enl'archtype grec,
le transportde* Sorciers est vritable et rel, et qu'il
n'en faut aucunement douter (I).
La premire affaire h laquelle fuit allusion
Du Lltncrl, estle procs Jean Grenier, iliii eut
du retentissemont dans toute la France. Nous
n'en donnerons qu'une rapide analyse pour
ne pas nous attarder au milieu des loups.
En t HOa, un jeune garon do treize fluatorze ans, Jean Grenier, serviteur de Pierre
Combaul dit village de Pautot, paroisse de
l'Esparon, est accus par trois tmoins de coul'Incrdulitet mcrancedu torlilgt
(t) nM LANCRK,
pliinemvntconvaincue,p. 533.

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS.149


rir travers champs sous la forme d'un loup;
d'avoir dvor deux ou trois enfants, et de
s'tre jet un jour, la guouto bante, les yeux
flamboyante, sur la jeune Marguerite Poirier,
qu'il et croque belles dents, si elle n'et
appel au secours et ne se fut drendue
du jeune
coups de bton, Emprisonnement
condamnation
mort
demi-aveux,
prononce par le premier juge. Appel devant
le parlement de Bordeaux, audience solennelle

sorcier,

en robe rougn. Le secret des dlibrations


n'tait pas cette poque observ comme aujourd'hui. Les arrtistes de temps autre font
connatre les discussions qui ont prcd l'arrt et les avis qui ont prvalu. Quelques conseillers un peu sceptiques doutaient de la cul.
pabilit du jeune aceus, et se montraient
disposs ne voir en lui qu'un idiot irresponsable; d'autres hsitaient le condamner
cause de son air chtifet misrable.
Le prsident prit la parole. Il rfuta l'opinion
qui dnie aux sorciers la facult de se changer
en loup; il rappela les crimes commis parcer-

150

LES PROCfcS,DK SORCELLERIE.

tains lycanthropes Justement condamns; mais


il reconnut que Jean Grenier tait un pauvre
tre ignorant et dshrit pour lequel il convenait de ne pas puiser les rigueurs de la loi;
il dit qu' le voir, on lui donnerait peine huit
ans, et qu'il ne fallait pas dsesprer de son
salut. La cotir le condamna tre mis et
dans un des couvents de Bordeaux
pour servir le couvent sa vie durant; il lui est
fait inhibition et dfense do partir peine
d'tre pendu et trangl .
renferm

Beaucoup d'histoire. semblables pourraient


tre puises dans les procdures et racontes
le soir, au coin du feu, dans l'intimit, mais
serait-ce bien prudent? La lgende des loupsgarous n'est pas morte dans les campagnes et
si les anciennes lois
n'avaient pas t brles
avec le dernier sorcier, il y aurait encore des
tmoins

et des victimes do ces tours diabo-

liques.
Les sorciers ont d'autres pouvoirs occultes
dont ils usent plus frquemment. Ils peuvent
commander aux lments, agir sur les ani-

pouvoir, ET aoissemknts

!)HS soucikks.

maux, disposer do la fortune,


de la vio des hommes.

I;il

do la sant et

du genre humain
leur ordonne
do faire le plus de mal possible,
Dtruire les rcoltes par la gele, la grle ou
L'ennemi

d'autres

moyens, est un jeu; mais II' paysans


sont prvenus, la justice veille et se montre
impitoyable.
En 1607, est brle, A I)ole, Catherine Gailen pissant
lard, accuse et convaincue d'avoir,
dans un trou, compos une nue de grle qui
du Jura (I).
ravagea lo (Irand-Vaud, village
Ln sorcier

d'Olivet, Nvillon, vieillard le


77 ans, excut en tfiltt, il Orlans, convertissait l'eau en grle en la fouettant avec une certaino baguette (2).
Cuthin Tournier
en

HilH.

que,

confesse au juge de Olerval


se rendait la
lorsqu'elle

><(oulto llenoisl , prs d'une


runissaient les gens d'Elobon

fontaine ou se
et des villages

(I! L'Ifrrtnitnrnfmiriuii',jmi' I>n.orv, cic l Acailmif


franaise,t. X,p.286,287.Paris, Pillet ain, 1826,in-12.
(2. Ciic-m-,
Qucnlimis
nnlrifilos.

152

I-KS L'ROCKSI)K SORCEM.KHIR.

voisins, les esprits, leurs matres, les foraient


de battre l'eau avec des batons blancs, en pronouant ces mots: Gresle, tombe sur les
bois. A lors se formait dans l'air une sorto de
retombait en forme do
vapeur ou fume fjui
grle (1).
Cnllpttp HiiulIcoMir, arrte et juge il Vaservie de feuilles
lencienues (lOlo-Kilfi), s'est
d'arbre ensorceles pour faire th's In times, enlever Il la lerre les principes de toute vgtaou bien transtion. lmiiiidil et la chaleur,
porter les moissons d'un champ dans un
autre (2).
t ue nuire sorcire de

Vnlciicicnnes, Marguerite Doisy. dtenue pendant trois ans, du


de
17 mars t(l!l la fin de Il!i2, avait reu
son amoureux, le diable Pouss, trois sortes de
poudre pour agir sur les plantes et sur les
arbres, de la grise pour les romarins, de la
noire pour les vignes, de la blancbe pour les
pruniers.
(1) 'l'l:KTF.f,I,,',cit. j>.!2.
(2) l.oc"It, Inc.r>7.,l'l" 21, 22,

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIRR8.153


Claudine Oudot fut livre aux flammes
Vesoul, en 1626, pour avoir provoqu des
orages, aide par des complices.
Disant les dltell lorclrol qu'elles n'estaient assembles pour faire perdre les hlon. de la terre, et de fait
incontinent aprs ni &mesure que la dite deffenderesse
fut retourne en sa maison, le lamps s'estant troubl,
les tonnerres et clairs suyvis de grtile et pluye se
mirent en campagne avec un orage I(tI,',omoins Irn.
ptueux que le prcdent (dont Il est qne*tion dans
un interrogatoire de la veille), lequel Indicte dduitderesse a confessavoir est procur el exciten ladite
assemble (t),
Certaines rgions taient plus prouves que
les autrel, On lit dans la prface de louvrage
de Jacques d'Autun, l'Incrdulit ignorante :
Ce fut l'an 1044quela plupart de* bourgset villages
de Bourgogne se trouvrent dans une telle consternation, par le bruit qui s'estait rpandu que les !forder.
restaient la came des altrations de l'air, que c'estaient
eux qui, par des malfices avaient fait prir les bleds
par la gresle et les vignes par la gele, qu'il n'y avait
plus de seuret publique pour les plus innocents;
chacun d'une autorit prive usurpait les droits de la
ll.hol.
(t) Archivesdpartementalesde la liaute-Mane.
9.

151

ips PlOCfcSDMSOUCELLKtttH.

justice; les moindres paisaus "l'Iseaieul on magistrats, leurs fanlaittlpitet tcux chimres estaient reues
comme ci"" oracles qunnd ils accusaient do malfices,
frtlro n'flexinn qu'ils confondaientdansle* mme
ftariH
personnes les diffrentes conditions de tmoins et de
juges : ils bannissaienttoutes les fnrlllulll,.t,..
Plus loin, l'auteur dcrit un orage infernal
qui a terroris le pays :
Le 11 juin IflDH,vers les trois heures aprs midy
s'leva un tourbillon 'h' vent, ni imptueux, qu'il desrucinait les arbres, et faisait trembler les maisonaux
environsde IJlt'llon
j en furieuxorage nombliiitdevoir
s'apaiser par une pluie asse* mdiocre. laquelle peu
aprs fut mesle de gresle grosse connue des ufs de
poule,et ce qui fit l'admiration des curieux qui en
flrent ramasser plusieurs plCCII,est qu'elles estaient
hrisses el pointuescomme si desseinon les et travailles pUUI.leur donner cette figure
; d'autres nttemblaient parfaitement de gros limaons avecque leur
coquille, la teste, le col et les cornet dehors; l'on
voyait en d'autres des grenouilles ou des crapaudssi
bien taills, que l'on et dit qu'un sculpteur s'estait
appliqu les faonner; maisce qui surprit davantage
en ce spectacle d'horreur, est que cette gresle changeait de figure selon la diffrencedes Insectes que le
dmon probablement voulait reprsenter, car l'on vit

1KHSORCIERS.
155
POUVOIRKT AHIHSKMKKT8
gresler des Mfpptttt, ou dn la gresle en forme do
serpens de la longueur d'un demy-pied (1).
Cette grle fut considre comme un mutne
lico. Ou rechercha les coupables; l'autour
dit pas s'ils furent dcouverts.
En Allemagne, surtout dans les provinces
du Nord, les sorciers pouvaient
nuire aux
rcoltes au moyen d'amulettes qu'ils portaient
sur eux ou dposaient sous des buissons de
sureuu. Ils pouvaient produire vers, mouches,
chenilles, faire pousser le bl en chaume seulecauser des tourmentset des souffrances
A ceux qui ils voulaient nuire. On trouva
deux do ces amulettes sur un magicien,
nomm Frieling, Ag de 70 ans, qui fut livr
la justice de Schveinfurt (2),
mentet

la grMe dans les champs, les


sortilges pleuvent sur les animaux et les personnes. Dans l'histoire de la sorcellerie, c'est
un monde. Il est peu de procs o n'appaPlus que

raissent

ces criminels

effets de la science

loc.cit., p. 837.
(1) D'ACTUN,
(2) lIoalT, Dmonomagic,
p. 233.

156

LES PROCES DE SORCELLERIE.

occulte. Elle s'exerce partout avec une infinie


varit et des inventions toujours nouvelles,
subit lu
Claudn Vernier, des Granges,
peine du feu A Dle, au commencement du
XVIIe
sicle, pour avoir tari le lait d'une vache.
lu principale ressource d'une de ses voisines
qui elle en voulait.
Eu1610, au Grand-Sancey, village du comt
de Bourgogne, les eaux d'une fontaine, contamines par des infiltrations malsaines, avalent
occasionne lu mort d'un certain nombre d'animaux qui venaient y boire. Grand moi dans
le pays, Une vieille mendiante, originaire do
Surmont, Cothin Miget, veuve Bourgeois, diflami" sorcire, est accuse d'avoir fait prir
ces animaux par art diabolique.
Le 13 septembre est rendue contre elle la
sentence suivante :
Nousla coiidnimjoiiKd'estre cejourd'hui conduits par
le maistre excuteur de la haute justice proche le gibet
la justice de llelvoir, et illec contre un poteau qui y
sera dress ont effet estre ostrangie tellement que
mortnaturelle s'ensuive, puissoncorpsestre jett dans
unfeug qui sera faict et allumpourcela et y estre r-

POUVOIRET AfttSSKMEKTHDES SORCIERS,iiil


duit en cendres, et avant que d'estre condulcte audit
lieu, estre applique la tourture pour e"II'o interrogue et respondre de ses complices sorciers ou sorcires(1).
Mmes agissements dansles villes. Adrienne
d'Heur, fille et petite-fille de sorciers, veuve de
Pierre Bacqueson, orfvre Montbliard, surnomme la Bacquesonne, passait dans le pays
pour sorcire et gmaulche,
Elle reconnut dans ses interrogatoires avoir,
par vengeance, occasionn le tarissement de
la vache do Lonard

la mort
Scharffenstein ;
du cheval grison de Jean Monnier, dit (jrenlllot; des rapts d'enfants, des maladies et des
mort. subites.
Aprs une longue et minutieuse information,
traverse d'incidents qu'il serait trop long do
raconter, elle fut brle Montbliard le il
septembre 1646 (2).
Tous ces petits pisodes judiciaires ne sont
del'tat civilde /VNKMUM
et
(1) J. pKitftftcioT,
dela conditiontteuImtt dgimles Gauter, dt les lentpscelt. III, p. 328et
tU/ve*jutqu' la rdactiondes CU,nlnNIWI,
lui,
(2) TIKTEY,toc,cil p,49 et suiv.

138

LES PROCES DEK0IICK1,1,KIUK.

rien ct d'une histoire merveilleuse, enfouie


dans un ouvrage considrable et trs srieux,
encore estim do non jours, le Traifr de la polier snmUni h XIV, par do Lamarre, commissaire au Chtelet, Aventures diabolique
de
Hrds-rfr-Fcr et tlt. ses complice*.
Malheureusement l'espace nous manque pour
en donner un rcit dtaill.
Dans la Brie, aux environs de Paris, plusieurs bergers, par malfices et sortilges, faisaient mourir les bestiaux, attentaient la vie
des hommes, la pudeur des femmes et dos
filles et jetaient l'pouvante, dans la province.
Ils furent nrrtlSs. et le juge de Paci instruisit
Dans leurs interrogatoires,
ils
leur pro('
firent connatre la composition des sorts dont
ils se servaient pour faire prir les bestiaux.
Les procs-vrbaux on donnent la description, dit de Lamarre, maissi remplie de taOrt.
lges, d'impits et de profanation qu'il vaut
mieux l'ensevelir dans l'oubli que d'en rappeler les ides, le seul rcit en ferait horreur.
Cette composition,

enferme

dans un pot de

POUVOIRKT AUtSSRMKMTS
DES ftOUCIBRH.1.1io
terre, tait cache, soit la porte des tables,
soit dans le chemin que devaient suivre les
Tant que le sort demeurait en cet
endroit et que celui qui l'avait pos tait en
vie, l'table tait contamine, les animaux prissaient. Une circonstance fort singulire
et fort surprenante de leur procs, fait oh-

bestiaux.

server de Lamarre, prouve bien qu'il y avait


un pacte entre ces bergers et les ma lin* esprits.
Les deux plus coupables, Brioule et Lavaux,
turent condamns tre pendus puis brls;
un autre, tienne
lIoclfue, fut cOIulomn
aux galres. Tous firent appel et l'affaire fut soumise au parlement. tienne Hocque tait la chatne dans les prisons de la
seulement

On lui donna pour compagnon un


autre dtenu, nomm Batrice, qui le seigneur de Paci avait fait parvenir de l'argent,
des viv.
et fait esprer une attnuation de
peine s'il faisait parler tienne Hocque et pouvait surprendre le secret des trois bergers.
Tournelle.

Batrice se montra familier, confiant, parla du

160

LK8 PROCS DK SORCELLERlE.

sabbat, des femmes qu'il y avait rencontres,


et proposa son compagnon de chane de
partager avec lui du vin choisi, des tranches
de viande et du pain frais que son diable lui
avait apports pendant la nuit. Le festin commence

auHsiliM, Hocque trouve le vin dlicieux; il devient bavard, expansif, et, compltement ivre. trahit ses complices et rvle
le secret

de Paci.

Il n'y avait qu'un berger,


nomm Hra\~(/r-Fct\ demeurant pi-mde Sens,
qui pouvait lever le sort par des conjurations.
Batrice lui promet de n'en parler personne,
et le dcide la crire une lettre, par laquelle
il ordonnait & son fils d'aller trouver BrasHe-Fer et de ne le quitter que lorsqu'il aurait
lev le sort pour lequel il avait t condamn.
Pendant la nuit, le gelier vint prendre la
lettre, qui fut expdie l'instant mme.
Hocque, ton rveil, se rappela ce qu'il
avait fait; il se mit jurer, pousser des cria
furieux, disant que Batrice l'avait perdu et
se Jeta sur lui pour l'trangler. Le commandant de la Tournelle accourut

avec ses prde.

POUVOIRET AgllqSgMRNTSDES SORCIERS.101


et ne parvint pas sans peine l'arracher
mains du forcen.

des

La lettre reue, le fils de Ilocque fit les dmarches ncessaires, Bras-de-Fer obit; le sort
fut lev. C'tait la condamnation du rvlateur. Il mourut subitement dans sa prison.
Par les informations faites au chteau de
par le sieur Mari, commissaire
au Chtelet, et Paci par le juge des lieux,
Il y a preuve, affirme de Lamarre, qu'au mme
jour et la mme heure que Bras-de-Fer comla Tournelle

mena lever le sort, Hocque, qui tait un


homme des plus forts et des plus robustes,
tait mort en un instant dans des convulsions
tranges, laOMvouloir entendre parler de Dieu
ni de la confession (1).
Le procs suivit son cours. La sentence qui
avait condamn Brioule et Lavaux tre penpar arrt du
18 dcembre 1891. Les enfants de Ilocque,
deux fils et une fille, furent arrts avec Bras-

dus

et brls

fut confirme

Traitde la frnUcf,
(1) DELAMARRE,
1.1, pp. 563,361.

162

LES PROCSDE SORCELLERIE,

de-Fer et deux autres bergers. Ceux-ci ainsi


que Bras-de-Fer furent envoys au bcher; les
trois enfants d'tienne Hocquo furent bannis
pour neuf ans.
Ce n'est pas assez, de la perte des rcoltes et
des bestiaux, il faut trembler poursoi et pour
les siens. La mdecine est encore l'tat
(l'enfance, et les arts diaboliques qui la dconcertent ont atteint leur perfection.
Il n'est pas besoin de grands efforts pour
onsorceler. Il suffit d'un souffle.
Dans un village de la Fort-Noire, prs de
Fribourg, au commencement du XVIIesicle,
une sorcire, au moment de monter sur le
bcher, souffla sur le bourreau, on lui disant :
Tiens! voille salaire do tes peines! Il
tomba aussitt malade, fut couvert d'uno lpre horrible et mourut peu de temps aprs.
Le prtre Louis Gaufridi, brl vif le
30 avril 1611, par arrt du parlement de Provence, avait le don d'ensorceler les femmes
par son souffle, et l'on prtend qu'il souffla
beaucoup. On sait que sa principale

victime

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SOlU'lKlts, m


fut Madeleine de la Palud, fille d'un gentilhomme marseillais.
Un regard, une parole, une menace peuvent
produire le mme effet.
Le 8 juin 1618, une sorcire du Burn,
arrive depuis peu Bayonne, communiqua
d'un seul regard le haut mal deux jeunes
filles, jusqu'alors d'une sant parfaite. En
se rouler terre
voyant ces malheureuses
dans d'horribles convulsions, un groupe furieux s'acharna aprs la Morcire. Elle fut terrasse, assomme coups de pierres, et recouverte d'un tas de paille o l'on mit le feu.
Le 15 mars 1673, Jacob Aym dpose devant la justice do Genve:
Qu'il y a environ trente-quatre mois, qu'estant dans
la boutique de Zacliarie, sur le pont du Rosne, Il,,,,lt
serait
sur une chaise aAltulbasse, la nomme CUI'th'ore
survenue .tanA la boutique l'nysnnt semblant de vouloir achepter quelque chose et, regardant fort fixement le dposant, elle luy dit : Qu'avez-vous,matre
Jacob? Et en mesme temps loy osta une chenille du
bout du menton, qui estait de la grosseur du doigt
et la mil dans un bassin de cuivre qu'il avait sur ses

164

LES PROCES DE NOMK!<LRtUR.

genouls, ce qui le surprit fort, et ne peust parler de


demi-quart d'heure, ne sachant si c'tait au subject
de tlulUpchenille on s'il estait enchant. Et ayant reil est lmpris la parolle il luy dit: Double (IIorel{trt',
possible que cette chenille soit venue jusque-l sans
que je l'aye senti. (Ven d'ailleurs qu'il n'estait poin
sorti de tout le jour.) Et dit encore ensuitte : Messieurs,je vous en prends tellmulnl, au cas qu'il
m'arrive quelque chose. Je me plaindray. A quoi
elle repartit: Vousme faites tort , et se retira.
Dpose, eu outre, que ds ce moment le bru du
cost o elle avait ost ladite chenille luy faisait des
douleurs, et au bout de quiti*o jours fiisl impolen
duditbras(1).
Anna

Marin

ensorcelait

par ses
motif d'un arrt de
et tuait

paroles, c'est le principal


mort prononc contre une par le parlement de
sur te rapport
Rouen, le 10 septembre 1635,
du conseiller de Galantine. Ses cendres furent
jetes au vent sur la place du Vieux-Morch (2).
Le mme

rsultat

peut-il s'obtenir
baiser ou par un simple attouchement?

par un
Grosse

(1) DeL.uMIIR,lrtnntchrttienu#*, 1892,p. M et luiv,


(2) Registresdu Parlementde Rouen, tun,

POUVOIRKT ACISSEMENTSDES SORCIERS.165


question controverse dans l'ancienne dmonologie. Quelques exemples vaudront mieux
que l'examen des divers systmes soulrim*
ce sujet.
suivie contre AfiduJo
Dans la procdure
la dernire orci6re lirle
Chttudcron,
Genve, on lit cette dclaration :
Henriette-Suzanne Mth!nMOtt,femme de feu Jonas
Cartier, ang d'environ 30 ans, ensuite du sonnent
par elle prest de dire vrit.
A dit et dpos qu'ily aurait environ qualro 8118
qu'estant aecoueho d'ult" fille, la Miche Ihieust la
serait venu voir en sa couche, et luy aurait apport
deux fltuf" (1) et aurait liais son enfant, lequel du
depuis a est toujours alleint d'une livre lique ut
langoureuse (2),
Johan Vatrin et sa femme, inquitas comme
sorciers en Bourgogne, taient venus tenir un
petit commerce (Jeubve. Kn 1621, Vatrin
riiuliituilcen Krnnclic-Coint
et dans une
(t) C'est81100re
Ala premirevisite qu'un rend une
partie de la HUIMC,
des ceuffduritet du ('t.
nouvellearcnucht'o,de lui officier
Procs criminel de la dernire lIo/'Ci,."
(2) D' LAUAUN,
brlt Uonw, le il avril HII.,

IM I-K8

PROCSDE SORCELLERIE.

donna des dmons et une maladie ta femme


de Franois

Godet en la touchant

sur le col,

Bt depuis que ledit Jehan l'avait touche, l'heure


mesme, elle sentoit un nombre de fourmis l'endroit
on elle avait est touche, et puis s'espandit par tout
non corps; l'instant Il luy prit une envie de yomlr.
Le lendemain. qui fut le samedy, elle s'effora d'aller
au march, ou trouvant sa mre-grand, lu) dit que
despuis que Jehan l'avait touche le jour auparavant
elle sentit de grands fourmillements et douleurs an
son corps, de quoy on taschoit de la dtourner pour
ne pas l'affliger davantage.Finalement, le dimanche
fuyvattt, qui fust le lendemain, elle demeura entirement arreste au licl, malade et oppresse do grandes
suffocations de gorge, criant toujours : Le mauvais
Johan! Il, et du despuis aest toujours tourmente par
divers accidents auxquels on remdiait, mais frustratoirement.
Jehan Vatrin, aprs avoir subila torture sans
faire aucun aveu, fut banni sous peine de mort.
La mme anne, une sorcire de SaintCergues, sous les Voirons, nomme Pernette,
ayant rencontr au village de Sionnet une RII.
d'environ quinze ans, s'approcha d'elle et lui
dit qu'elle voulait lui mesurer la jambe pour
savoir si elle l'avait aussi bute

qu'elle.

POUVOIRKT AGISSEMENTSDES SOHCllm, 167


Ayant pris cette mesure avec une rhcurvotte,
elle rpta deux fois: Par Dieu! lu l'as aussi
haute que moi. Quinze jours aprs, la jeune
fille fut atteinte d'une grave mulntlie, Ses
jambes,

horriblement enfles

d'ampoules violettes,
tait mesure, taient
douleurs.

et

couvertes

surtout

celle qui avait


le sige des plus vives

D'aprs les dclarations

do sa mre : Kilo

se plaignait qu'elle avait quelque chosequi luy


courait par le corps, mesme jusqu'au lunll des
jugeait qu'elle
ongles, de sorte qu'un CIIUHCUII
avait les desmons, auquel est,-il elle est demeure tout Ihyver pass en trs piteux
estt(1).
Il n'en faut pas davantage pour abattre les
plus robustes.
Charles ~Hiolle, d'Ounaing, va trouver un
jour un charpentier pour lui rappeler qu'il doit
lever une potence sur la Vicwarde; il le loi che l'paule et la main, le charpentier
Ulrenne*
chrtienne,1892,p, III)et suiv.
(1) LADAME,

168

LES PROCSDE OIlCJo:I.r.Jo:n,

meurt peu do jours aprs d'un mal inconnu.


du reliLa robe du prlro, du magistral,
gieux, n'est pas un prservatif.
De Laucrodil (juo l'attouchement dos sorciers ont plus contagieux (ilic. la peste et que
les ministres du culte

et les juges ont l'uison

d'viter leur contact ( 1).


Mmes craintes et nimes prcautions on
Allemagne. (icorgos (IhiolTol, un sorcier rput
dangereux, comparait devant les juges d'Ivsslingoiiouliilill : il leur tend la main, tous ont
un mouvement de recul pur pour d'tre ensorcels.
inla mmeville
A la mmepoque, dans
feste do sorcier, un pasteur tait all visiter
le
des prisonniers. Une femme, ou pleurant,
pl ie do I couter ot veut lui prendre les mains.
Il s'loigne on disant : .le no donne la muin
it aucune impure (S).
Loourode Listrac, on Mdoc,entendu comme
MmoilltlUIIS une information, affirme
tl) 1)kIjAM
HK,Ion.rit., ti. Kll.
loc, cit., p. 95,
(2) DICKKNIIAMI,

POUVOIRKT AGISSEMENTSDES SORCIERS. 169


Qu'un certain sorcier lui ayant seulement touch
lgrement sa ceinture, Il fut tellement lu,II"(IOI,"et
mat affect quelque moment aprs, qu'illuy semblait
que sa ceinturetait uncercle de fer bien rude qui luy
serrait estroitement le ventre et les reins.Si bien qu'un
de ses amis luy ayant donn conseil de la quitter et
ne la porter jamais plus, Il s'en trouva grandement
allg
; mais pourtant Il n'en est toujours ressenty
despuis et s'en ressent encore, bien qu'il y ait six ou
sept ans de cela. Et le cur de Molis,son voisin, ayant
est touch au bout du pied par le mme sorcier, le
bout des pieds et des mains luy ~theotune telle douleur qu'il en mourut dans trois jours (1).
La terrible

pidmie du couvent de Louviers commena par un attouchement, ai l'on


:
en croit la sur Marie du Saint-Sacremont
Le cur Mathurin Picard passant une fois auprs do
moi et m'ayant tourhe sur l'estomac, je ne tardai
gure de temps aprs sans tre tourmente par des
penses qui m'inquitaient, et tant couche vers les
neuf heures du soir, je vis tomber par trois fois du
plancherde grosses tincelles de feu sur notre couvertare. J'eus grande frayeur.
A la suite, branlement

gnral,

troubles

loc,cit., p. fat.
(1) DELANCRE,
10

no

LIKSPROCS DE SORCELLERIE

nerveux, agitation convulsive, qui lu firent passer pour possde.


Quelquefois le sorcier joint le mauvais regard A l'attouchement
l'effet.

pour tre plus sur de

Nicolas Jarqiiinot,
fils
seigneur d'Auxon,
du prsident de Ilourgogno, lieutenant gnral
du baillage d'Amont, Vesoul, de 1598 1614
a rendu un grand nombre de sentence contre
les sorciers. M.l'archiviste Kinot a recueilli
et
mis en ordre une partie de ces dcisions; nous
aurons plus d'une fois l'occasion d'y recourir.
Enii 1(511, comparait en appel, de vaut ce bailliage, Jeanne.loly, de Cromary, reconnue coude
pable do nombreuses imprcations et
sortilges .

Le lieutenant

gnral ordonne un

supplment d'in formation. Jeanne Jolv,


aprs
avoir subi la torture des menottes, est enferme
la conciergerie, o elle doit passer neuf jours
au pain et l'eau. On entend do nouveaux
tmoins, qui viennent confirmer les charges
de l'accusation. Les deux premiers chefs sont
ainsi formuls :

POUVOIRKT AOtSMMKNTHORI SORCIERS.111


1e Ayant rencontr messire Jacques Prevostet, cur
dudit Cromary, en une rharrire qui est au-devant de
la maison curiale. venant de ses ncessits naturelles,
et l'ayant attentivement regard, luy avoir dit ces
mots : Sort, sors, wet sur ce que ledit "Jour cur
luy rplicqua : Qae dittes-vous? Elle ne voulut
raepondre auculne chose,n'enfuyant lestement de ladite
charrire en riant immodrment, estant arriv le
lendemain immdiatement suivant queledit sieur cur
fut ~attiilnrtde telles douleurs au fondement qu'il luy
semblait qu'on luyarracha le* entrailles. ce qui luy a
continu jusqu'au soir sanspouvoir trouver allgement,
quoyqu'ily ait employplusieurs mdicaments quin'y
ont jamais peu apporter gurison, le tout par le sorts
et malfice de la dite deffenderesse; 2 Item, pour
environ la Pasque de l'an mil six cent et neuf, comme
ledit elotir cur ouvrait la petite porte del'glise
dudit Cromary pour ouyr en confession quelques
femmes, s'estant ladite dfenderesse prsente avec
elles, avoir touch ledit cur aux reins, ds lequel
temps jusqu' prsent Il a extrmes douleurs extraordinaires l'entour d'iceux avec un grondement frquent si qu'il luy semble que ce soit ung dmon,
n'ayant auparavant aucung sentiment de telles douleurs(I).
La maladie

communique

est quelquefois

(1) Arehl. dpartementalesde la Haute-SaneB. 9010.

172

LES PROCS DE SORCELLERIE.

extraordinaire. Franoise Treuillet, dite ta Tisserande, do Corbenay, est condamne. en 1608.


par Claudo Urbain, procureur d'office en la
justice de Fontaine, la potence et au feu.
La sentence, confirme sur appel, relient ce
malfice :
Avoir, nu mols d'apvril dernier, demand des concombres Jeanne Delleurey,femme de Simon Rabe,
qu'elle luy refusa, et un mois aprs nn avoir demand
tant FranoiseFalon, qu'ladite Jeanne, l'ayant rencontre ii la fontaine dudit Vesoul, ettant devant tett
linsle*, qu'elle lui refusa, raisondequoiladite dfenderesse l'a ensorcele de telle sorte que sous trois semaines ladite Jeanne Defleureya heu unegrande maladie en la mamelle droite que luy a dur jusque*
maintenant, de laquelle mamelle on a tir une bche
comme du foing de la longueur de deux doiS", un
grain comme de semence d'oignon, une chenevelle de
la longueur d'un doigt, un grain comme de meure
(mre), on grain de concombre, dit poil, cinq bches
comme de nailer (noyer) estant la moindre comme
de la longueur d'uti poulse et uno espingle noire en
deux trous; avoir,aprsle premier refus, fait scher
lesdites concombres et diminurent commebrusleset
quelquetemps aprs @l&commencrent reverdir (1).
B. 5048
(t) Archive*dpartementalesde la Haute-Sane.
Pieesdcritespar M. l'ArchivisteFinot.

Et AGISSEMENTSDES SORCIERS.173
POUVOIRorvom
C'est l le vritable terrain et le triomphe de
la science diabolique. Outre les poudres et les
recettes donnes par le Mattre, les aliments, le
linge, les objets les plus simples, les plus vulgaires, les plus rpugnants tout peut communiquer le mal.
Les ensorcellements

occasionns par un
morceau de pain, des fruits, des lgumes, des
ufs, une boisson quelconque. sont innombrable..
Que dWants ainsi frapps au dsespoir des
la spcialit dit Marguerite
parents! C'tait
d'Heure, surnomme la Bacquesonue, brle
Montbliard, le 11 septembre 1040. D'aprs le
tmoignage

de Marguerite

Rouet,

Sa fille, Agp.,de 4 ans, qui allait "oi(l,blen portante


et Jouait dana la rue avec les enfants de son Age, ,,'a..
vis&de manger un morceaude pnlnque lui avait donn
la Bacquesonne
; le soir mme, vers 10 hente., elle se
rveilla en sursaut et se mit pousser des cris affreux
en appelant sa mre et n'agitant avec une extrmeviolence, elle mourut presque aussitt
; le corps tait tout
noir et d'un aspect hideux (1),
(1) Tvitiott,loc. cit., p.200.
10,

t.MS)'noc'(':

DE ROnrv,I,I,HlUI(.

Antoinette

Malesramp et ses deux limun,


brles comme MUI'rU're., l'une h Avesnes et
l'autre A Valenciennes, employaient les pommes et la tarte pour communiquer des maladies

elles firent prir ainsi

plusieurs enfants.
possdait une toupie

Marguerite
Doisy
magique au moyen do laquelle elle pouvait
rendre malade ou tuer qui elle voulait. Il lui
suffisait de prononcer un nom on la faisant
tourner.
Aucune dignit ne mettait l'abri des tentatives diaboliques.
En 1674, un nomm Sjournant
la Chappelain,
en
magicienne

demanda

renom, le
moyen do faire un pacte avec le diable pour se
dbarrasser du premier prsident de La Moi-

gnon, dont il croyait avoir se plaindre (t.).


Les procs dela Chambre ardente ont rvl
plusieurs entreprises
contre la vie du roi.

dmoniaque.

Il est peu de procs de sorcellerie

diriges
o l'on ne

(1}Delarailondela PiUitrs du Mwptabr MM.(~ou


National*.)

KUS. 175
POUVOIRKT AGISSEMENTS"Jts SOUCI
de toutes sortes donnes

relve des maladies


par sortilbges.
Commentsavoir

si le maladeest

ensorcel ?

indiquent les symptmes


Les dmonographes
et les manifestations qui distinguent les maladies ordinaires de celles causes par sortilges. Ils relvent des indices et dos signes
particuliers qui leur paraissent suffisants pour
tablir

la diffrence.

Nous

n'osons

donner

de peur d'effrayer certains


Les curieux la trouveront dans Bo-

cette nomenclature
malades.

guet (Di,,,,'ottrlt So/'rier.vt ch. XXXII); dans


l'ouvrage d'Autun dj cit {l'Incrdulit rivante et la crthtlil ignorante), dans la Dmonologir, de Fr. Perreaud, etc. La bibliographie est riche en cette matire.
Le diagnostic est plus difficile quand il
s'agit de la possession mme. Un savant dmonologue, clair par sa propre exprience
et celle de ses devanciers,
pense que cet
tat maladif et mystrieux offre aussi des par: Il y a, dit-il, des
ticularits significatives
marque.

videntes pour en juger et s'en con-

176

I.VoSriiocf

DE SOIlCKMilSRIK.

vaincre, telles que sont l'intelligence des langUCR inconnues la personne malade, l'lvation durable sans aucun point d'appui, la
rvlation

des choses

caches, loignes et
ignores, etc., des forces au-dessus de la nature (1), etc.
Les sorciers peuvent aussi gurir les maladies et lever les sorts.
Pour dsensorceler, Louise Marchai appliquait un chapelet au cou de la personne malficio et lui faisait prendre un potage compos
de lait, de beurre et du dessous do pain blanc
qu'elle-mme avait prpar. Quand le remde
oprait, on voyait la victime rendre une infinit d'immondices

et d'ordures

infectes (2).
sont relats dans

Des faits ptutt singuliers


les procs do la Chambre ardente.

Une com-

plice de la Mline, la fille Joly, devineresse


empoisonneuse, avoue, dans la torture, ave
(1) Traitsur la magie, le torlitiget les poutitton, ",-,
MMION
et M(ilopept(par M. D., Paris, IIU).
loc. cil., p. 23.,
(2) Loulgim,
(3) La Joly fut brleen place de Grve, Par* -19dcembre1681.

POUVOIR KT AGISSEMENTSDES soncnms.


dsensorcel une femme La Motte au moyen
d'un cur piqu et bouilli dans un pot
neuf (1).
Les surs Chevroau, impliques dans un acrifice d'enfant, tu par Guibourg au pied d'un
cht'n(', nient toute participation ce crime;
mais elles reconnaissent
avoir fait dsensorceler leur neuve par Guibourg (2).
Estevre d'Audebert, insigne sorcire ,
savait ensorceler et dsensorceler jusqu'aux
moulins. La procduro, ouverte contre elle et
la femme Hlix, dbute ainsi :
Le 23 Jauvier 1010, le procureur d'office du sieur
de Plu, cosoinnourdo Curmontes, se plaint des malfices commis par Hlix de la l'UII, femme de Graud (ttlln, du yllloM"de Hlltuhh., paroisne de liegenne, et par cl'K.ttWt\I'od'Audebert, femme de Louis
Noal, du villagedePeire, susdite juridiction, et mme
de ce qu'elles font sortir et vomir 111'1
corpsdes personnes mnMOcic',. les morcruux dont elle ont t
eiisorceloes tout (mUertl,comme morceau de pommes
et ammellettes tout entires.
(1) Les senursChevreau furent oondlmn. M livres
et trimtosIl,(Manud'Amende
et, d. plu. admonestes
sorit de la bibUothq" du Corpslgislatif.)

fil

LES PROCfCSme soaCICLMUUtC,

Bit, en outre,ont fait sortir de leur corps du venin


anim comme des Hardolle* et Grezouilles, qu'on
appelle communment lAiigiierotes, qui ont t rendues vives et vcu plusieurs Jours.
Et particulirement, ladite Emtpvri-dautiebfrt
ayant fait vomir un jeune homme, nomm Jean
Cardaillac, un morceaude pomme et lesdites Languerotes, et au sieur Cheminade, des ufs mollet et te
lard entier.
Il KOplaignait aussi de ce qu'elle aurait arrt le
moulin de les Courdoulires en ladite paroisse de
Bougenne,
l'espace de sept semaines sans moudre, et
ayant visit ledit moulin et dclar qu'il tait arrt
par sortilge,elle le dlia, ayant demand d'y tre
laisse seule au dedans, ce qu'elle fit, et ayant fait
sortir tous ceux qui tait dedans, tout aussitt elle
le lit moudre avec plus de vhmence qu'il ne faisait
autri-folim.
Condamnele 20

tMM 1619, Estevre d'Audebert fui, le mme jour, pendue. puis brle
Bordeaux (1).
Nous allons entrer plus avant dans les mystres de la sorcellerie et de la magie, suivre le
jeu des artistes et des raffins.
On trouve, au XVIIesicle, ce qu'on pourrait
(1) Registresdu Parlementde Bordeaux,1619.

POUVOIRKT AGISSEMENTSDES SORCIERS.179


appelerlo sorcier amateur, celui qui se moque
de la crdulit et de lu sottise humaine, qui fait
servir la science occulte A ses distractions,

ses plaisirs, et, quand l'occasion se prsente,


ses intrts, sans y mettre aucun scrupule.
Un modle du genre est un gentilhomme,
nomm de La Pierre, de la ville de Ganson, en
uisMe, mis en relief par le docteur de Nynauld
dans son trait de lycantlhropie. Il estle hros
des histoires les plus extravagantes.
A Yvprcloll, il vend des Bourguignons, en
plein march, des bouchons de paille pour des
pourceaux groset gras, reoitle prix de vente
ot s'amuseft

leurs dpens pendant vingt-quatre

heures.
Il jette l'pouvante dansl'htel o ila pass
la nuit. Le mat in, les Bourguignons veulent
lui parler, il ne rpond pas l'appel.
La chambrire

s'approche
pouvant se faire entendre, le
qui lui reste entre les mains;
et la ttese spare du tronc.
aux cris de la servante et

de son lit, et ne
tire par une jambe
elle touche le cou,
L'htesse accourt
trouve ledit de La

180

LES PROCSm SORCELLERIE.

Pierre veill, se pourmenant par la chambre,


de sorte que les pleurs furent changs en
rises M.
Une autre histoire est plus difficile raconter;
elle ne peut tre cependant mise l'index, puisqu'elle figure dans un livr dddi au cardinal
Duperron, primat des Gaules et de Germanie,
et approuv, le 6 avril HHU, par deux docteurs
en morale et en thologie. Laissons parler
l'auteur :
Le mme liergntiliggt,titill,en la noce d'un certain
gentilhomme, oil y avait plusieurs dames et damoiselles qui dansaient seules daus une chambre part,
prit un petit tambour qu'il gardait tol. usage, puis
M'tilfitapproch contre la porto pour le toucher,do
cement, au premier xuil d'iceluy, les dames cfoyaleiit
que ce fut le bruit d'unruisseau qu'elles virent l'instant sortirde lu muraille, commeil leur semblait,lequel
s'accroissait, ouappetissait selon qu'il tottlJhttll.fort, ou
bellement le tambour, comme ravies et ensorceles,
levaient pou peu leurs robes de pour de les mouiller,
et enfin, le ruisseau s'accroissant de plusen plus, furent
contraintedB lovnr et robes et chemises,de quel tant
content,ledit de La Pierre etles spectateurs quitaient
au dehorsavec luy, l firent diminuer peu peu et
la fin disparoit entirement; car s'il eut cotitau le

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIEITS. 181


faire agrandir, elles se fassent espouvantes et peuttre fussent dfaillies par la crainte de submerger (1),
Moins divertissant

quo le ruisseau

magique
est l'odieux malfice, qui dsespre les mnages et fait rire mchamment les diables cachs
sousle lit conjugal.
Los noueurs d'aiguillettes pullulent au XVIIe
sfrcle. D'aprs Perreaud, ddmonologue bien
inform :
Il ya les noueurs d'aiguillettes si communs et ordinaires qu'il rit a mesmement vu qui ne s'en cachent
point, et qui plus est, aucuns qui s'en vantent et gloriflent. JUlquell qu'il y a des femmes et des enfants
qui s'en moslent; qui est une action en soy et de soy
purement diabolique. Il est vrai que ceux qui s'en servent ne croyent pas qu'il y ait tant de mnl, et ainsi se
persuadent que cela n'est qu'une gaillardise pour rire
et se donner du plaisir; mais ils se trompent grandement
: car tant s'en faut que c'est, au cont mire, le commencement et comme le fondement et l'apprentissage
de la sorcellerie et de la magie (2).
Dela lycanthropieet transformationdes
(1) DENYNAWM),
sorciers,p. 57et lui,.
ou Trait des dmons,
(2) Kn. PMUUUUD,
Dmonologie
sorcierset de leur puissanceou impuissance.Genve,Pierro
Aubre 1653.
11

182

LES PROCSDE SORCELLERIE,

C'est un malficesi commun, pour le jourd'hui, dit


aussi de Lancre, qu'il n'y a gure d'homme d'honneur
qui s'ose marierdejour et qui ne cherche les tnbres,
et quelque ruse ou honnte artifice pour tromper le
diable et luder ses IUppOltl.
Il revient plus loin sur le mme sujet :
Pendant que l'aiguillette demeure noue, Satan imprimeau-dessusquelque petite marque ou verrue pour
donner plus de mal au cur ces pauvres conjoints.
11 parle mots couverte d'un noueur d'aiguillettes, Ag de soixante ans, de la paroisse de
Brigueit, du village d'Alest, condamn par la
justice de Montmorillon, et, sur appel, par le
Parlement de Paris. Il ne veut mmepas rappeler
son nom: Cette procdure, dit-il, se trouve au
Parlement de Paris, ensemble l'arrt qui s'en
est suivi, dans laquelle il y a une infinit de
choses excrables qu'il vaut mieux supprimer
que mettre au jour.
dclare
L'accus, dans un interrogatoire,
que le diable luy promit de le faire riche et
lui donner le moyen de se venger de ses ennemis
et moyennant ce, il promit de donner son corps
au diable aprs sa mort, lequel s'obligea de

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS. 1HU


venir luy pour l'assister toutes les fois qu'il le
rclamerait et l'appellerait Abiron; qu'il apprit
dudit Abiron nouer l'aiguillette et ne faut dire
autre chose, sinon au lieu de : Quid Deus.,
et profrer
etc., dire: Quod Diabolus., etc.,
tels mots aux pousailles. Il peut aussi nouer
et dnouer l'aiguillette par autres paroles de
maldictions (1).
A la mme poque, un conseiller de Mom,
Jacques de Murt, fut charg d'instruire contre
un individu de Fama, qui tait la terreur des
jeunes poux.
Parmi les nombreuses
nonces par la Chambre

condamnations

profigurent, en

ardente,

1681, celles de Louis Gobert, ferrandinier


Paris (2), et de Barenton, laboureur en Beauce,
jeteurs de sorts et noueurs d'aiguillettes.
Gobert exera son talent contre un abb
dont la Vigoureux tait jalouse (3).
loc,cit., p. 314.3i6. 113.
(1) De LAHVIUlI,
(2) Les femuidltilerataient les fabricantsd'toffesen
soient laine.
(3) Procs-verbalde la question de la Vigoureuxdu
9 mai 1619.Elle succombaaux douleursde la torture.

184

LES PROCS DE SORCELLERIE.

Heureusement, celui qui noue peut dnouer.


De Lancre a assist au jugement de plusieurs
l'aveu de s'tre donns
sorciers qui faisaient
au diable et d'avoir fait un pacte exprs pour
lier et dlier, donner le Heurt et Poster< On lui
a fait voir une femme extrmement habile en
elle avait dli une jeune marie
qui poussait dos cris furieux, s'agitait comme
une possde et courait travers champs
comme un lycanthrope.
La mme sorcire avait promis un mari

cette matire;

dsuspr
lui-mme

de le remettre en possession de
aprs une nuit passe dans son

lit (1).
les charmes
c'taient
La contre-partie
d'amour, varis l'infini, dont on a tant abus
au XVIIesicle: poudres, graisses, breuvages,
philtres, statues de cire, billots et signes cabalistiques, oprations sur des couleuvres et
des crapauds, crmonies
sacrilges, etc. ;
toutes les inventions de la magie, de la sorcelloc. cit., p. 325.
(i) De LANCRB,

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS.igi;


lerie et de l'impit mises au service des passions amoureuses.
On en trouve des exemples un peu partout.
Sonsl'influence d'un charme, un jeune homme
de Saint-Gmiman, en trurie, s'prend d'une
sorcire, quitte sa femme et ses enfants pour
habiter avec elle. La femme trompe, souponnant un sortilge, se glisse dans la maison
de sa rivale, et trouve sousle lit, enferm dans
un pot, un crapaud ayant les yeux cousus et
bouchs. Elle le prend et le fait brler. Le soir
mme, le mari rentre la maison, amoureux
de sa femme et ne voulant plus entendre parler de la sorcire (1).
A Paris, la mode des charmes devient fureur. Les sortilges passionnels, comme on
envahissent la ville et la
dirait aujourd'hui,
Cour, inquitent le roi, lui font tablir un tribunal d'exception pour juger les coupables.
De la Reynie ordonne dos perquisitions, on
trouve chez la Trianon un squelette, des fioles
loc. cit., p. 332.
(1)DE LANCRE,

186

LUS PROCS DE SORCELLERIE.

des planches d'argent graves reprsentant des figures plantaires, des chandelles noires, faites de poix, un miroir magitiquetes,

que, une baguette dite Verge "'Aw'()n, des


figures de plomb, de celles qu'on employait
pour les charmes dits russites de mariaf/c,
un doigt de main dessch, des fragments
d'hostie, un alambic, etc.
La comtesse de Boissons et Mme de Montespour le roi. Cette
pan recevaient des philtres
dernire les paya une fois cinquante louis (1).
seLa Voisin avait promis Mmede Bauc,
nchale de Rennes, un esprit pour se faire
aimer et avoir de l'argent (2). Elle prtendait
avoir reu de (juibourg des huiles consacres,
qui rendaient amoureuses les lvres qui en
taient imprgnes (3). Marie Miron, veuve de
M. Ilrissnrd,

conseiller

au Parlement,

donna

(1) Interrogatoirede Lesage,du 15juillet 1680,AVinconnes.Bibliothque


dul'Arsenal.
(2) Confrontationde la Bosse la Voisindu8 mars 1679
Yinconnes.(Hildiotliuuc
dol'Arsenal.;
(!<]Interrogatoirede la Voisindu 16 juin 1680,(Bibliothquede tAMeoai.)

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS,187


100 pistoles la Voisin pour se faire aimer de
Louis-Denis de Rubantel, capitaine aux gardes et matres d'htel du roi (1).
Franoise Filastre, aventurire, qui n'tait,
disent les extraits de la procdure, ni fille,
ni marie , mise sur la sellette le 2 septembre 1680, reconnat avoir consacr des couleuvres pour l'amour,
des cantharides (2).
Elle est associe

et vendu des poudres et


avec un nomm

Galet;
Vin-

celui-ci, arrt Caon, puis reconduit


Il a travaill
cennes, fait des aveux compter.

et donn
en 1677 contre Mme de Fontanges,
deux fois des poudres pour le roi (8).
Les volumineuses
ardente

procdures de la Chambre
contiennent
une foule d'anecdotes,

plus ou moins singulires, sur les figures de


les curs de
cire, les billets cabalistiques,
pigeons, etc., employs pour l'amour. On voit
(t) Interrogatoirede Lesagedu 27mai 1019, Vincennes.
(Bibliothquedo l'Arsenal.
(2) Manuscritde la Bibliothquedu Corpslgislatif.
(8) Rfaumode la dclarationde Galet, fait par de La
Reynie.le 1erseptembro1680.(Bibliothquenationale.)

les

LES PROCS DK SORCJ!JLJ.ERtE.

en scne le chevalier

de Bernires, inventeur
MmeMarie de Lad'une figure pour l'amur,
marck, femme de M. du Fontet, mestre de
camp d'un rgiment do cavalerie, M. de Feuquires, M. de Prado, la prsidente Lefron et
bien d'autres, ct de Mme de Montespan,
toujours en cause (1).
Ces histoires, quelques-unes fort piquantes,
pourraient trouver place dans un trait commais nous
plet de magie et de sorcellerie,
entraneraient trop loin.
Pour donner plus de force au sortilge, des
prtres magiciens font passer les poudres et
les billets sous le calice et baptisent les statues
de cire, avec assistance de parrains et de marraines. C'tait dshonorer le grand sicle, sans
aucun profit pour l'amour.
Nous sommes en progrs; les charmeresses
de nos jours, beaucoup plus ingnieuses et
plus savantes, trouvent en elles-mmes, sans
le secours de l'esprit malin,

tous les artifices

Archivesde la Bastille, t. IV,


RAYAisson,
(1) FRANOIS
V,VI.

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS,189


de la magie, et d'irrsistibles moyens de
sduction.
Des femmes blanches et frles
comme des lys sont plus fortes que le monstre
noir avec toutes ses simagres et toutes ses
roueries.
Il faut croire que, pour Satan et ses disciples, l'amour et le mal ont la mme origine,
car tout ce qui produit l'amour, poudres, billots,
figures de cire, peut en mme temps satisfaire
la vengeance, occasionner des maladies, des
souffrances, passagres ou mortelles.
Pour rendre la poudre plus efficace, dans un
but hostile ou amoureux, on y joint divers
des cendres de crapauds, de
ingrdients :
couleuvres, de cadavres d'enfants brls et
mme des fragments d'hosties consacres.
Aprs de terribles conjurations, la poudre est
jete sur les vtements et sur le linge, ou
mle aux aliments de la personne qu'on veut
atteindre par haine ou par amour.
Chambellan, gentilhomme breton, demeurant faubourg Saint-Germain,
prs la rue
avait des figures de
des Mauvais-Garons,
11,

190

LES PROCS DB SORCELLERIE.

cire pour l'amour et pour la mort (1).


Ouibourg, qui a fait et vu tant de choses
extraordinaires, dcrit, dans un interrogatoire,
un billet, une sorte de pacte double fin.
Aprs une sance do magie et de conjurations,
il trouva sur son manteau, dpos sur une
chaise, un pacte, ou plutt la copie d'un pacte
(car les originaux de ces sortes de conjuration
doivent tre crits sur parchemin vierge, et
celui-ci tait crit sur papier);
conu:

il tait ainsi

Je (
), fille de (
), demande l'amiti du
H. et celle do Monsieur le D., qu'elle me soit continue, que la R. soit strile; que le RIO,quitte son
lit et sa table pour moy;que mes parents, mes serviteurs et domestiques luy soient agrables, chrie et
respecte des grands seigneurs, que je puisse tre
appele au conseil du R. et savoir ce qui s'y passe,
et que cette amiti redoublant plus que par le pass,
le R. quitte et ne garde La Val. et que la H. tant
rpudie,je puisse pbuser le R.
Si cet appel au dmon ne russit pas, il est
(1) Procs-verbaldequestiondola Voisindu20fdvrior1680
(Bibliothquede l'Arsenal.)

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS.191


pour la femme sans scrupule et sans pudeur
un moyen suprme: remplacer les substances
inertes par sa chair vivante, se donner ellemme en holocauste, servir d'autel au plus
abominable

des sacrilges. Mystrieux pourparlers et rendez-vous avec un officiant, prtre


ou non, soit Paris, soit la campagne, dans
une cave, une masure isole ou une maison
sre. On pose une pierre d'autel ou un simple matelas sur une table ou deux chaises
claires

par des cierges presque toujours


noirs. La femme, nue ou les jupes releves,
s'tend comme la victime du sacrifice, prte
complaisances et toutes les hontes.
Le prtre, revtu de ses habits sacerdotaux,

toutes les

pose sur elle le calice et commence les profanations. Il consacre le pain et le vin avec
Un baiser obscne remplace
d'horriblesparoles.
celui que le prtre a coutume de donner h l'autel, baiser quelquefois suivi de la possession
complte. certaines messes, on communie
sous les deux espces, confondues dansle plus
hideux mlange que la dbauche ait jamais

192

LES PftOCfcS DE SORCELLERIE.

imagin. A l'immonde
des sacrifices d'enfants

se joint la frocit :
compltent la fte, et
nous ne sommes plus dans lu domaine du rve.
La clbration des messes sur le ventre,
avec leur crmonial et leur personnel, leurs
formules

et les crimes

prtexte

ou la cause,

dont elles taient


est atteste

le

dans des

pices authentiques par une foule de tmoins


et d'accuss dont la vracit ne peut tre mise
eh doute.
Des femmes tout oser, comme la Voisin,
la Ferry, la Vigoureux, la Joly, la Bosse, la
Filastre, la Simon, la Pelletier, la Trianon,
servaient d'intermdiaires
salaries entre les
femmes

du monde

entrepreneurs

et des prtres indignes,


de sortilges et de conjurations

dmoniaques (1).
L'usage de ces messes, appeles souvent
messesnoires, tait si rpandu, que les femmes
qui ne voulaient pas se faire connatre ni se
(1) La Voisina t ItrMevivole 22 aot 1680. Aprs
avoir fait amondehonorable,la Dusseet la Forry (colle-ci
le poing pralablementcoup)ont t trangles,puis brles le 10 mai 1679.

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS,193


soumettre de pareilles impudeurs trouvaient
des cratures complaisantes
pour les remplacer. La crmonie, faite par procuration, ne
perdait rien de son efficacit.
Elle pouvait tre prside
venu. Le noueur d'aiguillettes

par le premier
Barenton, dont
la rputation de sorcier s'tait tendue de la
Beauce Paris, disait des messes de femmes
pour des gens venus de Paris.
Desnoyers, maon, inventa de nouvelles
parodies sacrilges l'intention de Mme de
Montespan.
Unlord anglais dont les procdures ne rvlent pas le nom, et qui paratt tre Buckingham, l'illustre dbauch, de concert avec la
Des illets, suivante et confidente de Mmede
Montespan, prtait son concours et rendait les
tmoin* des plus monstrueuses
assistants
obscnits; Rome et la Grce, au paroxysme
de leur dcadence morale, n'ont rien invent
de sem-blable.
Ce culte abominable avait cr une sorte
d'industrie.

Matre Jean, portier des Quinze-

194

LES PROCSDE SORCELLERIE.

Vingts, prtait sa chambre et des ornements.


L'abb Olivier, avait dress un autel spcial
chez la Gouin, devineresse, qui tenait un
mauvais lieu vers les Quinze-Vingts (1). Il
faisait des conjurations pour la Philbert (2).
Deschault acheta une pierre d'autel, dont se
servait l'abb Tournct. On relve la charge
de ce dernier plusieurs messes dites sur uno
jeune fille de quatorze quinze ans, qu'il avait
sduite et dflore, et d'autres dans une cave,
sur le ventre de sa domestique.
Accus de sortilges et d'empoisonnement,
Tournet fui condamn la peine capitale.
Ces prtres de Satan avaient des acolytes et
dos desservants des deux
et Franois de Lalande,
cierge la main, servaient
ton, prtre de Saint-Paul

sexes. La Durenant
tenant

chacun un
les meSIOR de Cotet mattre des co-

(1)Interrogatoirede Lesage.du 14octobre 1619,A Vincennes (Bibliothquedn l'Arsenal.)


(2) La Philbert, rebUP-du premierjoueur do Rite du
roi, fit amendehonorabledevant Notre-Dame,ln poing
coup.puis fut pendueeu Orvole 10juin 1679.

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS.195


liers, pass matre en fait de sacrilges et do
conjurations (4).
On pourrait consacrer un chapitre spcial et
mme un livre curieux aux messes noires. Il
y aurait ample pture pour les amateurs de
scnes fantastiques, de tableaux vivants, de
ralits brutales.
Outre les sacrifices sanglants, les sacrilges,
les obscnits ordinaires, on assisterait des
messes l'envers, des oprations magiques
sur des os de morts placs en forme de croix
dans du linge ou des vtements, d'effroyables
conjurations, la nuit, dans des caves rayes
d'clairs sinistres, pendant que l'orage gronde
et que la foudre clate au dehors. A travers
les procdures, on suivrait les exploits diaboliques de prtres insenss, comme Rebours,
associ do la Duval, sorcire, qui avait un chat
Gparlant; Dobie, prtre de Saint-Laurent;
triste hros
rard, prtre de Saint-Sauveur,
d'un roman dmoniaque ; Dubousquier,

Des-

(1) Cotton,arrt au moisde fvrier1680,aprs avoirtl


la question,fut brltlllAParis le 20 septembre1080.
lou1018

196

LES PROCSDE SORCELLERIE.

pan, Lemperrler, Deshayes, Gilles bavot, confesseur du mari de la Voisin, clbre par la violence de ses conjurations (1); Mariette, ancien
prcepteur, condamn aux galres, et bientt
sa parent avec
M. do Mesme, prsident la Tournelle, etc.
Nous laisserons d'autres le soin de rvler

remis

en libert,

grce

tous ces mystres, qui n'ont rien de commun


avec ceux du moyen Age, et ne suivrons la
Chambre ardente que l'abb Guibourg, le
grand prtre do la magie et de la sorcellerie (1).
Dans ses rapports de police, de La Reynie esquisso ainsi le portrait de cet trange personnage sur lequel il avait fait une minutieuse
enqute

(t) OillesDavotfut.pendu et brl le 0 juillet 1679,aprs


avoirsubila questiondel'eau,
(2) Pour re qui concernela Chambreardente,
voir le manuscrit ayant pour titre: Chambreardente, tenue les
anne* 4610.80..82, extraitfait par M. BRUNET,
notaire,
do 13 carton* remis entre les mains de M. le chancelier
garde des sceaux,par les hritiersdoLa Reynie. (BiblioArchives
thquedu Corpslgislatif.)FiiAN^otsKAVAISSON,
de la Bastille,t. IV, V, VI. DUFEY
(del'Yonne),Mmoires
pour servir l'histoiresecrte du gouvernementfranais,
depuis le XtVsiclejusqu'en 1789.

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS. 197


Gulbourg, cet homme qui ne peut tre compar
aucun autre, sur le nombre des empoisonnements,
sur le commerce du poison et des malfices. sur les
sacrilges et les impits, connaissant et tant connu
de tout ce qu'il y a de sclrats, convaincu d'un grand
nombre de crimes, et souponn d'avoir eu part beaucoup d'autres ; cet homme qui a gorg et sacrifii'1
plusieurs enfants, qui, outre les sacrilges dont Il est
convaincu, confesse des abominations qu'on ne peut
concevoir, qui dit avoir, par des moyens diaboliques,
travaill contre la vie du roi; duquel on apprend tous
les jours des choses nouvelles et excrables, et des
crimes de l6som(0estdivine et humaine.
8a concubine, la nomme Chaufrain, coupable avec
lui du meurtre de quelques-uns de ces enfants, a eu
part plusieurs des sacrilges de Guibourg et, selon
les apparences et l'air du procs, tait l'infme autel
sur lequel il faisait ses abominations ordinaires (1).
Laissons parler Guibnurg, et citons quelques
extraits de ses interrogatoires :
Leroy, gouverneur des pages do la petite
curie, a t le premier qui lui ait propos de
(1) Mmoiresde M.do La Reynie.sur le faittouchantles
et
abominations,le sacrificede l'nfantpour la Des CEllIettl
napourl'tranger,prtendumilord anglais.(Bibliothque
tionale.)

108

LES PROC DE SORCELLERIE.

pour Mmede Montespan; croit qu'il


y avait dj des gens qui travaillaient pour le
mme dessein; il le sollicita pendant plus
d'un an dire la premire messe. Il y avait un
travailler

gentilhomme qui le sollicitait conjointement


pour la mme affaire, mais il ne put savoir son
nom; son laquais lui dit qu'il s'appelait SaintMorsse, et croyait qu'il tait Mgr l'archevque dn Son!!; il promettait 60 pistoles et un
bnfice de 2000 livres.
La premire messe qu'il dit cette intention fut au Mesnil, proche Montlhry, sur le
ventre d'une femme qui y tait venue avec une
autre grande crature. A la conscration,
il
rcita la conjuration :
Aslaroth, Asmodo, princes de l'amiti,
je vous conjure d'accepter le sacrifice que je
vous prsente do cet enfant pour les choses
que je vous demande, qui sont que l'amiti
du roi, de Monseigneur le Dauphin, me
soit continue, et tre honore des prinoes
et princesses de la cour, que rien ne me
soit dni de tout ce que je demanderai

POUVOIR ET AGISSEMENTSDES soncmns.


au roi, tant pour mes parents
leurs.
Etil

I1>

que servi-

nomma les noms du roi et ceux de

M0 de Montespan,
ration.

qui taient dans la conju-

Il avait achet un cu l'enfant

qui fut sa-

crifi celle messe, lequel lui fut prsent par


une grande fille, et ayanttir du sang de l'enfant qu'il piqua la gorge avec un l'twif, il en
versa dans

le calice,

aprs quoi l'enfant fut


un autre lieu, dont en-

relire el emport dans


suite on lui rapporta le eo-ur et les entrailles

pour en faire une deuxime (messe), et qui


devaient servir, ce que lui dirent Leroy et le
gentilhomme,
pour faire des poudres pour le
la dame pour
(roi) et pour Mmede Montespan;
qui il ditla messe eut toujours des coiffes baisses qui lui couvraient le visage et la moiti
du sein.
Il dit la deuxime messe dans une masure,
sur les remparts de Saint-Denis, deux heures
du matin, surla mme femme, avec les mmes
crmonies,

et la Pelletier

s'y trouva.

C'tait

200

LES PROCS DE SORCELLERIE.

pour invoquer le diable et faire un pacte.


La troisime messe fut dite Paris, chex
la Voisin, sur la mme femme, il peut y avoir
de cela huit ou neuf ans.
Il y a cinq ans, c'est toujours Guibourg
qui parle, il a dit une pareille messe, Paris,
sur la mme personne qu'on lui a toujours dit
tre (Mme de Montespan), aux mmes intentions, et la Laporte tait prsente.
Il a fait chez la Voisin, revtu
d'tole et de manipule, une conjuration

d'aube,
en pr-

senco do la Des illets, qui prtendait faire


un charme pour le (roi) et qui tait accompagne d'un homme (lord ***) qui lui donna la
et comme il tait ncessaire
conjuration,
d'avoir.
(Il indique un mlange immonde
qu'on versa dansle calice aprs tre pass dans
la ruelle du lit). Sur le tout la Des illets
et l'homme

mirent

chacun d'une

poudre

de

sang de chauve-souris et de la farine pour donner un corps plus ferme toute la composition, et, aprs qu'il eut rcit la conjuration,
il tira le tout du calice qui fut mis dans un pe-

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS.201


tit vaisseau
emporta

que la Des illets ou l'homme


(1).

Guibourg, dont il serait trop long de reproduire tousles interrogatoires,


reconnat avoir
gorg trois enfants. Et que de victimes semblables cette poque ! Un enfant de la Filastre a t massacr sous ses yeux pour un
La Joly, entendue Vincennes,
te. mai 1681, fait la dclaration suivante :

sacrifice.

le

La Mline la mena un jour chot UCllchauH,dans la


rue du Temple, o elles retrouvrent sa femme et un
grand prtre de fort mchante mine, appel Meignan.
La femme lui parla de quelque sacrifice. En ayant
touch quelques mots Meignan, Il fut l'instant
lever une mchante pice de tapisserie, et lui fit voir
un bassin qui tait derrire la tapisserie, et dans ce
bassin tes corps de deux enfantsqui pouvaient tre de
sept mois ou environ, et qui taient deux parons qui
avaient t coups eu plusieurs pices, qu'on avait
rapproches les unes des autres dans le bassin dans
lequel tait du sang fort vermeil et qui paraissait tre
tout frais (S).
(t) Interrogatoiresde Guibourgdes 26 juin, 8 juilletet
10octobre1680,
Vincennes.(Manuscritde la Bibliothque
du Corpslgislatif.)
(2) bibliothquenationale.

202

LES PROCS DE SORCELLERIE.

Ces massacres d'enfants jetaient l'pouvante


dans Paris, et l'affolement public occasionna
des dsordres en 1676, ainsi que le constate
La Reynie dans un rapport secret Louvois (i).
Les dclarations de la fille Voisin des 20 et
22 aot 1080 et celles de sa mre, le procsverbal de question de la Filastre du 1er octode Lesage du
bre 1080, les interrogatoires
16juillet 1680 et de plusieurs autres accu.,
contiennent d'horribles dtails sur la clbration des messes noires et les sacrifices d'enfants. Nous n'insisterons pas.
L'amour a puis toutes ses flches empoisonnes, mais ln haine n'est pas encore dsarme. Pour les vengeances secrtes, pour
frapper distance, il reste une arme prcieuse,
qui permet, sans scandale et
l'envotement,
sans bruit, do graduer les tourments

et mme

tle M.de La Reynie. Observations mettre


(1) bldtnoirte
sur la liami;des actes etivoydo,suivantl'ordre du roi, par
le sieur Desgres, M. do Louvois,enfermsdans une cachettedontj'ai envoyla clefcachete. (Bibliothquenationale.)

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS.203


Divers procds votre
choix. L'envotement
s'opre l'aide d'une
figure de cire, d'un animal, presque toujours
un crapaud, d'un morceau de chair, d'un objet quelconque symbolisant la personne lade donner

la mort.

quelle on veut nuire. On peut mme se servir


d'os de mort.
Si vous voulez vous dfaire d'un ennemi ou
seulement

le faire

souffrir, fabriquez une


figurine de cire, en y mlant de l'huile baptismale et des cendrus d'hosties brles. Vous
lui donnez le plus de ressemblance possible
avec la personne mallicier. Aprs une invocation au diable, des formules spciales et de
foudroyantes imprcations, vous vous reprsentez l'allure et les traits de la victime dsigne, vous reportez sur elle tout l'effort de
votre pense et toute l'intensit de votre haine,
en l'appelant par son nom. C'est l'hypnotisme
sa plus haute puissance. Si vous voulez des
blessures correspondantes, prenez une aiguille
ou un stylet, et criblez de coups la statuette.
Los yeux crevs rendront la personne aveu-

201

LES l'nocifs DE SORCKLLtStll.

glo. Vous lui brisez un membre en mutilant


la statue. Fuites fondre la cire, si vous prfres une maladie de langueur et de longues
souffrances.

Voulez-vous

en finir et avez-vous

du courage? Un coup droit au cur, avec la


forme volont de donner la mort, elle est instantane.
Mmes coups d'aiguille sur un crapaud, et
marnes effets produits. Avec plus de raffinements, la personne peut mourir empoisonne.
Cette manire

do vendetta

tait frquente
rcente retrace

au moyen Age; une brochure


un envotement
on Gvaudan,

en l'anne

1:147 (1).
Nous allons retrouver

les mmes pratiques


dans les procs de sorcellerie, non plus en Gvaudan, mais au cur mme de Paris, en plein
XVIIOsicle.
Des herboriste,
comme Deslauriers, Pris,
Petit, avaient la spcialit des crapauds pour
tjn envotementen QiUtl"FALOAIROLLE,
(t) M. EDMOND
danen l'anne 1847.

POUVOIRET AGISSEMENTSDBS SORCIERS,lm;


dcouvertes de trsors, malfices et envotements (1).
La magicienne la Bosse et son fils, jeune
soldat, pour un malfice mortel, donnent des
coups de pointe de couteau un crapaud
qu'ils tiennent la main, et lui font avaler du
poison (2).
Lesage avait chez lui une figure de cire
pour faire mourir et disait sur elle des conjurations pour la mort du roi (3).
Un arrt du 20 fvrier 1682 condamme Jean
Maillard, auditeur dos comptes Paris, comme
complice du sorcier Barenton et de l'envoteur
Pinon, avoir la tte tranche (4).
Les sorcires do Macbeth ont t dpasses.
Le drame dbute au cimetire de la faon la
(t) Les poux Petit, qui tenaient boutiqueouverteA la
Halle, validaientleurs crapaudsde 20 ail sols,Poursuivis
devant la Chambreardente,ilsfurentacquittspar arrt du
St Juin 1679.
(2) Interrogatoiredela Choron,du 21 mars 1619,A Vineennes.(Bibliothque
del'Arsenal.)La('hron fut condamne
tre Hrangle,
puis brleplacedo Grve,le 11juin 1679.
(3) Interrogatoirede Lesage, 14 octobre 1619.(Bibliothquedel'Arsenal.)
(4) Bibliothquedu Corpslgislatif.
12

200

LES PROCSDE SORCELLERIE,

plus funbre. Une belle et rayonnante nuit


d't Paris, en 1619, le gardien du cimeveill par
tire de Saint-Germain-des-Prs,
un bruit insolite, se lve et aperoit trois vieilles femmes qui, aprs avoir creus une fosse,
y dposent des morceaux de chair sanglante.
Vite l'alarme est donne, des sergents accourent, les trois femmes sont arrtes. On reconnat en

elles trois sorcires:

Claire Martin,
Jeanne Guierne et

Age de cinquante ans;


Jeanne Caquette, l'une et l'autre

un peu plus
ges. Le procs-verbal des recherches constate qu'on a trouv dans la fosse un cur
de mouton plein de clous lattes, bord en
forme de demi-croix et forces longues pingles
y tenant .
Interroge par le bailli de Saint-Germain,
Claire Martin reconnat que c'est un malfice
des deux autres
prpar, avec l'assistance
femmes, pour nuire
du mal.

quelqu'un qui lui a fait

Par sentence du bailli, toutes trois sont


condamnes au fouet, et ladite Martin, devi-

POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS.207


neresse et actrice de tout ce malheur, avoir
deplus la fleur de lys et tre bannie .
Sur l'appel des condamnes, le Parlement
de Paris, par arrt du 14 aot 1619, rformant la sentence du sieur bailli de Sain-Germain, condamne ladite Martin tre fustige
et battue de verges, sans autre punition que
celle du ban, le* deux autres complices assistant k l'excution de l'arrt (1) .
Une femme jalouse d'un jeune lord anglais
avait promis de se venger. Elle s'empare d'un
de ses gants, celui de la main gauche, le fait
bouillir, le perce d'pingles et l'enterre en
prononant des paroles de maldiction. A la
mme heure, le jeune lord a la main transperce et meurt peu de temps aprs (2).
liai du crime dtestablede trois sorcire*,
(t) l'rou*-ver
(Paris, Sylitirpriie*es faubourg8aint-Germain-des-Prs.
vestreMoreau,1619.)
et FLOVICIT,
Dcouvertetonnante, 1619.
(2) MAROARET
Rditen 1838.

CHAPITRE

IV

LE RVE DU SASBAT
Origineet pauscftdu sabbnt, MayoR"de transport. Le
- Lf"' nfillii'I.
- Un pro^I'iunnic.
Heu. Les (,.,It!i.urtll.
Lapoinedunahlmt.Koitloi hitbilut. Travestissementoet fantaisiesde Satan.Le baiserd'n))''tH<'n<-<\
- Lscommandement*
Lo 11f,t>llIe
du <))'<))!<'.
dustililmt.
- Losabbat a-t-il,'xi"t'f Les croyantsdu XVIIe
sicle.
- Suppositionsdu bibliophileJaeoli et de Michelet,Preuveselflirimentnln.do la non-existencedu sablmt.
Un rgime occulte ne suffit pas l'ambition
de Satan. Aucune glise, association ni gouvernement, ne peut se maintenir sans assemble. Pour runir ses fidles, donner ses ordres, recevoir les hommages publics, attirer
la foule par des rjouissances et des dbauches
nouvelles, le diable a cr le sabbat.
Si vous voulez y assister, rien de plus facile;
ta.

210

LES PftOCtSDE SORCELLERIE,

sans vous enduire de graisse et par quel moyen


de transport il vous plaira, nous y arriverons
en un clin d'il.
A tout

Age, on peut faire sans peine ce


voyage arien.
Pierre Vuillemoz et Claude Charloy ont
t conduits

au sabbat l'ge de dix uns, sur


les terres de l'abbaye do Saint-Claude (1).
Deux enfants. les frres Klein et Daniel
Berthol, Ags, l'un de cinq, l'autre de dix ans,
jugs Werth n, en 1(529, sont alls au sabbat sur des balais, le manche en bas , avec
les sorcires qui les accompagnaient.
une jeune fille de
Dans le Wurtemberg,
dix-sept ans, Marguerite de Neukirchen, fait
connatre au juge et au pasteur que le diable
l'a enleve dans les airs, lui a fait traverser
l'Elbe, prs de Hambourg, puisla mer, pour la
transporter en Espagne, oh il l'a force de
manger des pommes (2).
Histoirede l'abbage
de Saint-Claude,t. II,
1) blUCOIT,
p. ftSi.
loc, cU>,p. 311.
2) DlBfHNhACH,

LE RVF. DU MAnnAT,

211

Defrasne, la tloync des sorcires,


de Valenciennes,
tait enleve bras par son
des remparts du
roi, transporte au-dessus
la ville, et dpose doucement
au lieu do
runion.
Arnoutelle

Beaucoup de sorciers ot do sorcires, comme


le cur Gaufridi, qui a tant effray les conseillers d'Aix, passent simplement par la chemine.
Un

billet

d'entre

n'est

pas ncessaire,
comme le croyaient le marquis de Feuquires,
colonel d'un rgiment d'infanterie, et son gnral, l'illustre marchal de Luxembourg. Passionns tous deux pour les choses occultes, et
voulant assister au sabbat, ils avaient reu du
soldat Bosse, dit Bel-Amour, un billet d'adainsi
croix,
mission,
marqu de quatre
C. P. C. M. la personne.
F. P. C.
conu:
secrte (t).
Nous pouvons dono nous mettre en route.

A. l'assemble

Archivesde la Bastille, t. V,
HAVAISSON,
(1, FIIANOI*
p. 219,202; t. VI, p. 124. Bosse fut coudamn mort et
fcCcutv
le 10mars 1679.)

212

LES PRocks DE SORCELLERIE,

Pour le lieu de l'assemble, nous n'avons que


l'embarras du choix, car le sabbat se tient un
peu partout, au milieu des bois, dans les landes, sur la prairie, dans les cimetires, les
cavernes, les maisons, et mme les endroits
les moins propices. De Lancre cite deux glises
o se clbraient

dos ftes dmoniaques. Des


sorciers de la terre de Saint-Claude se sont runis dans la cour du prieur do la Mouille. D'autres, plus hardis, chapps de prison pendant
l'pidmie du Labourd, ont organis un petit
mme habit par les juges.
A Anthoison, village de la Haute-Sane,
le
conciliabule avait lieu sur les toits. Les affilis
sabbat dansl'htel

s'y rendaient travers les airs, se reposant


sur les arbres. On les appelait Gravmus (1).
Dans une envole, ils ont rencontr d'autres sorciers du comt de Bourgogne, sur un
char attel de deux chevaux,
fantme.

conduit par un

Nous pouvons choisir une runion familiale,


(1) A. Turrov, lac. cit., p. n.

LKKKYiDUSABHAT.

21:1

oles gens se connaissent, ou do nombreuses


assembles qui se tiennent jours fixes,
certaines poques de l'nnnp,
Lancre, si comptent en la matire, signale
une agglomration de douze mille
mes dans
un petit canton basque, o se trouvaient
des
gens de toutes classes; et malheureusement
beaucoup de prtres (l,),
en gnral, il faut vous en
L'assistance,
prvenir, est peu choisie, Beaucoup de vieilles
sorcires, amenant quelques jeunes femmes et
des enfants, des gens il figure sinistre et d'aspect misrable,

tous les mtiers reprsents,

peu de bourgeois et
de seigneurs, quelques
hommes de science gars, d'ignobles dbauchs, dos malades secous par la fivre et le
dlire,
En France, une grande libert d'allure, peu
En
de surveillance et beaucoup do dsordre.
Allemagne, plus d'apprts et de solennit, des
pouvoirs hirarchiques et un commandement
(I; Un1/AMHK,
loc.cit., p. anpt!luivl\ntl'!I,

214

LES PROCS DE SORCELLERIE.

organiss, depuis le grade de gnral jusqu'


celui de porte-drapeau, diffrentes charges dtermines :
des secrtaires, des juges, des
prtres, des cuisiniers salaris (1), etc.
Si vous dsirez un programme, en voici un
des plus modestes :
SAHBAT
LIU. A
OuvertureA0 heures du noir.
Amrprlios).
Prsident: BKUfintTIt
(formnchangeante,
Choix d'une reine.
Appel, amende de 5 livres et punition corporelle
contre les dfaillants.
Renouvellement des ptotnesaex et des engagements.
Adoration du diable avec des chandelles noires (2).
Le baiser d'obdience.
Distribution des poudres malfices.
Conciliabule pour la grle (3).
Festin.
Interdiction du sel qui sert nu baptme.
Musique
; fltes et tambours.
lnc. cit., t. 11.
(1) Sot.ttAK-HtPt'X,
2, L'emploides chandellesnoires ou vertes tait frquenten sabbatdans le oonitlde Bourgogne.
(3) Il y avait souventde vivesdiscussionsentre les pUll"
sesseursde bienset les pauvres au sujet de la formation
dela grle,

LE RVE DU SABBAT.

215

Danses en rond, dos contre dos,


Belzbuth descend de son trne, fait son choix et
donne le signal.
Mle gnrale; parodie du mariage. Lumires
teintes, ciel voil, obscurit complte.
Dpart au chant du coq.
le spectacle, coutons le rcit de
quelques habitus.
Marie Cartier, venue des environs do Tournay pour assister aux sabbats du marais de
l'Espaix, est assise ct du matre, couverte
Avant

de faux affiquets et couronne royne (1).


De Lancre en tout village a trouv une
royne de sabbat, que Satan tenait en dlices
comme une espouse privilgie .
Trs assidue au sabbat tait Adrienne Perrin, poursuivie en 1613 devant le bailliage de
rsume ainsi la part
Vesoul. L'instruction
qu'elle y a prise:
Avoirsollicitd'tre confronte avec des sorciers et
des sorcires aussi dtenus, qui la reconnurent pour
avoir t avec eux au sabbat en diffrents endroits du
territoire do Montjustin; avoir ladite dfenderesse
(1) Loulou,toc.cil., p. 40.

216

LES PROCS HF. SORCELLERIE.

comparu comme les autres l'appel d'uncertain dmon, son matre, qui se nommoit Gribouchot(lequel
a coustume, IVulrde et commencement desdits sabbats, pour m'onnoltrn s'il defTant aucun sorcier ou
sorcire, de nommer et surnommer tous Iceux l'un
aprs l'autre, selon l'escrit qui en est en certain livre,
blancs);
duquel les feuillets sont noirs et lenditscscrlLM
s'y tre reprsente sans y avoir dfailli (et lequel
dmon, en ayant perdu aucun, a accoustum faite un
cri si spnvantabloque ledHK sorciers en aprs n'y
osent dfaillir, se faisant tel sabbat certain jeudy,
et la mynuit)
; s'tre ladite dfenderesse retrouve
avec les autres sorciers proche un grand feu, qu'ordinairement '!!Jt fuit tel sabbat;A la clart d'ineluy,
avoir dans avec ledit (iribouchnt, son matre, et
autres dmons et sorcires, dos contre dos, et selon
qu'ils ont aci'ouslutn; - avoir icelle deffenderesse
bonet nullit aux sabbats avec iceux dmons, sorciers
et sorcires, du breuvaige et viande de chair de chat
et autres qui y sont apportes par lesdits dmons sur
une table dresse cet effet, estant assis, et lesquelles
viandes n'ont aucune saveur; avoir avec les autres
susdits sorciers, chacun desdits sabbats, fait adoration et oblation avec une chandelle de brze allume,
rendant une flamme hleuse et verte, certain dmon
qui domine et prside sur tousles autres, qui s'appelle
tonne-herbe, ayant les deux mains en terre et le derrire mid eslev, lant habill d'une longue robe
noire, et un sac de toile en teste, en forme de capuon

LE RVE DU SABBAT,

217

de moine, et en derrire le derrire duquel y aILun


petit dmon, lequel qui est rput et commis pour recevoir lesdites chandelles, que la deffenderesselui u
offry par touslesdits sabbats, et plantes aux dents de
certaines hyerces (herses), estant leves sur trois bois
et les dents contre monts, selon que faisoient tous les
autres sorciers et lurolrel. Avoir icelle deffenderesse, aprs telles offertoires, ayant les genoux flexis
en terre, avoir bais le derrire dudit dmon par
forme et manire de reconnoissance et mespris de son
Dieu, de plus et tous les sorciers d'iceux labhal",
avoir lav les mains, dans la danse que les diables
nomment la danse des grales (grles) avec son dmon
Gribouchot et autres sorciers et sorcires dos contre
dos (1).
Devant la justice de Demangevelle, en 1629,
est reconnu coupable
Georges Grandjourn
d'tre all souvent au sabbat, o il faisait la
cuisine, ayant une grande serviette devant lui
et dcoupant le pain et la chair de buf rtie;
d'avoir propos audit sabbat de faire prir
toute la rcolte de bl dudit Mlincourt; d'avoir
t reconnu et dnonc par plusieurs sorciers
(t) Archivesdpartementalesdela Haute-Sane,B. 5049.
3

218

LES PROCS DE SORCELLERIE.

ou sorcires, dtenus
tels (1), etc.

ou

excuts

comme

Il ne faut pas vous laisser ignorer que presque tous les convives se plaignent do sortir
avec la faim.
Le roi de la fte habituellement

prside en
forme de bouc; mais plus d'une fois, par une
suprme ironie, il s'est fait adorer en vache
noire et en chat. Sa fantaisie n'a pas do bornes : on l'a vu se dresser comme un fantme
do feu qui sort d'une fournaise.
Il est npparu ailleurs comme un vieux cyprs
dcharn, sur tronc duquel se dessinait un visage humain.
Quand il trne on bouc, il prend une forme
pour
spciale dcrite par les dmonographes
faciliter l'humiliant baiser qu'il exige, honorant certains sorciers et sorcires plus que les
autres Il.
habitante
Marie d'Aspicalure,
d'Hendaye,
tant gege de dix-neuf ans, dclare,
tlrimrtemoiitalede la Haute-Sane,B. 5048,
1 Archive*
60:iK.

LEltKVKI)t SABIIAT.

219

noux, avoir rendu troi s fois de suite cet homdont tous les
mage un bouc resplendissant,
membres

avaient

des proportions

gigantes-

ques .
Une des reines du sabbat, la belleJ. Detsail,
avait prodigu son diable l'ignoble baiser.
Les privations du cachot et l'crasement de la
torture avaient peine altr sa beaut. Amouen la conduireux d'elle, le bourreau pleurait
sant au supplice. Quand elle monta sur le bcher, Bayollne, en 'won, il lui demanda le
baiser du pardon. Elle le repoussa ddaigneusement, ne voulant pas. dit De Lancre, profaner sa hcllo houdw qui avait accoutum
d'tre colle au derrire de Satan

Le rcit du sabbat, sur lequel on pourrait


crire des volumes, varie selon le caractre,
les habitudes et le temprament du
narrateur. Los chaudes
France

imaginations

en font d'pouvantables

du midi de la
et lubriques

descriptions,
impossibles reproduire. Des
couleurs de feu reprsentent
la nudit, les
poses, les fantaisies rotiques des principaux

220

LES PROCS DE SORCELLERIE,

acteurs

au milieu de la mle et des rondes

infernales.
Satan a des lois de dbauche et de dgradation; commandements que De Lancre formule
ainsi :
Danser indcemment,
Festiner ordement,
S'accoupler diaboliquement,
Sodomiser excrablement,
Blasphmer scandaleusement,
Se venger insidieusement.
Ces bouts-rims plissent ct d'un long
pome latin sur les sorcires, ddi par un trs
haut personnage De Lancre, et que celui-ci
a traduit

lui-mme.

La haute dignit de l'auteur, plus jurisconsulte que pote, donne & cette pope tragidiabolique un certain intrt.
Une citation suffira pour on faire apprcier
l'esprit et la valeur.
Le Sabbat, traduit du pome latin de M. le prsident
d'Espagnet, conseiller du roi en ses Conseils d'tat et
priv, l'honneur de M. de l'Ancre, en ion livre de
flncomtance des cUlROn.:

LE RVE DU SABBAT.

221

.j.
Voyez
le tltro"n"d'or du tyranorgueilleux,
Qui rend auxassistants sonregardmerveilleux,
Terribleet sanguinaire,
D'un gosieraltr du sang de llflisulijprt!,
Ksbranlant
sa crinire
Ala mesme
faonquel'an, Dieudesforests.
Dsireuxd'exercersa tyranniqueloy,
11appelle l'instantses esclavesverssoy,
Osont plusde femelles,
Plusieursenfantsy vont,commeon voit au printemps
Sur les plantesnouvelles
Lesoiseauxpar amourensemblevoletant.
SuivanttoulIl". appas de l'impudicit,
Onvoitla surse joindre son frrehont,
Et le filsAsa mre,
Chacuns'estymeheureux; ainsireste impuny
L'incesteet l'adultre,
Tant la respectdeslois de ces lieuxest banni.
Ces vers impitoyables
une expdition nocturne

ne disposent pas
sous la conduite du

diable et portent des ides plus srieuses. Le


sabbat est le pivot de la sorcellerie. C'est un
vnement considrable dans l'histoire de la
civilisation et de la justice criminelle. Il soulve une question de haute physiologie, un
problme historique qui n'a pas encore t rsolu:

le sabbat tait-il rel? n'tait-ce

qu'une

222

LES PROCESDE SORCELLERIE.

hallucination, ou simplement un prtexte


des runions nocturnes dont l'unique dmon
tait celui de la dbauche?
Mme a l'poque
la plus brillante
du
xvne sicle, la ralit du sabbat, pour la plupart des occultistes, est un article de foi. Leur
conviction

se manifeste

avec une vritable

loquence. L'essence de Satan, son ternelle


ambition est de singer et d'outrager la majest
divine. Il lui faut un culte, parodiant les crmonies religieuses, une royaut sur terre. Il
aura son trne et son autel. Le sabbat existe,
et s'est porptud travers les sicles; il s'est
tenu des milliers de fois dans toutes les contres du monde. Qui peut en douter quand
tous l'affirment, accuss, juges, confesseurs
et tmoins; les accuss, au pril de leur tte,
et souvent mme avec la certitude d'tre brls
comme sorciers?
Hautes juridictions et parlements sont convaincus. L'arrtiste Jean Chenu, dont le recueil est de 1620, cite un arrt du 16 mars 1616,
par lequel le Parlement de Paris condamne

LE llHVE DU SABBAT.

223

trois sorciers du Berry tre pendus et brls


pour tre alls au sabbat.
A la suite de l'pidmie du Labourd, les
prisons sont insuffisantes pour contenir les
accuss. La Tournolle de Bordeaux, embarrasse do tant de procs, dcide, la rentre
de la Saint-Martin de 4609, qu'on dovra se
borner fouetter et bannir perptuit les
sorciers qui ont seulement assist au sabbat
sans s'tre livrs aucun malfice, cet adoupas ratifi. Par deux arrts
solennels, la GrandChambre, le 10juillet 1610,
prside par M. d'AMs et peu de temps aprs,
en principe que les
par M. Mosmod,pose
sorciers se transportent
rellement au sab-

cissement

n'est

bat, et maintient la peine du feu dans tous les


cas (1).
Les parlementaires
de Rouen suivent la
mme doctrine, et pour la justifier, dans une
requte adresse au roi en 1670, exposent
l'tat gnral de la jurisprudence et rappellent
de Bordeaux.
(1) Registredu Parlement

224

LKS PROCS DE SORCELLERIE.

plusieurs dcisions et arrts rendus dans le


mme sens.
Mmes thories appliques en Allemagne.
En 1629, h Bettinghen, plus de cinquante sorciers ont subi la peine capitale pour tre alls
nu sabbat.
Quelques magistrats se moquaient de cette
crdulit.
Nicolas, ce courageux conseiller du Parlement de Besanon, qui a combattu avec tant
d'loquence et d'nergie les abus de la torture,
fait appel au bon sens et se demande comment
on peut prendre au srieux cette mise en scne,
toute cette fantasmagorie qu'un signe de croix
dissipe en un clin d'il (1).
De non jours, on croit gnralement
sabbat tait le rendez-vous

que le
do dbauchs ou

de malheureux

qui cherchaient dans de bizarres festins et des danses orgiaques l'oubli des
misres du temps.
Il est donc avr, dit le bibliophile Jacob, que le
t AuoUtTtttMicolah,Si la tortureest un moyensr A
vrifierle#crima tlCrt" p. 165.Amsterdam,1681.

LE RVE DU 8AUUAT.

ISS

sabbat, sous prtexte de magie et de sorcellerie,


ouvrait un vaste champ la dmoralisation la plus
complte. Aussi ce n'taient pas seulement des dmons
qui on faisaient les frais et en nvai ni l'odieux profit.
On doit supposer mme que bien souvent le diable
n'y figurait qu'en peinture; mais il eu tait toujours
t'Atneet la pense. Il ajoute que la nudit complte
des assistants tmoigne assez que le lIuhhnl tait un
rendex-vous deprostitution abominable (1).
Michelet

semble

admettre

l'existence

du

sabbat et montre la diffrence des assembles


dmoniaques au moyen Age et au XVIIesicle.
Au moyen Age, c'est la revanche des serfs et
la manifestation de leurs murs crapuleuses.
L'adultre est chez eux l'tat d'institution reconnue, estime, dHUtte, clbre dans tous les monuments de la littrature. L'incesteest leur tat gnral, tat parfaitement manifest dans le sabbat, qui
est leur unique libert, leur vraie vie, o ils montrent
ce qu'ils sont (2).
Au XVIIesicle, ce n'est plusla sombre fte
do rvolte, sinistre orgie des serfs, des Jacques
Curiositsdu moyendge.
(1) BibliophileJACON,
p. 401.
ta Sorcire,noteset claircissements,
(2) Miciisurr,
13.

226

LES PROCSDE SORCELLERIE.

communiant la nuit dans l'amour et le jour


dans la mort.
La violente ronde du sabbat n'est plus l'unique
danse.
On y joint les danses moresques, vives ou languissantes, amoureuses, obscnes, o des filles dresses
cela, comme la Murgui, la Lisalda, simulaient, paradaient les choses les plus provocantes. Ces danses
taient, dit-on, l'unique attrait, qui, chez les Basques,
prcipitait au sabbat tout le monde, femmes, filles,
veuves (celles-ci en grand nombre). Sans ces amusements, sans le repas, on s'expliquerait peu cette
fureur du sabbat (1).
11 faudrait ignorer les lgendes du Nord,
pour nier qu'il y ait eu des danses nocturnes
dans les bois, les prairies et mme les cavernes. Il y en avait aussi autrefois dans divers
pays, l'occasion de certaines ftes religieuses. Mais ces runions familiales n'avaient
rien de satanique. Le sabbat, tel qu'il est
dcrit par les sorciers, n'a jamais exist que
dans leur imagination malade.
la Sorcire,p. 213.
(t) MICHILRT,

LE RVE DU SABBAT.

227

La fantaisie et l'impossibilit des transports


ariens, la dlivrance momentane des prison.
niers enchans, les baroques travestissements
du diable, la composition du festin, les descriptions fantastiques de la fte, les apprts en commun pour provoquer l'orage et la tempte suffiraient dmontrer le rve et l'hallucination.
Certains accuss semblent dormir encore en
laissant tomber les aveux qu'on leur arrache.
Une sorcire do Clerval dit que: Nuitamment, ne sachant en quel lieu ni endroit, elle
s'est trouve dans des danses o il y avait
quantit de personnes, hommes et femmes, et
lui semblait qu'elle sautait aussi haut que le
il lui semblait que c'tait sur la
plancher;
place publique de Clerval, elle s'y trouvait
sans savoir par o elle sortait, ni rentrait la
maison, sachant trs bien qu'elle ne marchait
pas, mais ne pouvant dire comment ni de
quelle faon (1).
Jean Wier fait observer que certaines
(1) TunlY, loc,cit., p. 93.

sor-

228

LKS PROCFCSOF:SORCELLERIE.

cires, bien que vieilles et peu agiles, prtendent s'tre chappes pour aller au sabbat par
des trous si petits, qu'il leur et t plus facile
ili- I)aqgprun cble par le trou d'une aiguille (1).
En 1609, des enfants suspects, enferms
dans des glises, se vantaient d'chapper la
surveillance des gardiens pour voler au sabbat.
Catherine de Moguille, de la paroisse d'Ustarits, Age de onze ans; Jeannette d'Abadie de
Sibord. Age do seize ans; Marie d'Aguerre un
peu plus jeune, et plusieurs de leurs compagnes A peu prs du mme Age, persuadaient
aux juges-commissaires
envoys de Bordeaux
que le diable venait les prendre et les emportait pendant l'office. A une assemble de jour,
Marie d'Aguerre u vu le dmon sortir d'une
grande cruche, devenir peu peu un gant
d'une taille pouvantable, puis, le sabbat fini,
se faire tout petit et disparatre dans sa cruche (2).
WIER,liePt-ettigiii
(1) JEAN
el lumniationihu8,traduiten
URKVIN.
Paris, 1667,in-8.
franaispar JACQUES
(2) h Adux, loc.cit., p. 177.

LEnvr. DU SABBAT.

229

Grand moi, Ingolstadt, un jour d'excution; plusieurs sorciers, condamns au feu,


sont amens au lieu du supplice; la foule est
considrable autour du bcher. Avant de l'allumer, lecture est faite au peuple des confessions judiciaires et des noms de d; erses personnes que les condamns ont fait prir au
sabbat. Tout coup, des clameurs s'lvent de
divers cts; des spectateurs s'avancent en
le juge qui assiste le bourreau
gesticulant,
veut savoir la cause de ce tumulte; il constate
la rsurrection de six morts, prtendues victimes des sorciers, qui viennent protester contre
la fausset des tmoignages et l'erreur de la
justice (1).
Ce n'est pas un fait isol. On a vu plus d'une
fois, en Espagne, en France et en Allemagne,
reparatre des enfants et des adultes qu'on
croyait avoir t massacrs au sabbat, ou la
suite des promesses
Satan.

qu'on

y avait faites

(t) SPA#,Cautio(,,'lntinGli,.p. 292.

230

LES PROCES HI':SOItCKIJLERIE.

On sait quelles taient l'activit de la justice


et la fivre do l'espionnage l'gard des sorciers.

Accuss et tmoins indiquent le jour,


l'heure et le lieu do la runion, on se met en
campagne, on surveille, on entoure le lieu
suspect, et jamais les coupables n'onl pu tre
surpris; aussitt qu'on approche, tout s'vanouit. Nous avons fouill dos milliers do procdures sans pouvoir dcouvrir un seul procsverbal de flagrant dlit, ni une constatation
srieuse.
Ce qu'on relate, ce sont les plus tonnants
subterfuges de la part du grand matre. Dans un
assidu aux
couvcntd'Allemagne, un religieux,
offices, est accus de sorcellerie et no nie pas
sa prsence au subhal. Que faisait le prince
des esprits? A l'heure des matines, la stallo du
pendant qu'il foltrait avec les sorcires, tait occupe par un dmon qui lui
ressemblait s'y mprendre et avait pris mme
moine,

l'intonation

de sa voix (1).

loc. cil., DiscoursXIII, p. 775.


(1) D'AUTUN,

LE REVE DU SABBAT.
Des expriences
nant du sabbat.

dfinitives

231

ont dmontr

le

Un juge de Florence, peu crdule, veut


mettre l'preuve une sorcire et la laisse
agir son gr. Elle assure qu'elle irn au sabbat
la nuit mme, si on la laisse rentrer chez elle
et pratiquer l'onction magique. Le juge y consent. Aprs s'tre frotte de drogues ftides,
la prtendue

sorcire

se couche

et s'endort

on l'attache sur le lit; des


profondment;
piqres, des coups, des brlures, rien ne peut
la faire sortir de cet tat lthargique. Rveille
avec

elle raconte ce
peine le lendemain,
qu'elle a vu au sabbat (1).
Gallendit pendant une de ses villgiatures
dans les Basses-Alpes, voulut dtromper les
paysans.
Il aperut un jour un berger, li et garrott,
que les gens du village avaient arrt comme
sorcier et conduisaient devant la justice. Grce
1.II, o. XXVI;
AmsterMagia fUll",
(1) J.-B. PORTA,
dam, 1864, ln-tl, traduit en franais par Mnioooxwlua;
Lyon, 1688.

232

LKS PROCfcSDE 80IlCKl,LERIK.

l'autorit dont il jouissait dans le pays, il


parvint se faire remettre le prisonnier, le fit
entrer chez lui et l'interrogea devant ceux qui
redoutaient ses malfices.
-. Pourquoi tous ces gens-l t'accusent-ils
de sortilgcs?
J'ai fait un pacte avec le diable, il y a
trois ans.
- Tu te l'imagines ?
- J'avale un baume qu'un de mes amis m'a
donn, et je vais au sabbat tous les soirs.
Si tu veux, mon ami, nous irons emem"
ble. Que faut-il faire ?
Prendre une de mes pilules; nous coucherons devant la chemine; un dmon, en
forme de gros chat noir, nous emportera au
sabbat.
Gassendi fit semblant d'avaler une pilule et
s'tendit prs de son compagnon sur un matelas, les pieds sous le manteau de la chemine.
Le berger passa une nuit trs agite, rvant
Le
tout haut, dbitant mille extravagances.
lendemain matin, il fit devant plusieurs per-

LE RVE DU SABBAT.
sonnes un rcit merveilleux
il avait assist.

233

du sabbat auquel

Comme les paysans n'taient pas encore


Gassendi administra
aux plus
convaincus,
entts un breuvage qui les fit tomber dans
un profond sommeil. A leur rveil. ils racontaient des voyages et des scnes fantastiques,
quand tous les assistants pouvaient constater
qu'ils n'avaient pas quitt leur lit (1).
point de sabbat; et cependant jamais pareille unanimit n'a proclam
pendant des sicles l'existence d'un fait aussi
important. Des millions d'individus de tout
Age, de toute condition, de toute nationalit,
Il faut conclure:

l'ont affirm dans les livres, dans les discours,


devant la justice BOUSla foi du serment, dans
les supplices et jusque dans la mort. D'o vient
donc ce dlire infectieux, cette hallucination
persistante dont tous taient frapps?
Un mot a t invent pour expliquer les
grandes pidmies, les crises qui poussent
(t) Lettresjuireo. t. Ier,lettre 20.

284

LES PROCESDK 80RCRLLBMK.

tout un peuple une meute, une insurrection, remportent vers la guerre, le prcipitent
tout coup dans des folies contagieuses. C'ost,
dit-on, une sorte de mimetismesocial,
qui
gagne los individus et entrane les masses;
mais cette folie passe comme un coup de
vent; il suffit d'un vnement imprvu pour
teindre la fivre et ramener le calme et la
raison.
La sociologie, qui veut remonter aux causes,
fait entrer dans son diagnostic le temprament,
la race, le climat, la densit de la population,
la nature des croyances et des institutions.
Toutes ces bases font dfaut dans l'apprciation du sabbat, puisque la foi ce culte est
universelle, s'impose toutes les races, a tout
les gouvernements, toutes les religions, est
indpendante de toutesles glises, se retrouve
plus ardente aprs la Rforme qu'au plus beau
et se maintient plus
temps de l'Inquisition
vivace Genve que dans Rome, plus profonde dans la splendeur du grand sicle qu'au
milieu des tnbres

du moyen ge.

LE RVE DU SABBAT,

235

Nous abandonnons aux spcialistes ce problme qui touche la fois la physiologie et


la pathologie mentale et peut ouvrir la
science moderne
vertes.

la voie de nouvelles dcou-

CHAPITRE
LES tOROIlnt

DEVANT LA JUSTICE

LeCrime desorcellerie. Juridictionscivileet ecclsiastique. Inquisition. OfHcialit.- Conflits. Panique


judiciaire. Tribunauxd'exception. Chambreardente.
Dnonciations. Justice sommaire. Procdure
arbitraire. Mercurialede l'officede Rome. Petit
Codede Boguet. Indiceset prsomptions. Perquisitions. Preuve testimoniale. Marquedu diable.
Interrogatoire. Alibi. Aveux. Ruses, IIUIJCrchflries. violences. preuvesde l'eau et du fou. Le Petit
Prophte de Bourgogne. Torture, poucettes, sellette,
chelle,tait, fera rouges,l'eau et le feu, brodequins,collier, estrapade,frontal, chevalet. Raffinements. Dufitttso. Peines principaleset accessoires. Petite statistique.Laclaie. - Amend. honorable.Dgradation
desclercs. Procdureaprsla mort. Squestration.
Confiscationdes blon., Contumaces. Appel. Opposition. Sentences inquisitoriales. Frais. Deux procs politiques. Pin des procsdesorcellerie.
Le crime de sorcellerie, qualifi par les criminalistes et les parlementaires
do crime de

288

LES PROCSDI SORCELLERIE,

lse-majest divine et humaine, tait considr


comme le plus abominable de tous les forfait.
Tout homme, dit Pierre Nod, doit en avoir telle
horreur que la mmoire ou le nom d'iceluy luy doit
faire hrisser < cheveuxen la teste, grincer les dents
et trembler les genoux (1).
Les cours souveraines, dans leurs arrts et
dclarations solennelles, attestent qu'il n'y
a point do crime si oppos Dieu que celui du
sortilge, qui dtruit les fondements de la religion et tire aprs soi d'tranges abominalions . (Requte au roi du Parlement de Rouen,
4070.)
Lu pacte avec le diable et les entreprises dmoniaques tant assimils l'hrsie et l'apostasie, les sorciers furent d'abord justiciables
des tribunaux ecclsiastiques, l'inquisition
l'officialit (la Justice de Cvoque.)

et

La juridiction laque revendiqua et obtint


la fin du XIVesicle, Paris, la connaissance
de ce crime.
(1) Pihrrr NOD,Dclamationcontrel'erreur excrable
des malficien
sorcier*,nie.

LKS SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

239

Au XVIeet au xvu" sicle, tous les juges civils, investis du droit de haute Justice, pouvaient juger les sorciers, soit en premier, soit
en dernier ressort.
Cette ingrence tait considre par l'inquisition comme un empitement et presque un
abus de pouvoir. Depuis la fameuse bulle
d'Innocent VIII, dit 3 dcembre 1484, Simmis
fiexifierentr*, elle se croyait investie d'une mission spciale pour anantir les sorciers, et,
mme au xvn" sicle, elle tolrait avec peine
la concurrence

de l'autorit

ardents

civile. Un des plus


de la Franche-Comt,

inquisiteurs
Desloix, rclame, en 1628
de poursuivre les sorciers.

le droit exclusif

La coutume de France doit tre rejet* de ce chef.


Peu nous touchent les coutumes de France. Nous nous
conformons lu coutume de I'Pgliiqe,suivie par toute
rEtptgM et toute l'Italie (1).
moins fougueuse; elle prtait son concours l'inquisition et ne retenait
L'officialit tait

p.
(1) Spculumfotquisitiontsbivontitiet
Auton-Binart,1628.

UI-Ui; Dle,

240

LES PROCS DR SORCELLERIE.

gure que les causes ecclsiastiques


conduites avec une extrme lenteur.

souvent

En 1618, une pidmie dmoniaque svit au


couvent des Brigittines de Lille. L'official fait
arrter

la sur

Marie-des-Saints,
principal
auteur de ce dsordre; elle reste un an et demi en prison prventive.
Quelques magistrats scrupuleux craignaient
de l'vque.
d'empiter sur les attributions
Le 4 avril 1618, M. Doivin, prsident du parlement de Dle, crit l'archevque de Besanon qu'une information est ouverte contre
le sieur Chassigne,
ancien cur d'Uzelle,
accus de sortilges et de malfices envers
IJclson, qui lui avait succd. On avait
trouv dans ses papiers une recette pour faire
mourir les hommes l'aide d'une image de

rhtJd

cire. Le premier prsident demande h l'archevque de dfrer ce prtre indigne l'offlcialit pour qu'on lui inflige une punition exemplaire (1).
(1) ArcAlfJfI
dpartementalesdu Doubs.(Correspondance
du Parlement.)

LES SORCIERS DEVANT LA JUSTICE. 241


D'autres fois, au contraire, on voit se produire des difficults et des conflits. Pendant
l'pidmie de Louviers, en 1647, le procs de
la vnrable Mre Franoise provoque une
lutte trs longue entre l'vque Pricard et le
de Rouen, qui se disputent l'affaire.
Le Parlement se dclare comptent et ordonne
Parlement

la prise de corps en dpit de toutes les oppositions; il continue les poursuites, malgr les
arrta mmes du conseil et finit par triompher (1).
Dans le ressort

do Bordeaux, huit prtres


des environs
de Bayonne, accuss d'avoir
assist au sabbat, et depuis longtemps en prison, protestent et demandent tre renvoys
devantle tribunal diocsain;
refus du Parlement, insistance de l'autorit ecclsiastique,
pourvoi devant le conseil; cinq prtres s'vadent sans qu'on ose les rechercher ;
autres sont mis en libert (1).

les trois

Histoiredu l*nrtemntde Normandie,t. V,


(t) PMHiUKT,
p. 691.
loc. cil., p. 454.
(2) DE LANCRE,
14

242

LES PROCES DR SORCELLERIE.

En Allemagne, discussions encore plus violentes, conflits perptuels. En 1674, un juge


de Tanbach adresse une requte au due de
Gotha pour se plaindre des violences et des
empitements des ministres du culte; il le prie
de calmer ce boau zle et d'intervenir en faveur de la justice rgulire (1).
Par contre, dans des affaires difficiles, enon a vu de sinnuyeuses et compromettantes,
gulires dsertions. En 1600, de Champlitte,
gouverneur de Besanon, accuse de malfices
le comte
et de tentatives d'empoisonnement
de Sainte-Croix, petit-fils du conseiller de Grammont, et lui donne pour complice un religieux
carme de Besanon, Guillaume Barroz, qui
passait pour magicien. La justice do Gray
commence timidement l'information et cherche en passer le fardeau la cour plus claire et plus puissante. Vu la qualit des parties, le Parlement de Dle voque l'affaire ;
mais lorsque les magistrats ont pris commutoc.cit., p. 331.
(1)SOLDAS-IIBPM,

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

243

du dossier, ils sont en proie une


sorte de panique. Tous, l'exception du prsident et du conseiller Laborey, veulent se
rcuser sous les prtextes les plus futiles. Le
nication

prsident insiste, fait appel aux sentiments


d'honneur et de justice; la chambre finit par se
constituer; mais on agissait au dehors. Le
27 octobre 1601, des archiducs de Flandre firent largir et mettre hors de cause le comte
de Sainte-Croix. Peu de temps aprs, le Pre
Barrox fut envoy au prieur des carmes de BelaOQOn, pour en faire le chatoy qu'il trouvera
convenable.
On vit plus d'une fois crer des tribunaux
d'exception pour instruire et juger d'importantea affaires de magie et de sorcellerie, qui
intressaient la religion, la morale publique
et l'tat. Malgr la rsistance et les proteatations du Parlement, un arrt du conseil du
8 Juillet 1634 dsigne quatorze commissaires,
sous la prsidence de Laubardemont,
pour
instruire le fameux procs d'Urbain Grandier,
cur de Saint-Pierre-du-March,
Loudun.

241

LES pnoCrS DE SOIU'KI.LKIUK.

De 1678 1G82, pour juger des devineresses, des magiciens, des sorciers et des emparmi lesquels figuraient do
poisonneurs,
hauts personnages,
fonctionne, Paris, la
commission, connue sous le nom de Chambre
ardente, compose do huit conseillers d'Etat,
de six matres des requises et prside par
Le ro
n'avait tenu aucun
M. Boucherot.
compte des rclamations du Parlement.
La sorcellerie est le plus grand souci de la
et les plaintes
justice. Les dnonciations
affluent de tous cts. La dlation est l'ordre
du jour, encourage par les juges eux-mmes
et surtout par l'inquisition
elle existe encore.

dans les pays o

IhHlill, qui a form beaucoup


recommande de mettre en usage
chede ce crime si dtestable la
able d'Ecosse, pratique & Milan,

de disciples,
en la rechercoutume lou-

qu'on appelle
1/n/irf, c'est savoir qu'il y ait un tronc
l'glise, o il sera loisible chacun do mettre
dans un billet le nom du sorcier, le cas par
lui commis, le lieu, les tmoins, etc.

LES MOKClKltflDEVANTLA JUSTICE.

243

L'inquisiteur, parses tournes provinciales,


ses violentes allocutions, les monitoires lus en
chaire, augmentait l'excitation des esprits et
faisait de lu dnonciation du sorcier et de l'hrtique un devoir de chrtien.
En 1659, l'inquisiteur de Franche-Comt fit
publier un signifimvit, qui prescrivait, sous
de faire connatre
peine d'excommunication,
tous ceux ou celles qu'on souponnait de sorcellerie.
C'est qui dploiera le plus de zle et fera
le plus de victimes. Les parents les plus proches se dnoncent entre eux. Le frre et la
soeur se sont rencontrs au sabbat. Des pres
et mres font condamner leurs enfants ou sont
accuss par eux.
En 1627, Wurzbourg, le pre et la mre
sont arrts et mis la torture, sur la dnonciation de leurs enfants, Ags de dix douze
ans. Le pre, dans les tourments, confesse
tre all au sabbat par pauvret et dit que sa
femme y portait un flambeau.
Dansle Wurtemberg, en 1662, grande perit.

248

LES PROCES DE SORCELLERIE.

scution de sorciers, dcrite par Dieffenbach


avec mille incidents. Un enfant de dix ans,
qui passait pour jouer de mauvais tours, dit
un de ses camarades :
Ma grind'mre est une mauvaise femme, elle
m'emmne avec,elle pendant la nuit. Elle peut pro.
duire des souris, des chenilles et des puces.
Le propos est rpt, la justice informe; on
interroge l'enfant qui maintient son dire. Ordre d'arrter la vieille sorcire. Elle s'enfuit et
se cache dans les bois. On trouve quelques
jours aprs, dans les broussailles, son cadavre
moiti dvor par les btes fauves.
Claudon, femme Demange, de Bar, accuse
sa fille, qui, reconnue coupable, est supplicie Toul, en 1611 (1).
Les prtres et les magistrats ne sont pas
pargns. A Worzbourg, en 1628, un enfant
de douze ans, Jacob Ruas, de Fulda, signale
et fait condamner plusieurs prtres, qu'il prJuitltt crimlnell*desduchtde Lormkw0
(I) DUMONT,
de Bar, p.34.

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

247

tend avoir vue au sabbat. Dans la prvt do


Lamarche, en 1608, le sorcier Thomas Gaudet,
croyant y trouver un moyen de salut, accuse
tout le personnel de la justice, depuis le procureur gnral de Bossigny, jusqu'au greffier.
A Besanon, deux sorciers dnoncent l'inquisiteur lui-mme comme un des habitus du
sabbat.
Des mcontents et certains
font justice eux-mmes.

malficiers

se

En 1694, crit Pierre-Thomas du Foss, dans ses


Mimoirti, il tait venu s'tablir dans la paroisse du
Foss une baude de misrables vachers, qui usaient
souvent de malfices pour faire mourir les bestiaux, et
sur les moindres sujets de dispute se vengeaient des
gens par la mortalit qu'ils envoyaient au milieu de
leurs chevaux et de leurs vaches. L'un de ces misrable, ayant eu un diffrend avec un gentilhomme
de la paroisse du Foss, nomm de nrettevilte, usa de
malfices contre ses bestiaux, et luy fit mourir ce qu'il
avait de plus belles vaches. Comme l'autorit ecclsiastiquerefusaitde lui venir en aide, ce gentilhomme
alla chercher, sept ou huit lieues de l, un homme
fort extraordinaire qui se vantait d'avoir une bulle du
pape, en vertu de laquelle il prtendait tre autoris
pour dcouvrir les sorciers. Oe Brettevilleamena cette

918

LES PROCSDB SORCELLERIE.

sorte de devin qui luy fit connaltre fort promptement


ceux qui avaient caus lu modalit de lIel bestiaux.
Ce gentilhomme, ne faisant aussitt justice, prit avec
luy deux de ses amis, alla se saisir de ces misrables,
les lin, les amena en sa maison, et en prsence du
devin, les soumit la question pour les obliger confesser la vrit et & lever le sort qu'ils avaient jet
surses bestiaux. Tant qu'on ne frappa ces malheureux
qu'avec des btons d'un boisordinaire, il semblait que
ce ne ft pas sur leur corps qu'on donnait des coupa,
tant ils taient insensibles. Maisle devin, ayant averti
I,"'ils MHiliriiienlles coups de btlton de sureau ou de
vigne, d'abord qu'on eut apport de ces btons et
qu'on eut commenc de les est frapper, ils criaient
comme si ou les JMUcorchs. Etiiiii,aprs qu'on leur
eut fait souffrir mille maux pendant toute une nuit,
on les mit entre les mains de la justice, sans toutefois
que le gentilhomme voult se rendre partie, car il
avait dj
, fait d'assez grandes perles sans s'expoier
perdre encore bien do l'argent pour les faire prendre.
Le crime de sorcellerie tant un crime except, la procdure, en cette matire, est dispense des rgles ordinaires. Il suffit aux jugea
d'avoir

un peu de clairvoyance et d'nergie,


des aides vigoureux et un bon outillage de
torture. Dei Rio, Menochius, Julius Clar, Bo-

LES SORCIERSDEVANT LA JUSTICE, 849


din, etc., posent en principe que dans les
crimes atroces et secrets il est permis de violer
les rgles du droit commun, que l'ordre de
ces procs est de n'en observer point.
L'inquitition dpassait toutes les bornes.
Les cardinaux de la congrgation de l'Office
s'en murent a Rome, et, le 4 septembre 1687,
ils adressrent aux inquisiteurs, et en particulier & celui du comt de Bourgogne,
gue mercuriale qui dbute ainsi :

une lon-

L'exprience, preuve infaillible de toutes ChOtel,


nous fend vident qu'une infinit d'abus se commetlent tous les jours en l'instruction des procs de sortilge, au grand prjudice de ceux et de celles qui en
peuvent tre recherches. iusques-lit que de trs longtemps on a reconnuen cette sacre congrgation contre
l'hrsie, qu' peine un seul procs a est form et
instruit juridiquementsur ces mutires. En sorte qu'il
a fallu souvent tmoigner plusieurs inquisiteurs tes
ressentiments de ce Saint-Ornee sur les injustes vexations, recherches, emprisonnements et autres mchantes procdures, tant aux interrogatoires et instructions de ces procs,qu'aux pxcc'scommis dans la
question par les tourments. D'o plusieurs sentences
ii\juste se sont ensuivies, tant du dernier supplice
que d'abandonnement au bras sculier.

250

LES PROCSDE SORCELLERIE.

Les juges se trouvent souvent fort embarrasss. Une terrible pidmie clate Salins
au commencement du XVIIeIIcle. Aprs avoir
lu les savants ouvrages des derniers dmonologues en franais et en latin, le reprsentant
du soigneur justicier, dont nous avons dj
parl, l'avocat Daniel Romanet, n'est pas encore fix sur la marche suivre.
Il craint de commettre des irrgularits et de
condamner

dos innocents. Il prie Boguet, le


grandjuge, la lumire du comt de Bourgogne,
de le diriger et de l'clairer. 11 reoit un petit
code en 71 articles, devenu clbre (Instruction*/>ottr un jngn en faict de sorcclerie). Voici
le commencement de ce guide, qu'on peut recommander

aux jurisconsultes.

Article 1er. Le juge Lay, en ce pais, peut seul cognoistre dessorciers quand
11y a Intervention de falot.
La cour l'a ainsi dclar le 28 de septembre 1598.Ce
qui t'observe aussi pour le jourd'huy en France au
rapport de Papon.
Article Il. Le crime de sorcellerie est un crime
except, tant pour l'normite d'iceluy, que pour ce
qu'il se commet le plus souvent de nuict, et toujours

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE,

251

en secret. Et pour autant le jugement en doit estre


traict extraordinairement, et ne faut pas y observer
l'ordre de droit, ny les procdures ordinaires.
Article III. Le juge doit recognoistre siles prsomptions et conjecturessont suffisantes pour procder
un emprisonnement contre l'accus
; car l'on ne peut
bailler une rgle certaine en cecy (1). etc.
Les prsomptions

et les indices, laisss


l'apprciation du juge, peuvent servir de commencement de preuves et dcider du sort de
l'accus.
Un dmoniaque peut se trahir par sa physionomie et ses allures. En 1644, sont arrts
comme sorciers par des paysans, et conduits
la conciergerie du Parlement de Hourgogne,
quatorze individus do mauvaise mine. Celui-ci
tait louche, celui-l avait les yeux hagards;
voud'autres dvisageaient les gens,commes'ils
laient leur jeter un malfice. La justice fit son
choix, garda les uns et renvoya les autres, sans
doute ceux

qui regardaient

moins de travers.

DtMWi du sorciers, avec une inBOOUET,


(1) MRNRY
structionpour un juge en faiet de sorcelkrie,p. 108.- Jean
Pillehote,Lyon, 1001.

252

LES PROCS DE SORCELLERIE,

Daniel, de Rottenbuch, un devin qui


eut beaucoup de succs en Allemagne, reconnaissait les sorciers leur figure. En 1634, Il
Jean

en fit arrter deux cent quinse,


endroits (1).

de diffrents

Il eut un mule en France, le Petit Prophte


de Bourgogne, dont nous parlerons bientt.
La mauvaise renomme et le bruit commun
sont des charges srieuses. En 1644, Jeanne
Barbier est condamne au bannissement perptuit par la chtellenie do Saint-Genis, sur
la bruit qu'elle tait sorcire. Appel devant le
de Bourgogne, grande discussion
dans la chambre du conseil. L'avis motiv de
Parlement

certains conseillers a t reproduit par d'Autan.


L'opinion de ceux qui demandent des preuves
moins fragiles finit par triompher : l'accuse
est renvoye des fins de la plainte (1).
S'tre laiss appeler publiquement sorcire
et genaulche, sans avoir jamais protest, est
un des principaux griefs relevs contre Made(1) DoirratinAcc,loc.cit., p. 108.
(2) D'Amu, loc. cit., p. 455.

LK8 SORCIERS DEVANTLA JUSTICE.

253

leine Brott, dite la Chaillotte, brle Vesoul


en 1626; contre Jeannette Lnrget, veuve de
Jeau-Vincentde Saponcourt, excute nu mme
lieu en 1629 (1), et Marie Vilain, femme de
Denis Baud, condamne par la justice d'Avanen 1610.
nes au bannissement,
Marie Vilain avait, en outre, de trs grand
matin, le jour de la Circoncision de 1607,
tourn autour de l'glise d'Avannes neuIons (2).
Etre fils de sorcier, avoir un enfant non baptis, porter un chapelet incorrect, prononcer
mal ses prires, il n'en faut pas davantage
pour dmontrer une entente et des communications avec le diable,
En 1626, & Lohr, en Bavire, une jeune fille
de seize ans fut amene devant la justice et
soumise la torture comme enfant de sorcier.
Le juge doit s'informer des habitudes des
acculs et faire des perquisitions minutieuses
leur domicile. Indices graves: rder la nuit
B.5057.
(t) Archivesdpartementalesdela Haute-Sane,
(2) Manuscritde la bibliothquede la villede BCBADon.
15

254

LES PROCSDE SORCELLERIE.

auprs des gibets, ramasser les cheveux des


supplicits, prendre les cordes qui les allachaient. porter sur soi des dents et des os de
morts,fouiller ln nuit dnns les lombes. La prsomption augmente si on dcouvre dans la
maison do l'accus des herbes vnneuses, des
botes de poudres, do graisse, d'onguents indes lames de
connus, des images de cire,
cuivre et de plomh, des caractres cl des mots
cabalistiques, des livros et des instruments
de magie, etc.
Il faut visiteravec soin les lits suspects, pour
s'assurer si l'on n'a pas gliss dans la plume
ou la laine des clous, des aiguilles, do petits
Boguet
cliifions, employs pour sortilges.
consacre ce sujet l'article 7 de ses instructions Daniel Ilomanet.
La preuve testimoniale offre plus de garanties; mais, vu la nature du crime, un seul tmoin surfil, quand il en faut au moins deux
en matire ordinaire. Tous les tmoins peuvent tre admis, mme les criminels et les
infmes. L'ge et le degr de parent ne font

LICSSORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

235

Jamais obstacle. Les plus proches parents peuvent s'accuser entre eux.
Le traducteur franais de la Cautio eviminalis de Spe, le mdecin Bouvot(de VelldOl')
raconte dans l'A vin prliminaire une histoire
lamentable qui s'est passe, dit-il, il y a peu
de mois, dans une ville assez remarquable de
la Franche-Comt JJ, Deux jeunes mendiants
frre et sur, Ags, le petit garon de dotaIt)
treize ans, la petite fille de dix A onze, sont
appels comme tmoins. Effrays par des menaces, puis gagns par des promesses, ils font
condamner leur mre comme sorcire. Plus
tard, ils reconnaissent devant un religieux et
un officier que leur mre tait innocente et
qu'ils l'ont accuse pour avoir du pain (i).
Ls dpositions des tmoins peuvent tre
la
corrobores par une preuve matrielle:
constatation' mdico-lgale de la marque du
diable. On revt l'aecua. sorcier ou lorcirs.
(1) Atl,", aux ctmlmUttet sur Il!lalHlIlqui se ylltmit
dans les procsde srctllerte,par le P. M.M.I., thologien
romain,misenfranaispar deVelldor(Aduisprliminaire),
Lyon,ClaudeProst, 1660.

256

LES PROCESDE SORCELLERIE.

d'une chemise neuve, dont le prix est quelquefois relev dans les tats de frais de justice.
On lui bonde les yeux, puis ras par tout le
corps, pour qu'il ne reste aucun refuge l'esprit malin, il est tendu sur une longue table.
Pour aller plus vite, on brle quelquefois les
parties velues avec une chandelle. Un chirurgien, assist du magistrat instructeur, fouille
les chairs avec une aiguille,
profondment
dontla longueur est indique dans les procsverbaux. S'il dcouvre un endroit insensible,
c'est la marque du diable.
dfaut de mdecin, dans les petites localits, l'excuteur des hautes uvres, les personnes viles, le tondeur de chiens, l'cureur
d'gouts, autoriss par brevet, peuvent faire
l'opration

et donner

leur

avis.

Occasion

d'ignobles railleries, d'altouchoments obsctaes,


de criminelles tentatives. De Spe, dont la
vracit n'est pas douteuse, raconte d'odieux
attentats commis ce sujet (i).
(t) Advisaux r.,';mitltJU" etc., p. 129 (DouteXXV,
p. 143et 144Cautio criminalis,traduits liar do Velldor).

LES SOftClEttS DEVANTLA JUSTICE.

257

De malheureuses

femmes, no pouvant souffrir d'tre ainsi outrages, se dbattaient do


toutes leurs forces, poussaient des cris, implorttient la piti du juge et du mdecin; mais
toute rsistance tait vaine. Il fallait clairer
la justice. Les visites et les constatations tiennent une place importance dans les procs de
La marquo du diable, d'o le scalpel ne pouvait tirer une goutte de sang, rendait le sujet insensible, il ne poussait aucune
sorcellerie.

quelquefois mme il riait au milieu


des supplices; c'tait le Charme de lacitt/rnil,
nouvelle preuve de la prsence de Satan. Ces

plainte,

signes diaboliques ne sont-ils pas ce que la


science mdicale de nos jours appelle : hmianesthsie hystrique, anesthsie totale? Ils mune tude spciale, mais le cadre que
nous nous sommes trac ne nous permet de

riteraient

donner que quelques indications.


En 1614, au bailliage du Vesoul, confirmation d'une sentence de mort, rendue parla justice seigneuriale d'Athesans, contre Madeleine
Brotte,

dite la Chaillote

de Saint-Georges,

258

LES PllOCfcSDE SORCELLERIB.

pour nombreux faits de sortilge. L'accuse,


est confronte
aprs divers interrogatoires,
et
avec les tmoins, visite soigneusement
pique en divers endroits. Le juge fait les
constatations suivantes :
Pendant ses responses et le confront d'icelle falot
des tmolngs, n'avoir pujamaispleurer, ni Jetter nulcunelarme, quoyque ce elle se soit force, quelque
remontrance et doux admonesteinent que luy ayt
est fuict. Pour sa rquisition ayant t visite par
chirurgiens et gens expert, choysis une partie sa
part et en prsence de ses procureurs, et aultre sufsisant nombre de tmoings, avoir est treuve marque, de marque invisible et de sortilge, recogneue
et avre pourtelle par toutles susdits et les dnomms au besogn dudit procureur, dans les meuscles
sessiers du cost droit, dans laquelle marque y est
entr une pingle de la longueur de quatre doigt et
du pourtraitqui est en marge dudit hesongn, y estant
entr la dicte aiguille entirement, que l'on ne l'a pu
aucunement retirer, quelque debvoir que les chyrurglens ayent faict, et demeure comme elle est encore
eidites fesses sans avoir, ladicte deffenderesse, dmonstr aucun ressentiment de douleur par tout le
temps de la dicte visite, ny aprs icelle, quand elle a
est ouye en ses respontes, et reeogneu audit endroyt
et marque, n'y avoir aaleun sang ny humeur, au con-

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

259

traire, avoyr dclar ladioie dffenderesse qu'elle n'y


sentoit rien, et qu'elle n'estoit marque, bien sentoit
dela douleur en d'autres endroits de son corps oh elle
avoit este picque, et en sortoit du sang (1).
Des prtres respectables, calomnis par des
folles, ont subi l'humiliation de cette honteuse
visite. Une page des Mmoires de Foucault
(nomm en 1689 intendant do la gnralit
Caen) contient toute une rvlation :

de

Le sieur de Glatigny, lieutenant criminel d'Avranches, le 14 dcembre 1694, a fait arrter un prtre,
une femme et une fille, auxquels il fait le procs
comme sorciers. Sur la reprsentation de la procdure,j'ai trouv la preuve fort lgre. J'ay mme parl
aux accuss, en prsence de Msr l'vque d'Avranches (8), et nous avons appris que la fille tolt d'un
esprit toible et d'une rputation qui n'toit pas entire.
On prtendoit qu'elle toit devenue enceinte du fait
d'un cavalier, et que, pour sauver son honneur, elle
disoit qu'elle avait t ensorcele et corrompue au
sabbat par ce prtre qui avoit soixante ans. Le prtre
a tout mconnu, et le sieur de Glatigny l'a fait dpolller tout nu et lui a fait enfoncer des aiguilles
(t) Archivesdpartementalesdela Haute-Sane,B, tJOlJO.
(2) M. Huet.Il avait, en 1689,remplacGabriel-Phillppe
de Froulayde Tess,cousinde Une de Svign.

260

LES PROCESDE SORCELLERIE.

dans toutes les parties du corps pour chercher la


marque insensible, J'ay inform M. le chancelier de
cette belle procdure, et en attendant ses ordres, j'uy
fait surseoir cette instruction qui an faisoit grands
frais aux dpens du roy.
M. Claude Pcllot, premier
prsident du
Parlement de Normandie,
dont nous parlerons plus tard au sujet do la Rartion, indign
de certains procs jugs sous ses yeux, avait
appel l'attention de Colbert. Un passage d'une
lettre

remarquable qu'il lui adressa le 10 juillet 1670 (1) fait allusion la marque diabolique et constate la rvolte et les protestations
de certains

accuss.

Je crois que vous ne serez pas marry que je vous


rende compte d'un jugement qui a est rendu aujourd'huy par la chambre des Tournelles de ce Parlement,
parce qu'il est de consquence et peut avoir des suites.
un homme et deux femmes comme
L'on y a condamn
convaincus de sortilge, et l'on a confirm les Mntences des juges des lieux donnes contre eux, quiles
condamnent estre pendus et ensuite brusls (2),
(1) Bibliothquenationale;Mlanges,Clairambault.
(2) Dispositifde la sentence rendueau prsidial de Carentan, le 10mai 1070,au rapport de M. Gomairiloreh

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

2fll

Pour l'homme, outre les preuves qu'il y a contre luy


d'avoir t au sabbat, qui rsultent seulement des dpositions de ces jeunes garons, il y a des preuves de
malfice qui sont qu'on menaant des gens qui lui
avoient fait quelque chose, ils sont tombs dans des
maladies qui les ont fait languir longtemps; de plus,
on prtend qu'ily a la tte une marque insensible,
laquelle ayant est pique par des aiguilles, il n'a
tmoign aucun sentiment, quoique ayant t piqu
dans d'autres parties du corps, Il ayt paru avoir ressenty ces piqres, suivant qu'il appert par le procsverbal du juge de lieux.
L'homme est un paysan, g de soixante-quinze ans;
l'une des deux femmes a soixante-dix ans, et l'autre
cinquante ou cinquante-cinq, qui vivotent doucement
et avoient quelque bien dans leur mnage, dont l'une
n'est point accuse d'avoir Jamais fait mal Apersonne.
Elles n'ont rien avou, non plus que l'homme devant
le juge des lieux, ni sur la sellette la Tournelle, et
ont parl fort raisonnablement, disant auxjuges qu'ils
toient trop gens de bien et gens de justice pour les
condamner sur la dposition de cinq jeunes gens qui
ne savoient ce qu'ils disoient, et ont la cervelle renverse, qui croient ce qu'ils ont resv et vu en dormant; que si cela avoit lieu, personne n'auroit sa vie
en sret. Et l'homme a ajout, touchant sa marque
Insensible, qu'il a fort bien senty quand on l'a piqu
en cet endroit-l
; que le greffier n'y a pas pris garde
et qu'il a crit ce qu'il a voulu; que si on le vouloit
15.

262

LES PROCESDIi:SORCELLERIE.

visiter de nouveau, l'on verroit qu'il ne inanquoit pas


de sentiment en cet endroit-l.
De quatorze JUfCe.,il y en a eu huit do l'avis o il
s'est pass, et six autres diffrer le jugement jusqu'
ce que l'un et de plus grandes preuves.
La partie la plus importante de la procdure
est l'interrogatoire.
Boguet donne ce conseil :
Le juge doit bien adviser la contenance que l'accus tient en respondant, et mme, s'il ne jette point
de larmes, regarde contre terre. S'il marmette part
soy, s'il une de blasphmes et imprcation , etc. Pour
co que toutes ces choses servent d'indices, et prsomptions contre luy. (Instruction pour un juge en fait de
tomllet'ie, art. 10.)
Si 1 accus invoque un alibi, il n'en faut
tenir aucun compte, le diable pouvant transporter en un instant les sorciers d'un lieu
l'autre et les rendre invisibles.
L'aveu doit tre obtenu de gr ou de force.
Il forme lui seul une preuve complte et
sufft pour la condamnation. Comme tous ses
prdcesseurs en dmonologie, Adam Lauterbach, professeur de jurisprudence Tubingen,
et directeur du consistoire de Stuttgart, ensei-

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

263

gnait, la On du XVIIesicle, qu'une sorcire


peut tre condamne mort sur non simple
aveu, bien qu'elle n'ait caus aucun mal (i).
Une fois enregistr, l'aveu ne peut plus tre
utilement rtract. En 1604, Vzelise, quatre
sorcires d'Ollocourt taient conduites au supplice, aprs avoir confess leur
le diable. Une d'elles revint
Il fallut

la ramener.

Peu

commerce avec
sur ses aveux,
de jours aprs,

elle eut le mme sort que ses


compagnes, mais elle eut, en outre, la langue
perce avec un fer rouge, pour avoir, par une
tent de tromper la
rtractation mensongre,
non seulement

justice (2).
Tout est permis contre les prvenus rcalles mecitrants : les ruses, les supercheries,
naces, la contrainte et la violence. Le juge a
plein pouvoir pour faire parler l'accus :
des adoucissements,
peut lui promettre
mme lui faire esprer sa mise en libert.

il
et

(1) Consil.jurid. Tuhingen, t. IV, p.


- loi.
Juillet cHmintllt des duchsde Lorraineet
(2) DUMONT
deBar,t. II, p. 51.

264

LES rilOCKS DE SOUCKI.I.KItlK.

En Allemagne, un inspecteur trs habile


allait causer familirement avecles prisonniers, recevait leurs confidences, et se faisait
ensuite assigner comme tmoin pour les confondre. La Facult de Strasbourg, consulte
ce sujet, mit un avis favorable, appuyd sur
le caractre particulier du crime do sorcellerie (1).
Si l'accus ne veut rien avouer, dit Bodin dans sa
Dmonomanie(liv. IV, in fine), il faut lui faire croire
que ses compngnonsprisonniersl'ont dnonc, encore
qu'ils n'y aient song, et alors, pour se, venger, il rendra peut-tre la pareille. Tout cela est licite de droit
divin et humain.
Des juges introduisaient, dans la chambre
o l'on devait donner la question, des personnes qui poussaient des cris dchirants,
comme si elles enduraient les plus horribles
Presque toujours, l'accus, saisi
d'pouvante. se dcidait avouer.

supplices.

Boguet recommande
(1)IOLD.-H.

la prison :

loc. cil., t. i, p. 330.

LES SORCIERSDKVANTLA JUSTICE.

263

Si le juge ne peut rien tirer de l'accus, il le doit


faire resserrer en une prison fort obscure et estroite,
parce que l'on a expriment que la rigueur de la
prison contraint le plus souvent les sorciers de venir
A confession, mesmement si ce sont jeunes gens. (Inrtruclion*pour un juge en fait de sorcellerie, art. 17.)
Si le moyen est insuffisant, on peut ajouter
les chanes aux pieds et aux mains, la privation de nourriture, de repos et do llIOmmeil.
On recourait dans certains pays l'preuve
de l'eau, ordalie emprunte aux temps barbares.
Chez les sauvages et les peuples primitifs,
lorsque les juges criminels taient dans l'emdes
le prvenu
barras, ils soumettaient
preuves qui devaient dcider de son sort :
boissons empoisonnes, eau bouillante dans
laquelle il fallait plonger le bras, etc. Si le
patient ne manifestait aucune douleur, ou s'il
chappait au danger, il tait rput innocent.
Dans les tribunaux Indiens, on pratiquait
l'preuve dite du Vaieya. L'individu suspect
plongeait

le temps ncessaire

pour lancer et

266

LUSl'KOfKS I)K SORCKM.KUIK.

aller chercher

uno nreho. Chez

Germa i ns. on liait


les bras et
l'accus, et on le jetait dans un

les anciens

les jambes do
fleuve ou dans

un lac. S'il reparaissait tout do suite la surface, il tait dclar coupable et condamn.
Cette preuve tait frquente en Pologne. Au
moyenAge, elle a pntr un peu partout dans
les poursuites diriges contre les hrtiques
et les sorciers. Onlit
dans lo remarquable
ouvrage de M. Tanonsur
bunaux de l'inquisition en

l'histoire

dos tri-

France :

La foi dansl'ondalietait, cette poque, trop gnrait?ni. trop profonde


pour que Inrlergri aiLpu lIpllrer Piifw'mniMil,
sur ce point, sa croyance"In celle du
peuple, et mi*pas partager sa superstition dans une
large nioaure (1).
La juslice avail adopt cette pratique, surtout en Allemagne. Le prsident Le Loyer,
dans son Discourstics sftcvtrcs, regrette qu'elle
soit dsapprouve par les parlements. Il blme
seulement le zle aveugle du peuple, qui, sans
Histoire des tribunaux de l'imiuhilion
(1) Il. TANON,
p.21)6,

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

267

du magistrat,
massacre comme
coupables ceux qui ont surnag.
En 1605, une nomme Guyon, condamne
comme sorcire, au bailliage de Gray, avait
dclar avoir pour complices Didier, Nicolas
permission

et lIugue. Desmoulins, ses trois neveux. Didier


fit des aveux et fut brl; Nicolas et Hugues,
qui protestaient de leur innocence, furent soumis l'preuve de l'eau.
A la Martinique, en 40K7, une malheureuse
femme, rpute sorcire, fut soumise cette
preuve dans des circonstances ainsi racontes
par d'Autun :
Un chirurgien, Italien de nation, proposa de la baigner, ainsi qu'il l'avait vu pratiquer en Allemagne, et
le juge, sans prendre conseil sur UIUchose qui est dfendue par les lois ecclsiastiques et civiles, y consentit, et l'Italien, qui fit plutt l'office de bourreau
que de chirurgien, luy attacha les deux pouces aux
deux gros orteils, et l'ayant lie par le milieu du corps
d'une grosse corde, que l'on tenoit des deux costes de
la rivire, elle fut prcipite dans l'eau l'endroit qui
estoit le plus profond, o elle notta comme un batlon,
sans jamais pouvoir enfoncer. Plus de deui cents personnes, qui estoient prsentes ce spectacle, la vou-

208

LES PROCSDE SORCELLERIE.

lurent retirer: mats le chirurgien envoya un petit garon qui, luy ayant attach une aiguille Acoudre dans
les cheveux, elle enfona aussitt, et demeura au
fond de l'eau quelque espace de temps o l'on voyait
cette femme sans se remuer, et mme sans avaler
une goutte d'eau; ce qui est si vrai que lorsqu'elle fut
retire, on fut contraint de luy en donner boire pour
apaiser sa soif; ces trois circonstances, de ne pouvoir,
tant lie, aller au fond, d'enfoncer par l'aiguille que
l'on nt attacher ses cheveux, et de respirer au milieu de cet lment sans en avaler une goutte, surprirent tellement le juge, que, sur ces indices et sur
les dpositions des tmoins, Il se rsolut de la oondamner le jour suivant la mort. Dans cet intervalle,
le chirurgien romain s'avisa de lui donner la question
sa mode, en lui appliquant des flambeaux allums
aux cAti et aux lianes, avec tant de cruaut que la
mesme nulct la misrable mourut; tout le monde
blmale procd du juge, et l'on en nt des plaintes au
gouverneur, comme d'une chosedont la pratique tolt
trl', dangereuse et inusite, en France (t).
Le mme auteur met en scne un berger de
Bourgogne, appel le Petit Prophte, qui avait
le don de reconnatre les sorciers. Quand il
avait un lger doute, il leur faisait subir
IGe.cit., p. 486-LIT,
(t) D'AVTCN,

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

209

de l'eau ou du feu, et, par sa clairvoyance, son ardeur impitoyable et ses fourberies, il tait devenu l'un des grands pourvoyeurs de la justice. Nous ne retiendrons
l'preuve

que les dtails les plus frappants. Aprc", des


considrations gnrales sur l'ignorance <4 la
crdulit du peuple, d'Autun raconte ce qui
suit:
En 1044,un Jeune garon, nomm Muguet, de Champagne, sur la rivire de Vingenne, s'rigea en prophte
et n'tait connu que sous le nom de Petit Prophte
par la croyance que l'on donnait ses prdictions,
plus funestesque celles de Cassandre. Il tait serviteur
d'un villageois, duquel Il conduisait le btail; mais,
comme ddaigneux d'un si vil emploi, il essaya d'insinuer secrtement dans l'esprit de ses semblables que
la perte des bls et des vins par la gele tait un effet
des sortilges, que Dieu lui avait fait la grce de connatre, et qu'il avait une vertu particules pour dcouvrir les sorciers, auteurs de tous les malheurs dont
la Bourgogne tait pour lors afflige. Ce fut alRea
d'avoir imprim cette opinion dansl'esprit de quelque
idiot, pour faire accroire tous les villageois de la
contre que Dieu avait suscit un nouveau prophte
pour exterminer les sorciers du pays. Il n'tait point
de village qui ne consultt ce maraud pour se dfaire

270

LES PROCSDE SORCKLLKRK,

do ceux qu'il souponnait d'avoir fait geler les vi.


gnes. Les procureurs d'office, autant pour leur intrt que pour un zle de bien publie, contraignaient
tous les habitants de comparatre devant ce faux prophte, assis au milieu d'une table, un greffier ses
cts, pour inscrire ceux qu'il dsignait, et de l'autre
le procureur d'office qui le poussait du coude et du
pied pour Indiquer ceux qu'il devait accuser comme
lardera; on les y appelait au son de la cloche, et ceux
qui ne s'y trouvaient pas au jour dsign taient condamns h 3 livres 5 sols d'amende, outre le mauvais
bruit et la tache d'infamie qu'ils enoouralent par leur
absence que l'on jugeait prmdite pour viter le jugement du Petit Prophte A la vrit, cet choses sont
surprenantes; mais je les ai fidlement tires de
l'extrait du commissaire qui a fait les informations.
Viennent

ensuite

des comparaisons historiques de peu d'intrt. L'autour continue :


les extravagances du Petit Prophte n'taient pas
moindres et leurssuites plus dangereuses, puisqu'elles
cotaient la via A plusieurs; car ce rustre, dans toutes
les paroisses, s'rigeait en tribunal de justice, o ses
paroles et ses gestes taient reus comme des oracles.
Un notaire ou greffier de village, en prsenee du procureur d'office, crivait le nom de ceux qu'il disait
tre sorciers t la conclusion de leur crime dpendait
du mouvement de sa lingue, et ses yeuxtaient les

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

271

juges qui en faisaient la dcouverte, Il est vrai que le


discernementde rI" prtendus sorciers procdait plutt par les signes des fermiers on des procureurs
d'office, qui regardaient ces innocents comme la proie
de leur cruelle avidit; l'un deux se vanta d'avoir dit
Ace faux prophte que les plus riches d'un tel village
taient sorciers.
le trouble apport par ces
prtendues rvlations, le doute qu'elles faisaient natre dans les esprits senss et les rD'Autun

dcrit

flexions qui en taient la suite.


Il cite plusieurs faits qui prouvent

que le
procureur d'office N. s'entendait avec le Petit
Prophte pour trouver le signe diabolique chez
les gensles plus riches, dont les biens taient
confisqus. Ce magistrat (sans pithte) fut
assez habile pour chapper
dont il tait menac.

aux reprsailles

La mme anne 1644, un capucin qui venait de prcher le carme Saulieu, pria d'une
attaque de goutte, retournait son couvent
dans une charrette.

En passant Visouty,
village situ trois heures de marche de Saulieu, il fut surpris de voir les deux cts de la

272

LES PROCESDE SOaCILLRRII.

rivire bords do paysans, et sur le pont, un


individu qui se dbattait dans les bras de trois
ou quatre forcens, se disposant le jeter
l'eau. Le religieux ayant voulu intervenir, on
l'appela sorcier dguis, les capucins allant
toujours h pied. Des bras se tendaient pour
l'enlever de la voiture; il et sans doute t
prcipit dans la rivire, si le cheval effray ne
fut parti h toute vitesse.
L'preuve de l'eau tait

une exception;
mais la torture tous les degrs tait autorise par loi, sur de simples indices. Elle comprenait: la question prparatoire, qui avait
pour but do contraindre l'accus faire des
aveux, et la question dfinitive, inflige au
condamn

avant l'excution de la peine de


mort, pour qu'il rvlt le nom de ses complices. La question tait ordinaire ou extraordinaire, c'est--dire plus ou moins violente,
la volont du Juge. La question, dit La
Bruyre, est une invention merveilleuse et
tout fait sre pour perdre un ianoeent qui a
la complexion faible, et sauver un coupable

LES SORCIERS DEVANTLA JUSTICE.

113

disait
qui est n robuste. Un inquisiteur
un prince que si le pape tombait dans ses mains,
il le forcerait d'avouer qu'il est sorcier (1).
On commenait,

en gnral,

par les pouceten Lorraine et

tes, qu'on appelait grsillons,


dans le comt de Bourgogne. En 1611, JeanJacques Grardin de la Bourette, les doigts
broys par les grsillons, confesse que Martin

Persin lui est apparu en fantme, l'a touch


a l'paule, pinc au front, et lui a donn des
(1).
poudres
Viennent ensuite

la sellette, l'chelle, les


tenailles, les pinces rougies au feu, le supplice
de l'eau, l'tau, les brodequins, le collier, l'estrapada, le chevalet, etc.
La sellette et l'chelle taient si frquentes
qu'il serait difficile, en citant des exemples,
d'viter des rptitions fastidieuses. Le juge,
la suite, enregistrait
presque toujours des
aveux :
J'ai vu dans ma jeunesse, dit Meyfart, des hommes
Cautioerlne/Htd',.
(1) Si>Aft,
loc. cit., p. 51.
(2) DUMONT,

271

LES PRnCfcS DE SoROELLRKIK.

d'une force herculenne, qui, descendant de IVchelle,


diraient qu'ils aimeraient mieux mourir dix fois que
supportera nouveau pareil supplice(!)
On cite

comme une morvoillo

Claudette,

Marchal, do MuyenuonL, qui,


l'chelle sans vouloir rien
on 1613, supporta
avouer.
En Allemagne et en Hollande, comme en
lille Jehennon

France et en Kspagne, les pinces, les tenailles


et les taux n'taient pas ngligs.
femme do Wildensain,
Anna Schmeck,
accuse d'avoir initi trois enfants la sorcelbien qu'rtgo de quatre-vingtdix ans, est tenaille au moyende krchhs (crovisse). Diefl'enbach cite une foule d'exemples
lerie, en 1652,

pareils, de 1626 1031(l'rncrx t/o sorrr/lrric,


p, H7, 129, 130et suiv.). Soldan-Heppo s'appesantit galement sur co genro de torture. En
femme y est
uno malheureuse
Westphalie,
soumise vingt fois, et chaquo sance dure do
en
trois il quatre heures. A Baden-laden,
1628, une autro sorcire est tenaille douze
chrtiennes,ch. XVII,p. 4 et 9.
Rflexions
(1) MEYFAIIT,

LES SORCIBUSDEVANTLA JtJSTlCK.

275

heures sur le
fois et laisse cinquante-deux
sige de la torture, moiti morte (1).
En Hollande, aprs avoir subi les tenailles
fois, un accus fut expos aux
vingt-quatre
gupes et aux souris, eut des bandes de chair
enleves jusqu'aux os. Le bourreau, n'en pouvant plus, demanda du repos, le bourgmestre
le remplaa.
Jacques Cornil et son flls, horriblement torturs pendant plusieurs jours, sont mis neuf
fois l'tau, puis on brle sur leur corps
quatre mesures de liquide inflammable. On
pose sous leurs pieds des charbons ardents, si
bien que la plante des pieds se dtache; l'un
reste six jours sans rien manger, aprs quoi
on lui donne du hareng sal, et on l'empche
de boire. On apporte des souris qu'on lui met
sur la poitrine nue, aprs les avoir chauffes
et excites, puis on l'entoure de gupes et
d'abeilles.
On ajoute deux autres supplices rvoltants
qu'on ne peut dcrire. Le pre meurt dans
HWPB,loc.cil., t. lep, p. 357.
(1) 8OUAN

2*1 U I.KS RITUELSDKSOI:KU,KRIK.


d'atroces souffrances entre les mains dn bourreau ; le lIs est cartel (I).
Mil Hretagne, le patient tait plac les jambes nues sur une chaise
de fer et, par degr,
rapproch du feu.
Il y avait aussi les trpieds demi rouges :
pour faire asseoir,
dit N icolas, de pauvres
femmes idiotes, aecuseB de sortilges, macres d'une prison effroyable, charges do
fers et de menottes, demi pourries dans les
ordures d'un crollon puant et obscur, dcharnes et demi mortes (2).
Le supplice do l'eau faisait
contrasto avec
ardents. En
les fors rouges et los charbons
la question ordinaire, ou passait sous les
cordes, auxquelles taient attachs les pieds
trteau qui donnait une
de l'accus, un
plliS grande extension au corps, el en cet
tat, on lui faisait boire quatre potes d'eau.
En la quest ion extraordinaire, on passait un
trteau plus lev sous les mmescordes,
loc. cit., p. 159.
(1) DIKWKNIIACII,
loc.cit.
(2) AUGUSTIN
NICOLAS,

et

LES SORCIERSDEVANT LA JUSTICE.

277

on lui faisait boire quatre autres potes d'eau.


Le prtre Gilles Davot fut soumis ce genre
de question par la Chambre ardente, en 1679.
ne lui arracha
Le premier pot de l'ordinaire
que des cris do douleur. Aux deux derniers, il
fit quelques aveux; mais il tait tellement
enfl que le mdecin ordonna de lui laisser un
peu de repos. Ds qu'il fut remis, on le plaa
prs d'un grand feu; il subit
les quatre pots do l'extraordinaire
et, cette
fois, il fit des aveux complets (1).
sur un matelas

Le brodequin tait plus souvent employ.


La jambe de l'accus tait place entre deux
scies, ou bien entre deux planches serres avec
des cordes et, entre la jambe et les planches
on enfonait des coins coups de maillet. La
jambe serre finissait par clater.
D'aprs Imbert (livre 111, chap. xiv), c'tait
le moyen do torture le plus ordinaire en Poitou. 11 avait galement beaucoup de succs
Paris et dans toute la France.
(1) BibUoUau. de l'Arsenal.
16

27

LES

PROCES DKSORCELLERIE.

En 1635, pendant le procs des possdes


do Loudun, lo prtre Urbain Grandior fut soumis la question du brodequin. Lo premier
coup donu.i'lot lui brisa les jambes. Il poussa
un tel cri que le bourreau recula. Le moino
Lactance, qui l'assistait, lui dit do faire son
devoir jusqu'au bout. Le bourreau se remit
la besogne; on ontomlil les os craquer. Grandier s'vanouit; revenu lui, il dclara qu'il
n'tait pas coupable de magie. Le bourreau,
les larmes aux yeux, lui montra alors quatre
coins qu'il allait tre oblig d'enfoncer. Mon
ami, lui dit Grandier, vous pouvez on mettre
un fagot. Huit coins furent placs. L'excuteur n'en avait pi as et dut aller en chercher.
surveillait l'opration, lui
Laubardemonl, qu.
dit d'en mettre doux autres; le bourreau ne
put y parvenir. Les jambes du supplici taient
broyes, et des esquil es d'os sortaient do
toutes parts. La torture a vait dur trois quarts
d'heure. On coucha Grandier sur de la paille.
A quatre heures, onle conduisit sur une charrette devant l'glise

de Saint-Pierre,

o il

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

279

fut brl, aprs avoir fait amende honorable.


Juge par la mme chnmbre, au mois de
juin 1679, la Chron subit la mme preuve.
Souvent, en Allemagne, on ajoutait aux
brodequins d'autres genres de torture. Wachter,
dans son Histoire de la sorcellerie, parle d'un
accus il Bamberg qui, aprs avoir eu les poucettes et les brodequins pendant trois heures
et demie, resta plusieurs heures suspendu
huit pieds du sol. Quand cet horrible moyen
n'avait pas produit tout son effet et que l'accus
hsitait encore faire des aveux, on faisait
couler du soufro fondu sur son corps nu, ou
lui maintenait du feu sous les pieds et les bras
jusqu' ce qu'il et confess non crime.
Unjuge de la principaut de Munster, comme
dernier degr de torture, faisait disloquer les
bras de l'paule; on les nouait derrire la nuque. Le patient, alors suspendu, avaitles pieds
tirs par les aides du bourreau; puis on lui
appliquait les poucettes et les brodequins, en
mme temps on le frappait de verges et de lanires pourvues de morceaux de plomb, et s'il

280

PROCS DKSOllCKLLKltlK.

ne faisait pas d'aveux, on attendait la mort (1).


Une femme de Duren, soumise la question
des plus atroces
du brodequin, nie, au milieu
souffrances, avoir produit la grle dans le jarsa voisine. Elle a les jambes
brises. Le juge la fait pendre par les pieds
et s'en va boire. A son retour, il la trouve morte
et dit : Le diable est venu chercher sa victime (2).
din aux chouxde

Divers

ailleurs,

comme

Dieffenbach, affirment que

et
Soldan-Heppe
certains magistrats

allemands allaient faire de copieuses collations pendant que le bourreau remplissait son
office.
Beaucoup faisaient billonner le patient
pour ne pas tre importuns par ses cris.
de pointes
Lecollier,
garni l'intrieur
de fer, tait aussi efficace que le brodequin.
L'accus attach un poteau, ou plaait son
cou l'instrument de supplice. La longueur des
Histoired" la sorcellerieet desproefisrllln
(1) WACIITKH.
ta pvincipaitti'deMunster.
(IIYSol.t'AN-11
KI'I'K,loc. cilp.

LES SORCIERS DEVANTLA JUSTICE,

281

clous tait calcule pour entrer peine dans


les chairs; mais souvent on brlait les jambes
du patient avec des fers chauds et des charbons ardents
s'enfonait

et, secou par la douleur,


lui-mme
les pointes dans

il
la

gorge.
Arnoulette
sorcires

Defrasnes, dite la royne dos


, a t condamne le 31 mars 1663 :

A la question (lu collier, l'espace de vingt-quatre


heures, ou si longtemps que sera trouv convenir pour
y tre charge des crimes rsultant de son procs.
Si le collier ne suffisait pas, on employait
l'estrapade. Ce supplice consistait lever
une certaine hauteur

le patient attach par les


pieds et par les mains une mme corde, et
le laisser retomber prs de terre, de tout le
poids de son corps, de manire lui disloquer
les bras et les jambes. Quelquefois, le condamn, les mains lies derrire le dos et les
jambes libres, tait hiss au haut de l'appareil par la corde qui attachait les poignets;
quand on le lanait dans l'espace, la secousse
16.

282

LES PROCES DE SOKCKLLER1K.

do la chute lui retournait violemmentles bras


et lui luxait les paules. Pour augmenter la
souffrance, on lui attachait des poids aux
plusieurs fois.
pieds, et l'on recommenait
la douleur.
Beaucoup succombaient
A Esslingen, on attachait aux enfants des
poids de 30, 40 et mmo 100 livres. Un vieillard de soixante et onze ails eut des poids de
200 livres (1).
En 1608, Blaudon Hardier,
plUrn Hesse,
fut poursuivi parce qu'il rcitait des prires
rimes et sans suite pour gurir les animaux.
Soumis l'estrapade, les premires douleurs
lui arrachrent des aveux; il voulut se rtracter; onlui mit un poids de 50 livres. Il poussa
des cris dchirants et confessa que l'un do ses
chiens tait le diable dguis. Il accusa plusieurs personnes do se changer en loups pour
harceler los troupeaux.
Louise cite un certain nombre d'accuss,
a 1611, ont subi la question de
qui, de 1COU
loc. cil., p. 97.
(1) DIEFFENBACH,

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE. 283


l'estrapade Valencienncs ou dansles JUltice.
On leur mettait au cou des
environnantes.
reliques ou des agnus pour les aider supporter la souffrance (1).
lise Guyon de Dsaudansfut soumise trois
fois cette preuve, au mois de mars ltfflO,
dans les environs de Montbliard, puis on lui
appliqua le frontal (2), sans pouvoir obtenir
aucun aveu (8).
Le chevalet dpassait encore l'ostrapade.
11 consistait en une sorte de cheval dn bois,
dos trs aigu, sur lequel on asseyait le patient,
les pieds chargs de poids trs lourds, ou
attachs des cordes que l'on enroulait progressivement sur un treuil. L'arte de bois
pntrait lentement dans les chairs, et
chaque refus d'avouer, l'excuteur ajoutait
un nouveau poids.
Marie Cartier, ge de treize ans, fut livre
(t) AgnusCHI,cire bnite sur laquelle est imprimela
figured'un agneau.
plusieursnudsavec laquelleon serrait la
(2) Corde
front de l'accuitrf.
(3) A.~TUSTEY,
loc. cit., p. 18.

284

LES PROCSI)K SOUCELI.EKIE.

ceUp horrible torture, en 1647. Elle y resta


pendant plusieurs heures. Il fallut ajouter des
poids trois reprises pour lui faire confesser
son crime.

Condamne

tre brle

vive,
cause de son ge et pour ne pus apitoyer la
foule, elle fut excute au point du jour.
Toutes sortes de raffinements
taient esays.
Jacques Ier, d'Angleterre, avait invent luimme un nouveau supplice; il consistait
enfoncer des pointes do bois sous les ongles
des pieds et des mains, puis les retirer et
les remplacer par dos aiguilles, afin do pntrer plus avant dans les chairs. Ce roi
prenait

plaisir

Quelquefois,
moiti brles

l'agonie do ses victimes.


il les faisait retirer du bcher

pour jouir de leurs souffrances


et de leurs affreuses contorsions, puis il les
faisait remettre au feu.
Des magistrats d'Allemagne donnaient aux
accuss des aliments
excessivement
sals,
sans leur accorder une goutte (l'eau.
Il nous est venu d'Italie une invention

LES SORCIERSDEVANTLAJUSTICE.

285

encore plus heureuse, crit Binsfeld, chanoine


et grand vicaire de Trves : Marsile avait
trouv un doux moyen pour faire confesser
toutes sortes d'accuss sans leur rompre ni
bras ni jambes. Il faisait asseoir le patient sur
un banc entre deux bourreaux

fort veills,
nuit et jour.

do dormir
qui l'empchaient
Quand ils taient las, qu'ils s'endormaient
eux-mmes, ils taient relayas par d'autres.
Cette veille, commence le soir, se prolongeait
deux nuits et un jour. Si le prisonnier tombait de sommeil et faisait un mouvement pour
il tait
s'appuyer sur l'un des bourreaux,
redress grands coups sur la tte. Par en
doux tnot/rn, il n'y avait ni force de temprament, ni pacte de silence qui pt tenir, et ces
de confesser ce
patients taient contraints
qu'on voulait d'eux.
Au contraire, en Angleterre, Mathieu Hopteins, le grand juge des sorciers, faisait marcher les prisonniers jusqu' ce que la peau des
pieds ft use. La souffrance tait telle qu'ils
finissaient par se rouler par terre moiti fous.

286

LES PROCSDE SORCELLERIE.

En Espagne, le pal tait en usage.


La vieille Espagne oblige un homme se soutenir
de tous ses muscles, en l'air, l'espace de sept heures,
pour ne s'appuyer pas sur un fer pointu qui lui entrait
dans le sige avec douleurs insupportables (1),
Les lois et les canons dfendaient de ritrer la torture; mais on pouvait la continuer
sur de nouveaux indices, et mme, d'aprs une
doctrine assez rpandue, sans nouveaux indices, lorsque les premiers avaient une gravit
toute particulire. On pouvait remettre la
torture jusqu' trois fois (2), mai"hn dpassait
souvent la mesure.
Schnegraf [Histoire de la riri/isafion en Allemagne, p. 766) parle d'une soi-disant sorcire, nomme Iloll, qui subit cinquante-six
fois la torture.
En 1628, Jean Junius, hOUl'gm, stre do Riehomme trs considr
dermaisich (Bavire),
et d'une certaine fortune, est accus par plu(1) A.Nicolas,loc. cit., p. 36.
(2) l'nlimlc, 3e partie, p. 484.

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

281

sieurs tmoins d'aller au sabbat. Il subit, diverses reprises, tous les degrs de la torture
avec un courage hroque.
pouvant plus :

Le bourreau

n'en

Dpchez-vous donc d'avouer quelque chose,


puisque, innocent on non, votre perte est certaine;
inventez quelque crime afin que 110UI en ayons
fini (1),
La chose la plus rare dans ces procs est
l'assistance d'un avocat. Tous les sentiments
d'humanit

disparaissent
passer pour sorcier.

devant la crainte de

Il est indigne, crit le jsuite Spe, de lier les deux


mains d'un homme attaqu par unserpent pour l'empcher de se dfendre, quand on laisse libres les
mouvements de celui qui n'a qu' repousser les assauts d'nne puce.
Aprs beaucoup de recherches, nous avons
recueilli comme une perle une procduro alsacienne, o il est question de la dfense. Elle
se termine ainsi :
loc.cit., p. 1;U.
(1) DiarrmitACH,

288

LES PROCS DE SORCELLERIE

En la chambre criminelle, entre le Baumeliter et


l'avocat de la ville d'Ensinheim, accusateurs d'une
part; Catherine Rappert et ColombeMuhler de Ruelisheim, accuses d'autre part, oui l'accusation, la rplique et la dfense, aprs que connaissance eut t
donne aux accuses des crimes elles imputs, Il a
t reconnu pour vritable et certain, par les vingtquatre juges criminels, que les deux femmes susnommes, Catherine et Colombe, ont reni Dieu, ont commis des infamies avec les dmons et, de plus, ont
exerc de mauvais traitements avec le secours do la
magie. Pour ces causes, elles sont livres entre les
mains du bourreau pour tre, par ce dernier, mises
mort au moyen du feu et tre rduites en cendres et
poussires, afin de servir d'un exemple effrayant aux
autres. C'est quoi les condamnent et bon droitles
vingt-quatre juges criminels. An de Jsus-Christ
1600 (1).
Dans un autre pays d'Allemagne, un religieux est accus de sortilge. Tout le couvent
s'meut pour obtenir un dfenseur. Le prince
consulte la Facult la plus voisine. Aprs de
longues dlibrations, elle met un avis favo(1)Merk11.M",litJlwimt
jadis villelibreimpt'i'iolnut ancien
sige de la rgence archiducaledes pays antrieursd'Autriche. {Ilhtoirede la villed'E,t,i,heim, t. II, p. 118.Colmar, 1811.)

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

889

rable, Mon Dieu 1 s'crie le prince, si un avocat peut faire acquitter un coupable, combien
ai-je d faire prir d'innocents?
Un avocat de Saint-Claude entendait singulirementles devoirs de sa profession; il pntrait dans les prisons, recevait la confession des
accuss et la communiquait au juge. Confronte avec ce torrible confident, une sorcire balbutiaet, n'osantle dmentir, finit par le bcher.
Aprs avoir cit tant de condamnations,
nous n'avons pas insister sur les peines. Le
crime do sorcellerie entrane la peine de mort.
Quelquefois le condamn a la tte tranche; le
plus souvent il est trangl avant d'tre livr
aux flammes. Dans les cas les plus graves, il
est brl vif. On' rserve, pour ceux qui sont
jugs moins dangereux ou moins coupables, le
le fouet, la prison, l'internebannissement,
ment dans des maisons religieuses ou ailleurs.
Peines accessoires: mutilation d'un bras, percement de la langue, exposition publique,
amende honorable, dgradation, confiscation
des biens, amende, etc.
17

290

LES PHocf.:s DE SORCELLERIE.

Dieffenbach, aprs une effroyable sUitisliquo


des principales excutions dans divers duchs
d'All emagne, dit que les poteaux dresss prs
des bchers ressemblaient une foret do pinastres. Il fait observer qu'ils taient encore
plus nombreux chez les protestants que dans
les pays catholiques. Il cite parmi les victimes
beaucoup de jeunes filles et do tout jeunes enfants : l'un n'avait pas cinq ans. Itoskoff, dans
son Histoire du diable, a fait le mme travail
en
pour la ville piscopale de Wurzbourg,
Bavire, et l'vch voisin de Bamherg, jusqu'en ,1G:::!U.
Le nombre dos sorciers et sorcires excuts
se monte 900 Wurzbourg, 600 Hamberg. Beaucoup ne sont indiqus que par un
surnom : le (iardim du Pont, la (Irowr Hosxuc,
l'.tJ/lfJl'(!II.(', la Vieille Charcutire, etc. Quelques-uns sont nols: un Etruwjer, une
Etrangre . On trouve parmi les supplicis
une petite fille de neuf dix ans, avec sa sur,
plus jeune encore, que leur mre suit de prs
au bcher, doux enfants l'hpital,

des gar-

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

291

ons de dix douze ans, une jeune fille do


quinze, le petit garon d'un conseiller, etc.
Dans les procdures se succdent toutes les
professions, tous les rangs : ouvriers, jongleurs, acteurs, nobles, prtres, tudiants,
magistrats, etc. On y voit un tudiant, excellent vocaliste et instrumentiste,
qui savait
parler toutes les langues; une charmerosso,
nomme Babelin, la plus jolie fille de Wurzbourg (1).
Du 1erjuin 162!) au 12 fvrier 1642, un grand
nombre d'accuss ont comparu devant une
commission, compose do sept bourgmestres,
institue pour juger les sorciers Schlestadt.
M. Dorlan a eu la patience d'analyser 91 do
ces procdures; pas un seul accus n'a pu
sauver sa tte (2).
D'aprs un travail intressant de Merklen,
une foulo de locatites d'Alsace

ont eu aussi

RosK"Ff,professeur
(t) Histoiredudiable, par GUSTAVE
de th."oJofCie
la Facult iIllJIf\I,jl\l"
protestante Vienne,
N"lif' /Ii.dol'i'luI"
sur l'Alsaceet princi(2) A. DORLAN,
palementsur la villede Scblntadt, in-8, Colmar,1843.

L-ESPHOCFCS
DE SORCELLERIE.

leur hcatombe de sorciers et de sorcires (1).


Il en a t de mme en France. Sans revenir
aux ouvrages spciaux des XVe et XVIIesicles
et lans

parler des nomenclatures


qu'ils ont
donnes, des auteurs contemporains dj cits : Louise, pour Valenciennes et les environs; M. Dumont, pour les duchs de Lorraine et de nar, avec Indication prcise des
dates et des noms (2); M. Dey, pour le comt
de Bourgogne, M. Tutey, pour le pays de
Montbliard, ont dress des listes qui donnent
le frisson.

Quelques sorcires furent condamnes


A Valenciennes,
une jeune
l'enfouissement.
fille de dix-huit ans fut enterre vive pour sorcellerie. Les cris de la malheureuse

taient si
se trouva mal et de-

horribles que le bourreau


manda grAce pour lui et la victime. Le juge
lui ordonna de continuer.
Comme pour les crimesles

plus atroces, on

Histoirede la viUtd'II,hftm, p. 132.


(t) MMKLBN,
loc. cit., p.69 95; tilte des sorcierscon(2) DUMONT,
damns

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

293

voit de pauvres fous conduits au bcher sur


la claie; attachs derrire une charrette, ils
sont trans par les rues, la face contre terre,
dans la boue, sur les pierres ou dans la poussire.
de condamns
doivent faire
Beaucoup
amende honorable avant d'aller au supplice.
On peut juger de la formule, presque toujours
la mme, par cet extrait de procdure :
Noue avons dclar ladite Charlotte Ledy, atteinte
et convaincue du crime de sortilge, d'avoir renonc
Dieu et adord le ddmon, et avoir commis les autres
actions qui se commettent aux sabbate; pour rparation desquels crimes nous l'avons condamne l'amende honorable, pieds nus et en chemise, tenant
entre ses mains une torche ardente du poids de deux
livres, devant la principale porte de l'glise de ce
lieu; et l, estant en genoux, demander pardon
Dieu, au Roy et la justice, et aprs estre conduite,
par l'excuteur des sentences criminelles, lu lieu o
l'on a accoutum de supplicier les criminels, pour y
estre pendue et estrangle, en une potence qui y sera
plante pour cet effet, et ensuite son corps brusl et
rduit en cendres, et les cendres jetes au vent, ses
biens acquis et confisqusau Roy. [Suit le dispositifde

29*

LES HlOOfcS DE SOIICKLLERIE.

deux autres sentences semblables, l'une du 5 mai 1670


contre Gabriel Leseigneur et Charlotte Levasseur(l) ].
Les peines sont cumules pour Jean Bullote, do Cubrial, appelant d'une sentence de
mort rendue contre lui par Claude Maire, juge
en la justice de Naus, pour blasphmes,
mauvais traitements

envers son pre, et soup-

on de sorcellerie .
Il est condamn faire amende honorable el estre
baptu et fustig do verges, depuis le cimetire de
l'esglise de cette ville de Vesoul, jusques la premire
croix hors la porte liasse, puis ramesn devant les
liasles de ce lieu, et, en cette part, avoir la langue
perce d'un fer chaud par le maistre de lu liaulte justice sur un cliafaud dress cet effet, puis banni
perptuellement de ce pays cs-comt de Bourgogne,
luy interdisant de s'y retrouver aprs dix jours qui
luy seront donnes pour en sortir, peine de la vie (2).
Le clerc tait dgrad avant d'tre livr au
brus sculier. Il tait successivement et solennellement dpouill de tous les insignes de la
t. 712,
nationale,MlangesClai,'umlJarlll,
(1) Bibliothque
folio45.
dola Haute-Saine,B. K051.
(2, Archivesdpartementales

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

293

et du sacerdoce, depuis le premier


jusqu'au dernier, ol ce n'est qu'aprs cette
crmonie qu'il tait livr au juge laque (1).
Comme attnuation dans les causes peu imtait souvent proportantes, lo bannissement
clricature

nonc au XVII"sicle.
ne devaient
Les tribunaux ecclsiastiques
infliger aucune peine do sang, aucune mutilade la peine, ils livraient
tion; pour l'excution
au bras sculier; mais ils pouvaient prononcer des peines d'emprisonnement. L'officialit et l'inquisition avaient des
le condamn

prisons spciales.
La mort n'efface pas la taclio de sorcellerie.
Co crime de lse-majest divine et humaine
peut tre poursuivi aprs la mort de son auteur.
Si un sorcier meurt en prison, c'estle diable
qui l'a tu pour l'enlevcr la justice; on s'acharne aprs son cadavre.
La poursuite contre la mmoire des morts
loc, cit., p. 166.
(1, M.L. TANON,

200

LES PIlOCfcHDE SORCELLERIE.

et toui les faits de sorcellerie


criptibles.
Si un sorcier est dnonc

taient impresaprs son dcs,


les tmoignages

on informe, on recueille
comme s'il tait vivant. S'il est dclar coupable, on exhume le cadavre, qui est tratn
sur la claie et brl publiquement avec l'appareil le plus propre frapper les imaginations (1).
Une des hallucines

do Louviers, la sur
Picard (Mathurin), son

Bavan, avait dnonc


ancien confesseur, cur de Mesnil-Jourdain,
auteur d'un livre rare et singulier : le Fouet
des gaillards, ou justes punitions
tueux et charnels. (Rouen, 1623,1
L'vquo d'vreux le poursuivit
cier. Aprs sa mort, son cadavre

des volupvol. in-12.)


comme sorfut exhum.

Il fut jug en mme temps que son successeur


Boulot, dnonc comme son complice.
Le mort, en effigie, et le vivant comparurent devant
le parlement de Rouen, et, pour avoir dit la messe
toc.cit., p. 108-410.
(1) M. L. TAHON.

LES SORCIERS DEVANTLA JUSTICES. 297


noire au sabat, pour avoir fuit des talismans avec des
hosties consacres, furent condamns tre trans
sur la claie et brusls (1).
Boulet, enchan au cadavre putrfi, fut
tran dans les rues de Houen et brl, le
21 aot 1647, sur la place o avait pri Jeanne
d'A rc.
Des juges timides ou peu convaincus se contentaient parfois de la squestration.
En 1602,
Marguerite Houillon, veuve d'Henri Parisel,
fut condamne par la justice de Toul rester
toute sa vie en une chambre

sans en sortir et

hors la vue du peuple, sous peine d'tre chasse perptuit.


En 1621, une autre sorcire, Ralion-Renard,
fut condamne tre, par les soins de ses enfants, confine en tel lieu qu'ils choisiront, le
reste de sa vie, ne paratre aucunement en
ni la cit, la vue du public, sous
peine d'tre tenue suffisamment convaincue
de son crimo et punie plus svrement.

public,

do Rouen, 1647.
(1) Registresdu Parlement
17.

298

LES PROCS DE SORCELLERIE.

La confiscation

des biens dont on abusait

trangement tait souvent la principale cause


Dans certaines principauts
des poursuites.
les deux tiers des biens confisd'Allemagne,
qus allaient au fisc; l'autre tiers tait rserv
aux juges. Il y eut de si grands abus que, pour
y mettre un terme, une ptition fut adresse
le 26 mai HKiO, par la population de Bamberg,
l'empereur Ferdinand. L'empereur rpondit
en permettant aux accuss de prendre des dfenseurs (1), mais on ne voit pas le rle do la
dfense plus actif que par le pass.
En Allemagne, un accus absous qui revenait une secondo fois en justice devait tre
condamn

mort.

La fuite tait considre comme l'aveu du


crime. Le contumax, sur les plus lgers indices, tait considr
damn mort.

comme coupable

et con-

En principe, on ne pouvait faire opposition


une sentence rendue par dfaut. Celui qui
loc, cil., p. 133.
(1) DIEFFENBACE,

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

299

se reprsentait
pour purger sa contumace
n'tait admis que par tolrance faire reviser
le jugement, s'il se prsentait peu de temps
aprs. Les biens confisqus n'taient jamais
rendus.
Des tribunaux

privilgis jugeaient en dernier ressort; mais, en gnral, on pouvait faire


et des
appel des sentences interlocutoires
jugements dfinitifs. Le grand juge Boguet
ordonne que Rolande Duvernois, du village
de la Croya, sera applique la question.
Appel devantle Parlement de Dle. l'ar arrt
du 1er septembre 1660 :
La cour joint l'interlocutoire au fond. Sur l'interloeutoire, elle dclare que les itimesne doivent pas facilement ordonner la question, parce que l'exprience
a prouv qu'un grand nombre de sorciers deviennent
insensibles la douleur, ce point qu'on les briserait
plutt en morceaux que d'ohtenir d'eux la vrit et
qu'ils chappent ainsi unjuste chtiment. Au fond,
elle reconnat Rolande Duverncis convaincue d'avoir
depuis un an ou deux assist aux assembles nocturnes, la condamne tre trangle, puis brle (t).
(I) DecisionesceleberrimSeuanorum,Senatus Doloni,
auctoreJoanne rivello,apud Keeberquim,
1618(petit in-4).

:tOO

LKS rnOCKS DE SORCELLERIE.

Elle fut excute le 7 septembre 1600.


M. Jules Finot, dans ses travaux intressants sur les procs de sorcellerie au bailliage
de Vesoul, de 1606 1636, passe en revue un
certain nombre do procdures. Il a retrouv
rendus
les dossiers d'appel de 66 jugements
par les juges seigneuriaux, et prononant soit
la peine de mort, soit celle de bannissement;
26 condamnations mort sont confirmes; 14
sentences de mort sont rformes avec commutation de la peine en bannissement de la province, soit perptuit, soit pendant l'espace
mort ou au
do dix ans; 21 condamnations
bannissement sont rformes avec renvoi pur
et simple des fins do la plainlo.
sont reviss avec ordre
Deux jugemonts
d'appliquer une seconde fois aux accuss la
torture des menottes pour la yminatinn de
leurs rponses et obtenir pour quinze un supplment d'instruction (1).
(1) M..J. I'INOT,liulletin de la Socih1d'agriculture,
la Haute-Sane,3' srie,
scienceset arts (lit
tte
ri- 6,il. 2(1815).

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

301

On pouvait appeler des condamnations prononces par les tribunaux ecclsiastiques devant la justice civile ou recourir au pape,
appels et recours excessivement rares.
Dominique Lambert, inquisiteur gnral du
comt6 de Bourgogne, ordonne,
tence du 27 mai 1603, que

par une sen-

Antoinette Henry, dite BelloAnge, femme d'Etienne


Vuillier, sera rase et lui sera abattue tous les poils pt
cheveux qu'elle a sur son corps, et aprs, sera visite
pour recognoitre si elle est marque de quelque marque extraordinaire, qui peut la rendre plus suspecte
du crime de sortillge dont elle est accuse, et ce pnr
un barbier, ou autre ce cognoissant.
Appel devant le Parlement de Dle. La cour
par arrt du 15 janvier 1604, dclare :
Qu'il a t bien appoint parledit inquisiteur, mal
et sans grief appel, condamne l'appelante l'amende
et auxfrais d'appel (1).
Le Bnovembre 1603,un appointement du mme inqulsiteur ordonne que Nicolas Saulnler, dit le Harleur,
sera appliqu la question des menottes pour tirer la
vrit de la marque estant sur son corps, derrire l'es(i) Registres
du Parlement
de Dle.

302

LES PROCS DE SORCELLERIE.

paule droite, et deux faits sur lesquels il a t interrog. sans prjudicede le pouvoir par aprs remettro
ladicte torture pour aultres raicts et indices.
Saisi de l'affaire sur appel, le Parlement de
Dle confirme la sentonce par arrt du 15 janvier 1604(1).
Un fait plus saillant est racont par le jsuite Prost dans son Histoire de ftesanon.
Kn 1659, une pidmie fit prir un grand
nombre de personnes dans le comt do Bourgogne. On l'attribua des mulfices. A la suite
de monitoires

les
publis par l'inquisition,
dnonciations afflurent. On ne voyait partout
que bchers et potences. Un citoyen de Besanon, trs estim, fut arrt, emprisonn, soumis la torture et condamn au feu par l'inquisiteur. Il en appela Rome et fut dclar
innocent. L'inquisiteur reut un blme svre.
On put juger, dit Prost, que plus de 200 personnes qui avaient t brles sur de pareils
indices n'taient pas plus coupables.
Les procdures contiennent des tats de
(1) Registresdu Parlemeutde Dle.

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.


frais fort curieux.

Les dtails

sont iulinis

303
:

du prisonnier, pain, nourriture, dplacements et repas des magistrats et de leurs


auxiliaires,
prvts, sergreffier, notaire,
gents, etc., frais de transport, tant par charentretien

retier et par choval, honoraires du juge-instructeur et de son personnel, vacation des


chirurgiens, des prtres, dos confesseurs, dsalaire des
penses de lorturo et d'excution,
charpentiers, des hommes de peine, rien n'est
oubli. Les chandelles qui clairent la salle
du juge ou celle de la torture, la location de
la charrette, les cordes qui servent la potence,
le bois du bcher, l'assistance du prtre, etc.,
sont aussi compts (1).
Dans certaines parties do l'Allemagne
et
dans le pays de Montbliard, les ministres qui
assistaient le condamn ou l'avaient dispos
la mort, s'offraient sa charge un copieux
d'lirepas. L'tat des frais de l'excution
(1) Le total du comptede Jean-Firner Kess, dans la prinonde Lohr, pour sa nourriture, pain, vin et cuiller, du
25mars au 14 avril 1628,est de 3 florins4 pfennigs(environ
7 fr. 50).

304

LES PKOCS DE SORCELLERIE.

sabetli Mcrmet, la date du7 mai 1660, mentionne le montant tlu dner ties ministres,
George ti, Morlot. Pareil dner
Duvernys,
runit, le jour de l'excution de Jeanne Mairct,
le 10 avril 10(50, les pasteurs Duvernoi s et
Dinis, d Hericourt.
Il faut aussi payer le bourreau. Le salaire
de Jacob Feurdelys
pour l'excution d'lisabeth Metmet. dont il est parl plus haut, est
de 69 livres (1 ).
Le docteur Dornbusch, dans son Histoire
des provinces rhvnanes,
p. Hij, aOefnsciculp.
1870, prsente le tableau suivant de frais,
taxs Cologne en 1688 :
Pourmettre la torture
l flimiers.
-- t"nlflolll'r,
fi
,
, ,
- brler
,0
- dcapiter
B
- rarteler
8
- couper le*
2
oreilles
1
les
main*
- torturer dan tous les degrs.
t
1
torture simple
TOTAL 36 limiers.
(t) Tdrrn.lor. dl., p. 20.21.

LES SORCIERS DEVANTLA JUSTICE. 305


Les frais et dpenses

occasionns

justice inquisitorialo dpassaient


de la justice civile (1).

par la
encore ceux

En 1669, l'inquisiteur de Besanon parcourant le diocse, la recherche des sorciers,


exige 6 francs par jour pour lui, uulant. pour
son compagnon, outre la nourriture.
On trouve dans les archives de Gy des liasses
de comptes comme ceux-ci :
Au rvrend Pre inquisiteur,
au Pre procureur, et leur serviteur,
cer la sentence de mort
entendre

tant pour prononde ladite Cornu,


en rponses Jean Gaillard et autres,

60 livret.
Au valet du rvrend

Pre

inquisiteur,
4 livres.

pour un voyage Baulme,


Pour dpenses de bouche de l'inquisiteur,

(t) On lit dans le savant ouvragede M. Tanon, djcit,


: Les inquisiteursne prononcentpas de condamp. 638
nationsaux frais; nouan'en rencontronspas du moinsdans
les actes Judlelalrel,Les inquisiteursavaientun moyenplus
nede subvenir lotir*besoins,dans les peinespcuniaires
qu'ils prononaientarbitrairement contre les accusssous
mil. leur direction.

306

LES PROCS DE SORCELLERIE.

du Pre procureur, du chirurgien de Baulme,


ayant fait visite de quatre prisonniers, 129 livres.
A l'inquisiteur pour ses aliments, Journe
et louage de chevaux employs la sulmination des procs de maistre Jean Girod, prisonnier

de Gy, et d'Antoine
Roter, de Joseph et Marguerite Mreton, de
au dit lieu,
Nansoly, en France, dtenus
199livres.
au

chteau

Ces dpenses, dont nous ne donnons qu'un


spcimen, avaient exaspr la population. Des
plaintes furent portes au parlement.
invit par la cour plus de
L'inquisiteur,
modration, adressa aux chevins de la ville
de Gy une lettre trs humble, qui se termine
ainsi :
Il faut que je vous advise que ces plaintes portes
de vottre part la cour contre moy m'ont fort touch
et afflig, parce que j'avois toutes les eMte< du
monde et une affection trs grande pourger votre
ville de vos ennemi* et de Dieu. J'espre, n'aamolal,
que parvos attestations on pourra rparerles deffauts
de celui qui en aura peut-tre plus dit qu'il ne raUolt

LES SORCIERS DEVANTLA JUSTICE. 307


comme Il est trs vritable, attendant do vos bonts
cette faveur si profonde,
Messieurs,
Votre trs humble serviteur.
P. SIMARD,
inquisiteur.
Bussidon,co 8 octobre1859(I).
Cette lettre ne calma pas les habitants de
Gy. Un religieux minime fit savoir l'inquisiteur qu'il serait assomm s'il reparaissait
devant eux. Nouvelle correspondance
entre
Simard et les chevins.
Le 5 janvier 1660, l'inquisiteur leur adressa
de Besanon une lettre dans laquelle on lit :
Je vous dirai pour responce que, pour le bien de
vostre ville, il est expdiant de recourir la cour
avant que J'aille a Gy, pour la requrir, ensuite de
ses derniers dits, vouloir ordonner l'un des fiscaux
du Parlement de nous assister de leur prsence et se
rencontrer, afin d'viter des dsordres semblables
ceux que j'ai vus tout frachement mon grand regret (S).
(1) Archtw de Gy.
(9) Cette lettre, comme la prsidente, a t consomme
dans les archivesde Gy.

308

LES PROCSDE SORCELLERIE.

Une campagne de ce genre avait eu lieu h


Vesoul. Les chevins de la villo, au nom des
habitants, auxquels l'inquisiteur
gnral Lambert et son procureur, frre Claude Tharenel,
voulaient faire supporter une large part des
frais de justice, adressrent au Parlement de
Dle des remontrances en vingt-trois articles.
Aprs un prambule sans intrt, le premier
article est ainsi conu:
Que lesdits inquisiteurs n'ont juste occasion do les
voulloircontraindre au payement des journes et vacations qu'ils disent avoir employes en la procdure
de Marguerite Rouviet, dite la Mareschande, dtenue
prisonnire en la conciergerie dudit Vesoul, pour
crime de sortilge, attendu que lesdits habitants n'y
sont tenus et que l'assignation donne auxdits suppliez, leurs co-eschevins, est nulle (1).
Deux importants procs politiques, en Lorraine, engags sous prtexte de sorcellerie,
ceux de Melchtor de la Valle et d'Andr Desbordes, ont entran des frais considrables.
(1) Manuscritdes archives dpartementalesdu Doubs,
dontnousdevonsla communication l'obugeanetde M.l'arehivisteJ. Gauthier.

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

309

Melchior do la Valle avait dbut comme


clorc do chapelle, et le nom de Chantre lui tait
rest. Devenu protonotaire du saint-sige, premier aumnier de Henri II, duo do Lorraine,
il fui encore pourvu do prbendes et de plusieurs autres bnfices. Des lettres patentes
du 15 octobre 1680 lui permirent d'ajouter
ses titres celui de seigneur de Laxou, investi
du droit de haute justice, Il possdait, aux
environs

de Nancy, un magnifique

domaine,
Outre les

appel la Chapelle-Sainte-Anne.
Jalousies, suscites par sa brillante situation,
sa
des circonstances
imprvues amenrent
disgrce et conduisirent le favori au dernier
supplice.
De son second mariage avec Marguerite de
Gonzague, Henri Il avait eu deux filles: Nicole
et Claude. Son frre, Franois, comte de Vaudemont, dsirait vivement marier Charles,
l'aln de ses fils, avec la princesse Nicole, afin
de confondre les droits et les prtentions des
deux branches, Henri 11 ayant toujours considr cette princesse comme runique et lgi-

l'to

LES PROCS DE 80RCELLERIE.

time hritire du trne. Henri avait devin les


intentions

de son frre; Il redoutait son ambition, et, conseill par des amis, parmi lesquels
figuraient Andr Desbordes et Melchior de la
Valle,

il voulait

donner

Nicole Louis

de

Guise, baron d'Ancerville,


depuis comte de
Boulay et plus tard prince de Phalsbourg et de
Lixhein. Aprs avoir longtemps rsist, Henri
finit par cder l'obsession et aux intrigues
de son frre. Charles avait port ses vues ailleurs; il n'pousa que contraint et forc par
son pre la princesse Nicole, pour laquelle il
n'avait jamais prouv que do la rpugnance
et du dgot. Il prtendit qu'il avait t ensorcel la premire nuit de ses noces, qu'on lui
avait nou l'aiguillette;
qu'il se trouvait des
sorts dans le lit de la princesse, ce qui l'obligeait chercher un autre lit. Il se consola
auprs de la belle duchesse de Chevreuse (1).
Henri II mourut le 31 juillet 1681. Charles IV,
son successeur, n'eut qu'une pense : obtenir
la France, pur
(1) Nistoirvde la runionditla Lorraine
M.le comtD'HAUSHONVILLK,
t. 1er p. 130-131.

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

311

le divorce, loigner Nicole, associe au pouvoir, la dpouiller de toutes ses prrogatives.


Il fallait d'abord le dbarrasser dos amis de la
princesse. Melchior de la Valle lui tait
signal comme un des plus ardents. Il l'accusa
de sorcellerie.
A la fin d'octobt'e 1624, une information
secrte est ouverte par les chevins de Nancy.
Deux filles d'une moralit douteuse, Esther
Ardouin et Jacqueline Rogor, dposent contre
lui. Il est incarcr au chteau de Cond,
soumis la torture et, malgr toutes ses dngations, un arrt du 28 janvier 1625 le condamne tre trangl, puis brl avec confiscation de tous ses biens. L'excution eut
lieu aussitt aprs la sentence (1).
Le Pre Vincent Tiercelin pronona ainsi
son oraison funbre, en faisant allusion une
excution prcdente :
Un certain Chantre fut aussi, peu aprs, charg de
(t) Henri Lkpaok, MifM/mde la Socitd'archologie
lorraine, t. VII, 1857,p. 5 et luif,; t. X, 1882,p. Sttt et
suiv.

312

LES PROCS DE SORCELLERIE.

pareilles ordure, mais il fut lav dans un cent de


fagots; c'est assex dire de lui (1).
Charles IV s'empara du domaine de la Chaet le donna aux Chartreux
pelle-Sainte-Anne
pour y fonder une maison. Les religieux acdu condamn. Tous les
ceptrent l'habitation
meubles, les livres, le lingo,
furent vendus aux enchres.

les vtements
La vente

des

monte 1446 fr. 4 gros. L'tat des


frais Judiciaire", dont nous avons consult

meubles

contient quarante
3 gros.

l'original,
A1457fr.

articles

et s'lve

Andr des
Racinet, surnomm
eut le mme sort. Ancien valet de

Abraham
Bordes,
chambre
il tait

du duc Ilenri, combl de faveurs,


devenu seigneur de Gibeaumeix et

gouverneur de Sierck ; ingnieux et habile,


il faisait quelques tours de prestidigitation
et de fantasmagorie.
Ce fut un sorcier le jour
o l'on persuada Charles IV qu'il avait des
(t) La prlnoMnoNicole avait t baptis* paroo prtre
sorcier.La consquencecanoniquetait la nuilitAdu baptneet du mariage. Cbailu IV put donc rpudiersa femme
et arriver m fins.

LES SORCKM DEVANTLA JUSTICE.

813

Ides contraires sa politique. A cause de sa


qualit, il fut enferm, comme Melchior de la
Valle, au chAteau de Cond. Il rsulta de
l'information qu'il avait fait avancer les personnages d'une tapisserie pour saluer les spectateurs; qu'il avait fait sortir un festin comqu'un
plet d'une petite boite compartiments;
Jour il avait pris son vol dans les airs, cheval sur un tonneau; qu'il avait, d'un coup do
pied, fait sauter un homme de la porte de
Notre-Dame dans son lit. Enfin, et c'tait l'accusation la plus grave, on lui reprocha d'avoir
contribu, par des charmes secrets, au refroidissement conjugal de Charles IV, au point
qu'un rvrend Pre jsuite, commis ad hoc,
n'avait pu dcouvrir la composition des charmes.
Jug le 28 janvier 1625 par les conseillers
de Saint-Mihiel, dputs ce commis par Son
Altesse, il est dclar :
Atteint et convaincu d'avoir, par actes et aetuvnn
magiques et diaboliques, donn plusieurs sortes de
malfices. Bn consquence de quoi, Il est condamn
18

314

LES PROCS DE SORCELLERIE.

tre ntlncli et estrangl, par l'excuteur de la


haute justice, une potence, et son corps mort
estre brl et rduit en cendres,ses biens confisqus
et, pralablement son Impplice, il estre appliqu
la question ordinaire et extraordinaire pour avoir
rvlation do ses complices,
La procdure est suivie d'un inventaire dos
livres du condamn, du procs-verbal de la
tat
vente des effets mobiliers, de plusieurs
de frais, celui qui concerne l'excution trs
dtaill.
l'n mandement

du 5 dcembre

1624 porte
ordre de dlivrer 800 francs Claude-Marcel
Rmy, procureur gnral, pour subvenir
une partie des frais.
Un autre mandement

du 22 dcembre 1624

porte ordre uu trsorier gnral de dlivrer


1680 francs aux conseillers Gondrecourt, de
do Hloise, Ambleniont,
Barrois,
Ilaccourt,
Ch. Sarazin, pour les frais de leur voyage et
do leur sjour Nancy.
Deux mandements
janvier

lfi28 portont

des derniers jours


de
ordre, l'un de dlivrer

LES SOHCIKRSDEVANTLA JUSTICE.

315

800 francs Claude-Marcel Rmy pour satisfaire aux frais qui restent payer du procs;
l'autre de dlivrer 1 860 francs aux conseillers
pour le dernier voyage et sjour par eux faits
Nancy afin do continuer

la procdure.

Frais d'excution:
lb Pour h:disn de MM.le procureur
gnral, de Gondrecourt, d'AmMcinout,etc., tous en une mCiue
tahlc
, , , , , , , ,
2 En une autre table, doux l'res
millinles, deux cordeliers et le
sieur Thihelle, de l'Oratoire.
3 En la cuisine, les clercs desdicts
sieurs au nombre de six, trois
gardes, cinqsergentz, ung carrossier et un lacquuy
t* Le disner du matre des hautes
(l'uvres
, ,
, , ,
* La despence des chevaux au
nombre de quinzo
0 Despencefaicte parMM.
les juges,
le chirurgien Thilleman,un charretier et les chevaux
T Pay au matre des hautes uvres
vingt-huict francs pour tous ses

xxx francs.

xn fr. vi gros.

xx francs.
n francs.
xv francs.

xxxi francs.

:iio

LKS PROC.;SDE SORCELLERIE.

droiot*de la question, excution


xxvmfrancs.
il mUl'l plllu!a'ps
,
8 Au marclinl qui a fourny les
rhosiics, brorhes, crampons et
marteaux
vi francs.
noAu charpentier qui a fournyles
appareils du bois de la question
et li- poteau
v francs.
10" Pour it, bois
XH francs.
il francs.
t to VOI",r!!.. , , ,
, .,
Ln soubsign (E. Dautrey), rntmiio ayant charge de
Mess,a arrest cette despenseavec M.de Pullenos, A
h BOUIllie
de cent cinquante francs.
La loi dans un sit*leleaussi clair no pouvait tolrer phts longtemps do pareils procs.
Si la croyance aux sorciers, part de trs
cette
tait universelle
exceptions,
poque, tous ne les considraient pas comme

rares

des criminels et n'approuvaient


pas les rigueurs exerces contre eux. Les progrs do
la civilisation et de la science commenaient
jeter quoique lumire sur l'origine des crises
dmoniaques.
L'arbitraire

des procdures

et la cruaut des

LES SORCIERSDEVANTLAJUSTICE.
tourments

soulevaient

des protestations,

317
des

controverses et do courageuses critiques. Cette


en France et en
raction, trs intressante
Allemagne, sur laquelle nous passerons rapidement, sera l'objet d'une tude spciale (1),
Le peuple lui-mme, malgr la superstition
du prsage, avait parfois des mouvements do
rvolte. A la suite du procs Holtz, en 1644,
les juges de Werthein sont insults et menacs
par un groupe furieux (2). A diverses reprises,
dans le comt de Bourgogne, notamment A
nmy en 1659, Gy on 1680, la guerro est dclare l'inquisiteur
Parmi les pasteurs
les dernires paroles
ministres
religieux,
commencent ouvrir

(3).
du peuple qui reoivent
des condamns, prtres,
protestants,
beaucoup
les yeux et prchent la

rforme.
Ce qui tonnera plus d'un sceptique, et qu'il
faut pourtant reconnatre : les jsuites, si peu
(1) En prparation,la IM."d,.ncede Slftnnet la fin des
de gwallerie.
procs
(2) lge. cil.,
1). 01.
du Parlement(archivesdu Doubs).
(9)Correspondance
18.

318

LES PROCS DE SORCELLERIE.

rvolutionnaires
mier rang.

d'habitude,

figurent au pre-

Le signai est donn, au XVI"sicle, par la


Cautio ri-iiiiiiealie do Spo, qui a les allures
vives et mordantes d'un vigoureux pamphlet.
L'archevque de Mayence, Philippe Chenhorn, lui ayant demand pourquoi ses cheveux
grisonnaient dj, bienqu'il et trente ans
peine:
De douleur,
nombre de sorciers

cause du
rpondit-il,
que j'ai vu condamner

mort sans preuve.


Parmi les jsuites dontles

doctrines taient
plus larges et plus indulgentes que la loi se sont
distingus : Adam Tanner (1572-1032), professeur Munich,Ingolstadt,
Vienne, puis doyen
do l'universit do Prague; Muse (Jean) (1547161 1); Hoberti (Dissertation sur la superstition) ;
Caussin (1583-1651),

confesseur

de Louis XIII

( Observationesastrologie) ; Maunoir (1606-1683,


Manuscrit touchant, les sorciers); Renaud Andr, mort en 1703; l'inainonti (1632-1709), etc.
Le livre du capucin d'Aulun,

souvent cit :

LES SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

319

YIncrdulit ,mvaule et la crdulit ignorante,


malgr les erreurs et les navets dont il
abonde, constitue aussi un rel progrs pour
l'poque. On lit dans le discours XXII, p. 920 :
Qu'il vaut,mieux que dix coupables vitent la peine
un innocent.
qun de condamner
Antoine Diana, thologien de Palerme, dans
son ouvrage Hesoltittones pl'arlic, publi
Anvers en 1651, demande de grands adoucissements dans l'application do la torture, en attendant qu'on la supprime. L'inquisition
ellemme modre un peu son zle; l'office do
Home, diverses reprises, notamment en
1610 et le 4 septembre 1659, envoie des instructions aux inquisiteurs de province pour
abolir des rigueurs inutiles.
Les mmes tendances se manifestent chez
un certain nombre de pasteurs et d'crivains
protestants, comme Heynold Scott, pubHciste
anglais d'une grande valeur (XVI"sicle), Samuel llrunennan,
Stryk, Struve, Sbastien
Meycr, Prtorius,
Meyfart, le pasteur Jean

320

LES PROCSDR SORCELLERIE.

Grve, do Buderich, prs de Clves (Iroibunai


reformation, 1604, rdit en 1737), le clbre
Thomatius, gagn, aprs beaucoup d'hsitation, la cause librale, et le plus fougueux de
tous, Balthasar Bekker, pasteur et fils de pasteur. Bekker, l'ennemi acharn du diable, a
renvers l'chafaudage de la sorcellerie. Le
Monde enchant, qu'il a crit en flamand en
1691, a t traduit dans toutes les langues et
n caus une vritable rvolution en Europe.
L'volution se produit aussi en mdecine,
mais avec beaucoup de lenteurs et de ttonnements.
Jean Wier (Piscinarius), mdecin du due de
Clves, mort en 1588, dont les uvres n'ont t
imprimes Amsterdam qu'on 1660, dclare
dans son trait: Deprestigiis et incantationibus, qu'il faut considrer comme des malades
certains hallucins qu'on accuse de sortilge.
D'autres, aprs lui, dcrivent scientifiquement quelques maladies mentales comme :
Guillaume de Baillou (1818-1616), (De couvumMIIJ"

libellus, Paris,

1640, iii-4); ion-

IiK3 SORCIERSDEVANTLA JUSTICE.

321

net

clbre mdecin
Thophile,
genevois
seu inder medico
(Mercurius compilatitius,
pratici, Genve, in-folio, 1682), etc.
Les fameuses pidmies de Loudun et de Louviers ont soulev de vives discussions au sujet
de la marque du diable chezles religieuses hallucines. Duncan, Cyrano de Bergerac, Riolin,
Gabriel Naud, l'auteur
de l'Apologie des
grands hommes faussement souponns de magie, et son ami Guy Patin, ont affirm qu'il
n'y avait l que des malades ou des folles.
De Laubardomont, fort irrit, leur et fait un
mauvaisparti sansla protection de la reine. Nous
avons recueilli dans les archives de Genve, de
de Montbliard, etc., des rapports
mdicaux, favorables aux sorciers, qui seront
publis dans une tude plus tendue (1). Un
Vesoul,

examen approfondi des premires dcouvertes


dela psychologie nous entranerait trop loin.
Il faut dire, l'honneur des magistrats, que
tous ne sont pas rests en arrire. On lit en(1) un prparation : les tpidmiee le towllerte au
XVIIe
sicle.

322

LESPROCS DE SORCELLERIE.

coro aujourd'hui avec intrt l'admirable petit


livre d'Augustin Nicolas, conseiller au Parlement do Besancon : Sila torture est un moyen
sr vrifier des crimes secrets, Amsterdam,
in-12, 1681. M. Pellot, premier
prsident du Pnrlement de Normandie, a lutt
contre l'obstination de sa
avec acharnement
compagnie poursuivre les sorciers. TrenteWolfgang,

quatre accuss qu'il croit innocents vont tre


envoys au bcher. Il proteste en vain; son
autorit est mconnue. Il appelle l'attention do
Colbert, en 1670, par des lettres indignes et
vraiment loquentes, et va jusqu'au roi.
Le conseil est saisi et lui donne gain de
cause, mais le Parlement, au lieu de se soumettre, adresse des remontrances au roi en se
fondant sur la jurisprudence.
Sous l'influence do Sguier, qui rougissait
d'avoir condamn plusieurs sorciers mort,
la cour de Paris adopte pour jurisprudence qu'
l'avenir ceux qui se0 disent sorciers ne seront
punis que s'ils ont rellement
lits ou des crimes.

commis des d-

LES SORCIERSDEVANTLA ,Jt'WI'lCE, 323


La justice do province devient aussi plus
modre et plus indulgente. Beaucoup de sorciers ne sont plus condamnas qu'au bannissement, la prison et mme l'amende. Un cersont prononcs
tain nombre d'acquittements
sur appel.
Malgr les intrigues et It' offorls d1l'inqn'.siteur Buhon, Louis X IV dtruit en Tranchecommo il
Comt lo tribunal de l'inquisition,
l'avait fait pour Toulouse.
Les procs de la chambre ardento apportent,
en 1680,de nouvelles lumires la conscience
des magistrats et du lgislateur.
Louis XIV, inspir par le sentiment de la
une raux
abus
fin
mettre
veut
par
justice,
forme capitule.
La fameuse ordonnance de juillet 1682, en
abolissant les lois et les coutumes barbares apne relient plus
la
toute
dans
France,
pliques
de la magie et do la sorcellerie que les crimes et les dlits de droit commun.
Satan est dtrn et n'a plus repris son emd'immenses
pire. La science positive a fait

324

LKSPROCSDRSOUrKM.SKIB.

progrs; mais les leons du pass doivent


nous a pprendre tre modestes. Quelle obscurit encore, que de contradictions et d'ignorance dans l'explication des phnomnes psychique*, qui sont l'ordre du jour! L'att-rfrl
proccupe tous les espri ts. Le magntisme et
l'hypnotisme sont encore l'tat d'essai. Lo
spiritismo n'a pas dit son dernier mot. Les
histoires d'apparitions, de pressentiments, do
communications
mentales, se renouvellent
tous les jours. Quand des hommes minents
comme Flammariun, Lawrence Oliphant et
tant d'autres, soutiennent qu'on peut entretenir un commerce familier avec les esprits suprieurs et invisibles qui peuplentla terre (1),
il ne faut pas trop rire des aberrations d'autrefois. Les dmoniaques d'aujourd'hui, que nous
avons raison do traiter comme des malades,
droulent encore nos plus savants et nos plus
ingnieux physiologistes.
on the life <>fLaurence Oliphant
(1) Memotr*
untl Alice
Oliphant;Londres,lilackwood,
IHfI.

TABLE

DES MATIRES

CHAPITRE p n E MIER
LA FOI DMONIAQUE
au nll" .i,\cl. - Les
Croyancegnrale Insorcellerie
d'un prcampagnes,la ville,la rOllf.- Conf"8111011
tre. Ledinlilcau tombeautiti Pr' 'l'tinquille,Keplersorcier. Le Prophteirlandai*. M,I('w
cinn,avocats,crivllin.,magistrats. Pomoluvroldmoniaque. Pourquoiplus rie sorciresque de
lorcierl, Les inquisitions. LOIparlelllont.,
La sorcellerieet larforme. La balancedes sorclrrA.
t
CHAPITRE Il
LA PUISSANCEET LE GOUVERNEMENT
DUDIABLE
Incubes. Succubes.Comdieau couvent. luitiation. Secretdu langagediabolique.- Marque
19

326

TABLEDES MATIRES.

t.",..
du diable. l'O!u'l'.sion.
- Obsession. l'ne vierge
peut-ellt,
t-tre possde?Pactes. Horriblepacte
fminin.Histoireprodigieuse et procsde Jean
Jordain. Vil'ille. femmes. Enfunt., Cons Femmesmacration nu dialle. Jeunes flUClI,
ries. Exploitsnocturnes. Amourssecrtesdu
diahle, 8a paternit. Ses fourberies. Recherches des trsors. Le banquier du diable.
Dmonsdes mines. Cruauts, ingratitude.
1:1
Ayt,ntitrep%
tl'uni%t,reier
(le Moulin.
Cil APlTUE III
POUVOIRET AGISSEMENTSDES SORCIERS
Hirarchie.Invisibilit. Dondes langues.- Anesthsie. Alllnciatioll"dmoniaques. Histoires
tragiques de trois magiciens. Malficesdu cardiiii. -- Transmissiondes dmons. Ennal blatiti
fants, Lesdeux fiancesdu diaible.- Niaison-than- Transtes par les esprits.
Le diableMamforina.
formations. Lycanthropie. Les mdecins,les
sur les rcoltes,
magistratsetles loups. Mal,"fkett
les animauxet les hommes. Histoireauthentique
de Brasde fer. Ensorcellementpar le souffle,le
regard, la parole, la nourriture, l'attouchement.
Maladieextraordinaire. Art et pratique du dsensorcellement. Les artistes en sorcellerie.
Noupt" d'aiguillettes. Charmes et philtres
d'amour, poudre, billets cabalistiques, figuresde
cire. Les messes noires. Sacrificesd'enfants

TABLE DESMATIERES.

327
iMltfli
conjurationset crmonie*sacrilgpq. Ouibourg
et Madamefin Mmitespan. Lenvotement
: les
trois Sorcire*de Kaint-Germnindes Prs, le gant
mortel,
, ,
, ,
, , ,
Ht
CIIAPITHK IV
LE RVE DU SABBAT
Origineet causesdu sabbat.-Moyensde transport.Le lieu. - U* gvavimts,- Les affilis, Un programme. La reine du sabbat. Rcitsdes habitus. Travestissementset fantaisies de Satan.
Le baiser d'obdience.Les commandements
du
diable. Lo poinedu sabbat. Le sabbat a-t-il
exist? Les croyantsdu xvH*sicle. Suppositions du bibliophileJacob et de Michelet, Preuves
exprimentalesde la non-existencedu sabbat
209
CHIAPITHKV
LES '.SORCIERSDEVANTLA JUSTICE
Le crime desorcellerie. Juridictionis et eccl.
siastique. Inquisition.- Offici"lit" ConHits.
Panique judiciaire. Tribunaux d'exception.
Chambre
ardente. - U,"nonciatinn. - Jtantice sommaire. Procdurearbitraire. Mercuriale
de l'office de llome, Petit Code de Hoguet. Indices
et premptions. Perquisitions. Preuve testimoniale. Marquedu Diable. Interrogatoire.

328

TABLE DES MATIRES.

Iag
- Alibi. - Aveux.- Rusos, supercherieit,violencel. preuvesde l'mmet du feu. Le Petit
Prophtele Bourgogne.Torture, poucettes,collette, chelle,taux, fors rouges, l'eau et le feu,
brodequin, collier,estrapade, frontal,chevalet.
Rafftnelllrnh,- Dfrntte, Peines principales
et accessoires.- Petite statistique. La claie.
Amendehnnorrthl". Dgradationdes clercs.
Procdureaprs In mort*- Squestration. Con Appel.
lUCfttiondes bienll. ellotulIIRoell,
Opposition. Sentencesinqulsitorinles, Frais.
Deuxprocspolitiques. Fin des procsdo sor237
cellerio.
,
,
,
,

Parts.Typ.Chamerot
etRenourd,19,ruedeslala'o.,.

- 30131.

TABLE DES MATIRES


CHAPITRE PREMIER PREMIER
Pages.
Croyance gnrale la sorcellerie au XVIIe sicle. - Les campagnes, la ville, la cour. - Confession d'un prtre. - Le diable au tombeau du Pre Tranquille. - Kepler sorcier. Le Prophte irlandais. - Mdecins, avocats, crivains, magistrats. - Pome hroidmoniaque. - Pourquoi plus de sorcires que de sorciers. - Les inquisitions. - Les
parlements. - La sorcellerie et la rforme. - La balance des sorciers.
CHAPITRE I
Incubes. - Succubes. - Comdie au couvent. - Initiation. - Secret du langage diabolique. - Marque du diable. - Possession. - Obsession. - Une vierge peut-elle tre
possde? - Pactes. - Horrible pacte fminin. - Histoire prodigieuse et procs de Jean Jordain. - Vieilles femmes. - Enfants. - Conscration au diable. - Jeunes filles. Femmes maries. - Exploits nocturnes. - Amours secrtes du diable. - Sa paternit. - Ses fourberies. - Recherches des trsors. - Le banquier du diable. - Dmons des
mines. - Cruauts, ingratitude. - Aventures d un sorcier de Moulins
CHAPITRE III
Hirarchie. - Invisibilit. - Don des langues. - Anesthsie. - Associations dmoniaques. - Histoires tragiques de trois magiciens. - Malfices du cardinal Mazarin. Transmission des dmons. - Enfants. - Les deux fiancs du diable. - Maisons hantes par les esprits. - Le diable Mamonna. - Transformations. - Lycanthropie. - Les
mdecins, les magistrats et les loups. - Malfices sur les rcoltes, les animaux et les hommes. - Histoire authentique de Bras de fer. - Ensorcellement par le souffle, le
regard, la parole, la nourriture, l'attouchement. - Maladie extraordinaire. - Art et pratique du dsensorcellement. - Les artistes en sorcellerie. - Noueurs d'aiguillettes. Charmes et philtres d'amour, poudre, billets cabalistiques, figures de cire. - Les messes noires. - Sacrifices d'enfants conjurations et crmonies sacrilges. - Guibourg et
Madame de Montespan. - L'envotement: les trois Sorcires de , le gant mortel
CHAPITRE IV
Origine et causes du sabbat. - Moyens de transport. - Le lieu. - Les gravissus. - Les affilis. - Un programme. - La reine du sabbat. - Rcits des habitus. Travestissements et fantaisies de Satan. - Le baiser d'obdience. - Les commandements du diable. - Le pome du sabbat. - Le sabbat a-t-il exist? - Les croyants du XVIIe
sicle. - Suppositions du bibliophile Jacob et de Michelet. - Preuves exprimentales de la non-existence du sabbat
CHAPITRE V
Le crime de sorcellerie. - Juridictions civile et ecclsiastique. - Inquisition. - Officialit. - Conflits.- Panique judiciaire. - Tribunaux d'exception. - Chambre ardente. Dnonciations. - Justice sommaire. - Procdure arbitraire. - Mercuriale de l'office de . - Petit Code de Boguet. - Indices et prsomptions. - Perquisitions. - Preuve
testimoniale. - Marque du Diable. - Interrogatoire. - Alibi. - Aveux. - Ruses, supercheries, violences. - preuves de l'eau et du feu. - Le Petit Prophte le . - Torture,
poucettes, sellette, chelle, taux, fors rouges, l'eau et le feu, brodequin, collier, estrapade, frontal, chevalet. - Raffinements. - Dfense. - Peines principales et accessoires.
- Petite statistique. - La claie. - Amende honorable. - Dgradation des clercs. - Procdure aprs Ia mort. - Squestration. - Confiscation des biens. - Contumaces. - Appel. Opposition. - Sentences inquisitoriales. - Frais. - Deux procs politiques. - Fin des procs de sorcellerie