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Almeras, Henri d'. Henri d'Almeras. Le Marquis de Sade, l'homme et l'crivain, d'aprs des documents indits.

Avec une bibliographie de ses oeuvres.

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HENRI

D'ALMERAS

Le

Vlarquis

de

Sade

L'HOMME KT L'eRIYHIN des {D'aprs documents indits.)

l'NK AVEC HIBUOGRAPIIIB DESESOEUVRES 16 HORS TEXTE *

PARIS ALBIN DITEUR MICHEL, des 5!) 59, Rue Mathnrins,

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MARQUIS

DE

SADE

DU

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AUTEUR et de Librairie

A la Socit Franaise

d'Imprimerie

Rue de Clunr, 4 S

LES ROMANS

DE L'HISTOIRE ...

: 1 vol. 1 vol. 1 vol. 1 vol.

Cagliostro Emilie de Sainte-Amarantlie Les Dvotes de Robespierre Fabre d'glantine

HENRI

D'ALMERAS

Le

MARQUIS L'HOMME (D'aprs ET

DE

SADE

L'CRIVAIN indits) DE SES OEUVRES

des documents

AVEC UNE BIBLIOGRAPHIE

PARIS ALBIN 59, DITEUR MICHEL, RUE DES MA.THURINS,5o,'

LE

MARQUIS

DE

SADE

UN OFFICIER

DU ROI

Au mois de mai de l'anne 1754, Nicolas-Pasneveu et successeur de son cal de Clairambault, homme de Clairambault, vers oncle, Pierre dans la connaissance des gnalogies, attesta par l'acte qu'on va lire la noblesse d'un jeune gentilhomme provenal demand entrer qui avait dans le corps trs aristocratique des Chevau-lgers de la garde du roi : Nous, gnalogiste des Ordres du Roy, certifions Monseigneur le Duc de Ghaulnes, Pair d et Commandeur des Ordres du Chevalier France, de la Compagnie ds ChevauRoy et Lieutenant ordinre de Sa Majest, lgers de la Garde que de Sade, n le 2 juin Donatien-lfonse-Franois I7/4O et batis le lendemain dans l'glise Parroissialle de S'-Sulpice Paris, est fils de Messire 1.

2 -"'-.

LE MARQUIS E SADE D

de Sade, apell le comte Jean-Batiste-Franois de Sade, chevalier seigr de Mazan et Lieutenant de Bresse, Bugey, Valrognerai des Provinces et Gex, capitaine ou Gouv 1' hrditaire des mey Yille et Chteau de Vaison, cy devant Ambassadeur en Russie, et Ministre du Roy auprs de l'Electeur de Cologne, et de Dc Marie-Eleonor de Maill de Carman, son pouse, Dame d'accompade Bourgnement de feue Madame la Duchesse bon ; que sa Maison dont le surnom se trouve galement crit de Sade et de Sado dans les litres est divise en plusieurs branoriginaire d'Avignon, ches tant en Provence qu'au Comt Yenaissin ; que leur filiation remonte plus de /|00 ans ; qu'on des emplois distingus y trouve anciennement dans les cours des Papes et des Comtes de Proun vence, des services militaires de considration, Evque de Marseille en iliOh, un autre de Vaison l'an 17i:5-, et deux autres de Cavaillon en 1660 et 1665, huit Chevaliers de l'ordre de S1 Jean de Jrusalem, dit de Malte, depuis environ 1/|50 jusqu'en 1716, dont un est mort Grand Prieur de alliances S' Gilles en 1719. Et que les principales do cette Maison sont avec celles de Forbin, de de Simiane de la. Coste, d'AsCambis-d'Orsan, de Grimaldi-d'Antibe, de BertonIraud-de-Murs, Grillon, de Porcelet, etc. D'o il resuite que mond:. Sr dc Sade prsent pour tre receu dans la d.

UN 0FEICIER DU ROI, des Chevaulegers de la Garde ordir Compagnie naire de Sa Majest a toutes les qualits requise s pour y tre admis : En foy de quoy nous avons et avons apos le cachet sign le prsent certificat de nos armes. A Paris, le 24 jour du mois de May, mil sept cent cinquante quatre (1). La famille, du marquis de Sade (2), dont les. taient de gueules une toile d'or armes et couroncharge d'une aigle de sable becque ne de gueules , passait pour une des plus ande la Provence ciennes et des plus illustres (3). dit-on, du petit village de Saze, prs Originaire, elle avait form plusieurs branches d'Avignon, de Saumane, de Poil, d'Aiguires, de Mazan, de de Romanil, de la Goy, de Goult, de Bracis, de Yauredonnc, etc. et s'tait Beauchamps, allie aux plus grandes familles de la rgion, les (i) Archiues adminislr. du Ministre de la Guerre. (2) C'est le litre qu'il portait comme fils an (quoique son pre et celui de comte). Nous le lui conserverons, pour simplifier, dans tout le cours de celle lude. (3) Le premier membre de celte famille dont l'hisloire fasse mention est Bertrand dc Sade, dont parle Csar de Noslre dame dans son Hisloirc el Chronique de Provence, cl qui, en 1216, assista une assemble tenue dans la ville d'Arles. Bertrand de Sade cul pour fds Hugues dc Sade, (lui pousa Raymonde Garnie!'. Un des fils dc Hugues Ier, Paul de Sade eut, dc sa premire femme, Jeanne Larlissal (qui appartenait, dit-on, la famille desMdicis), Hugues II, surnomm le vieux, pour l distinguer de son fils Hugues III, et qui pousa Laure de Noves.

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les les Fortin, les Barbentane, Remond-Modene, Simiarie, les Causatis, les Grimaldi sans compter les Mdicis et les Doria. d'insister un peu sur ces dIl est ncessaire en apparence, car assez tails, insignifiants l'homme dont nous allons raconter l'histoire ne les et ils eurent considra jamais comme ngligeables, une influence sur sa destine, sur son caractre, dcisive, prpondrante, que nous aurons plus Ses fautes vind'une fois l'occasion de constater. rent en grande partie de son orgueil, et cet orfut celui d'un fodal qui ne vougueil intraitable des lait subii aucun joug et se croyait au-dessus cl Vallois. Il a crit dans son roman Aline cour (1), qui peut passer pour une auto-biographie et auquel nous ferons de nombreux emprunts : de Alli par ma mre tout ce que la province ; n Languedoc pouvait avoir de plus distingu Paris, dans le sein du luxe et.de l'abondance, je crus, ds que je pus raisonner, que la nature et la fortune se runissaient pour me combler de leurs dons ; je le crus parce qu'on avait la sottise de me le dire, et ce prjug ridicule me rendit hautain, que tout dut me despote et colre ; il semblait (1) Aline el Valcourl (sic) ou le Iloman philosophique, crit la Bastille un an avant la Rvolution.Paris, Girouard, 1798. 8 vol. in-18. Nous nous sommes servi de la rimpression -faite Bruxelles en i833. .

UN OFFICIER DU ROI

entier dt flatter mes caprices cder, que l'univers et qu'il n'appartenait qu' moi seul d'en former et de les satisfaire. comte Son pre, Jean-Baptiste-Franois-Joseph, de Saumane et de la Coste, ande Sade, seigneur de Cond, de dragons au rgiment cien capitaine de Maill-CarMarie-Elonore avait pous de dame de comman (1), qui obtint la charge de Cond, charge qui suppagnie de la princesse posait une trs haute noblesse. auSur une partie de l'emplacement qu'occupe et qui fut jadis le Clos Brul'Odon jourd'hui de Pari., du parlement neau, un premier prsident au avait fait de Corbie, Arnaud construire, un htel qui, en 1610, passa sicle, quinzime du marchal Jrme de Gondi, entre les mains de duc de Retz. Henri 11 de Bourbon, prince et il le paya l'acheta deux ans aprs, Cond, (1) C'est elle probablement que fui adresse, le 25 dcembre 17G2(quoiqu'elle porte pour subscriplion : Mme la marquise de Sade), celte lettre du ministre de la maison du roi dont la copie se trouve aux Archives (o'/Jo/i) : Les loueurs de carrosses de remise n'ignorent pas, madame^ qu'il leur est deffendu de venir Versailles sans en avoir obtenu l'autorisation des fermiers des voilures de la cour, ainsi, la saisie a cl faite en rgle, et c'est un article qui ne doit regarder que le cocher. Cependant, je verrai si ces fermiers voudront se prter quelque arrangement. Je proffilerai toujours avec" beaucoup de plaisir des occasions o je pourrai vous marquer le respect avec lequel j'ai l'honneur d'tre, etc..

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quarante mille cus, somme norme pour l'poque. t agrandi L'htel, qui avait dj par le marchal de Retz, fut restaur, rebti en grande et ses sucpartie par son nouveau propritaire leur nom deux voies cesseurs, qui donnrent nouvellement ouvertes dans les environs, la rue de Cond et la rue des Fosss-M.-le-Prince. De trs-belles ftes furent clbres dans cette demeure. A l'occasion du mariage du somptueuse duc d'Enghien avec la princesse Mopalatine, lire et sa troupe y jourent, le 11 dcembre 1663, sur une scne improvise, devant le Roi, la et Madame, deux de ses plus Reine, Monsieur rcentes des de l'Ecole oeuvres, la Critique Femmes et VImpromptu de Versailles. Jusque de dans les dernires du rgne, annes annes revers et de misre, les Cond se signalrent par : Il y eut hier soir, l'clat de leurs rceptions crivait le 16 fvrier 1680 Mme de Svign, une fte extrmement enchante l'htel de Cond. Un thtre bti par les fes, des enfoncements, des orangers tout chargs de fleurs et de fruits, des pilastres des festons, des perspectives, ; enfin toute cette petite soire cote plus de deux mille louis. C'est dans ce palais, qui avait t si long-temps consacr au plaisir, que naquit le marquis de Sade, le 2 juin 1740. Pour se rendre compte de ce qu'tait

UN OFFICIER DU ROI cette poque l'htel Cond, il suffit de se reporde Germain ter la description Brice, quoiqu'elle d'une trentaine d'annes : Le soit antrieure dit de quelque ct que Ton considre, btiment, n'a rien ce guide 1res sr dans son naf langage, ni qui puisse satisfaire la du tout d'extraordinaire curiosit il y a quelques moindre ; cependant, assez propres et assez rgulirement appartements distribus pour les dedans o il parat qu'on a fait Le plafond de la chambre et du de la dpense. ont t peints par cabinet de Madame la Princesse de Sve : mais en rcompense pour des meubles, il est difficile d'en voir dans aucun autre palais de On-y trouplus riches et en plus grande quantit. vera aussi des tableaux des matres du premier entre un Baptme de Notre-Seiautres, rang; au gneur, de l'Albano, qui a longtemps appartenu duc de Lesdiguirs, des tapisseries extraordide l'illustre maison de Montnaires, qui viennent morency, et des pierreries plus qu'en aucun autre endroit. On y conserve aussi une nombreuse de livres curieux et de bibliothque, compose cartes la main des plus rares. Il faut voir le jardin, lequel dans une tendue assez mdiocre, fait remarquer que l'art et la .nature joints ensemble de >trs produisent toujours "Il y a des cabinets de treillage grands agrments. a la manire d'Hollande, faits aveclieauGoup d'in-

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dustrie. Il parat l'extrmit de chaque alle un petit arc de triomphe du mme ouvrage. En t ce jardin est rempli d'orangers et d'arbustes, qui en rendent la promenade agrable (1). L'htel Cond appartenait alors au fils du vainde Bourbon, qui queur de Rocroy, Henri-Jules mourut quelques annes plus tard, en 1709. Son le premier ministre de Louis-Henri, petit-fils, Louis XV aprs l rgence du duc d'Orlans, et l'ami de la marquise de Prie, laissait sa mort, en 1740 l'anne mme de la naissance du marde Sade comme hritier de son nom et de quis ses richesses assez mal acquises un enfant dc de Bourbon, n le ans, Louis-Joseph quatre 9 mars 1736. Le caractre du futur prince de Cond (2) se par bien des cts de celui du jeune rapprochait marquis de Sade. Ils taient, l'un et l'autre, vifs, Ils se ressemhautains, emports, querelleurs. blaient trop pour s'aimer beaucoup, mais le petit (i) Description nouvelle de la ville de Paris et Recherche des singularits les plus remarquables qui se trouvent prsent dans celle grande ville... 5 dition, Paris, 1706,t. II, p. 291. Les Princes de Cond occuprent cet htel jusqu'en 1778, poque o ils le vendirent 3.156.107livres, i5 sols pour servir de nouvelle saljc la Comdie-Franaise. Ils allrent alors habiter le Palais-Bourbon, qui tait situ l'extrmit du faubourg SainUGermain et qui estaujourd'hui laChambrc ; des dputs. (2) Le principal chef des armes migres en 1793.

UN OFFICIER DU ROI force de paserait arriv, peut-tre marquis s'attirer et de flatteries, tience, de concessions de jeux qui les bonnes grces de son compagnon et qui ne Toutait en mme temps son matre... mme pas, malgr les Il ne l'essaya illait jamais. Traitant en gal celui maternelles. exhortations se faire un dont on avait espr qu'il saurait au rle il ne voulut pas se rsigner protecteur, et dans les docile et de souffre-douleur, d'amuseur fois que se prbatailles chaque quotidiennes, il rendit coup pour coup. senta l'occasion, sur cette Bien des annes plus tard, en revenant qu'il avait t priode de sa vie, il reconnaissait fort peu habile, mais il ne le regrettait pas. N le palais du prince dans et lev, crivait-il, illustre auquel sa mre avait l'honneur d'appartenir peu prs de mon ge, on s'emet qui se trouvait de me runir lui, afin qu'en tant connu pressait son appui dans ds mon enfance je pusse retrouver du tous les instants de ma vie ; mais ma vanit encore rien ce calcul, moment qui n'entendait de s'offensant un jour dans nos jeux enfantins ce qu'il voulait chose et me disputer quelque titres, sans plus encore de ce qu' de trs grands autoris doute, il s'y croyait par son rang, je me de ses rsistances trs vengeais par des coups sans qu'aucune considration m'arrtt multiplis, et sans qu'autre chose que la force et la violence

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me sparer de, mon adverpussent parvenir ' ' saire^). Pour l'en sparer plus srement et d'une manire dfinitive, puisqu'il ne savait pas s'accommoder son humeur et se plier ses caprices, on l'expdia en province, Avignon. a Je fus, dont la tenenvoy, dit-il, chez une grand'mre, dresse trop aveugle nourrit en moi tous les dfauts que je viens d'avouer la co(2) (l'orgueil, lre, etc.). Son pre avait t nomm, en 1774, ministre do France Cologne et ne pouvait plus de son ducation. gure s'occuper Aprs avoir annes chez sa grand'mre, dont pass quelques la faiblesse finit par paratre excessive, il fut confi un de ses oncles, l'abb de Sade, qui prparait alors, dans son abbaye en Au d'Ebreuil, 11 vergne, ses Mmoires sur la vie de Ptrarque. entra ensuite au collge Louis-le-Grand, o il se comme beaucoup de ses condisciples distingua, bien titrs, par une trs aristocratique 11 paresse. se jugeait de trop bonne famille pour faire avec les livres une connaissance srieuse. Cependant, ;il quand il quitta le collge, aprs sa troisime, savait un peu de latin, et son orthographe s'levait sensiblement au-dessus de la moyenne. (i) Aline et Valcour, t. I, p. 26. {2) Aline et Valcour, t. .1, p. 27.

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au rudiEn 1754, lorsqu'il dit adieu, sansregret, aux Comptes faits de Barment de Despautre, ruslicum du pre Vaincre, et rme, au Prsedium du pre Juvenc3r, le au trait De Ds et Hcroibus marquis de;Sade avait quatorze ans. Sa famille le destinait la carrire militaire, la seule o il pt aussi jeune, avec quelque chance dbuter d'y russir. On demanda pour lui une place dans un et par consdes corps les plus aristocratiques de la quent les plus envis, les Chevau-lgers fut appuye, du roi. La requte garde ordinaire suivant l'usage, par le certificat du gnalogiste certificat officiel, Clairambault, que nous avons au commencement de ce chapitre. reproduit En 1498, Louis XII avait cr plusieurs compaon avait lgre gnies de cavalerie auxquelles donn le titre de Chevau-lgers. Un sicle plus les tard, en 1599, Henri IV, pour rcompenser du courage dont ils avaient fait Chevau-lgers preuve pendant les guerres d'Italie et les guerres de religion, les mit au nombre de ses gardes. Ils sous le rgne de Louis XIII, une comformaient, : le .plaspagnie qui avait pour armes dfensives tron, la calotte, et pour armes offensives : Tpe ou le sabre et les:pistolets. Jjouis XV leur.donna le fusil en 1745. dix-huitime Leur.uniforme.,.au sicle, tait .un et =un des plus des=plus riches de ^toute l'arme

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carrs lgants (1). Ils avaient quatre tendards de talFetas blanc brod d'or et d'argent, et dont la hampe se terminait par une fleur de lis d'or. A chaque coin tait brode une foudre, et au centre on lisait cette fire devise : Sensere gigantes. Etendards et timbales, en dehors des prises d'armes et des parades ou revues, restaient dans la chambre du roi. Darts ce corps, comme dans tous ceux de la maison du roi, la prsentation des nouveaux officiers se faisait avec un crmonial o se particulier, combinaient l'esprit militaire et l'esprit de camaraderie. La compagnie sous les armes, le capitaine-lieutenant allait prendre les ordres du roi, qui assistait presque toujours cette prsentation, et se tournant ensuite vers les officiers et les soldats : Mes compagnons, disait-il, le roi vous donne Monsieur un tel. La compagnie des Chevau-lgers comprenait, en 1754, 19 officiers et 200 gardes (2). Leur ca(i) Habit carlale bord de soie blanche, avec parements blancs, poches en travers, boutonnires d'argent, boulons or et argent, galons en plein et brandebourgs d'or, ceinturon blanc brod d'or ; veste blanche avec galons et bordure d'or; culotte de soie blanche avec boutons d'argent et jarretire d'or ; chapeau galonn d'or, plumet et cocarde blancs ; bottes fortes. (2) Depuis Louis XIII, tout soldat qui avait servi pendant vingt ans dans les Chevau-lgers avait droit, lui et ses

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tait Versailles, serne, l'Htel des Chevau-lgers, avenue de Sceaux (1). Le 24 niai 1754, le marquis de Sade fut admis dans ce corps d'lite (2). Il avait quinze ans, lorsque, le 14 dcembre 1755, il fut nomm, non pas cause de sa valeur militaire, mais cause de la prjuger ou de son nom, qui permettait sans appointequi en tenait lieu, sous-lieutenant du roi. (infanterie) ments au rgiment (3). Ce n'tait pas une exception que ce grade d'officier donn un enfant. On pourrait en citer d'assez nombreux exemples. Le vicomte de Noailles dbutait douze ans comme garde de corps dans la treize ans, tait compagnie cossaise. Wimpfen, en second. Saint-Maurin-Montbarey, lieutenant une illustre simplement parce qu'il appartenait ligne, recevait douze ans un brevet d'enseigne la compagnie colonnelle du rgiment de Lorraine. Pour qu'il pt terminer ses tudes-, son l'avait suivi l'arme. Il n'est que gouverneur juste d'ajouter que ces enfants avaient dans les descendants, au titre d'euyer. Les officiers appartenaient tous la plus haute noblesse. () Ils y avaient adjoint, depuis 1701,l'cole militaire des Chevau-lgers (dirige par M. Bongars), o la pension cotait 3.ooo livres par an et qui fut l'origine de l'cole militaire dc Paris. (2) Archives adminislr. du Ministre de la Guerre (dossier du marquis de Sade). (3) Id.

1-1: veines

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du sang de soldat et qu'ils savaient, au se battre comme des hommes. De cela besoin, aussi on pourrait citer de nombreux exemples. En 1757, dans les premiers jours de janvier, Louis XV rtablit le grade de cornette (officier Un des premiers qui bnficia de porte-drapeau). cette mesure fut le marquis de Sade. Le 14 janvier, il obtint une commission de cornette au rgiment ds carabiniers. Les carabiniers formaient, on peut le dire sans aucune exagration, une lite dans l'lite (!). Nul corps, avant comme aprs la Rvolution, ne fournit autant de traits de bravoure ou de rsistance. Lancs d'un imptueux lan sur l'ennemi, ou ses chocs rpts, boulet rsistant, immobiles, vivant, fait de mille poitrines, dans l'offensive, et, ces gants (2), dans la dfensive, mur d'airain, plus d'une fois, dcidrent du sort des batailles. Louis XIV qui les jugeait leur valeur voulut tre leur premier mestre de camp. 11'dsigna enle duc du Maine, son suite, pour les commander, fils. En 1758, ils eurent encore comme chef un (i) En 1763,ils vinrent lenir garnison Saumur et s'y montrrent de si admirables soldais, que, de 1763 1771, chaque rgiment de cavalerie envoya Saumur, pour prendre modle sur eux, quelques-uns de ses hommes. (2) L'ordonnance du 20 mars 1751 prescrivait que, pour entrer dans ce corps, il fallait avoir au moins cinq pieds quatre pouces.

UN OFFICIERDU ROI membre de la famille royale;le comte de ' un et ils devinrent alors, c'est--dire l'entre du marquis de Sade dans leur le de Monsieur le Royal Carabiniers

15 Provence, an aprs rgiment, comte de

Provence. de soie bleue, qui portaient Sur leurs tendards au centre un Soleil d'or, ils avaient obtenu le glodevise du rieux privilge de broder la glorieuse impur. Ils la gardrent grand Roi : Necpluribus 17 septembre 1782. A cette poque, les jusqu'au des porter, au-dessous tendards commencrent armes de Monsieur, cette nouvelle devise, aussi au chemin digne d'eux que l'ancienne : Toujours de Vhonneur. Le marquis de Sade servit deux ans dans les Le 21 avril 1759 il fut propos comme carabiniers. de Bourgogne capitaine au rgiment (cavalerie), par cette note qui fait partie de son dossier et du roi : qui obtint l'approbation 21 avril 1759. Rgiment de cavalerie de

Bourgogne. Il y a une compagnie vacante par le changement du S. M's de Tocqueville a une dans le rgiment de cavalerie de Luzignem (1). Le prix'est de 10.000 fr. On propose au Roy (i) Luzignan.

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d'en disposer en faveur du S. Ctu de Sade, cornette dans le brigade de Malvoisin (1) du rgiment des carabiniers de M. le C,c de Provence. Il a t fait sous-lieutenant dans le rg. d'infric du Roy le 5 Xro 1755, cornette dans la Brigade de carabiniers de S1 Andr du 14 janvier 1757, a pass dans celle cy par ordre du pr avril suivant. M. le M's de Poyaniie s'y intresse particulirement, et il observe qu'il a t trois ans l'cole et du des chx lgers, qu'il joint de la naissance bien beaucoup et qu'il a l'honneur d'esprit M. le Pcc de Cond par Madc sa d'apartenir mre qui est Maill-Brz (2). Fond en 1666, le rgiment de Bourgogne (cavalerie) avait d'abord port le nom de rgiment de et Bretagne (3). Les soldats qui le composaient, de l'arme, qui comptaient parmi les meilleurs l'habit bleu avec revers et parements portaient rouges, boutons blancs unis trois filets et galons mouchets de blanc. (i) Le corps des carabiniers formait cinq brigades. Chaque brigade tait compose dc qualre escadrons, cl chaque escadron dc cinq compagnies. La compagnie comprenait i.3oo hommes sur pied dc paix et .Go hommes sur pied de guerre. (2) Archives adminislr. du Ministre de la Guerre. (3'j Le rgiment dc Bourgogne linfcuUcrie) fut form deux ans plus tard.

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a dix-neuf ans, c'tait pour le marCapitaine de Sade un assez bel avancement. Je ne sais quis pour quelle raison il ne s'en contenta pas. Il avait, et difficile sans doute, dj le caractre inquiet garda toute sa vie, et qui fut une des princiqu'il On peut supposer pales causes de ses malheurs. parmi ses camaqu'il s'tait fait son rgiment, Il essaya rades, un assez grand nombre d'ennemis. de corps, mme avec un grade bientt de changer infrieur : 11 avait obtenu en 1762, dit une note d'un guidon de gendarde son dossier, l'agrment le grade de porte-drapeau), merie (c'est--dire mais son peu dc fortune l'a empch de payer. En somme, sur sa carrire militaire nous ne connaissons La gure que ses tats de services. classe sociale laquelle il appartenait permet de croire et c'est d'ailleurs, dfaut de tmoidont on doit tenir gnages prcis, une tradition Bon soldat, compte qu'il se battit vaillamment. il dut tre un assez mauvais officier. Il exagra les dfauts dont il voyait autour de probablement lui tant d'exemples du mtier mili: l'ignorance des troupes, taire, l'indiffrence pour l'instruction le ddain de la hirarchie, la tendance l'indiscipline. On pensait alors que le courag-e, un courage hroque, pouvait avantageusement y supo les nobles, pler, et c'tait l'poque trop influencs de Franais et lev.r par leur vanit 2

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orgueil d'aristocrates, croyaient tout savoir sans avoir rien appris. Frdric II, en plus d'une occasion, leur prouva qu'ils se trompaient.Officier de cour, le marquis de Sade dut mener, avec cette fougue et cet emballement qui toujours le caractrisrent, cette vie agite et un peu folle de trs qui faisait de la plupart des garnisons Il frquenta les assembles, agrables rsidences. les spectacles, o ses camarades et lui avaient des bien en vue, et des prix de places rserves, faveur. Il brilla dans les bals, o se donnait rendez-vous toute la noblesse de la ville, et parada dans les carrousels. Il joua la comdie et envoya dc France, sans les de petits vers au Mercure signer, pour ne pas avoir l'air d'un cuistre du Il eut et sans y attacher d'importance. Parnasse, des duels et s'en tira le mieux du monde. Il fit des dettes et ne paya pas son tailleur, car c'est a cela un vrai'gentilhomme. Favart, qu'on reconnaissait avait indiqu les deux dans un de ses refrains, principaux devoirs d'un bon officier. Servir le roi, servir les dames, Voil l'esprit du rgiment El r'ii et r'iaii Comme les autres, plus que les autres, le marquis de Sade dut servir les dames, au' moins autant que le roi. Il se vanta de ses bonnes for-

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Il accrocha imaginaires. plus tunes, quelquefois d'un coeur la pointe de son pe. Les, coeurs de ne parle pas du ntre ne faice temps-l je saient pas grande rsistance quand un jeune offiIls se rendaient la premire cier les attaquait. et quelquefois avant. sommation, de Sade, pour suivre la mode, Le marquis et eut trs vite, sans doute, la s'effora d'avoir d'un mauvais sujet . Il la conserva rputation il a racont toute sa vie. Dans Aline et Valcour amours un de ses amours de garnison, qu'un bal ; et voyait natre, qu'un autre bal voyait mourir, sauf quand qui allaient trs vite au dnouement, tait le mariage. ce dnouement la plume et coutons ses confidences. Cdons-lui 11 n'est pas incapable de dire la vrit, quand elle ne le gne pas, et personne ne pourrait le peindre aussi bien que lui-mme : Notre rgiment, dit-il (1), fut envoy dans une ; c'est l que commence garnison en Normandie la premire partie de mes malheurs. Je venais d'atteindre ma vingt-deuxime anne ; entran jusqu'alors perptuellement par les travaux de~ mars, je n'avais ni connu mon coeur, ni (i) Aline cl Valcour, t. I, p. 28. Cet pisode, d'aprs ce que dit, quelques lignes plus loin, le marquis de Sade, doit se passer en 1762. Celui qui en fut le hros avait t iomm depuis trois ans capitaine du rgiment de Bourgogne.

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de souponn qu'il pt tre sensible. Adlade Sainval, fille d'un ancien officier retir dans la ville o nous sjournions, sut bientt me convaincre embraser que tous les feux de l'amour devaient aisment une me telle que la mienne ; et que, s'ils c'est qu'aucun n'y avaient pas clat jusqu'alors, Je ne vous objet n'avait su fixer mes regards. peindrai point Adlade ; ce n'tait qu'un seul genre de beaut qui devait veiller l'amour en moi, c'tait toujours sous les mmes traits qu'il devait pntrer mon me, et ce qui m'enivra dans elle tait l'bauche des beauts et des vertus que en vous. Je l'aimai, parce que je devais j'idoltrai ncessairement adorer tout ce qui a des rapports avec vous ; mais cette raison qui lgitime ma dfaite, va faire le crime de mon inconstance. L'usage est assez dans les garnisons de se choisir chacun une matresse et de ne la regarder malheureusement que comme une divinit qu'on difie par dsoeuvrement, qu'on cultive par air, et qui se quitte ds que les drapeaux se dploient. Je crus, d'abord, de bonne foi que ce ne pourrait Adlade; la majamais tre ainsi que j'aimerais nire dont je l'en assurai la persuada ; elle exigea des serments, je lui.en fis ; elle voulait des crits, et je ne croyais pas la -tromper. j'en signai, A l'abri des reproches de son coeur, se croyant mme innocente, parce qu'elle couvrait peut-tre

UN OFFICIER DU ROI sa faiblesse

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fait pour la' de tout ce qui semblait Adlade cda, et j'osai la rendre coulgitimer, pable, ne voulant que la trouver sensible. dans cette illusion, sans Six mois se passrent eussent altr notre amour ; que nos plaisirs de nos transports, un moment dans l'ivresse fuir ; incertains de la libert mme nous voulmes nous voulmes aller les former nos chanes, La raison serrer ensemble au bout de l'univers... et ds ce moAdlade, triompha ; je dterminai clair que je l'aimais ment fatal il tait moins. Adlade avait un frre capitaine d'infanterie, que mettre dans nos. intrts... nous esprions On il ne vint point. Le rgiment l'attendait, partit, nous nous finies nos adieux, des flots de larmes coulrent ; Adlade me rappela mes serments, je les renouvelai dans ses bras... et nous nous sparmes. Mon pre m'appela cet hiver Paris, j'y volai : il s'agissait d'un mariage ; sa sant chancelait, il dsirait me voir tabli avant de fermer les yeux ; ce projet, les plaisirs, enfin ! que vous dirai-je cette force irrsistible de la main du sort qui nous nous o ses lois veulent porte toujours malgr que nous soyons : tout effaa peu peu Adlade de mon coeur. Je parlai pourtant de cet arrangement ma famille ; l'honneur je le m'y engageait, fis ; mais les refus de mon pre lgitimrent bien-

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tt mon inconstance ; mon coeur ne me fournit aucune objection, et je cdai, sans combattre, en touffant tous nies remords. Adlade ne fut pas 11 est difficile d'exprilongtemps l'apprendre... mer son chagrin ; son amour, sa sensibilit, sa grandeur, son innocence, tous ces sentiments qui venaient de faire mes dlices, arrivaient moi en traits de flamme, sans qu'aucun parvint mon coeur. Deux ans se passrent ainsi, fils pour moi par les mains des plaisirs, et marqus pour Adlade par le repentir et le dsespoir. Elle m'crivit un jour qu'elle me demandait pour unique faveur de lui assurer une place aux Carmlites ; de lui mander aussitt que j'aurais russi ; qu'elle s'chapperait de la maison de son toute vivante dans pre, et viendrait s'ensevelir ce cercueil qu'elle me priait de lui prparer. Parfaitement calme alors, j'osai rpondre cet affreux projet de la quelques plaisanteries douleur, et rompant enfin toutes mesures, j'exhortai Adlade oublier dans le sein de l'hymen les dlires de l'amour. Adlade ne m'crivit plus. Mais j'appris trois mois aprs qu'elle tait marie ; et dgag par l de tous mes liens, je ne songeai plus qu' l'imiter. Le trait de Paris, sign le 10 fvrier 1763, avait

UN OFFICIER DU ROI

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la peu glorieusement de termin guerre de Sade fut Sept Ans. Le 15 mars, le marquis en profita pour le.marier. rform (1). Sa.famille lui donnerait le got Elle esprait que le mariage d'une vie plus rgulire. Elle devait et le besoin tre bien due. (i) Celle mesure lail prise aprs chaque trait de paix l'gard d'un assez grand nombre d'officiers cl de s'oldats Les rforms ne perdaient pas la qualit d'officier et leur carrire ne se trouvait pas absolument brise. Par la suite, ceux susceptibles de servir rentraient soit dans leur corps d'origine, soit dans d'autres rgiments, enfin les emplois dans la Milice leur taient presque exclusivement rservs. On les employait aussi dans des postes sdentaires : gouvernement des places, juridiction du poinl d'honneur, clc. Il n'y avait donc que ceux qui ne voulaient plus servir, qui demeuraient dfinitivement rforms ou ceux qu'une infirmit rendait impropres tout service. Intermdiaire des Chercheurs et des Curieux, N du 3o' novembre 190a(article dc M. Collrcau).

Il LE MARIAGE DU MARQUIS DE SADE LES DEUX FILLES DE M. DE MONTREUIL UN AMOUR CONTRARI

En 1763, M. Claude-Ren Cordier de Montreuil de la troisime tait, depuis vingt ans, prsident Chambre de la Cour des aides Paris. Il habitait rue Neuve-du-Luxembourg, dans un des quartiers les plus lgants de Paris. Il avait pous Marie-Madeleine de Masson Plissay, et il laissait cette femme nergique et autoritaire le gouvernement du mnage. 11 ne prsidait qu' la Cour des aides, chez lui il n'avait mme pas les pouvoirs d'un juge. Mme Cordier de Montreuil rendait des sentences, et le mari, dsireux avant tout d'tre tranquille, se contentait, dans la plupart des cas, d'opiner du bonnet.

LE MARIAGE MARQUIS SADE DU DE De leur

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taient nes deux filles. mariage en 1763, vingtavait, L'ane, Rene-Plagie, trois ans. Elle n'tait pas jolie, o du moins elle ne le paraissait pas au premier abord. La beaut, chez elle, s'tait rfugie dans les yeux, des yeux un peu voils de mlancolie, tendres, expressifs, comme si elle et devin sa destine, et qui caau repos, sous les paupires demi chaient, dans une attitude baisses, gauche et timide, la ferveur invincible d'une me. passionne. Cette mais d'un charme indcis jeune fille charmante, et un peu teint, n'avait et pas cette confiance cette vanit que la Providence, qui sait bien ce aux femmes, pour qu'elle fait, accorda largement leur permettre de ne pas trop souffrir de leurs ou mme de ne pas s'en apercevoir. imperfections Elle ne se croyait pas digne d'tre aime, d'inspirer une passion sincre et, dans le mari, de trouver l'amant. Son miroir ne lui disait pas ce qu'il dit tant d'autres. Elle n'y voyait pas la douceur de ses yeux et la grce de son sourire. Il la dcourageait d'esprer (1). Cette modestie excessive, cette dfiance de soi devaient avoir pour Rene-Plagie de Montreuil les plus funestes consquences. Au premier qui (0 II ne faut pas trop la juger par son portrait, singulirement embelli comme la plupart des portraits de femmes.

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avait fait battre son coeur, elle allait, pleine de se livrer tout entire, corps et me, gratitude, sans dfense, sans recours. La plus jeune des filles de M. Cordier de Montreuil, Louise, ne ressemblait gure l'ane. Elle avait cet ge dlicieux, seize ans, qui de l'enfant fait natre la femme comme du bouton la fleur. Elle avait l'ge de Juliette et attendait Romo. C'tait dj, en 1763, une amoureuse latente, coquette, ardente, prise de tous les plaiSon caracsirs, plus sensuelle que sentimentale. troutre se lisait dans ses yeux singulirement blants, dans sa physionomie mutine et piquante, et de rouerie fmidans le mlange de candeur nine qui se dgageait de toute sa personne. Le marquis de Sade, qui tenait ne pas se laisser trop oublier par ses matresses, passait Paris la plus grande partie de ses congs. Les taient des amis de sa Cordier de Montreuil famille. Il allait souvent leur rendre visite. De plus en plus il tait attir chez eux par la beaut clatante de Louise, et ce blas prcoce s'tonnait avec tant de navet et d'ardeur, celle d'aimer, qu'il prenait pour une ingnue. l'emSa passion, qui chaque jour grandissait, pchait de voir celle qu'il avait inspire Reneil ne l'encourageait Il l'ignorait, en auPlagie. ce qui don-. cune manire et voil prcisment

LE MARIAGE MARQUIS SADE DE DU

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nait plus d force cette inquite sitendresse, mconnue, toujours menace. Les deux soeurs taient mais l'une rivales, aimait plus que l'autre et c'tait celle qu'on ddaignait. Elle en prouvait un chagrin profond, mais n'en prouvait aucune surprise. Elle ne se plaignait pas. Elle ne croyait pas avoir le droit de se plaindre. Les quelques petites joies que lui laissait sa triste passion, elle les savourait avec dlices.' Un mot prononc avec plus de douceur, un regard moins indiffrent la rendaient heureuse toute une avoir confiance, et, du journe. Elle se reprenait fond de l'me, elle pardonnait sa soeur d'tre plus jeune qu'elle et plus belle. De la moindre marque de sympathie, du plus de courtoisie o elle vouinsignifiant tmoignage lait voir un peu d'amour, tait Rene-Plagie reconnaissante ce bel officier du roi, mince, dans aimable, et si irrsistible lgant, spirituel, son brillant uniforme de capitaine du rgiment de Il avait la rputation d'un homme Bourgogne. bonnes fortunes. C'est, de toutes les rputations, celle que les femmes apprcient le plus. autour de ces dsirs et de ces espCependant de ces amoureuses autour les . rances, intrigues, tissaient la toile matriparents prcautionmieux moniale. Ils avaient dcid, dans de mystrieux conciliabules, que le marquis de Sade pouserait

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Il ne semblait l'aimer qu'avec modRene-Plagie. ration, mais'c'tait suffisant pour en faire sa femme. On attendait et sans inquitude tranquillement qu'il se dclart, et le petit mange des tendres des furtives confidences, continuait. regards, Lorsque le fringant officier avoua officiellement que la plus jeune des deux filles avait fix son du ct des de Sade comme coeur, la stupfaction, du ct des Montreuil, fut grande. Cette fantaisie toutes les combinaisons. On imprvue drangeait rsolut de n'en pas tenir compte. La femme du prsident affirma qu'elle ne se rsignerait jamais marier la cadette avant l'ane. Il ne fallait pas esprer qu'elle changet d'avis. Le marquis de Sade rsista quelque temps, puis il s'inclina devant la volont de sa famille. C'tait un beau mariage qu'on lui imposait ainsi, un mariage riche. N'tait-ce pas agir trs sagement ? Dans les derniers jours du mois de mai 1763, le porte-claquette dposait chez tous les amis des deux familles ce billet imprim : M. le comte et Mme la comtesse de Sade sont venus pour avoir l'honneur de vous voir et vous faire part du mariage de M. le marquis de Sade, leur fils, avec Mlle de Montreuil (1). vi) Ce document a t reproduit par M. Paul Ginisly dans son intressant ouvrage la Marquise de Sade (Paris, Charpend tier, 1901), ont je me suis beaucoup servi dans ce chapitre.

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Le mariage avait t clbr le 17 mai, dans la l'glise Saint-Roch. A dplus stricte intimit, faut de beaut, Rene-Plagie celui apportait qu'elle pousait, avec une joie mle" d'angoisse, forun coeur tout plein de lui et une assez grosse tune. Le marquis de Sade tait beaucoup moins riche. Il n'avait gure que ses appointements de de la haute et basse Bresse, lieutenant-gnral Bugey, Valromey et Gex. 11 tait devenu titulaire de cette charge le 4 mars 1760, la suite de la dmission de son pre en sa faveur. Le jeune mnage, si l'argent autant comptait aurait pu trs facilequ'on le dit dans le bonheur, ment tre heureux. La marquise, enivre par la ralisation de son rve, oubliait les heures de det se montrait aussi confiante couragement que dvoue. L'homme aimait lui appartequ'elle nait de par la loi. Elle saurait force de tendresse dsarmer ses prventions ou ses rancunes. Ce coeur qui s'tait vendu et non donn, et qu'elle sentait encore si loin du sien, elle esprait le conqurir, le garder pour toujours. Les affections les plus ardentes sont aussi les La marquise de Sade ne voulait plus aveugles. et pas ou ne pouvait pas se douter de l'irritation de l'amertume que laissait au fond de l'me de son mari cette union qu'il dtestait et laquelle on l'avait contraint. Entre sa femme et lui il voyait

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le fin. visage, l'amoureux sourire de Louise. Le souvenir, le regret de l'absente lui rendait odieux la prsence et l'attachement, pourtant si humble, si soumis, si prt tous les sacrifices, de celle qui restait ses yeux l'intruse. Pour la fuir et pour la braver, pour oublier il se rejeta, avec une sorte de fureur, peut-tre, dans cette vie de plaisir qui lui semblait, dans la dtresse morale o il se trouvait, une vengeance Il se remit faire trs lgitime et une revanche. des dettes. Il eut des matresses et il les afficha Il essaya de s'tourdir et n'y russit ouvertement. pas. Ces amours de rencontre, qui ne lui laissaient que de l'ennui ou du dgot, il voulut les punir d leur sottise et de leur banalit. Il eut non seulement, comme les autres, du mpris, mais une vriniaisetable, haine. pour ces femmes vulgaires, ment vicieuses, incapables de gurir la plaie qu'il avait au coeur, courtisanes ou actrices qui taient souvent jolies, quelquefois aimables, mais qui il ne pardonna jamais de n'tre pas Louise de Montreuil. Ce qu'on a appel son sadisme n'a pas eu d'autre origine. Il se vengea sur l'amour du mal crue l'amour lui avait fait. Les souffrances qu'il imposa aux autres furent, au moins au dbut, un soulagement pour la sienne. Il avait gard, aprs son mariage, sa petite mai-

DE LE MARIAGEDU MARQUIS SADE Il y conduisait son d'Arcueil. dames de l'Opra orandes

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non seulement ces et de la Comdie l'aristocratie du Franaise qui appartenaient moins lA'ice, mais des femmes moins clbres, dsireuses parisiennes gantes, petites bourgeoises de goter, tine fois par hasard, au fruit dfendu, dans la carrire de ou filles du monde qui dbutaient et n'y avaient encore aucun grade. la galanterie Ce furent les simples prostitues, celles qui le le client au coin des rues, qui sersoir attendaient sans l'avoir dsir, aux expriences virent, pasdu marquis sionnelles de Sade. Peu connues et aussi mprises trs mprises qu'elles taient difmprisables pour la plupart elles devaient intresser la police leurs' ficilement, croyait-il, En quoi consistaient les mauvais,traiteplaintes. ments qu'elles eurent subir dans la petite maison en 1763, aucun document ne nous l'apd'Arcueil, prend. On peut admettre qu'ils ressemblaient ceux, qui, quelques annes plus tard, en 1768, comme nous le verrons au chapitre excisuivant, teront tant de scandale. Sur les premires manifestations de cette folie erotique, le silence a t fait, trs rigoureusement. La plupart des victimes recevaient de leur bourreau une srieuse indemnit et s'en allaient trs consoles, heureuses. Ce singulier presque amoureux ne: les changeait des pas beaucoup

32 autres. traites

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Quelques femmes cependant, trop malou d'un caractre moins conciliant, se du marquis, et, la grande surprise plaignirent, leurs plaintes furent entendues. Trs indulgent pour ses propres vices, Louis XV se montrait volontiers svre pour les vices de son prochain. Il fut avis des singuliers divertissements auxquels se livrait Arcueil, loin des profanes, le marquis de Sade, et, le 29 octobre, il donna l'ordre de conduire le coupable au chteau royal de Vincennes (1). A peine enferm Vincennes pour quelques sans importance peccadilles qui lui semblaient comme d'ailleurs toutes celles qu'il commit dans le cours de sa carrire monomane le marquis de Sade se hta de rclamer sa libert par cette lettre de police, adresse, le 2 novembre, au lieutenant et dans laquelle le jeune diable, pour apitoyer ses se fait ermite. geliers, Monsieur ". Dans trouve, (2),

la malheureuse situation o je me l'unique grce et la seule consolation que

(i) II y avait alors 1res peu dc prisonniers au chteau dc Vincennes.Le plus important lail le suisse Thorin,enferm en 1757pour avoir mal parl du roi, et qui fut transfr Charenlon en 177S.En 176/,,on y emprisonna l'aventurier Douceur, qui se disait comte de Saint-Ange, duc dc Jusliniani. (2) Cette lettre, adresse, 'croyons-nous, au lieutenant

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ma j'ose demander est de vous supplier d'instruire femme de mon triste sort. Rien ne peut galer dans laquelle elle va tre, ne rer l'inquitude si A'OUS n'avez cevant plus de mes nouvelles; pas eu la bont de faire passer la lettre que pour ma j'eus l'honneur de vous faire remettre belle-mre, qu'elle en reoive au moins une de o vous ne vous, je vous en supplie, Monsieur, propos, marquerez que ce que vous jugerez qu'elle sache au moins que je suis arrt et que vous savez de mes nouvelles. Voil tout ce que je dsire-, en fesant partir la lettre demain jeudi, elle la recevra dimanche, et elles seront srement toutes deux plus tranquilles que ne sachant absolument ce que je suis devenu. Permettez que j'ai (sic) l'honneur de vous donner ici son adresse, en cas que vous soyez assez bon que de m'accorder cette grce : Mme la prsidente de Montreuil, au chteau d'Echaufour prs Cigai, par VAigle. A VAigle, en Normandie. Tout malheureux que je me trouve ici, Monsieur, je ne me plains point de mon sort; je mritais la vengeance de Dieu, je l'prouve ; pleurer mes fautes, dtester mes erreurs, est mon unique de police de Sartine, a t publie dans VAmateur d'Autographes, en 1866. Elle fit ensuite partie de la collection Emile Michelot, et la vente de celte collection, qui eut lieu les 7 et 8 mai 1SS0,un amateur la paya. 120,francs,: ' 3

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Hlas! Dieu pouvait m'anantir proccupation. sans me donner le temps de ls reconnatre et de les sentir; que d'actions de gi*ce ne dois-je pas lui rendre de me permettre de rentrer en moi-mme, donns m'en les moyens, je vous en prie, Monsieur, en me permettant de voir un prtre. Par ses bonnes instructions et mon sincre repentir, j'espre tre mme bientt de m'approcher des sacrements divins, dont l'entire nodio-ence estait devenue la premire cause de ma perte. Quant un domestique, si vous avs la bont avs bien de m'en accorder un, ainsi que ATOUS voulu me le faire esprer, j'ose vous prier de permettre que ce soit mon valet de chambre, vous pouvez vous informer de ses moeurs, toute ma famille vous en rendra srement de bons tmoignages. Je puis d'ailleurs avoir l'honneur de vous assurer qu'il ne participait pour rien dans tout dans la conficeci ; aucun de mes gens n'estait dence, aucun n'a jamais su ni vu ce dont il taitcelui que je dsire question, et personnellement avoir n'a jamais mis les pieds dans la petite maison qu'une, fois depuis qu'elle estait meuble et encore n'est-ce que le jour, et aprs que tout fut entre vos mains. J'espre aussi, Monsieur, que vous voudrez bien ne point instruire ma famille du vritable sujet de ma dtention, je serais perdu sans ressources dans leur esprit.

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J'ose encore vous faire une remarque, monlivre n'est que du sieur : la date du malheureux mois de juin, je me suis mari le 17 mai et je puis vous assurer que je n'ai mis les pieds dans la dite maison que dans le mois de juin. Sur cela j'ai t Il y a huit jours que trois mois la campagne. j'en estais arriv quand j'ai t arrest. Quelque court qu'ait t le temps de mes erreurs, je n'en suis pas moins coupable ; elles ont toujours t l'tre suprme assez longues dont^ pour irriter la juste colre ; je me repens presque j'prouve de vous avoir fait ces remarques, devrais-je songer m'excuser, quand je ne devrais plus m'occuper qu' me repentir. M. le commandant me dit de m'adresser de vous, Monsieur, pour obtenir la permission prendre l'air quelquefois ; si vous le jugez compatible avec ma punition, je la crois absolument ncessaire ma sant. J'ose esprer que vous . voudrez bien faire dire M. le commandant quoi je dois m'en tenir sur les articles de cette lettre (1). J'ai l'honneur d'tre, avec respect, monsieur, votre trs humble et trs obissant serviteur. Ce 2 novembre 1763. DE SADE.

(i) A celte pice lail jointe la minute ci-dessous d'une' lettre crite par le pre Griffet, et dont le destinataire nous est inconnu. Nous avons, M..., un nouveau prisonnier Vincennes

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Pendant ce temps, les familles de Sade et de Montreuil multipliaient les dmarches pour obtenir la mise en libert. Vivement sollicit, le lieuet reut du tenant gnral de police s'entremit ministre de la maison du roi-cette rponse peu : encourageante Monsieur, Les raisons qui ont dtermin le Roy donner des ordres pour mettre M. de Sades au chteau de Vincennes sont trop graves pour qu'il doive y avoir un traitement distingu ; aussi vous pouvez mander M. Guyonnet qu'il n'y sera qu' la pension ordinaire. A l'gard d'un domestique, il peut lui en donner un pour le servir, ne paraissant pas convenable de lui permettre d'avoir le sien prs de lui. D'ailleurs, de Sa Majest est l'intention qu'il ne reste pas longtemps Vincennes. Il faut mme que sa famille voye plus tt que plus tard o on pourra le faire transfrer pour y vivre ses qui demande parler au confesseur, et cerles il a grand besoin dc votre ministre quoi qu'il ne soit pas malade. C'est M.le marquis dc Sade, jeune homme dc vingt deux ans. Je vous prie dc l'aller voir le plutt que vous le pourrez, et lorsque vous lui aurez parl vous nie feres plaisir dc passer chez moi. Je suis, etc.. L. P. GRIFFET. 4 novembre1763.

DE LE MARIAGE MARQUIS SADE DU dpens, ne devant pas rester jest. Je suis, etc.. (1). la charge

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Celte lettre est du 4 novembre. Quelques jours aprs, un ordre du roi, arrache par de pressantes de sa les portes ouvrait au marquis dmarches, prison. Il tait mis en libert, mais on l'obligeait aller se faire un peu oublier en province (2). 11 pendant pour Echauffour (3), o rsidait partit une grande partie de l'anne la famille de sa femme On esprait Louise de Montreuil. et o il retrouva par le mariage et aussi par la prison, il qu'assagi avait renonc son amour. C'tait bien mal le connatre. de sa jeune belle-soeur et son indifLa rsistance bientt frence plus apparente que relle rendirent au marquis de Sade ce chteau d'aspect intolrable de Mme o, sous la surveillance peu engageant, Cordier de Montreuil, plus dfiante encore que les il tait oblig de vivre de Vincennes, geliers comme un reclus. Paris lui manquait et il aspirait (i) Arch. Nal. o'/|05. (2) M. Paul Ginisty assure qu'on l'obligea rejoindre son rgiment. Son dossier militaire n'en fait aucune mention. ' (3) Echauffour, ainsi nomm des fours chaux qui y abondaient, est un village de l'Orne, arrondissement d'Ar- _' _ gentan.

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y revenir. Il avait su persuader sa femme que son plus ardent dsir tait de venir vivre prs d'elle. Avec des phrases mues, il voquait cette existence familiale et ces joies de l'intimit dont le privait un cruel exil. En ralit, ce n'tait pas sa maison qu'il regrettait, mais sa petite maison. La marquise de Sade s'obstinait ne voir dans son mari qu'une victime. Il tait jeune et elle l'aimait. Elle croyait aux protestations dont il se . Son loignement la dsespmontrait prodigue. rait. Elle remuait ciel et terre pour faire cesser son exil. Pouss par ses plaintes continuelles, le prsident Cordier de Montreuil, qui tait un bon homme, rclama, en invoquant je ne sais quel du mari prtexte, le retour de l'enfant prodigue, in parlibus. Le gouvernement hsitait, il se dfiait du prtendu du marquis de Sade; 11 repentir n'avait que trop raison. Ce qu'on lui demandait, il ne l'accordait et le qu' la dernire extrmit moins possible. Le 3 avril 1764, le ministre de la Maison du roi crivait M. de Montreuil : Jay, Monsieur, reu les ordres du Roy, par rapport M. le comte de Sades et des motifs qui vous font dsirer qu'il puisse venir passer quelque tems Paris, o vous jugs que sa prsence est ncessaire. Sa Majest a bien voulu lui permettre d'y venir et d'y rester trois mois, mais seu-

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du 15 de celui-ci, aprs lement partir lequel o il est, conformment aux tems il retournera Ainsi vous vouordres de Sa Majest. premiers drs bien lui dire qu'il peut partir quand il le (1). jugera propos... On faisait intervenir Mme de Marsan, dont les sollicitations n'obtenaient trs mdiocre qu'un comme on pourra en juger par cette lettre" rsultat, de la Maison du roi la marquise du ministre de Sade (le 20 mai) : de Marsan a dj, Madame, prsent mmoires elle demande le plusieurs par lesquels rapel Paris de son mary. Il faut qu'il commence par prouver qui il est, ce qu'il n'a point fait jusqu' n'tant connu que par des traits qui conprsent, viennent trs peu aux qualits qu'il prend et au nom sous lequel il s'annonce... (2). (i) Arch.Nal. oV|oG.Le 4 ruai, le marquis obtenait l'autorisation d'aller Dijon : Sur ce que vous me faites l'honneur, Monsieur, de me communiquer qu'il est indispensable que M. de Sade set rende Dijon pour s'y faire recevoir au Parlement dans la charge de lieutenant gnral du dpartement dc Bresse, Bagey, etc., il pourra s'y rendre quand il voudra et revenir tout de suite, en ne restant Dijon que le temps indispensable pour sa rception. Ce n'est mme qu'avec beaucoup dc peine que Sa Majest se port lui accorder celte permission... Lettre du Ministre de la Maison du roi au prsident de Monlreud. , (2) Arch. Nal. 01406. Mme

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Enfin le roi se laissa flchir. Il comprit qu'il ne pouA'ait continuer se montrer rigoureux pour un homme que rclamait cor et cri sa femme, et dont sa belle-mre elle-mme plaidait la cause. Le 11 septembre 1764, la prsidente de Montreuil qu'on avait fait donner la fin, comme dans les batailles de l'Empire la vieille garde, reut du ministre ce billet qui combla de joie, d'une joie qui ne devait pas durer longtemps, toute la famille : J'ay, Madame, l'honneur de vous envoyer l'ordre du Roy qui rvoque entirement celui que Sa Majest avait donn M. de Sades de se retirer au chteau de Chauflour (1)... Le marquis, dport pendant un an clans un chteau de Normandie, tait libre dsormais de venir vivre, comme il l'avait demand, prs de sa femme. Quel usage fit-il de cette libert rclame avec tant d'obstination et si difficilement obtenue? C'est un rapport de l'inspecteur de police Marais qui va nous rpondre : - 30 novembre 1674. M. le comte de Sade que, j j'ai conduit Vincennes, de l'ordre du Roi, il y a un an, a obtenu.la de venir cet t permission Paris o il est encore. J'ai trs fort recommand la Brissaut (2), sans m'expliquer daArantag, de (i) Arch. Nat. oi4oG. (2) Les Brissault (ou Brissaut) eurent, vers 1760,unegrande vogue dans le monde galant : car ils taient mari

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de filles pour aller avec lui en ne pas lui fournir petites maisons (1). Si le bon Marais, ce jour-l, c'est tout simplene s'expliqua pas davantage, ment parce que son ancien client avait repris ses d'autrefois. Il continuait ensanglanter habitudes ses amours. Les dix ou douze mois qu'il venait de passer en province lui avaient permis de faire des conomies suiou plutt l'y avaient oblig. 11les dpensait, vant les jours et les occasions, en parties fines ou en g'rossires orgies. de ses faits L'opinion publique, qui s'occupait et gestes plus qu'il n'aurait voulu, lui attribuait cl femme pour diriger deux maisons : l'une la BarrireBlanche cl l'autre d'abord rue Tire-Boudin, puis rue Franaise. Brissault avait la rputation d'tre insinuant et d'une loquence persuasive auprs des jolies femmes ; il veillait aussi avec soin la sant dc ses pensionnaires, mme de passage, qu'il taisait toujours visiter par un mdecin attach rtablissement. Sa femme lui faisait honneur, puisqu'elle avait reu dc ses clientes le surnom de prsidente cl qu'elle tait, au dire dc Marais, une des femmes les plus dlies cl qui mil dans son mtier le plus do dcence. Trs apprci parmi les viveurs dc l'poque, le mnage Brissaull donnait frquemment des petits soupers,^auxquels assistaient le baron de "Wangen, M. de Villemur, M. de Bauze, M. de Clau/.el, le comte dc Charollais, le duede Grammont, la fleur de la noblesse. Raoul Vze, La Galanterie parisienne auXVHI^sicle.Paris, Daragon, 1905,p. 272. (1) V. L.i de Rochcforl, Souvenirs et Mlanges, Paris, 1826, t. II, p. 333. Les rapports de poUcc de l'inspecteur Marais ont t publis par M. Paul d'Estre dans la Revue (numro du 1" juillet 1900).

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comme matresse Mlle Colette, vaguement attache la Comdie Italienne pour avoir un titre un peu moins humiliant que celui de courtisane. Il eut sans doute cette poque une intrigue pasmais sa matresse sagre avec cette demi-actrice, en titre tait une danseuse de l'Opra, la BeauVoisin, clbre par le cynisme de sa vie amoureuse. Il l'avait choisie comme professeur de vice, .-quoique, dans cet ordre d'ides, il fut beaucoup plus capable de donner des leons que d'en recevoir. La Beauvoisin a t souvent cite dans la chrodu dix-huitime sicle. Les Mnique galante moires secrets la reprsentent comme assez jolie mais sans taille, courte et ramasse . Elle commenait ne plus tre trs jeune, en 1764, et quelques annes plus tard un libelle dirig, sous ce titre anodin Annonces, A [fiches et Avis divers, contre les principales courtisanes du temps et recueilli par les continuateurs de soigneusement Bachumont lui consacrera cet article peu flatteur : Modle d'antique d'aprs MlleB. (Beauvoisin)... Cette figure a pu reprsenter autrefois une assez jolie nymphe, mais les outrages du temps et les pltres l'ont presque dfig-ure. La Beauvoisin qui connaissait les hommes, poulies avoir beaucoup frquents, remplaait avantageusement son dfaut de jeunesse par un excs de dpravation.

LE MARIAGE DU MARQUISDE SADE

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dcouverte Elle avait t lance et peut-tre ; par le marquis trs dlicat, du Barry, un amateur du Barry l rou. Puis, tombe dans le domaine public, elle avait-eu de nombreux amants, traitants ou commis, auxquels ou gentilshommes, princes en femme bien avise, elle ne demandait, que d'tre riches. Le rve de toutes ces marchandes d'amour tait au thtre, d'entrer leur pour mieux achalander avait pris des leons du commerce. La Beauvoisin danseur Lany (1) et peu de temps aprs elle avait de hautes protections, se faire russi, grce admettre comme danseuse surnumraire l'Opra. C'est ainsi qu'elle put figurer en mme temps, mais avec des titres bien ingaux, sur le Calendrier des et sur celui de Cythre. Elle dansait spectacles mais elle aimait beaucoup quelquefois, plus souvent. On se lasse de tout, mme d'tre danseuse surnumraire l'Opra. Un peu alourdie par l'ge et dgote des jets-battus et des entrechats, l'actrice intermittente changea de gots et de passions. Elle joua ou plutt elle fit jouer. Elle eut deux tripots dans ses deux maisons de la rue (1) Jean-Barthlmy Lany Matre et compositeur des Ballets de l'Acadmie Royale de . Musique et l'un des grands danseurs de l'opra pour la danse forte et lgre. Anecdotes dramaliqus: 1775, t. III.

44 Saint-IIonor

LE MARQUIS SADE DE et de la rue des Deux-cus ou apvisiteurs parfois, importuns qu'on avec politesse et qu'on voyait partir avec inspecteurs de police de M. de Sartine. d'ajouter que dans ces tripots on ne l, fournissait pas jouer. L'htesse, tout prt, tous les prix. Secourabl d'autrui, la catin vieillie se faisait entre-

paraissaient accueillait plaisir, les Il convient se bornait de l'amour aux vices metteuse. La Beauvoisin

pouvait tre utile au marquis de de ses dbauches, Sade, et, par l'exagration par son got trs connu pour les raffinements erotiques, elle lui plaisait, s'imposait sa sympathie. Ces deux mes choisies taient destines, de toute ternit, s'entendre et s'accoupler. Le marquis ne se contente pas d'exhiber Paris cette matresse un peu mre mais encore trs cote. Il l'emmena en Provence et lui fit les honneurs de son chteau de la Coste, prs de Marseille. Invits de la rgion par lui, la plupart des hobereaux vinrent avec empressement. Ils furent vite conet le bagout de cette Pariquis par l'enjouement sienne, qui apportait dans ce coin de province les modes de la veille et celles du lendemain. Ils la trouvrent un peu vapore, mais elle n'en avait leurs yeux que plus de charme. Le marquis recevait trs aimablement. 11 donnait des bals et des spectacles. Sous sa direction

DU DE LE MARIAGE MARQUIS SADE

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o le moindre bout de rle une troupe d'amateurs, tait fort recherch, jouait la comdie d'aprs les Cet rotoman bonnes traditions. tait, faiblesses part, un gentilhomme trs lgant, passionnelles et ses brillantes quaplein de got, plein d'esprit, lits ne le rendaient que plus redoutable. se au plaisir, consacre .Sa A'ie, entirement tantt en Provence, tantt Paris, o passait Mme de Sade l'accueillait toujours avec la mme avec la mme indulgence. La ardente affection, : de Montreuil se montrait de moins prsidente Elle trouvait ce gendre un bonne composition. sans' doute et regrettait peu trop compromettant Pour la seconde de l'avoir fait sortir de Vincennes. et la suite de ses fois elle se dcida intervenir, le marquis fut rintgr dans l'arme. dmarches Le 16 avril 1767, il reut, avec l'ordre de partir de sans dlai, le grade de capitaine commandant la compagnie du Mestre de camp (1). Les officiers, au dix-huitime sicle, abusaient, hors de leur garnison des congs. Ils passaient (1) Archives adminislr. du Ministre de la Guerre. Il y avait deux rgiments du Mestre dc camp gnral, un de cavalerie, fond en i635, l'autre de dragons, corps mixte comme on sait, fond en 1674. Le rgiment Mestre de camp cavalerie (celui dont fit partie le marquis dc Sade) avait t form lors du premier essai d'organisation dc la cavalerie, sous Richelieu. Son premier chef fut le marquis de Sourdis, cause de sa charge dc mestre de camp gnral dc la cavalerie lgre. Il eut pour successeur le marquis de '

46 quatre venait

LE. MARQUISDE SADE

de Sade ou cinq mois par an. Le marquis Dans trs souvent un de ces ; Paris. il fit sa femme un entre deux parades, voyages, Il lui cadeau elle dut tre trs sensible. auquel donna un fils, qui ne fut pas, on peut le croire, un Le 27 aot 1767 naquit enfant de l'amour partag. Louis-Marie de Sade, qui eut un illustre parrain illustre le prince de et une non moins marraine, de.Conti. Cond et la princesse trs sujet L'ancien amant de la Beauvoisin, sous la surveilsans s'en douter, vivait, caution, lance de la police. Marais crivait dans son rapport du 16 octobre 1767 : On ne tardera pas entendre des horreurs de M. le comte de encore parler dterminer la 11 fait l'impossible Sades. pour vivre avec lui et de l'Opra, demoiselle Rivire, lui a offert vingt-cinq louis par mois, condition ne serait pas au spectacle, que les jours qu'elle avec lui sa petite maison elle irait les passer Cette demoiselle l refuse. d'Arcueil. ne se trompait Marais bientt pas. On entendit parler, comme nous allons le voir dans le chapitre des horreurs de Sade. du marquis suivant, Praslin, qui prit le commandement dc ce corps, lorsqu'on l'organisa dfinitivement en i038. Le grade dc capitaine commandant d'une compagnie du Mestre de camp gnral quivalait au grade dc colonel. C'tait un joli avancement, et aussi flatteur que peu mrit, pour un officier de vingtsept ans.

C Jardin de ond dvhotel

III LA PETITE MAISON D'ARCUEIL

L'AFFAIRE

ROSE KELLER

ARAMINTE Bonjour, mon cher ; n'est-ce appelle une Petite Maison ? MATIIUIUN C'est une maison qui n'est pas bien grande. ARAMINTE Oh ! non, je m'entends bien... Je me sens dans une joie d'tre dans une Petite Maison, et puis en mme temps j'ai une frayeur... On dit... MATIIURIN Et d.e quoi, diantre, vez-vous peur ? . pas ici ce qu'on

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LE MARQUIS SADE DE ARAMINTE

tant entendu J'avais donc, m'y voil... Mais je parler de cela M. de la Grivoisire... de tous cts, il me parait que cela resregarde semble toutce que je connais : j'avais imagin... Enfin MATIIimiN Quoi ? qu'on y entrait par les fentres ?

ARAMINTE Je ne sais, mais je me figurais que ce devait de ces inventions tre toutes choses singulires, des des emblmes, l, des devises, galantes; des comme dans l'ancienne chevalerie, nains, fausses portes, des trapes, des guirlandes. MATIIURIN Eh! mon Dieu, .tout cela tiendrait? misricorde! Et o est-ce que

ARAMINTE Enfin, reuse. tout ce qui annonce la galanterie amou-

MATIIURIN Je ne sais pas comme cela tait du temps de feu M. de la Grivoisire; mais pour ce qui est quant prsent, je puis vous assurer qu'il n'y a pas plus de galanterie ici que dans mon oeil.

LA'PETITE MAISON D'ARCUEIL ARAMINTE

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Comment ! ce n'est point l'amour qui conduit ici de jeunes amants, que les recherches importunes des jaloux... MATIIURIN Si c'est l'amour qui les y conduit, remment qu'il les laisse la porte. ARAMINTE Vous m'tonnez. Et pourquoi MATIIURIN Pour voir si le changement de lieu ne remettra pas quelque petit grain d'amiti ; et je ne sais comment cela se fait, mais il arrive toujours tout le contraire. Tenez, Madame, depuis que je suis ici, je n'ai pas pass un jour sans entendre des cris et des querelles, comme si on s'gorgeait. Moi, j'tais comme vous d'abord et j'avais mme pour que cela ne donnt mauvais exemple notre mnagre; mais, tatigu, que j'ai t bien rassur ; je pourrions y envoyer Javotte l'cole. On prpare un bon souper et on n'y mange rien ; quelquefois mme le souper reste, et il n'en vient qu'un qui s'arrache les cheveux de ce que l'autre y manque. Ordinairement c'est la dame qui arrive la premire. Voyez quoi contre-pied. Et puis, quand le 4 donc y venir? il faut appa-

50 monsieur arrive,

LE MARQUISDE SADE

quelquefois je les claire ; je au col. Bon! sauter m'imaginais qu'ils s'allaient Ah ! Monsieur, vous voil ? Je ne croyais pas que vous vinssiez. Madame, voil vos fantaisies ; si mal propos, il n'y a qu' dire, je m'en j'arrive irai. Vous tes bien le matre. Hol, ho! que Non, Monsieur, l'on ti 1 mes chevaux! lepoint vous resterez Puis, aprs cela, ils pour enrager. ils marchent, entrentdansla chambre, ils marchent, ils marchent tous deux jusqu' ce qu'on apporte le qui sers ; ils souper ; c'est moi pour l'ordinaire sont plus tristes, plus tristes : ils m'adressions si c'tait la parole tous deux, comme toujours (1) . pour moi qu'ils fussions venus... ce comdie nous fait connatre Mail'envers des Petites qu'on pourrait appeler sons. 11 est certain que plus d'une fois un jeune se vit oblig trs pris de changement, seigneur, une matresse dont il tait excd et d'y recevoir le Cependant qui ne l'en aimait que davantage. me Malhurin tableau que nous en fait le jardinier au noir. Cet honnte servisemble un peu pouss teur n'a pas tout vu et ne dit pas tout. vint souvent s'abriter et replier ses L'Amour Cette scne de (i) La Petite Maison, comdie en trois actes, par le prsident llnault, 1770. Je ne crois pas que celle pice ail jamais cl reprsente sur un thtre public.

D LA PETITE MAISON ARCUEIL ailes

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dans ces asiles discrets o rien n'avait t ne ft-ce qu'une nuit, de ce qui pouvait, nglig et le retenir. On ne ft-ce qu'une heure, l'attirer des charmilles, construisait pour lui, l'ombre Il dt en profiter des nids de verdure et de marbre. largement. Les Petites Maisons sont nes de la corruption raffine et lgante du dix-huitime sicle. Sous le grand roi, amants et amantes du beau monde, allaient quand ils avaient envie de s'encanailler, tout simplement dans quelque guinguette ctoye par la Seine et loigne du centre, au Moulin de ou au Gros-Caillou. Javelle, au Port l'Anglais des cabaretiers Ils trouvaient l de vrais paysans, sans faon, des cabinets le vin du cru rustiques, et d'excellentes fritures. Le voisinage, le savoureux argot d'un garde franaise, d'une grisette ou d'un clerc de procureur, les amusaient, les chandes attitudes et geaient agrablement gourmes des exigences de l'tiquette. Ils s'vertuaient eux paratre nafs et simples mmes, bien dguiss, et parler la langue du peuple. On affectait de les en bonne forprendre pour de petits bourgeois tout le tune, mais sous leur costume d'emprunt monde les devinait. Pour plus de sret, un grand seigneur, un riche de la ville ou financier, louait parfois l'extrmit dans les faubourgs, la Grange-Batelire, la

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LE MARQUISDE SADE

une maison de paysan, dont on Ville-l'Evque, tant bien que mal deux ou trois pices. meublait Tant que durait leur passion pour la femme, titre avoir sans ou non, riche ou pauvre, qu'ils voulaient cette maison ils gardaient trop la compromettre, cache aux regards Il leur arrivait rareprofanes. ment de la garder plus de six mois. et Ces logis provisoires d'lgance manquaient au dix-huitime de confortable. L'amour, sicle, trs cher voulut tre chez lui. Ceux qui payaient d'incommodes cabanes, pour ne les avoir que peu intrt faire de temps, comprirent qu'ils auraient btir ou acheter toutes prtes de jolies maisons qui seraient bien eux. Quelques grands seigneurs, le duc dc Richelieu, le prince le comte d'Evreux, de Soubise, le comte de Noce, donnrent l'exemple. Il fut bientt suivi par tout ce qui avait un nom ou et robins adoptrent de l'argent. Nobles, financiers amoucette mode si favorable leurs intrigues reuses. dans les quartiers Un peu partout, peu frl'aspect dc la camquents et qui avaient conserve s'levrent des Folies. On les dsigna pagne, ainsi parce qu'elles se cachaient sous les d'abord ou plutt parce que le luxe qui. sub foliis, arbres, ruina plus d'une fois leur propriy tait dploy taire. Plus tard on les appela des Petites Maisons. Maisons On avait des Petites pour y donner

D LA PETITE MAISON ARCUEIL

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d'un jour, pour se drober asile des matresses d'un mari jaloux, on en aux curiosits indiscrtes avait aussi par vanit et elles taient alors aussi Dans la comdie que possible. peu mystrieuses que je citais tout l'heure, le laquais La Montagne, valet dc confiance de Yalre, la souexplique bien brette Frozine le rle jou par l'amour-propre dans l'achat de ces volupplus que par l'amour tueuses retraites trs coteuses, mais qui craient d'aimable rou : ou maintenaient une rputation FROZINE ( LA MONTAGNE) Il est vrai que ton mtier exige une grande et que discrtion ; que tu us beaucoup t'observer, cela ne laisse pas dc gner. Par exemple, quand tu viens dans cette Petite Maison, il faut prendre pour qu'on ne garde qu'on ne t'y A'oie entrer, sache pas dans le quartier qu'elle appartient ton matre. LA MONTAGNE Je Que veux-tu donc dire avec ta discrtion? crois que tu le moqius de nous. Ah ! ma pauvre Frozine, tu t'es bien rouille pendant deux ans de province. Et pourquoi du mystre? FROZINE Apparemment bonnes fortunes que ? ton matre en met ses

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LE MARQUIS DE SADE LA MONTAGNE Lui ? Point du tout. FROZINE

Et son?

quoi lui sert-il donc Il me semble qu'elles la drobe pour y venir sonnes l'on ne pourrait que consquence. Cela

d'avoir une Petite Main'ont t inventes que et y attendre les pervoir chez elles sans

LA MONTAGNE tait du temps bon du roi Guillemot. Auune Petite Maison n'est indiscrjourd'hui qu'une tion de plus : on sait qui elle appartient, ce qui les comme s'y passe, personnes qui y viennent, dans une maison de ville a ; et except qu'il n'y la porte, en lettres Htel de Valre, d'or, pas sur d'ailleurs c'est tout la mme chose. Encore je ne n'en vienne dsespre point que la mode (1). aux Consacres vices coteux d'un arand seid'un traitant de haut vol , beaucoup de gneur, ces Petites modestes et rustiques, Maisons, quand on les voyait du dehors, taient l'intrieur des merveilles de luxe et d'lgance. Une barrire claire une porte voie, vermoulue, donnait accs une entre deux murs mal alle, (1) La Petite Maison, scne I.

LA PETITE

MAISON D ARGUEIL

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murs on apercevait un de ces Au-dessus crpis. d'une ferme habtiment propre l'aspect qui avait leur aise. des paysans bien On entrait bite par un de ces palais dans et on se trouvait transport d'un enchanteur faisait de rve que la baguette sortir du sol. les plus clbres archiCes palais minuscules, les avaient construits ou amnags. Pour tectes les orner, on s'adressait aux artistes les plus connus. Boucher, ou Fragonard Pierre, Halle, Doyen des nymphes et des amours. Pirot, y dessinaient l'infini le caprice sur les lambris, variait de ses du plafond, Sur les corniches Bachearabesques. lier ses et ses de semait bouquets guirlandes fleurs. Les pices taient mais admirablement petites, elles diIntimes, confortables, proportionnes. saient le plaisir de vivre et invitaient l'amour. Elles consemblaient faites pour les mystrieuses les Elles mois les fidences, passionns. pour et les rendaient durables et provoquaient plus doux. plus Les sous toutes les formes, tasujets erotiques bronzes ou porcelaines, dans abondaient bleaux, le salon lumicirculaire tendu d'toffes fraches, ou bleu souffre tendre neuses, lilas, turquoise, le jardin, Sur de larges fentres, jonquille. par s'ouvrait la salle manger, avec ses murs rev-

56 tus de

LE MARQUIS

DE SADE

de stuc ornes de toiles ou par Clrici, d'Oudry des tableaux des fruits, reprsentaient qui des parties dc chasse. Elle tait ileurs, soigneusement la curiosit des valets interdite qui aurait les inscrits dans prvus, pu gner panchements de ces l'tes Par une oule programme galantes. dans le descendait verture plancher pratique dans les cuisines et remontait la table charge avec en bois Le boudoir, son parquet d'argenterie. de dans une fine de rose, tait tapiss glaces, en bordure d'or. ottomane Une occupait large tout un ct. de marbre Un revtement augmenla salle de la tait la fracheur dc bain, o, dans sur un rocher facpose baignoire, conque d'onyx tte de cygne versaient une eau des robinets tice, La chambre toile de soie drape'd'une inpuisable. le dans une rose cachait, alcve, d'argent glace de glaces lit monumental entour mouvantes. tables d'aventurinc ou vernies Fauteuils dors, consoles sur lesquelles par Martin, marquetteries, de Caffieri un bronze ou une terre cuite reposaient Gerde Clodion, toilettes ciseles par d'argent contourns avec une escadres dlicatement main, ou de clavecin de Gravelot Cochin, peint tampe lustres de cristal ou de Walteau, cuivre, par des satyres et des sur lesquelles jouaient pendules si souvent et qui sonnrent l'heure du berdryades et ou chiffonniers guridons, ger, girandoles

LA PETITE chaises Allantes, semblaient tous

MAISON D ARCUEIL les meubles, avaient

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sourire, mants, de l'esprit. la maison d'amour. Un petit jardin ombrageait les bosquets, les berceaux On y avait prodigu de marbre, Des statues et les grottes. nymphes des corbeilles de fleurs, Cupidons qui portaient toutes blanches de carquois, arms s'rigeaient ternellement le sur le vertdes rptaient pelouses, et ne s'animaient mme geste qu' la nuit tombante de lune. Une eau limpide sous un rayon jaillissait un Apollon. D'une casdominait du bassin que de lierre un ruisseau cade s'chappait tapisse mlait murmure bruit des son baisers, qui, au ironique. de Sade n'tait assez Le marquis riche, pas de tout son entourer mme aprs mariage, pour maice luxe ses amours Sur sa petite passagres. nous On sait son les renseignements manquent. tait Arcueil et s'apsitue qu'elle simplement sauf le nom, n'en a surVA timonerie. Rien, pelait tre trs et dissimule vcu. Elle devait simple le plus possible aux car celui regards, qui en faidc ses orgies intrt sait le thtre n'avait aucun veiller l'attention. dans ses gots, le marquis de Trs clectique Sade des grandes des actrices dames, y amenait au hasard et de vulgaires ramasses courtisanes,

charlgers, de la grce et

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LE MARQUIS DE SADE

des rencontres, sur le pav de Paris. 11 tait de ceux qui neselaissentpas blouir, dans leurs poursuites amoureuses, d'un titre ou par l'importance l'clat d'une toilette, et pour qui toute femme est femme. Il aimait ce brusquer le dnouement, se prtaient de de ses conqutes quoi la plupart la meilleure et ne demandait grce du monde, celles qu'il avait remarques et choisies que la la beaut, et un caractre trs accommojeunesse, dant. Tous les gibiers taient bons ce chasseur, qui une grande passait partie de son temps poursuivre, avec une bourse bien pleine en guise de la taille fine et au frais fusil, quelque grisette minois. Le 3 avril 1768, qui tait le samedi saint, il se trouvait sur la place des Victoires, dans la femme lui demanda l'aumne. soire, lorsqu'une Elle tait jeune, jolie. 11 l'interrogea. Elle lui apRose Relier et qu'elle tait prit qu'elle s'appelait la veuve d'un garon ptissier, nomm Yalentin, qui l'avait laisse sans un sou. mais la femme tait L'histoire tait banale, charmante. Son motion, sa voix douce et un peu plaintive, pour un blas et un rou comme le marOn lui donnaient quis de Sade, plus de piquant. aurait pu croire que sa pudeur, soumise de trop rudes preuves, et qui avait d'abord hsit devant une profession coradshonorante mais lucrative,

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la metmenait se lasser. La misre, semblait-il, tait sur le chemin du vice o d'autres taient alles tout naturellement, et, pousse par la ncessit,elle se rsignait faire de l'amour, tantt offert, tantt subi, son gagne-pain. Toutcela,le marquis de Sade le crut ou feignit de" le croire. Cette comdie l'amusait. Apitoy et souriant,il affecta de s'tonner qu'avec de si beaux yeux une femme qui n'avait qu' le vouloir pour tre heureuse fit un aussi triste mtier. Il lui parlait avec Elle l'coutait, convaindouceur, avec tendresse. cue d'avance. Quand il lui parla de sa petite maison d'Arcueil, o elle trouverait un bon souper, un peu d'amour et quelques louis, dont elle aArait si grand besoin, quand il lui offrit de l'y conduire, elle accepta sans hsiter. Un fiacre qui les guettait s'approcha sur un signe du marquis, et ils partirent. Voil, je crois, comment les choses durent se passer, parce que le plus souvent elles se passaient ainsi; mais, avant de continuer notre rcit, il faut recueillir les bruits qui coururent sur cet pisode de bouche en bouche. grossi dmesurment coiitons d'abord la marquise du Deffant. Elle crivait le 12 avril Horace Walpole, en racontant sa manire l'histoire de Rose Keller, dont s'entretenaient les salons du beau monde mous: 11 (le martills par un scandale retentissant

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LE MARQUIS SADE DE

d'abord dans toutes les quis de. Sade) la conduisit chambres de la maison, puis il la mena dans le avec elle, lui orArriv l, il s'enferma grenier. donna, le pistolet sur la gorge, de se mettre toute cruellement. nue, lui -lia les mains et la fustigea Quand elle fut toute en sang, il tira un pot d'onguent de sa poche, en pansa ses plaies et la laissa. Je ne sais s'il la fit boire et manger ; mais il ne la revit que le lendemain. Ce jour-l, ajoute la. du Deffant, aprs avoir donn quelques marquise dtails manifestement errons, cette femme dses sespre se dmena tellement qu'elle rompit liens et se jeta par la fentre qui donnait sur la rue... Tout le peuple s'attroupa autour d'elle. Le de police (1) a t inform de ce fait. lieutenant On a arrt M. de Sade. Il est, dit-on, dans le chteau de Saumur. On ne sait ce que deviendra cette affaire, et si l'on se bornera cette punition ; ce qui pourrait tre parce qu'il appartient des srens assez considrables en crdit. Dans une lettre crite le lendemain, la marquise du Deffant Horace Walpole de nouenvoyait Areaux renseignements : Depuis hier j'ai appris la suite de M. de Sade. Le village o est sa petite maison est Arcueil ; il fouetta et dchiqueta la malheureuse le mme jour (le 3 avril) et tout de ~(i) De Sarline.

LA PETITE MAISON ARCUEIL D

Cl

suite il lui versa du baume dans ses plaies et sur ses corchures ; il lui dlia les mains, l'enveloppa dans beaucoup de linges et la coucha dans un bon lit. A peine fut-elle seule qu'elle se servit de ses bas et de ses couvertures pour se sauver par la fentre ; le juge d'Arcueil lui dit d porter plainte au procureur et au lieutenant de police. gnral Ce dernier envoya chercher M. de Sade, qui, loin de dsavouer et de rougir de son crime, prtendit avoir fait une trs belle action et avoir rendu un d'un grand service au public par la dcouverte baume qui gurissait sur le champ les blessures ; il est vrai qu'il a produit cet effet sur cette femme. Elle s'est dsiste de poursuivre son assassin, moyennant quelque argent ; ainsi il apparemment y a tout lieu dc croire qu'il en sera quitte pour la prison. Restif de la Bretonne, un des tmoins charge du marquis de Sade dans cette affaire, tait un de ses ennemis personnels. Tout ce qui pouvait lui sans exanuire, il devait, ce titre, l'accueillir men et l'exagrer de son mieux. Sa relation, donne dans la 194 des Nuits de Paris, fourmille des erreurs vod'erreurs, qui sont probablement lontaires. Il raconte que le marquis avait propos Rose Relier de devenir concierge de sa maison d'Arcueil. Elle avait avec reconnaisaccept sance. C'tait pour la pauvre femme, sur laquelle

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LE MARQUIS SADE DE

le vertueux la Aie assure. romancier, s'apitoie A peine arriArs destination, de Sade a\'ait conduit sa victime dans une salle d'anatomi , comme on ne devait pas en trouver souvent dans les Petites Maisons. L se tenaient plusieurs personnes qui paraissaient attendre le marquis. 11 leur aArait prsent la jeune femme, louant sa beaut, la finesse de ses traits, la perfection de ses formes, au nom de la science laet, trs srieusement, il sacrifiait il l'amour, quelle, sans hsitation, aA'ait manifest l'intention de la dissquer Ayante. Les assistants Rose Relier, terril'approuvaient. fie par la grande table de marbre bianc, par les de chirurgie tals deA^ant elle, treminstruments blait comme une feuille. Heureusement le marA'oulu sans doute que l'efquis de Sade n'avait lise contenta del taillader . coups de frayer, canif. Un rcit du temps, 5 reproduit (et arrang') par \ Brierre de Boismont, mais dont il n'indique pas 11 l'origine (1), est particulirement dramatique. i mane d'un metteur en scne de premier ordre : Peu d'annes avant la Rvolution, raconte ce (i) Gazelle mdicale de Paris, numro du 21 juillet iS/|<j. Il est fcheux, remarque dans son Cabinet secret de l'histoire {tude sur le marquis dc Sade) le docteur Cabanes, que l'auteur de ce rcit ne nous dise pas d'o il l'a lire ; il nous parat bien romanesque pour tre vrai.

LA PETITE MAISON DARCUEIL chroniqueur

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plusieurs personnes qui anonjTme, \ passaient dans une rue isole de Paris (sic) entendirent de faibles gmissements qui partaient d'une Elles s'approj pice situe au rez-de-chausse. chrent et, aprs aA'oir fait le tour del maison, j une petite porte, qui cda elles dcouvrirent leurs efforts. Elles -traversrent plusieurs pices une pice au fond : l, sur une et arrivrent table, qui occupait le milieu de la pice, tait tendue une jeune femme, absolument nue, blanche comme de la cire, pouvant peine se faire enses membres et son corps taient fixs par tendre; des liens : le sang lui coulait de deux saignes faites au bras; le sein, lgrement taillad, laissait sexuelles, chapper ce liquide ; enfin les parties de sang. taient baignes incises, galement secours lui eurent t proLorsque les premiers digus et qu'elle fut revenue de l'espce d'anantissement dans lequel elle se trouvait, elle raconta ses librateurs qu'elle avait t entrane dans de Sade; le eette maison par le fameux marquis souper termin, il l'avait fait saisir par ses gens, coucher sur la table dpouiller de ses vtements, et attacher. Sur ces ordres, un homme lui aArait et pratiqu ouvert les Areines avec une lancette sur le corps. Immun grand nombre d'incisions diatement tout le monde s'tait retir, et le mars'tait livr, sur elle ses dequis, se dshabillant,

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bauches habituelles. Son intention, disait-il, n'tait point de lui faire du mal, mais comme elle ne cessait de crier et qu'on entendit du bruit dans les environs- de la maison, le marquis se leva brusavec ses gens. quement et disparut Nous sommes l en plein roman. Cette page o la mdecine descend jusqu'au feuilmouvante, leton populaire, deArrait tre signe Purgon du Terrai 1. On pourrait encore citer une autre relation conantemporaine qui a t publie dans l'Espion glais (1). mais elle ne renferme que quelques dtails noiiA'caux (2) qui trouveront plus loin leur cette sorte d'enqute place. Nous terminerons par la reproduction d'un passage de Dtilaurc, passage dans lequel le marquis de Sade est prsent comme un A'ritable vampire. Le sclrat, aprs avoir sa monstrueuse assouvi laissa ce lie brutalit, femme (Rose Relier) comme expirante, et s'occupa lui-mme creuser dans son jardin une fosse pour mais cette malheureuse l'enterrer; ayant rassem s'chapper bl ses forces parvint toute nue et tout ensanglante par une croise. Des personnes (i) L'Espion Anglais, 1779,t. H, p. 35n. (2) Dans celle relation, le baume avec lequel le marquis dc Sade pansa les plaies dc Rose Kcllcr est remplac par de la cire d'Espagne, qui videmment ne devait pas produire le mme effet.

Chevau-lgers de la Maison du loi. [Sousle rgne le LouisXV.j

D LA PETITE MAISON ARCUEIL

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et la sauvrent de la l reconnurent charitables tannire de ce tigre enrag (1). de toutes ces lces exagrations, De toutes gendes, il n'est certes pas facile de dgager la Aren reprenant notre rcit l ou rit. Essayons-le, nous l'avons laiss. Le marquis de Sade tait la fois un blas, qui des sensations se procurer cherchait rares, et un mystificateur qui avait trop dgot pour les Rose Relier fut Lorsque lugubres. plaisanteries il voulut arrive dans la petite maison d'Arcueil, sans nul doute se donner le plaisir de proAroqur chez cette jeune femme un peu niaise une terreur Il prit l'attitude d'un tortionnaire,tragi-comique. ne trouver l o elle s'attendait qu'un amant sentimental. Il la menaa. Il exhiba de\rant elle de chirurgie, des lames aigus des instruments d'un air terrible. La pauvre craqu'il brandissait ture crut aA'oir affaire un fou, et, dans une certaine mesure, elle ne se trompait pas. Ce fou lui disait, son bistouri la main, qu'il allait la dcouper comme une volaille. Elle se dbattit, elle cria, " elle appela au secours. Dans un accs de fureur, ou peut-tre de sadisme, le marquis se jeta sur elle. Avec le bistouri (i) Liste des ci-devant nobles. Paris, Garnery, l'an second de fa Libert (1790),,2e partie, n XVIII (consacr entirement ~ au marquis de Sade), p. 91.

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la main ou, d'aprs la plupart des qu'il tenait. avec un canif, il la tmoignages contemporains, Le sang jaillit. Comme la blessa, trs lgrement. au comble de l'pouvante, n'en criait malheureuse, il la billonna et partit en la laisque davantage, sant tendue sur le lit, mais non sans avoir pans les plaies avec un de ces merveilleux onguents dont on gardait dans les familles, prcieusement, la recette, transmise de gnration en gnration. La nuit dut lui inspirer de salutaires rflexions. Il comprit qu'il s'tait mis dans un fort mauvais' cas et que son rotisme chirurgical pouvait le mener loin. Il revint, le lendemain, bien ennuy, tout la petite maison d'Arcueil, ou Rose penaud, sur son lit, geignait, se plaignait, et calRelier, culait dj les bnfices que lui rapporteraient, si elle savait manoeuvrer les quelques habilement, " entailles qu'on lui avait infliges. de Sade y songea probaLa mettre en libert, mais n'allait-elle blement pas ameuter le Alliage par ses cris? N'tait-il pas craindre qu' peine dlivre elle courut chez le bailli d'Arcueil, pour dposer une plainte ? Mieux valait la garder encore un ou deux jours, pour permettre sa colre de se calmer et pour laisser cicatriser ses blessures. Ce fut le parti auquel il se dcida. Il ne songeait du temps, parce que le qu' gagner

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Un scandale bien des choses. temps arrange ajourn est souvent un scandale vit. De son ct, Rose Relier n'avait qu'un dsir : quitter le plus tt possible cette maison maudite tout prix de o sa Aie tait menace, s'loigner " dont elle prvoyait et ce dangereux maniaque, de la conservation redoutait le retour. L'instinct dtacher ses ses forces, elle parvint dcuplant liens. Elle courut la fentre et, au risque de se casser une jambe, sauta dans la rue. Les passants virent une femme moiti nue, car les plaies, dans l'efchevele, ensanglante, fort qu'elle Arenait de faire, s'taient rouA'ertes. On on l'interrogea. AArec des larmes, avec l'entoura, des cris de douleur et de colre, avec des mots histoire. elle raconta sa douloureuse entrecoups, soit pour se Soit pour se rendre plus intressante, elle exagra les prparer une plus forte indemnit, prils auxquels elle avait t expose et le traitela ment qu'on lui avait fait subir. Elle dsigna maison et la maison rvla le coupable. encore s'couler ans devaient aArant Vingt la RArolution, mais dj et depuis longqu'clatt la haine, lentement, temps, autour des nobles, son oeuvre. Tous ces paysans d'Araccomplissait cueil, courbs sur leurs humbles besognes, dtestaient ces grands seigneurs hautains, mprisants et riches, dont la vie inutile n'tait qu'une longue

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o trimait partie de plaisir. La cabane misrable, du matin au soir la mnagre flanque d'une ribambelle d'enfants, le chteau et plus jalousait encore la petite maison o tant d'argent se dpensait ct de tant de misre. Et voil que, pour ces paysans une occasion s'offrait de d'Arcueil, leur envie manifester-, sans courir aucun risque, et leur haine ! En quelques minutes le Alliage fut en feu. L'indignation menaait de finir en meute. Les femmes se montraient les plus excites. Mme laides ou A'ieilles, elles se Aroyaient la place de Rose Relier, attaches sur un lit, en face d'un homme qui brandissait des petits et couteaux, elles en frmissaient. Les notables allaient de la populagroupe en groupe, recommandaient tion le calme, et promettaient, sans en tre bien srs, que justice serait rendue. On escorta la Alctime jusque chez le bailli, et sa plainte fut dpose. Des gens qui n'avaient rien vu s'offrirent servir de tmoins, et le magistrat dut entendre, sans parler de la dposition de la plaignante, rcits contradictoires, mais vingt galement dramatiques. Ce bailli tait un braAre homme, qui tenait beausa place, A'ivre en paix aArec coup conserver tout le monde, et ne pas s'attirer de trop puissantes inimitis. L'affaire qui venait de surgir si dans ce petit village d'Arcueil l'toninopinment

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nait et l'ennuyait. Avait-on essay de l'effrayer, par des menaces, de le sduire par des promesses, ou mme de l'acheter beaux deniers comptants ? On ne le saura jamais. Ce qui est certain, c'est qu'il aurait bienAroulu faire traner les choses en longueur et, l'apaisement produit, mettre l'accus hors de cause. Malheureusement pour lui, et encore plus pour le marquis de. Sade, les lamentations de Rose Relier avaient Aralu cette jeune de ses plaies femme, qui comptait bien demander un bon prix, des protecteurs trs influents, trs dvous, et entre autres le prsident Pinon, qui une maison Arcueil et qui intei'A'int possdait trs nergiquement. Il fallut se rsigner agir. fut srieusement Le procs L'enqute engage. put paratre invitable (1). En ralit, il y aArait disproportion Aldente entre la faute commise et le scandale qui en rsultait. Je n'essayerai pas d'excuser compltement un homme qui ne se bornait pas donner, comme tant d'autres, des coups de canif dans le contrat, et qui en donnait, par-dessus le march, ses mais cette affaire Rose Relier, tous matresses, (i) On prtend que la famille trs accrdite dc M.de Sade aA'ait intimid ou gagn ce juge (le bailli), mais que le prsident Pinon, qui a une maison au mme lieu, lui ayant reproch son indolence, l'affaire est en train. L'Espion Anglais, 1779,t. II, p. 35g.

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ceux qui l'examineront de prs, ne tardera pas, je d'un chantage. 11 crois, prendre les apparences semble incontestable que la veuve Valentin aArait intrt exagrer le dommage souflert, pour pouA'oir rclamer une plus srieuse compensation, qu'elle rclama, en effet, et qu'elle obtint. 11 parait non moins certain que bien des gens profitrent de ce scandale, dmesurment enfl, pour soulager des haines de caste ou de famille. C'est toujours ces heures-l que se rvlent les mes basses et perfides qu'on ne connaissait pas encore, qu'on n'aurait pas os souponner, que la prosprit d'autrui blesse et irrite, et qui, lorsque par hasard elle se trouve menace ou compromise, prennent avec joie la revanche attendue. longtemps Non pas pour amnistier le marquis de Sade mais ses pour mieux le comprendre, pour expliquer ses cruauts perverses, dont il donna aberrations, tant de preuAres et dc si tristes preuves, il faut se - rappeler cet homme dplaisir, que ce passionn, avait, au plus haut degr, le mpris sinon de la Aucune ne lui femme, du moins de la courtisane. -' semblait de sympathie, ou mme digne d'affection, de piti. Son orgueil ddaigneux s'tonnait qu'on et pour elles le moindre gard, et qu'on s'abaisst jusqu' Il crivait dans Aline et les protger. et sans doute en songeant ces plaintes Valcour, de Rose Keller, sottement accueillies par la justice :

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Il n'y a qu' Paris et Londres o ces mpriA Rome, sont aussi soutenues. sables cratures Varsovie, Ptersbourg, Venise, Naples, aux on leur demande, lorsqu'elles comparaissent si elles ont t tribunaux dont elles dpendent, payes ou non. Si elles ne l'ont pas t, on exige qu'elles le soient ; cela est juste. Si elles l'ont t et qu'elles n'aient se plaindre que de traitements, on les menace de les faire enfermer si elles tourencore les juges de salets dissent pareilles. Changez de mtier, leur dit-on, ou si celui-l ATOUS plat, souffrez-le ses pines (1)... Ainsi la courtisane ne devait tre que la misrable serve d'amour. Sa chair, faite pour le plaisir, qui en donnait le prix. Tout aArec appartenait elle, pourvu qu'on la payt, tait permis et lgicette thorie. time. On Aroit o peut conduire On sait o elle conduisit le marquis de Sade. de Sartine l'absurde Il attribuait importance craqu'on attachait aux propos de ces indignes tures : Avant le rgne de Louis XV, disait-il, ainsi la jeuon ignorait cet art infme de pervertir nesse et de produire un trs petit bien en oprant maux ; il n'y aA^ait point d'espions d'aussi grands tentateurs, point de journaux chez les courtisanes, et tout allait aussi bien qu'aujourd'hui ; c'est (i) Aline et Valcour, l. III, p. 26s.

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Sartine que furent dues ces absurdits inquisitoriales... On ordonnait ce mprisable Espagnol(1) de faire des listes de toutes ces turpitudes, pour en rveiller du souArerain. Cet l'engourdissement imbcile imagina qu'il fallait colorer d'un vernis fonction dont on le chard'quit la dshonorante geait et prendre l'amour des moeurs et de la dcence pour excuse de ces Arexations (2). Dans le procs qu'on lui faisait pour donner satisfaction une prostitue, le marquis de Sade ne A'oyait qu'une de ces Arexations dont abusait le lieutenant de police Sartine. 11 n'attribuait cette petite partie de plaisir du 3 aA'ill 1768, si commence et si mal. finie, qu'une agrablement trs mdiocre importance (3). La Tournelle ne partageait pas cette opinion. (i) Sartine - tait n Barcelone, d'une famille d'origine franaise. (2) Alineet Valcour, t. III, p. 26C. J'aimerais mieux, dit un des personnages du roman, le prsident dc Blamont, tre accus aujourd'hui d'une conspiration contre le gouvernement que d'irrgularits envers des clins. (3) Le docteur Cabanes raconte dans le Cabinet secret de /7/is/oire-que M. Alfred Bcgis, qui possdait toute une correspondance du marquis de Sade, lui assura que celte histoire, dramatise plaisir, tait des plus simples et que la prtendue victime fut plus terrifie que maltraite. C'est aussi noire conclusion. 11y cul une mystification pousse un peu trop loin et accompagne de quelques brutalits. Tout le resle, tout ce qui a t ajout par la crdulit populaire et le besoin d'prouver des motions, n'est que du mauvais mlodrame.

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de la et~ menaait Elle s'tait saisie de l'affaire Les familles d Sade et de mener rondement. de faire agir auprs de la se htrent Montreuil On obtint pour cent louis son dsisteplaignante. , ment, et avec cette somme elle se maria. C'est ainsi qu'aprs une aA'enture qui devait pour longtemps la dgoter du vice, Rose Relier, veuve dans le sentier de la Arert. Valentin, fut ramene un procs, qui Le marquis de Sade chappait risquait d'aAroir pour lui les plus fcheuses consin- . mais il ne sortit pas compltement quences, histoire. Un ordre de demne de cette dplorable Louis XV le fit enfermer au chteau de Saumur, Lyon (1). De puis la prison de Pierre-Encize," et femme belle-mre nouAreau, mre, beau-pre, mirent en mouArement les dmarches, multiplirent tous leurs amis pourvus de quelque influence. Le furent assigs par.ces solliroi et ses ministres ils reciteurs infatigables. d'abord, Repousss faiA'inrent la charge. Les dernires rsistances cette obstination blirent devant et, aprs six se^ fut rendu sa maines de captiA'it, le marquis famille. (i) Le prsident de Montreuil vint l'y visiter avec sa plus jeune fille. On assure, racont Dulaure, que, dans celle prison mme, il tenta de violer cette parente. Liste des noms des ci-devanl nobles, p. 92. Je n'ai trouv ce dtail que dans l livre de Dulaure. Il me parait extrmement dou, teux.

IV DANS LA MAISON PUBLIQUE A MARSEILLE LES PASTILLES A LA CANTHARIDE

Libre ou prisonnier, cet amateur d'motions indites tait galement gnant. Aprs quelques mois d'exil au chteau dc la Coste, on le fit partir pour l'arme. Ses anciens camarades, renseigns ses congs, le sur la vie qu'il menait pendant virent reArenir sans enthousiasme. On s'effora dc lui rendre impossible, force de mauArais procds, en semant sur sa route les difficults et les obstacles, une carrire qu'il n'honorait pas. Un dtail trs significatif Ara nous fournir la preuve de ces de ces rsistances qu'il trouvait rpugnances, autour de lui et qui n'taient que trop justifies. A la fin du mois de juillet ou au commencement du mois d'aot de l'anne 1770, il venait, aprs un

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cong, de rentrer Compigne o il tait en garson sernison, et il se prsentait pour reprendre Alce, lorsque ses chefs, soutenus'videmment par presque tout le corps des officiers, s'y opposrent, sous prtexte qu'il n'aA'ait pas t reu en la qualit de capitaine Il se plaignit auscommandant. sitt au lieutenant-colonel du rgiment, M. de Saignes, qui, par une lettre du 23 aot 1770, lui fit obtenir satisfaction (1). Mpris ajuste titre par ses pairs, le marquis de Sade, malgr les scandales de sa Aie, aArait encore de puissants Leur appui lui valut, le protecteurs. 13 mars 1771, une commission de mestre de eampattach au corps de la (colonel) saus appointenient, caA'alerie (2). L'anne suiArante, il se trouvait en cong, au (i) Archives adminislr. du ministre de la Guerre (dossier du marquis dc Sade). (2) Archives adminislr. du ministre de ta Guerre. Le dossier renferme celle lettre,adresse M. de Boullongnc et qui est du 1" juin 1771: M. vous dlivrers M. le M'5dc Sades M0dc camp dc CMcyd. cap""dans le Rg. de cavu de Bourgogne ou la personne qui sera charge-dc sa procuration les 10.000 liv. qui ont t dposes entre vos mains par M. le Ctc Dosmont pour le prix dc lad. charge dont il a obtenu l'agrment. Vous aurs attention dc retirer la quill" ncessaire que vous me reporterez avec la prsente lettre afin que je vous fasse rendre votre rcpiss... Il y a, au dos de celle lettre, comme cote : M. de Boullongnc. Dlivrs M. le marquis de Sades le prix du coftip'0 de Bourgogne CavcK

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nouvelle frasque chteau de la Coste, lorsqu'une L aussi, il existe une attira sur lui l'attention. lgende, qu'un passage des Mmoires secrets (1) Ara nous faire connatre : 22 juillet 1772,

On nous crit de Marseille que M. le comte de Sade, qui fit tant de bruit en 1768, pour les folles il s'tait port contre une horreurs auxquelles Aient fille, sous prtexte d'prouA^er des-topiques, de fournir dans cette Aille un spectacle d'abord trs plaisant, mais effroyable par les suites. Il a donn un bal o il a invit beaucoup'de monde, et dans le dessert il aArait gliss des pastilles au chocolat, si excellentes que quantit de gens en ont dvor. Elles taient en abondance, et personne n'en a manqu ; mais il y aA'ait amalgam des mouches On connat la Arertu de ce mdicament; cantharides. elle s?est trouA'e telle que ceux qui en aA'aient d'une ardeur impudique, se sont mang, brlant livrs tous les excs auxquels porte la fureur la Le bal a dgnr en une de ces plus.amoureuse. assembles licencieuses, si renommes parmi les Romains ; les femmes les plus sages n'ont pu rsister la rage utrine qui les traATaillait. C'est ainsi que M. de Sade a joui de sa belle-soeur, aA'ec au sup-. laquelle il s'est enfui, pour se soustraire (i) Mmoiressecrets, 1777, t. VI, p. .187.

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plice qu'il mrite. Plusieurs personnes sont mortes des excs auxquels elles se sont livres dans leur priapisme effroyable, et d'autres sont encore incommodes. L'histoire scandaleuse dont parlent les conti-. s'tait passe Marnuateurs de Bachaumont, seille,le 21 juin ; mais elle aA^ait eu des suites bien moins effroyables qu'ils ne prtendent. II convient d'abord de remarquer que, dans ce sicle qui ne recula deArant aucune forme de la corruption et qui, par vanit autant que par dchanement des sens, abusa de l'amour et du plaisir, les pastilles aphrodisiaques taient d'un usage suivant le cas, peu prs courant. Elles servaient, multiplier les forces d'un amant dsireux de satisfaire largement une matresse ou exigeante, proAroquer chez des femmes d'un temprament trop une ardeur calme, ce qui arrivait quelquefois, d'autant plus AIA'O qu'elle tait artificielle. Dans les maisons hospitalires de Paris, comme dans celle de Marseille o le marquis de Sade s'abandonna un peu trop ses fantaisies erotiques, les bonbons cntharids jouaient un rleprpondrant. L'Espion anglais raconte, avec un grand luxe de dtails,la visite d'un tranger au srail de la Gourdan. C'est le prsident del Tournelle, un habitu d lieu, qui en fait les honneurs : cicrone trs et trs complaisant, aprs avoir introrenseign

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duit le visiteur dans une pice o taient runis les excitants de divers genres usits a cette poque, il tira d'une petite armoire une bote o taient des pastilles de toutes couleurs. 11 suffit, continuatil, d'en manger une, et bientt aprs, on se sent un nouA'el homme. Elles taient tiquetes : Pas tilles la Richelieu. J'en demandai la raison (I). Il me rpondit que ce seigneur en aArait fait beaucoup d'usage, non pour lui, mois pour se rendre les femmes dont il avait fantaisie et favorables rebelles ; qu'en leur faisant qu'il aArait trouves manger de ces bonbons, il les aArait toutes sduites; qu'ils aA'aient une efficacit telle qu'ils excitaient le temprament des plus A^ertueuses, et les renheures (2) . daient folles d'amour pendantquelques Pauvre vertu qui ne rsistait pas quelques bou! lettes de sucre mles de canlharide Revenons au marquis de Sade. Le 21 juin 1772, il partit du chteau de l Coste, o il rsidait avec sa femme et ses trois enfants, et se rendit Marseille. Un valet l'accompagnait, un valet de contrs digne de servir un tel fiance, c'e.st--dire escort par lui, le marquis, ses matre. Toujours alla passer sa soire dans une affaires termines, maison publique. (i) C'est l'tranger qui est cens faire lui-mme le rcit de sa visite. 12)L'Espion anglais, Londres, 1779,t.-II, p. 359.

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Les femmes, devinant le Alsiteuf de marque et le client srieux, s'taient empresses d'accourir sa rencontre. Vtues d'toffes claires et lgres, semblables des nymphes, mais des nymphes marseillaises un peu lourdes et trop, grasses, elles Elles minau de menus badinages. s'essayaient Dsireuses d'attirer l'attention daient, souriaient. et de fixer le choix de ce grand seigneur qui aArait si bonne mine, elles s'efforaient d'tre aimables, en franais et en patois, tandis que la vnrable les enmatrone, qui prsidait leurs destines, courageait d'un regard bienveillant. Dans le salon aux tentures fanes, aux dorures ternies, et dont les murs taient couverts de gravures libres, de nudits proATjcantes, le marquis de Sade s'tait assis. Du bout des lvres, avec ce mlange de familiarit et d'insolence qui caractrisait. les gens du beau monde, il donna un ordre, et, aid par son laquais, le domestique de cans apportades bouteilles de vins fins et des liqueurs. Tandis que les femmes jacassaient, buvnient, il sortit ngligemment de sa poche une bonbonnire, et offrit la ronde des pastilles d'anis trs fortement cantharides. L'effet auquel il s'attendait, et pour lequel il tait venu, se produisit presque aussitt, mais avec une intensit qui dpassait de beaucoup ses prvisions.

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Ces pauArres marchandes de plaisir tarif, trop habitues l'amour pour y apporter le moindre emballement, connurent soudain, aA'ec une Arhmenee qui les surprit, puis les pouA^anta, des ardeurs depuis longtemps supprimes ou attidies. Sous la double influence des A'ins trop gnreux et de la terrible drogue, le salon se remplit de bacchantes qui s'offraient aux treintes, qui les appelaient, les imploraient de leurs cris et leurs gestes. Les les nerfs, unes, dont la soif de luxure tendait le cerveau, A'ersaient d'intarissables entnbrait larmes. D'autres riaient d'un rire de dmoniaques. Il y en aA'ait qui, tendues sur le sol, hurlaient comme des chiennes. La dose avait t trop forte. L'ignoble orgie qui en rsulta fit reculer les bornes du A'ice ordinaire . et correct. Elle chappe toute description. Dans le quartier perdu o elle se cachait, la maide cris fuson, comme prise de folie, retentissait rieux, de clameurs prolonges qui ressemblaient des appels de btes perdues. Les passants, saisis A tra\rcrs les volets mal de terreur, s'arrtaient. joints et les rideaux pais, ils Aboyaient s'agiter des des clats de rire, aigus,, ombres. Ils entendaient et comme un bruit de interminables, des.sanglots, Les prelutte. Des rues voisines, on accourait. miers arrivs, sans rien savoir eux-mmes, renles autres. Que se passait-t-il dans cette seignaient

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maison pleine d'pouvante ? Sans doute, des vde tous, nements effroyables. C'tait l'opinion mais personne n'osait intervenir. Lorsque le silence peu peu se fut fait, lorsque, aux premires lueurs du jour, le marquis de Sade, le visage dcompos, les A'tements en dsordre, sol d'amour et de Arin, parut sur le seuil, soutenu par son lar devant lui et le laissa quais, la foule s'carta passer. Marseille apprirent Le lendemain, les habitantsde Arenus on ne sait avec stupeur que des misrables, d'o, aAraient envahi, main arme, une paisible maison du quartier d'amour, qu'ils aA'aient oblig femmes manger des bonbons de malheureuses empoisonns ; qu'une de.ces femmes, dansunaccs de fivre chaude, s'tait jete par la fentre et taient griArement blesse, que deux autres mortes ou sur le point de mourir. On la trouvera La Arrit tait moins dramatique. assez exactement expose, sauf sur certains points de dtail, dans le mmoire que rdigea la famille Sade pour dfendre le marquis, et que nous repro^ duisons en entier, quoi qu'il soit un peu long, cause de son importance :

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DE LE MARQUIS SADE et extrait le marquis (1). de la procdure de Sade et sa fa-

Prcis des faits contre laquelle mille rclament

Vers la fin du mois de juin 1772, le marquis de Sade habitant alors sa terre situe en Provence, avec sa femme et trois de leurs enfants en bas ge (2), fit un voyage Marseille, pour y recvelr de Paris. des effets qui lui avaient t adresss Dans le court espace de temps qu'il y sjourna, il fut chez des filles publiques (le 21 juin), et retourna ensuite dans sa terre, avec une tranquillit qui donne lieu de prsumer qu'il tait trs loign de penser s'tre attir une poursuite criminelle. de Marseille - Trois jours aprs son dpart (le 30 juin), il fut dnonc aux juges de la sndu crime chausse de cette Aille comme coupable d'un dlit aussi grave, de poison. L'accusation d'un dnue de toute espce de ATaisemblance, n'avait pu faire natre dlit dont aucun intrt l'horrible ide, a t dfre la justice par une d'une infme par son tat, domestique personne Elle det complice de ses dsordres. prostitue Ce (i) Archives des Ajfaii'es trangres, n 17/J1-151. mmoire a t publi pour la premire fois par le docteur Cabanes dans le Cabinet secret de l'histoire, t.. III, p. 3i5. (2) Louis-Marie, n le 27 aot 1767. Donatien ClaudeArmand. Madeleine-Laure, ne le 17 aot 1771 et qui, dernire descendante du marquis, mourut Echauffour en 18/14.

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que cette fille est travaille depuis quelques: et jours, de douleurs internes et de vomissements, qu'elle se trouve en cet tat aprs avoir mang avec excs des pastilles qui lui ont t prsentes par un tranger qui est venu la visiter. Le procureur du roy requiert le transport du juge dans la maison de cette fille. Une autre fille (1) de mme espce dpose qu'un homme qu'on lui a dit tre le marquis de Sade est Arenu chez elle ; qui lui a prsent ainsi qu' d'autres filles rassembles dans le menu appartement des anis sucrs ; que l'une d'entre elles n'en a pas voulu manger, et les a jets par terre, et que celles qui en ont mang en ont t incommodes. Le procureur du roy qui s'tait chez la dposante aArec le juge, requiert transport qu'il soit procd dans la chambre la recherche ou anis sucrs. On en tronva deux des pastilles qui avaient chaps la balayeuse gnralle que la dposante dclare aAroir t faitte le mme jour. lie juge nomme des experts pour vrifier la qualit de ces anis, et pour procder la dcomposition des matires provenues des ve-missements, renferms dans une bouteille scelle et close par autorit de justice et dpose (1er juillet) au greffe. C'tait assurment prendre toutes les prcautions imagi(1) Les deux femmes interroges s'appelaient Marguerite Coste et Mariette.

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nables pour claircir la Arrit. Deux apothicaires chimistes attestent, aprs l'examen le plus scrupuleux, aprs aAroir fait toutes les expriences que l'art indique, et dont le dtail est clairement expliqu : 1 Que le rsidu de la liqueur distille, dissous dans l'eau, filtr et repos, n'a produit aucune substance ni arsenic, ni sublim corminralle, rosif ; & 2 Qu' l'gard des deux grains d'anis, l'un odeur ayant t jette au feu, n'a donn aucune d'arsenic, que l'autre examin au microscope a paru un grain d'anis entour de sucre, et qu'une parcelle ayant t mise sur la langue de l'un des aucune sensation d'cret. experts, elle n'adonn 11 est observer que toute cette procdure a t instruite aArant que le marquis de Sade ni per: aussi les sonne de sa famille en et connaissance prenves dcharge ne pouvant tre suspectes de Marseille, faAreur, on ne sut ce qui se passait que le jour mme qu'il fut dcrt (5 juillet). Un rapport aussi prcis ne laissait pas subsister la plus lgre trace du dlit, sur lequel d'ailsans aucune leurs on avait ordonn l'informaticn plainte rendue. On a leA' l'difice d'une procdure criminelle sans en aA7oir pos le fondement : et contre le texte de l'ordonnance. ncessaire Dans le cours de l'instruction, une autre fille,

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du nombre de celles dont il a t parl pour tre et dont rassembles dans le mme appartement, la dclaration a t reue par le juge en prsence du procureur du Roy, a imput l'accus et son des actes tendant un crime qui domestique offense galement la nature et les moeurs. Ce nouveau chef d'accusation, absolument tranger et celui qui tait l'unique objet des recherches des poursuites de la justice, ne pouvait tre au sans texte de la loy la matire d'une instruction du une plainte pralable. le procureur Cependant roy n'en rend point. Il se borne requrir que les informations soient, continues sur le dlit, pour de ce qui lequel, dit-il, on ne doit rien ngliger peut sei'Alr pour l'claircir. Oh s'est cart dans cette affaire des premires notions de l'ordre judiciaire et des rglements particuliers mans du Parlement de Provence. Deux arrts de cette cour, des S may 1677 et des 18 avril 1766, dfondent aux juges d'entendre tmoins sur d'autres faits que ceux contenus dans la plainte, peine de nullit et cassation de la. etc. procdure, au mpris des rgles les plus consCependant du procureur du roy, sans tantes, sans rquisition on ordonnance d'informer, portant permission relatives au second dlit, reut des dpositions

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qui n'aArait rien de commun avec le premier : qui n'tait pas mme un corps de dlit. On admet comme tmoins les personnes mmes qui aA^aient fait successiA'ement des dpositions contre l'accus absent ; des filles perdues qui retirent de leurs dsordres une infme rtribution, les multiplient dlations contre un homme qualifi dans, l'esprance de satisfaire le.plus vil intrt, etne peuvent jamais mriter la confiance de la justice. Mais rassemblez l'accusamalgr tous ces tmoignages tion intente reste sans preirvo. Non seulement il n'en existe aucune du crime du poison, mais il est dtruit par le rapport des deux invinciblement de la sant experts, par le parfait rtablissement dos deux filles qui aAraient t malades et qui ont mme reconnu l'innocence du marquis de Sade de toutes cet gard, par les actes de dsistement .poursuites, dommages et intrts qu'elles ont fait par deA'ant Me d Carrais, notaire Marseille, le au 8 aoust 1772, et qui n'ont pas t produits au jugement. procs quoiqu'antriours Par rapport au deuxime chef d'accusation, en admettant mme comme rece\rables des dpositions dans leurs de tmoins rcusables : on n'aperoit dclarations de quelque les dtails inconcevables et la ques faits de dbauche, dont la bizarrerie ne prouveraient que la dmence de -dpravation celui qui s'y serait HATC.

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Malgr toutes les rgles judiciaires,sans gard qui dposaient en pour toutes ls considrations faA'eur de l'accus, il a t condamn par la Snchausse de Marseille aux peines les plus rigoureuses, comme atteint et convaincu des deux crimes dont il tait accus. L'absence seule est-elle donc une preuve du crime? ou en est-elle un par elle-mme? C'est cette erreur si funeste qu'on doit tant d'arrests qui ont fait gmir la justice mme. Cette sentence fut eiwoie 8 jours aprs aux de la chambre des comptes Aix, magistrats tenant alors le Parlement, et confirme par. la chambre des A'acations avec une prcipitation si trange qu'on ne peut se refuser croire qu'elle tait proAroque. Dans les circonstances, le marquis de Sade est conseill de s'adresser au Roy tant en son conseil, pour y demander la cassation par nullit de la et de toute permission d'informer, information, la procdure instruite contre luy en la Snchausse de Marseille, du dcret et de tout ce qui s'en est ensuivi... sentence et arrt confirmatif, pour se contre pourvoir ensuite produire sa justification l'accusation intente contre luy, dont l'injustice est uinversellement reconnue. Le crime n'est tel que quand il, y a un A'ritable corps de dlit et qu'il n'a pu tre commis qu' mauvaise intention.

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Comment a-t-on pu juger que les pastilles de poison ? Ls mdedonnes taient infectes dont la Alsite avait t cins et les chirurgiens ordonne n'avaient pas cru pouveir taxer ces pastilles de poison. Les apothicaires chimistes, aprs n'aA'aient rien trouv de mortel leurs expriences, ni de venimeux. Les filles n'ont fait que se plaindre d'une incommodit qui peut aA'oir eu d'autres causes dans les diffrents aliments qu'elles avaient pris dans la mme journe, ou une indisposition de accidentelle. Et des juges ont eu la tmrit dclarer un homme issu de la plus ancienne noblesse, un citoyen, un pre de famille, coupable envers deux malheureuses d'empoisonnement qui ne mritaient Sur les dque leur animadversion. lations des mmes femmes prostitues,que l'appas du gain et l'esprance de l'impunit des choses dont elles sont coupables de leur scandaleuses, ils propre aveu, peut avoir induites au parjure, condamnent le marquis de Sade et son domestique et sans preuve pour un crime sans A'raisemblance au double supplice de la mort et l'infamie. Cette iniquit contre laquelle il rclame, intresse non seulement luy et sa descendance, mais encore toutes les branches de sa maison, qui fonde son esprance sur les lumires et l'quit des juges auxquels il s'adresse. Elle ne se dissimule point les difficults qui peuvent se rencon-

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au Conseil des trer dans l'usage de n'admettre Dpches que les affaires qui ont trait l'admien matire nistration et de renvoyer les cassations criminelle au conseil priv ou au Bureau des cassations : mais elle espre que Sa Majest et son conseil auront gard aux circonstances qui ne rendent pas celle-ci tout fait trangre ; qui en ont provoqu le jugement prcipit, par des mades loix gistrats peu instruits vraisemblablement et de l'ordonnance criminelle, plus prArenus que circonspects. Par des considrations enfin qui particulires l placent dans une classe unique, qui ne peut tirer consquence pour l'aArenir, n'tant pas prsumable qu'aucune autre affaire puisse runir toutes les circonstances malheureuses que renferme celle-ci. Elles excitent la confiance que la famille ose prendre dans les bonts du Roy et de son conla fltrissure de seil, pour dtruire que l'erreur ses tribunaux a imprime sur le marquis de Sade sa par un jugement dont la honte COUATC femme, intressante par ses malheurs et sa vertu, comme ses enfants par leur innocence, et rejaillit sur toute leur famille. Ds le lendemain de sa rpugnante aventure dans la maison publique de Marseille, dont s'entretenait le marquis de Sade toute la Provence,

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aA'ait pris la prcaution de se cacher. Il pouvait s'attendre, aprs ce nonveau crime et ce nonveau trs svre. Sa femme, scandale, un chtiment le dAroue, hroquement toujours indulgente, sur la aArec beaucoup d'exactitude, renseignait, marche et les Alcissitudes de son procs. Il saA^ait et qui que, par,suite de la jalousie qui existaitalors exista jusqu' la fin de l'ancien rgime entre la de noblesse de robe et celle d'pe, le Parlement et en partie gagn par ses ennemis Provence, dont le chancelier celte occasion, Maupeou, excitait le zle (1), saisirait avec empressement l'occasion de le frapper, et de le frapper durement. Ce procs s'instruisait aArec une rapidit peu habituelle aux juges de ce temps-l, et qui suffirait elle seule proiwer la secrte et puissante intei'A'ention de haines personnelles. La sentence (ij II est assez curieux de savoir que l'on a la preuve que ce jugement rigoureux avait t sollicit avec instance auprs du procureur gnral par le chancelier Maupeou, qui voulait ainsi donner une certaine rputation dc svrit au corps que, au milieu de la rsistance gnrale, il venait d'instituer sur les ruines de l'ancienne magistrature. Biographie universelle et portative des Contemporains, Paris, i83/| (article sur dc Sade.) (2) Le dcret d'accusation est du 5 juilleL 1772. Le jugement fut rendu le 3 septembre, cl confirm huit jours aprs. Il condamnait, par contumace, pour crime d'empoisonnement cl de sodomie, le marquis dc Sade el son valet de chambre la peine de mort. Ce jugement,, comme nous le verrons plus loin, fut cass en 1778.

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allait tre prononce et on en prvoyait la rigueur lorsque le marquis de Sade se dcida quitter la retraite dans laquelle il se terrait. 11 n'en sortit, trop peu corrig par tant de tristes aA'entures, que pour assouvir la folle passion qui avait domin et dtraqu sa Aie (1). A la Abeille d'une condamnation beaucoup trop rigoureuse, et qui. lui permettait par suite de se poser en victime, il tait dans un tat d'exaspration qu'expliquerait dfaut d'ausuffisamment, tre raison, son orgueil intraitable. 11 se sentait traqu, menac, oblig de fuir, et, que des robins' il n'avait que du mpris, mpris de pour-lesquels grand seigneur et mpris de soldat, pussent agir ainsi sur sa destine, il en prouArait une humiliation profonde. Ce fut pour les braver et pour les punir, par rancune au moins autant que par amour, qu'il se dcida un crime plus odieux peut-tre que les prcdents. Louise de Montreuil, sa soeur partie pour Paris o elle multipliait ses gnreuses et infatigables (i) La dernire partie de ce chapitre a t emprunte, sur pour le fond, l'lude de Paul LACIOIX le marquis dc Sade. Curiositsde l'histoire de France, 2e srie : les Procs clbres, Paris, i85S, p. 22. Paul Lacroix assure qu'il avait t renseign par un vieillard digne de foi , Mi Lefbure, mort en i83g, 86 ans. et qui connaissait trs bien loule l'histoire du.marquis dc Sade. M. Lefbure avait t, aprs la Rvolution, administrateur du dpartement de Vauclusc.

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se trouvait dmarches, seule, aA'ec quelques doau chteau de Saumane". Elle venait de mestiques, se coucher. Un pas furtif glisse dans le corridor qui conduisait sa chambre. Effraye, elle se lve. La porte s'ouvre et son beau-frre apparat. Elle a quelque peine _ le reconnatre, quoique trop souvent, quand il n'tait pas l, son image se ft et un coeur qui n'aimpose une imagination vaient cess de lui appartenir. 11 se jette ses pieds. Comme si la douleur et les remords l'empchaient de dire un mot, serrant contre ses lvres les blanches mains qui tremblent, il reste quelque temps silencieux. Puis, aArec des larmes dans la Aroix, il parle. A des aveux qui semblent lui chapper et dont le misrable suborneur a soigneusement prpar les termes et calcul l'effet, il mle le rcit de son aArenture de Marseille. Devant la jeune fille qui frmit est-ce dc d il got, est-ce d'amour? voque sa A!C souille Ses fautes, loin de les dispar tant de scandales. on dirait qu'il les exagre plaisir. Il simuler, s'en accuse, il s'en repent, il en reconnat toute l'horreur, et personne n'a pour lui plus de dgot et plus de haine que lui-mme. Heureusement, est Arenue. 11 l'attendait l'heure de l'expiation et A'oil qu'elle s'impose ses remords. Dans quelques jours il sera frapp d'une peine trs dure et

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que cependant il tronve trop douce. Seul, il n'hsiterait pas, l'ayant mrite, la subir, mais peutil se rsoudre dshonorer sa famille, porter sur l'chafaud cinq sicles d'honneur et de gloire, et livrer au bourreau la tte d'un marquis de Sade. Non ! il saura se soustraire l'infaniie du supplice, mais il s'infligera lui-mme le chtiment trop mrit. Vivant, il est charge tous les siens. Mort, ils le pleureront peut-tre. Louise de Montreuil, trs mue, l'coute, sans dire un mot, et ses beaux yeux sont pleins de larmes. Elle coute aussi son coeur qui plaide pour ce coupable. Sans doute il a commis des fautes, des crimes, mais il les a commis pour elle, pour se venger d'avoir t spar d'elle. Chacun de ces crimes est une prenve de son amour. Seule elle a le droit, elle a le devoir de les lui pardonner. Et elle l'aime, plus que jamais. Elle l'aime pour l'humble et douloureuse confession qu'il Aient de faire, pour les dangers qui le menacent, et aussi, car toute Alerge est femme, pour les raffinements de dbauche que ses aveux lui ont rA-ls. Que parle-t-il de mourir? Il faut fuir, fuir sans retard. Oui., s'crie-t-il dans une sorte d'ivresse, fuir, mais ensemble, ou mourir, puisque la Aie, sans Arous, me deAlent impossible. J'e.me tue, si ATJUS m'abandonnez. Saiwez-moi !

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Elle essaie de lutter, mais, puisqu'elle aime, elle est Araincue d'avance. Il la presse, il l'implore. Elle s'habille la hte, jette un dernier regard sur sa chambre de jeune fille qu'elle ne reA^erra toute frmissante, brise par plus. Il l'entrane l'motion et l'angoisse. Toutes ses dispositions - sont Le payement de ses fermaprises. anticip de fortes remises, lui a procur ges, moyennant un long A'oyage. DeA^ant la ncessaire l'argent du chteau, une chaise de poste les porte attend. de tout ce qu'elle laisse derrire Au souvenir elle, Louise de Montreuil hsite encore. Il est trop tard. Sur un signe de son amant, le galop des lourds chevaux, presss de partir, l'emporte presque inanime vers l'amour, Arers le chtiment (1). (i) Paul Lacroix ajoute ces dtails, qui me semblent invents de toutes pices : La pauvre demoiselle restait muette au fond de la voiture, o sa honte cl sa rougeur n'avaient pas d'autre voile qu'une nuit obscure, peine claire par quelques flambeaux. Le marquis triomphait. Adieu, messieurs, dit-il gaiement aux tmoins de cet enlvement, faites, comme moi, pnitence : je vais fonder un ermitage en Italie cl adorer le parfait amour. Pour des oprations dc ce genre on n'a pas besoin de tmoins, et le marquis de Sade tait trop habile cl peut-tre aussi trop pris pour s'exprimer avec ce cynisme, au moment o il avait le plus grand intrt jouer la comdie de la tendresse et du remords.

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Les deux amants s'taient rfugis en Italie. dans les plus Pendant quelques mois, s'arrtant Turin, ils grandes Ailles, Gnes, Alexandrie, le Pimont. Le marquis de Sade tait parcoururent au comble de ses voeux, et le bonheur lui faisait une me moins agite et plus pure. Louise de dans le tourbillon Montreuil, force d'agitation, de cette vie errante, essayait d'endormir ses remords. Elle n'y parvenait pas. Elle songeait sans cessesamre, dsespre par sa fuite, sa soeur, si confiante et si indignement trahie. Au milieu des plaisirs, multiplis sous ses pas, dans ce pays qui offre l'amour la beaut de ses paysages et la splendeur de son ciel, elle ne ponvait chasser les souvenirs importuns, et cette amertume que toutevolupt recle et qui en est l'expiation lui montait

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du coeur aux lvres, empoisonnait ses plus douces heures d'ivresse. Les caprices de leur fantaisie, l'inou peut-tre conscient dsir de se rapprocher de la France les aArait conduits, au mois de noArembre, Chambry (1). Ils s'taient logs l'htel de la Pomme aux cud'Or, puis, pour chapper plus facilement riosits des naturels du lieu, dans une maison de des eiwirons. le moins Ils en sortaient campagne Le marquis de Sade aAiiit sans doute possible. t aAls que la police sarde suiArait depuis quelque temps ses traces et qu'il aurait beaucoup de peine lui chapper. En effet elle le dcoiwrit bientt et se hta d'aA'ertirles autorits de la ville. Dans les premiers le marde dcembre, jours par le major de place quis de Sade fut arrt de Chambry. On fit des perquisitions chez lui, et on n'y trouva que quelques papiers sans importance. Averti temps, il aArait pris ses prcautions. Tandis que Louise de Montreuil receA'ait l'ordre de au chteau de rentrer en France (2), on le conduisit Miolans. Son domestique, arriv ChamCarteron, (i) Entre l'pisode de Marseille et l'arrestation Chambry, la vie du marquis dc Sade est trs peu connue. Il faut remplacer pour celle priode les documents qui font dfaut par des conjectures. (2) Paul Lacroix affirme qu'elle mourut en Italie, vingt et un ans, dans les bras du marquis. En ralit elle revint en Provence, passa quelque temps dans un couvent, et sa famille finit par lui pardonner.

Carabiniers Cavalerie). . lii'gncdc LouisXV.)

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ft autoris bry le lendemain de l'arrestation, dont on l'avait' lui rendre compte des commissions charg, mais condition de ne s'arrter Miolans qu'une nuit. De Miolans il partit pour Nice, d'o il devait rapporter des effets, des papiers et des livres laisss dans cette ville par son matre lorsqu'il y tait pass au commencement de l'automne (1). Pour un amateur de pittoresque mais le marpas et on ne quis de Sade ne l'tait probablement l'tait gure de son temps le chteau de Miolans deArait avoir, en 1772, un charme tout particulier. AA'ecses robustes tours, eriyait prs dcent ans plus tard, M. Menabrea, son donjon sourcilleux, ses larges murailles que l'ge et les orages ont brunies, perch qu'il est sur un rocher taill pic de plusieurs centaines de pieds d'hVvation, il semble n'avoir rien perdu de son antique fiert et a l'air de commander en matre tous les alentours. Manoir fodal d'abord, puis place de guerre, puis prison d'Etat, son histoire offre des particulari(1) A son retour, on congdia le domestique Armand rest auprs du marquis, et il fut seul charg de le servir dans sa prison. Les dpenses du matre et du valet, y compris les meubles fournis, taient values 282 livres par mois. Tous ces dtails relatifs l'arrestation sont extraits d'une lettre du comte de la Tour, ministre du roi de Sardaign, lettre cite avec bien d'autres documente originaux dans un excellent ouvrage de M. MENABREA, auquel nous ferons dans ce chapitre de nombreux emprunts, les Origines fodales dans les Alpes occidentales, Turin, i865.

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ts curieuses, car il vcut d'une vie active jusqu'au de notre sicle, poque laquelle, commencement deA'enu caduc, on ne lui laissa pour hte qu'un simple concierge, unique gardien de ses traditions. Cette description date de 1856. Depuis, le temps du cha fait son oeuATe. Il ne reste aujourd'hui teau de Miolans que des ruines. Il s'le\rait dans luA-ialle de l'Isre, entre Mont. mlian et Conflans, sur une espce de contrefort du plateau des Bauges. Du roqui se dtachait cher o il tait pos comme un guetteur charg de sui'ATeiller toute cette rgion, on apercevait des forts au noir feuillage, puis une ceinture de noue par le ruban d'archamps et de vignobles, de l'Isre aux eaux blanches gent du fleuve, cette pard'cume., et plus loin, bornant l'horizon, du Dauphin la Mautie des Alpes qui sparait la plaine qu'il dominait, au milieu des rienne.Dans Arerdures, des masses blanches ou grises, apparaissaient et l le village de Saint-Pierre-d'Albigny, les chteaux d'Ayton, de Chamoux. de l'Ileuille, la nids d'aigles ou de ramiers. tour de Montmayeur, dans cette A quelle poque l'vait-on construit, merveilleuse situation ? Sans doute l'poque de l'invasion des Sarrasins dans le pajrs, de ces Sarrasins contre lesquels bataillrent les sires de aArant l'an mille, qui fit certainement Miolans, jaillir du sol plus d'glises que de chteaux.

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En 1523, il fut vendu Charles III, duc de Savoie, par Guillaume de Poitiers et Claudine de Miolans, sa femme. On le rebtit alors presque ans plus tard, la forteentirement. Cinquante resse devint prison. avec ses tours Artues de Prison formidable nuages, battues par les pluies, sans cesse assiges par les ouragans, et sur lesquelles s'attardait le Arol silencieux des gerfauts ; prison dont les clairs que cachots creuss dans le sol n'taient par d'troites fissures du roc. dans ces cachots des ossements On tronva humains. On y lisait encore, en 1856, cette inscription, que M. Menabrea a reproduite dans son. livre : o MON DIEU ME ArOTOM FAIRE PASS POA'REMEMT JEUNESSE AUX MA PRISONS DE MIOLANPOUR N'AVOIR MAL FAIT ET ArOICILA 3e PRISON QUE JE SUIS DEPUIS LE 29 1583 POVT.EINNOCENTL'ON MAT AMEN CANS DIEU LE SAIT MON DIEU j'AY ESPRANCE EN TOY NE ME LAS JAMAIS MON DIEU cri. 1585 1585 :

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Faussement accus d'aAroir entretenu des intelle pre Monod, jsuite, ligences avec l'Autriche, fut enferm Miolans, par ordre de Richelieu, et il y mourut. .En 1772, l'poque o cette Bastille du roi de s'ouvrit pour le marquis de Sade, deux Sardaigne dtenus dmarque s'y trouvaient dj. Vincent Lavini, commis des finances sous le III, avait le dangergne de Charles-Emmanuel reux talent d'imiter la perfection toutes les critures. Sur l'instigation du comte Stortiglioni, alors ministre, il fabriqua, pour une somme considrable, de faux billets du Trsor royal. Le crime fut dcouvert. On mit en accusation les deux coufut pables. LaAlni, qui s'tait enfui en France, arrt en 1762 et emprisonn Miolans, o presque tout son temps se passait faire d'admirables paysages la plume. Sa chambre en tait tapisse (1). L'autre dtenu, Franois de Songy, baron de bien malgr lui, le chteau de l'Alle, habitait, Miolans, depuis le 22 fvrier 1771, pour aAroir essay, le l\ dcembre 1770, de faire A'ader, de la un certain Benoit Bazelon prison de Bonneville, ce quoi il russit d'ailleurs et pour aAroir (i) Le 9 juin 1786,il fut transfr de Miolans, dont le froid et l'air trop A'ifl'avaient rendu malade, au chteau d'Ivre, o il ne larda pas mourir.

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aussi, dans la nuit du 26 au 27 dcembre de la mme anne, tent de tuer un soldat en faction dans un corps de garde. Franois de Songy, aprs dans la rpus'tait rfugi ce double exploit, mais on l'avait assez rapideblique de Genve, ment rattrap. Le marquis de Sade aA'ait t incarcr le 8 ddu le commandant cembre 1772. Le lendemain, cet lui faisait signer chteau, M. de Launay, : engagement Je promets et donne ma parole d'honneur au fort de Mioce jourd'hui qu'ayant t traduit aux arrts, promettant lans pour y tre dtenu tous les ordres qui me seront intims d'excuter dudit fort, de la part de M. le commandant les dfenses par lui et de ne point enfreindre faites, de ne faire aucune tentatiATe pour m'vader, et de ne point passer la porte du donjon, ni de le faire, moins mon domestique permettre spciale, en foi que je n'en aye une permission de quoi je me suis sign Miolans, le 9 dcembre 1772, le marquis de Sade. qui deArait Cet engagement n'empcha pas M. de Launay de formment aux instructions toutes les prcautions possibles arrt sonnier trs important, tre si mal tenu de prendre, conM. de la Tour, pour que ce pri-. sur les instances

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du duc d'Aiguillon, ne put pas s'chapper. Pendant ses promenades dans les fosss ou les chemins de ronde du fort, il deArait tre gard vue par le sergent de planton et, lorsqu'il montait sur le donjon, un soldat tait charg de le sui'Areiller et de fermer la porle clef derrire lui. De mme son appartement devait tre ferm a clef la nuit. Les parents du marquis, sa femme, sa bellemre (que son emprisonnement ne gnait pas du tout et qui l'aA7ait probablement proAroqu), se plaiet gnirent qu'on n'ait pas pour lui assez d'gards, elles adressrent au comte de la Marmora, ambassadeur du roi de Sardaigne Paris, pour qu'il le fit parvenir au comte de la Tour, commandant gnral du duch de SaAroie un mmoire, dont nous les passages les plus intressants : reproduisons La famille du comte et de la comtesse de Sade du comte de Sade au ayant appris la dtention fort de Miolans, supplie S. E. M. le comte de la Tour de A'ouloir bien donner des ordres pour que ce gentilhomme y soit trait avec quelques gards, et qu'il lui soit procur tout le bien-tre possible qu'un homme de son tat est dans le cas de dsirer, en tout ce qui ne pourra porter le moindre ni faciliter prjudice la sret de sa personne, son \-asion, s'il voulait.la tenter. On dsirerait aussi que son vrai nom ne fut

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connu d personne, que de S. E, M. le comte de la Tour. La malheureuse affaire, que des circonstances ont aggrave, ayant fait trop de bruit pour n'aA'oir pas inspir des pimentions fcheuses qu'il faut le temps d'affaiblir et de dtourner, c'est ce qui oblige dsirer qu'on ignore le lieu de sa retraite, et qu'il ne soit connu dans le fort que sous le nom de comte de Mazan qu'il a port jusqu'ici... L'on prie que les effets qu'il pourrait avoir avec lui, tant pour son utilit que pour son occupation, ncessaire un esprit aussi vif que le sien, lui soient remis, l'exception de ses papiers, manuscrits, lettres, etc., de quelque nature qu'ils tre, que sa famille demande lui tre puissent envoys aA'ec une petite boite ou coffret de bois, qu'on croit tre rouge, garnie de cuivre, qui contient aussi des papiers. S'il l'a emporte avec lui dans le fort, l'on prie de tcher de les raA'oir sans aucun des qu'il puisse le prvoir et ne soustraire papiers qu'elle contient. Quant la clef, si elle n'y est pas, on s'en passera... A ce mmoire, le commandant gnral du duch de SaA'oie rpondit par une note, dans laquelle il se montrait galement soucieux de se conformer aux instructions autant que reues et de mnager possible une famille trs influente': Le comte de la Tour, crivait-il, a satisfait

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son S. M. le Roy de Sardaigne, matre, en.faisant arrter et conduire au chteau de Miolans M. le comte de Sade. Il est certainement trs empress de marquer ses parents l'envie qu'il a de les obliger, ayant mme dj prvenu leurs intentions dans la manire dont ils souhaitent que ce gentilhomme soit trait, avec tous les gards et les agrments dus sa naissance, qui peuvent de sa situation. Il a donc adoucir l'amertume de ce chteau d'engager charg le commandant lui-mme la M. le comte de Sade de dterminer tre nourri et entremanire dont il dsirerait lui a donn une tenu... Le mme commandant chambre et un cabinet porte de son appartement de la saison qui a t rpar contre les intempries o nous sommes, mais en mme temps assure d'Arasion. Un tapissier de contre toute tentative Chambry a fourni des lits, matelas, linge de table et dlit, des tables, des chaises, et autres commodits qui ont paru ncessaires. Quoy qu'il ayt tabli une sentinelle sa porte, il luy laisse la libert entire de passer quand il souhaite dans son appartement, et de se promener son gr dans l'enceinte du donjon, aArec la prcaution cependant d'avoir toujours auprs de luy, pour lors, un bas officier qui le garde vue. Son domestique est consign la garde de ce donjon et ne peut par consquent de se charger sortir; il est dfendu aux soldats

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d'aucune espce de commission pour son matre et pour luy, que de l'exprs consentement du commandant, qui ne permet pas son prisonnier de recevoir ny d'crire aucune lettre qu'il ne l'aye auparaArant lue et cachete lui-mme. Quelque temps auparavant, le 11 dcembre 1772, le comte de la Tour aA'ait reu du commandant du fort de Miolans une lettre relaie au nouAreau dtenu, et dans laquelle se tronve ce passage : J'ai donn ce prisonnier la mme chambre feu qui fut occupe par M. le marquis de la Chambre Je et un cabinet y contigu pour son domestique... fais fermer la premire porte de son appartement pendant la nuit de manire qu'il ne pourrait s'A'afentre dont je ne l'ponds pas. derqueparla La marquise de Sade, qui avait sans doute deAln le rle jou par sa mre dans l'arrestation de son mari et qui ne se rsignait pas lui pardondu ner, s'tait retire au couvent des Carmlites faubourg Saint-Jacques (1). De l elle crivait (i) On l'appelait couvent des ReligieusesCarmlites de la grande rue du faubourg Saint-Jacques; mais il tait rellement situ rue d'Enfer, n 67. Celait autrefois un prieur de l'ordre de Saint-Benoit dpendant de l'abbaye de Marmoulier... L'glise et le couvent furent occups par les religieux dc Marmoulicr jusqu'en 1604, poque laquelle les Carmlites vinrent s'y tablir. C'est l que mourut, en 1710, sous le nom dc soeur Louise de la Misricorde, Louise-Franoise La Baume-le-Blanc, duchesse de la Val-

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lettres pour intercder en faveur du prisonnier. Elle avait appris que,le 8 janvier,il tait tomb malade, qu'il souffrait d'insomnies presque et qu'un mdecin avait t appel pour continuelles, examiner son tat. Le 21 janvier, elle se plaignait au commandant du chteau, adoucisseque-les ments obtenus pouivce malade, qui n'tait probablement qu'un malade imaginaire, ne fussent pas excuts, et elle menaait de protester auprs do l'ambassadeur de France en Sardaigne. De Launay, trs embarrassentre une femme trop sensible qui rclamait un rgime de faveur et un surcrot son gonvernement qui lui recommandait de surA'eillance et de rigueur, s'efforait de contenter tout le monde et ne contentait personne. Il au demandait sans cesse de nonvelles instructions comte de la Tour. Celui-ci, qui ne savait trop non plus quelle conduite tenir, en rfrait au goiwernedu ment franais qui aA'ait rclam l'arrestation La Marmarquis et qui en tait seul responsable. 1er mars 1773 : J'ai vu hier le moralui arrivait,le l'instance de ministre, M. le duc d'Aiguillon, qui M. de Mazan (le marquis de Sade) est dtenu; je lui ai fait lecture de la lettre que M. de Launay, du fort de Miolans, vous a crite commandant Itre. Ce couvent fut supprim en 1790. Dictionnaire et historique de Paris, par Antony BERAUD P. DAFEY, Paris,, 1828,t. -I,,p. 127.

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de celle qu'il a reue de l'pouse de ce M.de Launay est au-dessus de tout prisonnier... reproche ; il doit excuser la vivacit d'une femme mal informe et abuse par le crdit que son mari, sur "son qu'elle aime, conserve malheureusement esprit. Il est ncessaire que l'on resserre plus que jamais M. de Sade ; qu'on lui retranche toute douau dehors lui soit ceur, que toute communication interdite ; qu'on ne laisse pas surtout sa femme lui... approcher.de Ces dcisions du ministre de France, le comte del Tour les fait connatre la marquise de Sade. Elle lui crit aussitt une nouvelle lettre (le 18 mars) dans laquelle, comme dans les prcdentes, se : mlent les prires et les rcriminations Dans le temps mme que je sollicite pour mon mari, on le resserre davantage ; si mon approche est devenue un crime nouveau pour lui, je suis bien plaindre. Que dois-je penser de tant de rigueurs ? Qui peut les avoir occasionnes ? J'attends, monsieur, que vous me fassiez la grce de m'en instruire ; joignez-y celle d'appuyer- auprs de votre Roy la supplique que j'ai l'honneur de vous envoyer (1) ; c'est un hommage que vous (1) Cette supplique, adresse au roi de Sardaigne CharlesEmmanuel III, dbutait ainsi : Une affaire malheureuse a forc le marquis de Sade, mon mari, de s'expatrier; il a cherch un asile dans vos

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devez l'innocence opprime ; je la rclame pour mon mari et ie l'attends des sentiments de voire coeur. le dfendre, que sa femme s'obstinait de Sade menait Miolans une exisle marquis mais tence qui manquait un peu de confortable qui n'tait pas trop ennuyeuse. A peine entr dans sa prison, il n'avait song mme sans possible, qu'a en sortir le plus.tt de ses geliers : J'ai sond et fait l'assentiment ce seigneur, crivait de Lauexaminer secrtement nay au comte de la Tour, le 5 fvrier 1773, je n'ai rien trouv en lui de solide et vois que ses menes ne tendent qu' pouvoir s'chapper ; puisque, outre les propositions qu'il m'avait faites, il a fait chanen argent de ger tout son argent- de Pimont et qu'il s'informe s'il y a un pont sur France, l'Isre qui soit bien loin de France, de faon que d'un prisonnier je ne puis pas rpondre qui a la libert dans le fort et qui peut escalader les murailles dans un instant, malgr toutes mes prcau tions... Pendant tats ; il y lait paisible, lorsque des ordres suprieurs l'ont priv de sa libert, en le faisant enfermer au fort de Miolans, o il est dlenu depuis quatre mois. Mon mari n'est donc pas assez malheureux d'tre fltri en France par un arrt injuste, faut-il encore le punir doublement dans un pays o il a rempli tous les devoirs qu'inspirent les lois divines et humaines?

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de prendre la clef des champs, le En attendant sa prison par marquis de Sade s'efforait d'gayer de nombreuses parties de cartes dans lesquelles il perdait un peu plus souvent qu' son tour. Il Il se une irritation assez naturelle. en prouvait le 27 fvrier, que le baron de l'Alle, plaignait, de douze louis, dans une aprs l'avoir dbarrass de pharaon, avait gagn au mme jeu partie jeune homme de cent louis son domestique, et qui peut famille, disait-il, qui m'est recommand avoir du bien un jour . Il insinuait que le commandant, du chteau savait qu'on jouait et qu'il ne faisait rien pour s'y opposer. De Launay, en effet, ne pas. Le 12 mai's, il crivait au comte de l'ignorait la Tour que de Sade venait de perdre douze louis, c'tait probablement son chiffre, la bassette : Duclos (lieutenant du bataillon des invalides de Miolans) tait partie au gain. On s'est disput. Le commandant n'hsitait pas donner presque tous les torts, dans ces disputes, son nouveau prisonnier : M. de Sade est un esprit trs lger, ce craindre, qui le rendra toujours singulirement surtout tant qu'il sera li avec M. Duclos. Loin de suivre mes conseils, il s'est toujours raidi contre moi.:. Il a un jeune homme avec lui (Armand), sous le nom de domestique, qui. est, ce que je crois, le compagnon de ses dbauches ; ils font mme courir le bruit qu'il est le btard du duc de

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Bavire !... On attend l'autre domestique. Ce de Launay se prenait pour un habile psychologue ; il n'tait qu'un bon homme des plus faciles tromper. L'avenir le prouva bientt. Le marquis de Sade, comprenant que la violence et les rcriminations ne lui serviraient rien, la surs'efforait,depuis quelque temps,d'endormir veillance de ses geliers. Quelque pnible que lui ft sa dtention, il affectait de la considrer comme un chtiment trs mrit. Il manifestait, chaque fois l'occasion et mme quand elle que s'en prsentait ne se prsentait pas, le plus profond repentir. Cet homme, nagure si hautain et si emport, n'avait plus sur les lvres que des paroles aimables et douces. Le commandant constatait avec joie ce change11 en faiment, qu'il attribuait ses exhortations. sait part, le 1er avril, au comte de la Tour : M. de Sade, disait-il, me montre tous les jours plus do confiance... Il est inquiet et mlancolique de sa Le grand repentir qu'il ressent pourdtention... rait lui causer plus d'amendement que plusieurs annes de dtention, qui, au lieu de lui faire chan davantage l'irriter. ger de conduite, pourraient Quelques jours aprs, le 9 avril, il constatait, que son prisonnier ne recevait aucune nouvelle avantageuse et que sa sant s'en trouvait trs altre. Nouvelle lettre, le 16 aot, dans . laquelle il

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louait l'conomie et la docilit du marquis : La nourriture de son domestique et tout ce qui est ncessaire dans sa chambre se monte cinq livres douze sols par jour, non compris son linge, ses Chmbry... Je habillements, ses commissions m'aperois qu'il ne dpense que trs propos. 11 avec M. de s'est reconcili trs gnreusement l'Alle, m'ayant pri de ne point l'obliger lui faire des excuses. Le marquis de Sade recevait cette poque des nouvelles avantageuses (1) ,mais il se gardait bien de les communiquer au commandant du chau teau. -Il jouait la comdie du dcouragement moment o il tait en ralit plein d'espoir. D'aprs ses indications, sa femme avait prpar un plan d'vasion qui prsentait les plus srieuses chances de succs. L'excution suivit de prs. Mme de Sade tait venue dans le Dauphin. Elle y avait recrut une petite troupe de quinze hommes, bien pays et trs rsolus (2). Dans la nuit du 1er au 2 mai, ces (i) Probablement par l'entremise de quelques amis qu'il avait Chmbry, et entre autres d'un certain Franois Dcvanz, qui lui tait trs dvou. (2) Le chef de l'expdition tait sans doute Joseph Violon^ d'Ermieux (en Dauphin), sur lequel M. Menabrea a publi de curieux documents tirs des archives du chteau de Chmbry. Joseph Violon fut accus et convaincu d'avoir favoris l'vasion du marquis de Sade et du baron de:

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distance du chteau, hommes, posts quelque attendaient le signal Ils n'avaient convenu. pas craindre de rsistance de la petite garnison. La taient commencer plupart des soldats gagns, Duclos. Pendant toute par leur chef, le lieutenant cette uuitils devaient ne rien voir,ne rien entendre. Il n'y avait peut-tre du chque le commandant teau qui ne ft pas dans le secret. Le marquis, avaient averti, que des missaires sa porte avec une fausse ouvrit tranquillement clef, descendit sans bruit, se dirigea vers la petite monta achevai et partit au troupe qui l'attendait, trs heugrand galop, avec le baron de l'Alle, reux de profiter de cette excellente occasion. le lendemain, M. de Launay fit sa Lorsque, ses prisonniers tourne taient habituelle, dj les regrets loin ; mais pour adoucir que pouvait ils avaient lui causer ce brusque laiss dpart, son adresse deux lettres d'adieu, o s'exprimait, en leur gratitude. termes choisis, Celle du marquis qu'il ait crites, de Sade, une des plus sensibles donne en entier. C'est mrite d'tre le dernier comdie. acte d'une amusante l'Alle. Aprs trois mois de prison, il fut condamn, par une sentence du %ftjuillet 1775, au bannissement perptuel des tats du roi de Sardaignc. Sous prtexte de recueillir les dbris d'une succession, il demanda sa grce, par une requte adresse Viclor-Amde III, qui avait succd, en 1773, Charles-Emmanuel III, et on finit par la lui accorder.

M.-she-.lo camp gnral. Rgiment <!< Cavalerie <l'ile;. (

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Monsieur, si quelque chose peut troubler la de mes chanes, c'est la crainte joie de m'affranchir de mon Arao je suis de vous rendre responsable sion. Aprs toutes vos honntets et toutes vos je ne puis vous cacher que cette pense politesses, me trouble. Si mon attestation peut tre cependant de quelque poids vis--vis de vos suprieurs, ici dans la parole d'honje les prie de le trouver neur authentique que je leur donne, que bien loin de favoriser en rien cette fuite, vos soins vigilants l'ont retarde de plusieurs jours, et qu'en un mot je ne l'ai due qu' mes propres manoeuvres. Vous tes d'ailleurs tout justifi par les attentions qu'on vous recommandait d'avoir pour moi. Naturellement port d'adoucir [sic) le sort des malheureux qui sont dans votre chteau, il tait d'allier avec l'honntet de ces procimpossible ds des attentions trop suspectes, qui ne pouvaient mme que droger aux ordres^ que vous aviez reus mon gard. les Voil, monsieur, raisonnements dont vous pouvez tirer vos excuses, et je vous les garantis Considrez lgitimes. d'autre part que je ne suis point un prisonnier et que ma famille (1), qui seule m'a fait d'Etat, mettre ici, va donner tous ses soins ce qu'il ne vous arrive rien. Vous vtes l'empressement qu'elle (i) C'est--dire sa belle-mre.

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montra au sujet de M. Duclos et combien elle-aurait t dsespre qu'un officier ft sacrifi par un excs de vivacit, rapport moi. Cependant,par auquel il ne sera peut-tre plus temps de remdier lorsque vous lirez cette lettre, vous courez risque de tout gter et de rendre vos plus mortels ennemis ceux qui sans cela vont devenir vos plus puisJe prosants protecteurs. Je vais vous l'expliquer. fite pour m'vader d'un secours que ma femme m'envoie de mes terres (1) ; ce secours est compos de quinze hommes bien monts, bien arms, au bas du chteau, et qui sont qui m'attendent tous dtermins sacrifier leur vie plutt que de me laisser reprendre; vous voyez qu'il est et que inutile de compromettre votre garnison mme tout secours extrieur ne saurait m'arrter. Si cependant il arrivait qu'aprs aA'oir massacre beaucoup de monde et en avoir fait charper davantage, s'il arrivait, dis-je, que vous parvinssiez me reprendre, ce ne serait, comme vous le croyez bien, que fort bless, ou mme mort, car je dfendrai ma libert au pril de ma vie^ Alors croyezvous que mes parents vous auraient une forte obligation ? (1) Il pouvait .'y avoir dans cette troupe quelques serviteurs ou vassaux des de Sade, choisis cause d leur dvouement prouv, mais la plupart de.ceux qui la composaient avaient t recruts sur-place et pays fort cher.

AU CHATEAU MIOLANS DE Il ne qu' vous rai toute occasions

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me reste plus, mon cher commandant, remercier de toutes vos bonts ; j'y sema vie sensible; je ne dsire que des de Vous en convaincre ; un jour viendra, je l'espre au moins, o il me sera permis de me livrer entirement aux sentiments de reconnaissance que vous m'avez inspirs, et avec lesquels et trs d'tre votre trs humble j'ai l'honneur obissant serviteur. Le marquis Miolans, ce vendredi] de SADE.

30 avril..

Ces protestations de dvouement et de gratitude ne diminurent que dans une trs faible mesure le dplaisir au malheureux que causait commandant une fuite trop habilement combine. Il essaya de dgager sa responsabilit, en ensans perdre de temps, au comte de la voyant, Tour, une sorte de mmoire justificatif (1), accompagn des lettres des deux ex-prisonniers. "V. E. verra par la ci-jointe que mes craintes n'ont pas t sans fondement, et que M. le marquis de Sade, avec son domestiqu, se sont vads ce soir avec M. de l'Alle. Ils ont laiss toute (1) Celte lettre justificative porte la date du 1" mai ; mais elle a t critevidemment dans la journe du 2 mai.

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la nuit leur chandelle allume dans leur chambre, ce qui a rassur les sentinelles. J'ai fait visiter par tout le chteau, par o ils auraient pu passer, et je n'ay trouv ni cordes, ni chelles, sinon la de redingote de M. de Sade dans les commodits la chambre neuve o ils mangeaient, porte de la cantine, o il y a une fentre d'un pied et d'un pouce de large et. un pied et demi de hauteur, la distance de plus de douze pieds ; et c'est par l que je conjecture qu'ils sont sortis, et que j'ay encore trouv le chapeau de M. le marquis dans les mmes commodits. Il pourrait bien se faire qu'il ait t aid du dehors par quelqu'un, et peut-tre encore pour de l'argent, par quelque invalide ou de quelque autre personne du fort. J'ay fait enfoncer les portes de cila chambre, et j'y ay trouv les deux lettres verrez qu'il aussi V. E. et le ministre jointes; n'est pas possible de tenir des personnes aux arrts dans ce fort, d'o l'on peut sortir de de vous toutes parts, comme j'ay eu l'honneur en prvenir cy devant, quoique je ne laisserai pas encore d'en tre la victime. Je suis cependant heureux qu'ils n'aient pas pu parvenir faire sorfacile tir les autres prisonniers, comme il serait aux arrts, d'o il lorsqu'il y a des prisonniers m'en pourrait coter la vie, ce qu'ils auraient pu faire, s'il leur en tait venu l'ide. "

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Si cette vasion ne fit pas perdre la vie M. de Launay, elle lui fit perdre sa place. Les excuses et comme il qu'il invoquait parurent insuffisantes, de fallait une victime, on le sacrifia. Le chevalier du cbteau de la Balme fut nomm commandant Miolans. , Pendant ce temps,les deux fugitifs se reposaient de leurs motions, Genve. Ils n'y restrent que peu de temps. Le baron de l'Alle eut la mauvaise ide de se diriger vers Paris. Il s'y trouvait mois lorsque la police de peine depuis quelques Il fut ramen Miolans M. Lenoir l'arrta. vers le milieu de l'anne 1774 (1). Le marquis de Sade partit pour l'Italie, o sa femme le rejoignit bientt. On pourrait croire, si on ne le connaissait du dpas, qu'il lui tmoigna quelque gratitude dont elle venait de lui donner tant de vouement preuves (2).

(i) lien sortit le 17mars 1778, la suite des sollicitations de sa mre, Louise de Carpincl, veuve de Songy ; mais il n'tait pas corrig, et de nouvelles frasques le firent, pour la troisime fois, enfermer Miolans. assure qu' peine libre il reprit une (2) M. Paul GINISTY correspondance abjecte avec une matresse . La Marquise de Sade, Paris, 1901, p. 24.

VI LES PENSIONNAIRES DE M, DE ROUGEMONT

de Sade avait espr reconqu-Sila marquise rir son mari, elle dut perdre assez vite ses illusions. Rentr en France, aprs un court sjour dans son chteau en Italie, rinstall de la Coste, il reprit bientt, avec le mme cynisme, sa vie de La malheureuse dbauche. femme, dont l'amour, trs ardent, avait subir de quoique conjugal, fut de nouveau rudes preuves, de se oblige retitrer chez les Carmlites de la rue d'Enfer. L'existence avec la contrainte provinciale, que tout elle impose, ne suffisait malgr pas ce mari volage. 11 venait assez souvent Paris. Pendant un de ces voyages, en vertu d'une lettre de cachet laquelle il aurait d s'attendre, il fut arl't, le \h janvier 1777, chez une de ses mai-

D LES PENSIONNAIRES E M. DE ROUGEMONT T9 et conduit le mme jour yincennes.tresses, tout l'heure. Nous l'y retrouverons en prison, sa famille, Pendant qu'on l'envoyait de avec une infatigable persvrance, s'occupait la revision de son dernier procs. Du couvent de le 23 sepla rue d'Enfer, Mme de Sade adressa, cette suptembre 1777, au comte de Vergennes plique, o se rvle sa dtresse morale : Monsieur, L'excs de malheurs, dont je suis accable ne vos yeux, c'est me permets pas de me prsenter et de ma retraite profonde que j'ose implorer attendre avec coniience de vos bonts et de votre de l'honneur de mon mari justice la rhabilitation si injustement fltri par un et de mes enfants, aux dont nous sollicitons aujourd'hui jugement pieds du throsne l'annautissement. J'ai l'honneur d'tre trs respectueusement, votre trs bumble et trs obissante monsieur, " servante. -.'' CORDIEU DE MoNTREUlL, MARQUISEDE SADE. A Paris, le 23- septembre 1777, rue d'Enfer. Au Monastre des Carmlites, Le lendemain, vait, son tour, du marquis la belle-mre au comte de Vergennes : cri-

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LE MARQUIS SADE DE Monsieur,

avoir l'honneur d'tre connue d vous, et de vos bonts, j'ose esprer d votre justice la bien tre favorable que vous Vudrs au Roy en son Requte qui doit tre prsente conseil des Dpches vendredy prochain, ce que M. Amelot m'a fait esprer au nom du marquis de Sade mon gendre. Une branche de cette famille ne vous est pas du mme nom qui inconnue, et le chef d'Escadre a eu l'honneur de vous ramener do Conslantinople sur son bord (1), son frre Prvt du chade Marseille, rclameraient pitre de Saint-Victor avec moi vos bonts dans une affaire qui les touche infiniment. Absens, ils m'ont remis leurs intrts comme celui de leur nom qui est celui de ma fille et de mes petits-fils. Qui plus qu'une et intress mre est touch de leur malheur de travailler le terminer autant qu'il est possible. Leur ge, leur innocence, leurs alliances augustes avec les princes de sang, tout parle en du jugement leur faveur. Plus encore l'injustice qui a t port contre leur pre. Je joints ici, monsieur,un prcis trs abrg de mais de la plus exacte vrit. Je vous l'affaire, (1) Le comte de Vergennes avait t ambassadeur France en Turquie. de

Sans

DE LES PENSIONNAIRES M. DEROUGEMONT

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un moment supplie de vouloir bien m'accorder matin Versailles. Je suis d'audience vendredy trs empresse d'y rclamer nouveau toutes vos les sentiments bonts, et de renouveler respecet avec lesquels . tueux que je vous prie d'agrer, j'ai l'honneur d'tre, monsieur, votre trs humble servante. et trs obissante MASSON CORDIER DE MONTREUIL. A Paris, le 1h septembre, Rue de la Madeleine, faubg Sainl-Honor.

Tant d'efforts, tant de dmarches finirent par du procs aboutir. la revision Juridiquement, n'tait plus possible, parce qu'on avait laiss passer le dlai de cinq ans pour purger la contumace, mais le roi accorda au marquis de Sade, le 27 mai 1778, des lettres d'ester en droit (2). Le 1/j juin on l'autorisa se rendre Aix, o un des premiers avocatsdu barreau de Provence, Simon, le futur ministre et pair de France, dfendit trs (J) Ces deux lettres se trouvent aux Archives _da ministre des Affaires trangres, n. 1741-147. (2) Arch. n/.,o'3o5, folio 227. Ces lettres, dates de Marly le 27 mai 177S,taient bases sur ce qu'il n'y avait pas eu de preuves et encore moins de preuves lgales du prtendu crime, que la procdure avait t infecte de nombre de nullits absolues >> mais que, par suite de la prescription, ; le marquis de Sade ne pouvait poursuivre la nullit de la sentence qu' l'aide d'une autorisation spciale du roi.

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fut juge huis brillamment sa cause. L'affaire clos. Un arrt du 30 juin cassa la sentence de 1772,/jour dfaut absolu d'existence du dlit prLe procureur d'empoisonnement. suppos gnral retint aussitt les faits de dbauche outre dont tait galement accus le marquis. Une noufut confie velle procdure, dont l'instruction M0 du Bourguet, conseiller du Roi, s'engagea. Les tmoins (Marguerite comCoste,Mariette,etc.) une seconde fois devant les juges. Le parurent l/i juillet, le Parlement d'Aix rendit un arrt dfinitif qui condamnait le marquis tre admonest, le bureau et en prsence du procureur derrire ne pas aller gnral, par le premier prsident, Marseille pendant les trois annes qui suivraient l'arrt et payer une amende de cinquante francs au profit de l'oeuvre des pauvres prisonniers. C'est ainsi que se termina ce procs, sur lequel plane peu prs impntrable. encore un mystre Le premier prsident du parlement d'Aix avait une conduite , engag de Sade avoir dsormais plus dcente. Pour l'y aider autant que possible, on le garda en prison, dans une prison moins confortable que celle de Miolans. En 1777, l'poque o il avait t enferm au le gouverneur tait M. de chteau de Vincennes, et qui avait succd M. Guyonnet Rougemont, qui semblait prendre tche de le faire regretter.

D LES PENSIONNAIRES E M. DE ROUGEMONT 12& dans ses Mcrit Ltude dchan, moires (1), nous envoya la place de M. Guyondont l'me n'tait qu'un net le sieur Rougement compos des vices les plus bas et qui tait vrai ment digne d'tre l'agent de nos bourreaux. un porMirabeau (2) a trac de ce personnage trait ex iralo, qui est une de ses pages les plus : Aprement ironiques Cet homme, dit-il, a toute la bouffissure de la ignorance : c'est un ballon remplus orgueilleuse du sentiment de sa propre pli de vent. Pntr importance, il voudrait l'infuser tous les autres, et se faire regarder comme un homme essentiel et l'tat. Il le dit ; il le croit mme, ncessaire tant la btise est prsomptueuse, ou tant l'habitude de mentir incorpore le mensonge au menteur. Comme la vanit n'eut jamais un plus davanies costume, il reoit de frquentes gotant L'enfer Paris (1SS9), . i5o. M. Guyon(1) Edil, Georges BIP.TIN, p nct tait, d'aprs Mirabeau," gnreux et compatissant, obligeant et zl, franc et actif . Des Lettres de cachet, Paris, 1S20, p. 4o5.' Sa mmoire resta longtemps en vnration Vinccnnes. (2)Arrt le i/f mai 1777,3 Amsterdam, grce aux instances de son pre qui avait obtenu contre lui une lettre de cachet, Mirabeau fut enferm Vinccnnes, le 8 juin 1777.Il en sortit le 17 dcembre 1780.Son pre, l'ami des hommes, qui l'y faisait incarcrer, y avait t dtenu lui-mme, pendant dix jours, du i5au 25 dcembre 1760,pour son ouvrage, Thorie de l'Impt.-

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de tous ceux qui ne lui sont pas subordonns, et ses prtentions, renaissent repousses, toujours toutes du sein des humiliations. Comment s'en ? En faisant courber sou s le poids ddomniage-t-il de ses fantaisies et de ses caprices tout ce qui est dans sa dpendance. de tout, et rduite Incapable se faire valoir pour des riens, sa stupide cersans cesse velle, par l'amour-propre, agite s'vertue continuellement trouver quelque moyen d'tendre son empire, de multiplier les prcautions, de faire, de dfaire, en un" mot de jouer un rle. Il va tranant son norme partout corpulence ; les sarcasmes pleuvent sur lui : n'importe : il continue, en bourdonnant, son assoupissante allure: le railler, c'est fouetter un sabot : plus on le fouette, mieux il dort (1). Mais au donjon, c'est un despote absolu, qui jouit lorsqu'il peut ouvrir des cachots, river des chanes, appesantir son un sceptre de fer. Gardez-vous de prendre perfide patelinage pour de la douceur ; vous donneriez d'autant plus aisment dans ses piges que sa lourde locution inspire plus de scurit : il a la malice comme la ligure d'un singe sans en avoir l'esprit ; allez droit votre but ; ne le suivez point dans ses pesantes ; la moindre gambades appale met en fureur ; il rence d'une contradiction (1) POPE, Dunciade.

LES PENSIONNAIRES E M. DE ROUGEMONT 125 D laissez-le cume ; modrez-vous, enferrer, soyez ferme ; bientt il sera souple et rampant ; vous n'obmais il vous tiendrez rien que de vaines promesses, il vous opprimera: craindra ; si vous flchissez, si vous lui donnez prise, il vous touffera (1). M. de Rougemont tait le fils du marquis d'Oise (pre du duc de Brancas) et de Mme Hatte. A la suite d'un procs en question d'Etat, un arrt l'avait dclar btard ne s'en (2). Sa carrire trouva pas compromise. Il avait, assure Mirabeau, chrement du pay sa place de gouverneur ' la Sabbathin, matresse chteau de Vincennes, de La Vrillire et il s'efforait en naturellement, dans ses dbours, aux bon comptable, de rentrer dpens de ses dtenus. Vincennes tait devenu, grce lui, une prison des moins agrables habiter. avait lieu pendant la nuit, L'emprisonnement Conduit dans son pour ne pas veiller l'attention. un grabat, cachot, le nouveau dtenu y trouvait deux chaises de paille et souvent de bois, un pot brch, une table enduite de presque toujours graisse (3). (i) Des Lettres de cachet, p. 4i5(2) M?noiressecrets, 18 mars 17S. Des (5) MIRABEAU, Lettres de cachet, p.. 421. On me plaa (le 17 dcembre 1765),raconte Latude, dans un cachot affreux dont l'aspect faisait trembler... Il n'a pas sept pieds et demi de longueur sur six de largeur : quatre portes

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tait immdiatement Cette installation suivie par la fouille. On enlevait au prisonnier tout ce argent, bijoux, etc., qu'il possdait de prcieux, tout ce qui aurait pu lui servir pour se tuer. Suit une injonction d'viter le laconique et hautaine bruit le plus lger. C'est ici la maison du silence, dit le commandant (1). Aprs une premire priode d'emprisonnement, une priode d'essai, on dcidait du rgime auquel le dtenu devait tre soumis. Auxuns, jugs plus on refusait papiers et livres. Pour dangereux, ceux qui on les accordait, le papier arrivait six feuilles par six feuilles toujours paraphes par le Il fallait, dit Latude, d'aprs le gouverneur. nouveau code Rougemont, des permissions particulires, des ordres exprs du ministre et pour ainsi dire des lettres de cachet pour fournir un prisonnier des feuilles de papier : d'autres ordres pour l'encre, et ainsi de suite jusqu' l'article du cachet qui ordinairement ne passait qu'aprs de longues confrences et quelquefois des discussions trs vives (2). Les livres taient remis un par un, un pied de dislance l'une de l'aube, les unes garnies de fcr7 toutes avec trois normes verrux en dfendent l'entre. C'est dans ce tombeau que l'on me prcipita. Mmoires, p. i2C).Ce cachot,, ajoute Latude, tait si humide que la paille s'y pourrissait. Des () MIRABEAU, Lettres de cachet, p. 422, (2) LATUDE, Mmoires, p. i5g.

DE LES PENSIONNAIRES M. DE ROUGEM0NT 127 examin page par page, et chaque volume tait mais par le nonsulemnt par un des porte-clefs : gouverneur'. se les plus favoriss Les prisonniers pouvaient promener une heure par jour dans un minuscule d'un guichetier, qui jardin, sous la surveillance avait ordre de ne jamais leur adresser un mot (1). Unefois par mois,le gouverneur voyait quelquesuns des prisonniers. Il coutait assez patiemment leurs rclamations et leurs plaintes, et, presque toujours, il n'en tenait aucun compte. Comme la Bastille, la nourriture, Vincennes, donnait lieu toute sorte de trafics et de marchandages. Sur chacun des dtenus, M. de Rougemoiit gagnait le plus possible. 11 mettait dans sa poche une bonne partie de l'argent que le roi donnait pour leur entretien (2). Aucun traiteur, Paris, ne (1) Le plus grand nombre n'entre jamais dans ce jardin sans un ordre particulier de M. de Rougemont... Dans le moment o j'cris (177S), moiti des prisonniers en est la absolument prive, et il y a tel homme au donjon de Vincennes, qui, depuis "dix ou quinze.ans, n'est pas sorti de sa Des chambre de dix pieds carrs. MIRABEAU, Lettres de cachet, p. 428. (2) Son prdcesseur.qui recevait moins, nourrissait mieux ses prisonniers et faisait cependant d'assez gros bnfices pour en sacrifier une partie. M. Guyonnet n'avait que 4 livres 10 sols (ce qui reprsenterait, aujourd'hui, de S 9 francs) par tte de prisonnier, et je crois sans en tre sur qu'il avait deux places mortes de moins que M. de Rougemont. Il a avanc jusqu' vingt mille cus au roi. MIRABEAU, Des Lettres de cachet, p. 4!4--

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faisait, avec aussi peu de risques, d'aussi normes bnfices. On et dit qu'il ne nourrissait les prisonniers que parce qu'il tait de son intrt qu'ils ne mourussent pas ; un vin aigre et plat ; de la viande de boucherie qui tait presque toujours ; des lgumes sans apprt ou gte et scorbutique des sauces sans assaisonnement ; quelquefois, c'est--dire tous les jeudis, parce qu'il avait introduit dans le rgime de Vincennes l'uniforme et monotonie que l'on observait la Basdgotante tille, tous les jeudis, de la mauvaise ptisserie, qui n'tait presque jamais cuite : tels taient nos aliments (1). Comme la peine du cachot s'accompagnait d'une mise la ration, le gouverneur, par conomie, ses pour envoyer profitait du moindre prtexte au cachot. Ce n'tait pas, quoi qu'en prisonniers aient dit Latude ou Mirabeau, un mchant homme, faisant le mal pour le mal, mais il pensait l'avenir, et il tenait laisser une belle fortune ses enfants. Le marquis de Sade n'avait ni le caractre heureux ni la douce philosophie de Frron, qui, enferm Vincennes le 23 janvier 17/|6,buvait chaque matin son djeuner une bouteille de bon vin apporte de quelque cabaret du voisinage et qui lui permettait, (i) LATUDE, Mmoires, p. i53..

DE LES PENSIONNAIRES M. DE ROUGEMONT 129. le reste de la de supporter patiemment A peine fut-il devenu le pensionnaire de journe. M. de Rugemont, qu'il commena se plaindre. sans rpit pendant douze ans. Il continuera serait Il avait espr que sa rhabilitation bientt suivie de sa mise en libert. Sa femme dans ces illusions que sans doute'elle l'entretenait Elle lui crivait, le 30 octobre 1777 : partageait. Tu trouves mes lettres striles sur tes affaires. C'est prcisment que je ne puis te dire autre te faire sortir, et chose, sinon que l'on travaille qu'on ne cesse de s'occuper de toi. Tu dois d'autant plus tre convaincu de cette vrit, que lors mme la haine que tu dis serait relle (1), l'on a trop d'intrt en finir. Tu as trop d'esprit pour n'tre pas convaincu de ces raisons. Aussi, ne te mets pas, comme on dit, martel en tte. Srement, les longueurs que nous prouvons cet effet sont et sans les tourments incroyables, que cela te cause, si nous n'tions pas srs de la bonne volont de ceux dans les mains de qui cela est, ce ce serait dsesprant. Mais il nous est dfendu de douter plus que de notre existence (2)... assurait-il, (i) Le marquis attribuait en grande partie et-il ne se trompait pas son nouvel emprisonnement l'influence de sa belle-mre. (2) Papiers du marquis de Sade Vincennes et la Bastille. Bibl. de l'Arsenal, Ms 12455. 9

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elle l'encourageait, peut-tre pour ne pensant elle-mme, qu' lui, ne s'encourager taient pleines lui parlant que de lui. Ses lettres et d'amour. de dvouement de protestations Pour pouvoir correspondre plus confidentiellement ils intercalaient entre les lignes de chaque lettre, qui n'tait remise ou envoye qu'aprs avoir t soidu chteau de lue par le gouverneur gneusement Vincennes, d'autres lignes crites avec du jus de citron ou toutautre procd analogue et qui restaient invisibles tant qu'on n'avait pas chauff le papier. Voici, par exemple, une de ces doubles lettres avec sa vritable orthoque nous reproduisons montrer comment crivaient au dixgraphe,pour huitime sicle la plupart des grandes dames en italique. et dont la partie secrte est imprime Je ne me suis pas servi de se secret parce que que lu disoit que l'on ne je me suis ressouvenu Tu ne doit pas douter mon tendre ami de tout la du la lire et malgr tout les prcaution pouvait satisfaction que j'prouve de recevoir de tes noumonde j'ai brl et n'ai pu lire que quelle que velles et tu ne sorait m'en donner trop souvan mot. La page l'adresse loit toute efface, je parce que cant je n'en reoi pas je suis dans une Tu me marque n'ai pu la lire, ser toi de citron. Comme je connois ominquitude inexprimable.

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estre Vincenne n'esce pas le jour de ta sorti bien ta tette est suseptible de se chauffer je suis cera celui que ton affaire cera fini. Je ne conen crinte pour toi. T'inquiter tu perpetuellement soit pas pourquoi lu est si inqaieste. L'on m'a n'en as surrement de sujet ne doute point de mon assur qu'except la libert tu loit si bien que amitier et de mon attachement le plus tendre. l'on pouvoit tre et que rien ne te manquois. Tu tout finira bien et tu Calme-toi, je t'en conjure, sortira des que l'affaire d'Aix cera jug sois en cera content. Sois sur que cet frase soulign ns sur et ne tavise pas d'attenter a tes jour. Dans ta pas mis en laire. Mnage ta sant... lellre g avait une bande de papier large environ avoir t coup et dont 5 ligne sont 4 doi quiparoil effass. Elle commence par ces mot : note particullier... Croi que je souffre olant que toi de ta situation; j'ai moin d'inquitude que loi mais ces et linquitude l'agilalion que tu me marque qui me tourmente parce que je tador et tout ce qui Je t'affecte me semble au del de tout expression. le repelle ossilot ton affaire que tu sortira fini(\)... (1) Bibl. de l'Arsenal, Ms 12455.Celte lellre ne porte pas de date. Elie a d tre crite dans les premiers mois de l'anne 1777.Le marquis y a ajout cette note : Voil une lellre pleine de contrarits (de contradictions ?), de nien-

132 En attendant,

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elle le tenait au courant de tout ce qui pouvait l'intresser, le renseignait sur son chteau de la Coste, et, mnagre soigneuse autant que tendre pouse, s'occupait de son linge, Pourquoi ne me rponds-tu -de ses vtements. le 6 juin 1777, et ne me pas, lui crivait-elle, marques-tu pas comment tu veux ton habit d't, afin que je le commande de suite Carlier. Tout est en bon tat au chteau. Pour les tableaux, Gaufridi (un de leurs domestiques), avant que je lui usse crit pour cela, en avait fait la visite, et comme il a trouv le portrait du marchal de Belleisle caill, il l'a fait remettre de mme que les autres en place dans la galerie (1). Sans cesse, il fallait expdier ce prisonnier de plus en plus exigeant et que rien ne pouvait jamais des habits, du linge, et aussi des lisatisfaire, -queurs et des confitures, pour lesquelles il semble avoir eu un got trs vif. La note qu'on va lire et qui est rdige par le valet de chambre du nous montre la sollicitude Carteron, marquis, et si mal rcompense de Mme de attentive, Sade. songes el de btises dont je me souviendrai jusqu' mon dernier soupir. Ce n'est pas la peine d'employer un tel secret pour dire autant de btises et si mchamment tournes, mais pourquoi m'tonner ? N'est-ce pas l'usage lorsque vous tes sous la ferrule d votre abominable mre. . <i) Bibl. de l'Arsenal, M* 12455.

D LES PENSIONNAIRES E M. DE ROUGEMONT I33-. Liste marquis de ce que l'on a envoy, de Sade ; Monsieur le

la veste verte pique. Un habit d'alpaga, 6 paires de bas de coton. 2 serre-tte. 1 paire de gand. 1 ruban de queue et un cordon de cheveux 2 pices d'estomach (?) Autre liste de ce qu'on d'hui 3o octobre i777 : lui a envoy < aujour-

. 8 livres de bougie. 1 pot de pommade de moelle de boeuf. 1 pot de marmelade d'abricot. 1 pot de gele de pomme. 1 pot de cerises fines. A pices d'estomach. 6 gilets. 1 paire de pantouphle. 2 bonnets, un d'alpaga et un vieux. 1 bton de pommade. 2 livres de poudre. deux fins, c'est--dire 1 cure-oreille dents aprs (1). i bouteille d'eau de Cologne.

3 cure-

(1) Veut dire 3 semaines aprs la dernire lettre . Noiedu marquis de Sade.

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1 veste de drap pluch. 1 gillet d'espagnolette. Le tout renferm ton (1). dans une cassette et un car-

CARTERON.

le temps passait. Le procs de rhaCependant bilitation touchait sa fin. Il n'eut pas, comme on. le marquis l'a vu, tous les rsultats qu'espraient et sa femme. Le roi ordonnait que de Sadeft dans sa prison de Vincennes. rintgr de police, Louis Marais, et quatre L'inspecteur de ses agents avaient t chargs de le conduire d'Aix Vincennes. d'assez L'opration prsentait srieuses difficults. Le marquis de Sade en proun plan d'vasion fita pour prparer qui russit parfaitement. La petite troupe, compose de Marais, de ces arrive le 5 juilquatre hommes et du marquis,tait let 1778 Lambesc, cinq heures d'Aix, et s'apprtait y coucher, lorsque le prisonnier prit la clef des champs. Comment s'effectua cette fuite une dposition de l'inspecteur de police imprvue, mais avec une clart qui l'explique longuement, laisse beaucoup dsirer : 4 (i) Bibl. de l'Arsenal, Ms12455. Au mois de dcembre,on lui envoyait un almanach de cabinet, une bouteille de sirop de violette et de la pte de guimauve.

DE LES PENSIONNAIRES M. DE ROUGEMONT 135 de juillet mil sept A comparu le dix-septime trois heures, M. Louis Macentsoixante-dix-huit, de police de la du Roy, inspecteur rais, conseiller ville de Paris, qui nous a expos avec serment, charg, par ordre du Roy, du cinq du qu'tant des priqu'il dut retirer prsent mois de juillet, sons de la Conciergerie d'Aix, le sieur marquis de Sade^ et de le conduire au chteau deVincennes aux frais de sa famille ayant reu ledit ordre en du laditte ville d'Aix, il se saisit de la personne marquis de Sade et partit de laditte ville d'Aix, trois heures du matin, dans une berline quatre de Sade, le places dans laquelle tait le marquis sieur Antoine Thomas Marais, son frre, ayant leur suite deux hommes de confiance, qui ont fait la route d'Aix Tarascon pour ne passer prs des de Sade, et arriva au prsent terres du marquis logis environ vers neuf heures et demie du soir. La voiture tant entre dans la cour dudit logis, et son frre ont conduit le marquis l'exposant On n'a point cess dans sa chambre. de Sade de le garder vue. Entr dans laditte chambre, il s'est mis la fentre jour sur la prenant moment o il est rest jusqu'au route, grande une demi o le souper allait tre servi. Environ l'exheure aprs son entre dans laditte chambre, de Sade, posant s'tant approch dudit marquis lui a propos de se mettre table. A quoi il are-

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pondu qu'il tait sans apptit et qu'il ne mangerait point pour ce soir. Ces messieurs se mirent table. Pendant ce temps, le marquis de Sade a promen dans laditte chambre, et, s'tant adress au frre de l'exposant, lui ayant dit qu'il avait son dit homme de conquelque besoin pressant, fiance le conduisit aux commodits, au lieu commun dont il s'tait assur en entrant dans ledit logis, ayant vu'par lui-mme que, pour se rendre aux commodits, il faut passer dans un corridor d'une assez grande longueur, sans aucune issue, en circulant dans le corridor mme de la chambre de l'exposant, que ledit marquis de Sade, ayant une lupass par l corridor, portant lui-mme mire et escort par les sieurs Antoine Thomas et le dernier ayant Marais, ont t aux commodits, l'entre dudit couloir la seule issue par laquelle le marquis de Sade put passer. Le marquis de Sade, aprs avoir rest cinq six minutes au lieu commun, est venu l'endroit mme o taient ces le marquis ayant affect de faire un messieurs; faux pas et feignant de tomber, Thomas et Marais s'tant empresss de le soutenir et tant presque tombs avec lui, lorsque le marquis de Sade, s'tnt relev avec la plus grande lgret, a pass et a souple dans les mains de Thomas et Marais gagn l'escalier en pierre qui se trouve tout prs d'un corridor, le seul qui conduisit au pressant

D LES PENSIONNAIRES E M. DE ROUGEMONT 137 au dix l'escalier premier ayant appartement, sur la cour marches, huit au second, et donnant en entrant. du prsent logis, puis laporte-cochre s'tant trouve ouverte, il Laquelle portc-cochre est prsumer que ledit marquis de Sade a pass la sortie et l'a presse par icelle (1)... dtails du plan d'vasion avaient Les moindres dont on avait : t rgls avec soin. Des paysans, des serviteurs de achet la complicit, ou peut-tre la famille de Sade se tenaient, au poste convenu. Ds que le marquis sortit de la maison de Lambesc, o Marais et ses Compagnons s'taient laisss et si navement tromper par lui, il put trouver, sans doute Lambescmme,un refuge assur. ce Les cinq policiers s'efforaient, pendant temps, avec plus de zle que de succs, de rattrapIls fouillaient la maison, depuis per leur capture. la cave jusqu'au grenier, sans oublier le jardin et les voisins, qui ne sal'curie. Ils interrogeaient vaient rien ou ne voulaient rien dire. d'autant plus longues Ces premires recherches, avaient pris beauqu'elles restaientinfructueuses, coup de temps. La nuit tait venue. On avait ferm les portes de la ville. Il fallut attendre jusqu'au de la malendemain pour avertir le commandant (1) Bibl. de l'Arsenal, Archives de la Bastille.

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mais, pour plus de sret, Louis Marchausse, rais fit partir son frre Thomas, avec un des poliet un autre de ses ciers, sur la route de Valence, sur la route de Montlimar. compagnons Le 6 juillet, dans la matine, le commandant de la marchausse envoya des cavaliers pour surveiller le passage du Rhne. Marais, de son ct, douze personnes avait mis en campagne de confiance pour visiter tous les refuges, maisons et chaumires aux environs de cette ville (de Lamdans la besc), avec ordre donn de se rpandre ville et dans les pays la ronde pour tcher de dcouvrir la retraite ou piste du marquis, l'arrou bien devant donner vent de tant s'ils pouvaient, sa retraite l'effet de le faire capturer (1) . et perquisitions furent galement Chevauches retrouver inutiles. Marais dut renoncer son prisonnier, et il revint Paris, un peu honteux de cet chec, qui risquait de le faire accuser de ngligence et mme de complicit. mois plus tard, L'habile inspecteur, quelques Le marquis de Sade s'tait rfuprit sa revanche. gi au chteau del Coste, mais, incapable de s'imil s'y cachait trs mal. poser la moindre contrainte, Sa prsence en Provence ne tarda pas tre signale la police. Marais reut, ou plutt, dsireux (i) Dposition de l'inspecteur Marais.

D LES PENSIONNAIRES E M. DE ROUGEMONT 139 sa premire faute, sollicita la mission de rparer d'aller le saisir au gte et, cette fois, il ne le laissa Au mois d'avril 1779, le marquis chapper. pas dont sa prison de Vincennes, de Sade rintgra il ne devait plus sortir que pour entrer la Bastille. dans la pension de Ce retour, si peu dsir, n'tait pas famille que dirigeait M. de Rougemont, fait, on en conviendra, pour adoucir l'humeur, du marquis. Sa femme naturellement atrabilaire, s'en aperut bientt. lui crire des lettres Elle avait recommenc Il y rpondait plus trs tendres. trs passionnes, encore qu'autrefois. Elle lui pardonbrutalement aucune nait tous ses dfauts et il ne lui pardonnait de ses qualits. Elle aArait l'invincible indulgence de l'amour et comme il-ne l'aimait pas, tout ce qu'elle faisait pour lui plaire lui tait odieux. invitablement Comme cela se produit pour les de se surveiller affections excessives, incapables et de se diriger, celle de Mme de Sade se montrait presque toujours maladroite et importune. Elle exagrait les protestales dmonstrations, avilissait le dtions, et force de le subordonner vouement. Elle offrait sans cesse avec une insistance touchante un homme cynique, blas, et qui ne pouvait s'intresser et s'attacher qu' l'indiffd'amour. rence, un coeur tout dbordant

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Pour dominer le marquis de Sade, pour amuser ses vices et, dans une certaine mesure, les dsarmer, une matresse intelligente, habile, roue, aurait peine suffi, et sa femme, un peu niaise, trop docile et trop tendre, n'tait qu'une possde de l'amour conjugal. Elle ne se ressaisira que lorsque son mari aura vieilli. La prsidente de Montreuil s'tonne et s'indigne d'une tnacit d'affection dont elle ne devine pas les vritables causes. Le marquis sait qu'il a eu dans sa belle-mre une ennemie et il accuse sa femme de trop l'couter, de trop suivre ses conseils. C'est ce reproche que Mme de Sade rpond dans une lettre du 11 novembre 1779 : Tu t'imagines que je suis bien avec elle et que je ne me conduis que par ses conseils. Tu as tort, encore un coup, et tu en verras des preuves non suspectes ta sortie. Si je n'ai pas rompu toi, et totalement avec elle, c'est par rapport avec elle toujours dans le but de te raccommoder et lui faire voir, sans rplique, combien elle a donn gauche dans tout. Il y a longtemps que je sais qu'on ne prend pas les mouches avec du vinaigre. Dans la mme lettre, elle rend compte son mari des dmarches qu'elle vient de faire pour lui et elle lui communique ses projets.

D LES PENSIONNAIRES E M. DE ROUGEMONT 141 J'ai vu M. Le Noir et ne cesserai de le voir, ce que tu me marques que tout ce que tu jusqu' dsires te soit accord. A l'gard de la promenade, l'on m'a dit qu'il n'tait pas possible pour le mode te la donner plus de quatre ment prsent (jours) par semaine, cause du nombre des prisonniers. Pour la chambre, l'ancienne que tu te demandes, on ne peut te l'accorder parce qu'elle est mon cher ami, sur habite. Sois bien tranquille, mon sjour Paris. Je ne la quitterai certainement pas pour aller nulle part, pas mme Valry, puisque cela te dplat. J'avais promis tes enmofants, mais je les reculerai toujours jusqu'au ment o nous pourrons y aller avec toi (1). fond de sa prison il restait le chef de la famille, indigne, mais trs respect. 11 n'en proun'en tmoignait vait aucune aucune surprise, Il se plaignait continuellement et reconnaissance. semblait chercher les occasions de se plaindre. Sa femme, cause de la vie absurde qu'il menait dede puis prs de vingt ans, de procs en procs, prison en prison, cause du manque de surveillance des terres prives de l'oeil du matre, livres des serviteurs se trouou incapables, paresseux vait dans une situation pcuniaire assez difficile. Du (i) Bibl. de l'Arsenal, Ms 12455.

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Il en profita pour l'accuser de ngligence et mme d'indlicatesse ! Son affection, ardente et humble, de plus en plus, on le devine, l'excde. Les lettres qu'elle lui Doncrit, il les salit de ses ignobles annotations. nons-en faut, pour quelques exemples, puisqu'il cet homme, aller jusqu'au fond de bien connatre son me. Est-ce que tu es mcontent, demanda la marde ce que je t'ai 1779, quise le 9 septembre envoy ? Est-ce pour ta que tu ne veux rien Ton silence me tue. 11 n'est sorte de quinzaine? chose que je me mette dans la tte. A cette il ajouta : Et moi dans phrase, le c... Lui fait-elle dans une autre lettre, avec toute sorte de prcautions et de mnagements, ce mme de trop longtemps la laisser sans noureproche sa folie s'exaspre et velles, son orgueil s'irrite, au bas de la tendre supplique, en guise de comil note cette rflexion mentaire, qui le juge : Voil un fier mensonge. Il faut tre un monstre avr et une gueuse sans honneur et sans pudeur des tournures de mensonge pour aller chercher aussi noires et aussi impudentes que celles-l. Quelque temps aprs elle lui annonce qu'elle et qu'elle meurt de peur de devenir engraisse une grosse coche . La pauvre femme.s'imagine

LES PENSIONNAIRES M. DE ROUGEMONT 143 DE l'amusera. Il ne lui inspire que que ce badinage : A force de te reannotation cette grossire tourner avec mon teinturier (1). Grosse! pour ce mot, que veut-il dire ? de la marquise ne se lasse pas. Le dvouement Autour de ce triste mari, que son coeur trop faible faire natre, s'obstine adorer, elle s'vertue guider la sympathie, la l'affection, encourager, elle plaide sa piti. Sans rpit, sans dfaillance, cause, une cause difficile gagner. Elle veut que ses enfants ne l'oublient pas. Elle leur a persuad ils doivent l'aimer est malheureux, que, puisqu'il Et en effet, ils l'aiment, ils le vnrent, davantage. cette parce qu'ils ne le voient plus qu' travers me assoiffe de sacrifice, hroquement passionne. au prisonnier leurs Chaque anne ils envoient voeux trs crmonieux, avec le plus prsents Une de ces lettres, date du grand respect. 26 dcembre 1779, fera juger de toutes les autres : Mon cher papa, je profite du jour de l'an pour vous offrir les voeux que je fais tous les jours Dieu de votre sant qui nous pour (la) conservation est si chre, et pour vous prier de pancer vos (i) Ce mol a ici le sens de personne substitue secrtement une autre. Celui par exemple qui crivait les mmoires de quelque homme d'tal ou illustre gnral, en les signant du nom de ce personnage, tait son teinturier.

;[

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chers enfants. Depuis que j'ai eu l'honneur de vous crire je me suis bien appliqu l'criture affin bien avanc. Je fais tout que vous me trouviez mon possible pour mriter toutes vos boutez, celle de ma chre maman et de M. le prieur (son prbien vous voir Valry, cepteur). Nous voudrions nous serions bien content. J'ai recommenc pour la troisime fois mon rudiment, mais je ne suis gure habile. M. le prieur m'a promis que je commencerais la mtode ce mois de janvier (1780) : de Louis quatorze. Je prie j'ai bientt fini l'histoire Dieu tous les jours pour vous, mou cher papa, et de me rendre digne de votre tenje luy demande dresse. Si vous aviez la bont de m'envoyer un petit thme faire, je feray mon possible pour vous plaire et pour que vous soyez content de moi. Je baise votre main et j'ai l'honneur d'tre avec un proToiid respect, mon cher papa, votre trs humble et trs obissant serviteur et fils. CHEVALIER DE SADE (1). Tout le monde dans l'entourage de la marquise adoucir (sauf son pre et sa mre) s'vertuait ou moins dmonstrations, par d'amicales plus la captivit du pensionnaire de M. de sincres, de Il n'tait valet Rougemont. pas jusqu'au (i) Louis-Marie. Il avait alors douze ans.

Rgi mcn\SdtrvRoi. (Sousle rgne Je LouisXV.)

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chambre, Carteron, qui ne se crut oblig de se rappeler de temps en temps au souvenir de son matreCe Carteron tait un type curieux, un Frontin qui aspirait devenir un Figaro. Il avait de l'aplomb, et une verve un peu bouffonne, mais de l'entregent qui ne manque pas de saveur. Je ne serais pas tonn que la Rvolution ait fait de lui un personnage. Dans une lettre du 29 septembre 1779, aprsavoir parl au marquis de l'escadre commandecomte de par un de ses parents, Hippolyte, Sade (I), et lui avoir donn quelques dtails sur du Vsuve toute rcente, il ajoutait : l'ruption A proy^os, monsieur, j'ai oubli de rpondre un article de votre lettre dans ma prcdente queC'est au sujet j'ai eu l'honneur de vous adresser. de la dcouverte de ces les que vous prtendez, Je ne voua que je Arous ai fait sur la Mditerrane. en ai fait aucune, pas mme celle de Capre car vous y avez t seul. Comment diable, voulezvous que je vous ai fait des dcouvertes d'isles,. moi qui n'ai jamais travers de bras de mer, que je n'ai pu la sauter d'une enjambe. C'estbonpour et* vous, monsieur, qui tes un marin dtermin ordonn au pilote qui de dessus. votre matelat (i) Il mourut en 1780, prs s'tre distingu dans la guerre a d'Amrique. ,10

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de conduire bien le gouvernail et au mousse des mts pour pietro bigolo de grimper au-dessus voir arriver plus tt la, tempte ; c'est l o votre commandement tait utile; surtout tant dans les de Venise, non pas moi, un pauvre gondoles fond de cale, diable qui tait continuellement c'est l, prian Dieu qui n'arriva point d'accident, dis-je, o je vous voyais faire une belle manoeuvre et manger comme quatre et fumant votre pipe comme un corsaire, donnez des ordres comme un amiral. Il y a longtemps, monsieur, que vous .' cherclnezce en me qualifiant de votre compliment-l descouvreur d'isles. C'tait pour me persifler, mais je ne m'en fche point, faites en de mme. Comme diable. Arous vous moquez de moi, monsieur, mais vous avez bien raison, car j'ai bien besoin que vous peu d'rudition, j'aurais grand me donnassiez quelques leons , enfin je suis en les attendant (1). Permettez-moi de mme, monsieur, de vous faire une petite comparaison. Vous allez dire tout de suite que c'est bon pour moi, mais n'importe, vous voudrez bien m'excuser, d'autant mieux que c'est digne de moi. J'ai cru que vous auriez fait, (des progrs) et que vous vous seriez appliqu un mais je vois que c'est toupeu dans l'art d'crire, (1) Il allait terminer sa lettre, mais il reprend lan et il continue.

LES PENSIONNAIRES E M. DE R'OUGEMONT 147 D jours de mme. Il semble que ce soit un essaim d'abeilles qui aient pturs sur votre papier ; mon cousin tout le moins si vous me comparoisez Don Quichotte pour la figure, vous me permettrez, s'il vous plat, vous comparoitre Sancho pour l'criture; je sais que jadis ATJUSm'avez dit qu'il n'y avait que le menu peuple qui devait savoir crire. Pas de colre surtout, pas de colre, vous pourriez me dire que je me donne des airs qui ne conviennent pas, mais je vous en ai demandez pardon d'avance. Je vais travailler vous relever des extraits de diffrentes annes. dans les journeaux J'ay l'honneur d'tre avec respect, monsieur, votre trs humble et trs obissant serviteur, Surnomm CARTERON, le chevalier Quiros

(1).-

En dpit de toutes ces lettres affecteuses ou la dtention du plaisantes, plus se prolongeait de Sade, plus son caractre devenait marquis Il commena ds cette poque, aigre et inquiet. (i) Bibl. de l'Arsenal, Ms 12455.Carteron, que Sade avait surnomme Dom Ouiros, semble lui avoir l trs dvou. Il l'affirmait du moins dans sa lettre de bonne anne du 25 dcembre 1777,lellre qui se termine ainsi : A tous les sobails que je forment (sic) pour vous que mon refrain est celui de vous revoir bien portant hors de voire chienne de cage.

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toujours aprs deux ou trois anns d'esprances et la fureur dues, pousser si loin l'exaltation mentale. qu'elles confinaient l'alination ceux qui ont parl de lui M. de Rougemont, le constater, faisait peser sur les sont unanimes d'autant de Vincennes une tyrannie prisonniers et ne sournoisement plus odieuse qu'elle agissait se manifestait gure que par mille petits dtails, mais qui, en par eux-mmes, peu importants, s'additionnant, prenaient une trs grande force. Cet homme doucereux tait, en apparence, plein des les intentions du monde. Il prodiguait meilleures dans Son seul dsir, assurait-il bonnes paroles. ceux tait de rendre ses heures d'abandon, qu'on lui avait confis, la prison aussi douce que Ils s'tonnait qu'on ne tnt pas mieux possible. compte de ses efforts, qu'on ne lui en ft pas plus reconnaissant. du rgleles rigueurs En ralit, il aggravait en exiger ment par le soin qu'il apportait Plus mticuleux l'observation exacte, minutieuse. que mchant, il avait cette autorit mespeut-tre Dans la quine et tatillonne des esprits mdiocres. c'tait l'irrice qui dominait haine qu'il inspirait, tation et le mpris. aucun ne le dtestait Parmi ses prisonniers, plus que de Sade parce qu'aucun n'tait plus hautain, plus violent et, en principe, plus ennemi de

D LES PENSIONNAIRES E M. DE ROUGEMONT 149 de la plus haute notoute rgle. Ce reprsentant alli aux plus grandes familles blesse provenale, absurde et intolrable trouvait de France, qu'un btard, tout encrass de roture sous son nom d'emprunt, ost lui donner des ordres. Ce joug humison D'ailleurs, liant, il le subissait en frmissant. entretenue par de quotidiennes vexaexaspration, conflits, n'pargnait tions, par de perptuels perdu chteau elle allait aux sonne. Du gouverneur des geliers aux co-dtenus. simples geliers, fut un de ceux qui elle s'attaqua. Le Mirabeau M. Boucher, crivait 28 juin 1780, celui-ci premier commis de la police, qui avait t et qui : restait son protecteur M. de Sade a mis hier en combustion le et en se nommant donjon, et m'a fait l'honneur, sans la moindre provocation de ma part, comme vous croyez bien, de me dire ls plus infmes le... horreurs. J'tais, disait-il, moins dcemment, favori de M. de R... et c'tait pour me donner la promenade qu'on la lui tait ; enfin, il m'a demand mon nom, afin d'avoir le plaisir de me couper les oreilles sa libert. La patience m'a chapp et je lui ai dit : Mon nom est celui d'un homme d'honneur qui n'a jamais dissqu ni empoisonn de femmes, qui vous l'crira sur le dos coups .de et qui n'a canne, si vous n'tes rou auparavant,

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de crainte que d'tre mis par vous en deuil sur la Grve ,(1). Il s'est tu et n'a pas os ouvrir la vous me bouche depuis. Si vous me grondez, ; mais, pardieu, il est ais de patienter gronderez de loin, et assez triste d'habiter la maison qu'un tel monstre habite (2). Les dtenus de Vincennes passaient une grande partie de leur temps lire et crire. Le marquis de Sade fit comme les autres, surtout dans les dernires annes de son sjour dans cette prison et lorsque son espoir d'en sortir bientt commena l'abandonner. Sa femme, le 12 dcembre 1780, lui promettait de lui envoyer le prospectus des oeuvres de Voltaire, ds qu'il paratrait (3)". Le 22 janvier 1781, elle lui les Fausses In fidlits, de envoyait Barthe ddicatoire d'une pice (4), et l'ptre qu'il venait de composer (5). (i) Mirabeau et de Sade taient quelque peu parents par les femmes. (2) Celle lettre a t publie pour la premire fois dans la Revue rtrospective, de Taschereau. (3) Le prospectus de l'dition que prparait Beaumarchais el qui parut Kohi partir de 17S5. (-4)Comdie en un acte en vers, joue au Thtre-Franais, en 1768. (5) Comme le marquis de Sade crivit Vincennes ou la Bastille une douzaine de pices, il est assez difficile de savoir quelle est celle dont il s'agit ici.

D LES PENSIONNAIRES E M. DE ROUGEMONT 151 tait son fournisseur Le libraire Mrigot de mais un fournisseur rcalcitrant et qui livres, trouvait qu'on abusait un peu de sa complaisance, Mrigot, crivait Mme de Sade, le 2 mars 1781, de livres que je ne veut point donner absolument une grande partie de ceux que ne lui en rapporte tu as. Ainsi, mon tendre ami, avec la meilleure volont du monde, je ne puis t'envoyer le volume que tu demandes (1). cabinet de lecture C'tait un vritable que le marquis de Sade avait form dans sa chambre de un cabinet de lecture aussi disparate prisonnier, que son esprit. 11 y avait des romans lgers, dans des amants intarissables s'accablaient lesquels de lettres ironiques alternativement et sentimendes tragdies tales, il y avait des pices de thtre, des comdies au dialogue alamdclamatoires, et aussi, reprsentant l'lment biquc et prcieux, des dissertations srieux, des rcits de voyages, et des sousmorales, rdiges par des btards btards de La Bruyre, des ouvrages historico-. dans le genre de ceux de l'abb philosophiques se Raynal ou de M.-de Pauw. Comme le marquis (i) En mme temps que des livres, vlemenls, pommades, liqueurs et mmes remdes continuaient lre expdis au marquis. Malade imaginaire, il se soignait beaucoup. Je t'envoie, lui crivait sa femme le 3i mars 17S1, de l'onguent pour ton croupion. >>

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prenait ingnuement pour une A'ictime du pouvoir il donnait d plus en plus dans le monarchique, civisme et dans l'humanitarisme. 11 voulait lui -aussi rformer les lois et les moeurs les moeurs des autres, car pour les siennes il jugeait sans -doute la tche trop difficile. Il commenait dcouvrir vertus ce peuple, opprim quelques -comme lui, et pour lequel il aArait eu jadis un mpris si hautain. Le libralisme naissait peu peu dans son me ulcre de la haine quil prouvait ontre ses prtendus perscuteurs, de sa conviction en l'emprisonnant, une -qu'ils avaient commis, Je n'insiste pas pour le moment sur cet iniquit. tat d'esprit qui n'avait pas encore donn tous ses rsultats. J'aurai l'occasion d'y revenir. La lecture tait Vincennes la principale distraction du marquis, mais il en avait eu une autre, n roman d'amour, un roman par lettres, commenc en 1778 et qui en 1781, aprs trois annes d'une trs assidue, tour tour correspondance railleuse ou sentimentale, tendre ou ironique, touchait sa fin.

VII UN ROMAN D'AMOUR PLATONIQUE .

LE MARQUIS DE SADE ET MLLE DE ROUSSET

Les Les femmes ont besoin de confidentes. confidentes leur procurent un double plaisir, celui de parler d'elles abondamment, et celui, presque aussi grand peut-tre, de demander des- conseils et de ne pas les suivre, sauf quand ils sont mauvais. Mme de Sade, qui ne trouvait dans sa famille aucun rconfort, prouvait, plus que toute autre, le dsir d'avoir prs d'elle, attentive, indulgente, une amie, une de ces amies qui vous aiment, ce qui, mme une femme, arrive quelquefois., et on peut tout dire. Cette amie dvoue, auxquelles de la consoler et de lui tre dsireuse patiente, sur sa route. Ce fut utile, elle la rencontra Mlle de Rousset.

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Mlle de Rousset habitait en Provence, dans les environs du chteau del Coste.-Elle n'tait de la ni peut-tre pas de la premire jeunesse, mais elle gardait seconde, prcieusement d'assez agrables restes. Elle disait parfois, nous le verrons dans une de ces lettres, qu'elle tait laide, mais elle ne le croyait pas. Ce sont l des choses que les femmes ne croient jamais. Un peu mre mais encore apptissante, elle avait un de ces caractres cordiaux et pleins d'entrain la beaut, qui ajoutent plus qui lui donnent d'clat et de rayonnement. Elle n'tait, quoique vieille fille, ni trop romanesque ni trop sentimentale. Elle frquentait le monde. Elle ne boudait pas la vie et elle aimait le plaisir, condition qu'il ne l'entrant pas plus loin qu'elle n'aurait voulu. Elle se vantait d'tre sans prjugs, c'est-dire de n'avoir pas les prjugs dont peut se ni femme. Elle ne reculait passer une honnte devant une anecdote un peu leste ni devant une cour un peu pressante. pas connu les N'ayant dlicieux dnouements d'une passion partage, elle se rattrapait sur les petites joies, moins vives mais nullement ngligeables, par lesquelles elle dbute.- Elle estimait avoir droit cette commais elle n'en abusait pas. pensation, Mlle de Rousset tait bien de son temps, d'un o la bgueulerie dshonorait temps presque

D'AMOUR UN ROMAN PLATONIQUE autant

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que le vice, o tout le monde affectait la et de caractre, d'esprit, l'indpendance largeur o la vertu elle-mme, pour qu'on ne lui tnt pas rigueur et qu'on ne la trouvt pas trop ridicule, et sensible. se croyait oblige d'tre gaie,-aimable qui son esprit et Cette voisine de campagne, sa verve enlevaient pas mal d'annes, le marquis de Sade l'avait connue dans un de ses sjours au ou par de la Coste. Par dsoeuvrement chteau il lui fit la cour. Elle" n'y attacha pas politesse, n'eut pas Leur marivaudage grande importance. les consquences que ni l'un ni l'autre ils ne prmais l'ombre de cet amour artificiel voyaient, . naquit une relle amiti. Le marquis sujet. passait pour un mauvais toutes le rendait Cette rputation sympathique lui en voules femmes. Comment pouvaient-elles surtout a carts qui prouvaient loir de quelques ? Elles lui quel point leurs charmes l'intressaient un excs auraient plus difficilement pardonn elles ne savaient D'ailleurs d'indiffrence. pas tout. Elles traitaient, pour ne pas les connatre fredaines ces manifesd'aimables suffisamment, tations d'un trs bas rotisme. peu prs rien, Mlle de Rousset, qui n'ignorait Elle contine se montrait pas moins indulgente. le culte qu'il travers nuait voir le marquis un de ses entr'actes avait rendu, paspendant

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finissante sionnels, une beaut que ravissait le moindre hommage. Elle n'tait pas bien sre de ne pas l'aimer. En 1778, l'poque o de Sade venait d'tre dans sa prison de Vincennes, elle tait rintgr devenue l'amie intime, la confidente apitoye de cette pauvre femme qui pleurait sans cesse un mari vivant et trs vivant. lui Cette tristesse semblait assez naturelle mais notablement exa la marquise. Elle le reprochait Elle gre. l'exhortait avoir plus de courage et plus de confiance, ne ft-ce que pour faire aboutir plus srement ses dmarches. Elle pensait avec raison et affirmait tout propos que le dcouragement le succs. C'tait paralyse l'effort et compromet une me robuste, vaillante, une semeuse d'nergie. Sa bont un peu brusque et autoritaire veillait sans cesse sur cette amie plaintive et trop souvent dsempare. Elle la conseillait et la guidait avec un dvouement A Paris, un peu infatigable. par devoir et un peu aussi, je crois, par got, si on juge les femmes d'autrefois par celles d'auelle l'accompagnait dans les boutiques jourd'hui, chez les tailleurs, les bonnetiers, et les magasins, les lingres, les libraires, les bottiers, etc., o elles choisissaient ensemble tout ce que demantatillonne et aggressive, dait, avec son insistance et matre remis Vincennes. le seigneur Elle

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de correspondre avec l'intens'tait charge dant du chteau de la Coste et autres lieux, ce Gaufridy que le marquis prenait pour un voleur car on peut toujours et qui l'tait peut-tre du contraire, admettre, jusqu' preuve qu'un est un voleur. intendant et La tche la plus dlicate de Mlle d Rousset, de son mieux, tait de servir de elle s'y vertuait entre cette femme qui aimait trop trait d'union son mari et ce mari qui n'aimait pas assez sa sans cesse la premire femme. Elle engageait se montrer plus indiffrente, , plus philosophe bien et le second, sur lequel elle avait d'ailleurs de sa brutalit et de moins de prise, se corriger son acre ironie. de l'hiver de 1778, Depuis le commencement avec le marquis (1). elle correspondait assiduement taient de conseils Toutes ses lettres remplies au calme et la patience. excellents, d'exhortations Sans avoir les illusions tenaces de Mme de Sade, elle essayait de donner quelque espoir au prisonde plus en plus sa dtention, nier, qu'exasprait ne rien brusquer, savoir mais elle l'engageait le 30 noattendre : Les esprits, lui crivait-elle, (i) Les originaux de ces lettres se trouvent dans le recueil des papiers de Sade Vincennes et la Bastille. Bibl. de l'Arsenal, M 12-456. M. Paul Ginisty en a publi un assez grand nombre dans le chapitre qui fait suite. son tude sur la marquise de Sade.

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vembre 1778, sont encore trop prvenus ; avec de la douceur et de bonnes raisons, je juge, toute rigueur, que votre dtention n'ira pas au-del du Ce serait un abus que de printemps prochain. vouloir l'emporter comme Mme de d'autorit, Sade le pense ; elle ne voit pas toutes les difficults qui se rencontreraient : votre famille rclamerait son captif sur jies raisons bonnes ou mau11 vaut vaises, et vous seriez toujours tourment. mieux finir une bonne fois pour toutes : un mois, deux mois, plus ou moins, ne sont rien lorsqu'il est question d'acheter une tranquillit permanente. C'est quoi nous rvons jour et nuit. Adieu, bonne sant et jamais plus de dsesmonsieur, poir, si ce n'est quelquefois dans vos lettres pour montrer le danger qu'il y a de vous laisser plus ; mais que le dsespoir longtemps n'approche de votre coeur. Entendez-vous ? Jurez-lejamais moi sur tout ce qu'il y a de plus sacr. Si vous me le refusez, vous n'tes plus -mon ami, et je vous abandonne. Je veux bien croire que vous avez un moment de dcouragement et d'ennui: soyez sr que nous avons les ntres aussi. L'espoir de les oublier, vous dans les bras de l'hymen et moi dans le charme du sentiment et de l'amiti me soutient et me donne du courage. Ecrivez-moi aussi souvent et que Aros que vous le pourrez, lettres soient marques au coin du sentiment et

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Mon projet est de tirer parti de de la confiance. sont toutes prtes pour mon tout; mes batteries Vos tantes vont mettre l branle, je 1er l'assaut. est leur donne leur pain taill tous. Gaufridy et de Cavaillon ; il charg de M. le commandeur agira, c'est moi qui vous en rponds, je lui ai mis les feux au derrire. amazone Ainsi avec mobilisait, l'intrpide une partie de la famille, celle qui l'intendant, Seule n'avait aucun intrt l'emprisonnement. de Montreuil son mari prfrant la prsidente refusait malveillante de garder une neutralit il aurait fallu se laisser flchir. Pour la dsarmer, manifestt de bons sentiments ; que le marquis mais c'est ce dont il tait le moins capable. se mit en tte de l'y amener. 11 Mlle de Rousset lui vint une ide qui paratra bizarre et qui est, en une ide qui ralit, moins bizarre que touchante, fait honneur son coeur autant qu' son ingniosit et qui, malheureusement, n'eut pas le succs d'avance. qu'elle escomptait Un saucisson fut envoy au marquis de Sade. Ce saucisson n'avait en apparence rien de sditieux, mais il recelait un brouillon de lettre que Mlle de Rousset y avait introduit et que devait le marquis de ses. recopier pour faire preuve excellentes Elle se dfiait de son dispositions. style et lui dictait les aveux, les.protestations.

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Trs docilement, de Sade recopia cette lettre (1), et qui fut, en effet, qui tait cense adresse adresse celle qui l'avait crite. Vous qui avez su lire jusqu'aux replis les de mon coeur, que pensez-vous de plus secrets l'tat de mon me ? Dois-je esprer ou m'abandonner tout fait la douleur ? Nos entretiens passs m'ont soutenu jusqu' prsent ; le dgot d'tre seul, de n'avoir personne qui vous aide la patience me dcourage. D'o vient que vous ne m'crivez pas ? Vous adouciriez mes maux si vous ne pouvez abrger ma peine. Que fait ma femme? Ne me mentez pas ! A coup sr vous l'avez trouve change. Je ne peux me mettre dans la tte que l'on dsire la mort de tous les deux. Cependant, quelle conduite mon gard ! Quel est le but de ma captivit ! lestement. A'ous rendre sage, me rpondrez-vous est dlicieuse La plaisanterie, mademoiselle, quand on ne souffre pas, mais un coeur fltri tel que le mien vous devez un aliment plus solide. Le temps pass n'est plus : si vous tes de bonne ont foi, vous avez d voir que mes malheurs La jeunesse a totalement chang mon existence. des carts ; je suis trop directement puni. Vous (1) Au bas du brouillon envoy par Mlle de Roussel, de Sade a crit : trouv dans le cervclal {sic) le 9 dcembre 177S.

La marquise de Sade.

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savez que nous avons dit souvent que le mal n'tait pas sans remde. J'ai encore bien prsents tous les projets d'conomie que vous me mettiez sous les yeux. Ce ne sera pas en me privant de de ma raison qu'on apporma libert et peut-tre tera de grands remdes. Qu'on me laisse faire et mes enfants bniront leur pre ; nous serons tous contents, je vous assure. N'y a-t-il pas quelque raison de politique qui dans ces misrables lieux ;' Oh ! me retiendrait mes amis, faites entendre que ce n'est l qu'une est actuellement remchimre ! Toute satisfaction de ma famille plie, s'il en fallait une!- L'intrt exige que j'aie l'oeil mes affaires, que j'ai laisses en souffrance, vous le savez plus que personne. 11 est mme de son honneur de demander ma libert, puisque je n'en veux faire qu'un bon votre mausage. Enseignez-lui, mademoiselle, nire de raisonner, elle est plus simple, plus perSi j'avais eu l'honneur suasive et va droit aubut... de vous connatre plus tt, si je vous avais mme crit dans ces derniers temps, je n'en serais pas o je suis... Je voulais tre heureux, rendre tels tous ceux qui m'entouraient ; mon ouvrage peine commenc, on s'est plu le dtruire ! Cette lettre, o le marquis se montrait si diffrent de lui-mme, mis, si repentant, si souMlle de il

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Rousset la colporta partout ; mais la premire qui elle dt l faire lire fut Mme de Monti'euil.Malheureusement.la avait, depuis longtemps, prsidente jug son gendre et savait quoi s'en tenir sur ses protestations. Elle l considrait comme incurable. Les remords qu'il talait une fois de plus ne lui disaient rien qui vaille. Elle ne demandait qu'une chose, qu'il restt en prison. L seulement il cessait d'tre dangereux. et la mme ardeur, Avec le mme dvouement Mlle de Rousset reprit sa correspondance avec le marquis. Elle continua plaider la cause, de l'affection Mme de Sade, dont il trouvait trop dmonstrative et, dont il se mettait tre jaloux, afin de ne rien ngliger de ce qui pouvait le rendre dsag-rable. sont franches, lui femmes, en gnral, crivait, le 11 janvier 1779, cette excellente amie. 11 n'y a que Qui de vous s'en plaint, messieurs? M. le marquis de Sade qui ne veut pas que la sienne lui dise : Je suis un second toi-mme. Cela est pourtant bien ioli et bien doux ; si j'avais un amant ou un mari, je voudrais qu'il me le dit cent fois par jour... Vous ne devez avoir aucun sujet de jalousie contre le matre de guitare : c'est un comme il faut, pensant bien, rempli de vertus, brillant plus Les

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bonne du ct du coeur que du ct d l'esprit, me, amusant ; nous le voyons peu, parce que ses affaires ne lui permettent pas de venir plus souvent. Je l'ai pri de donner quelques leons pour nous aider tuer le temps. Occupe crire ou entendre solfier autre chose, j'ai du plaisir Je suis sre au moins qu'elle ne s'en^Madame... nuie pas en cet instant-l. ; Puisque vous tes d'un temprament jaloux, bien l dessus ; mais que le ciel je m'observerai vous prserve d'avoir jamais le plus petit caprice tous les pour moi ! Je vous ferais donner diables ! Vous ne risquez rien, n'est-ce pas, et vous vous en applaudissez ? Eh bien, je vous avertis de vous tenir sur la dfensive ; les laides sont plus adroites que les jolies. Vous m'avez toujours vue grondeuse, moralisant sans fin, ne riant que loin de vous. En tournant le tableau, vous y verrez une physionomie plus douce, qui n'est pas dmaintien pourvue de grce, et un certain coquin les hommes sans qu'ils s'en doutent ; qui assassine vous tomberez dans mes filets. On ne badine pas avec l'amour, a dit Musset. C'est un jeu auquel les femmes, plus encore que les hommes, finissent toujours par se laisser Mlle de Rousset devait en faire l'expprendre. rience. Sans songer mal o plutt sans se dou-

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des sentiments elle qu'elle prouvait, appelait, en riant, le petit dieu malin. Il vint au rendez-vous. si cordiale, si affectueuse Cette correspondance d'une femme qui pouvait passer pour jolie, quoitrs jeune, avait intress qu'elle ne ft plus de plus en plus le marquis d'abord, puis passionn la verve et la de Sade. Il en gotait vivement bonne humeur. Chaque jour il voyait augmenter 11 ne pouce qu'elle avait de familier et d'intime. d'en prouver vait s'empcher quelque motion. Sa prison lui laissait des loisirs pour ce que les la rumination sentimenpsychologues appellent tale. Il songeait souvent cette amie si dvoue, un peu grondeuse parfois mais gaiement et avec Il la comparait sa femme et n'hsitait esprit. Il tait d'ailleurs de ceux qui pas la prfrer. prfrent leur femme toutes les autres femmes. Mlle de Rousset, de l'endroit o il se trouvait et o il n'avait pas beaucoup de choix, lui paraissait trs dsirable. dans lequel Cet amour naissant, entraient dose peu prs gale, de la gratitude et du dsoeuvrement, l'amusait et l'occupait. un drivatif. Il ne dplaisait C'tait pas ce trs habile d'exercer ne sducteur ses talents, une ft-ce que pour ne pas se rouiller, dans chambre de prisonnier, et, faute de- mieux, par D'ailleurs il tait plus pris qu'il correspondance.

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en badinage, le coeur ne croyait et, de badinage se mettait de la partie. sous l'influence de cet amollisseChose trange, ment de la volont et de cet attendrissement que le malheur, le rou se transforproduit parfois de Florian. Lovlace mait en berger soupirait comme Nemorin. Les hommes ne sont pas construits tout d'une pice. Il y a chez les meilleurs de subites pousses de passions brutales, et chez les plus mauvais un coin du coeur o se rfugie un peu d candeur et les fait de sentimentalit. soudain, L'amour, jaillir comme d'une terre qui semblait dessche, une source limpide. Cet amour, frais et pur, que les pires dbauheures, ont connu, le marquis de chs, certaines aArec Sade, tout tonn de le ressentir, l'exprimait les procds et dans le langage de son temps. avait de l'esprit Sa sensibilit ou s'efforait d'en avoir. Ses aveux et ses dsirs parlaient souvent en vers, en vers fades et musqus comme ceux qui remplissent le Mercure de France ou VAlmanach des Muses. Un amant avait, cette d'un pote, intrt se doubler poque, grand mme mdiocre. La rime autorisait bien des liberts. Peu peu la correspondance, ft en qu'elle vers ou en prose, avait pris un tour assez sca-

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breux. Mlle de Rousset faisait bonne contenance. Aux dclarations d'abord discrtes, enveloppes, elle rpondait par des plaipuis trs pressantes, santeries. Elle affectait de ne pas prendre au srieux la subite passion du marquis, et mme, si par hasard cette passion tait sincre, elle s'affirmait trs capable d'y rsister victorieusement, sans s'apercevoir que trop souvent se croire fort c'est la pire faiblesse : Quel sera, crivait-elle, lelSjanvierl779le plusadroitpour subjuguer l'autre PG'est ce que nous verrons. Ne vous flattez pas d'avoir une science parfaite sur cette matire. Les femmes aimaient et chrissaient que vous avez connues vos passions et votre argent : avec Sainte Rousset, il n'y a rien mordre. Par quel bout la prendrez vous donc ? Vous jouerez le sentiment dlicat et oh ! mais je connais quelques petits accessoires, cela ! Croyez-moi, refusez d'entrer en lice : il est encore temps. Il me semble voir Tantale au bord du fleuve ; vous ne boirez pas, je ATOUS rponds. en Quelle confusion pour un homme qui voudrait frtillonner ! Des lettres comme celles-l, c'tait de l'huile sur - le feu. Mlle de Rousset ne s'en rendait pas compte ou peut-tre ne le savait-elle que trop. Elle commenait, malgr son dfi et ses nergiques pro se laisser empaumer. Elle trouvait testations, un vif plaisir, dont elle ne devinait pas assez le

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rotico-sentimentales danger, ces dissertations enflammaient de plus en plus, alimentaient, qui, leur correspondance. en jeu. Le marquis, Les petits cadeaux entraient taient fort bornes, dont les ressources envoya Ce cadeau, lui crivit un jour des cure-dents. m'est sensible Mlle de Rousset, aussitt plus louis. Vous remuez de cinquante cadeau qu'un mon me d'une faon bien singulire. Qui m'et cet effet. dit "que des cure-dents produiraient de gratitude pour bien C'tait, en effet, beaucoup qu' l'objet peu de chose ; mais on peut croire offert l'amour donnait plus de prix. se terminait lettre Plus explicite, une autre votre baiser, ainsi : J'accepte ou, pour mieux je ne le garde que pour vous le m'expliquer, Rousset Dfinitivement, sainte desrendre... cendait du ciel. Pour donner leur correspondance plus d'inti ils mritent dsormais mit, les deux amants le provenal, C3titre employaientparfois langue : Es pas lou plus amislousa plus caressante, calitout de dire : vouls de ieou per vostre gnaire. Ce n'est pas le tout de dire : voulez-vous Un de moi pour votre amoureux (clineur)... amoureux qui est loin ! Voyez-vous, moi, si j'avais avec moi, il un amoureux, je le voudrais toujours de toutes les puissances faudrait qu'il occupt

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mon me, que je le contemplasse, que je l'admirasse, que je lui fisse mille et mille baisers par ne suffiraient pas jour... et toutes ces bagatelles encore pour ma tendresse, encore je croirais n'avoir rien fait ! Ce n'est, qu'un chantillon de ce qui se passe en moi et je ne veux pas tout dire... Or, vous tes loin, et je ne puis que vous plaindre bien fort. Chaque lettre marquait un progrs dans la passion de Mlle de Rousset. Toutes ses bonnes rsolutions avaient fondu comme la neige sous un femme rayon de soleil. Elle n'tait plus qu'une trs faible, trs prise. Dans ce billet qu'on va lire, et qui est dat du 2l\ avril 1779, qui retrouverait l'amie nergique et vaillante des premiers jours ? Je n'ai pas os mettre Monsieur au commencement de ma dernire lettre, puisque tu ne le - veux pas. Mais coute ma petite raison pour le mettre dans l'avenir : ce ne sera pas pour nous que je le mettrai, ce sera pour les autres, et puis, en patois, je vous dirai : Mon cher de Sade, d lices de mon me, je meurs de ne pas te voir. Quand pourrais-je m'asseoir sur tes genoux, te passer mon bras autour de ton cou, te couvrir de baisers mon aise, te dire beaucoup de jolies choses l'oreille, et, si tu faisais le sourd, mon coeur contre le tien te ferait bien sentir que j'ai une me tendre et dlicate, et, videmment,

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l tienne... je ferais panouir Adieu, jolie chose et meilleur de mon Coeur, je t'embrasse de la faon et de la manire que tu aimes. Les femmes les plus niaises sont terriblement de leur amour. Mme de roues quand il s'agit Sade, a qui depuis quelque temps Mlle de Rousset ne montrait plus les lettres envoyes ou reues se douta que cette correspondance devenait un peu trop cordiale. Une des mystrieuses ptres celle du ne sait trop comment, !h avril 1779, lui tomba,on sous les yeux, et elle inscrivit au dos cette anno son mari : Voil tation qui est cense adresse bien des dclarations que la sainte te compte ; ce de sa langage me,fait damner, mais que penses-tu saintet? Elle s'vertue te dire de jolies choses ; ne voudrait-elle sous le pas me couper l'herbe bonnes gens, je pied?... Tout doux, mes petites mes forces. Je vous mettrai m'oppose de toutes des entraves pour n'aller ni plus loin ni plus prs Amusez-Afous tous deux de cette que je veux... manire, mais pas plus. Del dcouverte de cette amoureuse intrigue, il rsulta un refroidissement notable dans l'amiti de Mlle de Rousset et de la marquise de Sade ; mais celle-ci ne tarda pas pardonner. Elle pardonna d'autant plus facilement qu'un mari prisonnier se trouvait dans d'assez mauvaises conditions pour tromper sa femme. Ce fut aussi la rflexion

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que dut se faire Mlle de Rousset, et elle se rsigna reprendre son rle de conseillre du marquis, puisqu'un autre rle, qu'elle et jug plus agrable, devenait par trop difficile. La passion disparut de ses lettres, et il n'y eut plus, comme au dbut, que la bonne et franche amiti d'une femme trs pratique qui s'occupait, avec dvouement, des affaires passablement embrouilles du marquis. Elle lui crivait au mois de mai 1779 Mme de Sade vient de chez Madame sa mre, qui lui a dit que vous veniez de faire opposition sur tous vos biens. Cette dmarche peu rflchie de votre part me donne parce que je ne vois pas le quelque inquitude bien qui peut en rsulter, et que le mal que vous faites est sans rplique. D'un trait de plume, vous liez les mains tous ceux qui rgissent par votre ordre ou par office d'amiti, comme le faisait Mme de Montreuil. Je sais, n'en pouvoir douter, un no min Teissier, qu'elle allait rembourser que votre opposition a arrte : ce monsieur clabaude depuis un temps infini et fait les menaces les plus fortes ; on craint qu'il ne fasse une saisie en Provence : cette alerte donnera le branle aux autres ils se pourvoiront au Parlement, cranciers, qui nommera une administration. Ce sera donc un tranger qui rgira toutes choses ; croyez-vous, monsieur, que vos affaires en iront mieux? Je pense que vous devez annuler ce que vous avez

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tre contre vos intrts. Si vos fait, qui pourrait mal penfermiers o gens d'affaires se conduisent dant votre absence, vous tes en droit de deman: avec une administrader des ddommagements tion, vous n'avez plus rien dire. Tout allait aussi le permettre, bien que les circonstances pouvaient on vous librait petit petit, mais vous ne pouvez J'ai l'honneur d'tre, monsieur... rester tranquilleje n'en sais rien... il est des temps o vous vous fchez de tout. Le marquis de Sade avait vu avec regret Mlle de Sa vanit en souffrait encore Rousset se ressaisir. do cette subite plus que son coeur. Il se plaignit si amer, indiffrence, et il fut, dans ses reproches, si maladroit, que l'amie dvoue, qu'il mconnaissait cruellement, cessa, vers le milieu de l'anne 1779, de lui crire. La correspondance reprit au mois de mars 1781, un peu irrite encore, au dbut, de la part de Mlle de Rousset, puis tout fait apaise, pleine de renseignements de La sur l'tat du chteau locales. Elle se trana Coste, de menues histoires ainsi jusqu'en dans les der178'2, si indiffrente niers temps, que, brusquement, elle en mourut. Depuis deux ans, le marquis semblait prendre lche de faire expier sa femme les dboires de son amour-propre bless. Il n'avait pour elle aucune la affection, et il en tait jaloux, jaloux jusqu'

172 frnsie.

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11 lui crivait des lettres grossirement un jour ce cri de injurieuses, qui lui arrachaient douleur : Ta faon de penser mon gard m'atterre, m'anantit, m'humilie, moi qui ne vis et n'existe et avilie ! Je que pour toi ! Me voir souponne me tais, mais vous faites une plaie mon coeur. il ne se refermera jamais. Je n'ai pas Pourtant, me justifier, ma conduite est au su et au vu de tout le monde. Non, il n'est pas possible que, me con:~ naissant comme tu dois me connatre, tu penses ce que tu cris. au lieu d'aller Pour dsarmer ses dfiances, habiter chez une de ses amies, Mme de Villette, ou de continuer loger dans sa maison, rue de la Marche, elle s'tait enferme dans le couvent de Sainte-Aure (1), et dclarait s'y trouver trs bien : Le couvent, disait-elle, est trs rgulier, exige au choeur. Toute sorte de d'assiduit beaucoup femme n'y entrerait pas et n'y serait pas contente, ni qu'on mais moi, qui ne crains pas sa rgularit sache ce que je fais, je ne m'en inquite nullement. (i) Celte communaut est situe rue Neuve-Sainle-Gcnevive et elle suit la rgle de Sainl-Auguslin. Elle fut fonde par Monseigneur le Dauphin, pre de Louis XVI. L'objet de cette communaut est l'ducation de la jeunesse. NouvelleDesLes Pensions y sont de 45 livres. DULATOE, cription des curiosits de Paris, 1786,p. 173.

UN ROMAND AMOURPLATONIQUE Rien

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ne le rassurait, rien ne le calmait. Les les plus ordurires, les accusations les injures ne lui suffisaient pas, et il en plus outrageantes frapper la malheureuse femme arriva bientt venait le voir dans sa prison. Plus lorsqu'elle ces visites d'une fois les tmoins qui assistaient et empchrent Mme de Sade durent intervenir blesse ; mais elles parurent d'tre grivementtrop dangereuses pour ne pas attirer cependant des. autorits. Le 25 septembre l'attention 1782, de police M. Le Noir, se dcida les le lieutenant au grand dsespoir de la femme admiinterdire, rable qui avait plusieurs failli en tre reprises victime. ses dmarches et ses prires,. Malgr l'interdiction fut maintenue. Aucune sollicitation n'avait encore pu faire flchir la volont du lieutenant de police, lorsque, le 29 fvrier 178A, le de Vincennes la marquis de Sade fut transfr Bastille.

VIII LA BASTILLE EN J 784

L'tat-major compos :

de la Bastille,

en!78/i,

tait ainsi

Gouverneur, Lieutenant du roi,

Major, en survivance, Adjoint Officier adjoint l'talmajor, en chef et di- Larcher d'AubancourL Ingnieur recteur des forlifcaau Gros-Caillou. tions; (1) Remplac en 1785par le chevalier du Pugel.

marquis de Launay. le chevalier de Saint-Sau. veur (1). Chevalier. le bailli de Gallardon. Delosme (ou de Losme).

LA BASTILLEEN 1J84 Mdecin,

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et apothiChirurgien caire major, du chteau, Chapelain Confesseur, honoraire,

Delon de Lassaigne, rue des Marais, faubourg Saint-Germain. Le Cocq. de Faverly. rue Stl'abb Duquesne, Louis. l'abb Macmahon. vicaire StFosserier, Leu.

Il y avait, en outre, deux Gardes des Archives un Entrepreneur de ta Bastille l de Vincennes, de la Basdu roi et du chteau des btiments rue Montmartel, tille, Le'Faivre, qui habitait de moindre imporsans compter un personnage tance qui tait charg des besognes policires, Chnon pre, pensionnaire du roi, commissaire au Chatelet, ayant le dpartement de la Bastille (1). ... Le marquis de Launay avait succd, en 1776, comme gouverneur, au comte de Jumilhac-Cub(i) Almanach royal, anne 1784.Chenon pre avait son commissariat rue Baillet. Le gouverneur louchait 6.000livres, e lieutenant du roi 5.ooo livres, le major 4.000 livres, l'aide, major i.5oo livres, le chirurgien 1.200livres. Ce dernier faisait d'normes profits sur les remdes qui taient pays par le roi.

17p zac

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un soldat rude et brutal, dont (1). C'tait trs asservie aux rglements, avait du l'autorit, moins le mrite de ne pas s'aggraver d'hypocrisie. Il se montrait en cela bien moins odieux que M. de Rougemont. Il tait celui-ci ce qu'est un dogue une fouine. Au-dessous de cet tat-major, il y avait une cinde porte-clefs comme quantaine qui cherchaient, leurs chefs d'ailleurs, tirer le meilleur parti pos Ce sont ordinairement, sible de leur situation. dit un des livres lesplus curieux et les plus complets qu'on ait crits sur la Bastille (2), d'anciens du gouverneur domestiques qui ont pour cette besogne un salaire de 7 800 livres et qui bonifient ce mdiocre et dgotant emploi par les vols et les escroqueries qu'ils peuvent faire sur les malheureux qu'ils appellent leurs pigeonneaux. A ce dfaut prs, que la modicit de leur paie rend presque les porte-clefs sont en gnral les plus excusable, honntes gens de la Bastille. On les trouve encore humains et ports rendre service. compatissants, (i) Il y tait n en 1740,alors que son pre en lait gouverneur. (2) Remarques historiques sur la Bastille (par Brossais du Perray), Londres (Paris), 1789, p. 21 (la premire dition est de 1774). Cet ouvrage, comme tous ceux qui ont t consacrs la Bastille, doit tre consult avec prcaution. Les descriptions, faites d'aprs des racontars de prisonniers sont souvent pousses au noir.

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A ces pigeonneaux, pour leur laisser le nom donn par les gardiens, les huit normes tours de servaient de colombiers. la massive forteresse les noms de ces Point n'est besoin de rappeler huit tours, mais il en est une qui a pour nous un et dont il convient de dire intrt particulier quelques mots. Au mois de fvrier 1899, les ouvriers qui, prs coups de de la place de la Bastille, ouvraient pics et do pioches un chemin au Mtropolitain, trouvrent au pied de la maison situe entre la rue Jacques-Coeur et l'angle de la rue Saint-Antoine, d'normes pierres, enfouies dans le sol depuis prs des archologues de six sicles. Avertis aussitt, survinrent et reconnurent les fondations d'une des tours les plus anciennes de la vieille prison, la tour de la Libert (l), dans laquelle avait t enferm (1) Ce nom vient peut-tre d'une vasion, dont aucun souvenir n'a survcu, moins qu'il ne soit simplement une appellation ironique, imagine par quelque guichetier d'humeur joviale. Est-ce par drision ou par ironie que cette tour porte un tel nom ? Ce qu'il y a de particulier c'est que celte tour de la liberlc est la plus austre, la plus noire et la plus infecte des huit qui composent le chteau de la Bastille. Si c'est une plaisanterie, elle ne parait rien moins que plaisante cet. infortun qui depuis vingt ans y gmit de son esclavage et qui changerait volontiers ce prtendu sjour de la libert pour les fers de Maroc ou d'Alger. Les cachots de cette tour s'tendent sous les cuisjnes et sont les plus incommodes de tous, par le bruit continuel qui se fait audessus, et plus encore par. les eaux grasses et puantes, qui 12

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avec soin, de Sade, et qui, dplace le marquis sur le quai s'lA'e aujourd'hui, prs de l'Arsenal, des Clestins. Avec la Bertaudire, qui rappelle le souvenir de l'homme au masque de fer, la tour de la Libert construite formait la bastide de Sainl-Anthoine, par le prvt de Paris, Hugues Aubriot, en 1370. Un inventaire rdig en l/i31 nous apprend qu'elle se composait d'une cave.ou cellier, de quatre tages dont une portait le nom de lardiev, de chambres, Il y avait cette poque sept et d'un grenier. un enfant de treize prisonniers, parmi lesquels ans. Dans les dernires annes du dix-huitime sicln, la tour de la Libert la veille de la Rvolution, un cachot et six tages de chambres, comprenait tout l'heure l'expliune calotte. Nous donnerons cation de ce terme. A ct de la tour de la Libert, dans un vieil apdu rez-de-chausse, on avait construit partement recela nouvelle chapelle. Cinq niches grilles la messe vaient cinq prisonniers qui entendaient le dimanche sans voir ni tre vus. Un petit rideau ne s'coulent pas facilement par les conduits engorgs de la citerne qui est auprs, se rpandent souvent dans ces cachots, par deux petits soupiraux pratiqus dans l'paisseur du mur, et vont inonder le prisonnier, au nez duquel on rit lorsqu'il s'en plaint, ou que l'on paie schement d'un cen'est pas vrai. Remarques sur la Bastille, p. 23.

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la grille et au moment de l'offertoire les tiraient ce rideau quand par hasard porte-clefs . ils y pensaient. Ls dtenus les moins coupables ou les plus retaient logs, l'intrieur de chaque commands Ces chambres, aux murs tour, dans des chambres. trs pais, rongs par le salptre, taient extrmement froides, presque inhabitables pendant l'hiver. On les distinguait par le nom de la tour et la hauteur de l'tage : premire seconde Berlaudire, troisime ou quatrime du Puits... Berlaudire, Un prisonnier son nom, en entrant la perdait Bastille ; il devenait le premier de la Basinire, le second du Trsor, etc. ...,. des chambres, Au-dessus les calottes taient formes de huit arcades en pierres de taille qui se runissaient au milieu. On ne pouvait se tenir droit que sous la partie la plus leve de cette espce de dme. Il y avait tout juste assez de place pour un lit. Entre ces murs, d'une paisseur de 2 mtres et demi, la chaleur l't, pendant le froid pendant l'hiver (1), taient galement Les calottes avaient un autre inconintolrables. (1) Cependant, lorsque la temprature tait par trop glaciale, on allumait du feu; mais le remde tait presque aussi dangereux que le mal. Il ne s'y trouve point de chemine. On y met un pole, qui^ dans un lieu aussi resserr, cause souvent des maux de tte, auxquels on ne fait pas beaucoup d'attention, sous le prlexe qu'on n'en finirait pas s'il

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des tours, dit l'auteur des sur la Bastille (1), est une Remarques historiques en terrasse continue d'un bout plate-forme Il y a treize pices l'autre et fort bien entretenue. : on les tire lorsde canon sur cette plate-forme naissances de qu'il y a quelques ftes publiques, princes, victoires sur les ennemis, etc. ; et ce n'est font que par le bruit que ces normes machines au-dessus de leur tte, que les prisonniers sont heureux. Mais souvent, instruits des vnements de la capitale fait le malheur de quell'allgresse Il est arriv plus d'une ques-uns de ces infortuns. fois ceux qui sont enferms dans les chambres et que l'on nomme les des tours, suprieures le d'tre blesss par les claboussures, calottes, mortier, les pierres, etc., que l'explosion subite et violente dtache de la vote. Plusieurs, peu accoutums d'entendre d'aussi prs le fracas du canon, une surdit fcheuse ou en conservent longtemps et c'est ainsi que des tressaillements convulsifs; mmes qui dans cet horrible lieu, les instruments aggraver annoncent le bonheur public, servent le plus souvent les maux de ceux qui l'habitent sans savoir pourquoi. Au pied de chaque tour, il y avait un cachot, fallait couter toutes les plaintes des prisonniers. Remarques historiques sur la Bastille, p. 37. (1) P. 29.

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une cave obscure, sans air, dont les murs suaient l'humidit et dans lequel on enfermait, pour les qui se plaignaient trop vivepunir, les prisonniers un lit de fer contenaient ment (1). Ces cachots scell dans l mur et sur lequel on posait quelques de paille qu'on renouvelait de planches couvertes temps en temps, quand elle commenait pourrir. des chambres tait un peu plus L'ameublement toutefois au luxe ni au consoign, sans atteindre fortable. (( ... 11 consiste ordinairement en un mauvais lit de serge verte, garni de rideaux que la colre d'un prisonnier met souvent en lambeaux, et que son successeur doit raccommoder de son mieux, si ce petit dsordre blesse sa vue; une paillasse fort incommodes, un matelas que pleine d'insectes l'on fait semblant de battre tous les ans, une table dont les pieds sont rarement gaux, une cruche fle, pour mettre de l'eau, une fourchette "de fer, il quand on a l'air d'tre bien sage, autrement faut s'en passer, crainte d'accidents ; une cuiller d'tain, un gobelet de mme mtal que l'on jurerait tre du plomb, par sa noirceur, un chandelier de cuivre, un pot de chambre moiti cass, deux ou trois chaises dlabres, et quelquefois, par surcrot de luxe, un vieux fauteuil rembourr de cuir (0 En 1776, Necker interdit d'y enfermer aucun prisonnier. Depuis, cette poque il n'y en eut jamais.

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demi pourri : tels sont les meubles lgants des chambres si l'on en excepte deux de la Bastille; ou trois appartements dans les tours de laBertaudire et du Trsor, qui sont un peu moins pitoyablement meubles, et que l'on donne aux prisonniers illustres ou d'un rang trop lev pour oser leur manquer tout fait. Quelques mais fort peu, ont des chambres, On chenets, ce sont des meubles trop dangereux. et une pelle, n'obtient des pincettes que rarement dans des mains dont on craint galement l'usage un peu promptes. On donne chaque prisonnier un briquet, de l'amaune provision d'allumettes, dou, une chandelle par jour, ou plutt par nuit, et un balai par semaine (c'est le seul article dont on Mais quel besoin un soit servi avec profusion). d'un balai a-t-il par seprisonnier pauvre maine (1) ?... de la Bastille deux catgories On distinguait dtenus : enferms pour des raiLes prisonniers d'Etat, sons politiques plus ou moins graves ; de police, crivains, Les prisonniers libraires, libres ou satiriques, colporgraveurs d'estampes Gnralement, teurs, et jusqu' des relieurs. aprs quelques semaines ou quelques mois de dtention, (1) Remarques historiques..., p. 44-

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on les relchait. Il tait rare que cette correction paternelle ne les rendit pas pour le restant de leurs jours un peu plus sages ou un peu plus prudents. Au moment o il y pensait le moins, l'homme, innocent ou coupable, qu'on voulait loger pour quelque temps la Bastille aux frais du roi, tait par un exempt de police, chez lui ou apprhend # ailleurs, dans l'tat o il se trouvait. J'ai t arrt le 27 septembre (1780), raconte et par Linguet (1), allant dner la campagne, avec la garde-robe consquent que l'on emporte pour un pareil voyage dans cette saison. 11 ne m'a pas t possible de me procurer quoi que ce soit de la fin de plus, ni en linge, ni en habits, jusqu' novembre suivant ; dans ce mois qui a t rigoumoi-mme n reux, il fallait ou me condamner pas sortir de ma chambre, ou aller nu, littralement nu, braver dans la promenade (dans la cour du chteau) la violence du froid ; j'avais de l'argent cependant dpos dans les mains des officiers, et d'acheter ces je ne demandais que la permission culottes que l'on donnait, me disait-on, aux autres prisonniers. 11 y a plus : dans les derniers de nojours vembre on m'envoya enfin de chez le sieur Le d'toffes de soie, Paris), un Quesne (marchand (i) Mmoires sur la.Bastille, 1783 (irc d.), p. 167. Linguet resta vingt mois la Bastille.-

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convoi d'hiver; il contenait des bas qu'un enfant de six ans n'aurait pas pu mettre, et le surplus de l'habillement taill sur les mmes proportions. Sans doute, on avait calcul que je devais tre J'levai douloureuseprodigieusement maigri... ment la voix sur une expdition aussi drisoire; je de renvoyer cette lagelte, et priai le gouverneur de s'intresser ou de pour obtenir un supplment, me le laisser acheter ; il me rpondit nettement, en prsence de ses collgues et d'un porte-clefs, que je pouvais m'aller faire f... ; qu'il se f... bien de mes culottes ; qu'il fallait ne pas se mettre dans le cas d'tre la Bastille ou savoir souffrir quand on y tait. J'avoue les baissrent que ses camarades yeux, et que huit jours aprs j'eus une robe de chambre et des culottes. Pour viter des pertes de temps et des curiosits gnantes, un fiacre dans lequel montaient avec lui l'exempt et trois ou quatre hoquetons, solides et bien arms, amenait le prisonnier la la Bastille, jusqu' l'htel du gouverneur. L on le remettait entre les mains du major et du lieutenant du roi, qui en donnait et l'exempt, quittance inscrivait sur un registre spcial ses nom, titres et qualits. Le nouveau tait ensuite conduit pensionnaire la chambre qui lui tait par un des porte-clefs

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et soldats, sentinelles rserve. Sur son passage, pour ne pas le voir, se couvraient le visage de leur Aucun ne paraissait chapeau. rglement plus observ important et n'tait plus rigoureusement que celui-l. Fouill trs consciencieusement, de dbarrass tous les instruments tranchants qu'il pouvait porter sur lui, et aussi des objets prcieux, montrs, bagues, etc. ; dont on craignait qu'il ne se servt ses gardiens, dbarrass surtout pour corrompre de ses papiers, le prisonnier restait pendant deux ou trois heures, comme oubli, dans une chambre nue, ferme d'une triple porte. On lui apportait enfin les meubles strictement ncessaires et son premier repas, auquel le plus souvent il n'avait pas le courage de toucher, car rien ne doit moins exciter l'apptit que l'emprisonnement. Priv de livres, de papier et d'encre, condamn une solitude presque complte, qu'interrompait deux ou trois fois par jour le passage rapide et silencieux d'un porte-clefs toujours muet, muet par ordre, le dtenu n'avait, dans l'tat de dtresse et d'accablement o il se trouvait, qu'un seul dsir, crire sa famille et au lieutenant de police. L'autorisation n'en tait accorde que trs rarement. Dans ce cas, les officiers de l'tat-major recevaient les lettres, et, midi et le soir, les expdiaient.

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LE MARQUIS SADE DE ne partait, aucune n'arrivait, sans.avoir t

dont Aprs une premire priode de captivit, la dure tait trs variable, descenle prisonnier dait la salle du Conseil o un conseiller d'Etat, un matre des requtes, ou un comun conseiller missaire du Chtelet, quelquefois, lorsqu'il s'agisde sait d'un personnage le lieutenant important, (1). Cet police, lui faisait subir.un interrogatoire comme tous ceux de l'ancienne jusinterrogatoire, de tice, traitait l'accus en coupable et n'attendait lui que des aveux ou des dnonciations. Pour les on avait recours toutes les menaces, provoquer, on usait de tous les piges. Si parfois les juges employaient la douceur, cette douceur tait beaucoup plus dangereuse qu'un excs de svrit. Elle visait au mme but, par des moyens plus tortueux. Comme on avait intrt venir bout de l'nerde l'accus, l'interrogie, de la force de rsistance en longueur. Aprs deux ou trois gatoire tranait l'homme le mieux se sentait sances, tremp torturs vaincu. C'est ainsi que des innocents, coupables pendant de longues heures, s'avourent de crimes n'avaient pas commis, qu'ils qu'ils n'avaient pu commettre. (1) Quand le lieutenant de police ne dirigeait pas lui-mme l'interrogatoire, il assistait ordinairement aux dernires sances.

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son cachot et l'absurde Le prisonnier regagnait les plus minutieux contirio-ueur des rglements nuait peser sur lui. en Il recevait chaque jour, pour son chauffage, hiver sauf quand on lui accordait et qu'il pouvait se payer un traitement de faveur six petites bches que Linguet appelle, avec quelque exag. ration sans doute, des allumettes Il avait droit une paire de draps tous- les serviettes par semaine, quinze jours et quatre de la Basmais ce droit gnait le bas personnel sans cesse de nouveaux prtille et on trouvait sa Voulait-il renouveler textes pour le supprimer. c'tait l une affaire trs grave qui ne garde-robe, pouvait se rgler que par un ordre ministriel attendu. patiemment demand, longuement La table rservait-elle des compensations aux malheureux embastills ? On en jugera par ce curieux passage du livre de Brossais du Perray : La nourriture des personnes est rgle par un tarif suivant leur qualit (1). Tout est prescrit suivant le cadastre ministriel dont on aurait assurment pas lieu de se plaindre, si le gargotier en donnait ses htes pour l'argent qu'on lui paie... Les l'ordinaire tables, c'est--dire grandes de ceux dont le tarif est le plus haut sont, pour les (i) Ce tarif variait de 5o livres 3 livres, ds princes du sang aux colporteurs.

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jours gras : une soupe, le bouilli, une entre, dner ; le soir, une tranche de rti, un ragot, une salade. En maigre, une soupe, un plat de poisson, deux entres ; le soir, un plat d'oeufs et un de lgume ; le dessert du matin et du souper est un biscuit ou une pomme ; enfin, une bouteille de vin par jour. u Les diffrences des tarifs moyens aux grands sont bien peu de chose. Elles consistent dans un de plus, ou un pigeon, ou un mauvais demi-poulet de lapin, ou quelques oiseaux fort quartier avancs. Quant aux tables en voici le serordinaires, vice dtaill : Le dimanche dner, une soupe de bouillon de corps d garde, une tranche de vache bouillie etdeuxpetits pts dont la cuisson n'est pas assez tre bons; le soir, soigne pour qu'ils puissent une tranche de rti, veau ou mouton, un petit haricot o les navets abondent, et une salade. L'huile est ordinairement de la plus mauvaise qualit ; elle fait soulever le coeur et serait tout au Tous les soupers plus bonne pour les rverbres. en gras sont uniformes. Le lundi, au lieu des petits pts, midi, ce sont deux ctelettes ou un haricot. Le mardi, une saucisse, ou un pied de cochon, ou une lgre grillade de porc prtendu frais.

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Le mercredi, une petite tourte dont le dedans est rempli de restes de cuisine, et dont le dessus est presque toujours brl ou moiti cuit. Le jeudi, des tripes en ragot, ou quelques vieilles bribes de volaille qu'on ne pourrait pas dimanche suivant. garder jusqu'au Le vendredi, dner, une petite carpe frite, de la raie puante, de la morue ou quelque friture desd'un plat d'oeufs. A souper, sche, accompagne ou autres lgumes, et deux oeufs des pinrds la coque. Le samedi, la rptition de la veille; et le cercle invariable recommence le lendemain sans aucun changement sependant les cinquante-deux maines qui composent l'anne. Le jour de la Saint-Louis, de Saint-Martin et des Rois, chaque prisonnier a une augmentation de portion qui consiste dans un demi-poulet rti, ou l'quivalent en autre chose. Le lundi gras, on donne une tourte chaude. Chaque a par jour une livre de prisonnier pain et une bouteille de vin, qui est toujours mauvais et aussi aigre que du vinaigre. Le dessert consiste en une pomme qui certes n'est pas choisie, ou raisins secs sems lgrequelques amandes ment sur le fond d'une assiette. Rarement y a-t-on des cerises dans la saison, ou des groseilles : cela serait beaucoup trop dlicat.

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On est servi en tain ; il faut tre un homme un homme recommand, d'importance, pour obtenir d'tre servi en faence ses propres frais et avoir cuiller et fourchette d'argent. Quant l'tain, qui de se est pour l'usage commun, il est impossible ds assiettes former une ide de la malpropret et et autres maisons des .plats. Dans les auberges o par conomie l'on se sert de ce mpubliques, on le rcure une ou deux fois tal, ordinairement par an, mais la Bastille on n'a pas le temps ou la volont de s'en donner la peine. Les marmitons, tous occups de la cuisine de M. le gouverneur, ne regardent les prisonniers que comme les chiens de la maison ; et pourvu qu'ils rie meurent prcisment de faim, la gamelle dans quoi l'on jette ce qu'on leur donne est toujours assez propre. Il y a des tables qui ne sont pas si dnues quelquefois que l'ordinaire qu'on vient de dtailler, mais l'accommodage est en gnral si dgotant, des mets n'est que l'abondace qu'un moyen de plus pour avoir niai au coeur. 11n'y a point de gargote 12 sols par repas o l'on ne soit mieux trait qu' la Bastille (1). (0 Remarques historiques..., p. 56. Latude parle dans sca Mmoires de la monotonie constante avec laquelle on servait sans cesse les mmes mets et toujours avec une exactitude si gomtrique qu'un prisonnier et pu annoncer pendant un sicle entier ce qu'il devait "avoir le lundi, le mardi et tous les autres jours de la semaine . Cependant Mar-

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tait A dfaut de la bonne chre, la promenade de ceux du des prisonniers, la grande distraction Elle n'avait plus moins qui on le permettait. lieu, l'poque o de Sade fut enferm la Bastille, ni sur les plates-formes (1) o le ministre Amelot l'avait interdite parce que les dtenus, la voix humaine, causaient avec avides d'entendre ni dans le jardin, que M. de Laules factionnaires, nay prfrait garder pour son usage particulier. Le gouverneur actuel, dit Linguet, est un homme ingnieux qui tire parti de tout : il a rflchi que le jardin pouvait tre pour lui un objet d'conomie intressant ; il l'a lou un jardinier qui en vend les lgumes et les fruits et lui en paie une somme fixe par an : mais pour n'tre pas gn dans son march, il a cru qu'il fallait en exclure les priil est venu une lettre sisonniers ; en consquence, gne Amelot, qui dfend le jardin aux prisonniers. Restait la grande cour, glacire en hiver, fournaise en t, et qui, comme lieu de promenade, absolument de charme. Elle .formait un manquait de long et de 28 mtres carr de 40 mtres elle ressemblait de large. Du haut des tours un immense puits. Sparment, tous les jours, montel, qui passa la Bastille onze jours, du 28 deem. bre 1709 au 7 janvier-1760, assure qu'il y fut trs bien nourri. (1) La promenade sur les plates-formes ne larda pas tre rtablie.

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aux heures fixes par le rglement, chaque prisonnier s'y promenait On ne devait quelques instants. pas lui parler. On ne devait mme pas le voir. Si la cour, ce qui arritraversait quelque personne Arait assez souvent cause du voisinage des cuide le surveiller criait : sines, le gardien charg Cabinet ! et il allait prcipitamment se cacher dans une sorte de renfoncement, pratiqu sous une ancienne A7ote et qui avait h mtres de long sur 60 centimtres de large. Tous ces dtenus, plongs dans un perptuel des amis, qui s'intsilence, avaient des parents, ressaient eux. Leurs visites n'taient autorises et on les soumettait que par mesure exceptionnelle < une trs rigoureuse rglementation. Les prisonniers ne reoivent jamais aucune Arisite du dehors, avant que l'instruction, lorsqu'on en fait une, ne soit commence. Pour obtenir cette il faut le defaveur, aprs les interrogatoires, mander avec instance et persvrance, et surtout le sollicitent. C'est d'abord que. des amis puissants au gouverneur qu'il faut s'adresser, puis au lieutenant de police que dcide, d'aprs le ministre, si cette s.'rce sera accorde ou non. Quand un tranger est admis visiter quelque on prend les plus grandes prcautions prisonnier, pour qu'il ne puisse tre vu d'aucun autre que de celui qu'il vient voir.

X Sicle. Une iii.-rfaoi petite au YIIIe Folic-tScnlis.) (La

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Pour parvenir parler quelque dtenu la crite du Bastille, il faut avoir une permission de police. Elle est ordinairement sur lieutenant est au lieutenant du roi une lettre dont l'adresse ou major. Le nombre et la dure des visites y fixs. Ces visites ne se rendent sont toujours presque jamais dans les chambres mmes des prisonniers, mais dans la salle du conseil, moins ne soit malade. Elles se font que le prisonnier en prsence d'un officier, ou au moins toujours d'un porte-clefs ; ce qui empche qu'on ne puisse s'ouvrir mutuellement, par la dfiance continuelle gardiens. qu'on doit avoir de ces insupportables Mais telle est la rgle universelle, et qui n'est enfreinte pour personne. Il n'est jamais permis de des motifs de sa dtention, parler un prisonnier ni de rien qui ait rapport son affaire. Le bastil la visite, a la montre en main, et leur, prsent aussitt que le moment dsign expire, il entrane grands pas le visitant ; ft-il au milieu du discours le plus intressant, il faut marcher, il faut sortir... Tous les jours, le major rend compte par crit au lieutenant de police des visites reues, de tout ce qui s'y est dit, et jusques aux gestes qu'il croit susceptibles d'interprtation (1). (1) Remarques historiques..., p. m. 13

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Avec le rgime que nous venons d'indiquer et qui agissait galement sur le physique et sur le moral il tait assez difficile de se bien porter la Bastille. Comme maison de sant, cette prison laissait dsirer, d'autant beaucoup plus que les soins les rqu'on y recevait, quand on se rsignait rduits au minimum, clamer, taient d'ordinaire attente. Avec quelle mauaprs une interminable vaise grce et quel mpris trs visible, mdecin et s'occupaient le plus tard possible, de ces chirurgien dans leurs importuns qui osaient, les troubler doctes travaux. Brossais du Perray nous le fait toucher du doig't dans ce tableau ironique, peine caricatural : Quand un prisonnier tombe malade et qu'il se celui-ci en avertit le major, plaint son porte-clefs, oue lieutenant du roi, quand il peut le rencontrer. Le chirurgien reoit alors l'ordre de se rendre la chambre du malade qu'il doit examiner pour en faire son rapport et dcider si le mdecin doit tre ne trouve point de fivre appel. Si le chirurgien au prisonnier, il n'est point rput malade ; c'est une lgre indisposition; il ordonne une tisane, il s'en xa et ne revient plus. Deux ou trois jours le sang s'allume, la fivre se dclare, s'coulent, on rappelle de nouveau le chirurgien. Il vient au bout de cinq ou six heures, il examine le malade en ricanant, enfin, il conclut faire venir le doc-

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teur. On y envoie ; il y a au moins une lieue ; il est faite, il n'est pas chez lui ; mais la commission viendra quand il pourra. Il arrive pourtant : l'odeur ambre de sa perruque le devance ; il tte l poulx de son malade d'un air distrait ; il ordonne quelque potion ; il s'en va et ne revient plus. Si le prisonnier va mieux, tout est dit : s'il empire., on renvoie chez M. le mdecin qui montre alors une mine et qui semble se fcher de ce que la renfrogne, maladie ne fuit pas son aspect. Enfin, si le prisonnier a absolument perdu la sant, et si l'on craint pour ses jours, on le fait sortir, soit pour tout fait, soit pour le transporter si c'est un homme protg surtout de ailleurs, quelqu'un, ou connu. Le ministre n'aime pas que les gens connus meurent la Bastille (1). on mourait parfois dans cette prison, Cependant, ministrielles. Dans ce malgr les instructions mort, de la Bastille, sortait, cas, le prisonnier comme il y tait entr, vivant en voiture et pendant la nuit. Le corps tait transport la paroisse Saint-Paul sur les re(2) o on l'inscrivait gistres avec un nom d'emprunt (3) pour que le (i) Remarques historiques..., p. 114. (2) Aprs l'expulsion des Jsuites qui elle appartenait, l'glise Saint-Paul avait t cde, en 1767,aux chanoines de la culture Sainte-Catherine. (3) C'est ainsi que l'homme au masque de fer, Matlhioli, fut inscrit sous le nom de Marchiali : L'an mil sept cent

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et l'enveloppt silence l'accompagnt jusqu' sa ensevelissedernire heure, jusqu'au mystrieux ment dans le cimetire qui dpendait de l'glise et est en partie occup aujourdont l'emplacement d'hui par le passage Saint-Paul. Ce triste aboutissement tait, il faut en convenir, assez rare. La Bastille, tt ou tard, lchait sa au moment de proie, mais chaque prisonnier, redevenir libre, signait sur le livre de sortie cette : dclaration Avant de sortir du chteau, je promets, conformment aux ordres du Roy, de ne parler qui que ce soit, d'aucune manire que ce puisse tre, des prisonniers, ni autre chose concernant le chteau de la Bastille, qui auraient pu parvenir ma connaissance. Je reconnais en plus, que l'on m'a rendu tout l'or, l'argent, papiers et effets que j'ai apports ou fait apporter audit chteau pendant le temps de ma dtention ; en foi de quoi j'ai sign le prsent. / Fait au chteau de la Bastille, le

trois, le 19 novembre, Marchiali, g de 4 ans ou environ, st dcd dans la Bastille, duquel le corps a t inhum -dans le cimetire de Saint-Paul, sa paroisse, le 20 du prcsent, en prsence de M. Rosarges, major, et de M. Reilh, chirurgien-major de la Bastille, qui ont sign.

IX LE MARQUIS DE SADE A LA BASTILLE

Le 29 fvrier 178/i, sept heures du soir, l'insde police Surbois, muni d'un ordre du pecteur roi qui portait la date du 31 janvier, avait conduit la Bastille le marquis de Sade (1). Aprs les formalits habituelles, le prisonnier avait t install dans la chambre qui se trouvait au deuxime tage (i) Rpertoire ou Journalier du chteau de lu Bastille commencer le mercredi i5 mai 1782.C'est le titre que porte un registre que possdait M.Alfred Bgis, qu'il a publi en partie dans la Nouvelle Revue (novembre et dcembre 1S80)et sur lequel une note de lui donne ces curieux dtails : Il se compose de i83 feuilles numrotes, 366 pages de 40 lignesenviron, avec une marge sur laquelle se trouvent indiques, les dates des constatations. Il tait tenu, jour par jour, par l'un des officiers de la Bastille, sans doute par de LosmeSalbray, major adjoint; il renfermait les lments de la correspondance qui devait tre adresse quotidiennement au lieutenant de police. V. CABANES, Cabinet secret de l'histoire, t. I, p. 338.

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la deuxime de la tour de la Libert, c'est--dire Libert. : Le 3 mars, M. Le Noir crivait au gouverneur M. le marquis de Beauvau, Monsieur, ainsi que transM. de Sades et de Solages, nouvellement frs du donjon de Vincennes la Bastille, jouisJe saient de temps en temps de la promenade. de la continuer ne vois point d'inconvnient leur accorder, en observant les prcautions d'usage (1)... L'interrogatoire, auquel taient soumis tous les dtenus, eut lieu le 5 mars, et, le 16, Mme de Sade vint pour la premire fois voir son mari. Le major de Losme note dans son registre qu'elle lui apporta six livres de bougie. Sa permission signe par le de police et date du mme jour elle lieutenant n'avait pas perdu d temps pour s'en servir l'autorisait faire deux visites par mois. Ds le dbut de son sjour la Bastille, la svs'attnua rit des rglements pour le marquis, la suite des sollicitations ritres probablement de sa famille. Ainsi, le \l\ avril, M. de Launay trouvait bon qu'il se servit pendant les repas d'un couteau rond, mais condition de le remettre la chaque fois au porte-clefs qui venait desservir table.. (i) Bibl. de l'Arsenal, M3 12017,fol. 47-

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de faveur, qu'il mritait si peu et Ce traitement qu'on ne lui accordait qu'avec regret, n'adoucissait auIl ne ngligeait pas son humeur atrabilaire. de se montrer aux cune occasion dsagrable rendre responsables de siens, qu'il s'obstinait son emprisonnement le sieur prolong. Lorsque Girard, notaire ,dlgu par les familles de Montreuil et de Sade, lui demanda, le 20 avril, sa signail la refusa nergiqueture pour une procuration, ment (1). Son dsir de nuire, son esprit dfiant chez les autres, mme port supposer toujours chez les personnes qui l'aimaient le plus, des calculs honteux et de perfides machinations, devaient contribuer dans une large mesure acclrer la ruine que ses folies avaient provoques. Rien ne pouvait dcourager Mme de Sade. Rdeux fois par mois, avec le mme gulirement, et les mmes illusions, elle venait empressement voir ce mari dont l'accueil hargneux et les injurieux propos ne diminuaient ne pas sa tendresse, lassaient Elle arrivait pas sa patience. chaque fois de linge, des divers, charge objets qu'elle avait achets pour lui et dont il n'tait Elle apportait, le 24 mai 1784,. jamais satisfait. une paire de draps, dix-neuf cahiers de papier, (i) Il la refusa encore, le 5 octobre 1786, au mme Girard escort d'un notaire de renfort, le sieur Gibert .l'aine. Deux notaires pour un refus,c'tait beaucoup.

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une bouune demi-livre de ptes de guimauve, teille d'encre, une bouteille d'orgeat, une bote de le 7 juin, six coiffes de de chocolat, pastilles bonnet, six grosses plumes tailles, six plumes de coq, et vingt et un cahiers de papier rgl. La dtention de ce triste sire cotait cher sa famille, beaucoup plus cher qu'il ne valait. Le journal du major de Losme fait mention, la date du 24 septembre 1785, d'un reu de 350 livres, pour un mois de Montreuil donn au prsident et vingt-trois jours de la pension du sieur marquis de Sade, imputer jusqu'au lBr octobre . et de tout. Le Il se plaignait perptuellement consa dtention recueil de ses papiers pendant contient ce. placard, serv l'Arsenal qu'il afficha peut-tre sur la porte de sa chambre : A Messieurs major les officiers de la Bastille, de l'tat-

M. de Sade reprsente messieurs les offilui fait ciers de l'tat-major que M. le gouverneur boire un vin si tellement {sic) frelat qu'il en est Il imagine que l'intenincommod. journellement tion du roi n'est pas qu'il soit permis au gouverla sant de ceux dont- on veut neur de dranger la garde, et la nourriture, et bien lui accorder bourse ou M. Launai cela pour faire meilleure ou ses valets.

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En consquence, il prie messieurs les officiers et l'quit d'interposer dont il connat la droiture soit faite cet leur mdiation pour que justice gard (1). Il n'est pas probable que les officiers de l'tatleur mdiation ; mais le major aient interpos fit crire Mme de 20 janvier 1787, le gouverneur Sade par le major de Losme pour la prier d'envoyer pour son mari une pice de vin pareil celui dont elle buvait elle-mme. Elle devait naturellement en payer le prix (2). Le marquis qui avait la Bastille des loisirs les Une employait, en partie, dguster des liqueurs. note rdige par lui et trouve dans ses papiers nous fait connatre son opinion sur les produits assez peu russis d'un vinaigrier du temps : LIQUEURS DU SIEUR GILET Eau de vie de Bayonne. Eau des Barbades faon d'Angleterre. Ratafia de Turquie Eau d'Anglique Bohme Huile de Vnus . . . . de . . Bonne. Mauvaise. Dtestable. Ne vaut rien. Mdiocre (3). .

(i) Bibl. de l'Arsenal, M 1245&. de M. de Losme. ' (2) Rpertoire (3) Bibl. de l'Arsenal, M*1257.

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Une autre note, de sa main galement, est intides dpenses tule : Mmoires faites par la le mois d'octobre 2e libert pendant 1787 : Du 1er. Envoy chercher une demi-bouteille de fleurs d'oranger 3liv. 2 sols . . 1 6 Du 2. Pay Jean. Du 3. Une lettre la petite poste. .... 0 2 Du 3. Quatre livres de et une petite. 15 15 bougies 0 9 Du 3. Neuf plumes tailles 2 9 Du 4. Un panier de fraises. Des fleurs . . . 1 5 (1). - Comme Vincennes, il recevait beaucoup de le 7. juin 1784, livres. Sa femme lui apportait, deux comdies broches et trois volumes relis de relations de voyages au Maroc et de voyages des captifs (2) . On lui repour la rdemption du lieutenant de police, le mettait par ordre 29 aot 1786, ds brochures qu'elle lui envoyait, et le 17 mars 1788, un paquet de livres numrs dans ce billet de M. de Crosne (3) : (iJ;W. (2) Rpertoire de M. de Losme. (S) Louis, Thiroux de Crosne avait succd M. Le Noir comme lieutenant de police, le 11 aot 178a.

LE MARQUIS SADEA LA BASTILLE DE 15 mars 1788.

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1 dict. de sant, 3 volumes in-8, broch. 1 Anna, 4 volumes in-12, broch. 1 Dlia, 3 volumes in-12, broch. 1 Histoire del comtesse deRochau, 3 volumes. 1 Emma, 2 vol. volume (sic), broch. 1 Clara, 2 volumes in-12, broch. I Louise, 2 volumes in-12, broch. M. Decrosne del prie M. le gouverneur M. le comte de Sades Bastille de faire remettre les livres dont la note est ci-dessus. Ce samedy 15 mars (1).

mois aprs, le 30 octobre 1788, le Quelques de police crivait lieutenant M. de Launay : Mme de Sade demande, Monsieur, que son mari puisse prendre lecture des Gazettes et journaux. Je ne vois aucun inconvnient lui procurer cet adoucissement et je vous prie de l'en faire jouir. En lui imposant l'amour de la lecture, la dtention avait fait natre chez le marquis de Sade une vocation d'homme de lettres. Il s'tait dcouvert, en lisant les oeuvres des autres, de l'imagination (i) Bibl. de l'Arsenal, M3 12517, fol. 260. On lit au-dessous de ce billet : Remis le 17 M. de Sade. Il m'a t impossible d'identifier les romans indiqus dans la note.

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et du style. Il crivait pour se distraire et aussi l'ennui et pour pour se" venger, pour chapper transformer ses rancunes en thories anarchistes. Presque tout ce qu'il devait publier plus tard, il le composa la Bastille, commencer par ses romans de Justine, de Juliette, etc., remanis mis la mode du jour, pendant la Rvod'ailleurs, lution. Plusieurs de ces pices de thtre datent de 178/i aussi de cette poque. Ce qu'il produisit 1790 est norme (1). Tout n'a pas t imprim, heureusement. Il avait deux sortes de littrature, celle qu'il volontiers et qui n'tait montrait qu'ennuyeuse, sans rien prsenter de choquant, et celle qu'il cachait avec le plus grand soin et sur laquelle il comptait le plus. A sa femme, plus capable de lui donner des loges exagrs que des conseils utiles mais il ne lui demandait pas autre chose il envoyait en d'une de ses pices, Henriette 1787 le manuscrit et Saint-Clair (2), et, trs heureuse de cette marque de confiance, elle rpondait aussitt : (i) Il existe la Bibliothque nationale (Ms Fr. nouv. acquis. 4oio) un gros volume in-4, qui contient vingt cahiers recouvert de papier de tapisserie et sur lesquels le marquis de Sade crivait le brouillon ou le canevas de ses contes et nouvelles. Voir Bibliographie (Manuscrits). (2) Henriette et Sinl-Clair ou la Force du sang, drame en cinq actes (ne fut ni jou ni imprim).

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J'ai lu Henriette et j'y ai reconnu l'auteur de de l'Infortune Je la trouve l'Egarement (1). et faite pour faire le plus bonne foncirement grand effet vis--vis ceux qui ont de l'me. Elle ne. rvoltera que les mes pusillanimes qui ne sentiront pas la position et la situation. Elle est assez diffrente du Pre de famille (2) pour n'tre pas crue calque dessus. En gnral, elle a de grandes beauts. Voil tout mon avis sur une simple lecture. Je la relirai encore plus d'une fois parce que j'aime la folie tout ce qui vient de toi, tant trop partiale pour en juger svrement. Il avait compos une autre pice, dont nous aurons l'occasion de reparler, une pice patriotique, Jeanne Laisn ou le Sige de Beauvais (3) et il russit en imposer la lecture aux officiers de comme le prouve cette lettre l'tat-major, (non de 17S7 ou 1788), qu'il date, mais probablement crivait au lieutenant du roi, le chevalier du Puget : (i) L'Egarement de l'Infortune, drame en trois actes. Cette pice, comme la prcdente, ne fut ni reprsente ni imprime.. (2) Comdie en cinq actes, en prose, par Diderot, joue ail Thtre-Franais, en 1761. (3)Cette tragdie, que l'auteur prenait pour un chef-d'oeuvre, fut refuse au Thtre-Franais en 1791,parce qu'on y faisait l'loge de Louis XI.

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Par une complaisance beaucoup trop grande on veut bien couter demain la visite cette tragdie de Beauvais dont il fut question l'autre jour. son avis? M. le chevalier du Puget y refusera-t-il Il serait bien prcieux l'auteur, mais la demande est importune, on le sait... Sacrifier une journe amusante pour de l'ennui ! Je ne conois pas comment ces choses-l se proposent et je. me souviens au mieux que dans le monde je regardais ces invitations comme des guets--pends (sic) auxquels mon mdecin rpondait pour moi (1). - Faire avaler ses geliers une tragdie, c'tait un moyen on en conviendra, pour un dtenu, assez imprvu de se venger. Le travail, nouveau pour lui, auquel il se livrait reprises fatiguait ses yeux --- il reut plusieurs et ne l'emples soins de l'oculiste Grandjean chait pas de supporter chaque jour avec plus d'irri en tation son sjour la Bastille. 11 s'obstinait sa femme. Il s'tait montr si . rendre responsable dur pour elle (2) qu'on avait supprim les visites. (i) Bibl. de l'Arsenal, Ms I240. (2) Un des moyens.qu'il avait imagins pour la torturer tait de lui demander des nouvelles de sa soeur. Elle lui crivait ce propos : Le silence que je mettais, mon ami, ne point te parler de ma soeur tait bien raisonnable. Puisque: de l'avoir rompu par envie de te satisfaire ne sert qu' te faire tirer de fausses consquences, c'est pour la dernire fois que je te. parle d'elle. Tu exiges que je rponde tes questions, me jurant de.ne plus en ouvrir la

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une fois Elles ne furent de nouveau autorises, mois, que le 13 juillet 1786; mais le lieutenant par voulut depolice, de Crosne, avant de les permettre, du baron de Breteuil, ministre avoir l'approbation de la maison du roi. J'ai reu, lui crivait celui-ci, la lettre que vous m'avez crite au sujet du mar ce quis de Sade. Je ne vois point d'inconvnient Mme de Sade de voir son que vous permettiez sauf, si le primari, une fois par mois seulement, Mme de Sade sonnier n'en abuse pas, autoriser la remise des visites plus frquentes. Sa dtention avait fini par agir sur son cerveau. il maro il se trouvait, Dans l'tat d'exaltation l folie. Il s'tait mis Vinchait rapidement la Bastille, avec plus de cennes et il continuait de maniaque, avec un acharnement passion, les combinaisons multiplier les calculs mystiques, de chiffres. Il pelait pour ainsi dire toutes les lettres qu'on lui envoyait et dans le nombre des mots, des syllabes, il cherchait et croyait trouver et l'indication de le secret de son avenir, l'espoir bouche et de te calmer ! C'est donc pour te calmer que j'cris. Quelle est la raison qui l'a fait sortir de chez ma mre ? ' v Rien qui te regarde et qui la dshonore. Est-elle mon ennemie? Non. Quel est le genre de son logement ? Je ne peux dsigner ni rue ni quartier. Quel qu'il soit, cela ne peut te nuire. Cette rponse est inutile -faire.

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sa mise en libert. Chacune de ces lettres portait, de son criture fine et aigu, des annotations et qui se rapportent peu prs incomprhensibles toutes cette dlivrance devenue une ide fixe. de la phrase finale d'une lettre Ainsi, au-dessous de son fils (1) : Permettez, mon cher papa, que ma bonne ait l'honneur de vous prsenter ses respects, il crivait, aprs avoir compt le nombre des syllabes : 22 sillabes (sic) et encore 22 se30 mai. C'tait maines donc le jusqu'au 30 mai 1779 qu'on devait lui rendre sa libert. Il attendit, de calcul en calcul, jusqu'en 1790. le temps marchait. La runion des Cependant, Etats Gnraux portait l'ancien rgime le predmier coup, rveillait tous les enthousiasmes, chanait toutes les rancunes. Autour de la Bastille, menace par cinq sicles de haine, l'meute, avant de livrer son formidable assaut, commenait par les journaux, par les indisgronder. Avertis les prisonniers taient au crtions des porte-clefs, d'une courant de ce qui se prparait. L'attente libert qu'ils savaient certaine et prochaine les rendait dsormais de se rsigner incapables leurs dernires heures de dtention. Ils frmissaient et bravaient leurs geliers. Ce moud'impatience vement de rvolte alla si loin, prit de telles pro(i) Du 20 dcembre 1779.

Le Carquoispuis.

(BEAUDOUIN.)

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portions que M. de Launay crut devoir interdire les promenades sr les platesaux prisonniers formes d'o ils essayaient, par leurs cris, par leurs le peuple. Aucun des dtenus, gestes, d'ameuter d'ailleurs peu nombreux en 1789, ne fut, plus que le marquis de Sade, irrit par cette mesure (1). Elle venait peine d'tre prise, lorsqu'il un russit, de sa chambre et essaya, mais jour, s'chapper les sentinelles en vain, dlcarter qui gardaient l'entre des tours. On .ne put le ramener d'o il . tait parti qu'en lui montrant le bout d'un fusil d'un peu prs (2) . Quelques jours plus tard, le 2 juillet, exaspr du refus que persistait lui opposer le gouverneur, il eut l'ide de se servir en guise de porte-voix d'un long tuyau en fer blanc, termin une de ses extrmits et qu'on lui avait par un entonnoir donn pour vider ses eaux dans le foss (3). A l'aide de cet ustensile de se qui lui permettait faire entendre de plus loin, il cria plusieurs'reprises par la fentre de sa chambre, qui s'ouvrait sur la rue Saint-Antoine^ qu'on gorgeait les de la Bastille et qu'il fallait venir les prisonniers (i) Il avait obtenu, en 17S3,l'autorisation de se promener tous les jours Une heure le matin sur les plates-formes et une heure le soir dans les cours. (2) Rpertoire de M. de Losme. (3; Ce dtail est donn par Manuel dans la Bastille dvoile. 14

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se forma bientt, dlivrer (1) . Un rassemblement attir par ces furieux appels, et M. deLaunay^ qui n'ignorait pas quel point taient excits les esIl dprits, prouva des craintes assez srieuses. pcha sans retard, un courrier M. de Villedeuil, compte de ce qui venait de se pour lui rendre ses instructions passer et prendre (2). une heure, Dans la nuit du 3 au 4 juillet, de police Quidor conduisit le prisonl'inspecteur nier rcalcitrant de la Bastille Charenton, et le commissaire Chnon mit les scells sur sa chambre. La leve des scells qui se fit, une quinzaine de jours plus tard, donna lieu un curieux change de Sade, sa femme et de lettres entre le marquis le commissaire Chnon. En mme temps ncessaire, que le pouvoir Mme de Sade adressait au commissaire (3) cette lettre de son mari qui est date du 9 juillet : J'ai l'honneur de vous envoyer, Monsieur, par

(i) Rpertoire de M. de Losme. (2) Le ministre de ce temps-l. qu'on n'accusera pas d'avoir t svre et cruel, rpondit au message de M. de Launay qu'il le laissait libre de faire ce qu'il jugerait propos, et qu'il pouvait mme, si les circonstances l'exigeaient, disposer de la vie du prisonnier. Il l'envoya dans une prison moins troite. -Noie de la Biographie Michaud.Il y a la une erreur. Ce fut un ordre royal dat du 3 juillet qui envoya le marquis de Sade Charenton. \3) Voil, monsieur, le pouvoir que vous avez demands, vue les sireonstances je vous oloise par ce billet faire

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Mme de Sade, le pouvoir que vous demandez pour de la Basdu scell de ma chambre l'ouverture tille. Je me suis conform mot mot votre moseulement" que le mot desdle, vous observant cription que vous employez me parat dplac, le scell n'ayant point t mis sur chaque caisse, sur mais seulement meuble ou effets particuliers, ou nomenclature la chambre ; la description particulire de chacun de ces effets devient parfaitement inutile et d'autant plus que Mme de Sade, charge recette desdits seule par moi de la vrification pour le mieux et redemander ccst eftait et quelle ne soit point expos o pillage et a la vue de tout le monde. J'ai l'honneur d'tre, monsieur Votre trs humble et trs obissante servante, MONTHEUIL DESADE. Je part pour la campagne juscace qu'il y est une dcision qui ramne la tranquilit... Arch. Nal. o'Bo.G. Ce billet, non dat et auquel nous avons conserv son orthographe doit.tre du i4 ou du i juillet. Lorsque Chnon le reut, l'meute avait envahi la Bastille. Le pillage des papiers continua pendant deux jours (le 14 et le i5). Lorsque, le jeudi 16, mes collgues et moi (c'est Dusaulx, commissaire de la Bastille, qui parle) nous descendmes dans l'espce-de cachot o taient les archives, nous trouvmes sur des tablettes les cartons trs bien rangs ; mais . ils taient dj vides. On en avait tir les pices les plus importantes : le reste tait rpandu sur le plancher, dispers dans la cour et jusque dans les fosss. Cependant les curieux y trouvaient encore de quoi glaner. >> DUSAULX, De l'insurrection parisienne el de la prise de la Bastille. Paris, ^go, p. 99.

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effets, doit en brler quelqu'un, qu'il est, d'aprs cela, superflu de dcrire il ne s'agit pas d'un il n'est question que d'une remise. inventaire, Au reste, vous tes bon et sage, Monsieur, et je suis bien sr que vous 'vous conduirez sur cet objet avec toute la prudence qu'exige votre place, et les recommandations faites par particulires ceux pour lesquels vous allez oprer. Je joins cette lettre, Monsieur, un crit important de ma part, qui trouvera sa place en temps et lieu et que je vous prie de conserver, attendu dans qu'il viendra une poque o je le rclamerai vos mains, et o je relaterai juridiquement l'instant o il fut consign. J'ai sieur , l'honneur d'tre trs sincrement, Mon-

. Votre trs humble

et trs obissant

serviteur,

LE COMTEDE SADE. Ce 9 juillet Je vous178 (9).

donne galement avis, Monsieur, et porte plainte envers vous qu'un des alguasils - envoys de la violence qui vepour l'excution vous nait de m'tre faite la Bastille quand partes dans la nuit du 3 au 4 juillet 1789 m'a vol deux louis dans ma poche; vous voudrez bien les faire rendre Mme de Sade et assurer

LE MARQUIS DE SADEA LA BASTILLE ledit exempt qu'il sera poursuivi minel aussitt que je serai libre.

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par moi au cri, .'

DE SADE (1).

La marquise de Sade dut probablement craindre de dplaire son mari, ou de se compromettre, ou de faire quelque pnible dcouverte; en se charcar elle crivit, le 19 juillet, geant de ces papiers, ' . au commissaire Chnon : J'ai rflchi, Monsieur, la lettre que j'ai eu l'honneur de vous crire dans un moment o j'tais Si trop trouble pour en peser les consquences. vous n'aArez pas encore fait usage de ma lettre pour retirer del Bastille les effets de M. de.Sade, sans observer les formalits usites en pareil cas, je vous prie de disposer les choses de manire que je ne puisse pas tre regarde comme responsable des papiers et effets de M. de Sade, ayant des raisons de n'en tre personnelles pour dsirer pas charge. J'entends trop peu les affaires pour vous proposer cet gard un parti que votre prudence vous suggrera mieux qu' moy, mais il me semble qu'un moyen qui concilierait tout, et qui en mme (1) Arch. Nal., ol5g6. Au dos de cette lettre le marquis a crit : Mme de Sade voudra bien faire remettre les papiers ci-joints M. le commissaire Chnon.

214 temps serait effets

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avec le dsir de mon mary. s'accorderait bien en retirant ces que vous voulussiez le souhaite, les sans description, puisqu'il dposer sous cachet dans un autre dpt sur, o il ce qu'il ait dtermin resterait l'usage jusqu' qu'il en veut faire. Tout ce que je demande encore une fois est de et c'est pour cela, n'en pas demeurer charge, Monsieur, que je vous demande vos bons offices. Je suis, Monsieur, avec autant de considration que de confiance, votre trs humble et trs obissante servante. MONTUEUIL DE SADE. Ce 19 juillet 1789, des Dames de Sainte-Aure, Communaut rue Neuve-Sainle-Genevive (1).

la

avaient t trs Les vainqueurs de la Bastille surpris d'y trouver si peu de dtenus (2). Le peuple, qui aime se sentir mu, supposait qu'il en restait dans de mystrieux enferms cachots, plusieurs (i) Arch. Nal., o'5gG. En tte celle annotation : 19juillet 1789. Rep. le 27. (2) Ces prisonniers taient au nombre de sept : La Barle, Bernard Laroche, Jean La Corrze et Jean Antoine Pujade, enferms en 1787,pour avoir fabriqu de fausses lettres de change ; Claude Tavernier, pour complot contre la vie du roi. Devenu fou, il fut conduit Charenton; le comte de With de Maleville, fou galement ; le comte de Solange, emprisonn sur la demande de son pre pour dissipation.

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d'affreuses lis par des chanes de fer, condamns Le petit nombre tortures. de ces prtendues vicet le droutait. times l'humiliait Il ne voulait pas ^ du district de Saint-Louisv croire; Neuf habitants s'tait mis un certain en-1'Isle, la tte desquels rsolurent de tirer la chose au clair* M. Lamarre, Ils se dlgurent eux-mmes comit auprs.du du district (1) et lui exposrent leurs soupons. Cerdes malheureux restaient tainement, emprisonns la Bastille dans des oubliettes que seuls connaissaient les geliers. Avec quelle impatience et quelle angoisse ils devaient attendre qu'on les dlivrt ! 11 fallait, pour ne pas les exposer mourir de faim ou de dsespoir, se hter, ne pas perdre un instant. Ainsi parla la dlgation des neuf citoyens, conduits et elle se retira, aussi par M. Lamarre, gravement qu'elle tait venue, convaincue qu'une fois de plus, elle avait sauv la patrie. Le comit envoya un de ses membres, escort de quelques notables du district, pour visiter, trs toutes les chambres et tous les soigneusement, cachots. On ne trouva rien. Pour plus de sret, le comit manda les quatre (1) Les comits de district, qui sigaient jour et nuit, recevraient les plaintes ou les dnonciations des citoyens, faisaient la police du quartier, ouvraient les ordres adresss par le maire ou le commandant gnral de la garde nationale et veillaient leur excution.

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*:':-

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del Bastille, Trcourf, Lossinole (1), porte-clefs Ils se prsentrent le 17 juillet Gyon et Fnfart. onze heures d matiu. ils donnrent, Interrogs sparment, aprs avoir jur de dire foute la vrit, les renseignements les plus prcis sur les tours, les chambres, les cachots et les prisonniers qui y avaient t en--ferms. Trcourt dclara qu'il y avait un cachot la un la Comt," un la Bertaudire, -Basinire, deux la Libert, un au Coin, un au Puits ; mais que depuis plus de quinze ans aucun dtenu n'y avait t mis. sur les deux tours Lossinote, qu'on interrogea dont il avait la garde, rpondit entre autres choses que le dernier prisonnier qui a t dans la tour de la Libert a t le comte de Sade, transfr dedans la maison des puis environ trois semaines de Charenton; religieux que lors de la translation, il a t appos des scells par le commissaire Chnon, sur la porte de la chambre, pour la conservation des diffrents objets qui y ont t lais. ss (2) . . (i) Pierre Lossinote, porte-clefs depuis 1781, tait charg de la tour de la Libert et de celle de la Chapelle. Il logeait, en 1789,aprs la prise de la Bastile, rue Saint-Antoine, chez le sieur Pstien, marchand papetier. (2) Arh. Nat., C. i34, doss. 5. Ce procs-verbal fut imprim et envoy tous les districts de Paris. ;

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ainsi de-lui, indirecteTaudis qu'on s'occupait de Sade faisait ses dbuts dans ment, l marquis o sa place tait de Charenton cet asile-prison le les immenses caves, tout indique. Malgr vaste jardin et la charmante vue, signals et admirs par tous les guides de Paris (1), il n'apprciait dont le rsidence pas sa valeur cette nouvelle bien plus rgime et la discipline taient cependant faciles supporter que ceux de la Bastille. Latude n'hqui y avait vcu quelques annes auparavant dans ses MIl raconte site" pas en convenir. vers 1775, moires (2) qu'il y avait Charenton, se rudans lesquelles plusieurs salles communes Ils jouaient au billard, nissaient les pensionnaires. lisaient des livres ou des au trictrac, aux cartes, ou une surveillance journaux. Aucune surveillance, n'existait si tolrante, si bnigne, pour qu'elle (i) Les religieux de le Charit ont un tablissement considrable Charnlon-Saint-Maurice : leur maison est destine aux malades d'esprit qui ont besoin d'lrc renferms. Ils ont aussi une maison de force. Toute leur, maison est en 1res bel air, et jouit d'une charmante vue : leur enclos est immense. On trouve dans la maison de ces Religieux un morceau de maonnerie fort hardi; ce sont quatre nefs le caves bties cent pieds au-dessous du sol du jardin. Autant de lanternes en forme de puits les clairent, et en rendent la disposition trs saine. Chaque cave a soixante quatre toises de long (120 mtres environ), quatorze pieds de largeur et douze de hauteur. Elles peuvent contenir quinze cents muids de vin. THIRY,Guide des voyageurs Paris, 1787,p. 527. (2) Ed. Bertin, p.195.

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ainsi dire pas. Sauf dans quelques cas exceptiond'une trs grande nels, les prisonniers jouissaient libert. Ils pouvaient assister ou ne pas assister la messe qui se disait heure fixe dans la chapelle de l'asile. Ils pouvaient faire gras ou faire maig-re. leur choix, le vendredi et le samedi. Ils n'taient tenus qu' obir la cloche qui rglait leur vie. A huit heures du matin, onze heures, sixheures, huit heures en hiver et neuf heures en t, Cette cloche leur annonait le moment des repas servis dans leurs chambres et celui du couvre-feu. Ce rgime, qui tait un peu celui d'une pension de famille, n'avait pas chang depuis 1775. Le marquis de Sade semblait, au dbut, assez son internement dans cette maison de rsign fous, peut-tre parce qu'il esprait bien ne pas y Il avait fait dcorer saprison sjourner longtemps. sa chambre), et y conservait (c'est--dire plusieurs habits brods, galonns et mme des habits de caractre avec lui de Vinqu'il avait apports cennes (1). Trs autoritaire et trs vaniteux, il un peu rgnait sur un petit groupe d'admirateurs, de grand plus fous que lui, et prenait des attitudes homme mconnu. Liste (I)JDULAUKE, des noms des ci-devanl nobles..., p. 94. Je n'ai trouv ce dtail que dans l'ouvrage d Dulaurc. Je le reproduis cause de sa prcision, mais l'authenticit m'cn parat douteuse.

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Mme de Sade continuait s'occuper, par acquit de sa mise en libert, mais elle de conscience, mme ne n'avait plus grande confiance. Peut-tre Elle commentenait-elle plus beaucoup russir. ait connatre enfin son mari. Elle y avait mis le temps. Elle crivait, le 16 aot 1789, au commis: saire Chnon(l) Vous voudrai bien, Monsieur, marquer dans votre rponce que vous este instruit que l'on fait des dmarche pour le tirer de Tendrait des fol o il ce trouve, comme de vrai je vai voir le ministre pour voir ce qu'il soit mieux. Vous voudrai bien, Monsieur, observer dans lettre les terme pour qu'il ne croye pas que ce soit pour avouer sa libert, ou plus to qu'il nentir del pas cette consquence, parce qu'il partirait pour dir que l'on le trompe. Le but est le bien-estre et sa sret. Ceci est pour vous seul, Monsieur, c'est une marque de confiance que je dois votre probit et la rputation que vous mrite si juste titre. Je suis trs parfaitement, Monsieur, Votre trs humble et trs obissante servante. MNTREUIL DE SADE (2). (1) Je suppose que c'est lui que celte lettre est adresse,, mais elle ne porte pas de suscription. (2) Arck. Nat., o1 096.

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C" :

_' Un mois.plus tard, le 16 septembre, en excution des ordonnances, arrts et rglements, Louis le Peletier de Rosambo, prsident au Parlement, le conseiller Dupuis de Marc, Le Breton, avocat et commis au greffe criminel du Parlement, et Pierre un des substituts du procureur Dlaurencet, gnral du roi, vinrent visiter la maison de Charenton. Ils se firent prsenter par le prieur et le proet les documents cureur les registres relatifs Un procs-verbal contient une chaque prisonnier. nomenclature de tous ces prisonniers (150 environ). Voici l'article qui concerne de Sade : ' comte de Louis-Alphonse-Donatien, Salde {sic), g.de ans, entr le quarante-huit /i juillet dernier par ordre du roi de la veille, contrejour de la Bastille, sign de mme. Sorti.ledit Sa famille paie la pension (1). pour inconduite. Cette visite Charenton et celles qui furent faites, vers la mme poque, dans la plupart des prisons, avaient surtout pour but de se rendre compte des arrestations arbitraires que l'opinion publique reen les exagrant l'ancien prochait, beaucoup, rgime. Le 13 mars 1790, aprs une discussion trs mouvemente, dans laquelle d'Epremesnil pronona un discours qui excita une vive motion, (0 Arch. Nal., Xsi335. M.

LE MARQUIS SADEA LA BASTILLE DE

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l'Assemble constituante adopta un projet de dcret sur les lettres de cachet, prsent par M. de Casarticle tait ainsi iellane (1), et dont le principal formul : Dans l'espace de six semaines, aprs la publidcation du prsent dcret, toutes les personnes maisons religieuses, tenues dans les chteaux, maisons de force, maisons de police, ou autres par lettres de cachet ou par prisons quelconques du pouvoir moins ordre des agents excutif, dcrcondamnes, qu'elles ne soient lgalement tes de prise de corps, ou qu'il n'y ait eu contre elles une plainte en justice l'occasion d'un crime emportant peine afflictive, ou renfermes pour cause de folie, seront mises en libert. le Le marquis de Sade eut connaissance,' 17 mars, de ce dcret qui allait lui ouvrir ls portes de sa prison, et le lendemain ses fils, qu'il n'avait lui apprendre, pas vus depuis 1773, vinrent Cliarenton, que sa mise en libert tait prochaine. Ils n'avaient pas annonc cette visite leur mre, (i) Dpute de la noblesse du baillagede Chteau-Neuf aux Ktals Gnraux. Le 12 octobre 1789^1se plaignit qu'il existt encore des prisons d'lal : Des citoyens, dit-il, gmissent serasle despotisme ministriel,quoiquele despotisme n'existe plus. Le 2 janvier 1790 il fit dcrter que tous les agents le dtention arbitraires seraient tenus de donner l'tat de eurs prisonniers. ... - -. -- . . -- . ;

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mais l prsidente de Montreui les avait encouratrs sceptique gs la faire, tout en se montrant sur les rsultats la qu'aurait pour son gendre mesure dont il tait sur le point de bnficier : Je souhaite, avait-elle dit, qu'il.soit heureux, mais je doute qu'il sache l'tre. triste opinion qu'on aie de l'me du Quelque on peut, je crois, supposer qu'il revit ses marquis, fils avec motion. Il les invita dner et, pendant avec eux dans le jardin deux heures, se promena de Charenton le 23 mars et lui (1). Ils revinrent le dcret de l'Assemble constituante. apportrent Six jours aprs, le 23 mars, il tait libre. visites fut pour le couvent Une de ses premires de Saint-Are. Sa femme, refusa de le recevoir. Elle tait gurie et pour toujours de toute affection mpour le misrable qui l'avait si longtemps connue et torture. Elle ne demandait qu' vivre loin de lui et l'oublier. Le mpris avait tu l'amour. Cette me enfin apaise, dlivre de ses illusions et de ses faiblesses, se rfugiait en Dieu. du Chtelet, le 9 juin 1790, proUne sentence de nona, entre les deux poux, la sparation suivit . Chacun dsormais corps et d'habitation sa voie. Le marquis prit pour matresse la prsidente de Fleurieu. Mme de Sade, religieuse laque, (i) Biographie Michaud.

LE MARQUISDE SADE A LA BASTILLE ."' s'adonna de plus en plus Elle expia pour son mari, Elle vcut ses dernires et c'est l d'chauffour, 7 juillet 1810. aux

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de pit. pratiques qui avait tant expier. annes dans son chteau que la mort la prit, le

X LE CITOYEN SADE JUSTINE. OU LES MALHEURS DE LA VERTU

L'CRIVAIN.

d'amliorer le caractre et moyen le sens moral, l'emprisonnement, il faut d'purer en convenir, laisse beaucoup dsirer. Pendant les heures de captivit, de recueillec'est--dire ment et de mditation, que leur imposent les juges, les condamns ne passent pas le temps, comme on pourrait le croire, dplorer leurs crimes et s'en repentir.Pleins d'indulgence pour eux-mmes, ils accusent la socit, et ils ont quelquefois raison. La loi qui les a frapps, ils n'hsitent la jamais trouver inique. Ils attribuent une misre immrite que tant d'autres supportent vaillamment, sans se plaindre au droit qu'a tout homme do

Comme

LE CITOYENSADE. L ECRIVAIN vivre,

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mme aux dpens ou encore aux d'autrui, aussi naturelles de la exigences qu'invincibles de prjugs, ce qui fut unipassion, et l'absence de leurs provoqu par la grossiret quement instincts. Sans cesse occups se dfendre, s'excuser, / ne les plus incontestables s'admirer, coquins tardent pas se poser en victimes. Ils jugent ceux qui les ont jugs. Entre leurs vices et les vertus des honntes gens, ils tablissent des rapo se complat leur orgueil. Ainsi,, prochements l'homme que la socit a presque invitablement, rejet de son sein et qui porte avec une rage sourde le poids de la rprobation devient le publique, de rvoll, le complice dvou, ardent, fanatique, ceux qui, pour d'obscurs la desseins, agitent du adversaire du soldat, foule, l'irrconciliable du prtre, de tout ce qui reprsente la magistrat, Discipline, la Loi, la Rgle et le Devoir. Cet tat d'me tait exactement celui du marquis de Sade quand le couvent pnitentiaire de Chaen 1790, lui ouvrit ses portes. De ces renton, si douces et on pourrait presque prisons, d'ailleurs dire si confortables, o tait entr, un aristocrate, un libertin de sortait, aigri, exaspr, plein haine et de fiel, un rvolutionnaire, un anarchiste. Ses nouvelles thories que nous exposerons ..- 15

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Aline et Vald'aprs le roman philosophique cour, qu'il crivit la Bastille et remania sans doute plus tard (1) il les met au service de ses rancunes. L'ancien rgime l'avait frapp nous savons il se dclara avec quelle indulgence l'ennemi de l'ancien rgime, qui sa famille et lui devaient tant d'abusives faveurs. Il salua de ses voeux de la Rvolution, comme il en salua, l'aurore avec moins de conviction, je pendant la Terreur, suppose, le sanglant crpuscule. O France ! s'criait-il dans cette premire coulait pleins bords, priode o l'enthousiasme un jour, je l'espre : l'nergie tu t'claireras de tes citoyens brisera bientt le sceptre du despoen foulant tes pieds les tisme et de la tyrannie, sclrats qui servent l'un et l'autre ; tu sentiras qu'un peuple libre par la nature et le gnie ne doit tre gouvern que par lui-mme (2). de Rousseau, l'ennuyeux Un btard littraire et politique Raynal, dont!Histoire philosophique des deux Indes avait eu un si retentissant succ., tait cette poque son matre prfr :. O Raynal, disait-il, ton sicle et ta patrie ne te mritaient pas (3). Cet excs d'admiration pour un (i) La premire dition parut en 1793. (2) Aline et Valcour, d. de iSS3, t. II, p. 33. (3) Aline et Valcour, t. II, p. 04.

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et aussi insipide suffit crivain aussi dclamatoire juger un homme. Parce que Louis XV et Louis XVI, monarques avaient assez dbonnaires, sign contre lui des lettres de cachet qui n'avaient que trop leur raison de Sade, devenu rpublicain, d'tre, le marquis Il se attaquait tous les rois, mme les meilleurs. svre pour saint Louis, montraitparticulirement un fou, un fanatique, ce roi cruel et imbcile... de faire des lois absurdes et qui, non content abandonna le soin de diriger ses intolrables, sur les Turcs, au prix tats, pour aller conqurir du sang de ses sujets, un tombeau qu'il faudrait se presser de faire abattre s'il tait malheureusement dans notre pays (1) . Comme on en peut juger par cet extrait, l'antimonarchiste se compltait par le libre-penseur. Hostile au Christianisme, ou plutt toute religion, parce qu'il avait souffert de l'obstacle qu'opposent la plupart des religions au dchanement des les auxili ires sens, il affectait de faire des.prtres des rois. C'est une thorie qui lui semblait coms'accordait avee ses vices, et mode, puisqu'elle dans aucun passage de son roman philosophique il ne l'a aussi clairement exprime que dans celuisur les Moeurs : ci, qui parait inspir par Essai (i; Aline et Valcour, t. II, p. 259.

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Les rigueurs thocratiques tayent toujours l'aristocratie ; la religion n'est que le moyen de la tyrannie ; elle l soutient, elle lui prte des forces. Le premier devoir d'un gouvernement libre ou qui recouvre sa libert doit tre incontestablement le brisement de tous les freins religieux. Bannir les le culte religieux, c'est ne rois, sans dtruire couper qu'une des ttes de l'hydre ; la retraite du est le parvis des temples ; perscut despotisme dans un Etat, c'est l qu'il se rfugie, et c'est de l qu'il reparat pour enchaner les hommes quand " on a t assez maladroit pour ne pas l'y poursuivre en dtruisant et son perfide asile et les sclrats qui le lui donncnt(l). tait l'objet ds Naturellement le catholicisme Dans une noie ses attaques les plus vhmentes. de son livre, il en demandait, au nom del libert, de la l'entire suppression, que les sectateurs Raison allaient bientt entreprendre : Franais, de cette ide. Sentez donc que voire pntrez-vous culte catholique, plein de ridicules et d'absurdits, que C3 culte atroce dont vos ennemis profitent avec tant d'art contre vous, ne peut tre celui d'un peuple libre ; non jamais les adorateurs d'un esclave crucifi n'atteindront aux vertus de Brutus (2). L'loge des vertus de Brutus ne manque pas de sa(1) Aline et Valcour, t. II, p. 125. (2) Aline et Valcour, t. II, p. 271.

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deSade. veur ni d'imprvu sous laplume dumarquis et des rois tait, -on le Cet ennemi des prtres humanitaires. d'ides pense bien, tout imprgn Sur bien des points, il a devanc son temps et se du ntre. Les bons juges, ceux qui rapproche les arrts par des homlies civiques, remplaceront il les prvoit, et il fltrit les autres, il les rclame, ceux qui le crime ceux qui le condamnrent, : C'est n'inspirait pas une indulgente sympathie une affreuse habitude, dit-il, o sont les juges de ne jamais regarder qu'un coupable dans l'accus, de si sanglantes qui leur fait commettre mprises : tant de causes pourtant peuvent avoir attir des ennemis un homme ; la mdisance, la calomnie sont si fort en usage qu'il paratrait que, dans toute me honnte, le premier mouvement devrait de l'accus ; mais o toujours tre la dcharge des juges de cette vertu (1). y a-t-il aujourd'hui Combien ces rflexions, excellentes par ellesmmes, prendraient plus de force si un autre que le marquis de Sade les exprimait ! Cet ancien officier, qui avait montr pendant ses de courage, tait devenu, campagnes beaucoup antimilipar amour de l'humanit, passionnment tariste. 11 disait ces Franais trop belliqueux qu'il avait pris tche de rformer : (1) Aline et Valcour, t. II, p. 349.

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l'esprit de conqutes et, n'ayant ne devant vous occuper qu' jamais d'ennemis, vos limites, vous n'aurez pas besoin de garantir soudoyer une si grande quantit d'hommes en tout cent mille en les rformant temps; vous rendrez bras la charrue... Vous n'enlverez plus au pre vous de famille des enfants qui lui sont ncessaires, n'introduirez pas l'esprit de licence et de dbauche (par la vie de garparmi l'lite de vos concitoyens d'avoir nison), et tout cela pour le luxe imbcile une arme formidable (1). toujours fortement teintes Ces thories humanitaires, de trouver et qui lui permettaient de matrialisme, et moins excusable moins naturel le militarisme vers (2), devaient l'entraner que l'anthropophagie. Ds sa sortie de prison, il les ides nouvelles. afficha son amour pour le peuple, pour ce peuple qui, en 1790, pillait et brlait son chteau de la il le fut, par tempraCoste (3). Rvolutionnaire, (i) Aline et Valcour, t. II, p. 3o5. (2) Tout est affaire de got et d'organisation . Aline el Valcour, t. II, p. 5S. L'anlbropophagie n'est certainement pas un crime; elle peut en occasionner sans doule, mais elle est indiffrente par elle-mme . IiL, t. II, p. 72. (3) Dans le sac du chteau, on dcouvrit, dit-on mais n'est-ce pas un racontar ? des instruments de torture qui servaient ses dbauches. En tout cas on n'pargna mme pas la clbre salle des Clyslres dans laquelle un peintre de talent avait couvert les murailles des peintures les plus bouffonnes. C'taient des seringues de toute grosseur,

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dans ses crits comme ment et par reprsailles, dans ses actions. de lui. Sa femme s'tait pour toujours spare Ses fils avaient migr. Sa fille vivait enferme et A peu prs cache dans le couvent de Sainte-Aure. il n'avait d'autre appui un de ressources, priv appui qui allait bientt lui chapper- que l'amiti du comte de Clermont-Tonnerre,avec qui il s'tait li. 11 se voyait par suite dans l'obliintimement ans, de vivre de sa plume. gation, cinquante Heureusement pour lui, il avait eu l temps, Vincennes et la Bastille, d'crire beaucoup, et ses ou du moins ses romans taient de ceux manuscrits qui peuvent plaire un nombreux public et dont le ne rencontre pas trop de difficults. placement dont celle de quelques criSa vanit littraire, donne vains de notre temps, d'ailleurs mdiocres, Il se prenait. seule l'ide, devait l'aider beaucoup. et pour un trs pour un penseur trs original de crivain. A la plus insignifiante remarquable ses phrases, la plus mdiocre de ses inventions, il attachait une extrme importance (l). Cet roto mane tait aussi un graphomane. ligures humaines, poursuivant dans une espce de ronde de sabbat, une foule de... dos, qui elle rendaient les armes. Cabinet secret de lllisloire, III, 343. CADANS, (1) En voici un exemple. La trente-cinquime lettre de.son roman, Aline et Valcour,a. pour titre particulier, Histoire de Sainville et de Lonore, Une astrique, ct du titre, ren-.

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Il se tourna d'abord vers le thtre, qui, alors en gnral beaucomme aujourd'hui, rapportait coup plus que le livre. Le bibliophile Jacob, souvent trs aventureux croit qu'il composa queldans ses suppositions, de ques-unes de ces pices obscnes qui parurent la princesse 1789 1793 contre Marie-Antoinette, Mme de Polignac, etc., et qui furent de Lamballe, clandestines sur des scnes (1). C'est joues aucune possible, mais nous n'en avons trouv au divin marquis de bnficier preuve. Permettons du doute. Ses fautes trop relles sont assez nombreuses pour qu'on ne lui en attribue pas d'imaginaires. comme auteur dramaIl dbuta publiquement, il eut une pice en 1791. Cette anne-l, tique, Jeanne Laisn ou refuse au Thtre-Franais le Sige de Beauvais (2) et une pice joue au les Effets du LiberThtre-Molire Oxliernou lui parut-elle suffisante? tinage. La compensation Je n'oserai pas l'affirmer. trs curieux, et qui mriterait Un personnage directeur une tude spciale, Boursault-Malherbe, voie h celle note : Le lecteur qui prendrait ceci pour un de ces pisodes placs, sans motif et qu'on peut lire ou passer volont, commettrait une faute bien lourde. () V. Catalogu Soleinne, 1844,t- IH, p. 190. (2) Cette pice fut refuse, nous l'avons vu, parce que l'auteur y fait l'loge de iouis XI.

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de Marseille en 1789, fit construire du Thtre vis-^-vis la cour du en 1790, rue Saint-Martin, maison o avait log Maure et dans une ancienne Gabrielle d'Estres (1), le Thtre-Molire, qui ouvrit le 8 juin 1791 et ferma un an aprs lors du 10 aot , (2) mais de l'vnement pour mois plus tard, sans grand quelques reprendre succs, le cours de ses reprsentations civiques (3). Ce fut une des scnes les plus rvolutionnaires de Paris, et ce fut aussi une de celles o se succdrent le plus de faillites et.qui changrent le plus et de titres sans dsarmer le souvent de directeurs destin (fi). Oxtiern ou les Effets du Libertinage, drame (i) Celle maison appartenait, dans les dernires annes du dix-huitime sicle, la Compagnie des Indes occidentales qui y recevait les engagements des migrants {i)Notice sur la vie publique et priue de J.-F. DoursaultMalhcrbc et rponse quelques pamphlets. Paris, 181g, p. 6. (3) En 1791 : la Ligue des fanatiques et des tijrans, par Ronsin ; la France rgnre, par Chaussard, mus. de Scio ;Louis XIV cl le Masque de fer, par Lcgrand. En 1793: l'Ainc despapesses Jeanne, par de Fauconpret. En 1794: l'Heureuse Nouvelleou la Reprise de Toulon, par'Fabre d'Olivel, etc. (4) D'aprs M. Henry Lecomle, ce thtre malchanceux s'appela tour tour : Molire (1791-1793),des Sans-Culolles ([793-i794),de la Rue Martin (17$)), Molire pour la seconde fois (1797),des Amis des Arls et des Elves de l'Opra Comique des (1798-1800), Varits Nationales et Etrangres (1802),Molire pour la troisime fois (1802),des Varits Etrangres (1S06-1S07) (Histoire des Thtres de Paris, igo5, p. 40.) 11fut ferm par le dcret de 1807. Il avait t occup, pendant quelques mois, en i799,;par le Thtre des Troubadours.

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en trois actes et en prose, fut jou au ThtreMolire dans les premiers jours de novembre 1791. La pice eut du succs. Le marquis de Sade tait un peu son hisplein de son sujet et il racontait toire. Il avait mis en action une des douze nouvelles historiques des Crimes de l'Amour, composes pendant son sjour la Bastille et qu'il ne devait Le Moniteur 1800. du publier qu'en 6 novembre 1791 constata qu'il y avait dans ce drame trs noir de l'intrt et de l'nergie , mais que le principal tait d'une personnage atrocit rvoltante. Le principal personnage, Oxtiern, l'auteur, pour donner quelque satisfaction au public, le traitait de sclrat et mme de d'insmais c'tait vers lui qu'allaient monstre, tinct toutes ses sympathies. Il se reconnaissait dans ce sclrat et ce monstre. Les thories qu'il thoplaait dans sa bouche taient ses propres et dclamaries, d'une immoralit pdantesque du crime consitoire, ses ternels pangyriques dr comme la marque d'un esprit Ce suprieur. n'tait mais le pre de Justine, pas Oxtiern, l'homme de la petite maison d'Arcueil, qui accales blait de son hautain de philosophe mpris pauvres hres, les coquins mdiocres, capables de de misrables et asservis scrupules prjugs : " Ces imbciles-l, disait-il .. ddaigneusement, n'ont point de principes : tout ce qui sort de la

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du vice et de la friponnerie les rgle ordinaire tonne, le remords les effraie. et le ton prcheur La phrasologie emphatique son succs, de ce drame contriburent beaucoup qui se prolongea pendant toute la priode rvoluOxtiern n'tait pas encore oubli, huit tionnaire. ans aprs sa premire reprsentation. Il parut, le de Versailles, 13 dcembre 1799, sur le Thtre un peu modifi : les Malheurs avec ce sous-titre du et il y fit assez bonne figure. Libertinage, d'auteurs ou Comme, beaucoup dramatiques, le plutt comme tous les auteurs dramatiques, marquis de Sade avait eu plusieurs pices reues, ensevelirent dans leurs cartons que les directeurs funraires et que le public, qui les aurait peuttre applaudies, siffles, ne connut pas. peut-tre Le Thtre-Franais accueillit trs favorablement, en 1790, le Misanthrope par amour ou Sophie et l'auteur Desfrancs (1) et donna ses entres pendant cinq ans mais il ne donna pas, malgr les engagements la qu'il avait pris, ses entres ou le Suborneur pice. Si VHomme dangereux (2), en 1791, fut jou en 1792,. reu au Thtre-Favart (i) Comdie en cinq actes et en vers. (2) Comdie en un'acte et en vers de dix syllabes. Cette pice dplut tellement au public qu'il refusa de l'entendre jusqu' la lin. De mme que la prcdente elle n'a jamais t imprime.

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VEcole du Jaloux ou le Boudoir, reue galement au Thtre-Favart. en 1791, resta l'tat de manuscrit inutilis. Dj cette poque les directeurs promettaient beaucoup et tenaient peu. Ces dboires n'affectrent dramatiques que mdiocrement le marquis de Sade. Il comptait sur ses romans pour le consoler de la triste destine de ses pices, dont une seule, comme on vient de le voir, avait russi. Depuis sa mise en libert, il de revoir, de rendre d'achever, s'occupait plus en la farcissant de lieux communs rvolutionnaire, de diatribes contre les rois et les dmocratiques, .prtres, cette Justine dont on a tant parl sans la connatre et sur laquelle couraient tant d'absurdes lgendes. On a dit que l'auteur lui-mme dans l'imprima une caAre. On a dit que Robespierre, Couthon et Saint-Just la lisaient assiduement pour y chercher des leons de cruaut. On a dit que Napolon faisait passer en conseil de guerre et impitoyablement fusiller les officiers ou soldats qui taient convaincus d'avoir en leur possession ce terrible livre (1). Tout cela est faux et absurde. trs oubli, Charles Un crivain Villers (2), a (i) Voir un curieux article de M. Alcide lonneau sur Justine dans la Curiosit littraire el bibliographique, Paris, Liscux, 1880, i 10 srie. (2) Charles Villers, n en .1767, officier d'artillerie, ancien aide-de-camp du marquis de Puysgur (le disciple de Mes-

LE CITOYENSADE. L ECRIVAIN racont

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, en 1797, dans une lettre fort intressante du J\Tord (L), qu'il voulut publie parle Spectateur roman et que jace volumineux lire entirement sous les baguettes passer mais soldat condamn l'excude voir se terminer ne fut plus heureux J'ai la dernire tion que lui d'arriver page. Rien n'est prouv peu prs la mme impression. et en mme temps rien n'est aussi aussi rpugnant et un o l'rotisme, ennuyeux que cette littrature de maniaque rotisme perptuelle(2), disserte o le vice, pdansans trve, ment, dogmatise fait la classe, monte en chaire, lesque et poncif cuistre o l'amour n'est qu'un ignoble dtraqu Je n'irai pas jusqu' et intarissable. prtendre mer), passa une grande partie de sa vie en Allemagne, o il mourut ( Heidclberg) le aQ fvrier iSi5. Ses ennemis disaient que l'tude de la langue allemande lui avait dsappris le franais. On a rimprim en 1S77 sa /-.lire sur le roman intitul Justine ou les Malheurs de la Vertu . (1) Ce journal parut Hambourg de janvier 1797 dcembre 1S02.Rimprim numro par numro en France jusqu'au iS fructidor, il y fut interdit partir de celle poque. Ses principaux collaborateurs taient Baudus, Villers, Rivarol, de Pradt, Delille, Joseph de Maistre. (2) Ces rcits de l'rotisme le plus noir, pleins de flagellations,- d'orgies, de sang et de vin, de cadavres poignards cl viols, d'enfants mutils, ces abominables romans ayant leur morale particulire, leur philosophie et leur doctrine propres, ces manuels compliqus de la dbauche et de la cruaut, auprs desquels des petits livres polissons du dix- _ huitime sicle sont innocenls... ANATOLERANCE, notice F place en tte de Dorci ou la Bizarrerie du sort, conte indit par le marquis de Sade. Paris, 1881,p. i(j.

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dans les coles les livres qu'on devrait introduire de ce genre, mais j'estime des que la peinture passions coupables y dgage une telle horreur et un si formidable ennui qu'ils pourraient, moins par ce ct-l, ramener bien des mes la vertu. en croire le marquis de Sade, c'est le D'ailleurs, but qu'il se proposait (1). Deux ditions de Justine ou les Malheurs de la l'autre in-12, et formant gaFeWa,runefein-S, lement deux volumes, pr_uent.presque en mme temps, en 1791, en Hollande, chez les Libraires associs , c'est--dire, Paris, croyons-nous, chez le libraire qui fut le principal diteur du marquis de Sade, Girouard (2). L'ditionin-8 est gnralement considr comme la premire. C'est celle laquelle il convient de se (i) J'ignore l'art de peindre sans couleur; quand la vue est sous mon pinceau, je l'esquisse avec toutes ses leinlcs, tant mieux si elles rvoltent ; les offrir sous de jolis dessins est le moyen de les faire aimer, et ce projet est loin de ma tte. Aline et Valcour, l. I, p. i03. (2) Ce Girouard tait un zl royaliste qui fut arrt pour avoir imprim, au moment du procs de Louis XVI, plusieurs pamphlets en sa faveur. Sa soeur, religieuse, se rendit l'audience le jour o il devait tre jug, et ayant entendu prononcer sa condamnalion mort, elle se leva avec courage pour accuser les juges et demanda le mme sort. On voulait la forcer se retirer, et elle leva la voix encore plus fortement en criant : Vive le roi. Fuquier la fit alors mettre en jugement et aussitt elle fut condamne et excute avec son frre, ainsi que Mme Fruscher, amie de Durosoy . Biographe moderne. Leipzig, 1807.

LE CITOYENSADE. L ECRIVAIN poui> avoir reporter modifi depuis, et pas Le nom du marquis sur la page de titre, cusson d'diteur dans pigraphe sentencieuse O mon ami, la foudre, dont (sic) un moment dans les abmes ont blouis. le texte

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souvent original, toujours par l'auteur (1). de Sade n'est pas indiqu qui porte, avec un pseudocette lequel on lit Eternit, :

la prosprit du Crime est comme les feux trompeurs n'embelissent l'atmosphre de la mort que pour prcipiter les malheureux qu'ils

Un frontispice, finement dessin (par Chry) une jeune femme plore entre un jeune reprsente honime moiti nu et une vieille matrone d'aspect assez dsagrable. Dans le fond on aperoit des arbres tordus par le vent et un ciel orageux. l'explication Cette jeune femme, d'aprs de la gravure donne par de Sade, c'est la Vertu entre la une Vertu qui parat bien ennuye et l'Irrligion. Luxure Elle" lve les yeux vers tmoin de ses Dieu, comme pour le prendre et elle prononce sans doute les vers infortunes, (1) Le marquis de Sade se dfendit toujours d'avoir crit Justine. Ce qui est hors de doute c'est qu'il parut de ce roman des ditions clandestines dans lesquelles le texte,sans l'aveu de l'auteur, subit des remaniements.

240 inscrits

DE LE MARQUIS SADE au-dessous de ce groupe

: emblmatique Qui sait, lorsque le Ciel nous frappe de ses coups, Si le plus grand malheur n'est pas un bien pour nous (1). La note explicative du frontispice est prcde d'un avis de l'diteur (2) et de cette prface, qui n'existe que dans les premires ditions : chez Admtc de Ducis. (i) Ces vers sont tirs de YOEdipe Celte tragdie avait t reprsente au Thtre-Franois, le 4 dcembre 177S. (2) Nos aeux, pour intresser, faisaient jadis usage de magiciens, de mauvais gnies, de tous personnages fabuleux, auxquels ils se croyaient permis, d'aprs cela, de prler tous les vices dont ils avaient besoin pour le ressort le. leurs romans. Mois puisque, malheureusement pour I'huni.-init, il existe une classe d'homme chez laquelle le dangereux penchant au libertinage dtermine des foiTails aussi effrayants que.ceux dont les anciens auteurs noircissaient fabuleusement leurs Ogres et leurs Gants, pourquoi ne pas prfrer la Nature la Fable? FI pourquoi se refuser les plus beaux elTcls dramatiques dans la crainlc de n'oser souiller celle carrire? Uedoulera-l-on de dvoiler des crimes qui paraissscut faits pour ne jamais sorlir des tnbres? Hlas! Hlas! qui les ignore de nos jours? Les Bonnes les content aux enfants, les filles de mauvaise vie eu embrasent l'imagination de leurs Sectateurs et par une bien plus coupable imprudence, les Magistrats, allguant un 1res faux amour de l'ordre, osaient en souiller les annales de Thmis. Oui retiendrait donc le Romancier ? Toutes les espces de vices imaginables, lous les crimes possibles ne sont-Us pas sa disposition? N'a-l-il pas le droit de les peindre tous pour les faire, dlester aux hommes ? Malheur ceux que les tableaux de Justine pourraient corrompre! mais qu'on n nous accuse pas; quelque voie que nous eussions prise, ils n'en seraient pas devenus meilleurs : il est une sorte de gens pour qui la'vertu mme est un poison.

LE CITOYENSADE. L ECRIVAIN .A ma bonne Oui, Amie,

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CONSTANCE (1), c'est toi que j'adresse A la fois l'exemple et l'honneur de cet ouvrage. l'eston sexe, runissant l'me la plus sensible prit le plus juste et le mieux clair, ce n'est qu' de connatre des toi qu'il appartient la douceur la vertu malheureuse. larmes qu'arrache Dtestant du libertinage les les sophismes et de l'irrligion, sans cesse par tes actions et partes combattant discours, je ne crains point pour toi ceux qu'a ncessits dans ces mmoires le genre des persontablis ; le cynisme de certains nages crayons l'a pu) ne (adoucis nanmoins autant qu'on ; c'est le vice qui, gmist'effrayera pas davantage sant d'tre dvoil, crie au scandale aussitt qu'on fut fait par des Le procs de Tartuffe l'attaque. des libersera l'ouvrage bigots ; celui de Justine tins ; je les redoute peu : mes motifs dvoils par toi n'en seront point dsavous ; ton opinion suffit ma gloire, et je dois, aprs t'avirplu, ou plaire de toutes les cenou me consoler universellement, sures. Le dessein de ce roman (pas si roman qu'on, le de est nouveau sans doute ; l'ascendant croirait) (1) Quelle est celte Constance? Probablement la femme avec qui vivait celte poque le'marquis et dont nous parlerons plus loin. 1G

242 la vertu

LE MARQUIS SADE DE.

du bien, lu sur le vice, la rcompense de tous punition du mal, voil la marche ordinaire les ouvrages de cette espce. Ne devrait-on pas en tre rebattu ? Mais offrir partout le vice triomphant et la vertu victime de ses sacrifices ; montrer une infortune, errante de malheurs en malheurs, jouet de la sclratesse, plastron de toutes les dbauches, et les plus en butte aux gots les plus barbares des sophismes les plus tourdie monstrueux, hardis, les plus spcieux ; en proie aux sductions les plus adroites, aux subornations les plus irrsistibles ; n'ayant pour opposer tant de revers, tant de flaux, pour repousser tant de corrupnaturel et tions, qu'une me sensible, un esprit en un mot les de courage; hasarder beaucoup les plus hardies, les situations les plus peintures les maximes les plus effrayantes, extraordinaires, les coups de pinceaux les plus nergiques, dans la seule vue d'obtenir de tout cela l'une des plus de morale que l'homme ait encore sublimes-leons reues : c'tait, on en conviendra, parvenir au but par une route peu fraye jusqu' prsent, Aurai-je russi, CONSTANCE? Une larme de tes mon triomphe ? Aprs yeux dterminera-t-elle avoir lu Justine, en un mot, diras-tu : Oh ! com bien ces tableaux du crime me rendent fire d'aimer la vertu ! Comme elle est sublime dans

LE CITOYENSADE. L ECRIVAIN les larmes ! Comme les malheurs l'embellissent O CONSTANCE! que ces mots t'chappent, mes travaux sont couronns.

213 ! et

maintenant Pntrons dans ce livre. Il faut bien aussi que je me rsigne en donner une analyse, exacte que possible. Les deux filles d'un banquier parisien, Justine et Juliette, la premire ge de douze ans, l'autre la mort de leur pre de dix-huit, se trouvent, elles avaient dj perdu leur mre complteLe couvent ment ruines et livres elles-mmes. o elles faisaient leur ducation, (de Panthmontj, s'empresse de les mettre la porte avec quelques cus et un paquet de vtements. a vite pris son parti. Elle va L'ane, Juliette, chez une appareilleuse , russit trs bien dans maison qui l'a abrite et pouse un l'hospitalire de ses amants de passage, le comte de Lorsange. Aprs s'tre assure qu'il l'a inscrite dans son tesruine un certain nombre tament, elle l'empoisonne, de hauts personnages et devient la matresse d'un des hommes les plus importants du royaume, M. de Corville, avec qui elle se retire dans sa terre de Montargis. la cadette, est une charmante Justine, personne, comme vous pourrez en juger par le portrait flatteur, trac avec une lgret de pinceau

244 qui ne lui est Sade : Doue

LE MARQUIS DE SADE pas habituelle, par le marquis de

d'une tendresse, d'une sensibilit surau lieu de l'art et de la finesse de sa prenante, une candeur soeur, elle n'avait qu'une ingnuit, qui devaient la faire tomber dans des piges. Cette une physiojeune fille tant de qualits joignait nomie douce, absolument diffrente de celle dont la nature avait embelli Juliette ; autant on voyait de mange, de coquetterie, dans les d'artifice, traits l'une, autant on admirait de pudeur, de et de timidit dans l'autre. dcence Un air de de grands et d'me vierge, yeux bleus, pleins une peau blouissante, une taille souple d'intrt, et flexible, un organe touchant, des dents d'ivoire et les plus beaux cheveux blonds, Aroil l'esquisse dont les grces naves de cette cadette charmante sont au-dessus et les traits dlicats de nos pinceaux. se destine la vertu, carrire assez Elle cherche du travail chez une coutuingrate. rire et n'en trouve pas. Elle entre, fatigue par une longue route et mourant de faim dans un pres ses bytre. Le cur, irrit de ce qu'elle rsiste avances, lchasse. Douze ans aprs, Mme de devenue Juliette, et fixe Montargis o elle vit en chLorsange, Justine

LE CITOYENSADE. L'CRIVAIN

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la dilitelaine, va voir arriver pour se distraire, gence qui vient de Lyon et se dirige vers Paris. Lyon Condamne Une jeune fille en descend. dans une auberge, on nour vol, incendie, meurtre Paris o l'attendent de nouveaux la conduit juges. M. de Corville obtient de l'interroger.Sous le nom de Thrse qu'elle a pris, on ne sait trop pourquoi, la pauvre Justine, rduite cette triste raconte son histoire, depuis son dpart situation, de chez le cur. qui elle ne peut payer sa note, Un aubergiste l'envoie chez un certain Dubourg qui la reoit bien mais lui demande, en retour de l'argent et de l'asile qu'il lui promet, de iie pas se montrer cruelle : On est revenu, dit ce philanthrope, de cette manie d'obliger les autres ; .on a gratuitement reconnu que les plaisirs de la charit n'taient que les jouissances de l'orgueil, et comme rien n'est aussitt dissip, on a voulu des sensations plus relles. On a vu qu'avec une enfant comme vous, il valait infiniment mieux retirer par exemple, tous les plaisirs pour prix de ses avances que peut offrir la luxure que ceux trs froids et trs futiles de la soulager gratuitement. Justine (nous lui conserverons ce nom pour plus de clart) ne gote pas ce raisonnement. Elle part sans vouloir rien entendre.M.du Harpin, prteur sur gages, la prend comme servante. Elle

24G

DE LE MARQUIS SADE

tait chez lui depuis deux ans lorsqu'il l'engage de la maison voler, chez un locataire qu'ils en or. Elle refuse, malgr une montre habitent, et il se ses tirades contre le droit de proprit, venge en la faisant arrter pour vol d'un diamant dans ses hardes de mille cus qu'on dcouvre d'autant plus facilement qu'il l'y amis. Enferme pour un crime qu'elle n'a pas commis, Justine se lie avec une autre dtenue, Mme Dubois, qui lui annonce trs tranquillement qu'elle va mettre le feu la prison et qu'elles pourront En effet, l'opration ainsi s'chapper. s'excute. sont brles, et une personnes mais Vingt libres. Mme Dubois et son amie redeviennent associs de cette Des bandits, anciens femme et qu'elle avait avertis de ses projets, nergique Ils les conduisent les attendaient. dans la fort de un peu ivres, font Bondy. Laces quatre gredins, Justine les propositions les plus la malheureuse de et la menacent, si elle essaie outrageantes, de la poignarder et de l'enterrer au pied rsister, la vertu d'un arbre. Il y avait l de quoi branler fille se prparait la plus solide. La jeune dj son avec dsespoir mais avec rsolution sacrifier une sa vie, lorsque, honneur heureusement, une alerte qu'on peut qualifier alerte se produit, Les bandits,qui ont entendu des de providentielle. bruits de pas, sortent et reviennent bientt, aprs

LE CITOYENSADE. L ECRIVAIN

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un quaavoir tu trois hommes. Ils en ramnent et s'apprtent le trime, nomm Saint-Florent, demande sa grce et l'obtient, tuer. Justine dans la bande. Pendant condition qu'il s'enrlera sont endormis, elle lui fait signe que les brigands son portefeuille de prendre qu'ils ont oubli de cacher, et s'enfuir. Elle part avec lui. Ils entrent de la fort, o ils n'ont plus dans les profondeurs et Saint-Florent rien craindre, offre celle qui l'a sauv son coeur et sa fortune ; mais, quelques pas plus loin, au dtour d'un sentier, il lui applique un grand coup de bton sur la tte et, pendant il la viole et la vole, puis il qu'elle est vanouie, s'en va tranquillement. Cette pauvre femme n'a vraiment pas de chance. Tous ceux qu'elle rencontre sur sa route sont d'abominables coquins. A peine revenue de son vanouissement, l'infortune Justine aperoit un laquais et son matre, le comte de Bressac, ensemble qui se livrent des divertissements htrodoxes. Ils l'entendent remuer dans les feuilles, se prcipitent sur elle et l'attachent quatre par les bras et les jambes arbres trs rapprochs. Elle s'attend tre cartele ou pour le moins gorge, mais le comte de Bressac lui propose simplement d'entrer au service de sa tante comme femme d chambre, ce qu'elle Jamais, je crois, femme de accepte sans hsiter. dans dpareilles chambre ne futengage conditions.

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DE LE MARQUIS SADE

Ce n'est pas sans raison que ce Bressac a plac Justine prs de sa tante. Il veut en faire l'instrument de ses crimes. Abusant de l'amour qu'elle a d'empoipour lui, il propose- la malheureuse la parente hritag'e sonner qui ne meurt pas assez vite, et pour l'y dcider il lui tient le discours suivant, qui est du de Sade tout pur : coute, Thrse (1), je me suis bien dout de mais comme tu as de l'esprit, tes rpugnances, je me suis flatt de les vaincre, de te prouver que n'est au fond ce crime, qui te parat si norme, qu'une chose toute simple. Deux tes forfaits s'offrent ici, Thrse, d'une : la destruction yeux peu philosophiques et le mal dont cette crature qui nous ressemble, nous destruction s'augmente quand cette crature du crime de la desde prs. A l'gard appartient chre sois-en certaine, truction de son semblable, ; le pouvoir de fille, il est purement chimrique dtruire n'est pas accord l'homme : il a tout nu les formes, mais il n'a pas plus celui de varier celui de les anantir. Or toute forme est gale aux yeux de la Nature, rien ne se perd dans le creuset s'excutent immense o ses variations ; toutes les portions de matire qui y tombent en rejaillissent sous d'autres incessamment figures, et quels que (1) Nous rappelons que c'est le nom qu'avait pris Justine.

LE CITOYENSADE. L'CRIVAIN

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sur cela, aucun ne l'outrage soient nos procds Nos dessans doute, aucun ne saurait l'offenser. raniment son pouvoir, elles entretientructions mais aucune ne l'attnue," elle nent son nergie, Eh! qu'importe sa n'est contrarie par aucune. main toujours cratrice que cette masse de chair un individu se conformant aujourd'hui bipde reproduise demain sous la forme de mille insectes diffrents? Osera-t-on dire que la construction de cet animal deux pieds lui cote plus que celle d'un vermisseau et qu'elle y doit prendre un plus convaincu de grand intrt?... Quand on m'aura la sublimit de notre espce, quand on m'aura dmontr la qu'elle est tellement importante nature que ncessairement ses lois s'irritent de cette transformation, je pourrai croire alors que le meurtre est un crime ; mais quand l'tude la plus rflchie m'aura prouv que tout ce qui vgte sur ce globe, le plus imparfait des ouvrages de la Nature est d'un gal prix ses yeux, je n'admettrai jamais que le changement d'un de ces tres en mille autres en rien dranger ses puisse vues... Justine ne se laisse pas convaincre, mais elle feint d'accepter de commettre le crime dans le but de l'empcher Elle avertit la plus facilement. tante qui se hte d'expdier un courrier Paris pour rclamer l'arrestation de son neveu, mais

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la lettre, attire celui-ci, qui se dfiait, intercepte o ils s'taient Justine dans la clairire connus avec l'aide de son pour la premire fois, l'attache, valet, aux quatre arbres o elle avait dj t lie, et lance sur elle des dogues furieux qui, en quelques minutes, la couvrent de sang. la dtachent et le comte de BresSes bourreaux sac lui apprend sa tante, qui qu'il a empoisonn se meurt en ce moment, et qu'il l'a dnonce comme coupable de cet empoisonnement. Elle se rfugie chez un chirurgien, nomm Rodin (1), qui a une pension des deux sexes. Ce Rodin est afflig d'une petite manie, celle de diss pour claircir cervivantes quer des personnes et il choisit ses tains points douteux d'anatomie mme pas victimes dans sa pension. 11 n'pargne sa propre fille qui, enferme dans une cave attend son tour d'tre dissque. (sans impatience) le flicite de Un ami du chirurgien, Rambeau, scrune pas se laisser influencer par de pareils pules. Je suis ravi, lui dit-il, que tu te sois enfin ta fille). dtermin ( dissquer Assurment, je le suis, rpond Rodin ; il est arrtent ainsi odieux que de futiles considrations hommes se le progrs des sciences. Les grands (i) Eugne Sue a pris ce nom dans le roman de Justine ainsi que celui d Cardoville.

LE CITOYENSADE. L ECRIVAIN sont-ils laiss chanes? captiver par d'aussi mprisables

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voulut rendre un Christ au Quand Michel-Ange de crucifier naturel, se fit-il un cas de conscience un jeune homme et de le copier dans les angoisses (1). Mais quand il s'agit des progrs de notre ne doivent pas tre ces art, de quelle ncessit et combien y a-t-il un moindre mmes moyens, mal se les permettre ? C'est un sujet de sacrifi pour en sauver un million ; doit-on balancer ce prix? Le meurtre opr par les lois est-il d'une autre espce que celui que nous allons faire, et si sages, n'est-il l'objet de ces lois qu'on trouve pas le sacrifice d'un pour en sauver mille ? C'est, remarque la seule faon de Rambeau, et dans ls hpitaux, o j'ai travaill s'instruire, toute ma jeunesse, j'ai vu faire mille semblables A cause des liens qui t'enchanent. expriences. cette crature, je craignais, je l'avoue, que tu ne . balanasses Rodin s'indigne de la faiblesse que lui suppose son ami. Quoi ! s'crie-t-il, parce qu'elle est ma fille? Belle raison ! Et quel rang t'imagines-tu donc que ce titre doive avoir dans mon coeur ? On est le matre de reprendre ce qu'on a donn ; jamais le (1) Est-il besoin de dire que le fait est absolument faux?

252 droit

LE MARQUIS SADE DE

ne fut contest de disposer de ses enfants Et pour le prouver par aucun peuple de la terre. il cite les Perses, les Mdes, les Grecs, etc. Justine essaie de sauver la fille du chirurgien. Rosalie ; mais; au moment o elle est sur le point de russir arrivent Rodin et Rambeau. Ils mar l'paule avec un fer rouge, la quent Justine et entranent Rosalie pour la dissquer. chassent, notre hrone, dplus en plus Nous retrouvons dans un couvent, prs d'Auxerre, malheureuse, /ou trois ou quatre moines lui font subir d'odieux Ils la confient ensuite une de leurs / traitements. amies, Omphale, directrice d'une maison d'amour soumise des rglements trs compliqus. Justine parvient s'chapper ; mais ds le lenle demain, pendant qu'elle marche tranquillement se prcipitent sur long d'un bois, deux cavaliers elle et l'emportent chez une espce d'ogre erotique, M. de Germande, colosse extrmement gros, qui ses u pour principal divertissement de saigner femmes avec une lancette ce qu'elles jusqu' Il en a dj-tu trois et il est en train en meurent. d'achever la quatrime. apoAprs tre reste un an chez ce Barbe-Bleue Lyon Saint-Florent, thicaire, Justine rencontre devenu fort riche et qui lui propose d'tre sa proElle refuse avec indignation. cureuse. Toujours en qute d'un pays o elle puisse sans danger

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satisfaire son got pour la vertu, elle aperoit sur la route de Lyon Grenoble un homme tendu au de viennent bord d'un champ et que deux bandits laisser moiti mort. Elle cde une fois encore son prochain ce besoin d'obliger qui lui a dj du bless, le soigne, cot si cher. Elle s'approche en apparence, cet inconnu, et, trs reconnaissant qui s'appelle Roland et qui se donne pour un chtelain du voisinage, l'emmne avec lui. Elle espre que ce sera pour l'pouser. Or ce Roland est un bandit de la pire espce, comme tous ceux qui traversent les romans du marquis de Sade, pied ou chevah II conduit sa victime dans un souterrain, une sorte l'attache de meule autour de laquelle elle tourne du matin au soir et ne lui donne chaque jour pour sa nourriture que six onces de pain et un plat de fves. Pour l'empcher de ce rgime et de se plaindre lui apprendre obir, il la pend et la dpend pluce misrable sieurs fois. Heureusement cde, aprs fortune faite, son fonds de faux monnayeur car ce chtelain n'tait qu'un faux prtendu et il se retire Venise pour y vivre monnayeur de ses rentes. sont dnoncs la Ses successeurs et Justine sort enfin police, arrts, condamns, de son souterrain. La Dubois qui tient Grenoble une table d'hte et qui se fait appeler Mme la Baronne lui promet

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de s'occuper d'elle. En effet, elle la conduit chez un maniaque qui a la spcialit de trancher d'un coup de sabre la tte des femmes. 11 pratique devant elle cette dlicate opration, ce qui a pour rsultat de lui inspirer le plus vif immdiatement dsir de quitter cette maison trop dangereuse. Pendant de ttes dne avec la que le coupeur Dubois elle se sauve ; mais bientt la aprs, comme police la saisit ; les juges, la considrant complice des crimes dont elle ne fut que la vic mort. Et c'est pourquoi time, la condamnent nous l'avons trompe, dans la premire partie du sur le chemin de Paris o roman, Montargis, doit tre confirme la sentence. M. de Corville obtient sa grce et une pension de mille cus sur l'argent saisi dans l'antre des Va-t-elle enfin tre heureuse? fauxmonnayeurs. Non. Elle a peine obtenu quelque rpit qu'un terrible orage clate dans le chteau o elle vit avec sa soeur et la foudroie. Juliette effrave on lserait moins convaincue peut-tre que le tonnerre s'est tromp d'adresse, quitte M. de Corville et va s'ensevelir dans un couvent de Carmlites. ou les Malheurs de la La suite de Justine ou les Prosprits du Vice, ne Vertu, Juliette parut que cinq ans plus tard, en 1796, mais comme ces deux romans se compltent ou plutt n'en

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forment en ralit qu'un seul, il me parat logique de la premire parde donner ici. aprs l'analyse tie, celle de la seconde. Je dois d'abord noter que cette seconde partie est encore plus rvolutionnaire que la prcdente, plus antiroyaplus teinte de politique jacobine, n'en est pas L'intrt liste et plus anticlricale. Il s'en faut de beaucoup. d'ailleurs augment. Juliette sort du comment de Panthemont, dont la Suprieure l'a initie tous les vices, ce qui est, dire. Dans la. maison il me semble, beaucoup elle o elle dbute, close de Mlle Duvergier, d'un certain Noirceuil qui a devient la matresse ruin son pre et qui ne lui en parait pas plus la prsente au ministre d'Etat odieux. CeNoriceuil lui proSaint-Fond qui, amant riche et gnreux, cure tout le luxe qu'elle dsirait et qu'elle s'tait terre dans jur d'avoir : htel rue Saint-Honor, les environs de Sceaux, petite maison la Barrire nomvoitures, Blanche, sans compter chevaux, breux domestiques, une lectrice, un coiffeur la mode. Tout cela ne lui suffit pas, et comme elle s'ennuie, pour s'amuser un peu, elle met le feu la cabane d'un brave homme de paysan dont les enfants sont brls vifs. Une de ses amies, lady dans une socit qui Clairwil, la fait admettre s'intitule la Socit des Amis, du Crime et dont sont Noirceuil.et le ministre losprincipauxmembres

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On y est rsolument Saint-Fond. antichrlien de Sade l'occasion de (ce qui fournit au marquis louer le culte del Raison et de la Philosophieet aucune forme du plaisir, on n'y recule devant qu'elle puisse paratre. quelque rpugnante Saint-Fond prpare un projet de dpopulation de la France. Juliette, qui il le communique, ne cache pas son horreur. Ses jours sont dsormais menacs. Elle est oblige de fuir Angers et de se cacher dans une maison de tolrance o elle se lie et que le avec le comte de Lorsange qui l'pouse l'aide bienconfesseur du comte, l'abb Chabert, tt aprs empoisonner. Turin, passe s'arrte Elle part pour l'Italie, annes Florence, Rome, Naples, et, plusieurs s'associe avec un aventurier chemin faisant, ils renEn allant Florence, nomm Sbrigani. trois pouces, contrent un ogre, haut de sept pieds un salmis de femme de qui leur sert le lendemain son lui prennent chambre. Ils l'empoisonnent, arrivent Rome o Juliette appelle le argent, pape Pie Vil vieux singe et essaie de le convertir au culte de la Raison puis Naples o de la reine Marieelle vole, avec la complicit i '-". millions au roi Ferdinand Caroline, plusieurs elle dnonce Cette brillante acheve, opration rentre en seule l'argent, la reine, pour garder France... et le roman est fini.

Plan de la Bastille. (XV1I1" siele.)

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de bandits mlodramatiToutes ces histoires ques, de coquins tirades, d'hommes qui/tranchent assassinent avec la des ttes, percent des veines, ou le poignard, ces femmes lancette, le bistouri dvores violes, mutiles, dissques, pendues, 1 ces par des chiens, ces bois infests de brigands, et ces caves ne peuvent inspirer, ce souterrains d'un me semble, qu'un ennui mortel accompagn profond dgot. Il n'y a au fond de tout cela que manis lourdement des paradoxes par un crivain et pour tonner ses lecteurs, qui vise l'horrible, qui touche beaucoup plus souvent au ridicule. On dirait les conversations trop fidlement reproduites d'un Diderot ivre ou d'un Holbach atteint de fivre chaude. Ce n'est pas au hasard que je cite ces deux noms. Le marquis de Sade est un fils, un fils dgnr, de la philosophie du dix-huitime sicle, de cette philosophie qui semblait se donner comme but de tout discuter, de de tout nier, et qui, se grisant ses succs, galement dans la fivre du incapable, ses coups et choisir ses combat, de mesurer dtruisit en dfinitive victimes, beaucoup plus d'ides morales, fcondes et ncessaires, que d'abus et de prjugs. livre antireligieux, est Justine, antiautoritaire, l'aboutissement de toutes ces meurtrires thories, l'ignoble dpt o elles ont t recueillies, classes, 17

258 o elles

.LE

DE SADE MARQUIS

caricaturales, apparaissent exagres, leurs dernires pousses jusqu' consquences mais faciles cependant reconnatre. (i) On sait que c'est une production (Justine) o l'auteur ne s'est pas born dcrire les scnes les plus dgotantes d'obscnits, mais o il a pris lche d'insinuer et d'taler plaisir tous les lieux communs les plus rvoltants que la corruption de son sicle a fait clore contre la religion et contre la morale... Biographie universelle et portative de* Contemporains, Paris,. i834.

APPENDICE

DU

CHAPITRE

I LETTRES DE DE SADE AUX ACTEURS LA COMDlE=FRANAISE (1790-1793) (l) DE

I Messieurs, Permettez .d vous rappeler que j'aie l'honneur sans cesse les sentiments d'estime et d'attachement qui, depuis des annes, me lient votre thtre. J'en ai fait profession dans tous les temps, j'ose dire mme (et les preuves existent) que pour avoir pris avec trop de chaleur votre parti lors de (1) Ces lettres se trouvent dans les archives du Thtrel'ranais.-Elles ont t publies pour la .premire fois dans la rimpression qu'a donne M. Octave Uzanne, en 1878,de l'Ide sur les Romans du marquis de Sade.

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DE LE MARQUIS SADE

troubles vos derniers m'ont (1), - vos ennemis cras dans des papiers publics, sans que jamais : la rcompense de mon attarien m'ait dcourag chement a t votre refus du dernier ouvrage que pas fait je vous ai lu, et qui, j'ose le dire, n'tait pour tre trait aussi svrement. fait prouver ce que m'ait Quelque chagrin et gnral, je ne vous en refus formel, rigoureux consacre pas moins l'avenir et ce qui reste dans de nouveau. et ce qui le remplira mon portefeuille Mais, Messieurs, permettez que, trait par vous dans l'occasion que je viens de si rigoureusement et au moins et votre indulgence citer, j'prouve votre quit sur deux autres objets. une pice moi, Vous avez depuis longtemps unanimement reue par vous (2); ds que j'accepte nouveaux tous les arrangements qu'il vous a plu avec de faire avec les auteurs, je vous demande de la faire passer le plus tt Messieurs, instance, cet encouragement, - possible ; donnez-moi je vous en supplie ; cela doit vous tre facile, s'il est vrai, ne vouainsi qu'on le dit, que plusieurs auteurs, vos arrangements lant pas adopter ayant retir et leurs pices. Moi je souscris tout, Messieurs, ne vous demande que de ne pas me faire languir. (i) Les troubles qui se produisirent propos do la reprsentation du Charles IX, de M. J. Chmer, () Le Misanthrope par amour, ou Sophie et Desfrancs.

LETTRES DE SADE L'autre

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faveur implore par moi, Messieurs, en ddommaparce que vous me l'avez promise rception gement la mauvaise que vous ftes ma dernire consiste comdie, -vous'prier'.de le plus tt possible vouloir bien entendre la lecture de trois ou quatre ouvrages tous prts vous et que je voudrais tre prsents ne pas donner ailleurs. Aussitt que vous aurez bien voulu me faire savoir le jour qu'il vous plaira de m'accorder, l'honneur de vous porter celui des quatre j'aurai que je croirai le plus digne de vous tre offert. J'ai l'honneur Avec les sentiments Votre trs humble d'tre, Messieurs, de la plus haute et trs considration serviteur.

obissant

DE SADE. 2 mai 1790.

II Je soussign dclare que c'est faussement et contre ma volont et mon assentiment que mon nom se trouve sur la liste des auteurs qui ont dlibr qu'il ne devait tre accord que 700 livres de

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DE LE MARQUIS SADE

frais par jour la Comdie-Franaise (1). J'atteste n'avoir mis mon nom que sur la liste de ceux qui ont sign la minorit, que, par des considrations il devait tre accord huit cents livres particulires, cette faon de penser de et viens pour certifier Mes"une lettre publique ma part en adressant sieurs les auteurs, signe de moi, et dont je distriles , comdiens des copies Messieurs buerai de ma faon afin qu'ils soient persuads franais, de penser. DE SADE. A Paris, le lundi 17 septembre 1790.

III des conditions J'ai pris connaissance rglementaires, auxquelles les comdiens franais ordinaires les pices o ils s'engagent du Roi reoivent (i) Il y avait cette poque une vritable guerre entre la plupart des auteurs dramatiques et la Comdie-Franaise. Le 24 aot, La Harpe et une dputation de gens de lellres avaient prsent l'Assemble Consliluanle une ptition qui rclamait la fixation lgale des droits d'auteur et protestait contre certains abus de la Comdie-Franaise, parmi lesquels la somme Irop leve (et fictive) qu'elle accusait pour ses dpenses. En 1791, un rapport de Beaumarchais obligea les Comdiens ne pas exiger pour les frais quotidiens plus de 700 livres, au lieu de 900prcdemment fixes.

LETTRES D SADE

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pcuniaire qu'ils jouer, ainsi que de la convention font chaque ouvrage. et je Je souscris aux conditions rglementaires, le march si ma pcuniaire promets de signer la Rose d'amour des ou l'Union pice intitule A rts, pice en six actes, et en vers, prose et vauest reue. deville^), DE SADE. A Paris, le 27 janvier 1792.

IV la Comdie-Franaise, Monsieur, n'agre point l'offre que je lui ai faite d'une petite pice en un acte et que j'ai eu l'honneur de vous envoyer Je dernirement, je vous prie de me la renvoyer. n'imaginais pas qu'il fallait tre soumis aux mmes dlais pour ce que Von donne que pour ce que l'on vend. En un mot, Monsieur, je vous pri de m'instruire du sort de cette ngociation, et de me croire avec tous les sentiments possibles, Votre concitoyen, SADE. Si Le 16 mars 1793, l'an 2 de la Rpublique, rue Neuve des Mathurins, n 20. chausse d'Antin, (i) V. Bibliographie. .

Il DE SADE ET RETIF DE LA BRETONNE

Bien des gens, l'poque o parurent Justine et Juliette, affectrent de s'indigner de ce grossier si bte, si peu dangereux. Un crivain rotisme, s'effora de le fltrir. Cet crivain, comme le marse croyait moral. 11 se quis de Sade d'ailleurs, volontiers des proposait pour but l'amlioration besoin d'tre masses, qui ont en effet grandement amliores. Il se proccupait surtout de donner ses livres, pour augmenter leur vente, l'attrait de l'actualit. c'est de lui Rtif de la Bretonne qu'il s'agit - connaissait certainement le marquis de Sade (1). Il avait d le rencontrer dans un de ces mauvais (1) Sans cesse il cherchait, en bon romancier, des types, des exemplaires curieux d'humanit. Celui-l l'allira sans nul doute. Il voyait en lui le spcimen le plus complet de ja dbauche maladive, tandis que le marquis de Tilly, qui il alla demander de lui raconter sa vie (V. Mmoires de Tilly), reprsentait pour lui la corruption lgante et raffine.

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lieux qu'il frquentait pour y chercher des documents humains. Il a souvent parl de lui dans ses oeuvres. dans sa bibliographie de Rtif, a Paul Lacroix, cit les principaux o il est question de passages l'auteur de Justine. C'est une sorte de table des matires partielles que je reproduis, pour plus de clart, sous la mme forme. LES NUITS PARIS, publies de 1788 1794. (Il Benavent, l'y appelle quelquefois parce que le roi de Sicile, Louis II, avait donn le titre de duc au un de Sade). ' Benevent, gouverneur des aven118, 119, 157 nuits. (11 lui attribue tures insignifiantes.) 155e. (Il raconte que pour se venger de la fille d'un sellier qu'il n'avait pu sduire, il obligea le mari de cette femme se livrer trois prostitues, tandis devant lui et de temps en qu'elle tait attache Cette histoire est videmtemps battue de verges. ment invente de toutes pices.) 19Zie. (11 raconte sa manire l'histoire de Rose Keller. Nous connaissons dj son rcit qui est plein d'invraisemblance.) 284. (11 transporte Paris la scne de la maison publique de Marseille et en y ajoutant des dtails mais errons.) dramatiques Dans la seizime partie, qui parut en novembre au Palais 1794, il parle de trois soeurs, brossires Royal, qui furent envoyes chez M. Benavent aux

26G nrcades

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du Palais Royal, prs le passage. Per,thivre, n 16 . L'une d'elle, entoure tout coup de fils de fer, formant une cage, fut enleve au plancher par une poulie. Survint alors une jeune fille air que qui se mit jouer un air sur utte serinette, la brossire fut oblige de chanter pendant que M. Benavent s'efforait de lui prouver quel point il apprciait ses charmes. Les aventures des deux soeurs sont dans le mme autres aussi genre, aussi impossibles. absurdes, LE PIED DE FANCHETTE, nouvelle dition de fausse date de 1786.. 179/i (1), portantla T. II, p. 20/j. Tous les sacripants dont le sclrat auteur de Justine a dcrit les atroces et les dgotants plaisirs . MONSIEUR NICOLAS, publi de 179/t 1797. T. XI. J'ai tch de dcouvrir la cause des et je l'ai trouve dans gots atroces des vieillards leur impuissance... J'y ai trouv la source de la cruaut des excrables ouvrages composs depuis la Rvolution, Justine, Aline, le Boudoir (2), la Thorie du Libertinage. Et si j'ai l'air d'en indiquer l'auteur dansla huitime partie (ou le tome VU 1) de cet ouvrage, c'est que j'ai voulu prvenir, en lui (i) La premire dition du Pied de Fanehelle ou l'Orpheline franaise, histoire intressante et morale, est de 1769. (2} Le Philosophe dans le Boudoir ou les-Instituteurs libertins, dialogue, 1795. Cet.ouvrage a t attribu au marquis de Sade, mais n'est probablement pas de lui.

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de la montrant qu'il est connu, la publication Thorie qui ne parat pas encore et que j'ai lue Il donne ensuite une sorte de en manuscrit... de cet ouvrage, rsum analytique probablement suppos et qui en tout cas ne parut jamais, du moins sous le titre qu'il lui attribue. T. XVI, dans un passage dat de 1796 : Est-ce soit absolument libre o un bien que la Presse Par exemple premirement doit-on la restreindre? comme Justine, Aline, le Boupour des ouvrages du Libertinage, et autres du doir, la Thorie mme homme dont il est parl dans les Nuits de une femme vivante... Paris et qui allait dissquer Le premier (genre d'ouvrages interdire) est certainement trs nuisible, Juscar, non seulement tine (Aline, etc.), sont du plus imprudent rotism, mais leur auteur dnature la volupt, en la chancruaut... Le sclrat a geant en une exprimable rv ses horreurs dans la Bastille o il fut mis vivante. Il lui reproche pour la femme dissque tout particulirement la Thorie du Libertinage : C'est l que le monstre auteur propose l'imitation du Pornographe d'un lieu (1), l'tablissement o (0 LE PoRNOGRAriiEu Ides d'un honnte homme sur un projet de rglement pour les prostitues, propre prvenir les malheurs qu'occasionne le publicisme des femmes; avec des notes historiques et justificatives, 1769. A Londres chez Jean Nourse, libraire dans le Shand. A la Haye, chez Gosse junior et Pinel, libraires de S. A. S.

26S de dbauche.

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J'avais travaill la pour arrter de la nature : le but de l'infme disdgradation un ouvrage vif, en parodiant de ma squeur l'excs cette odieuse, a t d'outrer jeunesse, cette infernale dgradation... Quel monstre qu'un ides! Et c'est un noble! un' homme pareilles noble del famille del clbre Laure de Ptrarque! C'est un homme longue barbe blanche qu'on porta en triomphe en le tirant de la Bastille (1). O peuple aveugle, il fallait l'touffer... du marEn 1798, pour combattre les thories pour tirer parti de la quis de Sade, ou peut-tre du livre qu'il tait cens fltrir, ; vogue scandaleuse /- Rtif de la Bretonne publia un roman pamphlet de qui est le plus rare et un des plus rpugnants l'Anti-Justine ou les Dlices tous ses ouvrages, d rAmour, par M. Linguet (2) av. au et en Avec soixante figures. Au Palais Royal; Parlem. chez feue la veuve Girouard. (i) Cet homme longue barbe blanche n'tait pas le marquis de Sade, mais, d'aprs les Rvolutions de Paris (n du 12 au 17 juillet 1789), un vieillard respectable qui y tait enferm depuis quarante ans >.Le journal de Prudhonime ajoute : On croit que c'est l'ancien comte de Lorge . Il n'y avait de vieillard, respectable ou non, la Bastille, le 1/1 juil leti789, qu'un fou,Tavernier, dtenu le 4 aot 1709,et que l'on futoblig de conduire Charenton, quelques jours aprs sa mise en liberl. Carra dans ses Mmoires sur la Bastille (t. II, p.:807)donne ce Tavernier le nom de comte de Lorges. "(2)Linguet avait de srieuses raisons pour ne pas protester. Il avait t guillotin le 27 juillet 1794.

DE SADEET RETIF DE LA BRETONNE d'pigraphe

269 et

Un vers arrang par Rtif servait indiquait l'esprit du livre :

Casla placent superis. Manibus puris sumite (cumis). Cet ouvrage, tir un trs petit nombre d'exemdestin plaires et vendu sous le manteau, n'tait de le payer fort amateurs capables qu' quelques cher. Monselet, dans son tude sur Rtif de la Brene fut pas mis tonne, prtend que YAnli-Justine, en vente (1). C'est une erreur qui a t justifie Jacob : Il faut constater, dit-il, par le bibliophile incomplets qui sont que les trois exemplaires conservs dans YEnfer de la Bibliothque Nationale proviennent de la saisie opre en 1803 chez les libraires du Palais Royal et dans les maisons de prostitution,par ordre exprs du premier Consul de chaque ouvrage qui dcida que deux exemplaires libre resteraient dposs et sous clef la Biblioet que tous les autres seraient thque Nationale dtruits et mis au pilon (2). Au verso du titre on lit cet. avertissement du pseudo Linguet : Quelle excuse peut se donner lui-mme l'homme qui publie Un ouvrage tel que (i) On ne doit pas trop tenir compte Rtif de cette production trouve chez lui en paquets et destine demeurer enfouie dans le cabinet d'un collectionneur. (a) Bibliographie de Rtif de la Bretonne. Il a paru une rimpression de VAnti-Justine, en 1964. On ne connaissait que six exemplaires de l'dition originale.

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celui qu'on Va lire. J'en ai cent pour une. Un auteur doit avoir pour but le bonheur de ses lecteurs, il n'est rien qui contribue autant au bonheur qu'une lecture agrable. Fontenelle disait : 11 n'est point de chagrin qui tienne contre une heure de lecture (1). Or, de toutes les lectures, la plus entranante est celle des ouvrages erotiques, surtout lorsqu'ils sont accompagns de figures expressives. Blas sur la femme depuis longtemps, la Justine de Dsds me tomba sous la main; elle me mit en feu... Personne n'a t plus indign que moi des ouvrages de l'infme de Sades que je lis (sic) dans ma prison. Ce sclrat ne prsente les de tourments, dlices de l'amour qu'accompagns del mort mme. Mon but est de faire un livre plus savoureux que les siens, et que les pouses puissent faire lire leurs maris; un livre oles sens parleront n'ait rien de cruel pour au coeur ; o le libertinage le sexe des Grces; o l'amour ramen la nature, et de prjugs, ne prsente exempt de scrupules que des images riantes et voluptueuses. A la fin de la premire partie, Rtif ajoute de nouvelles explications qu'il attribue cette fois non pas l'auteur suppos du livre, mais l'imprimeur : J'ai longtemps hsit, dit-il, pour savoir si je cet ouvrage posthume du trop fameux publierais (i) Ce mot n'est pas de Fontenelle, mais de Montesquieu.

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avocat considr. Le caseihent dj Linguet, de n'en tirer que quelques commenc, je rsolus exemplaires pour mettre deux ou trois amis clairs porte de juger et autant de femmes d'esprit sainement de son effet, et s'il ne fera pas autant de laquelle on veut le mal que l'oeuvre infernale faire servir de contre-poison. Je ne suis pas assez dpourvu de sens pour ne pas sentir que YAntiJustine est un poison,, mais ce n'est pas de eedontil s'agit. Sera-ce le contre-poison de la fatale Justine? Voil ce que je veux consulter prs des hommes et des femmes dsintresss, qui jugeront de l'effet que le livre imprim produira sur eux et sur elles. L'auteur a prtendu de la cruaut, loigner de la soif du sang et de la mort de la femme pos11 a prtendu ranimer les sde; a-t-il russi? maris blass pour les faire jouir de leurs femmes avec got, l'aide de la lecture d'un demi-chapitre de son ouvrage ; a-t-il atteint ce but ? C'est ce que la lecture dcidera. On a vu, par la table seule, combien cet ouvrage est salace : mais il le fallait pour produire l'effet attendu. Jug-ez donc, mes amis, et craignez de m'induire en erreur. Il serait difficile djuger ce livre plus svrement sans s'en douter, dans cette que ne le fait l'auteur, Rtif de la Bretonne, ce Balzac cynique prface.

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sicle, a publi des livres plbien du dix-huitime qui sont, tout au moins dans certaines parties, presque gniaux. Celui-l est un des plus mauvais, un des plus compltement mauvais qu'il ait crits. au point de vue littIl ne vaut pas grand'chose il vaut un peu raire et au point de vue moral, moins que rien. Comme le remarque trs justement J.-J. Assezat : Ce n'tait pas la lubricit, que du marquis de Sades, Rtif reprochait l'ouvrage mais la cruaut. 11 a cherch son tour un assaisonnement moins rpugnant et il n'a trouv que l'inceste (1). Ce n'tait pas la peine, pour un aussi Linguet. pitre rsultat, de ressusciter (i) Bibliographie raisonne des oeuvres de Reslif de.la Bretonne (en tte du 3evolume de la rimpression des Contemporaines, publie chez Flammarion).

XI LE CITOYEN SADE. SECTION DE MARAT. LE POLITICIEN. LA. DES PIQUES. UN ADMIRATEUR

Dulaure

crivait

en \ 790 (1) :

Le marquis de Sade est rest Charenton de l'excution du dcret jusqu' l'poque qui ordonna la libert des. prisonniers dtenus dans le cet homme, prisons d'tat par lettres de caehet.JEt qui ses fers que la prison sauvait de l'chafaud, taient une faveur, a t confondu, on ne sait victimes comment, avec les malheureuses que le despotisme ministriel y maintenait injustement. Cet excrable sclrat vit parmi des hommes civise compter au rang des liss, ose impunment (1) Liste des noms des ci-devant nobles, 2* partie, n 18 (entirement consacr au marquis de Sade). ' 18

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citoyens ; il vient, dit-on, de produire une tragdie qui est dj reue aux Franais (1). On avu ce monstre, qui fait honte la nature des entire, on l'a vu, pour capter la bienveillance le public et contre la comdiens rvolts contre leur dfense, chaudement municipalit, prendre se ranger dans le parquet de la comdie parmi les vils agents de ces histoires rebelles,-et frapper les des rglel'excution patriotes qui rclamaient ments de police. Le crime excrable dont ce marquis s'est rendu coupable Arcueil est connu de tout Paris, et l'histoire des forfaits de la noblesse, dans les et d'impunit, offre peine d'anarchie temps quelques exemples semblables. Les atrocits de Rodu btard de Bourbon, de Gilles bert dcBellesme, de Laval, etc., sont seules dignes d'tre compares cette race noble du dix-huitime sicle... Et le marquis de Sade est paisiblement parmi nous. Dulaure se montre trop svre pour un homme moins que la pluqui ne valait pas beaucoup ce moment, part de ceux qui commenaient, de faire la conqute du pouvoir. Le marquis Sade avait dj souffert du rgime nouveau qui venait de dtruire son chteau de la Coste, mais il esprait bien en obtenir quelques compensait) L'Homme dangereux ou le Suborneur.

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d'une place de bibliolions, quitte se contenter thcaire qu'il sollicita le 27 fvrier 1795. contre la monarchie ses plaintes Ses thories, de disparatre et que menaaient qui tait entrain de ses malheurs, sa tant de haines, l'talage rpulongue captivit et aussi ses livres ignobles, de bons principes et a anagnants mais saturs assez logues aux circonstances (1) lui procurrent dont il tait trs digne. Pour vite une popularit le hautain avait mieux la mriter, gentilhomme du et tait devenu, pris soin de se dmarquiser un patriote, un pur, d'esprit et jour au lendemain, de nom, le citoyen Sade. Le citoyen Sade ne ngligeait pas d'aller rgulirement aux sances de la socit populaire de sa section, la section des Piques. Il s'y fit remaret finit par quer par ses motions, par ses discours, en tre nomm secrtaire. La section des Piques, qui s'tait appele de la place Vendme, comptait parmi les plus dmocratiques de Paris. On peut la juger par ses lus. Ses le 10 aot 1792, dans commissaires qui entrrent, le Conseil gnral de la Commune, taient Moulins, Duveyrier, Piron, Laignelot et Robespierre (2). (i) C'est en 1793 qu'il publia Aline et Valcour. (2) Les quatre premiers furent ensuite remplacs par Arthur, fabricant de papiers peints, rue .des Piques, 11 20 ; Chtelet (puis Morel); Frenard (puis de Baurillon); Orguelin (puis Tresfontaine).

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en chef le citoyen Elle avait pour commandant numro 37/[. Briffaut qui habitait rue Saiht-Honr, auraient eu mauLes collgues de l'ex-marquis vaise grce douter de ses sentiments civiques. Il ne cachait pas son admiration pour Marat. Quand le dieu du jour mourut, il lui ddia ces quatre vers comme on disait alors, un brlant qui respirent, : patriotisme Du vrai rpublicain unique et clire idole, De ta perte, Marat, ton image console. Qui chrit un grand homme adopte ses vertus : Les cendres de Scvole ont fait natre Brutus (1). la section des mois plus tard, lorsque Piques eut dcid de clbrer une fte en l'honneur des mnes de Marat et de Le Pelletier, il pronona un discours cette occasion, le 29 septembre, qui : excita un vif enthousiasme Deux des coeurs Le devoir le plus cher, s'cria-t-il, due est la reconnaissance vraiment rpublicains de cet de l'panchement aux grands hommes; au acte sacr naissent toutes les vertus ncessaires Cette reconet la gloire de l'Etat... maintien naissance, qui plus que ces deux victimes des haines mritait de l'obtenir : Marat ! Le Pelroyalistes (i) Revue rtrospective, t. 1, iS33, p. 257. Ces vers furent sans doule composs au moment o on plaa dans la salle des sances de la Socit populaire un buste de Marat.

LE CITOYENSADE. LE POLITICIEN ietier!...

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La voix des sicles venir ne fera que vous rend aujourd'hui qu'ajouter aux hommages la gnration de la qui fleurit. Sublimes martyrs c'est Libert, dj placs au temple de Mmoire, l que toujours rvrs des humains, vous planerez au-dessus d'eux comme les astres bienfai sants qui les clairent... Comment a-t-on os, se demandait ensuite l'orameilleur serviteur de la Rvolution, teur, tuerie Sexe timide et doux, comle vertueux Marat? ment se peut-il que vos mains dlicates aient saisi le poignard ?... Ah ! que la sduction aiguisait votre empressement venir jeter des fleurs sur le tombeau de ce vritable ami du peuple nous fait oublier que le crime put trouver un bras parmi vous. Le barbare assassin de Marat, semblable ces tres mixtes auxquels on ne peut assigner aucun de tous sexe, vomis par les enfers pour le dsespoir (i) Discours prononc la fle dcerne par la Section des Piques aux mnes de Marat et de Le Pelletier, par Sade, ciloyende celle section et membre de la Socit populaire (1793)A la fin de la brochure se trouve cet avis : L'Assemble gnrale de la Section des Piques applaudissant aux principes et l'nergie de ce discours en arrte l'impression, l'envoie la Convention Nationale, tous les dpartements, aux Armes, aux quarante-sept autres Sections et. aux Socits populaires. Arrt en assemble gnrale, ce 29 septembre 1793,l'an II de la Rpublique Franaise, une et indivisible. MANGIN, VINCENT, prsident; GIRARD, secrtaires, PARS.

278 deux,

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directement aucun. Il faut n'appartient qu'un voile funbre enveloppe jamais sa mmoire; comme on qu'on cesse surtout de nous prsenter, ose le faire, son effigie sous l'emblme enchanteur de la beaut. Artistes renbrisez, trop crdules, les traits de ce monstre, ou ne versez, dfigurez l'offrez nos yeux indigns qu'au milieu des furies du Tartare... Ce fut encore de Sadequi rdigea la ptition (1) rclamait dans laquelle la section des Piques la aux nouvelles conscration de toutes les slises divinits, la Raison et la Vertu, et dont les passignifisages qu'on va lire sont particulirement catifs : Lgislateurs. Le rgne de la philosophie vient' anantir enfin celui de l'imposture ; enfin l'homme s'claire, d'une main les frivoles jouets d'une et dtruisant il lve de l'autre un autel la religion absurde, plus chre Divinit de son coeur. La Raison remet l'encens qui brplace Marie dans nos temples, lait aux genoux d'une femme adultre, ne s'allumera plus qu'aux pieds de la desse qui brisa nos liens. (1) Ptition de la Section des Piques aux reprsentants du peuple franais (1793). Elle est signe : SADE,-rdacteur .

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Lgislateurs, ne nous aveuglons pas ; cette marche rapide est bien plutt l'ouvrage de nos moeurs rpublicaines de notre que des progrs raison ; ce n'est qu' l'nergie de notre gouvernement que nous en devons l'lan rigoureux. 11 y avait longtemps que le philosophe riait en secret du catholicisme des singeries ; mais s'il osait lever la voix, c'tait dans les cachots de la Bastille o le despotisme ministriel savait bientt le contraindre au silence. Eh ! comment la tyrannie n'et-elle pas tay la superstition ? Toutes deux nourries dans le mme berceau, toutes deux filles du fanatisme, toutes deux servies par ces tres inutiles, nomms Prtres au temple et Monarques au trne, elles devaient avoir les mmes bases et se protger toutes deux. Le seul gouvernement rpublicain pouvait, en brisant le sceptre, anantir du mme coup une religion sanguinaire, qui, de ses saints poignards au nom du Dieu gorgea si souvent les hommes, qu'elle n'admettait que pour servir les passions de ses satellites Sans doute, avec de impurs. nouvelles moeurs, nous devrons un nouadopter veau culte, et celui d'un Juif esclave des Romains ne pouvait convenir aux enfants de Scvole. Lgislateurs, la route est trace, parcouronsla d'un pas ferme, et surtout soyons consquents, en envoyant la courtisane de Galile se reposer de

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la peine qu'elle et de nous faire croire pendant dix-huit sans sicles, qu'une femme peut enfanter cesser d'tre vierge. aussi tous ses Congdions du temple de la ' ; ce n'est plus auprs acolytes Raison rvrer encore des que nous pouvons des Paul, des Magdeleine ou des CatheSulpiceou rine. Que les.monuments souills prcieux par le se consacrent aussitt de plus majesmensonge tueux emplois : adorons les Vertus o nous rvrions des chimres, d'une vertu que l'emblme morale soit plac dans sur le chaque glise, mme autel o des voeux inutiles s'offraient des en embrafantmes ; que cet emblme expressif, sant nos coeurs, nous fasse incessamment passer de l'idoltrie la sagesse ; que la pit filiale, la le courage, la bonne d'me, grandeur l'galit, foi, l'amour de la patrie, la bienfaisance, etc., que toutes ces vertus, dis-je, riges chacune dans un de nos anciens deviennent les seuls temples, objets de nos hommages... L'assemble gnrale de la section des Piques, cette ptition et arrt qu'on aprs avoir approuv mille exemplaires, nomma pour la l'imprimerait la Convention son prsident, Vincent, prsenter un de ses secrtaire, Artaud, et six de ces membres. et Sade. GmUemard Becq, Sanet, Bisoir, Grard, Le 25 brumaire an 11, c'est--dire le 15 novem-

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se prsentrent bre 1793, les huit dlgus .dans et l'un la matine, la barre de la Convention, d'eux lut le factum qu'avait labor, en changeant sa manire, l'auteur de Justine. Ces un peu ces thories subversives phrases dclamatoires, d'ordinaire. eurent le sort qu'on leur rservait La ptition de la section des Piques obtint lamention l'insertion au bulletin et le renvoi au honorable, Comit d'instruction publique (1). Sade ne se bornait pas tre, dans des occale porte-parole sions solennelles, de sa section. Il avait la prtention de devenir un des thoriciens Il prparait, du nouveau rgime. lui aussi, son de constitution. Il rdigeait plan patiemment, au gouvernement rvolutionpour les soumettre naire, deux projets sur lesquels il comptait beaud'arnes o auraient coup, la cration publiques combattu, comme en Grce et Rome, des glade lieux de prostitution l'tablissement diateurs, entretenus et dirigs organise, par l'Etat (2). Faire del'Etat un patron de maisons de tolrance, c'tait une ide qui ne pouvait natre que dans la tte du citoyen Sade. (0 Ce mme jour, Perlet crivait dans son journal : La plupart des glises de Paris sont fermes et ne se rouvriront que pour servir de temples la philosophie. (2) Plan qu'il qualifiait de digne de la philosophie du sicle, D Biographie universelle et portative des contemporains.

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de zle civique ne lui servit. Tout ce dploiement comme noble, .pas grand'chose. Suspect quoi accus de de la particule, qu'il se ft amput dans les modrantisme, probablement impliqu poursuites diriges contre son libraire le royaliste il fut arrt par ordre du comit de Girouard, Sret gnrale, le 6 dcembre 1793, moins d'un mois aprs qu'on l'avait vu parader la Convention et savourer le succs de sa prose anticlricale. Evidemment la Rvolution ne lui rendait pas ainsi ses plus justice. On sait qu'elle mconnut fidles dfenseurs. Sade fut enferm aux Madelonnettes, puis aux et enfin Picpus. 11 se garda bien de Carmes, Il savait que le nouprotester trop violemment. veau gouvernement tait un peu moins dbonnaire que l'ancien et qu'il envoyait volontiers les prisonsur niers rcalcitrants faire une petite promenade la place de la Nation, en compagnie du bourreau. Cette promenade ne le tentait pas le moins du monde. Il tenait conserver un pre ses enfants et un citoyen utile sa patrie. Pendant quelques mois, il ne chercha qu' se faire oublier, puis il se mnagea un protecteur puissant en cdant sa terre de l Coste un des matres du jour, Rovre (1), () Rovre lait un compatriote de de Sade. Il tait n Bounieux (Vauclusc). Officier des gardes du pape Avignon, il avail t lu par son dparlcincnl dput la Convention-

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qui finit par obtenir, en octobre 1794, sa mise en libert. lui avait assez mal russi. Il se La politique Le 5 dcembre 1794,retourna vers la littrature. : il crivait aux membres du dpartement Citoyens, Il existe sous les scells de Girouard impride sa meur, qui vont tre levs la sollicitation veuve, un ouvrage moiti imprim intitul : Aline Je suis cl Valcour ou le roman philosophique. auteur de cet ouvrage et vous prie de vouloir bien cette mle faire rendre. Trois motifs m'engagent rclamation. Le premier est que cet ouvrage, livr l'impression depuis cinq ans, quoique dans d'excellents principes, ne porte pourtant pas encore le caractre que doit lui assurer le genre de notre gouvernementaetuel. lui donneront Trspeu de changements cette physionomie mle et svre qui convient une nation libre et je dsire faire ces changements. Le second motif est. que, bien que pay du manuscrit par Girouard, il me reste nanmoins de Par arrangegrands droits sur les exemplaires. ment tacite et verbal, Girouard devait m'en livrer un grand nombre qui vont se trouver perdus pour moi si l'on ne me remet pas en possession de l'ouet le plus fort enfin tient vrage. Le troisime

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de l'auteur.-Cet volumil'amour-propre ouvrage annes de veille. Je neux est le fruit de plusieurs n'en jouirai jamais si on ne me met pas, en me le en tat de le faire paratre. Je rclame rendant, donc vivement tout ce qui se trouvera d'imprim de ce roman dans le cabinet de Girouard, et j'attends de votre justice, de ne pas me citoyens, refuser cette demande. Salut et fraternit. Votre concitoyen, SADE, homme de lettres. Rue Neuve-des-Maihurins, n" 871, Chausse du Mont-Blanc (1). Ce 15 frimaire de la 3 anne rpublicaine.

il se transDe la rue Neuve-des-Mathurins, (2). porta dans la rue du Pot-de-Fer-Saint-Sulpicc Il y habitait un appartement luxueux o il recevait . une socit un peu mle et d'autant plus joyeuse, surtout des crivains plus ou moins clbres, des gentilshommes moins, des gens de thtre, des rduits une vie prcaire, dchus, ruins, sans public. potes sans diteurs et des gazetiers (i) Arch. Nal., t. 1074. (2) La rue du Pol-de-Fer-Saint-Sulpice qui s'tait successivement appele du Verger, des Jardins-Sainl-Sulpice, des Jsuites, allait de la rue du Vieux-Colombier la rue de Vaugirard.

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Une femme, dont on ignorait le nom et que de du Sade appelait sa Justine, faisait les honneurs logis. On la disait fille d'un migr et tout en elle, de ses manires la dignit de sa tenue, la distinction son ple visage voil de mlancolie, et jusqu' une origine trahissait Un mysaristocratique. tre planait sur elle. Nul ne put jamais l'clair^ s'amusait chez beaucoup l'ex-marquis, gure. quoique les circonstances n'y prtassent On y jouait la comdie comme au temps de la De Sade, qui avait Dubarry ou de la Pompadour, reue des leons de Mole, tait un fort bon comdien.il russissait tout particulirement, bien qu'il et dpass la cinquantaine, dans les rles d'amoureux. 11 avait, assure-t-on, de sensibibeaucoup lit dans sonjeu. Quel dommage qu'il n'en ait pas eu autant dans sa vie ! il publiait, Redevenu en. 1796, littrateur, Juliette, et s'occupait avec soin de l'dition collective de ses deux romans sur les malheurs de la Vertu et les prosprits du Vice. Il faisait dessiPaul Lacroix, sous ses yeux, une ner, raconte suite de sujets choisis et dcrits par lui-mme, et il s'attachait, avec un soin minutieux, rgler les de ses hros. Nous avons proportions physiques (i) C'est vraisemblablement cette femme, comme nous l'avons dj dit, que de Sade ddia sa prface de Justine. cir(l). On

2SG

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vu les programmes monstrueux qu'il fournissait, lui-mme ses dessinateurs (1). Cette dition collective (dans laquelle Justine fut de nouveau remanie) parut en 1797. L'anne de Sade publia un roman trs ennuyeux, suivante, mais plus moral que les prcdents - ce qui n'est et Belval ou les dire Pauline pas beaucoup Victimes d'un amourc/vwu'/ze/, anecdoteparisienne sicle. Les victimes de cet amour du dix-huitime criminel furent surtout ceux qui eurent la mauvaise ide d'acheter l'ouvrage. 11 cherchait la mme poque obtenir sa sur laquelle radiation de la liste des migrs, l'avait lait inscrire, quoi qu'il n'et pas quitt la et la faute de la plupart France, son incarcration de ses parents. Le 12 juillet 1799 (22 messidor an VII) le Conseil des Cinq-Cents avait rendu par.une loi absolument les parents et les ci-devant inique d'migrs nobles responsables des brigandages et des assassinats qui se commettaient dans les'dpartements du Midi et de l'Ouest. tait faite pour Exception ceux qui avaient rempli des fonctions publiques a la nomination du peuple. De Sade, dans une ptition envoye quelques jours plus tard aux repravec l'espoir d'en bnficier sentants, demandait, (i) L'Amateur d'Autographes, i863, p. 278. ,

LE CITOYENSADE. LE POLITICIEN lui-mme, une

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nouvelle en faveur des exception qui avaient donn des preuves d'attasexagnaires Cette ptition fut lue le chement la Rvolution. 3J juillet au Conseil des Cinq-Cents qui se contenta de passer l'ordre du jour. habile autant que tenace, Solliciteur de Sade avait compris qu'il ne pouvait avoir quelque chance de russir dans ses dmarches, qu'en les faisant 11 s'tait par un personnage appuyer important. adress un membre du Conseil des Cinq-Cents, Goupilleau de Montaigu (1), ami de Rovre, par et qui avait t qui il le connut probablement, de missions dans le charg plusieurs reprises de Vaucluse. 11 lui crivait le dpartement h fvrier 1799 : Citoyen Reprsentant, -

On ne peut tre plus sensible que je le suis l'intrt que vous voulez bien prendre au malheur nie fait prouver. Je que la plus cruelle injustice suis sr maintenant du triomphe ds que vous voulez bien vous en mler, il ne me reste plus qu' vous prier de vouloir bien hter l'instant o je de vous possder pourrai avoir la satisfaction de ce printemps Saintquelques beaux jours (i) On l'appelait de Montaigu (il avait t notaire dans cette ville) pour le distinguer d'un autre Goupilleau, dit de Fontenay, et dput comme lui.

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toute ma reconnaisOuen, pour Arous tmoigner sance. Je remets cette poque la rvlation des dont on me rend grands mystres d'iniquits victime et qui vous surprendront. Vous ne vous occasionns imaginez pas combien les cranciers de dix-huit mois me vexent <>l par un squestre me tourmentent ; mais je suis consol de tous les maux que me fait endurer l'injustice par l'espoir de tenir de vos mains seules tout ce qui doit les faire cesser. Salut, estime et vnration. SADE (1). De Sade essaya de se servir de ce Goupilleau non seulement de la liste pour obtenir qu'on le rayt des migrs mais aussi pour imposer au Thtresa pice, Jeanne Laisnd ou le Sige de Franais le au sujet de laquelle il avait adress, Beauoais, 21 juillet de du Journal 1798, aux directeurs de cette lettre o il tale une rudition Paris, frache date : un savant dans le monde auquel on une faible erreur dans l'histoire puisse pardonner des vnements de la terre, c'est assurment celui (i) Cette lettre de Sade Goupillau de Monlaigu, de mni' que les deux autres que nous donnons plus loin, ont i publies par VAmaleur d'Autographes, 1867 S'il existe

Caricature le la Bastille

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de sagacit, de prqui met autant de profondeur, du ciel. des vnements cision, dans l'histoire Occup d'objets si srieux, de calculs intressants n'est-il Laland et toujours si justes, le citoyen de s'tre sur le nom de oas excusable tromp de Beauvais, tous les l'hrone quand presque la route de cette historiens modernes lui tracent erreur? Je le prie donc de me pardonner, si, bien moins pour relever cette lgre faute que pour le vritable nom de cette rendre l'immortalit hrone, je prouve videmment que" jamais cette fille ne porta le nom de Hachette. Ayant trait ce sujet dans une tragdie lue au le 2/i novembre Thtre-Franais, 1791, j'ai t prendre les plus exactes prcautions pour clairer les faits historiques qui la concernent. D'aprs et quelques Hainau (sic), Garnier autres, il fut devenu tout simple que j'eusse pens, comme le citoyen Lalande, que cette femme s'appelait Jeanne du mais pour me rendre plus certain Hachette; Beauvais fait, je crus devoir consulter, mme, les lettres accordes XI - patentes par Louis l'illustre guerrire de cette ville, et dposes pour lors la maison commune ; je les transcrivis et elles seront un jour littralement imprimes ct de ma pice. Voici ce que l'on trouve dans ces lettres, et ce que je crois devoir placer ici, pour donner ce que j'tablis toute l'authenticit 19

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DE LE MARQUIS SADE

d'un reproche littraire que doit avoir la hardiesse tels que Garnier, fait des savants Hainaull, etc. Lalande, Aprs le protocole c'est ainsi que d'usage, dans les patentes Louis XII s'exprime accordes l'hrone dont il s'agit : Savoir faisons que par considration de la bonne et vertueuse rsistance qui fut faite l'anne dernire passe (1472) par notre chre et bien-aime Jeanne Laisn, fille de - Mathieu en notre ville de Laisn, demeurant Beauvais l'encontredes etc. (1) . Bourguignons, En voil assez pour faire d'une connatre, le nom de la fille clbre manire incontestable, qui, la tte des femmes de la ville, repoussa les de Beauvais, des remparts vigoureusement, Le reste de ces du duc de Bourgogne. troupes n'a pour objet que d'accorder Jeanne patentes Laisn et son amant Colin Pilon les rcompenses dus cette courageuse action. et les honneurs Je prie ceux qui voudraient rvoquer en doute la peine d'aller cette vrit de prendre auparavant les lettres vrifier, comme je l'ai fait, Beauvais, plus que je cite, et ils ne contrarieront patentes un fait tabli sur d'aussi fortes preuves. SADE. (i) Le Dictionnaire Encyclopdique de Le Bas fait suivie son article sur .Jeanne Hachette de cette note : M. Fourquel d'Hachette, un de ses descendants, a donn au sujet

LE CITOYENSADE. LE POLITICIEN Cette

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en dissertation historclame, dguise rique, avait videmment pour but d'appeler l'attense heurtion sur une tragdie dont le placement tait des difficults assez srieuses. La mauvaise volont des directeurs ne s'en trouva pas le moins du monde diminue. Ces gens-l assurment manet les hrones d'autrefois quaient de patriotisme Peut-tre ne se leur taient bien indiffrentes. proccupaient-ils que de l'argent que pourrait leur ou leur coter, la pice. . rapporter, De guerre lasse, l'auteur de cette tragdie, dont son personne ne voulait, se dcida recourir Dans cette lettre, ami Goupilleau. qui est du 1er octobre 1799, il fit rsolument appel son intervention. de celle incertitude (sur le vritable nom de l'hrone) des dtails qui pourraient concilier toutes les opinions s'ils taient appuys sur des tmoignages authentiques. Suivant lui, Jeanne Fourquct tait fille d'un officier des gardes de Louis XI, tu la bataille de Monllhry, et qui avait laiss sa fille, trs jeune encore, entre les mains d'une dame Laisn, qui. lui prodigua les soins d'une mfere. En ce cas, le surnom d'IIachelle lui aurait l donn cause de l'arme qu'elle portait. La tragdie historique du marquis de Sade lui avait t sans doulc inspire par celle de du Belloy, le Sige de Calais, joue au Thlrc-Franais, le i3 fvrier 1765, maisdonlle succs se prolongea pendant dix ou quinze ans. Il y avait dj eu plusieurs pices sur ce sujet patriotique parmi lesquelles le Triomphe du beau sexe, Jeanne Hachette ou le Sige de Beauvais, par le sieur du Roussel, et le Sige de Beauvais (tragdie rimprime en 1766)par Araignon.

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LE MARQUIS SADE DE 9 vendmiaire Citoyen Reprsentant, an VIII.

Je dois commencer par vous rendre mille et mille grces de l'honneur que vous avez bien voulu de Sainten venant nous faire dernirement en mme temps mon Ouen (1), et vous tmoigner de ne pas m'y tre trouv ; je dsirerais regret bien, et j'ai t chez vous pour vous en prier, que de nous faire avertir Arous eussis la complaisance quand vous voudrs nous ddommager. autrechose vouscommuJ'ai maintenantune citoyens niquer, la voici. Vous tes tous d'avis, et tous les bons rpublicains pensent reprsentants, est de mme, qu'une des choses la plus essentielle de ranimer l'esprit public par de bons exemples et de bons crits. On dit que ma plume a quelque l'a prouv ; mon roman philosophique nergie, et les lui j'offre donc mes moyens la Rpublique, sous offre du meilleur de mon coeur. Malheureux le l'ancien rgime, vous savs si je dois craindre retour d'un ordre de choses dont je serais infaillivictimes. Les moyens blement l'une des premires sont sans aucun intque j'offre la Rpublique (i) De Sade y avait une maison de campagne, mais ce, n'tait pas une pelite maison. Son ge, sa pauvret et les moeurs du temps ne lui permettaient plus ce luxe.

LE CITOYEN SADE. LE POLITICIEN rt,

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on me tracera un plan, je l'excuterai, et Mais je vous j'ose croire que l'on sera satisfait. en conjure, citoyen reprsentant, qu'une affreuse cesse d'attidir en moi les sentiments injustice dont je suis embras; pourquoi veut-on que j'aie d'un gouvernement me plaindre pour lequel je mille vies, si je les avais? donnerais Pourquoi prend-on mon bien depuis deux ans, et pourquoi l'aumne sans depuis cette poque me rduit-on N'est-pn que j'aie mrit cet horrible traitement? pas convaincu qu'au lieu d'migrr, je n'ai cess d'tre employ tout, dans les plus terribles annes de la Rvolution ? N'en possd-je pas les certificats les plus authentiques ? Si donc on est de mon innocence, persuad pourquoi me traitet-on comme coupable? cberche-t-on Pourquoi placer au rang des ennemis de la chose publique le plus chaud et le plus zl de ses partisans ? Il y a, ce me semble, ceprocd autant d'injustice que d'impolitique. Quoi qu'il en soit, citoyen reprsentant, j'offre ma plume et mes moyens, donc au gouvernement mais que l'iniquit, et la misre que l'infortune ne psent plus longtemps sur ma tte, et faitesmoi-rayer, je vous en supplie ; noble ou non, qu'importe ; me suis-j e conduit comme un noble ? leur conduite et leurs m'a-t-on jamais vu partager ont effac les torts de sentiments? Mes actions

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ma naissance d'tre (1), et c'est cette manire que j'ai d tous les traits dont m'ont cras les et notamment dans sa feuille Poultier, royalistes du 12 fructidor dernier (2). Mais je les brave comme je les hais, et quelque tort qu'ail avec moi il aura jusqu'au le gouvernement, dernier moment de ma vie, mon choix, ma plume et tous les sentiments de mon coeur ; je serai avec lui, pardonnes ma comparaison, commel'amant lcplus tendre pleurant l'infidlit d'une matresse aux pieds do laquelle il soupire toujours. En un mot, citoyen reprsentant, pour premier essai de mes oifres, je vous propose une tragdie en cinq actes, l'ouvrage le plus capable d'chauffer dans tous les coeurs l'amour de la patrie, et c'est, vous en conviendras, bien plus au thtre qu'aille feu presque teint de leurs o il faut rallumer l'amour que tout Franais doit son pays ; c'est l des dangers qui doivent exister qu'il se convaincra sous la main des tyrans;, pour lui, s'il retombe l'enthousiasme n l dans son coeur, il le rapporte (i) On a dit que, suivant un exemple fameux, il s'lail vant d'tre le fils d'un laquais. C'est l, croyons-nous, une calomnie. (2) Poultier d'Elmollc qui avait t soldat, acleur, commis, bndictin, dput Brissol l'appela un jour lemoinejaseur, rdigeait en 179g l'Ami des Lois, journal royaliste qui fut supprim aprs le 18 brumaire, sur un rapport de Fouch Poultier a racont certains pisodes de sa vie dans un bien curieux roman, Victoire ou les Confessions d'un Bndictin.

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dans ses foyers, il l'inspire sa famille, et les effets en sont bien autrement bien autredurables, ment ardents que ceux qu'allument un" instant en lui des articles de journaux ou des proclamations, parce qu'au thtre ce sont par des exemples que la leon -lui est donne et il la retient. Le sujet de ma tragdie n'est point pris dans les vnements du jour. Trop prs de nous le cet spectateur n'apporte jamais ces vnements espce (sic) d'intrt que lui inspire ceux de l'histoire ancienne ; d'ailleurs il craint la surprise, il redoute le dsir qu'on peut avoir de le tromper et la scne est dserte la seconde reprsentation, nous l'avons vu. Mon texte est choisi dans l'Histoire de France, c'est le moyen d'intresser plus vivement des Franais ; il est pris dans le rgne de Louis XI, l'poque o Charles, duc de Bourla ville de Beauvais gogne, voulut assiger que Jeanne Lan, la tte de toutes les femmes de la et ravit aux ville, dfendit avec tant de courage desseins de l'oppresseur. Le seul amour de la patrie inspira ces braves citoyennes et, pendant mes cinq actes, je ne leur prte que ce seul sentiment. taient-elles d'un autre sous un susceptibles tyran tel que Louis XI ? J'ai soin de le dire, de le prouver, et mon ouvrage devient par l l'cole du le plus pur et le plus dsintress. patriotisme Le le royaliste, tous n'y verront rpublicain, que

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diront : le patriotisme a toujours t la ne dmentons premire vertu des Franais, point le caractre national. On a aussi aim la patrie sous les tyrans ; aimons-la donc quand nous en dira le rpublicain, aimons-la mme eu craignons, en dsirant, dira le royaliste, mais apprenons l aussi quel est le danger qu'ils nous prparent; ma pice est essentielle... elle est bonne... elle est utile sous tous les rapports, tous les individus, et, comme je viens de le dire, elle a, de le grand intrt plus que les ouvrages de situation, d l'antique, et la certitude que ce n'est pas un de ces vhicules pays dont le rpublicain sourit, et que le royaliste bafoue. Tel est, citoyen reprsentant, l'ouvrage que je dsire vous souinettre. Si la lecture que je vous de vous demande la permission en faire vous soient que mes intentions plat, si vous trouvs bonnes, je crois essentiel alors d'en hter la reprabsolument c'est l'instant... l'instant, sentation, et vous voudriez bien en ce cas faire, ordonner par de l'apprendre qui de droit, au Thtre-Franais, et de la jouer tout de suite. Cet ordre est indisles langueurs des compensable pour prvenir ne leur plat pas, ou le diens, 'qui, si l'ouvrage ou dsesprent l'auteur par. leurs insourefusent, tenables dlais. Pardon d'une"aussi longue lettre, citoyenrepr-

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sentant, qu'elle conmaisje crois que les dtails tient, ne dplairont qui, comme pas quelqu'un et les arts. Per-f vous, aime autant la Rpublique en vous offrant l'hommage mettes que je termine reconnaissance. de ma plus respectueuse Salut et vnration. SADE. fut trs flatt de ce qu'on le supposait Goupilleau et son zle s'en capable de bien juger une tragdie de ses rponses, Nous n'avons aucune accrut. tre trs aimables mais elles durent pour son si nous en jugeons par cette seconde protg, lettre que lui crivit celui-ci, le 30 octobre : Sade a l'honneur le citoyen Goupild'assurer d'avoir la comil le supplie leau de son respect; de se charger de ces deux ptitions, plaisance des radiations, l'une pour la commission charge l'autre pour le Ministre de la Police. Il attend le jour que le citoyen Goupilleau du Sige voudra bien lui indiquer pour la lecture de Beauvais ; il faut que la pice soit lue par fort aise que le lui-mme. Sade sera l'auteur chez lui, ce jour-l, runisse citoyen Goupilleau aussi en tat d'en juger que le quelques personnes Si elle plat, il faut que le citoyen reprsentant. comme la fasse jouer d'autorit, gouvernement

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Sans cela, rien ne finira, et le pice patriotique. moment o il est bon de la donner passera : vos victoires la vieillissent djain peu. Salut et respect. SADE. par un que l'ex-marquis, patronn ex-terroriste, s'occupait ainsi de forcer la main au il sous prtexte de patriotisme, Thtre-Franais, de faire jouer sur une essayait plus secrtement scne plus modeste une pice qu'il s'tait bien gard de signer, mais qu'on peut, jusqu' preuve du contraire, lui attribuer. Un certain Jacques-Augustin Prvost, aprs avoir t entrepreneur de spectacles forains et, en 1788, instructeur des Enfants de gographe France, tait devenu d'abord acteur et dcorateur, puis directeur de l'ancien Thtre des Associs (1) auquel il avait donn le nom aussi peu ambitieux que possible de Thtre sans prtention. Ce Prvost, au mois de septembre 1799, fit annoncer un drame intitul Justine ou les Malheurs (i) Thtre des Associs, install en 178/1,boulevard du Temple, dans une salle qui n'avait jusque-l abrit que des marionnelles ; il devint Thtre des Amusements Comiques, en 1787, Thtre Patriotique, en 1790, Thtre Sans Prtention, en 1797,et fut comme bien d'autres supprim en 1807. Histoire des Thtres de Paris, 1905,p. 14. Prvost LIXONTE, avait succd en 1797comme directeur Salle. Pendant

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de la Vertu. 11 avait compt sans la police qui se la pice. hta d'interdire Par bonheur si ses pour le fcond crivain, arrivaient difficilement oeuvres dramatiques jusde romans ou de nouqu'au public, les manuscrits velles ne lui manquaient pas. Ses tiroirs en taient 11 pleins. Il avait eu le temps de les accumuler. publia, en 1800, chez le libraire Mass, les Crimes de l'Amour ou le Dlire des Passions, nouvelles et tragiques d'une Ide sur hroques prcdes les Romans (1). L'introduction seule dans cet insipide recueil peut encore supporter la lecture. Il n'est pas sans intrt de savoir ce que pensait du roman l'auteur de Justine. Les trois questions qu'il se pose sont celles-ci : Pourquoi ce genre d'ouvrage porte-t-il le nom de roman? Chez quel peuple devons-nous en chercher la source, quels sont les plus clbres ? Et quelles sont enfin les rgles qu'il faut suivre pour arriver la perfection de l'art d'crire ? Sur l'origine du roman sa thorie est bizarre'et : L'homme, borne est dit-il, singulirement sujet deux faiblesses qui tiennent son exis(i) Vide sur les Romans a t rimprime en 1S78. Voir Bibliographie.

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Partout il faut qu'il tence, qui la caractrisent. ppic, partout il faut qu'il aime ; et voil la base de tous les romans ; il en a fait pour peindre les tres il en a fait pour clbrer ceux qu'il qu'il implorait, aimait. Suit rnumration, avec quelques mots d'anades principaux romans lyse vague et banale, les Milsiaques et modernes, depuis antiques jusqu' Clarisse Harlowe elauMoine (V),de Lewis. de Clves, de Mlle de En parlant de la Princesse il dfend les femmes de lettres Lafayette, (voil un dfenseur bien imprvu et un peu compromettant !) et il assure que ce sexe, naturellement plus dlicat, plus fait pour crire le roman (il ne nous le prouve que trop depuis dix ou quinze ans), bien plus de laupeut, eii ce genre, prtendre riers que nous . Il loue Marivaux, qui captiva et Rousseau, l'me et fit pleurer . Voltaire Lorsque Momus dictait Candide Voltaire, l'amour lui-mme traait de son flambeau toutes de Julie (c'est la premire les pages brlantes fois qu'on crit avec un flambeau). En revanche il se montre svre, jusqu' l'injustice, pour Marmontel (1) Public en Angleterre en 1793, le Moine avait paru en France,en 1797(chez Maradan), traduit par Deschamps, Dcsprez, Benoit, Lamarre, etc. Lewis,par le mlange d'horreur et de volupt qui caractrise certaines de ses oeuvres, se rapproche du marquis de Sade. Aussi celui-ci l'admirail-il , beaucoup.

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et pour dont il appelle les contes des purilits un pasRtif de la Bretonne, auquel il consacre : R... inonde le sage o se devinent ses rancunes public, il lui faut une presse au chevet de son lit ; heureusement que celle-l toute seule gmira de ses terribles ; un" style bas et ramproductions toujours puises pant, des aventurs dgotantes, dans la plus mauvaise ; nul autre compagnie mrite enfin que celui d'une prolixit... dont les seuls marchands de poivre le remercieront (1). se termine Ce trait passablement pdantesque ainsi. par des rgles qu'on peut rsumer Le romancier est l'homme de la nature . Il doit prouver la soif ardente de tout peindre et, tout en embellissant ce qu'il peint, ne pas s'carter du vraisemblable. d'autre joug que Sans s'imposer celui de ce demi-ralisme, qu'il se laisse entraner par son imagination et se garde surtout de s'asservir un plan, ce n'est qu'en travaillant . Si les personnages viennent que les ides sont quelquefois contraints raisonner , qu'ils n'aient pas l'air de n'tre que les porte-parols de le marquis de Sade a l'auteur. On sait comment observ dit-il pour cette rgle. 11 faut surtout, (0 IL revient sur Rtif quelques pages plus loin : On n'a jamais le droit de mal dire, quand on peut dire tout ce qu'on veut; si lu n'cris comme R... que ce que tout le monde sait, dusses-tu, comme lui, nous donner quatre volumes par mois, ce n'est pas la peine de prendre la plume.

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conclure (et c'est l sa thorie prfre), que les hros criminels le soient un tel point qu'ils n'inspirent ni piti ni amour . L'ouvrage auquel YIde sur les Romans servait d'introduction eut un succs des plus mdiocres. en parla trs peu logieusement dans Villeterqu le Journal de Paris et rappela, dans son article, les livres prcdents de l'auteur, ycompris Justine. De Sade fut indign de l'outrecuidance de ce le juger et qui ne s'injournaliste qui prtendait clinait pas, avec toute l'humilit devant dsirable, son talent. 11 appartenait cette varit d'crivains la plus nombreuse qui ne supportent que la louange et qui la trouvent toujours, lorsque ils l'obtiennent, insuffisante. Pour par hasard cet article irrvrencieux, dans lequel rpondre on ne l'admirait luipas autant qu'il s'admirait chez son diteur Mass un mme, il fit paratre mmoire trs violent qui a pour titre : l'Auteur des Crimes de l'Amour Villeterqu folliculaire. Un journaliste n'est qui dit du mal d'un littrateur s'il en dit du bien, c'est un fin qu'un folliculaire, critique. Le romancier atrabilaire se plaignait surtout ost lui attribuer Justine : Je te que Villeterqu r de prouver que je suisl'autei somme, s'criait-il, de ce livre... 11 n'y a qu'un calomniateur qui jelte ainsi sans preuve aucune sur la des soupons

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Quoi qu'il en soit, j'ai dit probit d'un individu... et affirm que je n'avais point fait de livres immoraux et que je n'en ferais jamais. Il l'avait en effet affirm plusieurs reprises (1), mais personne n'en croyait rien et il n'en croyait rien lui-mme. (i) Quelque temps aprs la mise en vente de la premire dition, il publiait une lettre dans laquelle il disait : Il circule dans Paris un ouvrage infme ayant pour litre Justine ou les Malheurs de la vertu... Malheureusement pour moi, il a plu l'excrable auteur de Justine de me voler une situation, mais qu'il a obscnise, luxuriosc de la plus dgotante manire. En 1802, de sa prison de Sainte-Plagie, comme nous le verrons, il protestait encore avec la mme indignation artificielle.

XII UN ROMAN A CLEF : ZOLO ET SES DEUX ACOLYTES. DE SAINTE-PLAGIE A CHARENTON. LES DERNIRES ANNES DU MARQUIS DE SADE.

Il avait paru, au mois de juillet 1800, sans nom d'auteur et pour cause un roman clef, qui se vendait sous le manteau, et qui, transmis avec de main en main, lu et comment dans prcaution et les milieux officiels, recherch par la curiosit avait bientt provoqu colport par la mdisance, un norme scandale, dont se rjouissaient, au fond de l'me, tous ceux qu'il n'claboussait pas. Dans ce roman, intitul Zolo et ses deux acodcrites les lytes, et o taient complaisamment sous des noms orgies, figuraient plus rpugnantes d'emprunt qui ne pouvaient tromper aucun lec-

S du arquis m de Autographe ade.

A UN ROMAN CLEF

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anagramme de Corse), teur, Bonaparte (d'Orsec Mme Josphine (Zolo), Mme Tallien (Laureda), Barras encore un Visconti (Volsang), (Sabar, etc. anagramme), des portraits et la minutie des L'exactitude sans erreur posdtails permettaient d'identifier, sible, les principaux personnages (1). Ds les premires pages du livre l'auteur crima chre Zolo? Votre vait : Qu'avez-vous, front sourcilleux n'annonce que la triste mlancolie. La fortune n'a-t-elle pas assez souri vos voeux ? Que manque-t-il votre gloire, votre ? Votre immortel puissance poux n'est-il pas le soleil de la patrie ? Dans cet immortel poux, dans ce soleil de la en 1800, Bonaparte? patrie, qui n'aurait reconnu, Et pouvait-on songer d'autres femmes qu' Josen lisant ces portraits phine et Mme Tallien, mais d'une ressemblance peine bauchs parfaite : Zolo a l'Amrique pour origine. Sur les limites de la quarantaine (2), elle n'en a pas moins la (i) L'auteur essayait trs inutilement de donner le change en reculant son sujet de dix ou quinze ans : Qu'on se rappelle, disait-il, que nous parlons en historiens. Ce n'est pas notre faute si nos tableaux sont chargs des couleurs de l'immoralit, de la perfidie et'de l'intrigue. Nous avons peint les hommes d'un sicle qui n'est plus, Puisse celui-ci en produire de meilleurs et prter nos pinceaux les charmes de la vertu. (2) Josphine lail ne le 24 mai 1703. 20

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de plaire comme vingt-cinq. A un ton prtention une dissimulation consominsinuant, hypocrite me, tout ce qui peut sduire et captiver, elle la plus vive pour les plaisirs, une joint l'ardeur avidit d'usurier pour l'argent, qu'elle dissipe avec la promptitude d'un joueur, un luxe effrn, le revenu de dix provinces. qui engloutirait Elle n'a jamais t belle, mais quinze ans son dj raffine avait attach sa-Coquetterie char un essaim d'adorateurs. Loin de se disperser avec le comte de Barmont par son mariage (le comte de Beauharnais), ils jurrent tous de ne pas et Zolo, la sensible Zolo, ne tre malheureux, leur faire violer leur serment. De put consentir cotte union sont ns un fils et une fille, aujourd'hui attachs la fortune de leur illustre beau-pre. Laureda justifie l'opinion que l'on a conue de la nation espagnole (1) : elle est tout feu et tout amour. Fille d'un comte de nouvelle date, mais extrmement riche. Sa fortune lui permet de satisfaire tous ses gots. taient mis en scne,avec D'autres personnages des rles plus pisodiques, le snateur D..., pourri (i) Fille de Franois Cabarrus (plus lard anobli) et de Marie-Antoinette Galaberl, Mme Tallien tait ne le 3i juillet 1773 Saint-Pierre de Caravenchel de Arriba, prs de Madrid. La duchesse d'Abrants assure qu'elle tait douze ans la plus ravissante de toutes l'es jeunes filles de . Cadix .

UN ROMAN CLEF A

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et le reprsentant du de vices, le joueur S..., peuple C... (1), que le libelliste nous reprsente de ses fonctions : dans l'exercice En traversant le Carrousel, dit-il, je rencontre une esdeux forts qui portaient sur un brancard pce d'homme couch et envelopp de la tte aux d'abord pieds dans un manteau bleu. Je m'imagine affaire d'honneur avait envoy le que quelque dans l'autre monde et qu'on allait le personnage remettre sa famille pour en disposer. Je demande avec un air d'intrt, de quoi l'un des porteurs, il s'agissait : iSuivez-nous, vous me rpondit-il, en jugerez. Le brancard s'arrte la maison du citoyen C..., car c'tait lui-mme qu'on promenait Sa figure couperose, ds dans cet quipage. yeux qu'il roulait pleins de vin, des paroles sans des restes suite, des gestes d'insens, impurs, de sa bouche, et dont ses habits qui sortaient taient tout dgouttants, me firent bientt connatre la cause de l'tat o je trouvais un des reprsentants de la France. Comme ce spectacle paraissait m'affecter, l'un des porteurs me dit : Vous tes bien bon de plaindre le citoyen C... Cinq fois par dcade notre ministre lui est ncessaire. Que diable voulezvous qu'il fasse ? C'est aujourd'hui un cnlrejM'c(1) Les vritables noms sont difficiles trouver pour nous, mais ils ne l'taient pas pour des-contemporains.

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une autre fois un neur, demain un fournisseur, chef de bureau ou tel autre avec lequel il a quelque chez un traiteur. intrt dmler qui l'entrane Ce n'est que l, en vrit, qu'on peut parler affaire. Il n'y a que la premire bouteille qui cote la suivent, et il n'en avaler. Trente et quarante faut pas moins du tiers pour mettre l'officieux C... en belle humeur. dont Quel tait l'auteur de ce roman-pamphlet, sur papier de luxe, imprims des exemplaires de ceux velin, avaient t envoys quelques-uns qui y figuraient ? Presque tout le monde dsigna le marquis de Sade. On le savait trs capable de l'avoir crit, et le style, les dtails obscnes, le trahissaient. fut dcide ; mais il importait, en Son arrestation voulant touffer le scandale, denepas l'augmenter, au public, par et de ne pas signaler davantage un livre qui n'tait une rpression maladroite, La police feignit donc dj que trop connu. d'ignorer Zolo et ses deux acolytes, et de ne se dont on annonait, proccuper que de Juliette une rimpression (1). presque ouvertement, Le 5 mars 1801, de Sade fut arrt chez son di qui il devait ce jour-l remetteur, Bertrandet, (i) Voir le rapport du prfet de police Dubois (i3 septembre i8o3), cil plus loin.

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fut saisi et tre son manuscrit (1). Ce manuscrit d'un assez grand nombre on s'empara galement des anciennes ditions. d'exemplaires le marquis dclare Interrog, qu'il n'tait pas mais que le vritable auteur l'auteur de Juliette, l'avait charg de copier l'ouvrage. Le gouvernement, cette poque, pour viter de l'opinion publique qui aurait pu le l'intervention volontiers inutile, procdait qu'il jugeait gner.et l'gard de ceux dont il avait besoin de se dbarsans bruit, sans rasser, par voie administrative, Des crimiclat, et le plus rapidement possible. nels, parfois mme des innocents, disparaissaient ainsi un beau matin, et on n'en entendait plus parler. Les juges, continuaient juger et les avocats plaider ; mais on ne leur laissait que les accuss de ou l'acquitdroit commun, dont la condamnation tement n'intressait en rien le salut de l'Etat. cette thorie, qui a ses avanConformment de Sade fut enferm Saintetages, le marquis Plagie, le 5 mars i 801. Dans ses Souvenirs et Portraits de la Rvolulion (2), Charles Nodier raconte qu'emprisonn en 1802 Sainte-Plagie (3) il eut l'occasion d'y voir (i) Un manuscrit qui devait contenir quelques parties ajoutes ou remanies: (2) Publis pour la premire fois en 1826. (3) Charles Nodier, dont les livres sont pleins d'erreurs, assura qu'il vil de Sade au Temple et en i8o3. Il se trompe.

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le 27 avril, le lendemain de son arrive, l'auteur en partir. Un do de Justine, qui se disposait ces messieurs (de ces messieurs les dtenus), dit-il, se leva de bonne heure parce qu'il allait tre transfr ( Bictre) et qu'il en tait prvenu. Je ne d'abord en lui qu'une obsit norme remarquai de pour l'empcher qui gnait, ses mouvements dont on dployer un reste de grce et d'lgance, des traces dans l'ensemble d ses maretrouvait nires et de son langage. Ses yeux fatigus conservaient cependant je ne sais quoi de brillant et de temps autre comme de fin qui s'y ranimait ne fit que passer sous une tincelle. Le prisonnier seulement mes yeux. Je me souviens qu'il tait . poli jusqu' affable jusqu' l'oncl'obsquiosit, de tout ce tion, et qu'il parlait respectueusement qu'on respecte. Cet embonpoint, aprs un an de captivit, semblerait prouver que de Sade ne s'tait pas trop mal trouv de sa nouvelle prison. En ralit, depuis le mot charmant qu'on l'y avait dpos, suivant c'est en 1S02 qu'il le vit et Sainte-Plagie, o il avait t emprisonn lui-mme quelque temps pour son ode satirique, la Napolone. Dans un autre passage de ses Souvenirs il dit du marquis : Ce n'tait pas un conspirateur et personne ne pouvait l'accuser d'avoir pris part aux affaires publiques (Nodier a d ignorer l'existence du roman de Zolo)... Ce de Sade est le prototype des victimes exlrajudiciaires de la haute police d Consulat et de l'Empire.'..

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du prfet Dubois (1), il n'avait pas cess de se A plusieurs et avec une irritaplaindre. reprises tion croissante, il avait rclam sa mise en libert en affirmant devant Dieu et devant les hommes les serments ne lui cotaient gure qu'il n'tait de cette Justine pas l'auteur [2) pour laquelle il se croyait frapp : Dtenu dpuis neuf mois crivait-il le 26 dcembre 1801 au MiPlagie, nistre de la Justice, Abrial, comme prvenu d'avoir fait le livre de Justine,qui pourtant n'mana jamais de moi, je souffre et ne dis mot, comptant chaque mais lorsque jour sur la justice du gouvernement; les mchants, de mon silence et de ma dsesprs cherchent me nuire par tous les rsignation, moyens possibles, je les dmasque. C'est pour rpondre ses rcriminations et ses plaintes qu'on l'envoya Bictre. Bictre qu'on avait appel, sous l'ancien rgime, de la canaille, la Bastille tait, en 1801, un hpipeupl de trois mille individus, jeunes tal-prison, ou criminels, ou vieux, honntes malades ou bien Les malades surtout y abondaient. Paraportants. gteux, fous furieux, vnlytiques, pileptiques, riens, etc., ils offraient le triste spectacle des plus infirmits. rpugnantes (i) Voir son rapport du i3 septembre i8o3. (2) Chaque fois que de Sade dsavoue Justine il sous-entcnd Juliette, les deux romans pour lui n'en faisant qu'un.

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o se donLoger de Sade dans cet hpital, toutes les varits d'alinanaient rendez-vous tion, c'tait le traiter comme un fou. Quelques-uns de ses actes ne dmentaient pas cette opinion. On a racont qu'il passait une partie de son temps, des Bictre, traner dans la boue des ruisseaux roses qu'il achetait fort cher (1). titre de malade, d'une libert relaJouissant, tive, il en profitait pour se faire, dans ce milieu d'imtrs propre cet enseignement, professeur ses lves, moralit. On fut oblig de l'enlever un peu trop, et un que ses leons intressaient ordre du prfet de police, sign le 26 avril 1803 et Charenton(2). excut le lendemain, le transfra (i) En i855, j'allais quelquefois l'hpital de Bictre, o deux de mes amis taient internes, et je me promenais avec eux dans l'tablissement. Un vieux jardinier, qui avait connu le marquis lors de sa dtention, nous contait que l'une de ses distractions tait de se faire apporter de pleines corbeilles de roses, les plus belles et les plus chres que l'on put dcouvrir dans les environs. Assis sur un tabouret, prs d'un ruisseau fangeux qui traversait la cour, il prenait chaque rose l'une aprs, l'autre, la contemplait, la flairait voluptueusement... puis la trempait dans la bourbe du.ruisseau et la jetait au loin, souille cl puanle, en clatant do rire. Extrait d'une lettre de A'ictoricn Sardou au docteur Cabanes, publie dans la Chronique Mdicale du i5 dcembre 1902. (2) De Bictre il avait envoy (le 20 mai 1802)au ministre de la Justice (ce n'tait plus Abrial, mais le Grand Juge Rgnier) une nouvelle lettre pour protester de son innocence : C'est vous seul, lui disait-il, qu'il appartient de faire excuter les lois et d'carter loin d'elles l'arbitraire

UN ROMANA CLEF Il existait celte

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des alins d'une poque des fous d'Etat, c'est--dire espce particulire, un drangement d'es^des gens qui on attribuait le gouparce qu'ils attaquaient prit simplement vernement ou le gnaient. Les Notes historiques de Marc-Antoine Baudot, ancien dput l'Assemble lgislative, publies par Mme Edgar Quinet, mentionnent de ces prtendus fous et les quatre peines dont on les frappa pour leur rendre la raison. Le pote Dsorgues, qui se disait ou se croyait rpublicain (1), avait compos contre Napolon ainsi : une chanson satirique qui se terminait Oui le grand Napolon Est un grand camlon. Oii affecta de voir dans celte apprciation une

odieux qui les mine et qui les attnue. On m'accuse d'tre l'auteur du livre infme de Justine : l'accusation est fausse, je vous le jure au nom de ce que j'ai de plus sacr !... Je suis ou non l'auteur du livre qu'on m'impule. Si l'on peut m'en convaincre, je veux subir.mon jugement; dans le cas contraire, je veux cire libre. Quelle est donc celle arbitraire partialit qui brise les fers du coupable pour en craser l'innocent ! Est-ce pour en arriver l que nous venons de sacrifier pendant deux ans nos vies cl nos fortunes?... Je veux tre libre ou jug. J'ai le droit de parler ainsi, mes malheurs et les lois me le donnent... (i) Il n'tait pas fou mais il avait des ides bizarres : Bossu, comme Esope, par devant et par derrire, il avait rempli sa chambre de magots chinois et couchait sur un hamac. Bibliographie Moderne, Paris, 181C. Ce n'est pas une raison parce qu'un homme est bossu et couche sur un hamac pour l'enfermer Charenlon.

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de dtraquement crbral et le marque infaillible o il mouchansonnier fut expdi Charenton, rut en 1808. Un ami du gnral Moreau, de Laage, s'tait signal par son zle pour lui, pendant tout le cours de son procs. Cette sympathie persistante pour un . suspect et un vaincu parut une chose tout fait et de Laage fut enferm Bictre. draisonnable, 11 n'en sortit qu'au bout de deux ans. C'est aussi Bictre qu'on avait enferm, en 1S0J, l'abb Fournier, coupable d'avoir prch des sermons qui ne plaisaient pas au premier consul. 11 ne recouvra sa libert qu'en 1804 (1). Aprs avoir signal ces trois victimes de l'arbila moins Baudot arrive la quatrime, traire, de Sade : intressante, Celui-ci, dit-il, est l'auteur de plusieurs ouet d'une d'une monstrueuse obscnit vrages un sans contredit, morale diabolique. C'tait, homme pervers en thorie, mais enfin il n'tait pas fou, il fallait le faire juger sur ses oeuvres. Il y avait l germes mais pas de dpravation, une cervelle de folie; un pareil travail supposait mme do ses bien ordonne, mais la composition dans la ouvrages exigeait beaucoup de recherches (i) Il rentra plus tard en grce, par l'entremise du cardinal Fesch, devint chapelain de l'empereur, et, en iSoG,voque de Montpellier.

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et avait littrature ancienne et moderne, pour but d dmontrer dpravations que les grandes avaient t autorises par les Grecs et ls Romains. n'tait pas moral, sans Ce genre d'investigations doute, mais il fallait une raison et du raisonnement pour l'excuter ; il fallait une raison droite pour faire ces recherches qu'il met en action sous forme de romans et qui tablit sur des faits une sorte de doctrine et de systme... Le couvent de Charenton o le marquis de Sade venait d'tre admis^ raisonnable' ou fou, sur la demande de sa famille, avait t supprim en 1795 avec le titre d'het, le 15 juin 1797, rorganis, pital de la Charit, par le Directoire qui l'avait plac de l'Intrieur sous la dpendance du ministre cette charg de faire les rglements qu'exigeait transformation (1). L'anne suivante, la direction avait t confie M. de Coulmier, nomm rgisseur gnral. A la mme poque, M. Gastaldi, tait nomm mdecin en chef, M. Dguise, chirurgien^ et M. Dumoutier, conome-surveillant. Simon de Coulmier ou Decoulmicr il prfrait (1) Quelque temps aprs, l'hpital de Charenton recouvrait ses anciennes proprits et on lui accordait, titre d'indemnit, la concession provisoire de certains immeubles, parmi lesquels ce qui restait des Thermes de Julien. La location de ces immeubles permit d restaurer les btiments et de-crer un quartier spcial pour les femmes.

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le premier de ces noms au second ancien abb de Notre-Dame d'Abbecourt rgulier (ordre des avait sig aux Etats Gnraux comme Prmontrs) du clerg del vicomte de Paris. C'tait dput un homme fort habile, toujours empress, comme bien d'autres, se mettre du ct du manche, et de ses chefs, aimait qui, trs servile l'gard assez faire peser sur ses subordonns une autorit plus brouillonne et navement vaniteuse que despotique. Il se considrait comme un excellent administrateur et n'admettait pas, dans son petit royaume d'autre d'autre influence de Charenton, volont, mouque la sienne. Lorsque le mdecin Gastaldi rut, enl805,il essaya d'obtenir qu'on ne lui donnt et Royer-Collard (1) ne fut pas de successeur, nomm que malgr lui et aprs une lutte acharne. De Coulmier avait sur le traitement des alins des thories qui sont un peu celles d'aujourd'hui. Il prconisait les spectacles, la danse et mme les feux d'artifices. 11 devait trouver dans le marquis de Sade un collaborateur prcieux. Un fou demi raisonnable, Villiaume, qui vcut a trac de cet tablisquelque temps Charenton Des un tableau des plus engageants. sement (i) Royer-Collard fut nomm mdecin en chef de Charenton en janvier 1806.

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bien secours toute heure, dit-il, une distribution ordonne dans les diverses classs de maladies ; des corridors parfaitement clairs et ars, des chambres proprement tenues ; une nourriture saine et abondante ; une grande quantit d'infirmiers et d'infirmires, sur lesquels l'administration exerce une surveillance svre ; un immense d'o l'on jardin lev en forme d'amphithtre, dcouvre un site charmant et un vaste horizon ; des chauffeurs, une bibliothque, un salon dcemment meubl ; des damiers, trictracs, jeux de cartes ou d'checs pour se rcrer ; voil ce que Charenton offre ses malades, et ce qu'on ne trouve pas dans les maisons particulires de sant, tablies par de cupides spculateurs et diriges, avec duret et parla plus sordide lsila plupart, nerie (1). on devait y tre beaucoup mieux Assurment qu' Vincennes ou la Bastille. Le marquis de Sade tait entr dans cette maison modle le 27 avril 1803. Le prfet de police avait confi au citoyen Bouchon, officier de paix, la mission de l'y conduire (2) et sa famille, comme de Coulmier de le prfet, avaient recommand (i) M. Villiaume sommeillant Charenton... Paris, 1818, p. 5o. (a) Archives de la Maison de Charenton. Ordre du prfet de police du 6 floral an II (28 avril t8o3).

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ce qu'il ne pt pas s'vader ni communiEn homme avis, le direcquer avec personne. teur s'tait empress de tirer parti de ces craintes et de demander pour son nouveau pensionnaire un prix proportionn aux soins que l'on doit donner et la.vigilence (sic) qu'il faut exer. cer (1) . La police attachait avec raison une grande imaux papiers du marquis. On s'empara, portance des plus compropour les cacher ou les dtruire, le 1er mai 1804. De nouvelles mettants, perquisitions devaient avoir lieu quelques annesplustard, le 5 juin 1807. le rgime impos de Sade ft trs Quoique doux et qu'on affectt de le traiter non pas comme un prisonnier, mais comme un malade, il n'avait en guerre ouverte avec le pas tard entrer de l'hpital. Dans une lettre du 20 juildirecteur let 1803, deux mois peine aprs son arrive il se plaignait avec une extrme vioCharenton, lence des procds dont usait son gard M. de et terminait ainsi : .Au Coulmier reste, vous avec moi vous pas que votre conduite n'ignorez (i) Archives de la Maison de Charenton. Note (3o floral) an II, 20 mai iSo3) de J.-B. Bouchcschc, chef de division la prfecture de police. Le prix de la pension, pay par la famille, fut fix 3.ooo livres, qui reprsenteraient aujourd'hui peu prs le double.

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au rang des plus vils laquais. C'tait la premire fois sans doute qu'on traitait de laquais aussi important un personnage que M. de Coulmier. 11 en prouva autant de surprise que d'indignation (1). Avec des malades tranquilles et rsigns leur des fous, qui avaient sort, vivaient Charenton la manie de la perscution; et des dtenus qui aspiraient tre libres. Ils s'intressaient galeLa cration de ment aux vnements politiques. l'Empire dut faire natre en eux bien des esprances, que justifiaient d'ailleurs cesquatre articles du 28 floral an du snatus-consulte organique XII (18 mai I8O/1) : Une commission de sept membres nomms par le Snat et choisis dans son sein, prend connaissance, sur la communication qui lui en est des arrestations effec- donne- par les ministres, l'article /16 de la constitutues conformment arrtes n'ont pas t tion, lorsque les personnes traduites devant les tribunaux dans les dix jours de leur arrestation ; cette commission est appele de la libert individuelle commission^ snatoriale (i) Catalogue d'unecollectiond'autographes'vendus te 26 mars 1887.Paris, Et. Charavay, 1837. En marge de cctle lettre de Coulmier a crit : Correspondance avec M, de Sade le pu'e. On jugera combien il m'a fallu de patience avec lui. :-,.-.

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arrtes et non mises en les personnes jugement aprs les dix jours de leur arrestation, recourir directement, peuvent par elles, leurs ou leurs reprsentants, et par voie de parents, de la libert ptition, la commission snatoriale individuelle. Lorsque la commission estime que la dtention au del des dix jours de l'arrestation prolonge n'est pas justifie par l'intrt de l'Etat, elle invite le ministre l'arrestation faire qui a ordonn ou la mettre en libert la personne dtenue, ordinaires. renvoyer devant les tribunaux renouSi aprs trois invitations conscutives, veles dans l'espace d'un mois, la personne dtenue n'est pas mise en libert, ou renvoye devant la commission demande les tribunaux ordinaires, une assemble du Snat qui est convoque par le et qui rend, s'il y a lieu, la dclaration -prsident 11 y a de fortes prsomptions suivante: que N... est dtenu arbitrairement. n'avait commenc fonctionner La commission peine, que depuis quelques jours, elle existait lorsqu'elle reut cette ptition :

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D. A. S. SADE, homme de lettres, aux membres de la Commission snatoriale de la Libert individuelle. Snateurs, Il y a quarante mois que je gmis dans les fers les plus injustes et les plus cruels. Souponn, depuis le 15 ventse an IX, d'tre l'auteur d'un livre immoral que je vous proteste cette n'avoir jamais fait, on n'a cess, depuis dans diffrentes prisons poque, de me retenir sans jamais vouloir me laisser juger, seule chose tait la "seule qui pt que je dsirasse, puisqu'elle faire clater mon innocence. M'efforant trouver la cause d'un acte aussi enfin dans une affreuse arbitraire, je l'aperois coalition de parents dont je n'ai jamais voulu parni les ni les dmarches, tager, en Rvolution, constant et opinions : furieux de mon attachement soutenu tant ma patrie qu' ceux qui la gouvernent, dsols de l'ordre que je voulais mettre mes affaires en satisfaisant tous mes cranciers la ruine desquels ces malhonntes gens ils ont adroitement gagnaient, profit du faible instant de crdit offert par leur rentre en France pour perdre celui des leurs qui n'avait pas voulu les suivre. De l l'poque de mes malheurs. De l 21

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et mes chanes. mensongres inculption.s... choses vous rend tcSnateurs,unnouvelordrede les juges et les arbitres de ma destine ; de ce moment je vous implore, de ce moment, je suis tranquille, puisque cette destine, si malheureuse, se trouve maintenant confie aux mains sacres du gnie, del sagesse, de la justice et de la raison. Ce 1er messidor an Ier de l'Empire (20 juin 180/j (1). Les mains sacres du gnie, de la sagesse, de la justice et de la raison (ce qui tait beaucoup mme en 180/i) ne pour des mains de snateurs, se montrrent pas aussi secourables pour lui que de Sade. Sans doute l'avait espr le marquis beaucoup de ces illustres vieillards, qu'il prenait de sa destine, avaient lu sa Juspour arbitres tine. la ptition ne fut pas tout fait inuCependant, tile. Il y eut probablement une enqute. Dubois rdigea, sous forme de note, le 13 septembre ISO/i,. ce rapport qu'avait rclam Fouch et qui prcise et complte certains dtails donns au dbut de ce chapitre. Son Excellence le snateur ministre de la police

(i) Cette ptition a t publie pour la premire fois par M.. Henry Lecomte dans l'Intermdiaire des Chercheurs cl. des Curieux, n du 20 octobre 190a.

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gnrale de l'empire, par sa note du 7 de ce mois, me demande un rapport sur le nomm Sade, dtenu Charenton. Dans lespremiersjours de ventse anIX,j'avais t inform que le nomm Sade, ex-marquis connu . de l'infme roman de Justine, pour tre l'auteur se proposait de publier (1) un ouvrage plus affreux encore sous le titre de Juliette. Je le fis arrter le 15 du mme mois (2), chez le libraire-diteur de cet ouvrage, o je savais qu'il devait se trouver muni de son manuscrit. L'auteur et l'diteur furent amens ma prfecture. Lasaisiedu manuscrit tait importante ; mais tait imprim et il s'agissait de dcoul'ouvrage vrir l'dition. La libert fut promise l'diteur, s'il livrait les exemplaires imprims. Celui-ci conduisit nos agents dans un lieu inhabit que lui seul connaissait, et ils en enlevrent une quantit assez considrable d'exemplaires pour que l'on pt croire que c'tait l'dition entire. . Sade, dans son interrogatoire, reconnut son mais il dclara qu'il n'tait manuscrit, que le copiste et non l'auteur. Il convint mme qu'il avait t pay pour le copier, mais il ne pt faire connatre les personnes de qui il tenait les originaux. (i) C'esl--dire de rimprimer. (2) Le 5 mars 1801.

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Il et t difficile de croire qu'un homme qui et pu jouissait d'une fortune assez considrable devenir copiste d'ouvrages aussi affreux, moyennant un salaire. On ne pouvait douter qu'il n'en ft l'auteur; lui dont le cabinet tait tapiss de les principales obscgrands tableaux reprsentant nits du roman de Justine. Le 23 ventse de rendre (1) j'eus l'honneur Son Excellence le compte de toute l'opration ministre de la police gnrale et de lui demander quelle marche j'avais suivre pour parvenir la punition d'un homme aussi profondment pervers. confrences Aprs diverses que j'eus avec Son Excellence, desquelles il rsulta qu'une poursuite causerait un clat scandaleux judiciaire qui ne serait point rachet par une punition assez exem Sainte-Plagie, le plaire, je le fis dposer 12 germinal (2) de la mme anne, pour le punir administrativement. Au mois de floral suivant, Son Excellence le ministre de lajustice me demanda les pices relaaux tives cette affaire, pour aviser, m'crivait-il, de prendre, et en moyens qu'il serait convenable rfrer aux consuls, s'il y avait lieu. J'eus l'honneur de rendre compte verbalement (i) Le i3 mars. (2) 2 avril 1801.

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Son Excellence qui, connaissant dj tous les dlits et conque Sade avait commis avant la rvolution, lui tre appliAraincu que les peines qui pourraient et insuffisantes, ques par un tribunal" seraient son dlit, fut d'avis nullement proportionnes dans la maiqu'il fallait l'oublier pour longtemps son de Sainte-Plagie. Sade y serait encore, s'il n'et pas employ tous les moyens qui lui suggre son imagination et corrompre les jeunes pour sduire dprave circonstances faisaient gens que de malheureuses et que le hasard faisait enfermer Sainte-Plagie placer dans le mme corridor que lui... Les plaintes qui me parvinrent alors me forc Bictre... rent de le faire transfrer Cet homme incorrigible tait dans un tat perA la sollicitation de ptuel de dmence libertine. Chasa famille, j'ordonnai qu'il serait transfr eut lieu le 7 floral et son transfrement renton, an XI (1). Depuis qu'il est dans cette maison il s'y montre en opposition avec le directeur, continuellement toutes les craintes et il justifie par sa conduite ennemi de toute que peut donner son caractre soumission. J'estime qu'il y a lieu de le laisser Charenton, (i) 27 mai 1801.

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et o, pour son o sa famille paie sa pension, reste. honneur, elle dsire'qu'il " de police, charg .Le conseiller d'tal, prfet de la police gnrale, arrondissement duqualrime DUBOIS (1). Quatre ans plus tard, dans une supplique qui porte la date du 17 juin 1808, le marquis de Sade Sa Majest l'Empereur s'adressait directement de la confdration du Rhin, en et roi, protecteur au Conseil d'tat. sa commission des ptitions Sire, Le sieur de Sade, de laquelle il voit pour aux armes distingue vingt ans dans trois tives, la vie du monde pre de famille dans le sein sa consolation un fils qui se (2), trane depuis prs de diffrentes prisons conscula plus malheureuse ; il est

(i) Bvue Rtrospective, t. I, i833, p. 258. En marge de ce rapport, est crit : Approuv. (2) Louis-MariedeSadc, n en 1767.Lieutenant au rgiment de Soubise en 17G3, avait migr pendant la Rvolution il cl servi dansle corps de Condc. Rentr en France en 179'!, il avait t oblig, h cause de la ruine"de sa famille, d'exercer la profession de graveur. Il venait en 1808 de reprendre du service et s'tait dj distingue sur plus d'un champ de. bataille. Sous-lieutenant du rgiment d'Isembourg, il allait, en 1809, rejoindre son corps lorsqu'il fut assassin par des brigands. Il laissait inachev un ouvrage qui n'est pas sans mrite, Histoire de la Nation franaise.

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septuagnaire,presque aveugle, accablde gouttes et de rhumatismes dans la poitrine et dans l'esto^ mac qui lui font souffrir d'horribles douleurs ; des certificats de mdecins de la maison de Charenton, oil est maintenant, attestent la vrit de ces faits rclamer enfin sa libert, en proet l'autorisent testant qu'on n'aura jamais lieu de se repentir d la lui avoir donne. Il ose se dire de Sa Majest, Sire, Avec le plus profond respect, trs obissant serviteur et sujet. le trs humble,

DE SADE. sans Cet incorrigible solliciteur avait trouv, s'en douter, le meilleur moyen d'obtenir qu'on 1e laisst sortit de Charenton. C'tait de s'y rendre Il remplissait impossible. l'hpital de ses colres furibondes. Il abusait sans cesse de l'indulgence et de la patience de M. de Coulmier, qui n'osait et crapuleux sur ses plus lui rsister. Cynique vieux jours, thoricien du vice depuis que la prail tait pour tousun tique lui devenait impossible, objet de scandale. M. de Coulmier s'y rsignait, mais le mdecinen chef Royer-Collard, se montra de moins bonne tl crut qu'il tait de son devoir d'avertir composition. le ministre de la police, Fouch, et il lui crivit, le

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le docu2 aot 1808, cette lettre qui constitue ment le plus complet que nous ayons sur le sjour : du marquis Charenton Paris, 2 aot 1S08.

Le-Mdecin en chef de l'hospice de Charenton le Snateur, Son Excellence Monseigneur de l'Empire. de la police gnrale Ministre MONSEIGNEUR, J'ai l'honneur de votre de recourir l'autorit essentielExcellence pour un objet qui intresse lement mes fonctions ainsi que le bon ordre de la maison dont le service mdical m'est confi. Il existe Charenton un homme que son rendu audacieuse immoralit a malheureusement dans cet hospice trop clbre, et dont la prsence entrane les inconvnients les plus graves : je veux parler de l'auteur de l'infme roman de Justine. Cet homme n'est pas alin. Son seul dlire est celui du vice, et ce n'est point dans une maison consacre au traitement mdical de l'alination Il que cette espce de dlire peut tre rprim. faut que l'individu qui en est atteint soit soumis la squestration la plus svre, soit pour mettre les autres l'abri de ses fureurs, soit pour l'isoler exalter lui-mme de tous les objets qui pourraient

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sa hideuse passion. Or, la maison ou entretenir de Charenton, dans le cas dont il s'agit, ne remde ces deux conditions. plit ni l'une ni l'autre M. de Sade y jouit d'une libert trop grande. Il avec un assez grand nombre peut communiquer de personnes des deux sexes, encore malades ou peine convalescentes, les recevoir chez lui, ou aller les visiter dans leurs chambres respectives. dans le parc, et il 11 a la facult de se promener on souvent des malades auxquels y rencontre accorde la mme faveur. Il prche son horrible : il prte des livres doctrine quelques-uns d'autres. Enfin le bruit gnral dans la maison est qu'il vit avec une femme qui passe pour sa fille. Ce n'est pas tout encore.On a eu l'imprudence de former un thtre dans cette maison, sous prtexte de faire jouer la comdie par les alins, et aux funestes effets qu'un appareil sans rflchir devait ncessairement aussi tumultueux produire M. de Sade est le directeur sur leur imagination. de ce thtre. C'est lui qui indique les pices, dis11 est le tribue les rles et prside aux rptitions. matre de dclamation des acteurs et des actrices, et les forme au grand art de la scne. Le jour des il a toujours un certain publiques, reprsentations sa disposition, nombre de billets d'entre et, il fait en partie les plac au milieu des assistants,

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del salle. 11 est mme auteur dans les occasions : la fte de M. le Directeur, grandes il a toujours soin de composer ou par exemple, une pice allgorique en son honneur, ou au moins couplets sa louange-. quelques Il n'est pas ncessaire, je pense, de faire sentir Votre Excellence, le scandale d'une pareille existence et de lui reprsenter de toute les dangers Si ces dtails taient espce qui y sont attachs. d'un connus du public, quelle ide se formerait-on tablissement o l'on tolre d'aussi tranges abus ? Gomment veut-on d'ailleurs que la partie morale se concilier du traitement de l'alination puisse avec eux ? Les malades qui sont en communication avec cet homme abominable ne reoijournalire de sa profonde vent-ils pas sans cesse l'impression dans ; et la seule ide de sa prsence corruption la maison n'est-elle pas suffisante pour branler de ceux mme qui ne le voient pas? l'imagination J'espre ces trouvera que Votre Excellence motifs assez puissants pour ordonner qu'il soit M. de Sade un autre lieu de rclusion assign En vain renouvelleraitque l'hospice de Charenton. en de le laisser lle la dfense communiquer aucune manire avec les personnes de la maison ; cette dfense ne serait pas mieux excute que et les mmes abus auraient toujours par dpass Bilieu. Je; ne demande point: qu'on le renvoie

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ctre, o il avait t prcdemment plac, mais Votrede reprsenter je ne puis m'empeher Excellence maison de sret ou un - chqu'une lui conviendrait mieux qu'uni tea-fort beaucoup consacr au traitement des malades tablissement la plus assidue et les qui exige la surveillance morales les plus dlicates. prcautions J'ai l'honneur d'tre, avec un profond respect, de Votre Excellence, le trs humMonseigneur, ble et trs obissant serviteur. ROYER-COLLARD. Cette lettre, au prfet de police, le communique le 11 novembre 1808, le transdcida ordonner, au chteau de Ham, mais la fert du marquis russit retarder l'exfamille, avertie aussitt, cution de cet. ordre, quelque avantageux, qu'il ft pour elle. Elle fit agir auprs de Fouh, qui, terroriste et jacobin facilement repentant repu, se laissait influencer par des sollicitations aristocratiques. On lui dpcha une de ces grandes dames, qui taient mles toutes les choses de la politique, et elle n'alla pas le voir sans profit pour ses proce billet reproduit, dans la tgs, comme leprouve Revue Rtrospective. (i) T. I,.p-S263:.Ge billet ne porte pas de date;

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LE MARQUIS SADE DE

Mme Delphine de Talaru a l'honneur d'enMonsieur voyer Son Excellence Fouch, les ptitions dont elle a eu l'honneur de lui parler ce matin. La premire afin qu'il pour M. de Sade, veuille bien donner les ordres les plus prompts Chapour que M. de Sade reste indfiniment renton, o il est depuis huit ans, o il reoit des soins que sa sant exige : ses suprieurs sont parfaitement contents de sa conduite. Mme de Talaru joint la ptition un certificat de mdecin qui prouve que l'tat de M. de Sade demande qu'il reste Charenton... Elle a l'honneur de remercier de nouveau Son Excellence d'avoir bien voulu la recevoir ce matin. Chaque fois qu'elle a l'honneur de le voir elle a une raison de plus d'ajouter sa reconnaissance. De son ct, M. de Coulmier ne restait pas inctif. Pour des raisons que nous exposerons tout l'heure, il tenait son pensionnaire, qui tenait si peu lui. Menac de le perdre, il crivit lui aussi Fouch (1) : (i) Il avait dj crit Dubois qui sur une de ses lettres a mis cette note : Lui dire de s'adresser directement au Ministre, mais certes ce n'est pas en restant qu'il (de Sade) s'acquittera, la dette ne fera qu'augmenter. En effet les raisons invoques par de Coulmier sont absurdes.

A UN ROMAN CLEF:

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A Son

Charenton, le 12 septembre 1809. le Ministre de la Police. Excellence, MONSEIGNEUR, -

Je suis prvenu que Votre Excellence avait M. de dcid, dans sa sagesse, de faire transfrer Charenton, Sade, envoy par le gouvernement le 7 floral an II, au chteau de Ham. Je vous la translation prie, Monseigneur, d'accorder,avant le de ce prisonnier dans sa nouvelle destination, d'Arles o sont temps de recevoir des nouvelles situs ses biens, et de faire des arrangements avec sa famille pour que les arrrages dus la maison, qui montent environ 5.470 francs,soient autrement la maison, qui a bepays ou assurs, soin de toutes ses ressources, serait expose est pour perdre cette crance sacre, puisqu'elle pension, bois et lumire. Dsirant faire de la maison de Charenton un tablissement qui annonce les bonts paternelles du Gouvernement en dmence pour les infortuns et mnager en mme temps les charges du trsor indispublic, j'ai consacr pour des constructions des malades, les pensables pour le traitement des pensions dues, dont je connaissais arrrages peu prs le montant, pour faire ces dpenses extraordinaires.

33t

DE LE.MARQUIS SADE

Les btiments sont faits et parfaits. Si l'arrire de M. de Sade restait en souffrance, la perte sur les" entrepreneurs, retomber pourrait gens dont les bnfices sont honntes, parfaitement trs minces, pour la svrit de la surveillance qu'on y a mise. Je ne m'appesantirai pas davansur cet objetqui ne peut chaptage, Monseigneur, per la sagacit de Votre Excellence. J'ajouterai seulement d'avoir que je serais bien malheureux compromis mon crdit pour des objets dont l'avanet pour honorer tage est au profit des infortuns, le gouvernement utile. par un tablissement J'ai l'honneur d'tre avec respect, DE COULMIER (1). A la suite de toutes ces sollicitations, de toutes ou administratives, l'ordre ces lettres, amicales fut ajourn indfiniment et on n'en de transfert parla plus. J'ai group par ordre de date dans les quelques qui se rapporpages qui prcdent les documents de du marquis tent aux efforts trs infructueux " Il reste examiSade pour sortir de Charenton. comment il y l'ut trait et. ner plus spcialement comment il y vcut. (i) Archives de la Maison de Charenton.

A UN ROMAN CLEF

;3.

Sur les gards tout particuliers qu'on lui prosur la libert relative bien entendu digua, du prdont il jouit, une lettre trs caractristique 17 mai 1805 fet de police peut dj nous clairer.Le nous revenons sur nos pas pour la deuxime de ce chapitre Dubois crivait M. de partie Coulmier : suis inform, Monsieur, que vous avez, permis au sieur Desade, dtenu par ordre du Gouvernement dans votre maison, de rendre le pain de bni et de faire la qute dans l'glise paroissiale le jour de Pques dernier. Charenton, Cet individu n'a t transfr de Bictre o il devait rester toute sa vie que pour donner sa famille la facilit de rgler ses affaires. Il est prisonnier chez vous et vous ne devez ni ne pouvez, en aucun cas, ni sous quelque prtexte que ce soit, sans une autorisation lui permettre de sortir, et formelle de ma part, et, comment expresse n'avez-vous encore, pas pens que la prsence d'un pareil homme ne pouvait inspirer que de et exciter des troubles en public. l'horreur Votre extrme complaisance pour le sieur Desade a d'autant que, plus droit de me surprendre plus d'une fois, vous vous tes plaint vivement de sa conduite et surtout de son insubordination. Je vous rappelle, Monsieur, les ordres donns Je

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DE LE MARQUIS SADE dsor-

son gard et je vous invite les excuter mais la lettre (1).

de M. de Coulmier Cette excessive indulgence de leur conforpour le marquis de Sade venait des alins. mit d'opinions sur le traitement de Charenton, nous l'avons vu, Le directeur la danse et les spectacles comme reprconisait l'aient sans doute mdes de la folie, quoiqu'ils moins souvent gurie que provoque.Cette thorie, raisonnable ou non, il s'efforait de l'appliquer ses malades. Au-dessus d'une salle qui tait affecte aux avec orfolles, il avait fait disposer un thtre etc. En face de la coulisses, chestre, parterre, scne, une vaste loge, en saillie sur le parterre, tait rserve au directeur et ses invits. De chaque ct, quinze ou vingt alins, les femmes droite, les hommes gauche, occupaient les graaux bienfaits de l'art dramadins, et participaient tique. Le reste de la salle tait rserv des et quelques personnes de la maison, trangers assister au spectacle (2). autorises M. de Coulmier avait de grandes ides, mais il (i) Archives de la Maison de Charenlon. (2) Ces dtails sont extraits du livre d'Esouiuoi., des Maladies mentales, Paris, i83S, t. II, p. 56a. Quand il publia cet ouvrage, Esquirol tait mdecin en chef de l'hpital de Charenton.

UN ROMAN CLEF A

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ne daignait pas entrer dans les dtails. L'orga- nisateur de ces reprsentations thrapeutiques auxquelles prenaient part des actrices et des danseuses des petits thtres de Paris l'infatigable imprsario, c'tait le marquis de Sade. . Il choisissait les pices il dut en faire jouer les acteurs, il rplus d'une de lui il recrutait les rptitions. glait la mise en scne, il dirigeait 11 se rservait les rles les plus importants, mais il savait tre au besoin machiniste ou souffleur. Aucune besogne ne l'arrtait et ne lui paraissait indigne de son talent. Directeur et acteur principal du thtre de C.haL'ancien renton, il revivait ses succs d'autrefois. lve de Mole, quoiqu'il et beaucoup vieilli et grossi dmesurment, pouvait se croire encore au chteau de la Goste, avec la Beauvoisin, ou devant " son public del rue du Pot-de-Fer. un directeur commode. Ce n'tait pas d'ailleurs La lettre qu'on va lire, adresse M. de Goulmier par un certain Thierry, employ ou pensionnaire de Gharenton, nous en fournit la preuve : MONSIEUR, Permettez-moi de me justifier, comme je vous

(1) Cette lettre (non date et sans suscription) a fait partie de la collection Valtemare. Elle a t publie pour la premire fois par l'Amaleur d'Autographes, i865, p. 23.4. 22

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l'ai promis, au sujet de la scne que j'ai eue avec M. de Sade. 11 me dit devant M. Veillet de faire quelque et comme je chose ncessaire pour la dcoration; lui tournais le dos pour aller chercher ce qu'il me il me prit brusquement demandait, par les paules en me disant : M. le polisson, ayez la bont de m'couter; je lui rpondis tranquillement qu'il avait tort de me parler ainsi, puisque je me disposais excuter sa volont ; il me rpondit que cela n'tait pas vrai, que je lui avais tourn le et que j'tais un drle qui dos par impertinence il ferait donner cent coups de bton. Alors, monsieur, la patience m'est chappe, et je n'ai pas pu de lui rpondre sur le mme ton dont m'empcher il m'a parl. Je dois vous instruire que depuis quelques jours je n'allais plus chez M. de Sade, parce que las de ses brutalits ; il a eu des bonts j'tais je les pour moi, j'en conviens ; mais, monsieur, ai bien payes par mon zle faire tout ce qui pouvait lui plaire et lui tre utile. La Socit est un change de bienfaits et j'ose dire hautement que j'ai fait autant pour M. de Sade qu'il a fait pour moi ; car aprs tout il ne m'a jamais donn que quelquefois diner. Je suis las de passer pour son valet et d'tre trait comme tel ; ce n'tait qu' titre d'amiti que je lui ai rendu service.

A UN ROMAN CLEF Il en rsultera que M. de Sade nera plus de rles pour la comdie...

339 ne nie don

celle du 28 mai Sur une des reprsentations 1810 qui furent donnes au thtre de Chrenton, la Revue anecdotique a publi, en 1860 (1), trois documents qui sont du plus vif intrt et que nous reproduisons.ci-dessous : A Madame Cochelel, dame de la reine de Hollande.

SPECTACLEDU 28 MAI l8lO MADAME, L'intrt aux que vous avez paru prendre rcrations des pensionnaires de ma dramatiques maison me fait une loi de vous offrir des billets chacune de leur reprsentation (sic). Des spectatrices telles que vous,Madame,sont d'une si grande puissance sur leur amour-propre rien que dans l'espoir de vous qu'ils trouvent, (1) P. io3. Ces documents entirement inditssont dus, dit la Revue Anecdotique, l'obligeance d'un collectionneur distingu, qui promet de nous en donner sous peu d'autres non moins intressants. L'original de celui que nous publions ici se compose de trois feuillets d'un gros papier ' bleutre couvert d'une criture serre, longue, maigre et presque droite.

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LE MARQUIS SADE DE

possder et de vous plaire, tout ce qui doit exalter et nourrir leurs talents. leur imagination Ils donnent lundi prochain 28 du courant l'Eset Frontin (1), Marton prit de contradiction (2), et les Deux Savoyards (3\ J'attends vos ordres pour l'envoi des billets que de vouloir vous pourriez dsirer, et vous supplie mes respects aux dames de la cour bien prsenter de Sa Majest la reine de Hollande, princesse runissent si dont les qualits rares et prcieuses dlicieusement prs d'elle le coeur de tous les sacr de ceux qu'elle l'hommnge Franais rgit. 'i SADE. A M. de Coulmier, directeur de Charenlon. de la maison

J'ai l'honneur de de saluer Monsieur tel que mier et de lui envoyer le rpertoire l'avons arrt entre nous. Il est instamment pri de vouloir bien ne voulant faire aucune personne prouver,

Coulnous l'apsorte

(i) Comdie en un acte en prose, de du Fresny, joue pour la: premire fois au Thtre-Franais, le 29 aot 1700. (2) Comdie en un acte en prose, de Dubois (Thtre-Louvois, 16 janvier I804I. Elle est reste au rpertoire. (3) Je n'ai pu dcouvrir le nom du pre de ces deux Savoyards.

A UN ROMAN CLEF

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de frais et surtout de mmoire sans avoir l'approbation de son chef au bas de ses projets. Voil, Monsieur, en forme de la demande M. et de Mme de Romei dont j'ai eu l'honneur de vous parler, et qui sont inscrits sur la liste que je vous ai prsente. v Vous m'obligerez de ne pas les sensiblement refuser (1). Agrez teur. 1 hommage de votre dvou servi-

SADE. Liste rectifie par M. le Directeur. 3 places. ' 2 8 1 /i 2 3 -

M. Treillard rue de Choiseul, Mme Ronchoux, n13 . . . . . . . . . Mme Cochelet, dam de la reine de Hollande .3 Mme d'Houdetot Le mdecin irlandais ..... La maison Sauvan. La maison Finot La maison de Guise (2) . . . .

(i) M. de Coulmier dut les refuser, car ils ne figurent pas dans la liste ci-dessous. (2) C'est--dire la famille de M. Dguise, le chirurgien. Quant au mdecin en chef, Royer-Collard; il n'tait pas admis ces petites ftes;

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DE LE MARQUIS SADE . 3 2 3 2

Mme Lambert . . . ... Mme Gonax. ....... ... Le cur pour M. Novert. Le maire de Gliarenton .... Celui des Carrires (1) . . .

.1

Le marquis de Sade n'tait pas seulement le directeur du Thtre de Charenton. Pas une fte ne se donnait l'hpital-sans qu'il en ft l'orgasans qu'il y jout un rle prpondrant. nisateur, le 6 octobre 1812, le cardinal Maury, Lorsque, de Paris, vint visiter l'tablissement archevque on lui chanta, sur l'air Ds de M. de Coulmier, mon enfance, une cantate dont voici le principal couplet : Semblable au fils de l'ternel Par une bont peu commune, Sous l'apparence d'un mortel, Venant consoler l'infortune, Votre me, pleine de grandeur, Toujours ferme, toujours gale, Sous la pourpre pontificale, Ne ddaigne point le malheur (2). Cette cantate tait du marquis sectateur du culte de la Raison. de Sade, l'ancien Il ne la trouvait

(i) Village prs de ChareTiton.^ (a) Revue Rtrospective, t. I, i833, p. 262.

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prit la peine de la pas indigne de lui puisqu'il faire imprimer (1). feux d'un gnie qui l les derniers C'taient allait s'teindre. L'ge glaait peu peu la verve 11 enfin Jes violences du marquis. et adoucissait n'tait pas en 1813 le fou furieux que dcrit dans un tableau fantaisiste l'Ermite de la Chausse En tous d'Antin (2). Se repentait-il ? Peut-tre. accs dcolre cas, il n'avait plus ces terribles qui faisaient trembler M. de Coulmier. On aurait dit que la crainte et l'approche de la mort lui donnaient une me nouvelle. (i) Couplets qui ont t chants Son minence Monseigneur le cardinal Maury, archevque de Paris, le 6 octobre 1S12, la maison de Sant prs de Charenton. Paris, 1S12. (2) Nous approchons du quartier des furieux, dont les hurlements redoublrent lorsqu'ils nous aperurent travers les barreaux de leurs loges, je m'arrtai un moment considrer un homme sec {sic) dont le regard tait plus mchant que farouche, et qui nous menaait d'un sourire dont je n'ai jamais vu la cruelle expression que sur,la figure du premier de. nos tragdiens. Ce malheureux, me dit notre guide, est un homme d'une haute naissance, qui la nature avait donn le coeur d'un tigre et l'esprit d'un singe ; toutes les annes de sa jeunesse ont t marques par des crimes dont il a os faire publiquement l'apologie dans un ge plus avanc. Priv, pour toute punition, du pouvoir de nuire, il est devenu fou de mchancet, et, dfaut d'autre victime, c'est maintenant sur lui que s'exerce sa rage. Son existence accusait la justice des lois, sa dmence a veng la morale publique. Nous nous loignmes promplcment de ce forcen qui nous laissa pour adieux ce charitable avertissement : Soyez -tranquilles '.je me charge de vous faire corcher tout vifs. N 67, 27 fvrier SiS,ia Maison desFous.

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Le 3 dcembre 1814, un des fonctionnaires de crivait Beugnot, direcl'hpital de Charenton teur gnral de la police du Royaume (1 ) : MONSEIGNEUR,

Hier soir sr les 10 heures est dcd, dans la maison Royale de Charenton, M. le marquis de Sade que le ministre de la Police gnrale y avait fait transfrer de Bictre,en floral an II. Sa sant sensiblement dprissait depuis quelque temps ; mais il n'a cess de marcher que deux jours avant sa fin qui a t prompte et au commencement d'une fivre adinamique et gangreneuse. M. Armand de Sade, son fils, tant prsent, je pense qu'il n'y a point de ncessit, d'aprs la loi les scells. aux civile, de faire apposer Quant mesures et l'ordre public, V. E. jugera si elle a des prcautions prendre, et elle daignera me donner ses ordres ; je prsume assez de l'honntet de M. de Sade fils pour croire que de luimme il supprimerait des papiers s'il dangereux en existe chez son pre. J'ai l'honneur avec respect, Monseid'tre, servigneur, de V. E. le trs humble et obissant teur (2). (i) Le 4 dcembre, Beugnot tait remplac par d'Andr. . (2) Archives de la Maison de Charenton.

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Le marquis de Sade tait mort, soixante-quinze ans, le 2 dcembre, aprs une courte maladie qui, d'aprs le docteur Ramon qui le soigna ses derniers moments, aurait t un engouement (sic) pulmonaire forme d'asthme (1). Illaissait un testament, rdig le 30 janvier 1806, et qui n'est pas la moins extraordinaire de ses oeuvres. Dans le dernier paragraphe, il rglait ainsi ses funrailles : que mon corps soit ouvert sous quelque prtexte que ce puisse tre. Je demande avec la plus vive instance qu'il soit gard quarantehuit heures dans la chambre o je dcderai, plac dans une bire de bois qui ne sera cloue qu'au bout des quarante-huit heures prescrites ci-dessus, l'expiration desquelles ladite bire sera cloue ; pendant cet intervalle, il sera envoy un exprs au sieur Lenormand, marchand de bois, boulevard de l'galit, n 101, Versailles, pour le prier de venir lui-mme, suivi d'une charette (sic) chercher mon corps pour tre transport sous son escorte, au" bois de ma terre de la Malmaison, commune de Manc, prs d'Epernon, o je veux qu'il soit plac, sans aucune espce de crmonie, dans le premier taillis fourr qui se trouve droite (3) Note communique par M.Alfred Begis au docteur Cabanes. Voir le Cabinet secret de l'Histoire, t. III, p. 367. Je dfends

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dans ledit bois, en y entrant du ct de l'ancien alle qui le partage. chteau Ma par la grande dans ce taillis par le fermier fosse sera pratique de M. Lenorde la Malmaison, sous l'inspection mon corps qu'aprs l'avoir mand, qui ne quittera plac dans ladite fosse ; il pourra se faire accoms'il le veut, par ceux pagner dans cette crmonie, de mes parents ou amis, qui, sans aucune espce bien voulu me donner auront cette d'appareil, La fosse une fois dernire marque d'attachement. des glands, il sera sem dessus afin recouverte, de ladite fosse se que, par la suite, le terrain et le taillis se trouvant trouvant fourr regarni les traces de ma comme il l'tait auparavant, de dessus la surface de la tombe disparaissent terre. Gomme je me flatte que ma mmoire s'effacera de l'esprit des hommes. Fait Charenton-Saint-Maurice, raison et de sant, le 30 janvier 1806. Sign, D. Celui A. F. SADE (1). en tat de

qui a crit cette page d'une si terrible celui qui demandait ainsi de disparatre amertume, (i) Ce testament a t publi pour la premire fois dans le Livre, de Jules Janin, Paris, 1870, p. 231.

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tout entier, corps et me, dans l'oubli et dans le nant, n'tait certainement pas, quelque point de vue qu'on le juge, un homme ordinaire. Sa famille ne tint aucun compte de ses suprmes o elle trouva, pour l'empcher recommandations, d'y obir, des obstacles invincibles. On fit cet homme qui portait un des plus grands noms de France des funrailles de supplici (1). Quelques jours plus tard, malgr les prires dela famille, on procda l'exhumation (2). Elle fut faite, dit M, Victorien Sardou (3) la nuit, clandont une tait destinement, par trois personnes, (elle me l'a du moins, assur) mon vieil ami le docteur Londe, disciple de G ail; il resta dtenteur du crne, qui lui fut drob, en sorte que je n'ai le marquis la pas eu la satisfaction d'interpeller faon d'Hamlet, pour lui dire quel point j'approuvais la monarchie et l'empire de l'avoir coffr comme malfaiteur et comme fou, et trouv plaisant que la Rvolution ait rcompens ses vertus eivi(i) " Nous avons trouv dans le dossier conserv a Charenton la note des frais funraires s'levanl la somme de 65 livres, qui se dcomposent ainsi : cercueil 10 livres, fosse 6 livres, porteurs 8 livres, aumnier 6 livres, cicrges9 livres, pour le chapitre 6 livres, pour la croix de pierre le pose sur la tombe 20 livres. CABANES, Cabinet secretde l'Histoire, igo5, t. III, p. 366. (2) Le docteur Ramon fut charg de l'autopsie. (3) Lettre au docteur Cabanes publie dans la Chronique Mdicale,numro du i5 dcembre 1902.

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de la Socit popuques, en le faisant secrtaire laire de la Section des Piques . Plus heureux que M. Victorien Sardou, Jules Janin il l'affirme, mais il avait tant d'imagination! put avoir ce crne sous les yeux. Un sans savoir de qui il provenait, phrnologiste, et il y dcouvrit les l'examina trs attentivement, bosses de l'amour et de la tendresse platonique maternelle (1). l (1) Jules JANIN, e Marquis de Sarfe,.Paris, i834-

APPENDICE LES FINANCES DU MARQUIS DE SADE EN 18o5

propositions faites ma famille d'aprs l'acceptation desquelles je promets de signer surdont on m'a envoy le le-champ la transaction en lisant ceci combien je plan. On remarquera m'carte peu de ce plan, annex ci-joint. On m'accorde pour la cession totale de mon bien, cinq mille francs de pension, je les accepte. On accorde madame Quesnel vingt mille francs au lieu de trente-cinq mille qui lui sont dus elle les accepte ; mais je demande que cette somme porte intrt cinq pour cent du jour o l'acte se signera ; en cela seul consiste la difficult qui . (1) Ce mmoire, crit par le marquis de Sade, Charenton, le 6 fructidor an XIII (24 aot i8o5) et qui fit partie de. la collection Vattemare a t publi par l'Amateur d'Autographes, i865, p. 232.

Dernires

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m est faite ; or, doit-elle l'tre par des enfants sacre de celte dette? qui connaissent l'origine J'ai demand mes quinze mille francs pour cranciers il se monte chirographiques, (sic) cette somme ; on n'en veut donner neuf, j'y consens, mais condition que c'est la famille qui avec eux et que l'humeur rsultative s'arrangera de leur rduction ne rejaillira pas sur moi. Monsieur de Coulmiers et le peu de dettes que j'ai ici seront pays de suite sur les revenus actuelde lement, en sorte que je serai totalement quitte ce qui est d Charenton, l'poque de la signature. Ma rente de 5.000 francs et celle de 1.000 francs faite madame Quesnel nous seront payes comme . on l'a propos par quartier d'aA^ance tous les trois mois. Ces deux rentes seront insaisissables et toujours en tel lieu que j'habite, elles payes en numraires seront exemptes de toute espce d'impositions et de retenue tant prsente qu' venir. Je me rserve le chteau de Saumane et ses ne le jamais vendre, dpendances m'engageant mais dsirant que madame Quesnel puisse y finir ses jours si elle le veut. Je me rserve les rentes foncires si elles reviennent. Je me rserve de disposer ma mort de

D LES FINANCES U MARQUIS E SADEEN l85 D 800 francs

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de rente en faveur de l'individu quelconque qui soignera mes derniers instants et seulement pendant la vie de cet individu. La rente des vingt mille francs de madame Quesnel sera rversible son fils seulement pendant la vie de cet enfant. Madame Quesnel ne pourra disposer ni de sa rente, ni d son fond, ces deux objets seront rendus inalinables par l'acte et elle sera tenue par le mme acte manger cette rente avec moi, pendant ma vie, ce dfaut ladite rente cesserait d'tre rversible son fils. Il faut que les deux rentes soient saisissables sur les fermiers, avant qu'on ait le droit de retirer un sol desdits fermiers, qu'il soit dclar dans comme liquid envers l'acte que l'on me regarde madame de Sade et ses enfants, et ces clauses ainsi que l'acte seront signs de la mre et des trois enfants. Les payements seront indiqus chez un notaire dans probe et connu, et^'e me rserve de rentrer au moindre dfaut de l'une ou mes proprits Vautre des clauses de ladite transaction. Le notaire charg de ma rente la payera mon ordre sur un mandat, quel que soit mon sort, ma situation, ou mon domicile. Sil'on veut, on pourrait cder madame Quesnel une des terres de Beauce, toujours avec la pr-

352. caution

LE MARQUISDE SADE

de la rendre inalinable. Alors elle se de ses vingt mille francs et du payement chargerait des neuf mille francs des cranciers chirographiqui ne vaut gure que vingt ques. Or, cette terre vingt-cinq mille francs, en acquitterait donc Madame alors les vingt-neuf. Quesnel payerait et le fond cranciers avec les revenus de la terre, nous ainsi que les revenus serait toujours quand les dettes seraient A ces conditions on ne payes. demande plus que les vingt mille francs de madame intrt. Quesnel portent On doit voir que cet ultimatum est beaucoup modr plus que celui de l'an pass, puisqu'il n'existe celle de faire porter plus qu'une difficult, intrt aux vingt mille francs de madame Quesnel. Je me mets^ comme on voit, la raison sur tout le reste mais je ne puis absolument me relcher sur cette clause. SADE. Le 6 fructidor an XIH (24 aoill 1805) (1). () Le marquis de Sade devait, sa moii, la maison de Charenton une somme assez forte, quoique sa pension et t rgulirement paye. Son fils Armand de Sade-Mazan, habitant Valry, commune du canton de propritaire, de Sens , fut condamn par un Cheroy, arrondissement jugement du tribunal de la Seine, le 14 mai i83i, payer 7.53-4 francs, mais un autre jugement du 24 juillet i83-2 dbouta la maison de Charenton de sa demande.

de rat. Ma L'assassinai une du ) gravure (D'aprs leni|

BIBLIOGRAPHIE DES OEUVRES DU MARQUIS DE SADE

1. MANUSCRITS

La plupart des manuscrits du marquis de Sade, lettres ou oeuvres, ont t, diverses reprises, saisis et dtruits par la police. C'est ainsi qu'aprs sa mort on brla,soigneusement des drames et des comdies trouvs dans ses papiers et qui avaient t apports de. l'hpital de Charenton la Bibliothque royale (1). La dernire, ou une des dernires de ces excutions, eut lieu en 1832 par ordre du Gouvernement. En 4832, dit la Revue Bclrospeclive (2), le manuscrit d'un roman indit de cet homme; acquis par la bibliothque du roi pour tre livr la circulation, a t brl en prsence d'un membre de la famille, qui en avait, avec la plus honorable insistance, sollicite la destruction. Ce manus\i) Cataloguede la Bibliothquede Soleinne,l. II, I844Jp. a5g. (2) T. I, i833, p. 258 " 23

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DE L MARQUIS SADE

. rit (1) portait sur le titre une note signe du marquis ans laquelle il dclarait n'tre que le copiste de celle -uvre. D"au trs productions du mme gnre avaient .-t dtruites prcdemment la prfecture de police sous l'administration de M. de Levau. La Biographie universelle des contemporains (art. de Sade), aprs avoir galement parl de cet autodaf, joule: Nous sommesfonds dclarer queloule lenlaiive de donner au public quelque nouvelle production ^ous le nom de l'auteur de Justine, et nous savons qu'il en a eu, ne serait qu'une coupable dception, dans l'espoir de spculer sur les 'gots dpravs d'une certaine classe de lecteurs (2). Cette assertion n'est pas exacle, connue nous le verrons bientt. Le catalogue le plus complet qu'on ait dress des oeuvres manuscrites du marquis de Sade, restes aprs ;a mort entre les mains de sa famille, se trouve clans la Biographie Mic/iaud (3). Nous le reproduisons avec les divisions un peu arbitraires adoptes par Micliaud jeune, auteur de l'article : 1COMKDIHS : Le Prvaricateur ou le Magistral du temps pass, S actes en vers. Le Misanthrope par amour ou Sophie et Dcsfrancs, ;>actes en vers (reue au Thtre-Franais en 1790 et non joue). LACapricieux ou l'Homme ingal, 5 actes en vers (reue au Thtre-Louvois et retire par l'auteur) (A). (i) Destin probablement une nouvelle dition de Justine. (2) La Biographie universelle des Contemporains a t publie en i83/,. . . (3)\Biographie universelle ancienne et moderne, 1811-1828. (4) J-B. Rousseau avait fait jouer au Thtre-Franais, le 17 dcembre 1700, le Capricieux, comdie en 5 actes et en vers.

BIBLIOGRAPHIE DE"SESOEUVRES

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_ Les Jumelles, 2 actes en vers. Les Antiquaires, I acle en prose. 2 DRAMES : Hcnrielle cl Saint-Clair ou la Force du Sang, 5 acles. L'garement de l'Infortune, 3 actes. Franchise et Trahison. Fanny ou les Effets du dsespoir. 3 TRAGDIES : ^Jeanne Laisn ou le Sige de Beauvais. 4 L'Union des Arls, ambigu dans le genre de celui que d'Aigueberrc donna en -1726 (4} et de celui qui est imprim dans les oeuvres de Morand (2). La pice du marquis de Sade en comprend cinq, dont le premier sert de prologue ou de liaison aux autres : les Ruses d'amour, comdie pisodique en 4 acte, en prose; uphmie de Melun ou le Sige d'Alger, tragdie en 1 acte enjers; l'Homme dangereux ou le Suborneur, comdie en 4 acte en vers de dix syllabes, reue au Thtre-Favart,en 1790 ou 1791; Azelis ou. la Coquelle punie, comdie ferie en 1 acte en vers libres, reue au thtre de la rue de Bondi, en 1790. Le tout se termine par un divertissement. 5 Tancrde, scne lyrique en vers. La Tour mystrieuse, opra comique en 4 acte. La Fle de l'Amiti, prologue. L'Hommage de 'la Reconnaissance, vaudeville en . 4 acle (3). (i) Jean Dumas d'Aigueberrc, conseiller au Parlement de Toulouse, avait fait reprsenter au Thtre-Franais, non m pas'en 172G, ais le 9 juillet 1729,les Trois Spectacles, qui comprenaient une tragdie, Polixne, une comdie, l'Avare amoureux, et une pastorale, mise en musique par Mounet Pan et Doris. -' (2) Les Muses (au Thtre-Italien, en 1738). (3) Cette dernire pice, assure la Biographie Michaud,

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6 Un devis raisonn sur le projet d'un spectacle de gladiateurs l'instar des Romains, dans lequel il devait tre intress. 7 Deux romans historiques qui paraissent avoir t les derniers ouvrages du marquis de Sade : Isabelle de Adlade de Bavire, reine de France, 3 volumes; Brunswick, princesse de Saxe, 2 volumes. Les sujets en sont noirs et terribles mais non immoraux, pas plus que dans les manuscrits cits ci-dessus. GOnze cahiers du journal de la dtention de l'auteur Vincennes et la Bastille, depuis 1777 jusqu' sa sortie de Charenton en 4790 (il manque le premier quicontenait les annes 1777 4781, et le douzime qui comprenait Tanne entire 4 789). Tout ce que le marquis de Sade a dit, fait ou entendu, lu, crit, senti et pens pendant treize ans, se trouve dans ce recueil, mais les choses les plus remarquables sont crites en chiffres dont lui seul avait la clef. 9 Cinq cahiers de notes, penses, extraits, chansons et mlanges de vers et de prose, composs et recueillis pendant sa dernire dtention. Ce recueil a t fait dans la vieillesse de l'auteur; au milieu des fadeurs et des pices, mdiocres qu'il renferme, on voit percer les remords du marquis sur celles de ses fautes qui ont le plus nui sa rputation et le plus empoisonn ses vieux fort tendu d'un rojours. On y trouve l'extrait man intitul Conrad, tir de l'histoire des Albigeois, qui fut saisi lorsqu'on le conduisit Cbarenlon en 1803. On y voit aussi qu'il avait compos un autre roman, Marcel, et des Mmoires ou Confessions qu'il parait avoir crits dans l'intention de se justifier, et dont il fait connatre la division, l'pigraphe et divers fragments. a t faite pour tre joue Charenton. Toutes les autres, ainsi qu'Oxtiern, ont t composes Vincennes ou la Bastille.

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4 Autres productions perdues ou saisies : Contes, A volumes. Le Portefeuille drun homme de lettres, A volumes. (Ces deux ouvrages lurent crits la Bastille en 1788.) Clonline. bu la Fille malheureuse, drame en 3 actes. L'Epreuve, comdie en I acte en vers saisie en 4782 par le lieutenant de police Lenoir et non rendue parce qu'elle renferinaitquelques passages obscnes. Le Boudoir, comdie reue au Thtre-Favart, en 1791. L'cole des Jaloux, comdie. Quelques-uns de ces ouvrages (de cette 40e catgorie, ajoute Michaud jeune, se trouve peut-tre, ainsi que beaucoup d'autres, dans les cartons de la polic et du ministre de lTnlrieur, s'ils n'taient pas du nombre d ceux que M. de Sade le lils fit brler en sa prsence, n'ayant pu obtenir qu'ils lui fussent remis (4). Malgr toutes les prcautions prises, des manuscrits du marquis de Sade ou qui se rapportaient lui passrent dans les collections particulires, de plus en plus recherchs et. prenant chaque jour une valeur plus grande. J'en ai not quelques-uns dans des catalogues d'autographes : 1 CATALOGUE SOLEINNE, . III, 1884, p. 333 : DE t Julia ou le Mariage sans femme', folie vaudeville en 1 acte, in-4, criture contemporaine autogr. Celte pice est soladique, comme son titre l'annonce. L'criture ressemble celle du marquis de Sade, qui avait, comme on sait, dmoralis les prisonniers de Biclre, en les dressant jouer des pices infmes qu'il composait pour eux. (Note du bibliophile Jacob, rdacteur du catalogue.) () Ce catalogue des manuscrits du marquis de Sade se termine par l'indication d'une pitaphe, compose par lui, cl dans laquelle il se reprsentait comme une victime de ses contemporains destine tre venge par la postrit .

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2 CATALOGUED'AUTOGRAPHESDES XVIICET XIX SICLES (vendus les 3 et A juin 1884), Paris, Alliance des Arts, 1884, p. 44 : Pices relatives au sjour 'de l'auteur de Justine Gharenlon en l'an XII. Lettre aut. sig. de Dubois, prfet de police. Lettre aut. sig. de Royer-Collard, mdecin de Charenton. Lettre aut. de Mme Delphine de Talaru, s'opcuposent la mise en libert (I). Dossier extrmement rieux. 3 CATALOGUED'AUTOGRAPHESDE LA COLLECTIONCAPELLE, Paris, Laverdet, 4849, p. 130: L. aut. 519, M. Ounu-Court. 5 avril Charenton, 4814. . Fragment indit d'un recueil de conles philosophila puques dont il (le marquis de Sade) avait entrepris blication 48 p. autog. in-4" d'une criture trs fine et trs serre. A" CATALOGUE D'AUTOGRAPHES DE LA COLLECTION FOSS-DARCOSSE,Paris, Tcchcner, 4861, p. 446 (2) : Une lettre autographe signe et trois fragments autographes. La lettre de la page in-4 est date du 46 pluvise, an VI (S), et adresse un ngociant de Lyon, pour intrts particuliers. (0 Non pas la mise en libcrl, mais au transfert au chteau de liant. Nous avons donn celle lettre, ainsi que celles de Dubois et de Roycr-Collard. (2) Le litre exact est: Mlanges curieux et anecdoliques tirs d'une collection de lettres autographes et de documents historiques ayant appartenu M. Foss-Darcosse, conseiller rfrendaire la Cour des comptes, publis avec les noies du collecteur et prcds d'une notice par M. Charles Aschneau. Ce catalogue, trs recherch, est fort important au- point de vue documentaire. (3) t> fvrier 1798. Un catalogue d'une collection d'aulo-

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Quant aux fragments autographes composant les: pages in-4, ils paraissent se rapporter-soit au journal de sa dtention la Bastille cl Vincennes, soit ses mmoires : ... Temps divis en 12 parties, supposition : la premire division de 33, sans air, ni lellre, ni encre, ni quoi que ce soil au inonde... La deuxime de 34, une lmire de promenade et permission d'crire une seule fois la semaine.... Celui sur lequel sont les mots : HISest TOIREDE MADTENTION, particulirement curieux. Joint une noie autographe signe de M. Xavier de Sade, son parent, dput du dpartement de l'Aisne (I). Ladite note est date du 1er dcembre 1834. Plus une pice autographe signe Armand de Sade. 5 CATALOGUED'UNE COLLECTION D'AUTOGRAPHES, VENDUE 31 JIARS4882. Paris, Eug. Charavay, 1882, LE p. 3b : 4 Quatorze lettres dont 5 aut. sig., 6 aut. et 3 seulement sig.; 1768, 4793, 33 p. in-4", cachets ses armes. Une de ces lettres est adresse son oncle et les autres des amis du dpartement de Vaucluse. 2 3 pices en 4 partie aul. 3y> lettres de Mme de Montreuil, sa bellemre. 5L.. s. du commandeur de Sade, son oncle. 6 L. a. s.de l'abb do Sade, son oncle, auteur des Mmoires sur Ptrarque. 7 L. a. s. d'Albarct. son secrtaire. Prcieux dossier pour la biographie du marquis de Sade... Il est question dans ces lettres de son mariage, de ses affaires avec sa belle-mre, puis plus tard avec sa graphes vendue le i6 avril iS.<i6 (Paris, Charon) annonce une lettre du marquis de Sade, date de Sainl-Ouen le 25 octobre 1797el adresse M. Pcyrond, ngociant Lyon. (1) N Aix, en 1777,il appartenait la branche do Sade d'Eyguire. Fix Cond, puis Chleau-Thierry, il avait" t nomm en 1S22membre du Conseil gnral. l'Aisne, el, en 1827,lu dput de ce dpartement pour la session 1828.

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femme; de la mort de son pre, dont le testament qu'il lui procurer des ennuis avec sa reproduit enenlierdoit famille. Les lettres de sa belle-mre sont toutes relatives .ses faits et gestes, x ses dmls avec la justice, dont elle tait oblige de s'occuper; on trouve sur la fameuse affaire de. Marseille, entre autres, les dtails les plus piquants. Manuscrits du marquis de Sade qui se trouvent dans des dpts publics : . Bibliothque de l'Arsenal : Ms 1248b-12456, 2.volumes petit in-folio contenant les lettres (souvent annotes par lui) crites aii marquis de Sade pendant sa dtention Vincennes ou la Bastille et les documents relatifs cette dtention. Muse Carnavalet (dans la salle de la Bastille) : Lettre de. de Sade demandant la Convention une place de bibliothcaire ou un emploi analogue. Elle est date, du 8 ventse an III (27 fvrier 1793). Bibliothque nationale : Ms Fr Nottv. acq. 4010, un volume in-4de 494 feuillets. Contes, historiettes, canevas, brouillons, crits par le marquis-de Sade. Quelques-uns de ces coules, comme/' y a place pour deux, sont trs rabelaisiens et daus le genre de ceux du seizime sicle. Le volume commence par une nouvelle intitule l'Heureuse Feinte. 11 est form de vingt cahiers relis ensemble. Au feuillet 98, cette note : Mettre dans le conte anglais un autre nom que Nelson, Portland par exemple. Au feuillet 450 : Commenc le 47 juin au travail du soir, ayant bien mal aux .yeux. Au feuillet 476-: Changer le - nom de Lorsange, il est pris. Le dix neuvime cahier dbute par Juliette et Raunai ou la Conspiration d'Amboise, nouvelle historique. A ct du titre on lit: Com-

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mcncc le 13 avril 1785. Le vingtime et dernier cahier a t commenc cinq jours plus lard, le 48 avril. On peut ainsi"mesurer la puissance de travail du marquis d Sade. 11 crivait, cette poque, chaque jour, cinq ou six pages d'une criture trs fine et trs serre.

II LIVRES

A. PICES DE THTRE : (4) Oxliern ou les Malheurs du Libertinage, drame en 3 actes el en prose, par D. A. F. S. (Donalicn Alphonse Franois Sade), Versailles, Blaizot, an VIII, in-8,de 2 f et A8 p. Attribue au marquis de Sade : La France f..., tragdie lubrique el royaliste en trois actes cl en vers. A barbe en c... en F... manse, l'an des f... 5796 (1796, date suppose.) in-42 de -179 p. .et -I f. non chi lires (2). Not du biblioph. Jacb sur l'exemplaire de la biblioth. de Soleinne: Pice trs rare dont le titre a fait la cl(i) Un auteur dramatique trs peu connu, de Sade, sans doute un parent du marquis, a.compos vers 17/ioune pice qui ne fui ni joue (sur un thtre public) ni imprime, la Double Intrigue. (2) Barbier pense que celte pice a d Cire imprime en 1799ou 1800. Il ne la croit pas du marquis de Sade. Elle a l rimprime en 1871, cent exemplaires, avec l'indication suppose de Strasbourg.

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bril. Cet exemplaire provient de la bibliothque de M. Boulard. L'auteur, qui dit avoir crit avec sa plume, sans que son coeur y fut pour rien, tait un royaliste dvou, comme le prouvent les notes historiques et politiques de sa tragdie : il s'adresse aux libertins, mais il espre que son ignoble badinage produira des fruits honntes : Lorsqu'il s'agit du bien, qu'importe comment on l'opre. N'avez-vous jamais pris du poison pour vous gurir ? C'est du marquis de Sade tout pur. nle reconnat aussi ses attaques qui l'avaient fait enfermer Charenton, sans jugement, pour le punir d'avoir insult Josphine dans un roman allgorique et impure intitul _Zolo (1) : Buonaparte rgne en matre. A sa guise il nous fait des lois, Puis en despote il nous les donne. Petit-fils d'un petit bourgeois, Assis sur le trne des rois, Ouc lui manqucrl-il ? la couronne. Les notes sont remplies de traits satiriques contre les hommes du Directoire : Notre Brutus de Douai (Merlin), dit-il, de mauvais mari devinlmauvais pr, autant qu'il tait mauvais Franais. Et notre Can (M.-J. Clnier) dnona son frre Abel; il le lit assassiner, non par la jalousie de ses sacrifices, mais pour avoir ses ouvrages qu'il nous donna comme les siens. On peut apprcier que celle pice dgotante, dont les personnages sont la France, l'Angleterre,, la Vende, le duc d'Orlans, le comte de Puisaye, le roi de Prusse, l'empereur Franois II, el Charles IV, roi d'Espagne, n'a pas t imprime en -1796,mais au plus tt en 1799. (i) 11y a l une erreur. La France f... a certainement t publie avant l'apparition du roman de Zolo.

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. Cette pice a t vendue publiquement chez Boulard et Saiul-Morys (1). Malgr les arguments assez spcieux que fait valoir le bibliophile Jacob, il nous semble difficile admettre que le marquis de Sade, qui tait encore en 1799 ou 4800 demi jacobin, soit l'auteur d'une pice tendance.-,ultra-royalisles. : B. ROMANS NOUVELLES ET Justine ou les Malheurs de la Vertu, en Hollande, chez les Libraires associs, 1791,2 vol. in-8, le premier de 483 p., le second de 191 p. Frontispice par Chry. Premire dition (2). Justine... en Hollande, 4791,2 vol. in-12 de 337 el 228 p. 2e dition." Rimpression en 2 vol. dans le format in-12 de l'dition qui prcde. Le frontispice est rduit et grav par Texter. On trouve quelquefois celte dition orne de 42 ligures libres avec encadrements de tles de morts, chanes et instruments de supplice (3). Justine... Londres (Paris, chez Cazin), 4792, 2 vol. in-16, de 337 et 288 p. Frontispice d'aprs Chry el 5 figures libres. 5 dition. C'est le plus rare de lous les livres dits par Cazin. Justine... 3e dition (c'est en ralit la -4e)corrige et augmente. Philadelphie, 1794, 2 vol. in-18. Frontispice non signe et 8 gravures libres, Cette dition est prcde d'un avis de l'diteur el d'une ddicace : A ma bonne amie ; elle est d'une ex(i) Klle se trouvait galement dons les catalogues Baillcl, Lcberl el Pixcricourt. (2) V. catalogue de Pixcricourt, n" i23g. (3) O. Uzannc. Bibliographie en tle de l'Ide sur les Romans, par de Sade, Paris, Rouvcyre, 1S7S, . XXX.V. Cohen, p Guide de l'amateur de livres figures, 1S76,col. 437.

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cution comparativement 1res belle; le papier est lgrement bleut (1). C'est notre avis un Cazin. Justine... Londres (Paris) 4797, A vol. in-48, 6 ligures. 5 dition. Justine... en Hollande, 1800, Avol. in-I8, de 136, 436, 43iet 432 p., A frontispices et 8 gravures libres. 6 dition (contrefaon de l'dition Cazin de 4792). C'est probablement cette dition dont, la destruction fut ordonne par arrt de la Cour royale de Paris, le 49 mai 4845 (2). Sous la Restauration, les ditions de Justine se vendaient sous le manteau. Un passage de la Police dvoile, de Froment (3), nous montre quels abus leur recherche donnait lieu et le zle excessif dploy par les agents chargs de ces perquisitions : Le sieur Lavocat, tenant un estaminet place SaintSulpice, fut mis en surveillance par ordre de M. Delavau. Il tait accus, ainsi que son pouse, de vendre clandestinement des ouvrages sditieux et obscnes, pour le compte de divers libraires de Paris. .Comment en acqurir la preuve? Le dnonciateur annonait le dlit, sans fournir les moyens de le dcouvrir. La police se chargea d'y suppler. En consquence, l'agent Charles se prsenta au caf avec deux volumes de Justine. Il avait dj paru plusieurs lois dans cette maison, et il pria Mme Lavocat de lui garder pendant quelque temps les deux volumes qu'il () O. Uzannc. Bibliographie, p. XXXI. (2).Catalogue des Bcrils, Gravures el Dessins depuis 1814 jusqu'au 1" janvier 1S00... Paris, iS5o, p. 109. (3) La Police dvoile depuis la Reslaiwation el notamment sous MessieursFranchet el Delavau, par M. Froment, ex-chef de brigade du cabinet particulier du prfet, Bruxelles, 1829, l. II, p. 332.

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venait d'acheter, dans une heure, et qu'il reprendrait ayant une course faire. Celle dame mil les volumes dans son comptoir, sans mme y jeter un coup d'oeil. Plusieurs agents de police taient dehors, et ils attendaient que M. Lavocat et son pouse sortissent l'un ou l'autre, pour les arrter et s'emparer de ce qu'ils porteraient. Alors ils auraient, fait une perquisition dans la maison, et la culpabilit et t prouve, puisqu'ils auraient trouv dans un tiroir un exemplaire de Justine. Les agents de police furent tromps dans leur espoir. Le provocateur choua dans sa perfide machination. Le sieur Lavocat et son pouse avaient l calomnis de la manire la plus infme. Ils ne s'occupaient que de leur estaminet el des moyens de le faire prosprer. L'agent Charles eu tut quitte pour reprendre ses deux volumes, et la prfecture vit ses esprances dues ; elle n'eut point de coupables punir, ni se plaindre de la dmoralisation... Si l'infme ouvrage qui porte le titre de Justine a t rpandu, a obtenu une grande publicit, ce fut la police qui assura ce'succs... Un trs mdiocre romancier, Raban, l'auteur des Aventures de Vidocq et des Fleurs animes, eut l'ide d'exploiter le succs scandaleux des oeuvres du marquis de Sade et il publia dans le format cl avec les caractresdes volumes de cabinets de lecture : ~ Justine ou les Malheurs de la Vertu, avec prface par le marquis de Sade. Paris, Olivier, impr. Maltesse, 1835' 2 vol. in-8, et Paris, chez Bordeaux, diteur, htel Bullion, 4836,2 vol. in-8". Il n'y avait du marquis dans cet ouvrage que la prface (la ddicace: A ma bonne'amie ), mais comme sur la couverture et sur le titre, le mot prface tait crit en caractres trs fins, bien des gens s'y laissrent tromper.

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Cette fausse Justine, qui imitait gauchement la vraie, mais qui ne lui ressemblait gure, fut condamne, cause de son titre, par la Cour d'assises de la Seine, le 45 mars 4836. Rabau, qui avaitprfr garder l'anonyme, ne put tre inquit, mais un de ses diteurs, Bordeaux, dut payer 3.000 francs d'amende et faire six mois de prison (1). Aujourd'hui encore il arrive des collectionneurs d'acheter des prix assez levs la Justine de Raban (2). Ils s'lonnenl avec raison de la trouver si, morale el la rpulalion du marquis de Sade leur parat loul fait usurpe. Ce pauvre Raban qui, pour gagner quelques centaines de francs, dont il avait d'ailleurs, grand besoin, trompa plus d'un bibliophile, expia durement sa faute. Il mourut trs vieux et trs misrable, en 1870, l'hpital Necker. Depuis longtemps, raconlcFirniin Maillard (3), il dsirait, ambition suprme, faire partie de la Socit des gens de lettres et il n'avait jamais pu mettre de ct les vingt " ncessaires. . francs Aline cl Valcour ou le Roman philosophique, crit la Bastille un an avant la Rvolution, par le citoyen S... . Paris, Girouard, libraire, 1793, 8 volumes petit in-12. De Sade chargea Girouard de l'impression de son roman, en 1792. Cet imprimeur, compromis dans une conspiration royaliste, fut arrl ainsi que de Sade. Girouard fut condamn mort; quant de Sade, il chappa grce des protestations de dvouement la cause rvolulionnaire ; il rejeta la qualification de noble, se disant petit-fils d'un valet el fils d'un parvenu vaniteux ayant (i) Cataloguedes Ecrits, Gravures el Dessins condamns, p. i35. (2) Le catalogue d'un libraire allemand la cotait encore, il y a quelques annes, 37 fr. 00. (3)La Cit des Intellectuels,Paris, igo5, p. 492.

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achet un titre de marquis, que lui, son fils, ne voulait point porter. Cette thse tait contraire sa supplique sous Louis XVI, alors qu'il sollicitait sa grce, s appuyant sur sa haute et antique noblesse et sur les illustres faits de plusieurs de ses aeux. Aprs la mort de l'imprimeur Girouard, le roman d'Aline el Valcour continua d'tre imprim secrtement jusqu'au jour de son complet achvement; ce fut alors qu'il part avec le nom de la veuve Girouard. en 4793. La Rvolution tait, en ce moment,dans toute sa violence, la lte du roi et de la reine venaient de tomber sous Iccouperetde la guillotine,.nul n'tait sr, ni de sa fortune, ni de sa vie* et, dnns ces circonstances, le roman d'Aline cl Valcour trouva peu d'acheteurs. En 1795, Maradan acquittes exemplaires invendus, il remplaa les titres primitifs par de nouveaux litres et il changea aussi un frontispice. C'est ainsi qu'il existe deux ditions de ce livre qui, en ralit, n'en sont qu'une. Le roman ne tarda pas-, ds lors, s'puiser el fut frapp, en 481b et en 4825, dune condamnation. Il est certain que sous la Rvolution ces livres de dbauches et de principes rvolutionnaires pouvaient faire craindre le rveil de passions peine teintes, mais ces ouvrages, peut-tre alors dangereux, n'offrent plus aujourd'hui qu'un intrt bibliographique. Pigoreau dans sa Petite Bibliographie Biographie romancire dit que quelques extraits du roman d'Aline cl Valcour ont- t insrs dans deux autres romans publis l'un en 1798, sous le titre de Valmor el Lydia, 3 volumes in-12, l'autre en 4799, Alzonde el Koradin, 1 volumes in-12. En rsum, de tous les ouvrages de de Sade, Aline el Valcour est celui qui caractrise le mieux cet auteur, jug si diversement... (1) y (i) Aline et Valcour ou le Ronian philosophique, crit la

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Sur le frontispice est reprsente une lyre surmonte d'une couronne avec des rameaux de.laurier de chaque ct et les mots : Veritas impavida (Qurard, Supercheries littraires..., la lettre S). Aline et Valcour... A Paris, chez la veuve Girouard, 4795, 8 vol. petit in-12, 46 gravures (la 2e figure de la bc partie manque presque toujours). . 2e dition. -C'est la mme que la premire avec un nouveau frontispice. Une pigraphe de sept Vers latins, emprunts Lucrce, nonce cette ide qu'il ne faut pas craindre de donner aux hommes des remdes dsagrables : mais salutaires : prendre .. . 'Nam velulipucris absinlhia tclra medenles... Juliette ou la Suile de Justine (S. L.), 4796, 4 vol. in-8. lrc dition. La Nouvelle Justine ou les Malheurs de la Vertu, suivi de l'histoire de Juliette, sa soeur, ou les Prosprits du Vice. Hollande (Paris), 4797,10 vol. in-18 (4 pour 'JusUne, 6 pour Juliette), 1 frontispice et 100 gravures. lro dition collective. Il existe plusieurs ditions sous la rubrique de.Hollande et sous la mme date ; les rimpressions modernes excutes en Belgique conservent galement le mme titre et la mme date. La Nouvelle Justine est la troisime rdaction de cet excrable ouvrage. On doit trouver la fin du tome IV l'indication au relieur contenant' l'ordre des gravures. Les mmes gravures se rencontrent lithographies ou modifies presque au trait. Pauline et Belval ou les Victimes d'un amour criminel. ' Anecdote parisienne du xvme sicle, d'aprs les corBaslille, un an avant la Rvolutionde France. Bruxelles, J.-J. "Gay, i'883,4Vol."12(avec gr.ji 1.1., vnt-propos, p. VI: 24

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rections de l'auteur d'Aline-et-Valcour, Paris, an VI (1798), 3 vol. in-12. et Bclval ou Suites funestes d'un i" dition. Pauline amour criminel, anecdote rcente avec'romances el figures, par M..R... A. Paris, chez Chambon et Lenprmand, 1812, 2 vol.. in-12. Deux figures graves par Giraud. . Les Crimes de l'Amour ou le Dlire des Passions. Nou^ velles hroques et tragiques prcdes d'une ide sur Us romans cl orn de gravures, auteur par D. A. F.Sade, A Paris, chez Mass, au VIII (1800), d'Aline et \alcour. A vol. in-12 avec A gravures. : Juliette.cl lrodition. Dans cet ouvrage onttrunies Raunai ou la Conspiration d'Amboise, la Double Epreuve, Miss Henriette Slralson ou les Effets du Dsespoir, Fa.veFlorville el Courual ou lange ou. les Torts de l'ambition, Laurence el le Fatalisme, Rodrigue oulaTourcnchanle, Antonio, etc. Zolo el ses. deux acohjlhes ou quelques dcades de la vritable du sicle vie de trois jolies femmes. Histoire A Turin (Paris) chez tous dernier par un contemporain. De l'imprimerie de nouveauts. de l'aules marchands an VIII (juillet teur (1). Thermidor, 1800),! vol. in-18 de 142 pages, frontispice grav non sign (1). 1" dition (vendue 40 francs a la vente Saint-Morys). La Marquisedc Bcchet, 4813, Gqnges, lrodition.Paris, 2 vol. in-12, du Sort, conle indit par le Dorci ou la Bizarrerie, marquis de Sade, publi sur le ihanilsrit avec une notice sur l'auteur Paris, France). (par Anatole .CharaYay. frre, 1881, in-12 carr orn d'uue eau-lorte par G. Charpentier (61 pages). Ce conte devait figurer dans les Crimes de l'Amour. - (i) Je me procurerai moi-mme l'honneur d'tre imet n'en aurai d'obligation personne. (Prfac.) '-"' prim

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On ne sait pour quelle raison il resta indit. C'est une oeuvre sentimentale et niaise (genre Gorjy)qui n'a d'intressantque le nom de son auteur. La notice estsigne A.F. A D C. ROMANS TTRIBUS UMARQUIS E-SADE: A L'tourdi, roman, Lampsaque. 4884, 2 vol. iri-18 de 115 et 111 pages avec une post-face de 3 pages. Cet ouvrage critique contient des rcits libres, mais les termes ne sont point obcnes; on y retrouve les vieillottes mtaphores habituelles de ce genre d'crits: autel, sacrifice, etc. Il y a des morceaux qui semblent pris dans d Soupe des petits malrcs'eldansla Confession de Wilforl. M. P. Lacroix a consacr ce livre une bonne notice dans le Bulletin d Bibliophile (1853;p. 153). Il n'hsite point dire qu'il est convaincu que cet ouvrage est encore le plus honnte de ceux du marquis de Sade qui tait alors la Bastille. Ce roman, ajoute-l-il, o les noms des personnages offrent quelquefois des anagrammes deviner, ctoie, en quelque sorte, les aventures du marquis de Sade luimme. Le chapitre intitul La Comdie n'est autre qu'un souvenir du thtre de socit que l'odieux marquis avait inaugur dans son chteau de Lacoste, o les mdecins l'envoyrent se refaire de ses fatigues de dbauche, et o il amena Mlle Beauvoisin, actrice du Thtre-Franais qu'il faisait passer pour sa femme lgitime. Ainsi le chevalier Neuville-Monlador, fils de M. de Fallon, serait M. de Sade lui-mme? Qui dcouvrira les noms vritables de Serf et Falime, Clolilde,Didon, l'abb Sainl-Ildcbergc, Mme Berlc, de Roviri, Ccile, Mme de Bccni, Mlle d'Hcrbcville, Despras, etc.? Quelque srieuses en apparence que soient les raisons sur lesquelles s'appuie le bibliophile Jacob, il ne nous semble pas du tout dmontr que l'Etourdi soil du marquis de Sade.

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LF MARQUIS SADE DE

Le Philosoph dans le Boudoir ou les Instituteurs liber, lins. Dialogue. Ouvrage (prtendu) posthume' de Vauteur de Justine. A Londres Paris), aux dpens de la Compagnie, 4795, 2 vol. in-18 de 290 et 246 pages. Un frontispice et 4 gravures libres. Valmor et Lydia ou Voyage autour du monde de deux amants qui se cherchent. Paris, Pigoreau, an Y1I (4799), 3 vol. in-12. Alzonde et Koradin: Paris, Cerioux et Moutardier, 4799, 2 vol. in-42. Il est essentiel pour nous, dit de Sade dans une note d son Ide sur les Romans, de prvenir que l'ouvrage qui se vend chez Pigoreau et Leroux, sous le titre de Valmor et Lydia, et chez Cerioux et Moutardier, sous Celui d'Alzonde el Koradin, ne sont absolument que la mme chose, et tous les deux littralement pills phrase pour phrase de l'pisode de Sainville et Lonore, formant peu prs trois volumes de mon roman. Aline cl Valcour. D. OEUVRES DIVERSES : L'Auteur des Crimes de l'Amour Villctorquc folliculaire. Paris, Mass, an XI (4800), in-12 de 49 pages. Couplets chants son Eminence le Cardinal Maury, le 6 octobre 4812, la maison de sant prs de Charenlon (1812). /->:<

TABLE

DES

CHAPITRES

I. Un officier du roi ............. 1 II. Le mariage du marquis de Sade. Les deux filles de M. d Monlreuil. Un amour contrari . 24 III. La petite maison d'Arcueil. L'affaire Rose Keller 47 IV. Dans la maison publique Marseille. Les pas- 7/1 tilles la canlharide . . . V. Au chAleau de Miolans . . . . . -. . . . . . 95. 118 VI. Les pensionnaires de M. de Rougemont .... VIL Un roman d'amour platonique. Le marquis de i53 Sade et Mlle de Roussel ': .......... VIII. La Bastille en 1784. . . . . . . . . . . . 174 IX. Le marquis de Sade la Bastille ....... 197 X. Le citoyen Sade. L'crivain. Justine ou les Malheurs de la Vertu . . . . 2?4 Lettres de de Sade aux acteurs de la APPENDICE. Comdie-Franaise. Le marquis de Sade et Rtif .*". 259 de la Bretonne. L'Anti-Justine... . . ...

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TABLE DES MATIERES 273

La section des XI. Le citoyen Sade. Le politicien. de Maral Piques. Un admirateur XII. Un roman clef : Zolo el ses deux acolylcs. De Les dernires annes Charenton. Sainte-Plagie du marquis de Sade APPENDICE. Les finances du marquis de Sade en 1805 BIBLIOGRAPHIE DES OEUVRESDU MARQUISDE SADE . . .

304 349 353

li-2-'JG. Tours, imprimerie K.AUUAULT et C'

TABLE DES CHAPITRES I. Un officier du roi II. Le mariage du marquis de Sade. - Les deux filles de M. de Montreuil. - Un amour contrari III. La petite maison d'Arcueil. - L'affaire Rose Keller IV. Dans la maison publique Marseille. - Les pastilles la cantharide V. Au chteau de Miolans VI. Les pensionnaires de M. de Rougemont VII. Un roman d'amour platonique. - Le marquis de Sade et Mlle de Rousset VIII. La Bastille en 1784 IX. Le marquis de Sade la Bastille X. Le citoyen Sade. - L'crivain. - Justine ou les Malheurs de la Vertu APPENDICE. Lettres de de Sade aux acteurs de la Comdie-Franaise. - Le marquis de Sade et Rtif de la Bretonne. - L'Anti-Justine XI. Le citoyen Sade. - Le politicien. - La section des Piques. - Un admirateur de Marai XII. Un roman clef : Zolo et ses deux acolytes. - De Sainte-Plagie Charenton. - Les dernires annes du marquis de Sade APPENDICE. Les finances du marquis de Sade en 1805 BIBLIOGRAPHIE DES OEUVRES DU MARQUIS DE SADE

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