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LA

GESTION DURABLE DES EAUX SOUTERRAINES AU C ANADA


Le comit d'experts sur les eaux souterraines au Canada

Council of Canadian Academies Conseil des acadmies canadiennes

Le savoir au service du public

LA GESTION DURABLE DES EAUX SOUTERRAINES AU CANADA

Comit dexperts sur les eaux souterraines

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

LE CONSEIL DES ACADMIES CANADIENNES

180, rue Elgin, Ottawa (Ontario), Canada K2P 2K3


Avis : Le projet sur lequel porte ce rapport a t entrepris avec lapprobation du conseil des gouverneurs du Conseil des acadmies canadiennes (CAC). Les membres de ce conseil des gouverneurs sont issus de la SRC : Les Acadmies des arts, des lettres et des sciences du Canada, de lAcadmie canadienne du gnie (ACG) et de lAcadmie canadienne des sciences de la sant (ACSS), ainsi que du grand public. Les membres du comit dexperts responsable du rapport ont t choisis par le CAC en raison de leurs comptences spcifiques et en vue dobtenir un quilibre des points de vue. Ce rapport a t prpar pour le gouvernement du Canada en rponse une demande soumise par Ressources naturelles Canada par lintermdiaire du ministre de lIndustrie. Les opinions, rsultats, conclusions et recommandations prsents dans cette publication sont ceux de leurs auteurs le comit dexperts sur les eaux souterraines ( le comit ). Catalogage avant publication de Bibliothque et Archives Canada La gestion durable des eaux souterraines au Canada [ressource lectronique] / Comit d'experts sur les eaux souterraines. Publ. aussi en anglais sous le titre : The sustainable management of groundwater in Canada. Comprend des rfrences bibliographiques. Publ. aussi en format imprim. ISBN 978-1-926558-12-7 1. Eau souterraine--Canada--Gestion. 2. Eau souterraine--Politique gouvernementale--Canada. 3. cologie de leau souterraine--Canada. 4. Eau--Qualit--Gestion--Canada. I. Conseil des acadmies canadiennes. Comit dexperts sur les eaux souterraines GB1029.S8814 2009a 333.91'040971 C2009-900068-7 Images : Certains lments graphiques conus ou reproduits par Richard Franklin. Photo de la page couverture gracieuset de lEnvironmental Agency (Royaume-Uni). Traduction : Le prsent rapport a t traduit de langlais par Benot Thouin (TETRACOMM inc.), traducteur agr En-Fr (Canada). Ren Therrien (membre du comit), Claire Breton-Pachla et Mary-Christine Thouin (TETRACOMM inc.) ont assur la rvision et la relecture de la version franaise. Avis de non-responsabilit : Les donnes et informations cites dans le prsent rapport taient correctes, notre connaissance, la date de publication du rapport. En raison de la nature dynamique dInternet, des ressources qui sont gratuites et accessibles au public peuvent par la suite faire lobjet de restrictions daccs ou exiger des frais, et lemplacement des lments dinformation peut changer lorsque les menus et le contenu des sites font lobjet de modifications. Les opinions et extrapolations exprimes dans ce document sont celles des auteurs en tant quexperts du domaine et ne reprsentent pas ncessairement celles de leur employeur ou organisme daffiliation.

2009 Conseil des acadmies canadiennes


Cette valuation a t rendue possible grce au soutien du gouvernement du Canada.

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Le Conseil des acadmies canadiennes


LE SAVOIR AU SERVICE DU PUBLIC

Le Conseil des acadmies canadiennes (CAC) a pour mission de mener des valuations indpendantes et spcialises des donnes scientifiques pertinentes lies des questions importantes dintrt public. Lexpression donnes scientifiques est ici prise au sens large et englobe toute discipline qui produit un savoir, notamment les sciences naturelles, les sciences humaines et les sciences de la sant, le gnie et les lettres. Les valuations du CAC sont effectues par des comits indpendants dexperts qualifis provenant du Canada et de ltranger. Indpendant du gouvernement, mais disposant dune subvention de 30 millions de dollars pour 10 ans accorde en 2005 par le gouvernement du Canada, le CAC effectue des tudes sur des sujets proposs par le gouvernement et effectuera galement, terme, des tudes sur des sujets proposs par des organismes non gouvernementaux et des entreprises du secteur priv. Le CAC est gr par un conseil des gouverneurs de 12 membres, dont la majorit sont nomms directement ou indirectement par les trois acadmies membres du CAC savoir lAcadmie canadienne des sciences de la sant (ACSS), lAcadmie canadienne du gnie (ACG) et la SRC : Les Acadmies des arts, des lettres et des sciences du Canada. Un comit consultatif scientifique de 16 membres, qui se compose de reprsentants minents de la communaut scientifique dans son ensemble, donne son avis au conseil des gouverneurs quant au choix des sujets valuer, aux modalits des valuations, la slection des comits dexperts et lexamen par des pairs. Voici les trois acadmies membres fondatrices du Conseil des acadmies canadiennes : La SRC : Les Acadmies des arts, des lettres et des sciences du Canada, est le principal organisme national de scientifiques, de chercheurs et dartistes minents du Canada. La Socit royale du Canada regroupe environ 1800 membres, hommes et femmes de toutes les rgions du pays, qui sont choisis par leurs pairs pour leurs ralisations exceptionnelles dans le domaine des sciences naturelles, des sciences humaines, des arts et des lettres. La SRC est un organisme de bienfaisance qui a t constitu par une loi du parlement en 1883. LAcadmie canadienne du gnie (ACG) compte parmi ses membres bon nombre des ingnieurs les plus accomplis du pays, qui se sont consacrs lapplication des principes des sciences et du gnie au service des intrts du pays et de ses entreprises. LAGC est un organisme indpendant, autonome et but non lucratif qui a t fond en 1987 pour servir la nation dans le domaine du gnie. Les quelque 440 membres de lACG reprsentent lensemble des disciplines du gnie et viennent des secteurs industriel, gouvernemental et ducatif.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

LAcadmie canadienne des sciences de la sant (ACSS) englobe tous les secteurs des sciences de la sant, y compris toutes les disciplines mdicales et les sciences paramdicales, depuis les sciences fondamentales jusquaux sciences sociales et aux recherches sur la sant de la population. Les quelque 300 membres de lACSS sont des personnes reconnues pour leur leadership, leur crativit, les comptences qui les distinguent, leur engagement faire progresser la recherche dans le domaine des sciences de la sant et les contributions importantes quelles ont apportes tout au long de leur vie la socit canadienne sur le plan de la sant.
www.sciencepourlepublic.ca

Publications du Conseil des acadmies canadiennes


LES RAPPORTS SUIVANTS SONT ACCESSIBLES DANS LE SITE WEB DU CONSEIL DES ACADMIES CANADIENNES (www.sciencepourlepublic.ca) :

Ltat de la science et de la technologie au Canada La transmission du virus de la grippe et la contribution de lquipement de protection respiratoire individuelle valuation des donnes disponibles Petit et diffrent : perspective scientifique sur les dfis rglementaires du monde nanomtrique La production d'nergie partir des hydrates de gaz Potentiel et dfis pour le Canada Vision pour lInitiative canadienne de recherche dans lArctique valuation des possibilits Innovation et stratgies dentreprise : pourquoi le Canada nest pas la hauteur La gestion durable des eaux souterraines au Canada Meilleure recherche = Meilleur management
LES RAPPORTS SUIVANTS FONT LOBJET, LHEURE ACTUELLE, DE DLIBRATIONS DE COMITS DEXPERTS :

Ltat des techniques dvaluation des risques en matire de sant animale valuation des tests intgrs de pesticides

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

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Le comit dexperts sur les eaux souterraines


James P. Bruce, O.C., MSRC, Prsident, expert-conseil en environnement,

Climate and Water, Ottawa (Ontario)


William Cunningham, chef adjoint, Bureau des eaux souterraines, Commission gologique des tats-Unis, Reston (Virginie) Allan Freeze, MSRC, ancien professeur et directeur du programme de gnie

gologique, Universit de la Colombie-Britannique, Surrey (Colombie-Britannique)


Robert Gillham, C.M., MSRC, professeur mrite distingu, Dpartement des sciences de la Terre et de lenvironnement, et membre de lInstitut de recherche sur les eaux souterraines, Universit de Waterloo, Waterloo (Ontario) Sue Gordon, chercheure hydrogologue et chef du Programme de gestion intgre de leau, Conseil de recherches de lAlberta, Calgary (Alberta) Steve Holysh, hydrogologue principal, Conservation Authorities Moraine Coalition, Toronto (Ontario) Steve Hrudey, MSRC, professeur mrite en toxicologie environnementale et

analytique, Universit de lAlberta, Edmonton (Alberta)


William Logan, directeur adjoint, International Center for Integrated Water Resources Management, United States Corp. of Engineers, Alexandria (Virginie) Kerry MacQuarrie, professeur et titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur linteraction entre les eaux souterraines et les eaux de surface, Dpartement de gnie civil et Institut canadien des rivires, Universit du Nouveau-Brunswick, Fredericton (Nouveau-Brunswick) Paul Muldoon, avocat en environnement et charg de cours, Centre pour

lenvironnement, Universit de Toronto, Toronto (Ontario)


Linda Nowlan, associe de recherche, Programme sur la gouvernance de leau, Institut

des ressources, de lenvironnement et du dveloppement durable, et Dpartement de gographie, Universit de la Colombie-Britannique, Vancouver (Colombie-Britannique)
John Pomeroy, titulaire de la Chaire de recherche du Canada en ressources deau et en changement climatique, directeur, Centre dhydrologie, et professeur, Dpartement de gographie et de planification, Universit de la Saskatchewan, Saskatoon (Saskatchewan) Steven Renzetti, professeur, Dpartement dconomie, Universit Brock,

St. Catharines (Ontario)


Barbara Sherwood Lollar, MSRC, professeure et directrice, Laboratoire des isotopes stables, Dpartement de gologie, Universit de Toronto, Toronto (Ontario) Ren Therrien, professeur, Dpartement de gologie et de gnie gologique, Universit Laval, Qubec

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Personnel responsable du projet au Conseil des acadmies canadiennes


DIRECTRICES DE PROGRAMME :

Katherine Levitt Trina Foster Maria Trainer

AVEC LA PARTICIPATION (PAR ORDRE ALPHABTIQUE) DE :

Michelle Campbell (consultante) David Cashaback Jennifer Chandler Alison Crone

(analyste principal) (consultante) (adjointe aux programmes)

Laurence Davidson (consultant) Marc Saner

(directeur des valuations)

Christina Stachulak (directrice de programme)

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

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Remerciements
Le comit dexperts sur les eaux souterraines a t mis sur pied en rponse une demande formule par le ministre des Ressources naturelles du Canada, qui a pos la question suivante au Conseil des acadmies canadiennes : Du point de vue scientifique, que faut-il pour parvenir une gestion durable des ressources en eau souterraine du Canada? Au cours de ses travaux, le comit a sollicit et obtenu laide de nombreuses personnes et organisations, qui ont fourni de prcieux avis et renseignements. Nous tenons remercier particulirement les agences provinciales, les organismes scientifiques et les spcialistes qui ont rpondu notre appel public dinformations. Les experts qui ont examin le rapport ont contribu de manire importante la qualit du rapport final et mritent toute notre reconnaissance pour leurs efforts. Le comit souhaite en outre signaler laide quont fournie les commanditaires de ltude ainsi que le personnel des organismes fdraux consults. Il remercie enfin le personnel et les consultants du Conseil des acadmies canadiennes, sans qui ce rapport naurait pas pu voir le jour.

James P Bruce, Prsident . Comit dexperts sur les eaux souterraines

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Examen du rapport
Ce rapport a t examin, ltat dbauche, par les personnes mentionnes ci-dessous, qui ont t choisies par le Conseil des acadmies canadiennes en raison de la diversit de leurs points de vue, de leurs domaines de spcialisation et de leurs origines dans les secteurs de la recherche, de lentreprise prive, des politiques et des organisations non gouvernementales. Ces examinateurs ont valu lobjectivit et la qualit du rapport. Leurs avis qui demeureront confidentiels ont t pleinement pris en considration par le comit, et la plupart de leurs suggestions ont t incorpores dans le rapport. Nous navons pas demand ces personnes dapprouver les conclusions du rapport, et elles nont pas vu la version dfinitive du rapport avant sa publication. Le comit et le CAC assument lentire responsabilit du contenu dfinitif de ce rapport. Le CAC tient remercier les personnes suivantes davoir bien voulu examiner le rapport :
Diana Allen, professeure, Dpartement des sciences de la Terre, Universit Simon Fraser (Burnaby, BC) William Alley, chef, Bureau des eaux souterraines, Commission gologique des tats-Unis (San Diego, CA) R.N. Betcher, gestionnaire, Section de la gestion des eaux souterraines, Manitoba

Water Stewardship (Winnipeg, MB)


Franois Bregha, associ principal, Stratos Inc. (Ottawa, ON) John Cherry, FRSC, professeur mrite, Dpartement des sciences de la Terre,

Universit de Waterloo, et professeur associ, cole de gnie, Universit de Guelph (Waterloo et Guelph, ON)
Rob de Lo, professeur et titulaire de la chaire de recherche sur les politiques et

la gouvernance relatives leau, Dpartement dtudes sur lenvironnement et les ressources, Universit de Waterloo (Waterloo, ON)
Mary Griffiths, anciennement analyste principale des politiques, Institut Pembina

(Edmonton, AB)
Terry W. Hennigar, prsident, Water Consulting (Wolfville, NS) R. Anthony Hodge, prsident, Conseil international des mines et des mtaux, et

professeur dexploitation minire et de dveloppement durable, Universit Queens (Victoria, BC, et Kingston, ON)

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

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Theodore Horbulyk, professeur adjoint, Dpartement dconomie, Universit de Calgary (Calgary, AB) Charles Lamontagne, ingnieur en hydrogologie, Direction des politiques

de leau, Ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement et des Parcs du Qubec


Ren Lefebvre, professeur titulaire, Institut national de la recherche scientifique, Centre Eau Terre Environnement (Qubec, QC) Harm Maathuis, hydrogologue (Saskatoon, SK) Ralph Pentland, prsident, Ralbet Enterprises Inc. (Ottawa, ON) David Rudolph, professeur, Dpartement des sciences de la Terre, et membre de

lInstitut de recherche sur les eaux souterraines, Universit de Waterloo (Waterloo, ON)
J. Owen Saunders, directeur gnral, Institut canadien du droit des ressources,

Facult de droit, Universit de Calgary (Calgary, AB)


Marios Sophocleous, scientifique principal, Section dhydrogologie, Commission gologique du Kansas, Universit du Kansas (Lawrence, KS) Harry Swain, associ principal de recherche, Centre for Global Studies, Universit de Victoria (Victoria, BC)

La procdure dexamen du rapport a t supervise, au nom du conseil des gouverneurs et du comit consultatif scientifique du CAC, par Elizabeth Dowdeswell. Son rle tait de sassurer que le comit dexperts prenne en considration de faon entire et quitable les avis des examinateurs. Le conseil des gouverneurs du CAC nautorise la publication du rapport dun comit dexperts quune fois que la personne responsable du contrle de lexamen du rapport confirme que le rapport satisfait bien aux exigences du CAC. Le CAC remercie Mme Dowdeswell de son zle dans sa contribution la supervision de lexamen du rapport.

Peter J. Nicholson, Prsident Conseil des acadmies canadiennes

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

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TABLE DES MATIRES


PRFACE ................................................................................................1 1 INTRODUCTION.....................................................................................3

1.1 1.2

Nglige et sous-value : la gestion durable des eaux souterraines au Canada ................................................................3 Notions scientifiques fondamentales sur les eaux souterraines..................12 Points saillants............................................................................................13

LA GESTION DURABLE DANS LE CONTEXTE DES EAUX SOUTERRAINES .................................................................15

2.1 2.2 2.3 2.4 2.5

volution de la notion de gestion durable de leau dans le monde ...........15 volution de la notion de gestion durable de leau au Canada.................16 Les objectifs dfinis par le Comit en matire de gestion durable des eaux souterraines ..................................................17 Interprtation des objectifs dfinis par le Comit......................................22 Reddition de comptes sur les cibles de gestion durable.............................32 Points saillants............................................................................................33

PROBLMES ACTUELS ET VENIR LIS LA GESTION DURABLE DES EAUX SOUTERRAINES .......................35

3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 3.8 3.9

Augmentation de la population et urbanisation ........................................35 Impact de lagriculture ..............................................................................37 Qualit de leau souterraine en milieu rural..............................................39 Impact des activits dans les domaines de lnergie et des mines..............41 Changements climatiques..........................................................................43 Dfinition des aires dalimentation et protection des ouvrages de captage ...........................................................47 Protection des cosystmes ........................................................................49 Dfis concernant les eaux transfrontalires ...............................................50 Sites contamins et rhabilitation..............................................................51 Points saillants............................................................................................58

3.10 Changements dattitude de la population canadienne ..............................55

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

CONNAISSANCES SCIENTIFIQUES POUR UNE GESTION DURABLE DES EAUX SOUTERRAINES ........................61

4.1 4.2 4.3 4.4 4.5

Analyse des bassins hydrogologiques .......................................................61 Rle des modles dans la gestion des eaux souterraines ...........................66 Les limites du dveloppement de modles ................................................70 Donnes requises pour une gestion durable des eaux souterraines...........72 Gestion de lacquisition et des changes de donnes.................................88 Points saillants............................................................................................94

LA GESTION DES EAUX SOUTERRAINES ET LA PRISE DE DCISION ...................................................................97

5.1 5.2 5.3 5.4

Les comptences en matire deau souterraine au Canada ......................97 Gouvernance et gestion des eaux souterraines au Canada .....................107 Autres approches de la rglementation des eaux souterraines ................122 Affectation de ressources la gestion des eaux souterraines ...................130 Points saillants..........................................................................................133

VALUATION DE LA GESTION DURABLE DES EAUX SOUTERRAINES TUDES DE CAS .................................137

6.1

Lle-du-Prince-douard : consquences de la charge en nutriments dorigine agricole sur les eaux souterraines et les cosystmes connexes .....................................................................138 La municipalit rgionale de Waterloo, en Ontario : mise en application lchelon municipal de politiques concernant les eaux souterraines.............................................................145 La moraine dOak Ridges, en Ontario : gestion rgionale conjointe des eaux souterraines...................................149 Les sables bitumineux de lAthabasca : dfis des mga-dveloppements pour la gestion durable des eaux souterraines.........................................156 Laquifre dAbbotsford-Sumas, en Colombie-Britannique et dans ltat de Washington : exploration de moyens de rduire la pression agricole .................................................................165 Le bassin des Grands Lacs : gestion grande chelle deaux transfrontalires ................................................170 Les Basses-Laurentides, au Qubec : contribution de la science la gestion des conflits et la planification de lutilisation de leau souterraine ..........................176

6.2

6.3 6.4 6.5

6.6 6.7

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

xv

6.8 6.9

Les eaux souterraines des Prairies ...........................................................181 Lapprovisionnement en eau dans le Comt dOrange, en Californie : des solutions techniques pour la protection et lamlioration des aquifres .................................................................190

6.10 Le bassin de Denver, au Colorado...........................................................193 6.11 Le bassin de la rivire Big, dans le Rhode Island ....................................196
7 CONCLUSIONS DU COMIT : UN CADRE DE GESTION DURABLE DES EAUX SOUTERRAINES AU CANADA........................201

7.1 7.2 7.3 7.4 7.5

Limportance grandissante dune gestion durable des eaux souterraines...............................................................................201 Rsum des rponses du Comit aux questions de son mandat .............202 Considrations juridiques et institutionnelles ..........................................211 Recherces mener...................................................................................214 Reddition de comptes ..............................................................................215
BIBLIOGRAPHIE .................................................................................217 ANNEXE 1: NOTIONS LMENTAIRES DE SCIENCE DES EAUX SOUTERRAINES...........................................237 ANNEXE 2 : POINTS SAILLANTS DE LAPPEL PUBLIC DINFORMATIONS ............................................247 ANNEXE 3 : PRINCIPALES RECOMMANDATIONS DE RAPPORTS CANADIENS SUR LES RESSOURCES EN EAU SOUTERRAINE............257

Politique fdrale relative aux eaux (1987) ..............................................257 Les problmes et la recherche sur les eaux souterraines au Canada (1993) ............................................263 CMI : Protection des eaux des Grands Lacs : rapport final (2000) .........269 Rapport de la commissaire lenvironnement et au dveloppement durable (2001) .......................................................270 Cadre canadien de collaboration en matire deau souterraine (2003) ........................................................272 Cadre de gestion de leau pour le gouvernement fdral (2004) .............274 Leau dans lOuest : une source dinquitude (2005)...............................276

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Prface
En septembre 2006, le gouvernement fdral, par la voix de Ressources naturelles Canada, a demand au Conseil des acadmies canadiennes (CAC) de mettre sur pied un comit dexperts ( le comit ) afin de rpondre la question suivante : Du point de vue scientifique, que faut-il pour parvenir une gestion durable des ressources en eau souterraine du Canada? . Cette question a t prcise dans les sous-questions suivantes : Quelles lacunes actuelles de nos connaissances limitent notre capacit valuer la quantit et les emplacements de cette ressource, ainsi que les incertitudes lies ces valuations? Quavons-nous besoin de comprendre pour prserver la qualit de lapprovisionnement en eau souterraine, afin de protger la sant publique et les autres utilisations de cette ressource? Quelles techniques et quelle information sont ncessaires pour surveiller les rserves et la qualit de leau souterraine? Quel est ltat actuel des connaissances et des pratiques, et quavons-nous besoin de dvelopper au Canada? Quelles autres connaissances scientifiques et socio-conomiques sont ncessaires pour grer de manire durable les aquifres situs au Canada et ceux que nous partageons avec les tats-Unis? Le CAC a runi des chefs de file de la science des eaux souterraines, ainsi que des experts des aspects sociologiques, conomiques et juridiques de la gestion durable des eaux souterraines. Le comit ainsi form a tenu au cours des dix-sept derniers mois de nombreuses runions pendant lesquelles il a tudi la littrature disponible sur le sujet afin de rpondre aux questions ci-dessus. De plus, le comit a lanc en juillet 2007 un appel public dinformations dans le but dobtenir lopinion dune grande varit dintervenants. Le comit a examin les rsultats de ces consultations et en a tenu compte dans ses dlibrations et conclusions. Lannexe 2 du rapport contient une compilation des rponses reues. Le prsent rapport est organis comme suit. Le chapitre 1 donne le contexte de la question en exposant quelques points saillants sur limportance et la valeur des eaux souterraines au Canada, de mme que certaines donnes fondamentales sur les eaux souterraines, prsentes du point de vue de la question pose au comit. Le chapitre 2 prsente le concept de gestion durable des eaux souterraines en fonction des cinq objectifs dfinis par le comit. Ces objectifs se rapportent des considrations de dveloppement durable concernant la quantit, la qualit, le soutien des cosystmes, les bnfices socio-conomiques et la bonne gouvernance. Le chapitre 3 expose un certain nombre de tendances et de problmes cruciaux qui surgissent concernant les eaux souterraines, et dresse par consquent une liste de dfis urgents sur la base des principes de gestion durable. Au chapitre 4, les objectifs noncs au chapitre 2 servent doutil danalyse pour dfinir les moyens scientifiques et techniques ncessaires lappui dune gestion durable des eaux souterraines. Les donnes et les connaissances requises pour un processus dcisionnel efficace font lobjet dune attention particulire.

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Le chapitre 5 aborde ensuite la gestion des eaux souterraines et la prise de dcision au Canada notamment les comptences, les politiques et la rglementation, ainsi que les instruments conomiques , afin dvaluer dans quelle mesure la gouvernance actuelle des eaux souterraines respecte les principes de gestion durable. Le chapitre 6 prsente un certain nombre de cas qui illustrent et mettent lpreuve les objectifs de gestion durable des eaux souterraines dans des circonstances concrtes. Le chapitre 7 nonce les principales conclusions du rapport et rpond succinctement aux questions poses au comit. Le rapport est complt par trois annexes : lannexe 1 constitue une initiation la science des eaux souterraines; lannexe 2 prsente les points saillants rsultant de lappel public dinformations; lannexe 3 rassemble des extraits de recommandations de rapports importants produits au Canada propos des eaux souterraines.

Introduction

1
1.1

Introduction
NGLIGE ET SOUS-VALUE : LA GESTION DURABLE DES EAUX SOUTERRAINES AU CANADA

Les Canadiens et leurs entreprises utilisent dnormes quantits deau. La consommation deau par habitant au Canada nest dpasse que par celle des tats-Unis et se chiffre plus du double de la moyenne europenne (OCDE, 1999). Leau souterraine reprsente une partie importante de cette consommation. Prs de 30 % de la population du Canada (presque 10 millions de Canadiens) utilise leau souterraine comme source deau potable, et plus de 80 % de la population rurale du pays compte sur les eaux souterraines pour la totalit de son approvisionnement en eau (Environnement Canada, 2004b; Nowlan, 2005). Leau souterraine constitue une ressource essentielle, mais elle est souvent loin des proccupations des Canadiens car elle est dans le sol et demeure invisible pour la plupart dentre eux. Leau souterraine gagne tout de mme en visibilit pour des raisons de contamination, de surexploitation et de conflits qui surgissent. Les problmes de qualit et de quantit de leau souterraine entranent des cots normes pour la socit. Des manchettes parues en 2008 suffisent illustrer certains effets des eaux souterraines sur la sant, lenvironnement et lconomie des Canadiens (encadr 1.1). La nouvelle la plus tragique lie aux eaux souterraines remonte mai 2000, avec la contamination survenue Walkerton, en Ontario. Ce fut le pire cas document dempoisonnement la bactrie pathogne E. coli par leau courante dune municipalit. Sept personnes ont perdu la vie et plus de 2 300 ont souffert de graves maladies gastro-intestinales (OConnor, 2002a; OConnor, 2002b).

Encadr 1.1 : Les eaux souterraines dans les manchettes


Le 17 fvrier 2008. Les ddommagements pour la contamination par la bactrie E. coli Walkerton atteignent 65 millions de dollars, mais les entreprises en colre se sentent lses : Plus de 65 millions de dollars ont t verss ce jour aux victimes de la pire tragdie due la bactrie E. coli au Canada, mais les entreprises frappes de plein fouet par la crise disent avoir peu bnfici des compensations promises et certaines blment les politiciens pour leurs malheurs. (traduit du Western Star) Le 7 avril 2008. Plus de 1 700 avis dbullition de leau en vigueur au Canada : Pas moins de 1 766 avis dbullition de leau taient en vigueur au Canada la fin de fvrier 2008, sans compter 93 avis supplmentaires dans les collectivits autochtones, selon un rapport denqute publi dans le Journal de lAssociation mdicale canadienne. (traduit du Globe and Mail)

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Le 18 avril 2008. LOntario renouvelle le permis accord Nestl pour le captage deau souterraine destine la vente : La demande de permis a donn lieu des milliers de lettres de plainte. (traduit du Globe and Mail) Le 23 mai 2008. Tests de fuites duranium par la Cameco dans le lac Ontario : Le premier producteur mondial duranium dclare que, selon des modles informatiques, son usine de traitement de Port Hope peut produire de petites quantits deau souterraine contamine . (traduit du Globe and Mail) Le 24 juin 2008. Fuites de BPC et de carburant dans le fleuve Saint-Laurent, selon le chien de garde de la pollution : La Commission de la coopration environnementale (CCE), chien de garde de lenvironnement en Amrique du Nord, affirme que jusqu huit millions de litres de carburant diesel et jusqu deux tonnes de BPC, un produit dangereux, ont contamin le Technoparc de Montral et fuient dans le fleuve Saint-Laurent situ tout prs. La CCE a publi hier le rsultat de son enqute qui durait depuis cinq ans. (traduit de CBC) Le 1er juillet 2008. Un expert de leau sonne lalarme propos des dangers de lexploitation de gisements houillers pour les rivires saumon : M. Stockner sonne maintenant lalarme propos de la menace que fait peser lextraction de mthane houiller sur les rivires saumon dans le Nord de la Colombie-Britannique. [] Les effluents qui pntrent dans le sol, puis dans les eaux souterraines et finalement dans les eaux de surface, peuvent affecter grandement lquilibre physico-chimique des cours deau pendant plusieurs dcennies! [...] Le projet de Shell en est ltape exploratoire, mais les plans prvoient le forage de plus de 1 000 puits pour lextraction de mthane. (traduit du Globe and Mail) Le 9 juillet 2008. Des municipalits du Qubec au voisinage de la frontire craignent la pollution de leau : Jean-Pierre Proulx, maire dElgin, a dclar craindre que le dpotoir ne contamine leau souterraine capte par les puits utiliss par les 480 habitants de la localit. (traduit du journal montralais The Gazette). Le 27 juillet 2008. Les sables bitumineux menacent les eaux souterraines : Un spcialiste de la conservation prvient que des jets de vapeur pourraient contaminer limmense aquifre de lAthabasca prs de Fort McMurray. (traduit du Edmonton Journal) Le 31 juillet 2008. Les nitrates ont tu des milliers de poissons de l.-P.-., dclarent les autorits : Des responsables de lenvironnement blment les nitrates pour la mort rcente de poissons dans plusieurs cours deau de lle-du-Prince-douard. Des milliers de poissons morts ont t dcouverts la semaine dernire dans les rivires Wheatley et Cardigan. Les nitrates dorigine agricole qui scoulent dans les ruisseaux et rivires favorisent la croissance de plantes et dalgues sous-marines. (traduit du Globe and Mail)

Introduction

Malgr la valeur conomique et cologique des eaux souterraines, le cadre lgislatif et la capacit institutionnelle du Canada en matire de gestion des eaux souterraines nont pas encore atteint leur pleine maturit. Mis part quelques exceptions notables, lapplication des connaissances scientifiques ncessaires une gestion durable des eaux souterraines laisse dsirer (Mitchell, 2004). Cette situation nest pas acceptable, notamment lorsque lon considre les pressions actuelles ou venir sur les ressources en eau souterraine du Canada cause des facteurs suivants : laugmentation de la population et sa concentration de plus en plus grande dans les zones urbaines, avec des consquences majeures pour lamnagement foncier et la protection des bassins versants; lintensification de lagriculture, avec une demande accrue deau souterraine et le risque constant de contamination par les nitrates et autres rsidus ainsi que par des agents pathognes; lexploitation accrue des hydrocarbures et dautres ressources minrales en rponse la demande mondiale, lorigine de pressions nouvelles et croissantes sur la quantit et la qualit des ressources en eau voisines tant les eaux de surface que les eaux souterraines; la prsence de sites contamins et le besoin constant de les rhabiliter; les proccupations croissantes propos de la protection des sources deau souterraine, qui rsultent de certains ou de tous les facteurs ci-dessus; les menaces qui psent sur les cosystmes aquatiques et les poissons, en raison du faible dbit des cours deau aliments par des eaux souterraines pendant les priodes de scheresse; les dfis lis aux eaux transfrontalires et le besoin actuel dune gestion commune des eaux limitrophes ou transfrontalires Canadatats-Unis; limpact des changements climatiques et des modifications qui en rsultent sur la disponibilit des eaux souterraines et des eaux de surface ainsi que sur la demande dont elles font lobjet. Lincertitude associe la prdiction de limpact des changements climatiques sur la rpartition de leau au Canada est trs lve, mais cet impact pourrait tre trs important pour certaines rgions et pour lactivit conomique. Plusieurs de ces facteurs sont dj bien prsents, dautres sont nos portes et exigent prvoyance et actions prventives de notre part. Tous font ressortir le besoin pour les Canadiens de faire plus attention aux prcieuses ressources en eau du pays, tant leau de surface que leau souterraine. Leau est le moteur de la nature1, et lhydrosphre du Canada doit donc tre gre de faon durable.

Lonard de Vinci, cit dans le site du Muse canadien de la nature (http://nature.ca/plnt/ res/res_org_f.cfm).

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Mme sil ny a pas encore au Canada de cas de sottise grande chelle comme la surexploitation catastrophique documente aux tats-Unis (Glennon, 2005), le nombre de cas isols de gestion non durable des eaux souterraines est en augmentation au Canada. Puisque de nombreux plans deau de surface, comme des rivires et des lacs, sont dj fortement exploits, les eaux souterraines seront probablement de plus en plus sollicites pour lapprovisionnement en eau dune population croissante dont la consommation par habitant dpasse dj de beaucoup celle de la plupart des autres pays. Les conflits venir sont annoncs dans des articles rcents tels que A Gathering Storm: Water Conflit in Alberta (Block et Forrest, 2005) et The Processes, Patterns and Impacts of Low Flows Across Canada (Burn et al., 2008). Selon une valuation de la situation actuelle au Canada, nous navons pas encore connu de surexploitation catastrophique de nos ressources en eau souterraine. Un certain nombre de problmes srieux existent lchelle locale, mais il ny a pas de crise nationale. On pourrait donc se demander pourquoi il faudrait se proccuper des eaux souterraines du Canada, et pourquoi maintenant. La rponse cette question est que le Canada jouit dune situation enviable qui lui permet de mettre en uvre de manire proactive des politiques et des mthodes de gestion susceptibles de prvenir des catastrophes comme il sen produit trop souvent dans dautres rgions du monde.
Quantit et utilisations

Le Canada a la chance de possder dnormes quantits deau douce. Les eaux douces de surface couvrent prs de 900 000 km2, soit 8 % de la superficie totale du pays (Environnement Canada, 2004b). Dans la plupart des cas qui affectent la population et les cosystmes, cest la rpartition spatiale des flux hydriques qui pose problme, et non la quantit totale deau. De ce point de vue, le Nord et une grande partie des Prairies sont assez arides, avec des conditions quasi dsertiques dans le Haut-Arctique. Les rgions ctires du Sud, en particulier le long de locan Pacifique, sont trs humides, alors que les rgions du fleuve Saint-Laurent et des Grands Lacs, une grande partie des provinces de lAtlantique ainsi que les Rocheuses bnficient de prcipitations abondantes mais non excessives. Par consquent, toute rflexion sur les ressources en eau du Canada doit comporter une dimension rgionale importante. La premire sous-question pose au comit se lit comme suit : Quelles lacunes actuelles de nos connaissances limitent notre capacit valuer la quantit et les emplacements de cette ressource, ainsi que les incertitudes lies ces valuations? . Le comit na pu trouver aucune estimation prcise du volume des eaux souterraines au Canada. La Commission gologique du Canada (CGC) reconnat cette lacune lorsquelle affirme que la quantit deau souterraine contenue dans les aquifres du Canada, leur dbit dexploitation durable et leur rle dans le fonctionnement des cosystmes sont pratiquement inconnus (traduit de Nowlan, 2005; Rivera, 2005).

Introduction

mines 4% agriculture 8% usages domestiques 10 %

centrales thermiques 59 %

industrie manufacturire 19 %

(Source des donnes : Environnement Canada, 2007)

Figure 1.1 Utilisations de leau douce au Canada

Le chapitre 4 aborde les moyens scientifiques et techniques ainsi que les donnes ncessaires la quantification des ressources en eau souterraine du Canada. On estime environ 45 kilomtres cubes (km3), soit approximativement 1 500 mtres cubes (m3) par habitant, la consommation totale annuelle deau douce au Canada, toutes utilisations confondues (industrie, agriculture, usages domestiques, centrales thermiques). Ce total, dont la rpartition est illustre la figure 1.1, comprend les eaux de surface et les eaux souterraines. Les usages domestiques normaux, qui totalisent environ 330 litres par personne et par jour, ou en moyenne 120 m3 annuellement par personne, reprsentent moins de 10 % de la consommation totale (Environnement Canada, 2007). Les centrales thermiques utilisent environ 60 % du total comme eau de refroidissement, et la presque totalit de cette eau retourne sa source sans dgradation, mis part une lgre hausse de temprature (Shinnan, 2008). Les donnes sur les utilisations des eaux souterraines par rapport lensemble de la consommation deau douce sont limites et primes. Selon des estimations de 1995 (OCDE, 1995), leau souterraine ne comptait que pour un peu plus de 4 % de la consommation totale deau douce au Canada, mais cette proportion reprsentait environ le double de lutilisation annuelle estimative de leau souterraine entre 1980 et 1990. Les tats-Unis utilisent beaucoup plus deau souterraine que le Canada, mme en tenant compte de la population. En 1995, les tats-Unis ont utilis 106 km3 deau souterraine, soit environ 22 % de leur consommation totale deau douce (OCDE, 2004).

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Lutilisation premire des eaux souterraines au Canada varie dune rgion lautre: approvisionnement municipal en Ontario, lle-du-Prince-douard, au NouveauBrunswick et au Yukon, levage en Alberta, en Saskatchewan et au Manitoba, usages en grande partie industriels en Colombie-Britannique, au Qubec et dans les Territoires du Nord-Ouest, et domestiques Terre-Neuve-et-Labrador et en Nouvelle-cosse. Dans chaque province, on observe des variations dans la rpartition spatiale de lutilisation de leau souterraine, selon les proprits des aquifres locaux et la disponibilit des eaux de surface (Environnement Canada, 2008d). La dpendance des populations des diverses provinces vis--vis des eaux souterraines pour rpondre aux besoins domestiques va de 100% lle-du-Prince-douard environ 23% en Alberta. Cette grande diffrence illustre la nature fortement rgionale de la dpendance vis--vis des eaux souterraines. Pour laborer des politiques de gestion des eaux souterraines, les organismes de rglementation devront connatre la consommation actuelle et prvue de cette ressource. La comptabilit des prlvements deau souterraine varie dune rgion lautre du pays. Toutes les provinces lexception du Qubec et de la ColombieBritannique disent avoir des bases de donnes des quantits alloues aux grands utilisateurs deau souterraine; par contre, seules lAlberta et la Saskatchewan enregistrent les quantits deau effectivement prleves par ces utilisateurs. LOntario et le Manitoba sont dans une priode de transition, passant dun systme o seules les quantits alloues sont enregistres un systme o les utilisateurs devront fournir des mesures des prlvements rels. La comptabilit des prlvements est un domaine o les Canadiens pourraient et devraient disposer de donnes fiables. Pour que les dcisions sur lattribution de quantits supplmentaires provenant dun bassin hydrographique soient prises dans le meilleur intrt des cosystmes tout comme sur le plan socio-conomique, il ne devrait y avoir aucune incertitude sur les volumes dj prlevs par les utilisateurs autoriss, sur lutilisation de cette eau, ainsi que sur limportance et lemplacement des restitutions. Il est tonnamment difficile dobtenir des donnes sur lutilisation de leau souterraine. Environnement Canada mne une enqute nationale participation volontaire pour recueillir les donnes de plus de 2500 municipalits qui totalisent au-del de 90% de la population canadienne. LEnqute sur leau potable et les eaux uses des municipalits (Environnement Canada, 2007)2 compile des donnes sur lutilisation de leau, notamment sur le volume des prlvements deau souterraine et le nombre dhabitants qui sapprovisionnent au moyen de puits domestiques. Cette enqute constitue lheure actuelle la meilleure source de donnes nationales sur les prlvements deau souterraine des fins domestiques et municipales. Cependant, en raison du faible taux de rponse des petites municipalits (plus de la moiti des municipalits omettent de
2 Autrefois appele Enqute sur lutilisation et la tarification municipales de leau , cette enqute est mene tous les deux ou trois ans depuis 1983.

Introduction

rpondre), elle est incomplte dans de vastes rgions du pays. Pour mieux documenter lutilisation de leau souterraine au Canada, il faudra mettre sur pied des initiatives visant amliorer le taux de rponse, en aidant les municipalits rpondre lenqute et en compltant les donnes recueillies avec linformation que possdent les provinces sur les rseaux daqueduc municipaux. Ce qui prcde montre le manque criant de donnes sur les quantits deau souterraine alloues, notamment des fins municipales, industrielles et agricoles, sur les prlvements rels deau souterraine, ainsi que sur les volumes deau restitus ou rutiliss. Sans ces donnes, il est impossible de grer efficacement les eaux souterraines, peu importe quel niveau, et les organismes responsables devraient accorder une priorit leve lobtention de telles donnes.
Qualit et surveillance

La gestion des eaux souterraines au Canada exigera davantage que la simple assurance dune quantit suffisante. Il faudra aussi que les ressources disponibles satisfassent aux critres de qualit requis pour la protection de la population et des cosystmes. Pour rpondre la deuxime sous-question Quavons-nous besoin de comprendre pour prserver la qualit de lapprovisionnement en eau souterraine, afin de protger la sant publique et les autres utilisations de cette ressource? les organismes de rglementation devront pouvoir analyser le degr de qualit actuel de leau souterraine, et prvoir et surveiller les changements. Les provinces recueillent actuellement certaines donnes sur la qualit de leau souterraine, mais il ny a aucune valuation nationale des tendances en la matire, bien que lInstitut national de recherche sur les eaux (INRE) et la Commission gologique du Canada (CGC) collaborent maintenant lacquisition de cette information. Les priorits de lINRE comprennent une synthse nationale des donnes sur la qualit de leau souterraine, alors que la CGC compte parmi ses priorits une synthse des donnes physiques sur les aquifres, notamment leur cartographie, leur recharge et leur vulnrabilit (Lawrence, 2007). Le chapitre 3 prsente des exemples prcis de problmes de qualit de leau souterraine, et les chapitres subsquents cherchent cerner les connaissances scientifiques ncessaires pour protger la qualit des ressources canadiennes en eau souterraine. La troisime sous-question pose au comit se lit comme suit: Quelles techniques et quelle information sont ncessaires pour surveiller les rserves et la qualit de leau souterraine? Quel est ltat actuel des connaissances et des pratiques, et quavons-nous besoin de dvelopper au Canada? La surveillance des eaux souterraines comprend une surveillance lchelle rgionale de la qualit initiale de leau et un suivi propre chaque site de contamination connue ou souponne. La surveillance lchelle rgionale met laccent sur des substances naturellement prsentes telles que larsenic, les fluorures et dventuels polluants agricoles comme les nitrates, qui sont nocifs pour la sant. La responsabilit de cette surveillance est en grande partie assume par des organismes provinciaux.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Les programmes de suivi propres un site mettent laccent sur les contaminants anthropogniques comme les solvants ou les hydrocarbures qui schappent dinstallations dlimination des dchets. Ils visent quantifier la prsence et le degr de contamination et clairer le choix de mesures correctives appropries. Ces programmes sont gnralement mis en uvre par des entrepreneurs privs, dont les services sont retenus par les propritaires de sites, et soumis lexamen rigoureux dorganismes provinciaux de rglementation.
Valeur

La quatrime sous-question pose au comit se lit comme suit: Quelles autres connaissances scientifiques et socio-conomiques sont ncessaires pour grer de manire durable les aquifres situs au Canada et ceux que nous partageons avec les tats-Unis? Parmi les nombreux facteurs qui entrent en ligne de compte dans lquation socio-conomique de la gestion des eaux souterraines au Canada, les organismes de rglementation devront, dans llaboration de leurs politiques, accorder une place importante la valeur que reprsentent les eaux souterraines pour le pays. La valeur des eaux souterraines a une composante indirecte (p.ex. protection des cosystmes, qualit de vie) et une composante directe sous forme dimpacts conomiques. Malgr les techniques empiriques destimation disponibles et les efforts consentis dans dautres pays pour attribuer une valeur leurs ressources en eau (Kondouri, 2004; Young, 2005), relativement peu de recherches ont t menes au Canada sur la valeur de leau (Renzetti et Dupont, 2007). On dispose par consquent de trs peu dinformation sur la valeur attribue leau par les utilisateurs canadiens et en ralit daucune valuation des eaux souterraines par leurs utilisateurs. Le chapitre 5 du rapport numre les connaissances ncessaires pour comprendre les facteurs socio-conomiques pertinents et leur rle dans la gestion des eaux souterraines.

Encadr 1.2 : Le cycle hydrologique


Lnergie solaire a pour effet de continuellement transfrer de leau entre lhydrosphre, la biosphre, la lithosphre, la cryosphre et latmosphre, dans un processus rgi par un bilan hydrologique (figure 1.2). Le bilan hydrologique est un tat des entres et des sorties deau dans une zone donne au cours dune priode donne. La zone peut tre un simple parc urbain aussi bien que lensemble du bassin versant du fleuve Saint-Laurent. Mme si tout moment, le volume deau total dans le bilan hydrologique global est constant et gal 1,4 milliard de kilomtres cubes, certaines composantes de ce cycle voluent trs lentement, en particulier les eaux souterraines profondes et les glaciers. On les considre comme des rserves deau puisque leur volume deau est remplac sur de trs longues priodes. Dautres composantes du cycle, par exemple les prcipitations et les cours deau, sont considres comme de leau en circulation parce quelles se renouvellent presque quotidiennement.

Introduction

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Cest lvaporation des eaux de surface sous laction de la chaleur du soleil qui fait fonctionner le cycle. Les eaux de surface telles que les ocans, les lacs et les rivires fournissent environ 90 % de lhumidit de latmosphre par vaporation solaire. Les 10 % restants rsultent de la transpiration par les plantes. Le moteur de lvaporation est lnergie fournie par le milieu, et lon sattend ce que celle-ci augmente avec les changements climatiques l o lapport deau le permet. On estime qu tout moment il y a environ 13 000 km3 deau dans latmosphre, soit environ 0,001 % du volume total deau de la plante. Les prcipitations sont dues au refroidissement et la condensation de la vapeur deau, gnralement autour de minuscules particules de poussire dans latmosphre. On estime environ 45 000 km3 la quantit annuelle totale de prcipitations sur les masses continentales. Les prcipitations et la fonte des neiges qui excdent lvapotranspiration et linfiltration produisent le ruissellement vers les milieux humides, les cours deau et les lacs. Une fraction de leau des prcipitations sinfiltre cependant dans le sol. Le taux dinfiltration dpend du type de sol, de lhumidit relative du sol, de la pente, ainsi que de la prsence de fissures ou de fractures. Le taux dinfiltration, le ruissellement et lvaporation dterminent, dans une zone donne, la fraction de leau reue la surface qui se dplace dans le sol pour devenir de leau souterraine. Les eaux souterraines sont donc ce qui reste des prcipitations aprs soustraction de lvapotranspiration et du ruissellement. Les eaux souterraines reprsentent la principale rserve deau douce de tout le cycle hydrologique. Cependant, on estime quun peu moins de la moiti de ce volume est constitu deau douce, le reste tant contenu dans des aquifres salins en profondeur. Seulement 3 % de lensemble des eaux souterraines participe activement au cycle hydrologique chaque anne (Gleick, 1996).

Transport de vapeur deau

Rserve deau dans latmosphre 3 12 900 km

Prcipitations 9 000 km3


Rserve deau dans les glaciers 24 064 000 km 3

Prcipitations 110 000 km3 vaporation 9 000 km3


Rserve deau dans les lacs et les cours deau Eau douce : 91 000 km 3 Eau sale : 85 400 km 3

vapotranspiration 65 200 km3 vaporation 502 800 km3

Prcipitations 458 000 km3

coulement des fleuves : 42 600 km Infiltration


Rserve deau souterraine Eau douce : 10 530 000 km 3 Eau sale : 12 870 000 km 3

Rserve deau dans les ocans 3 1 338 000 000 km

coulement de leau souterraine : 2 200 km3

(Traduit et adapt de PNUE, 2002, avec les autorisations requises)

Figure 1.2 Le cycle hydrologique

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

1.2

NOTIONS SCIENTIFIQUES FONDAMENTALES SUR LES EAUX SOUTERRAINES

Leau existe sous forme solide (glace), liquide ou gazeuse (vapeur deau). Les ocans, les rivires, les nuages et la pluie contiennent tous de leau et sont en constante volution. Les eaux de surface svaporent, leau des nuages tombe sous forme de prcipitations, et leau de pluie sinfiltre dans le sol. Malgr tous ces changements dtat, le volume deau sur la Terre est demeur pratiquement constant depuis trois milliards dannes, environ 1,4 milliard de kilomtres cubes (Powell, 1997; Shiklomanov, 2000). videmment, leau nest pas rpartie galement sur la Terre: elle est abondante certains endroits et trs rare ailleurs. Environ 97,5% du volume total de leau est constitu deau sale. Des 2,5% restants, environ les deux tiers sont isols dans la glace des ples et des glaciers, et la presque totalit du dernier tiers est enfouie dans le sous-sol. Les eaux de surface, qui constituent notre source traditionnelle deau douce, ne comptent que pour environ 0,3% de leau douce de la plante (Gleick, 1996). La circulation et la conservation de leau de la Terre constituent le cycle hydrologique (encadr1.2). Lannexe 1 prsente la terminologie et les notions fondamentales dhydrogologie utilises dans ce rapport. On y aborde les sujets suivants: milieux hydrogologiques, porosit, charge hydraulique, coulement des eaux souterraines, aquifres et aquitards, bassins hydrogologiques, interactions entre eaux souterraines et eaux de surface, dbit dexploitation dun puits, dun aquifre et dun bassin hydrogologique, qualit de leau souterraine, dangers lis leau souterraine.

Introduction

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POINTS SAILLANTS
Prs de 30 % de la population du Canada (prs de dix millions de Canadiens) utilise leau souterraine comme source deau potable, et plus de 80 % de la population rurale du pays compte sur les eaux souterraines pour la totalit de son approvisionnement en eau. Les eaux souterraines et les eaux de surface sont inextricablement lies dans le cycle hydrologique. Il ny a en fait quune seule rserve deau douce disponible. Il y a de trs fortes pressions actuelles et venir sur les eaux souterraines du Canada, en raison notamment de laugmentation de la population, de lurbanisation, de lintensification de lagriculture, des effets lis lexploitation des hydrocarbures et de limpact croissant des changements climatiques. Dans la plupart des cas qui affectent la population et les cosystmes, ce sont les flux hydriques locaux qui posent problme; la quantit deau en rserve est secondaire. Ces problmes sappliquent plus particulirement aux eaux souterraines, qui scoulent trs lentement. Par consquent, toute rflexion sur les ressources en eau du Canada doit comporter une dimension rgionale importante. Le Canada ne subit pas encore de surexploitation gnralise de ses eaux souterraines. Un certain nombre de problmes srieux existent localement, mais cela na pas encore t le cas lchelle nationale. Le Canada jouit dune situation enviable qui lui permet de mettre en uvre de manire proactive des politiques et des mthodes de gestion susceptibles de prvenir des crises. Malgr la valeur conomique et cologique des eaux souterraines, le cadre lgislatif et la capacit institutionnelle du Canada en matire de gestion des eaux souterraines doivent encore voluer suffisamment pour rpondre aux dfis qui se prsentent. On dispose de trs peu dinformation sur la valeur attribue leau au Canada, et en ralit daucune valuation des eaux souterraines par leurs utilisateurs. Il y a un manque critique de donnes sur les quantits deau souterraine alloues, sur les prlvements rels deau souterraine, ainsi que sur les volumes deau restitus ou rutiliss. Sans ces donnes, il est impossible de grer efficacement les eaux souterraines, et les organismes responsables devraient accorder une priorit leve lacquisition de telles donnes.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

La gestion durable dans le contexte des eaux souterraines

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La gestion durable dans le contexte des eaux souterraines

Le chapitre prcdent a mis en vidence un ensemble de questions importantes considrer dans llaboration de stratgies de gestion des eaux souterraines: quantit, qualit, surveillance, utilisations et valeurs. Ce chapitre-ci prsente ce que veut dire la gestion durable et propose un ensemble dobjectifs dune gestion durable des eaux souterraines.
2.1 VOLUTION DE LA NOTION DE GESTION DURABLE DE LEAU DANS LE MONDE

La notion de dveloppement durable a fait son apparition la Confrence des Nations Unies sur lenvironnement humain, qui a eu lieu Stockholm en 1972. Depuis lors, de nombreuses confrences internationales, dont certaines taient exclusivement consacres leau, ont eu pour objet dlaborer des dfinitions du dveloppement durable adaptes diverses circonstances (tableau 2.1). La premire confrence importante sur leau sest tenue Mar del Plata, en Argentine, en 1977. Les runions internationales sur leau ont commenc se multiplier dans les annes 1990. Le premier forum triennal mondial sur leau a eu lieu Marrakech en 1997. Les suivants se sont tenus La Haye en 2000, Kyoto en 2003, Mexico en 2006 et Istanboul en 2009. Chaque anne, la Semaine mondiale de leau de Stockholm met laccent sur la mise en uvre de processus et programmes internationaux dans les domaines de leau et du dveloppement. Malgr lexistence de ces runions, les critiques continuent de faire valoir quelles nont pas fait progresser la gestion durable de leau de faon mesurable (Gleick, 2007). Au Sommet mondial sur le dveloppement durable, tenu Johannesbourg en 2002, les nations participantes se sont entendues sur un certain nombre dactions visant en premier lieu rduire de moiti dici 2015 la proportion de personnes qui nont pas accs une eau potable sre ou qui ne disposent pas dinstallations lmentaires dassainissement. Ce plan daction engageait entre autres les nations attnuer les effets de la contamination des eaux souterraines ainsi qu laborer et mettre en uvre des stratgies de gestion des bassins versants et des eaux souterraines (SMDD, 2002)3. Diverses organisations internationales ont examin des moyens de promouvoir la gestion durable des eaux souterraines. Le Programme des Nations Unies pour lenvironnement a produit un rapport intitul Les eaux souterraines et leur vulnrabilit: une valuation globale du problme et des options de gestion, qui montre comment la surexploitation des aquifres, la baisse du niveau des nappes phratiques et la contamination par leau
3 Paragraphes 24 et 25 du plan daction du Sommet mondial de 2002 sur le dveloppement durable, http://www.iisd.ca/2002/wssd/PlanFinal.pdf.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

de mer menacent les rservoirs naturels deau souterraine du monde, dont deux milliards de personnes dpendent pour leau potable et lirrigation (PNUE, 2003). LUNESCO a un vaste programme en matire deaux souterraines, dont le Projet de gestion des ressources aquifres communes, et a compil un rapport global sur les indicateurs utiliss pour mesurer la durabilit des eaux souterraines (UNESCO, 2006). LOrganisation des Nations Unies pour lAgriculture et lAlimentation (FAO) a produit un rapport sur les eaux souterraines et le droit international (Burchi et Mechlem, 2005). Lquipe de conseillers en gestion des eaux souterraines de la Banque Mondiale aide les pays en voie de dveloppement grer leurs eaux souterraines et a produit une collection utile de notes dinformation sur les eaux souterraines (GW MATE, 2006).
Tableau 2.1 Initiatives internationales visant dfinir le dveloppement durable
Anne 1987 Initiative Commission Brundtland (Commission mondiale sur lenvironnement et le dveloppement) Dfinition du dveloppement durable dveloppement qui rpond aux besoins du prsent sans compromettre la capacit des gnrations futures rpondre leurs propres besoins. On y affirme en outre que le dveloppement durable ... tout le moins... ne doit pas mettre en danger les systmes naturels indispensables la vie : latmosphre, les eaux, les sols et les tres vivants . Lobjectif gnral est de veiller ce que lensemble de la population de la plante dispose en permanence dapprovisionnements suffisants en eau de bonne qualit tout en prservant les fonctions hydrologiques, biologiques et chimiques des cosystmes... Comme leau est indispensable la vie, la bonne gestion des des ressources exige une approche globale qui concilie dveloppement socio-conomique et protection des cosystmes naturels. Une gestion efficace intgrera lutilisation du sol et de leau pour la totalit dun bassin versant ou dun aquifre.

1992

1992

Confrence des Nations Unies sur lenvironnement et le dveloppement (aussi appele Sommet de la Terre de Rio) Confrence internationale sur leau et lenvironnement runie Dublin, pour donner suite au Sommet de la Terre de Rio : Principe no 1

2.2

VOLUTION DE LA NOTION DE GESTION DURABLE DE LEAU AU CANADA

Il y a au Canada de nombreux exemples de limportance grandissante accorde au dveloppement durable dans la gestion de leau. Des lois canadiennes rcentes comportent des engagements envers le dveloppement durable. Citons par exemple la Loi sur le vrificateur gnral (Gouvernement du Canada, 1985a), qui exige de 25 ministres fdraux quils laborent et mettent jour des stratgies de dveloppement durable, et la Loi canadienne sur la protection de lenvironnement (Gouvernement du Canada, 1999), dont lobjet principal est de contribuer au dveloppement durable au moyen de la prvention de la pollution . Aucune loi fdrale canadienne ne fait spcifiquement rfrence la gestion durable des eaux souterraines. Par contre, deux politiques fdrales en font mention.

La gestion durable dans le contexte des eaux souterraines

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Lobjectif global inscrit dans la Politique fdrale relative aux eaux nonce en 1987 est dencourager lutilisation rationnelle et quitable de leau douce au Canada, de manire satisfaire les besoins sociaux, conomiques et environnementaux des gnrations actuelles et futures (Environnement Canada, 1987). Le Cadre de gestion de leau pour le gouvernement fdral, labor en 2004 par un comit form de reprsentants de 19 ministres, nonce un objectif fdral dune eau propre, salubre et sre pour les humains et les cosystmes. Cet objectif doit tre atteint par un dveloppement durable au moyen dune gestion intgre des ressources en eau au sein du gouvernement fdral ainsi que dans le contexte national et international (Gouvernement du Canada, 2004). Le Cadre canadien de collaboration en matire deau souterraine, rdig en 2003 par un comit de reprsentants de gouvernements provinciaux et du gouvernement fdral, vise assurer tous les Canadiens et toutes les Canadiennes des ressources en eau souterraine saines et durables (Rivera et al., 2003). Les lois et politiques provinciales relatives leau reposent de plus en plus sur des principes de dveloppement durable. titre dexemple, la Loi sur les ressources en eau de lOntario stipule: La prsente loi a pour objet de prvoir la conservation, la protection et la gestion des eaux de lOntario et leur utilisation efcace et durable en vue de promouvoir le bientre environnemental, social et conomique long terme de lOntario. (Gouvernement de lOntario, 1990). De mme, au Qubec, le prambule de la Loi visant la prservation des ressources en eau afrme que les ressources en eau du Qubec sont essentielles au mieuxtre conomique, social et environnemental du Qubec et quil importe den permettre une utilisation durable (Parlement du Qubec, 1999). Dautres lois provinciales sont galement guides par des principes de dveloppement durable. Des organismes non gouvernementaux insistent galement sur leau et le dveloppement durable. LAssociation canadienne des ressources hydriques a produit un document intitul Principes de dveloppement durable des ressources hydriques du Canada (ACRH, 1994), et des ONG mnent des programmes dducation et de sensibilisation du public ainsi que dlaboration de politiques partout au pays.
2.3 LES OBJECTIFS DFINIS PAR LE COMIT EN MATIRE DE GESTION DURABLE DES EAUX SOUTERRAINES

Ayant lesprit ce qui prcde, le comit a cherch laborer un cadre conceptuel afin daider savoir quelles connaissances scientifiques sont ncessaires pour soutenir une gestion durable des eaux souterraines au Canada. Le comit reconnat que, dans le contexte de lvaluation des exigences scientifiques de la gestion durable des eaux souterraines au Canada, le qualificatif scientifiques doit tre interprt dans un sens large non limit aux sciences exactes et au gnie, mais englobant galement les sciences sociales et le droit. Mme si ce rapport met principalement laccent sur les sciences exactes, il aborde galement les aspects conomiques, sociaux et juridiques dune gestion durable des eaux souterraines. Le comit croit que la gestion des eaux souterraines doit tre une responsabilit partage par tous les ordres de gouvernement au Canada et que tous les gouvernements

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

(fdral, provinciaux, territoriaux et locaux) ont de ce fait un rle important jouer dans le dveloppement des sciences exactes servant de base la gestion de cette ressource. Il considre quun cadre dapplication synchronise, collaborative et coordonne des sciences exactes dans toutes les rgions du pays constituerait un pas important vers un cadre de collaboration qui dboucherait sur une gestion long terme des ressources canadiennes en eau souterraine. partir des sous-questions qui lui ont t poses, le comit a formul les questions suivantes: Quantit et utilisations: Que faut-il pour que le Canada dispose en permanence de ressources suffisantes en eau souterraine, et quelles connaissances scientifiques sont ncessaires pour pouvoir surveiller et valuer lapprovisionnement en eau souterraine? Qualit et surveillance: Que faut-il pour assurer la qualit de leau souterraine du double point de vue de la sant humaine et des cosystmes, et quelles connaissances scientifiques sont ncessaires pour pouvoir surveiller et valuer la qualit de leau souterraine? Valeur: Quels facteurs socio-conomiques doivent tre pris en considration dans les processus dcisionnels concernant la gestion des eaux souterraines? Considrant ces questions, ainsi que les diffrentes dfinitions du terme dveloppement durable adoptes dans des documents nationaux et internationaux, le comit croit que le concept de gestion durable des eaux souterraines devrait englober cinq objectifs relis entre eux : trois qui font intervenir principalement les sciences exactes et le gnie, et deux qui sont essentiellement de nature socio-conomique (figure 2.1). Ces cinq objectifs sont les suivants: (1) Protger les sources deau souterraine contre lpuisement: Le dveloppement durable exige que les prlvements puissent se poursuivre indfiniment sans diminuer de manire significative la quantit deau disponible long terme dans une rgion. (2) Maintenir la qualit de leau souterraine en la protgeant contre la contamination: Le dveloppement durable exige que la qualit de leau souterraine ne soit pas compromise par une dgradation significative de ses proprits chimiques ou biologiques. (3) Prserver la viabilit des cosystmes: Le dveloppement durable exige que les prlvements naffectent pas de manire significative la contribution des eaux souterraines aux apports deau de surface et la sant des cosystmes. Les utilisations humaines ont immanquablement un certain impact sur des cosystmes vierges. Lemploi du mot significative dans les trois objectifs ci-dessus implique une notion du degr de dgradation ou dpuisement de la ressource qui peut tre acceptable pour la socit. Les mcanismes par lesquels la socit dtermine ce qui est acceptable relvent des deux objectifs qui suivent:

La gestion durable dans le contexte des eaux souterraines

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(4) Parvenir un bien-tre socio-conomique: Le dveloppement durable exige que la rpartition de leau souterraine maximise sa contribution potentielle au bien-tre de la socit (sur les plans conomique et autres). (5) Appliquer les principes de bonne gouvernance: Le dveloppement durable exige que les dcisions sur lutilisation de leau souterraine soient prises de manire transparente, avec une participation claire du public et en tenant pleinement compte des besoins des cosystmes, de lquit intergnrationnelle et du principe de prcaution4.

Prserver la sant des cosystmes

Protger les eaux souterraines contre la contamination

Gestion durable des eaux souterraines

Protger les sources deau souterraine contre lpuisement

Parvenir un bien-tre socioconomique

Appliquer les principes de bonne gouvernance

(Conseil des acadmies canadiennes, 2009)

Figure 2.1 Le pentagone de la gestion durable des eaux souterraines

Le principe de prcaution vise encourager ceux qui entreprennent des projets considrer et minimiser les effets nocifs pour le public ou lenvironnement mme sil ny a pas de consensus scientifique clair propos de lexistence de ces effets nocifs. Le principe de prcaution est innovateur parce quil modifie le rle des donnes scientifiques. Il exige que, sil y a menace de dommage lenvironnement, des mesures soient prises pour contrler ou minimiser les interfrences avec lenvironnement, et ce mme sil peut y avoir une incertitude scientifique quant aux effets de lactivit projete (Birnie et Boyle, 2002). Les lments fondamentaux du principe de prcaution sont le besoin de prendre une dcision, un risque deffet nocif grave ou irrversible et labsence dune certitude scientifique absolue. Au cours des dix dernires annes, le principe de prcaution est devenu partie intgrante de laction rglementaire canadienne en matire denvironnement et de sant (Gouvernement du Canada, 1992; Gouvernement du Canada, 1999).

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

La plupart des tentatives prcdentes de dfinir ce quest une utilisation durable de leau souterraine (Alley et al., 1999; Devlin et Sophocleous, 2005; Sophocleous, 1997; Sophocleous, 2007) ont donn lieu une reconnaissance du fait que la notion de gestion durable est une question de jugement et relve au bout du compte dune dcision de la socit qui devrait tre claire par des connaissances scientifiques et par des principes de dveloppement durable, dont le principe de prcaution. Cest ce que vise explicitement le cinquime objectif, Appliquer les principes de bonne gouvernance . Le comit considre que les cinq objectifs sont relis entre eux (figure2.1). Par exemple, les dcisions concernant les volumes deau souterraine prlevs peuvent avoir des consquences importantes sur la viabilit des cosystmes (encadr 2.1). Dune manire plus gnrale, le dveloppement durable exige que les eaux souterraines et les eaux de surface soient caractrises et gres comme un systme intgr lchelle de tout un bassin versant ou dun bassin hydrogologique. Les eaux souterraines et les eaux de surface font partie intgrante du bilan hydrique lchelle dun bassin et elles sont inextricablement lies en tant que composantes du cycle hydrologique. De plus, les limites de prlvement tablies dans le cadre des politiques de gestion des eaux souterraines doivent tenir compte des impacts sociaux et conomiques sur le milieu environnant. Autrement dit, chacun des cinq objectifs est ncessaire, mais aucun nest suffisant lui seul. Le dveloppement durable repose la fois sur lanalyse prcise de ces objectifs et le maintien dun quilibre subtil entre eux. La mise en uvre de politiques qui soient bnfiques pour lenvironnement tout en contribuant au bien-tre socio-conomique exige des connaissances et une collaboration pluridisciplinaires qui pose des dfis tous les chelons de nos structures administratives traditionnelles. Une approche systmique de lvaluation du caractre durable du dveloppement de ressources en eau exige de tenir compte de toutes les composantes du cycle hydrologique, et non dune seule composante prise isolment. Il semble quaucune autorit de quelque niveau que ce soit au Canada (locale, provinciale ou fdrale) na valu la durabilit de lutilisation de leau souterraine place sous sa comptence, ni formul une stratgie de dveloppement durable dune manire qui rponde pleinement aux objectifs noncs plus haut. Le comit ne prtend pas que ces objectifs devraient dicter les dcisions prendre. Ils ont plutt servi doutil dinterprtation qui a orient les dlibrations du comit. De plus, comme chacun de ces objectifs aborde les divers aspects du mandat original du comit (quantit, qualit, surveillance, utilisations et valeur), ils peuvent servir de guide pour lacquisition de donnes, la modlisation des eaux souterraines, la gestion des eaux souterraines et la prise de dcisions conomiques. Le rle de chacun des cinq objectifs est abord dans la section qui suit.

La gestion durable dans le contexte des eaux souterraines

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Encadr 2.1 : Bilans hydriques et gestion durable


Les calculs de bilan hydrique qui visent une estimation des dbits et volumes de la recharge et de lmergence des eaux souterraines pour un bassin hydrogologique, en rapport avec les prcipitations, le ruissellement de surface et les autres composantes du cycle hydrologique, constituent un lment utile et instructif de nombreuses tudes des eaux souterraines lchelle de bassins hydrogologiques. Plusieurs des tudes de cas du chapitre 6 font intervenir de tels calculs dans leur valuation de ltat des eaux souterraines dans diverses rgions du Canada. Par contre, il nest pas conseill dutiliser de manire intuitive un simple calcul de la recharge partir dun bilan hydrique (complet ou partiel) comme estimation directe du dbit dexploitation durable des eaux souterraines. En vertu dune approche primitive et simpliste, on pourrait prtendre que le dbit dexploitation durable maximal dun aquifre est gal au volume de la recharge de laquifre dans les conditions naturelles antrieures tout dveloppement. Cest ce que certains auteurs ont appel le mythe du bilan hydrique (Alley et al., 1999; Bredehoeft et al., 1982; Devlin et Sophocleous, 2005). Un tel calcul du dbit dexploitation durable pourrait donner un rsultat trop lev ou trop faible, selon les circonstances hydrogologiques. Leau prleve ne peut provenir que de trois sources : la rserve deau souterraine, la ralimentation induite et lmergence capte. Le pompage produit une modification transitoire du bilan hydrique de laquifre, avec une diminution initiale de la rserve, puis au bout du compte un nouvel quilibre avec une augmentation de la recharge ou une diminution de lmergence (Alley et al., 1999; Freeze et Cherry, 1979). Dans un cas comme dans lautre, le pompage de leau souterraine enlve de leau la composante de surface du cycle hydrologique, mme si cela peut se faire avec un dlai considrable. Laugmentation induite de la recharge des eaux souterraines diminue la quantit deau qui ruisselle vers les cours deau depuis les hautes terres, alors quune diminution de lmergence des eaux souterraines entrane un coulement de base rduit dans les valles. Si lemplacement des puits dans un aquifre a pour effet daugmenter la recharge, et si la diminution du ruissellement qui en rsulte est acceptable, les estimations du dbit dexploitation durable des eaux souterraines fondes sur la recharge naturelle peuvent alors tre trop faibles. Si lemplacement des puits a pour effet de capter une eau qui autrement alimenterait les cours deau et les milieux humides, et si cette diminution de lmergence nest pas acceptable, les estimations du dbit dexploitation durable des eaux souterraines fondes sur la recharge naturelle peuvent alors tre trop leves. Cette seconde situation est plus frquente que la premire. De plus, leau souterraine pompe nest pas ncessairement consomme en totalit. Par exemple, une partie de leau qui sert lirrigation retourne dans le sous-sol. Cette restitution peut toutefois se faire dans un aquifre autre que celui do leau a t prleve. Dans le cas des usages domestiques et industriels, une partie devient des eaux uses qui sont traites avant de retourner dans les nappes deau souterraine ou les plans deau de surface du systme hydrologique.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

2.4

INTERPRTATION DES OBJECTIFS DFINIS PAR LE COMIT

Protger les sources deau souterraine contre lpuisement

Une gestion durable doit chercher prvenir une baisse continue long terme du niveau des eaux souterraines (encadr 2.2). Le captage deau amenant une nouvelle position dquilibre dune nappe phratique est gnralement acceptable, condition de respecter le troisime objectif (prserver la viabilit des cosystmes). Par contre, si le pompage entrane une baisse du niveau de la nappe phratique sans quun nouveau point dquilibre ne soit atteint, cette utilisation est non durable parce que la rserve deau souterraine finit par spuiser au point o on ne peut plus lutiliser de faon continue. (Ltude de cas du bassin de Denver, au chapitre 6, donne un exemple dune baisse long terme du niveau de la nappe phratique.) Il y a ce jour peu dexemples dun puisement excessif grande chelle des eaux souterraines au Canada, mais il y a des exemples localiss. Laquifre de la valle de lEstevan, dans le Sud de la Saskatchewan, a connu un dclin substantiel en raison du pompage pour la production dlectricit. Le pompage a t interrompu en 1994, et lon estime quil faudra jusqu 20ans pour que la nappe phratique revienne son niveau initial avant pompage (Rivera, 2005).

Encadr 2.2 : Baisses du niveau de leau aux tats-Unis


Les eaux souterraines constituent la principale source deau potable pour environ la moiti de la population des tats-Unis, comptant pour approximativement 98 % de leau usage domestique en milieu rural et 37 % de lapprovisionnement public. En outre, plus de 42 % de leau utilise pour lirrigation est tire de puits. Lutilisation totale de leau souterraine aux tats-Unis a t de 315 millions de mtres cubes par jour en 2000 (Hutson et al., 2004). cause de cette dpendance lgard de leau souterraine pompe, le volume des rserves deau souterraine a diminu dans de nombreuses rgions des tats-Unis. Parmi les consquences de la baisse du niveau des eaux souterraines, mentionnons les cots accrus de pompage, la dtrioration de la qualit de leau, la diminution de lapport vers les cours deau et les lacs, ainsi que laffaissement du sol. Toute utilisation de leau souterraine entrane ces effets ngatifs, quoiqu des degrs variables. Comme pour les autres ressources naturelles, la socit doit mettre en balance les bnfices et les consquences de lexploitation de la ressource. La Commission gologique des tats-Unis (USGS) a produit une carte (figure 2.2) des zones o le niveau dau moins un aquifre captif a baiss de plus de 12,2 mtres par rapport ce quil tait avant lexploitation et des zones o cette baisse de niveau a t suprieure 7,6 mtres dans le cas des aquifres nappe libre. Les zones o ces baisses de niveau de leau taient observes devaient tre dau moins 1 300 km2 pour tre rpertories sur

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la carte (Reilly et al., 2008). Comme on le voit dans la figure 2.2, le pompage de leau souterraine peut entraner des baisses du niveau de leau sur de vastes tendues gographiques. Mme si la base de donnes de lUSGS contient de linformation sur les eaux souterraines de tous les tats, elle ne constitue pas une base de donnes exhaustive de toutes les activits de surveillance des eaux souterraines aux tats-Unis. Cette carte ne donne donc pas une valuation complte des baisses du niveau de leau dans toutes les rgions. La connaissance de la situation aux tats-Unis est incomplte, dans certains cas parce quil ny a pas assez de donnes sur le niveau de leau et dans dautres cas parce que les donnes nont pas t compiles lchelle du pays. Un effort national est en cours aux tats-Unis en vue dorganiser linformation disponible lchelle du pays, des tats et des localits sur lvolution du niveau des eaux souterraines. Les bassins hydrogologiques changent en raction au dveloppement et devraient donc faire rgulirement lobjet dune surveillance et dune valuation visant connatre la quantit deau disponible pour lexploitation et les ramifications de lutilisation de cette ressource. Chaque bassin rgional deaux souterraines a ses caractristiques propres en ce qui concerne le climat, le cadre hydrogologique et les conditions aux limites (type et emplacement), et chaque systme ragit diffremment aux pressions du dveloppement humain et du climat. LUSGS entreprend une valuation grande chelle des ressources en eau souterraine des tats-Unis qui soit adaptable dans le temps et qui fournisse des analyses rgionales quantitatives des principales zones dexploitation des eaux souterraines. Ce programme repose sur les efforts antrieurs lchelon fdral et sur une longue histoire de partenariats entre lUSGS et dautres agences fdrales, des tats, des tribus et des gouvernements locaux, afin de recueillir des donnes sur les eaux souterraines et deffectuer des tudes de bassins hydrogologiques. Ce programme produit notamment des estimations actuelles, une analyse des tendances historiques de lutilisation, des rserves, de la recharge et de lmergence des eaux souterraines (analyse de bilans hydriques), des modles informatiques de bassins hydrogologiques rgionaux, des estimations rgionales des proprits des principaux aquifres, une valuation des rseaux existants de surveillance de la disponibilit de leau souterraine, ainsi que la mise lpreuve et lvaluation de nouvelles mthodes danalyse daquifres rgionaux. Le programme est conu pour permettre une synthse lchelle nationale et pour donner une information dtaille relative des questions dintrt local. Aux tats-Unis, les dcisions de gestion des eaux souterraines sont prises par les tats, les municipalits et des districts spciaux constitus pour la gestion des eaux souterraines. Par consquent, les tudes rgionales se font autant que possible en partenariat avec les agences et organismes intresss, ce qui les rend plus pertinentes sur le plan local. Dautre part, linformation et les modles lchelle rgionale sont conus pour fournir un cadre rgional servant des tudes et modles plus dtaills lintention des personnes qui prennent des dcisions de gestion lchelon local (Reilly et al., 2008).

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

(Adapte et reproduite avec lautorisation de Reilly et al., 2008)

Figure 2.2 Zones de baisse du niveau de leau aux tats-Unis

Un puisement excessif peut avoir de graves consquences conomiques. Par exemple, il faut sattendre des cots accrus de pompage, et peut-tre de traitement, sil faut capter leau souterraine daquifres de plus en plus profonds cause dune baisse du niveau de la nappe phratique. Un approvisionnement de remplacement par pipeline, camions-citernes et eau embouteille (Canton de Langley, 2008; Rgion de Waterloo, 2007b) est souvent beaucoup plus coteux que lutilisation de leau souterraine locale. De plus, des problmes tels que laffaissement du sol rsultant de la surexploitation des eaux souterraines peuvent entraner des cots astronomiques. Aux tats-Unis, il y a eu de nombreux cas trs coteux daffaissement du sol (Galloway et al., 1999). Une baisse des rserves diminue galement le tampon dont bnficient les utilisateurs municipaux et agricoles pendant les priodes de scheresse.
Maintenir la qualit de leau souterraine en la protgeant contre la contamination

Le dveloppement durable exige que la qualit de leau souterraine ne soit pas compromise par une dgradation significative de ses proprits chimiques ou biologiques. Une baisse de qualit de leau souterraine peut affecter tant la sant humaine que celle des cosystmes. titre dillustration, ce qui suit porte essentiellement sur la prservation de la qualit de leau potable. Mme si leau souterraine peut tre de qualit mdiocre cause de substances naturellement prsentes dans les matriaux gologiques formant les aquifres, la dgradation de sa qualit rsulte souvent de lactivit humaine et de lutilisation locale du sol. En milieu rural, notamment agricole, la contamination des eaux

La gestion durable dans le contexte des eaux souterraines

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souterraines peut avoir diverses sources, dont le stockage et lpandage de fumier, les installations septiques, les dversements accidentels et lutilisation de pesticides (CCE et Gouvernement du Canada, 2006). En milieu urbain, les activits industrielles grande chelle, les rseaux de transport et les petits commerces peuvent contribuer la contamination des eaux. Dans les zones ctires, la gestion des eaux souterraines doit tenir compte de la protection des aquifres contre lintrusion de leau de mer. Les maladies hydriques constituent un problme potentiellement srieux li une dgradation de la qualit de leau. La contamination de leau souterraine Walkerton, en Ontario, en est un exemple tragique rcent. Elle a cot la vie sept personnes et en a rendu plusieurs centaines dautres malades. Une commission denqute mise sur pied par suite de cette tragdie a entran une refonte complte du systme de gestion de leau potable en Ontario. Dautres provinces en ont fait autant et ont pass en revue leurs systmes de protection de leau potable. Des statistiques nationales sur les maladies hydriques ne sont pas facilement disponibles, mais les chiffres semblent significatifs. Par exemple, entre 1980 et 2004, il y a eu en Colombie-Britannique 29 closions confirmes de maladies hydriques qui ont affect des dizaines de milliers de personnes (Gouvernement de la C.-B., 2007). Walkerton, les cots de lenqute et de la mise en place dun nouveau systme ont t trs levs. Par exemple, le budget de la commission elle-mme a t denviron 10 millions de dollars, et 65 millions de dollars ont t verss en compensation aux victimes et leur famille (WCWC, 2007). Le cas de Walkerton constitue un exemple extrme de contamination, mais ce nest pas un cas isol. Selon lAssociation mdicale canadienne, 1859 avis dbullition taient en vigueur au Canada en date du 31 mars 2008. LOntario venait en tte avec 679 avis, suivie de la Colombie-Britannique avec 530. Ces chiffres alarmants ntaient pas rpartis selon lorigine de leau, de sorte que le nombre davis dbullition attribuables leau souterraine demeure inconnu. En plus des impacts sur la sant humaine et du cot des soins de sant, les problmes de qualit de leau souterraine entranent dautres cots substantiels pour la socit. La contamination agricole et industrielle entrane des cots de nettoyage beaucoup plus levs que ceux de la prvention. Par exemple, le ministre de lEnvironnement de lOntario a dpens entre 1984 et 1993 environ 22 millions de dollars pour rhabiliter les sols de surface une installation dentreposage de biphnyles polychlors (BPC) prs de Smithville, plus 3 millions de dollars pour remplacer le puits qui approvisionnait la ville par un pipeline venant de Grimsby, quelque 10 kilomtres plus au nord. On estime quune quantit de BPC pouvant aller jusqu 40000 litres demeure dans laquifre de roc fractur et que la rcupration de ces BPC et la rhabilitation de laquifre sont trop complexes et coteuses. Par consquent, le ministre dpense chaque anne 500000 dollars pour maintenir un systme de pompage et de traitement visant contrler les fuites de contaminants (Gouvernement de lOntario, 2002a).

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Une gestion durable des eaux souterraines doit chercher prvenir leur contamination due lactivit humaine et rhabiliter et restaurer les eaux souterraines contamines. On peut protger de diverses manires les utilisateurs municipaux des eaux souterraines contre les risques dune contamination de leau pour la sant: (1) prvenir la pollution au moyen de programmes efficaces de dtermination des aires dalimentation et de protection de ouvrages de captage, ainsi que dune rglementation applique de manire efficace; (2) veiller ce que les puits ne puissent pas pomper une eau souterraine difficile traiter; (3)installer des puits priphriques de surveillance afin de dtecter de manire prcoce dventuels contaminants; (4) installer des systmes appropris de traitement la source ou dans les rseaux de distribution (les utilisateurs de puits privs dpendent surtout de mesures de prvention de la pollution, quoique des systmes de traitement la source pour des composantes chimiques ou biologiques naturellement prsentes sont de plus en plus rpandus dans certaines rgions). Il faut souligner que les effets des pratiques dutilisation des sols ou de la surexploitation sur les eaux souterraines peuvent prendre plusieurs annes ou mme des dcennies se manifester. Une fois que de tels effets sont observs, il peut tre extrmement long ou impossible dy remdier. Cest l un aspect propre aux eaux souterraines qui appelle des techniques de gestion diffrentes de celles employes pour les eaux de surface.
Prserver la viabilit des cosystmes

Lmergence deau souterraine dans les cours deau maintient lcoulement de base de ceux-ci et joue donc un rle important dans le soutien de fonctions essentielles des cosystmes, par exemple le rle dhabitat pour les plantes et animaux aquatiques, lattnuation de limpact des priodes de scheresse, le maintien des milieux humides, llimination des dchets et le transport de nutriments. titre dexemple, dans le cas de lomble de fontaine (et, dans une moindre mesure, de la truite arc-en-ciel et de la truite brune), ce nest pas seulement lmergence des eaux souterraines en amont des cours deau qui est importante, mais aussi une temprature stable et une quantit doxygne dissous suffisante pour la survie et le dveloppement des ufs (Meisner et al., 1988). Jusqu quel point ces espces peuvent-elles tolrer une modification de ces paramtres tout en parvenant se reproduire? Cela fait toujours lobjet de recherches. Nous navons pas de donnes pour montrer exactement jusqu quel point les espces deau douce dpendent des eaux souterraines, ni pour calculer la quantit deau souterraine que lon peut prlever dans une zone dmergence avant daffecter la sant de la rivire qui en dpend (Gartner Lee Ltd., 2002; Rivera, 2005). Par consquent, les besoins en eau des cosystmes qui dpendent des eaux souterraines et des cosystmes aquatiques ne sont pas faciles quantifier, mais font lobjet de plus en plus dattention de la part de scientifiques (AIH, 2007), dorganismes de rglementation (USDA, 2007), de lUnion europenne dans la mise en uvre de sa Directive-cadre dans le domaine de leau (encadr 5.1), ainsi que dONG et dinstituts de recherche (WDGF, 2005; Program on Water Governance, 2008; Conservation de la nature, 2008).

La gestion durable dans le contexte des eaux souterraines

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La quantit et la qualit de leau souterraine exercent toutes deux une influence sur la viabilit des cosystmes. Lun des exemples les plus spectaculaires propos de la qualit vient de lle-du-Prince-douard, o une commission indpendante a rcemment tabli que lmergence deau souterraine contamine aux nitrates a entran une dgradation des conditions environnementales dans des cours deau et des estuaires, entranant les cots suivants: mortalit chez les poissons, pertes conomiques dans le domaine de la pche commerciale et rcrative, baisse de la valeur foncire des proprits riveraines (Gouvernement de l.-P.-, 2008). Ce problme est abord plus en dtail dans ltude de cas de lle-du-Prince-douard, au chapitre 6. Le captage deau souterraine modifie des degrs divers le bilan hydrique naturel pr-existant. Il faut donc invitablement trouver un compromis entre, dune part, les bnfices socio-conomiques dun approvisionnement accru en eau souterraine pour les utilisations humaines et, dautre part, les avantages cologiques dun coulement stable dans les zones dmergence des eaux souterraines. La dtermination de tels compromis constitue un objectif central de la gestion durable des eaux souterraines. Il faut maintenir un apport adquat pour que les principales sources demeurent viables, pour prserver la sant des milieux humides, assurer un dbit de base suffisant des cours deau, maintenir les lacs un niveau acceptable et fournir aux rivages des estuaires un apport deau douce suffisant. Les prlvements deau souterraine ne devraient pas entraner une rduction de la diversit de la flore et de la faune qui peuplent ces habitats. Il est important de comprendre les variations dun bassin hydrogologique et ses interactions avec les eaux de surface. Dans lvaluation de lapport des eaux souterraines ncessaire la viabilit dun cosystme, il faut tenir compte des caractristiques pertinentes des eaux de surface lorsque lon fait une estimation de lcoulement des eaux souterraines dans les plans deau de surface et aussi comprendre les besoins et les lments de vulnrabilit de lcosystme aquatique. Ces deux tches sont techniquement difficiles, et la dtermination de ce quest une modification acceptable du niveau de la nappe phratique reprsente un dfi majeur sur le plan conceptuel et quant aux mesures effectuer (Farber, 2002). Les processus de gouvernance, abords plus loin dans le contexte du cinquime objectif dune gestion durable, recherchent un quilibre entre les bnfices socioconomiques du captage de leau souterraine et les avantages pour les cosystmes de maintenir un coulement de base adquat des cours deau et de prserver les habitats des milieux humides. Par contre, alors que les mthodes dvaluation des bnfices socio-conomiques sont facilement disponibles et bien comprises, les mcanismes qui permettent dattribuer une valeur aux avantages cosystmiques sont mal compris et incomplets. La gouvernance risque donc de favoriser les bnfices humains.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Parvenir un bien-tre socio-conomique

Les Canadiens utilisent leau souterraine pour boire et pour de nombreux autres usages. Une gestion des eaux souterraines en accord avec les principes de dveloppement durable doit faire en sorte que la population bnficie dun approvisionnement stable et de bonne qualit. De plus, des politiques de gestion durable qui prservent le niveau des eaux, lcoulement de base des cours deau et les habitats des milieux humides, procurent des bnfices conomiques directs pour le tourisme, la navigation de plaisance, la chasse et la pche, et de nombreuses autres activits. Les eaux souterraines ont dautre part une valeur bien plus que seulement montaire. Leau a une valeur spirituelle, culturelle et esthtique. Les sources, par exemple, sont souvent des lieux importants sur les plans scnique et spirituel. Le comit reconnat limportance de grer les eaux souterraines de manire durable afin de respecter ces valeurs importantes. Dun point de vue conomique, lidal serait de chercher maximiser le bnfice net que la socit tire des eaux souterraines, quelles soient exploites ou non. Le bnfice tir du prlvement deau souterraine un moment donn doit tre considr dans le contexte de deux types de cots pour la socit: (1) la somme des cots encourus par lutilisateur pour la priode actuelle, plus les cots qui rsultent du prlvement pour les utilisateurs voisins, plus le cot des impacts cologiques; (2) le cot li aux bnfices nets potentiels prvoir et dont les utilisateurs futurs auraient pu profiter. Il est ncessaire dinclure ce second type de cot afin dassurer que lutilisation de leau souterraine soit rpartie entre les utilisateurs et dans le temps de manire maximiser une valeur durable pour la socit, conformment la notion dquit intergnrationnelle en tant que condition pralable du dveloppement durable (NRC, 1997)5. Ce raisonnement peut avoir dimportantes implications. Dans le cas de lexploitation intensive dun aquifre profond, par exemple, la baisse du niveau pizomtrique engendre par le pompage pourrait ne pas affecter long terme les rserves deau de surface. Dans ce cas, lobjectif dune valeur maximale pour la socit, qui suppose dappliquer un certain escompte aux cots et bnfices prvus dans lavenir, pourrait tre atteint mme si le pompage est maintenu. Lexploitation intensive dun tel

Techniquement parlant, un plan dutilisation de leau souterraine qui procure une valeur maximale doit possder les caractristiques suivantes : (1) le bnfice marginal de la dernire unit deau souterraine doit tre gal la somme du cot marginal dextraction et du cot marginal pour lutilisateur au cours de chaque priode ce dernier lment mesure le bnfice net perdu du fait des prlvements au cours de la priode actuelle; (2) la valeur actuelle du bnfice marginal net (bnfice marginal moins cot marginal) au cours de chaque priode doit tre la mme sur tout lhorizon de planification. Cette seconde condition doit tre remplie pour que lexploitation de leau souterraine soit consentie sur plusieurs priodes de temps dune manire qui maximise le bnfice quen tire la socit. Il est galement important de noter que la dfinition du cot marginal est plus complexe ici que dans le cas de problmes statiques (cest--dire sur une priode unique) doptimisation conomique.

La gestion durable dans le contexte des eaux souterraines

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aquifre est par dfinition insoutenable en vertu du premier objectif (protger les eaux souterraines contre lpuisement), mais elle peut nanmoins tre justifie selon le quatrime objectif (la promotion dun bien-tre socio-conomique). On pourrait faire valoir cela si la perte de valeur associe la baisse de pression dans laquifre tait compense par une augmentation de valeur rsultant dune augmentation du capital dorigine humaine en infrastructures, entreprises ou investissements dans dautres moyens dapprovisionnement en eau. Lapplication pratique dun tel raisonnement est illustre dans ltude de cas du bassin de Denver, au chapitre 6. Cette position est critique et illustre le dfi que reprsente la dfinition et la mise en uvre dun strict concept de quantit durable tout en tenant compte de lobjectif de maximiser le bien-tre socio-conomique sur une longue priode (Schiffler, 1998; UNESCO, 2006). Les bnfices conomiques et sociaux des industries qui dpendent des eaux souterraines sont normes, mais pratiquement impossibles quantifier partir des donnes disponibles. lheure actuelle, les secteurs du ptrole et du gaz ainsi que de lagriculture, en particulier llevage, sont parmi ceux qui dpendent directement des eaux souterraines. Ils pourraient terme souffrir dune gestion non durable des eaux souterraines. Le manque de donnes empiriques sur la valeur de leau pour la sant et le bien-tre des Canadiens et de leurs cosystmes peut nuire la capacit des gouvernements grer les eaux souterraines de manire durable. Des estimations fiables de la valeur conomique de leau pourraient favoriser une meilleure prise de dcision concernant la rpartition des ressources en eau, les infrastructures lies leau, les dpenses engages pour dlimiter les aires dalimentation et de protection des ouvrages de captage, ainsi que la rhabilitation des eaux contamines. Peu importe les bonnes intentions de la socit en ce qui concerne le long terme, il y aura toujours des pressions en faveur de lexploitation des eaux souterraines pour maintenir la prosprit socio-conomique actuelle. Cest pourquoi un processus appropri de gouvernance est ncessaire pour dfinir la rpartition des eaux souterraines et atteindre long terme les cinq objectifs du dveloppement durable. Il faut donc des cadres durables didentification et de protection des aquifres et de lcoulement des eaux souterraines qui sont vitaux pour les humains et les cosystmes (maintenant et dans un proche avenir). Ces cadres exigeront une approche de la gestion des risques qui cherche orienter les utilisations potentiellement non durables des eaux souterraines vers les aquifres dont la valeur cologique est moindre. Cette logique est sans doute dj applique de manire informelle dans de nombreuses rgions du Canada, o les gestionnaires cherchent rpondre de nouvelles demandes dans les limites des cosystmes de leur bassin versant. En Alberta par exemple, les compagnies ptrolires doivent chercher une source deau sale avant de demander un permis de prlvement deau douce pour faciliter lextraction du ptrole.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Appliquer les principes de bonne gouvernance

La gouvernance en matire deau est lensemble des processus politiques, organisationnels et administratifs qui permettent lexpression des divers intrts, la rception des intrants, la prise de dcisions et leur mise en uvre et qui engagent la responsabilit des dcideurs. Elle se distingue de la gestion de leau, qui consiste assurer concrtement sur le terrain la rglementation de leau et des conditions de son utilisation. La gouvernance va au-del du simple cadre gouvernemental et stend aux intervenants des secteurs public et priv, ainsi que de la socit civile. Les critres de bonne gouvernance relative leau varient selon les groupes (Bakker et Cameron, 2002), mais les critres suivants sont couramment voqus: inclusion, participation, transparence, prvisibilit, responsabilit et rgle de droit. Une information pertinente disponible sous une forme accessible au public est un pralable un processus dcisionnel juste et transparent. La plupart des gouvernements donnent accs une certaine information sur les eaux souterraines. Par exemple, certaines provinces donnent accs des cartes montrant les caractristiques gologiques pertinentes et les aires de protection des puits. La plupart des provinces ont aussi des bases de donnes publiques des permis et licences dexploitation de leau, qui sont cependant parfois difficiles interprter. Linclusion est une composante cl des processus de planification lchelle de bassins versants dans lesquels les gouvernements cherchent amliorer la gestion en suscitant la participation dune grande varit dintervenants gouvernementaux, publics et privs au processus dcisionnel. Un autre aspect important de la gouvernance consiste fournir des occasions de rsoudre les conflits. Les possibilits de participation aux dcisions doctroi de permis varient dune province lautre. En Ontario, la Charte des droits environnementaux et le registre public quelle prescrit constituent un exemple de dispositions lgislatives qui prvoient lmission davis public et la possibilit de faire des commentaires prvus par la loi. Un autre lment crucial dune bonne gouvernance est la rgle de droit. En ce qui concerne la gestion des eaux souterraines, le respect de la rgle de droit porte entre autres sur le respect des conditions des permis, lapplication des exigences de reddition de comptes, la prise en considration des titres, droits et traits des Premires Nations, ainsi que laccs la justice en cas de conflit non rsolu. De fait, des structures de gouvernance mdiocres peuvent se traduire par de graves conflits propos de lutilisation des eaux souterraines: Au Manitoba, lopposition un nouveau projet de loi visant mieux protger les eaux souterraines et rglementer lindustrie porcine est si forte que les producteurs de porcs se sont regroups pour crer un site Web intitul Unfriendly Manitoba dans le but dexprimer leur opposition aux actions du gouvernement. Llevage intensif est une importante pomme de discorde dans un certain nombre de provinces.

La gestion durable dans le contexte des eaux souterraines

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Lopposition aux usines dembouteillage deau souterraine a galement fait son apparition au pays et peut entraner des conflits longs et coteux (Nowlan, 2005). Les incertitudes concernant les effets de la rglementation des eaux souterraines sur les oprations dembouteillage sont souvent source dinquitude (voir par exemple ltude de cas des Basses-Laurentides, au chapitre 6). Des conflits propos de la gestion et de lutilisation de leau souterraine surviennent dans bien dautres contextes: dveloppement foncier, terrains de golf, pipelines, etc. La non-inclusion de certains groupes dans les processus dcisionnels peut entraner des litiges, comme dans le cas de plusieurs poursuites judiciaires intentes par les Premires Nations en Alberta6. Des litiges peuvent galement rsulter de la non-valuation des impacts cumulatifs de projets, avec de coteux dlais pour lindustrie. Mentionnons par exemple le rcent procs propos de la rvocation dun permis dutilisation deau pour le projet des sables bitumineux du lac Kearl. La participation au processus dcisionnel ds les premires tapes dun projet de dveloppement des eaux souterraines peut parfois, mais pas toujours, aider viter des conflits ultrieurs. Lorsque les citoyens ont accs linformation et quils peuvent participer la prise de dcision, ils peuvent tre moins susceptibles de recourir aux tribunaux (Nowlan et Bakker, 2007). Les lois sur les eaux souterraines seront plus efficaces si elles sont labores et mises en uvre avec une forte participation des utilisateurs (Tuinhof, 2001). La collaboration de plusieurs organismes gouvernementaux, groupes de citoyens et chercheurs scientifiques peut amliorer la gestion durable des eaux souterraines. Par exemple, le programme H2O Chelsea, auquel participent une municipalit qubcoise, un institut de recherche et une ONG de citoyens, vise protger les ressources en eau souterraine de cette petite collectivit faible densit tablie sur le Bouclier canadien, dans les Collines de la Gatineau. La municipalit a maintenant une politique en vertu de laquelle les promoteurs immobiliers doivent effectuer des essais de pompage pour dmontrer que lapprovisionnement en eau est suffisant pour les nouveaux projets domiciliaires (Nowlan et Bakker, 2007). Lapplication constante des critres de bonne gouvernance est susceptible non seulement daccrotre la lgitimit des dcisions, mais aussi den amliorer la qualit
6 Un certain nombre de poursuites lies aux droits des Premires Nations et la gestion de leau et des ressources sont actuellement en cours. Les Cris de la rserve de Beaver Lake, en Alberta, revendiquent lannulation des autorisations de milliers de projets dexploitation ptrolire sur le territoire de la bande (Sandborn, 2008). La Premire Nation chipewyan des Prairies a dpos une demande semblable (Lillebuen, 2005). La Nation tsuu tina et la Nation crie Samson demandent la Cour du Banc de la Reine de renverser la dcision du gouvernement de lAlberta de fermer presque tous les lacs et cours deau dans le Sud de lAlberta, arguant que ce plan ne protge pas efficacement lenvironnement (DAliesio, 2008).

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

et dliminer le besoin de recourir des mcanismes officiels de rsolution de conflits tels que les commissions environnementales dappel et les tribunaux. Enfin, pour que les processus de gouvernance parviennent un juste quilibre entre les besoins socio-conomiques et ceux des cosystmes, il faut des procdures comptables comparables dans les deux domaines afin de quantifier la valeur de leau. Des dcisions concernant la rpartition et la qualit de leau souterraine qui ne tiendraient pas compte de critres conomiques risquent dtre inefficaces long terme sur le plan conomique. Dautre part, si lon ne tient pas pleinement compte de la valeur des fonctions des cosystmes, les processus de gouvernance vont probablement favoriser les intrts socio-conomiques au dtriment de ceux des cosystmes.
2.5 REDDITION DE COMPTES SUR LES CIBLES DE GESTION DURABLE

Le suivi des rsultats fait partie intgrante de la mise en uvre dune gestion durable des ressources. Il est souhaitable dinterprter les donnes sur les rsultats au regard de cibles clairement dfinies qui indiquent si les objectifs noncs sont atteints ou non. tant donn les multiples objectifs prsents plus haut et la complexit du comportement des eaux souterraines, lvaluation de la durabilit requiert gnralement plusieurs indicateurs indpendants. Idalement, ces indicateurs doivent tre mesurables, reprsentatifs et faciles extraire des bases de donnes disponibles. Ils devraient tre directement lis aux objectifs de dveloppement durable et rapidement compars aux cibles, valeurs de rfrence, intervalles ou seuils de durabilit, de manire pouvoir servir de dclencheurs daction lorsque cela est indiqu (Hodge et al., 1995). Parmi les indicateurs reprsentatifs possibles, mentionnons le niveau de leau dans des puits artsiens choisis et dans des nids de pizomtres plus profonds, la dtermination de la qualit de leau des endroits potentiellement vulnrables aux contaminants, les dbits printaniers, la sant des milieux humides, les mesures de dbit et des estimations de lcoulement de base de cours deau. Dans des cas plus complexes, on pourrait avoir besoin dindicateurs pour valuer lampleur de lintrusion deau de mer, laffaissement du sol ou les impacts transfrontaliers possibles. Des indicateurs socio-conomiques pourraient tre fonds sur les cots et bnfices reconnus de programmes approuvs dexploitation des eaux souterraines et sur des mesures plus qualitatives du bien-tre de la socit. Il faut manifestement poursuivre le dveloppement de techniques dacquisition et dapplication dindicateurs de durabilit en vue damliorer les processus de gestion. Afin de mettre laccent sur cette tche permanente, le gouvernement fdral, en collaboration avec les provinces, devrait produire un rapport sur ltat actuel des eaux souterraines au Canada et les progrs accomplis en vue dune gestion durable de cette ressource. Ce rapport devrait tre mis jour intervalles rguliers, par exemple tous les cinq ans.

La gestion durable dans le contexte des eaux souterraines

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POINTS SAILLANTS
Lattention de plus en plus grande accorde au dveloppement durable dans le monde est le signe dune volution des attitudes dans le sens suivant : on accorde moins dimportance quautrefois au court terme et lon cherche pleinement tenir compte des consquences futures des actions daujourdhui. Pour aborder la dimension du dveloppement durable dans la science et la gestion des eaux souterraines, le comit a formul cinq objectifs relis entre eux : protger les sources deau souterraine contre lpuisement; maintenir la qualit de leau souterraine en la protgeant contre la contamination; prserver la viabilit des cosystmes; parvenir un bien-tre socio-conomique; appliquer les principes de bonne gouvernance. Il semble quaucune autorit de quelque niveau que ce soit au Canada na valu la durabilit de lutilisation de leau souterraine place sous sa comptence, ni formul une stratgie de dveloppement durable dune manire qui rponde pleinement ces cinq objectifs. Le dveloppement durable exige que les eaux souterraines et les eaux de surface soient caractrises et gres comme un systme intgr lchelle de tout un bassin versant ou dun bassin hydrogologique. Les effets des pratiques dutilisation des sols ou de la surexploitation sur les eaux souterraines peuvent prendre plusieurs annes ou mme des dcennies se manifester. De mme, il peut tre extrmement long et gnralement trs coteux dy remdier, et cela peut mme tre parfois impossible. Les mcanismes qui permettent dattribuer une valeur aux utilisations des eaux souterraines, et en particulier aux avantages cosystmiques des eaux souterraines, sont mal compris et incomplets. La gouvernance risque donc de favoriser les bnfices humains. Lvaluation de la durabilit exige gnralement plusieurs indicateurs indpendants. Il faut manifestement poursuivre le dveloppement de techniques dacquisition et dapplication dindicateurs de durabilit.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Problmes actuels et venir lis la gestion durable des eaux souterraines

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Problmes actuels et venir lis la gestion durable des eaux souterraines

La gestion durable des eaux souterraines devra relever les dfis venant de nouvelles pressions sur les eaux souterraines du Canada, ainsi que de lintensification de plusieurs pressions existantes. Les tendances et nouveaux problmes prsents ci-dessous forment le contexte dans lequel il faut parvenir une gestion durable des eaux souterraines. Ils constituent une liste de priorits pour les gestionnaires des eaux souterraines et les scientifiques qui devront fournir les connaissances ncessaires afin dclairer les dcisions prendre.
3.1 AUGMENTATION DE LA POPULATION ET URBANISATION

La population du Canada, actuellement de 33 millions dhabitants, devrait atteindre entre 36 et 42 millions dhabitants en 2031, et entre 36 et 50 millions en 2056 (Statistique Canada, 2005). Dautre part, on prvoit que la proportion de la population canadienne concentre dans les zones urbaines, qui est aujourdhui de 80 % (Statistique Canada, 2007), passera 87% dici 2030, pour une population totale qui augmentera aussi (Globalis Canada, 2005). Quelles en sont les consquences pour les ressources en eau souterraine? Cette question fait intervenir de nombreuses variables, dont la proximit et la disponibilit des ressources en eau souterraine, la vulnrabilit naturelle des bassins hydrogologiques, la cohrence et lexhaustivit des rgimes actuels de gouvernance, la nature des contraintes existantes et les impacts des changements climatiques. Toutes ces variables sont pondres en fonction du contexte local de chaque bassin. Quoi quil en soit, on peut gnralement sattendre une augmentation de la demande deau souterraine.
Demande accrue deau souterraine

Laugmentation de la demande deau souterraine sera particulirement forte l o les eaux de surface ne sont pas disponibles, en raison par exemple dune qualit mdiocre ou de cots trop levs. Des prlvements intensifs et accrus deau souterraine peuvent exiger des forages dans des aquifres plus profonds, ce qui risque dabaisser le niveau des nappes phratiques, de diminuer le dbit dexploitation des puits, daugmenter les cots de pompage et, dans certains cas, dentraner lintrusion deau sale ou laffaissement du sol. Le canton de Langley, prs de Vancouver, constitue un exemple de collectivit agricole en voie durbanisation rapide (on prvoit que sa population passera de 100 000 habitants en 2008 165 000 dici 2023) qui a connu une baisse substantielle de ses rserves deau souterraine et a entrepris de renverser cette tendance. Une surveillance continue rvle la baisse du niveau de leau dans les aquifres les plus exploits (figure 3.1). Dans certains cas, cette tendance se

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

manifeste depuis presque 40 ans. Une analyse des donnes indique que cette baisse nest pas due lvolution des prcipitations mais plutt la surexploitation des eaux souterraines (Canton de Langley, 2008). La mise sur pied dune gestion de la demande dans un but de conservation de leau souterraine peut entraner des conomies importantes. La municipalit estime que latteinte des objectifs de son plan de gestion de leau se traduirait par une diminution de 30% de la consommation totale deau et par des conomies denviron 800000$ en 2007 (Canton de Langley, 2007). Laugmentation de la population et lurbanisation entranent gnralement un empitement du dveloppement rsidentiel, commercial et industriel sur les zones rurales et semi-rurales. De grandes surfaces urbaines, combines avec des prlvements accrus deau souterraine, peuvent diminuer le potentiel de recharge des eaux souterraines et leur capacit alimenter les cours deau leur niveau actuel pendant les priodes dtiage. Dautre part, une demande accrue deau souterraine peut tre lorigine defforts visant recharger les aquifres de manire artificielle.
Niveau de leau (mtres sous le niveau du sol)
12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 1962 1972 1982 1992 2002

Lectures la fin de chaque mois

Anne

(Source des donnes : Ministre de lEnvironnement de la C.-B., 2007)

Figure 3.1 Niveau de leau dans le puits municipal no 7 de Langley (C.-B.)

Contamination des eaux souterraines par des polluants

Laugmentation de la population et la concentration urbaine se traduisent par des risques accrus de contamination des eaux souterraines: menaces de contamination chimique, entre autres par les sources suivantes: eaux uses urbaines (fuites des gouts sanitaires), produits chimiques industriels (dversements accidentels, limination dans le sol), limination des dchets solides (dpotoirs), dglaants chimiques et abat-poussires pour les routes, engrais et pesticides, fuites de rservoirs souterrains, lixiviats de dpotoirs en exploitation et hors service; menaces de contamination microbienne partir de la surface: leau de la partie suprieure des aquifres et des nappes phratiques peu profondes dans les rgions urbaines est particulirement vulnrable une telle contamination;

Problmes actuels et venir lis la gestion durable des eaux souterraines

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avec ltalement urbain, il se peut que lapprovisionnement en eau potable continue de se faire par des puits privs et que des rsidences et entreprises possdent toujours une installation septique. Lintensit dutilisation de ces installations risque damplifier les problmes de qualit de leau souterraine.
Recours accru des eaux de surface amenes par pipeline ou traites

Avec laccroissement de la demande deau li laugmentation de la population, laquelle sajoute souvent une rglementation plus stricte de lapprovisionnement en eau, les rgions dont les ressources en eau souterraine sont limites (ou qui parfois connaissent mal leurs ressources en eau souterraine) rechercheront un approvisionnement complmentaire, souvent sous la forme deau de surface amene par pipeline partir de lacs de grande tendue. Cest de plus en plus souvent le cas dans le Sud de lOntario, o les Grands Lacs offrent une solution de remplacement des eaux souterraines. Lutilisation de pipelines amnera dautres dfis lis llimination des eaux uses et la rglementation des transferts deau entre bassins, sans compter les cots du transport (valuations environnementales, consultations publiques, construction, etc.), qui sont souvent beaucoup plus levs que ceux de lapprovisionnement local en eau souterraine.
Absence damlioration de la rglementation et de la gouvernance

Un dfi majeur propos de toute question environnementale est la capacit des autorits publiques ragir dune manire efficace et en temps voulu. Les lois et politiques qui rgissent lutilisation du sol, les activits agricoles, lutilisation de produits chimiques et la prvention des dversements, la gestion des dchets, etc., ont toujours t extrmement complexes et difficiles renforcer. Certaines lois provinciales relatives leau, par exemple celles du Nouveau-Brunswick, prvoient la protection des zones de recharge des eaux souterraines. Si les lois provinciales nabordent pas la protection des zones de recharge, il revient aux gouvernements locaux de sen charger par le truchement de plans damnagement foncier. La coordination entre gouvernements provinciaux et locaux est vitale, parce que les contraintes de la croissance urbaine et les besoins correspondants en infrastructures se font sentir directement lchelon local, alors que le pouvoir de rglementation est partag entre les deux paliers de gouvernement.
3.2 IMPACT DE LAGRICULTURE

Le secteur agricole est un consommateur majeur deau au Canada, avec une consommation annuelle approximative de 3,6 milliards m3 (Environnement Canada, 2007). Lirrigation reprsente de loin la part la plus importante, avec environ 85% du total, alors que llevage en absorbe environ 10%. Cest dans les rgions mridionales de lOuest canadien que la demande deau pour lirrigation est la plus importante. Mme si ltude de Kulshreshtha et Grant (2007) na pas pu tablir la distinction entre les sources deau (eaux souterraines ou de surface), une ressource majeure dans cette

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

rgion est constitue des rivires importantes alimentes par la couverture de neige des montagnes, par les prcipitations et par les eaux souterraines. Ces rivires subissent les effets des changements climatiques (voir p.ex. Demuth et Pietroniro, 2003), tout comme celles de lOuest des tats-Unis, o la fiabilit moindre de lapprovisionnement en eau de surface due aux changements climatiques pourrait se traduire par un recours plus grand leau souterraine (Scanlon et al., 2005). Cela peut laisser entrevoir une demande fortement accrue deau souterraine pour lirrigation dans lOuest canadien. De fait, Kassem et al. (2005) ont not que, dans le cas du bassin de la rivire Saskatchewan Sud, on aura besoin dans lavenir dune meilleure reprsentation des ressources en eau souterraine dans les modles dapprovisionnement en eau et de planification, parce que la demande deau souterraine devrait augmenter en raison des rserves limites en eau de surface. Dans lavenir, il sera galement crucial de surveiller troitement les utilisations autorises et relles de leau souterraine dans tous les secteurs dactivit. On a assist une intensification et une industrialisation gnrales de lagriculture canadienne, qui se sont traduites par une augmentation de la taille des fermes et leur spcialisation afin de raliser des conomies dchelle. Lintrt envers la durabilit environnementale de lagriculture a amen Agriculture et Agroalimentaire Canada (AAC) laborer un ensemble dindicateurs agro-environnementaux pour suivre les progrs du secteur agricole en vue de latteinte dobjectifs environnementaux (Lefebvre et al., 2005). Dans le cadre de ces indicateurs, limportance des eaux souterraines est reconnue dans le contexte de lirrigation, de la salinit des sols, ainsi que de la contamination de leau par des composs azots et des agents pathognes.
Contamination par les nitrates

Bien que plusieurs indicateurs relatifs aux eaux souterraines soient toujours en cours dlaboration, le risque de contamination de leau par des composs azots a dj t valu par Agriculture et Agroalimentaire Canada (AAC). Lefebvre et al. (2005) ont tabli que, lchelle nationale, la concentration en nitrates de leau dinfiltration sur les terres agricoles (selon la classification de Pdo-paysages du Canada), dtermine partir de lazote rsiduel prsent dans le sol et du bilan hydrologique estimatif, tait plus leve de 24% en 2001 (7,3 mg dazote par litre) quen 1981. Le risque de contamination de leau par les nitrates sest probablement accru cause de facteurs rgionaux comme la plus grande utilisation dengrais, laccroissement du cheptel et laugmentation de la culture de lgumineuses. Lefebvre et al. (2005) mentionnent galement que les faibles prcipitations de 2001 ont pu entraner une baisse du rendement des rcoltes et de labsorption dazote dans les cultures. Mme si le risque de contamination des eaux souterraines par les nitrates a augment depuis une vingtaine dannes, des programmes fdraux-provinciaux bien tablis, par exemple le Programme national de grance agro-environnementale, ont pour but de rduire autant que possible la contamination de leau. Les producteurs agricoles nont pas

Problmes actuels et venir lis la gestion durable des eaux souterraines

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encore adopt autant quils lauraient pu des pratiques exemplaires de gestion visant attnuer la contamination des eaux souterraines. Il faut davantage de surveillance, de recherche et de mesures coercitives pour que les pratiques agricoles atteignent les objectifs viss (voir au chapitre 6 les tudes de cas de lle-du-Prince-douard et de laquifre dAbbotsford-Sumas).
Production de biocarburants

Une seconde tendance observe dans le secteur agricole est lutilisation croissante de produits de base tels que les grains et la cellulose pour la production de biocarburants. Les tats-Unis connaissent dj une augmentation spectaculaire de la production dthanol-mas, et lon prvoit que cette expansion se poursuivra pendant au moins dix ans (NRC, 2008). Selon de rcentes valuations des impacts sur la qualit de leau, la production de mas entrane une plus forte utilisation dengrais et de pesticides que la production de soya ou de fourrage mixte. Par consquent, toutes choses tant gales par ailleurs, la production dthanol partir de mas se traduira probablement par une augmentation de lapplication dengrais azots, en particulier si du mas est produit chaque anne plutt quen alternance avec dautres cultures (NRC, 2008). Cela pourrait devenir un facteur important dans les rgions productrices de mas au Canada (p.ex. le Sud de lOntario). Les ressources en eau souterraine les plus risque seraient celles contenues dans les aquifres peu profonds ayant un taux de recharge relativement lev. Leffet net de la production de biocarburants sur la disponibilit et la qualit de leau souterraine dpend de plusieurs facteurs, dont le type de culture remplac par le mas, les diffrences climatiques rgionales et lexploitation de terres auparavant non cultives (NRC, 2008).
3.3 QUALIT DE LEAU SOUTERRAINE EN MILIEU RURAL

On estime plus de quatre millions le nombre de Canadiens, surtout dans les zones rurales et suburbaines, qui sapprovisionnent en eau par des puits privs principalement aliments par des eaux souterraines (Corkal et al., 2004). Contrairement aux municipalits, les utilisateurs privs nont ni la capacit conomique ni la possibilit gographique de choisir leur source dapprovisionnement en eau. La contamination des eaux souterraines en milieu rural peut avoir diverses sources, dont le stockage et lpandage dengrais, les installations septiques, les dversements accidentels et lutilisation de pesticides. Les tests de la qualit de leau des puits privs au Canada, qui ne sont obligatoires que pour les puits nouveaux ou fors nouveau au Qubec et au Nouveau-Brunswick, rvlent en gnral une situation qui serait inacceptable dans le cas de lapprovisionnement en eau rglement dune municipalit. Aucun programme national ne permet de savoir combien de puits privs sont munis dun systme de traitement ou de strilisation de leau et combien sont

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

susceptibles dtre contamins. Cependant, selon diverses enqutes, les nitrates et les bactries reprsentent de loin les contaminants les plus courants de leau des puits au Canada. On estime quentre 20 et 40% de tous les puits en milieu rural ont des concentrations de nitrates ou des quantits de bactries coliformes suprieures aux normes relatives leau potable (Van der Kamp et Grove, 2001). titre dexemple, des tudes menes en Saskatchewan et en Ontario ont montr quenviron 30 35% des puits sonds avaient des taux de bactries suprieurs aux normes pour leau potable et que cette proportion tait denviron 8% en Alberta (Fitzgerald et al., 1997; Rudolph et Goss, 1993; Sketchell et Shaheen, 2000). Les puits privs ne respectaient pas les normes dans une proportion de 92% en Alberta et de 99% en Saskatchewan pour au moins un paramtre concernant la sant ou au moins un paramtre esthtique (got, odeur, vtements tachs, plomberie encrasse ou endommage, etc.) (Corkal et al., 2004; CCE et Gouvernement du Canada, 2006). Une enqute mene en Ontario en 1991 et 1992 (Goss et al., 1998) a rvl que, sur un chantillon de 1292 puits fermiers, 14% dpassaient la quantit de nitrates, 34% la quantit de coliformes fcaux, et six puits dpassaient la quantit de pesticides correspondant aux normes de qualit de leau potable en Ontario. Un rcent rapport dexperts sur les puits en Ontario (Novokowski et al., 2006) recommandait quune enqute provinciale exhaustive sur la qualit de leau soit mene immdiatement sur tous les types de puits privs et que des enqutes semblables soient rptes au moins tous les dix ans afin de suivre lvolution de la qualit de leau. Une tude rcente sur la contamination des puits par les nitrates dans le Centre de la Saskatchewan (Hilliard, 2007) a rvl que 25% des 109 puits examins avaient une
Tableau 3.1 Sommaire de la qualit de leau des puits au Canada
Recommandations pour la qualit de leau potable au Canada (RQEPC) Pourcentage des puits non conformes aux RQEPC De 3 8 De 0,2 0,6 De 0,0 0,5 De 5 17 De 10 36 Population estimative qui dpend de puits non conformes 300 000 70 000 10 000 400 000 1 000 000

Contaminant Arsenic7 TCE et PCE8 Pesticides Nitrates Bactries9

Puits tests Tous Municipaux Ruraux Ruraux Ruraux

25 g/L De 30 50 g/L De 2 200 g/L 45 mg/L 0 E. coli / 100 mL < 5 ou 10 coliformes/100 mL

(Source des donnes : CCME, 2002)

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La RQEPC pour larsenic est de 10 g/L depuis 2006. La RQEPC pour le TCE est de 5 g/L depuis 2006. La RQEPC pour les coliformes totaux est de 0/100 mL depuis 2006.

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concentration de nitrates suprieure aux normes de sant. Les deux tiers des puits fautifs taient proximit dun champ o lon pandait des engrais azots, prs dun corral ou moins de 100mtres dune fosse septique. La plupart de ces puits taient peu profonds. Le Canada compte dautres exemples de contamination localise dorigine naturelle. Par exemple, dans le comt dHalifax, en Nouvelle-cosse, Meranger et al. (1984) ont rapport que 66 des 94 puits rsidentiels privs dpassaient les seuils darsenic mentionns dans les Recommandations pour la qualit de leau potable au Canada (RQEPC). Le tableau 3.1 donne un autre rsum relativement rcent des tudes sur la qualit de leau des puits au Canada. Les seuils plus bas adopts rcemment pour larsenic, le trichlorthylne (TCE) et les coliformes totaux signifient que la proportion des puits tests qui ne satisfaisaient pas aux RQEPC lors de ces tudes serait plus leve maintenant. tant donn la pitre qualit actuelle de leau de nombreux puits ruraux, le fait que la plupart des initiatives de dfinition des aires dalimentation et de protection des aires de captage soient centres sur les puits municipaux, ainsi que les perspectives dintensification des activits agricoles, il est clair que la qualit de leau souterraine en milieu rural doit faire lobjet dune attention accrue. Les tests obligatoires de nouveaux puits et les initiatives dducation du public devraient tre tendus et activement soutenus. Entre autres initiatives, mentionnons: le programme Connaissez-vous votre eau? du Nouveau-Brunswick, qui a offert en 20062007 une analyse microbiologique gratuite tous les propritaires de puits privs de la province; linitiative Mon puits, ma responsabilit de lUnion des producteurs agricoles du Qubec, qui comprenait des confrences publiques de sensibilisation sur les eaux souterraines, la distribution de panneaux des fermiers pour identifier visuellement plus de 6000 puits ruraux et promouvoir le respect de distances minimales entre les zones dexploitation et les puits; le programme Working Well rcemment mis sur pied en Alberta, qui a tenu 19 ateliers suivis par plus de 900 propritaires de puits en 2008 et qui compte offrir un accs par Internet des fiches techniques sur les eaux souterraines.
3.4 IMPACT DES ACTIVITS DANS LES DOMAINES DE LNERGIE ET DES MINES

Le Canada est le premier producteur mondial duranium et de potasse et il fait partie des cinq premiers producteurs mondiaux dune douzaine dautres minraux et mtaux. Le Canada demeurera en outre probablement lun des plus grands producteurs et exportateurs dnergie, en grande partie cause de ses rserves de sables bitumineux. La modernisation rapide de la Chine et de lInde, entre autres pays, entranera une hausse rapide de la demande mondiale en nergie, mtaux et minraux, et la production canadienne augmentera donc trs probablement. Cela se traduira par une demande deau accrue et une production vraisemblablement accrue de dchets lis aux activits dextraction.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

La filire nergtique

La durabilit et la scurit nergtiques sont troitement lies tant aux eaux de surface quaux eaux souterraines. Cela est particulirement manifeste dans ltude de cas sur lexploitation des sables bitumineux (chapitre 6). Cependant, leau qui provient de sources de surface ou souterraines est galement essentielle dautres activits de production dnergie, par exemple la production dhydro-lectricit, le raffinage, les cultures et les procds visant la production de biocarburants, ainsi que le refroidissement dans les centrales thermiques et nuclaires. De fait, le dpartement amricain de lnergie commence lier scurit nergtique et scurit de lapprovisionnement en eau.
Sables bitumineux et mthane houiller : Les impacts environnementaux potentiels

de lextraction de bitume des sables bitumineux en Alberta sont susceptibles de continuer susciter la controverse, cause de ltendue extrmement grande de la rgion touche, des volumes considrables deau souterraine et de surface pomps et des projets de poursuivre cette extraction pendant plusieurs dcennies. Certains sables bitumineux sont exploits par extraction minire, mais une grande partie de la ressource est obtenue par des techniques dextraction in situ. tant donn son ampleur probable, on ne saisit pas encore bien limpact long terme de lexploitation des sables bitumineux sur les eaux souterraines, mais cet impact est probablement plus important dans le cas de lextraction in situ, qui couvre une superficie beaucoup plus tendue et qui fait appel dans la plupart des cas des eaux souterraines salines et non salines pour obtenir la vapeur ncessaire (Griffiths et al., 2006). Comme on le fait remarquer dans ltude de cas sur les sables bitumineux (chapitre 6), la quantit deau utilise varie beaucoup dun projet lautre, allant dune moyenne de trois barils deau par baril de ptrole brut dans le cas dexploitations ciel ouvert, une moyenne infrieure un demi-baril pour lextraction in situ (Griffiths et al., 2006). Des projets dextraction grande chelle de mthane partir de lits de charbon (mthane houiller) en Alberta et en Colombie-Britannique constituent une source de proccupation quant aux ressources en eau souterraine. Pour capter le mthane, on fore des puits dans les formations gologiques vises, que lon dpressurise par prlvement de leau souterraine afin de librer le mthane. Il faut disposer correctement de leau souterraine prleve et de la saumure qui lui est associe pour ne pas contaminer les eaux de surface et les autres rserves deau souterraine.
nergie gothermique : Lobjectif de diminution des missions de gaz effet de

serre attire lattention sur le potentiel de lnergie gothermique, dont la production va trs probablement augmenter au Canada. Lnergie qui provient de la chaleur de lintrieur de la Terre peut tre exploite pour la production dlectricit, dans le cas de rservoirs gothermiques haute temprature, ou pour le chauffage et la climatisation de btiments, dans le cas de rservoirs basse temprature. Grce

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la trs grande efficacit des pompes chaleur modernes, presque toutes les formations gologiques du Canada peuvent servir de rservoir gothermique basse temprature. (Les rservoirs gothermiques haute temprature sont gnralement situs dans des zones tectoniquement actives et sont donc beaucoup plus rares que les rservoirs basse temprature.) Lutilisation de la gothermie pour le chauffage et la climatisation requiert des forages dans des formations gologiques. Deux configurations sont possibles: (1) une boucle ferme, o un liquide caloporteur circule dans un tuyau install dans le trou de forage, mais o il ny a ni prlvement ni injection deau souterraine; (2) une boucle ouverte, o leau souterraine est pompe par un puits et ensuite rinjecte par un autre puits dans la formation gologique aprs avoir circul dans un changeur de chaleur situ la surface. Les systmes gothermiques pourraient affecter la qualit de leau souterraine, du fait de fuites de liquide caloporteur dans le sol partir des systmes ferms ou de linjection deau dans les formations gologiques partir des systmes ouverts.
Impacts de lexploitation minire

Le principal problme environnemental associ lexploitation minire est la production deffluents partir des dchets miniers, roche strile et rsidus. Ces effluents affectent la qualit de leau de surface et de leau souterraine si on les laisse scouler librement. La lgislation actuelle exige le contrle des eaux de mine acides dans les mines en activit, mais ces eaux ne sont pas toujours contrles dans le cas des mines abandonnes. Ces derniers sites poseront probablement des problmes pendant plusieurs dcennies. Le lessivage des lments chimiques pose dautres problmes: les effluents sont souvent contamins par des mtaux tels que larsenic et doivent tre retenus pendant de longues priodes dans des bassins rsidus. Les oprations dasschement peuvent en outre entraner une baisse du niveau de la nappe phratique.
Impacts dans le Nord

Les activits dans les domaines de la production dnergie et des mines affecteront les collectivits nordiques mesure que lexploration et lexploitation des ressources naturelles continueront de se dplacer vers le nord. Les collectivits nordiques sont dj confrontes des problmes de qualit et de quantit de leau souterraine, et limpact dun accroissement des activits minires et de production dnergie sur les rgions nordiques est en grande partie inconnu.
3.5 CHANGEMENTS CLIMATIQUES

Les observations du rchauffement du climat et les modles prdictifs donnent penser quil y aura un rchauffement permanent de la basse atmosphre en raison de laccroissement de laccumulation dnergie (GIEC, 2007). Le climat est un facteur sous-estim quil pourrait tre important de considrer afin dassurer la durabilit et une gestion approprie des ressources en eau souterraine. (traduit de Alley et al., 1999).

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Le rapport le plus rcent du Groupe intergouvernemental sur lvolution du climat (GIEC) (Meehl et al., 2007) propos des projections du climat plantaire conclut que lintensit des pisodes de prcipitations va probablement augmenter partout dans le monde. On observe dj cette tendance dans certaines rgions du Canada. On a dj tabli un lien entre de fortes pluies, notamment au printemps, et lclosion de maladies hydriques au Canada de 1974 2001 (Schuster et al., 2005). Ces maladies semblent avoir leur origine dans des eaux de surface ou dans des puits peu profonds qui ne sont pas correctement scells en surface, mais la proportion des deux types de cause nest pas documente. Les projections indiquent une tendance lasschement des rgions centrales du continent au cours de lt en raison dune vaporation accrue, ce qui signifie un risque plus lev de scheresse dans ces rgions. Les hausses de la temprature moyenne projetes au Canada varient dune rgion lautre, de 2C plus de 6C dans le Haut-Arctique. On prvoit que ces hausses seront gnralement accompagnes dune moindre accumulation de neige en hiver, de modifications saisonnires du dbit des rivires, de taux dvaporation plus levs, ainsi que de la fonte des glaciers et du dgel du perglisol. Malheureusement, en raison du manque dtudes concluantes, le rapport du GIEC ne contient aucune conclusion prcise propos des eaux souterraines dans les rgions tempres de lhmisphre Nord. Les premiers liens entre donnes climatiques et eaux souterraines ont t tablis rcemment, mais ils nont pas encore t appliqus aux problmes des changements climatiques. Les conclusions du GIEC sur lhydrologie de surface ont nanmoins des implications importantes pour la recharge et les prlvements deau souterraine et sont en accord avec ce que lon observe dans certaines rgions du Canada. Lallongement de la saison sans neige se traduira par une vaporation saisonnire plus importante, laissant moins deau pour reconstituer les bassins hydrogologiques. Cette situation peut devenir problmatique pour les cosystmes qui dpendent de lcoulement de base des eaux souterraines et elle peut entraner lpuisement des eaux souterraines fortement lies aux eaux de surface.
Consquences des changements climatiques sur le cycle de leau souterraine Impact sur la recharge : La recharge des eaux souterraines peut venir de leau

contenue dans les lacs, les tangs et les milieux humides ou de leau contenue dans les matriaux poreux du sol. Ces deux types de rserve deau sont sensibles une volution du climat. De fait, les rserves de surface sont trs sensibles la fonte des neiges et aux fortes pluies. Une fonte plus rapide des neiges ou de fortes pluies sont davantage susceptibles dentraner un ruissellement vers les plans deau de surface, et donc une moindre recharge des eaux souterraines. La couverture neigeuse de mars, qui alimente la fonte printanire dans la plus grande partie du Sud du Canada, a diminu au cours des dernires dcennies (RNC, 2008). Les projections tires des modles indiquent que cette tendance va se poursuivre au cours des dcennies venir, avec laugmentation des prcipitations sous forme de pluie et la diminution des quantits de neige au cours des

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mois dhiver (RNC, 2008). Une telle situation se traduit souvent par un dbit accru des cours deau en hiver, mais un dbit moindre pendant les mois critiques de lt et de lautomne. Par consquent, la contribution des eaux souterraines lcoulement de base deviendra de plus en plus importante pour la protection des cours deau et des cosystmes pendant les saisons o la demande est la plus forte. Cependant, au cours des priodes dintense scheresse quont connues les Prairies (p.ex. en 2001 et 2002), mme les eaux souterraines profondes ont subi une baisse de niveau, et lon sattend ce que de telles priodes de scheresse deviennent plus frquentes (voir p.ex. SWA, 2008). Alors que le ruissellement associ la fonte des neiges devrait diminuer, les fortes pluies pourraient augmenter dans de nombreuses rgions. La hausse des tempratures aura des consquences importantes sur la temprature la surface et dans le sol. Lvaporation, qui puise les rserves deau tant en surface que dans le sol, devrait augmenter au Canada avec la progression des changements climatiques. Dans toutes les rgions du Canada lexception des Prairies, lvaporation augmente dj depuis 1960 (Fernandes et al., 2007). Par contre, la hausse de la temprature du sol pourrait diminuer la prsence de sols gels au printemps, permettant une infiltration plus importante de leau de fonte des neiges. En rsum, un certain nombre de processus donnent penser que la recharge printanire des eaux souterraines rsultant de la fonte des neiges pourrait diminuer, sauf l o le sol dgle cause des hivers plus doux. Les recharges estivales pisodiques dues de fortes pluies ne compenseront probablement que partiellement cette diminution, puisque ces prcipitations contribuent plutt au ruissellement. On a de trs bonnes raisons de penser que lvaporation va continuer de saccrotre partout o les apports deau seront suffisants. Lensemble des modifications de ces processus hydrologiques entranera probablement une diminution de la recharge des eaux souterraines partout au Canada dans le contexte des changements climatiques. Cela correspond aux tendances observes, notamment par Rivard et al. (2003), qui font tat dune diminution de la recharge des eaux souterraines dans lEst du Canada. De plus, la monte du niveau des ocans constituera une menace de plus en plus grande dintrusion deau sale dans les eaux souterraines des rgions ctires. Aucune analyse complte des effets potentiels des changements climatiques sur les eaux souterraines na t effectue pour le Canada.
Impact sur les prlvements : Les prlvements deau souterraine pour larrosage des jardins, lirrigation des cultures et lalimentation en eau des cultures destines la production de biocarburants sont susceptibles daugmenter en raison des changements climatiques. Ces prlvements seront les plus importants pendant les priodes de scheresse, qui pourraient crotre en dure et en tendue. Seules quelques tudes ont mis laccent sur lapprovisionnement et la rpartition des ressources en eau lchelle rgionale ou provinciale dans le cadre de scnarios de changements climatiques (traduit de de Lo et al., 2007).

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Impact sur lcoulement de base : Comme lapport des eaux souterraines vers les cours deau est gnralement considr comme proportionnel au taux de recharge, on sattend ce quil diminue avec la baisse du niveau des nappes phratiques. Cet apport est important pour maintenir le dbit minimal de nombreux ruisseaux et rivires. Selon une rcente analyse effectue par Ehsanzadeh et Adamowski (2007), les changements climatiques entraneront une modification du dbit minimal de nombreuses rivires partout au Canada: tendance la baisse dans lEst du pays partir de la rivire des Outaouais, dans le Sud de la Colombie-Britannique et le Sud-Ouest de lAlberta, tendance la hausse dans le Nord-Ouest, peu de changement dans les Prairies et le Sud de lOntario. Impact des changements climatiques sur le perglisol

Le dgel du perglisol a des effets de plus en plus importants sur les cours deau, les eaux souterraines, laffaissement du sol et linfrastructure hydrique (Cohen, 1997). Les zones les plus vulnrables aux glissements de terrain sont les pentes situes proximit de plans deau et o le sol est riche en glace et form de sdiments fins. Les tourbires du bassin du fleuve Mackenzie senfoncent avec le dgel du sous-sol gel. Mme si la comparaison de photographies ariennes montre un affaissement du plateau tourbeux dans le Sud des Territoires du Nord-Ouest (Bill Quinton, communication personnelle), on na pas entirement valu limpact du rchauffement rcent sur le dveloppement du thermokarst10 avec la dgradation et la disparition du perglisol. La hausse des tempratures des eaux souterraines mesure dans une zone de perglisol discontinu des rgions septentrionales des provinces de lOuest est suprieure la hausse de 1 2C de la temprature de lair depuis 1970 (Cohen, 1997). Le dgel, et la dformation du terrain qui en rsulte, peut perturber les bassins versants et hydrogologiques. Dans certains cas, il peut affecter les conduites deau et les installations de stockage de carburants (Cohen, 1997). Dans les simulations climatiques, le rchauffement aux latitudes leves est galement associ une augmentation importante de la profondeur du dgel dans la plus grande partie des rgions couvertes de perglisol. Les projections font tat dun dplacement vers le ple de la limite mridionale du perglisol et dune augmentation de 30 40% de lpaisseur de la couche active dans la plupart des rgions couvertes de perglisol au Canada, les plus fortes augmentations relatives tant concentres dans les rgions les plus nordiques. Initialement, cela aurait pour effet daugmenter le taux dhumidit du sol pendant lt (RNC, 2008). Plus tard au cours de ce sicle, lorsque lpaisseur du dgel aura fortement augment, il y aura probablement une diminution de lhumidit du sol pendant lt.

10 Le thermokarst est une topographie qui se forme avec la fonte du perglisol.

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En conclusion, la diminution de la recharge dans la plupart des rgions du Sud du Canada et laugmentation de la demande deau due au rchauffement climatique affecteront le niveau des eaux souterraines au cours des prochaines dcennies. Il faut de manire urgente effectuer beaucoup plus de recherches sur cette question, afin dassurer un approvisionnement durable et dvaluer les consquences pour les cosystmes. Un bon exemple est celui dun rcent rapport de Ressources naturelles Canada, qui sattarde aux donnes scientifiques prliminaires propos des impacts probables des changements climatiques sur leau et dautres ressources au Canada (RNC, 2008).
3.6 DFINITION DES AIRES DALIMENTATION ET PROTECTION DES OUVRAGES DE CAPTAGE

Depuis une vingtaine dannes, des efforts considrables ont t consentis, en recherche comme dans llaboration de politiques, pour concevoir et mettre en uvre des mthodes de prvention visant limiter la prsence de contaminants dans les eaux souterraines. Mme si des pratiques de dlimitation des aires de protection des ouvrages de captage sont apparues plus tt aux tats-Unis (typiquement au cours des annes 1990), la plupart des provinces canadiennes, lexception notable du NouveauBrunswick, ont t moins actives en la matire (Nowlan, 2005). Au Canada, les activits de gestion des eaux souterraines ont t sporadiques et denvergure locale. Elles ont gnralement t le fait de municipalits qui souhaitaient maintenir un niveau lev de qualit de lapprovisionnement en eau souterraine, afin dviter les cots levs lis la contamination des sources dapprovisionnement municipal comme celles quont d assumer les municipalits de Smithville et dElmira en Ontario. La situation a chang en 2000 aprs la tragdie de Walkerton, en Ontario, qui a entran la publication dun rapport demandant une rorganisation de la gestion de leau en Ontario et accordant beaucoup dattention aux eaux souterraines (OConnor, 2002b). Cela a amen lOntario laborer une Loi sur leau saine ayant une porte tendue. Dautres provinces ont mis en place des programmes semblables, par exemple le programme Water for Life de lAlberta, la mise jour de la Politique nationale de leau du Qubec, le programme de gestion des ressources hydriques du Manitoba, la nouvelle stratgie de leau de la ColombieBritannique et la Saskatchewan Watershed Authority. En absence de capacit technique suffisante pour cartographier les aires dalimentation et de protection et calculer les temps de parcours, la pratique consiste souvent adopter une approche prudente et surestimer ltendue des aires de protection. Il y a eu dans le monde un nombre remarquablement rduit de tests de la capacit prdire avec prcision les aires dalimentation, et peu de prdictions ont atteint un degr dexactitude suprieur un facteur de deux, mme dans des milieux hydrogologiques relativement simples. tant donn que des mesures correctives, y compris des achats de terrain, peuvent tre ncessaires dans les zones de protection

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Encadr 3.1 : De linformation technique la prise de dcision


Un rsultat cl dune gestion efficace des eaux souterraines rside dans des dcisions damnagement foncier qui tiennent compte de manire adquate des impacts sur les eaux souterraines. Une proccupation actuelle en Ontario provient du fait que les municipalits continuent de dpenser des sommes non ngligeables en modlisation de bassins hydrogologiques pour obtenir au bout du compte des rapports dexperts-conseils qui insistent sur le caractre incertain des connaissances que lon a sur les bassins en question. Bien entendu, cela est appropri du point de vue des experts-conseils, qui veulent sassurer que lexistence de cette incertitude soit connue afin que les dcisions soient prises en toute connaissance des limites de lanalyse. Par contre, les municipalits souhaitent disposer de connaissances fiables avec le moins possible davertissements difficiles valuer pour des non-spcialistes. La solution rside clairement dans le besoin de comptences techniques lchelle municipale pour utiliser linformation tire de telles tudes et la traduire en un cadre efficace de gestion des risques, de sorte que les dcisions des municipalits bnficient des analyses scientifiques effectues, y compris linvitable part dincertitude. Considrons par exemple la situation suivante, qui a t rapporte par Don MacIver, maire du Canton dAmaranth, en Ontario : Dans notre municipalit, nous disposons de trois tudes sur les eaux souterraines, effectues par dminents hydrogologues partir des mmes sources de donnes de la Province de lOntario sur les aires de protection des puits et faisant appel aux mmes modles. Aprs avoir dpens des centaines de milliers de dollars pour chacune de ces tudes, nous avons obtenu trois cartes radicalement diffrentes propos de diverses questions hydrogologiques, notamment sur les zones de contamination lies aux zones dalimentation. Nous avions lintention dutiliser ces cartes pour restreindre lpandage de biosolides et limiter dautres dveloppements sur des terres agricoles sensibles. Avec trois jeux de cartes diffrents produits par des experts, il tait vident que les cartes hydrogologiques que nous voulions choisir nauraient pas rsist une contestation judiciaire de nos projets de rglement. Les personnes souhaitant faire du dveloppement ou rpandre des biosolides nauraient eu qu se servir des autres cartes des eaux souterraines pour appuyer leur cause. Comme dans le cas des contestations de dcoupage parcellaire, les procs nauraient t rien dautre quun dbat entre deux hydrogologues aux frais de la collectivit. Nous avons donc fait appel lAutorit de conservation et ses hydrogologues pour harmoniser les trois tudes et produire un ensemble de valeurs et de cartes capable de rsister aux contestations judiciaires grce au tmoignage de ses experts. La municipalit a besoin dune aide technique et dexperts de ce genre pour faire face aux contestations devant les tribunaux.
(Traduit dune communication personnelle, janvier 2008)

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o des menaces importantes sont connues, la dtermination de ltendue des aires dalimentation peut avoir des consquences conomiques majeures pour les municipalits et les propritaires fonciers. Comme les dcisions en matire damnagement foncier sont controverses et mettent souvent en jeu des sommes importantes, llaboration de mthodes visant rduire le plus possible lincertitude quant la dlimitation des aires dalimentation et de protection des puits municipaux constitue une priorit (encadr3.1). Les gestionnaires des bassins hydrographiques devront maintenir un juste quilibre entre, dune part, les dpenses effectuer pour acqurir de nouvelles donnes confirmant les conditions souterraines et, dautre part, les risques lis lutilisation des rsultats de modles danalyse incertains. Les eaux souterraines reprsentent un dfi particulier dans le cas de lapprovisionnement en eau des Premires Nations parce que, en labsence de toute rglementation concernant la sret de leau potable pour les Premires Nations (Swain et al., 2006), on ne sait pas clairement qui est responsable de lvaluation de la qualit de leau potable tire de puits individuels dans les rserves autochtones. De plus, comme cest le cas pour les eaux de surface, les rserves autochtones nont gnralement pas la capacit dinfluencer la dlimitation des aires dalimentation de leurs ouvrages de captage dans les zones en amont situes hors rserve. La dlimitation des aires de protection des puits lintrieur des rserves commence seulement faire lobjet dune certaine attention.
3.7 PROTECTION DES COSYSTMES

Les liens troits entre les rseaux deau souterraine et les cours deau en surface doivent tre davantage tudis. De nombreux cours deau froide sont aliments en eau souterraine pour au moins la moiti de leur dbit total (Winter et al., 1998). Les recherches et les travaux ncessaires pour connatre lapport des eaux souterraines au dbit dont les espces aquatiques ont besoin en sont encore leurs balbutiements. Les hydrogologues devront travailler en partenariat avec des biologistes des pches et dautres scientifiques des milieux aquatiques, afin de mieux comprendre le rle des ressources en eau souterraine dans le maintien de la viabilit et de lintgrit des cosystmes aquatiques. La dfinition de lapport des eaux souterraines ncessaire au dbit des cours deau exige des recherches intensives et un accord sur les mthodes de dtermination de ces besoins. Comme les espces aquatiques ont des besoins varis en matire deau froide et dautres aspects de leur habitat et quelles ont besoin dune quantit deau suffisante pendant les priodes dtiage qui dpendent des eaux souterraines, il nest pas facile de dterminer la contribution des eaux souterraines ncessaire pour protger les cosystmes. On tente souvent dexprimer ces besoins par des normes de dbit minimal (NDM). Plusieurs autorits ont des manires diffrentes de calculer les NDM au Canada. De fait, on estime que plus de 200mthodes diffrentes sont utilises lheure actuelle (Tharme, 2003). Pour bien conseiller les gestionnaires sur cet aspect

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

de la gestion durable des eaux souterraines, il faut un effort concert pour diminuer le nombre dapproches du problme (Sophocleous, 2007). Les provinces, notamment lAlberta et lOntario, ont entrepris dtudier cette question, mais si des mthodes doivent tre acceptes lchelle nationale, il serait souhaitable que Pches et Ocans Canada collabore avec les provinces.
3.8 DFIS CONCERNANT LES EAUX TRANSFRONTALIRES

Les litiges relatifs des eaux limitrophes ou transfrontalires Canadatats-Unis peuvent rendre difficile une gestion durable des eaux souterraines. De rcents litiges concernant des eaux de surface illustrent la varit de problmes qui peuvent survenir. Mentionnons par exemple : lintroduction despces allochtones dans le cas des litiges entre le Manitoba et le Dakota du Nord propos du projet Garrison de dtournement des eaux de la rivire Missouri et propos du lac Devils; la pollution transfrontalire de la rivire Flathead, qui viendrait dune mine de charbon prvue en ColombieBritannique et qui atteindrait le Montana; les projets de dveloppement dans les domaines des mines et de lnergie, qui menacent des aires sauvages des bassins des rivires Taku et Iskut-Stikine en Colombie-Britannique et en Alaska; les problmes persistants de pollution et de niveau de leau des Grands Lacs (CMI, 2008). Jusqu maintenant, les tensions entre le Canada et les tats-Unis propos des eaux transfrontalires ont t plus rares pour les eaux souterraines que pour les eaux de surface. Cela contraste nettement avec les problmes complexes et pressants de partage des eaux souterraines dans les rgions plus peuples et plus arides le long de la frontire tats-UnisMexique, o il y a au moins 17 bassins hydrogologiques transfrontaliers (Hall, 2004). Ltude de cas de laquifre dAbbotsford-Sumas (chapitre 6) donne un exemple dun problme qui a attir beaucoup dattention, bien que leau des puits amricains continue toujours tre contamine par des nitrates dorigine canadienne. Les pressions que subissent les aquifres du bassin des Grands Lacs vont galement prendre de limportance au cours des prochaines annes, puisque les changements climatiques affectent le niveau des lacs et les rgimes de recharge (voir aussi le chapitre 6).
Mcanismes institutionnels

Les institutions qui interviennent actuellement dans la gestion des eaux transfrontalires nont pas mis laccent jusqu maintenant sur les eaux souterraines. Des signes indiquent toutefois que ces eaux prennent de limportance et quil faut leur accorder plus dattention. La Commission mixte internationale (CMI) devrait produire en 2009 un rapport complet sur les eaux souterraines de la rgion des Grands Lacs. LAnnexe la charte des Grands Lacs et les ententes qui laccompagnent, ngocies entre deux provinces canadiennes et huit tats amricains, abordent la question des prlvements deau souterraine en interdisant de manire gnrale les dtournements grande chelle partir du bassin des Grands Lacs.

Problmes actuels et venir lis la gestion durable des eaux souterraines

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Dans la plupart des cas, les litiges transfrontaliers entre le Canada et les tats-Unis propos de leau sont rsolus par des mcanismes de collaboration et lchange dinformation par le truchement dorganismes tels que le groupe de travail international sur laquifre dAbbotsford-Sumas, le Conseil des gouverneurs des Grands Lacs, ainsi que dans le cadre tendu de coopration binationale que constitue la CMI. Par contre, une action unilatrale a prvalu sur une solution diplomatique ngocie dans le cas de la dcharge du lac Devils dans le bassin de la rivire Rouge. (Aprs le rejet par le Canada de propositions initiales de rglement, les tats-Unis ont refus de soumettre le litige la CMI11.) Il y a dautres cas au cours des annes rcentes o les gouvernements de provinces et dtats ont pris linitiative. Cette tendance est illustre par lAnnexe la Charte des Grands Lacs, alors que les gouvernements nationaux ont autoris les provinces et tats riverains ngocier un accord. En prvision de la rengociation du Trait du fleuve Columbia, cest le gouvernement de la Colombie-Britannique, plutt que le gouvernement du Canada, qui a entrepris de sensibiliser le public aux enjeux de la rengociation et qui a mis sur pied le Columbia Basin Trust afin de promouvoir la science pertinente et lducation du public.
Exportations deau en vrac

Il y a encore de lincertitude dans la population quant la capacit des lois canadiennes protger leau contre les exportations en vrac. Mme si toutes les provinces, lexception du Nouveau-Brunswick, ont adopt des lois qui interdisent lexportation deau en vrac, et mme si une loi fdrale interdit lexportation deaux limitrophes, ces lois pourraient nanmoins tre amendes dans lavenir. Certains experts ont donc propos ladoption dune nouvelle loi type fdrale pour sattaquer aux lacunes perues du cadre lgislatif canadien en matire dexportations deau (CWIC, 2008). Bien que les dbats et les propositions dexportation deau en vrac portent en gnral sur les eaux de surface (p.ex. le lac Gisborne Terre-Neuve-et-Labrador), les eaux souterraines ne sont en principe pas labri de dtournements et de captage en grande quantit.
3.9 SITES CONTAMINS ET RHABILITATION

Les sites contamins ont t pollus par lactivit humaine au point de constituer un risque pour la sant ou lenvironnement. La question de la rhabilitation des sites contamins illustre la complexit de la gestion durable des eaux souterraines et le degr de coordination ncessaire entre diffrentes autorits.
11 Les tats-Unis et le Canada ont pour habitude de soumettre des questions la CMI uniquement de manire conjointe et non unilatrale, mme si le Trait des eaux limitrophes prvoit que des litiges concernant la pollution transfrontalire puissent tre soumis la CMI de manire unilatrale (article IX) ou conjointe (article X).

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On estime plus de 100000 le nombre de sites contamins par des solvants base de chlorure aux tats-Unis (encadr 3.2). Au Canada, les efforts pour identifier les sites contamins ont t plus modestes, mais selon les estimations actuelles, il y a environ 5000 sites contamins sur des terres qui relvent du gouvernement fdral et 28000 sur des proprits non fdrales (ECO Canada, 2008). Mme si quelquesuns de ces sites, comme celui de la base militaire de Valcartier au Qubec et ceux dElmira et de Smithville en Ontario, ont attir lattention lchelle nationale, ils ne reprsentent que des symptmes dun problme beaucoup plus vaste. En 2000, la Ville de Barrie a mis hors service titre de prcaution un de ses 12 puits dapprovisionnement, parce que la concentration de trichlorthylne (TCE) avait atteint 23 g par litre, soit environ la moiti du taux maximal permissible pour leau potable. La source du TCE demeure incertaine (Ville de Barrie, 2003). Le problme est accentu parce que les concentrations maximales permises dans leau potable sont trs faibles pour de nombreux produits chimiques industriels, par exemple de lordre de 5 g par litre pour de nombreux solvants base de chlorure et que, par consquent, des dversements relativement peu importants peuvent contaminer de trs grandes quantits deau. De plus, cause de la solubilit relativement faible de plusieurs de ces substances, de petites sources de contamination peuvent persister pendant de longues priodes. Un dversement mineur provenant dun seul tablissement de nettoyage sec ou dune seule station-service pourrait donc causer un grave problme de contamination des eaux souterraines. De plus en plus sensibilises au problme, et cause des responsabilits potentielles, les entreprises commerciales sont devenues beaucoup plus consciencieuses dans leur utilisation de produits chimiques dangereux, et par consquent lincidence des dversements dans lenvironnement a diminu de manire substantielle. Nanmoins, les milliers de sites dj contamins continueront de menacer la qualit de leau souterraine. La gestion des sites contamins au Canada repose sur la notion de risque, et les normes et pratiques varient dune province lautre. Il est ncessaire de cartographier les aires dalimentation et de protection ouvrages de captage, de connatre les sources potentielles de contamination lintrieur de ces zones et de dterminer le niveau de risque pour lapprovisionnement en eau. Des mesures correctives sont requises si un risque significatif est dtect. Ce processus comporte des dfis considrables pour les municipalits. Il y a dabord lincertitude associe la cartographie des aires de protection des puits. Deuximement, les donnes historiques sur lutilisation de produits chimiques sont loin dtre compltes et, sachant que mme des sources minimes peuvent causer des problmes majeurs, il est probable que les tentatives didentification des sources potentielles de contamination seront galement trs incompltes. La gestion des risques constitue un dfi supplmentaire. Les possibilits qui viennent lesprit sont les suivantes: choisir une autre source dapprovisionnement, par exemple des eaux de surface; dplacer le puits municipal un autre endroit ou

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vers un autre aquifre; remdier la source de contamination et, le cas chant, rhabiliter la zone touche par le panache de contamination; ou traiter leau de manire approprie au puits. Les mthodes de dcontamination sont coteuses dans le cas de produits chimiques industriels, en particulier les solvants base de chlorure, une fois quils ont pntr dans le sous-sol. Le traitement de leau au puits peut constituer une solution technique quoique souvent complexe, mais cette solution est souvent impopulaire sur le plan politique, sans parler des cots quelle entrane. Dans certains cas, la seule solution rentable est de trouver une autre source dapprovisionnement. La dtrioration de la qualit de leau souterraine par des contaminants non encore identifis constitue un nouveau problme. Au cours des dernires dcennies, on sest rendu compte que les composantes solubles des produits ptroliers et les solvants base de chlorures (ainsi que dautres composs organiques industriels) sont des contaminants. Ce fut le cas plus rcemment de lther mthyl tertiobutylique (un additif qui remplace le plomb dans lessence) et du perchlorate. Lther mthyl tertiobutylique constitue un problme important aux tats-Unis, mais il est peu utilis au Canada. Une enqute rcente dEnvironnement Canada indique que le perchlorate ne pose pas de problme important dans les eaux souterraines canadiennes (Environnement Canada, paratre). tant donn les vnements des 30 dernires annes, il faut sattendre ce que des produits chimiques non identifis ce jour constituent une menace importante la qualit de leau. Les produits pharmaceutiques et de soins personnels sont rcemment devenus source de proccupation, en particulier en ce qui concerne les eaux de surface (Kolpin et al., 2002). La principale source de produits pharmaceutiques dans lenvironnement semble tre constitue des eaux uses pures dverses dans les eaux de surface. La recharge partir de plans deau de surface, la recharge artificielle et les installations septiques pourraient faire en sorte que ces produits atteignent les eaux souterraines. Ltude de ce problme nen est encore qu ses dbuts, mais les seuls cas rapports de contamination des eaux souterraines par des produits pharmaceutiques au Canada sont lis des effluents dinstallations septiques (Carrara et al., 2008). lheure actuelle, on sait peu de chose sur lvolution et le transport de ces substances dans les milieux souterrains.
Mthodes de gestion des dchets

Alors que les pratiques antrieures de gestion des dchets ont t responsables de la contamination des sites, les mthodes dlimination actuelles sont compatibles avec une gestion durable long terme des eaux souterraines. Nous sommes de plus en plus sensibiliss aux impacts des dchets municipaux et industriels sur la sant et les cosystmes, et les lois et rglements provinciaux, fdraux et internationaux rgissant lacquisition, la proprit, le transport et llimination de ces substances ont russi

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Encadr 3.2 : Rhabilitation des sites contamins


Aucune loi fdrale gnrale nexige la rhabilitation des sites o les eaux souterraines et le sol sont contamins. Diverses agences fdrales et des organismes de coordination travaillent sur le problme des sites contamins. Les principales exigences rglementaires sont contenues dans des lois provinciales. La principale condition pour quun site soit inclus dans le rpertoire fdral des sites contamins est que le sol ou les eaux souterraines contiennent une substance (en gnral un produit ptrolier ou un mtal) avec une concentration suprieure ce qui est considr comme normal dans la rgion en cause. En 1996, le Bureau du vrificateur gnral du Canada estimait environ 5 000 le nombre de sites fdraux contamins. Dans le budget fdral de 2004, ce nombre passait environ 6 000 sites, avec un cot de nettoyage de plus de 3,5 milliards de dollars. Les lois provinciales exigent la rhabilitation des sites contamins qui ne sont pas situs sur des terres fdrales. En gnral, la loi stipule que des agents provinciaux de lenvironnement peuvent ordonner lexamen et la dcontamination de sites lorsque survient un lment dclencheur prvu par la loi, par exemple la dcouverte dun effet nocif ou la migration de contaminants. Selon un rapport sur les normes, lignes directrices et rglementations fdrales, provinciales et territoriales concernant les seuils de rhabilitation pour des contaminants importants (MENB, 2005), ces lois varient considrablement dune province lautre. Consquence du manque de coordination nationale, les registres des sites contamins et des activits de rhabilitation au Canada sont difficilement accessibles. Une pratique courante consiste extrapoler les statistiques qui proviennent des tats-Unis pour obtenir des estimations de la situation canadienne. Par exemple, on estime plus de 100 000 le nombre de sites contamins par des solvants base de chlorure aux tats-Unis (USEPA, 1999). De plus, en tenant compte de tous les dpts de dchets dangereux, lAcadmie nationale des sciences des tats-Unis (NRC, 1994) estime quil pourrait y avoir entre 200 000 et 300 000 dpts de dchets dangereux aux tats-Unis et que les cots de rhabilitation de ces sites pourraient tre de lordre de 750 milliards de dollars. Au Canada, il y a probablement aussi des milliers de sites contamins par des solvants base de chlorure, mais des registres ne sont pas facilement disponibles, et il ny a pas non plus de donnes spcifiques sur les sites nuclaires et militaires ni sur les sites denfouissement. Il y a plusieurs diffrences importantes entre le Canada et les tats-Unis en ce qui concerne la rglementation et la rhabilitation des sites contamins. Les grands programmes amricains de restauration de lenvironnement tels que Superfund, ainsi que les programmes de recherche et dveloppement technologique en matire de rhabilitation, de lampleur par exemple du Strategic Environmental Research and Development Program, nont pas dquivalent au Canada. Les pouvoirs de rglementation, ainsi que les consquences du nonrespect des rglements, sont sensiblement plus importants aux tats-Unis. Enfin, lapproche canadienne peut tre globalement dcrite comme tant fonde sur la notion de risque plutt que sur des normes chiffres prescrites relatives aux contaminants des eaux souterraines. Mme si les normes et les pratiques diffrent dune province lautre, la principale

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caractristique de lapproche canadienne fonde sur le risque est quune action de rhabilitation ou de traitement nest entreprise que sil y a un risque identifiable sur le site ou lextrieur du site. Dans ce contexte, on appelle risque la probabilit dexposition dun rcepteur humain ou cologique hypothtique des contaminants prcis, des niveaux qui dpassent les concentrations maximales acceptables. Les sites sont gnralement valus selon une approche graduelle, dans laquelle loption initiale de rhabilitation porte sur des critres gnraux fonds sur lutilisation projete du sol ou sur des critres spcifiques fonds sur une valuation plus dtaille des risques propres au site. Bref, mme si la contamination dun site donn dpasse une certaine norme, en labsence de risque pour un rcepteur ou un utilisateur et en labsence de migration lextrieur du site, les ressources seront plutt affectes aux sites qui posent des risques plus importants. De plus, au Canada, la rhabilitation dun site est le plus souvent dclenche par un changement dutilisation tel quune mise en vente ou une demande de modification de zonage.

diminuer leur libration dans lenvironnement. Il faut nanmoins poursuivre ces efforts afin que les contaminants demeurent bien rglements, que les nouveaux contaminants soient identifis et que les sites dlimination soient judicieusement situs de manire rduire autant que possible les effets nfastes sur les eaux souterraines et quils soient amnags et entretenus conformment des normes svres. Les nouveaux types de dchets comprennent le carbone squestr et les dchets radioactifs. La squestration du carbone consiste capter le dioxyde de carbone et le pomper dans le sous-sol pour le stocker long terme, afin dattnuer laccumulation de gaz effet de serre dans latmosphre. Les risques potentiels de la squestration du carbone pour les eaux souterraines comprennent la migration graduelle du dioxyde de carbone dans les aquifres peu profonds, qui pourrait modifier la composition chimique de leau souterraine et la qualit gnrale de leau, ainsi que le dplacement de la saumure naturellement prsente en profondeur et le dclenchement de modifications dans le rgime des eaux souterraines peu profondes (GIEC, 2005). Les configurations dcoulement des eaux souterraines sont importantes lorsquil sagit de dterminer le lieu et la conception dinstallations denfouissement de dchets radioactifs de manire ce que le temps de trajet des missions potentielles de radionuclides partir des structures de confinement jusquaux rcepteurs possibles soit le plus long possible.
3.10 CHANGEMENTS DATTITUDE DE LA POPULATION CANADIENNE

Les politiques de gestion visant assurer long terme une utilisation durable des eaux souterraines au Canada devront tre vigoureuses, non seulement en ce qui concerne les nouveaux problmes souligns dans ce chapitre, mais aussi vis--vis des changements dattitude possibles de la population face des dveloppements

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

futurs. Voici une brve numration de questions pertinentes o lattitude du public revt une importance particulire et o une modification importante de lopinion publique pourrait encourager ou branler dans lavenir le soutien politique envers une gestion plus durable des eaux souterraines.
Lthique du dveloppement durable : Le discours public actuel sur le dvelop-

pement durable se tient dans une priode de soutien politique croissant en faveur dune gestion prudente de nos ressources naturelles. Cependant, la prvalence constante dune thique environnementale solide ne peut pas tre tenue pour acquise. On a assist de nombreux changements dans le pass, et il y en aura probablement dautres dans lavenir. Lappui la protection de lenvironnement a tendance voluer en dents de scie: il est plus fort quand la conjoncture est bonne et au cours des priodes dactivisme social que pendant des temps conomiques difficiles ou des priodes de laisser-aller. Les hauts et les bas du cycle conomique ont un impact trs important sur la psychologie du public, ce qui rend difficile le maintien de politiques stables long terme en faveur du dveloppement durable (Homer-Dixon, 2001).
Les priorits en matire de financement public : Les opinions lgard du

financement public sont particulirement importantes, quelles soient lies ou non au cycle conomique. Lun des messages les plus clairs transmis au comit par les personnes qui ont rpondu lappel public dinformation a t une demande de financement accru dtudes hydrogologiques. Les intervenants des secteurs public et priv ont fait valoir que le soutien des pouvoirs publics en faveur de la recherche, de la rglementation et de lducation du public en matire deaux souterraines et de dveloppement durable est inadquat. videmment, une augmentation du financement de politiques environnementales visant le dveloppement durable se traduirait par lune ou lautre des consquences suivantes: soit une diminution du financement dautres programmes gouvernementaux, soit une hausse de la fiscalit. Une hausse de la fiscalit nest jamais populaire auprs des contribuables et des lgislateurs; par consquent, les politiques conues pour assurer une utilisation durable des eaux souterraines seront toujours exposes aux fluctuations du soutien financier de la part du secteur public.
La prise de dcision fonde sur des donnes probantes : Les politiques qui visent encourager une utilisation durable des eaux souterraines doivent tre fondes sur des bases scientifiques solides et favoriser le recours aux moyens techniques et socioconomiques les plus jour et innovateurs pour atteindre leurs objectifs. Par consquent, toute rosion de la confiance du public envers les mthodes scientifiques et lanalyse fonde sur des donnes probantes pourrait nuire aux objectifs dexploitation durable. Les impratifs de scurit : La monte du terrorisme international en a amen

plusieurs craindre pour la scurit des rseaux dalimentation en eau potable et dautres infrastructures vulnrables comme les barrages et les digues. Ces craintes

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pourraient entraner dnormes dpenses publiques visant amliorer la scurit des rseaux, et cette priorit attirerait toute lattention au dtriment des tudes ncessaires pour valuer la durabilit des eaux souterraines. Paralllement cela, le manque de confiance envers les rseaux publics de distribution de leau pourrait amener le public se fier davantage des systmes individuels dapprovisionnement reposant sur le pompage local deau souterraine, ce qui augmenterait les prlvements qui sont les plus difficiles valuer et contrler.
La gestion des conflits : Il est possible que les limites dutilisation imposes par

des politiques dexploitation durable des eaux souterraines provoquent des conflits entre consommateurs en concurrence pour lutilisation de leau ou entre tenants et adversaires du maintien des volumes dmergence deau souterraine ncessaires la protection de lcosphre. Des pressions politiques considrables se feront probablement sentir de tous cts dans les annes venir, et la gestion de tels conflits est lun des dfis les plus difficiles relever pour les dcideurs en matire dutilisation des ressources. La cl du succs dans la gestion des conflits rside dans la cration de mcanismes de rsolution qui entrent en jeu avant mme que les conflits ne surgissent.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

POINTS SAILLANTS
Augmentation de la population et urbanisation La coordination entre gouvernements provinciaux et locaux est vitale parce que les contraintes de la croissance urbaine et les besoins correspondants en infrastructures se font sentir directement lchelon local, alors que le pouvoir de rglementation est partag entre les deux paliers de gouvernement. Impact de lagriculture Bien que des pratiques exemplaires de gestion visant rduire le plus possible la contamination des eaux souterraines pourraient tre plus largement adoptes par les producteurs agricoles, on peut esprer rduire les risques de contamination par les nitrates, mme si les succs en ce sens sont ce jour limits. Qualit de leau souterraine en milieu rural tant donn la pitre qualit actuelle de leau de nombreux puits ruraux, les programmes de surveillance inadquats, le manque de cohrence des programmes ducatifs de promotion et dassurance de la qualit de leau des puits, le fait que la plupart des initiatives de dlimitation des aires dalimentation et protection soient centres sur les puits municipaux, ainsi que les perspectives dintensification des activits agricoles, il est clair que la qualit de leau souterraine en milieu rural doit faire lobjet dune attention accrue, notamment par des programmes communautaires dinformation sur les puits et les aquifres. Impact des activits dans les domaines de lnergie et des mines La durabilit et la scurit en matire dnergie sont troitement lies aux eaux de surface et aux eaux souterraines. Plus prcisment, tant donn son ampleur probable, on ne saisit pas encore bien limpact cumulatif long terme de lexploitation des sables bitumineux sur les eaux souterraines, mais cet impact est probablement plus important dans le cas de lextraction in situ, qui couvre une aire beaucoup plus tendue et qui, dans la plupart des cas, fait appel des eaux souterraines salines et non salines pour obtenir la vapeur ncessaire. Changements climatiques Les changements climatiques affecteront le niveau des eaux souterraines par la diminution de la recharge dans la plupart des rgions du Sud du Canada, laugmentation de la demande deau dans un contexte de rchauffement climatique, le dcalage accru entre les priodes de recharge et de prlvement et par lcart croissant entre la recharge et les prlvements avec lintensification des cycles de scheresse. Il faut de manire urgente effectuer beaucoup plus de recherches sur cette question, afin dassurer un approvisionnement durable et dvaluer les consquences pour les cosystmes. Dlimitation des aires dalimentation et de protection En absence de capacit technique suffisante pour cartographier les aires dalimentation et de protection et calculer les temps de parcours, la pratique consiste souvent adopter une approche prudente et surestimer ltendue des aires de protection, ce qui peut avoir des consquences conomiques majeures pour les municipalits et les propritaires fonciers.

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Protection des cosystmes Les recherches ncessaires pour connatre lapport en eau souterraine dont les espces aquatiques ont besoin en sont encore leurs balbutiements. La dfinition de lapport des eaux souterraines ncessaire au dbit des cours deau exige des recherches intensives et un accord sur les mthodes de dtermination de ces besoins. Dfis concernant les eaux transfrontalires Les institutions qui interviennent actuellement dans la gestion des eaux transfrontalires nont pas mis laccent jusqu maintenant sur les eaux souterraines. Des signes indiquent toutefois que ces eaux prennent de limportance et quil faut leur accorder plus dattention (p. ex. le rapport venir de la CMI sur les eaux souterraines de la rgion des Grands Lacs). Sites contamins et rhabilitation Les entreprises commerciales sont devenues beaucoup plus consciencieuses dans leur utilisation de produits chimiques dangereux, et par consquent lincidence des dversements dans lenvironnement a diminu de manire substantielle. Nanmoins, les milliers de sites dj contamins continueront de menacer la qualit de leau souterraine. La dtrioration de la qualit de leau souterraine par des contaminants non identifis constitue un nouveau problme. Par exemple, on sait peu de chose sur lvolution et le transport de produits pharmaceutiques partir deffluents deaux uses pures dans les milieux souterrains. Il faut prvoir que des produits chimiques non encore identifis constitueront de nouvelles menaces significatives pour la qualit de leau. Changements dattitude de la population La gestion long terme des ressources en eau souterraine pourrait devoir tenir compte de lvolution possible des priorits en matire de financement public, des hauts et des bas de lthique du dveloppement durable, du degr changeant de confiance de la part du public envers la science et les gouvernements, ainsi que des proccupations de la population lgard des considrations de scurit et de la gestion de conflits lis leau.

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Connaissances scientifiques pour une gestion durable des eaux souterraines

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Connaissances scientifiques pour une gestion durable des eaux souterraines

Ce chapitre aborde les connaissances fondamentales requises pour clairer une gestion durable des eaux souterraines. On insiste ici sur la manire dont les bassins hydrogologiques ragissent aux influences dorigine naturelle et humaine. Ces connaissances sont essentielles toute approche de dveloppement durable fonde sur la science et qui a pour objectif de protger la quantit et la qualit de leau souterraine ainsi que sa contribution la viabilit des cosystmes.
4.1 ANALYSE DES BASSINS HYDROGOLOGIQUES

Les tudes portant sur les eaux souterraines peuvent se faire plusieurs chelles, depuis un site prcis jusqu lchelle rgionale. Il faut donc dfinir lchelle approprie pour un dveloppement durable et effectuer le travail scientifique cette chelle. Mme sil est convenable de suggrer que les tudes soient menes lchelle dun bassin versant, les limites des bassins versants et des bassins hydrogologiques peuvent ne pas concider parfaitement. Les tudes portant sur les eaux souterraines doivent donc autant que possible porter sur lensemble dun bassin hydrogologique, depuis la zone de recharge jusqu la zone dmergence. Cest cette chelle du bassin hydrogologique qui constitue la toile de fond de ce qui suit. Une analyse des bassins hydrogologiques est fonde sur lutilisation efficace dun ensemble de mthodes et doutils conceptuels et quantitatifs, qui visent en gnral la prvision des effets long terme. Cet ensemble comporte quatre composantes qui, utilises de manire intgre, devraient conduire une interprtation crdible et valable des bassins hydrogologiques. Une telle interprtation permet son tour de prendre des dcisions sur des questions concernant les eaux souterraines et lamnagement foncier, de manire contribuer une utilisation durable de la ressource. Les quatre composantes numres ci-dessous forment un cadre scientifique pour la gestion durable des eaux souterraines. Les tudes de cas de la moraine dOak Ridges, de la municipalit rgionale de Waterloo et du bassin de la rivire Big, au chapitre 6, illustrent lapplication de ce cadre: une base de donnes gologiques, hydrogologiques et hydrologiques complte, sur laquelle se fondent les autres composantes du cadre; une comprhension du cadre gologique dans lequel scoulent les eaux souterraines; une description quantitative du rgime hydrogologique; un modle appropri de lcoulement des eaux souterraines. La figure 4.1 illustre les composantes du cadre sous forme dune pyramide qui met en vidence leur contribution au processus dcisionnel (Kassenaar et Wexler, 2006;

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Sharpe et Russell, 2006). Les fondations de cette pyramide sont formes par une base de donnes complte qui dcrit le contexte gologique pertinent, de mme que les paramtres hydrogologiques et les lments dynamiques (p.ex. prcipitations et vaporation, mesures des eaux de surface, prlvements et modification de lutilisation des sols) qui dterminent le comportement des eaux souterraines. On aborde la section 4.4 les questions relatives lacquisition et la gestion des donnes. Les paragraphes qui suivent passent en revue les trois autres composantes du cadre. On insiste particulirement sur la quatrime composante, savoir le modle de lcoulement des eaux souterraines, dont les trois autres composantes font partie intgrante.

Prise de dcision
Amnagement foncier, dcisions dallocation Prvention de la pollution et dcontamination

Modle des eaux souterraines


Analyse quantitative

Rgime hydrogologique Cadre gologique


Modles stratigraphique et sdimentaire

laboration et gestion dune base de donnes


Fonctions daccs, collecte de nouvelles donnes et de dones darchives, gestion et mises jour

(Conseil des acadmies canadiennes, 2009)

Figure 4.1 Connaissances scientifiques ncessaires pour une gestion durable des eaux souterraines

Le cadre gologique

Lacquisition dune bonne comprhension de la gologie est lune des tapes les plus cruciales de la gestion des eaux souterraines (Sharpe et Russell, 2006). Il faut pour cela comprendre les processus gologiques responsables de la formation initiale du cadre rocheux ou sdimentaire. Il faut aussi prendre en considration les processus secondaires qui peuvent avoir une influence sur les mouvements des eaux souterraines dans ce cadre, tels que lactivit tectonique et le mtamorphisme qui pourraient, par exemple, fracturer les formations gologiques ou en diminuer la permabilit. Grce cette comprhension de la gologie, les gestionnaires des eaux souterraines peuvent

Connaissances scientifiques pour une gestion durable des eaux souterraines

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faire une estimation de la configuration et de ltendue des aquifres. Cela permet de mieux orienter les efforts de caractrisation, davoir de meilleurs intrants dans les modles de lcoulement des eaux souterraines et de mieux prdire la dynamique des bassins hydrogologiques. tant donn que les forages sont coteux, quil nest pas possible de recueillir des donnes partout et que les paramtres qui rgissent les mouvements des eaux souterraines peuvent varier considrablement sur de courtes distances, une comprhension du contexte gologique constitue un moyen valable et rentable dinterpolation des mesures hydrogologiques sur de vastes zones. Les mthodes gophysiques (p.ex. rflexion sismique, goradar, etc.) sont de plus en plus utilises pour caractriser le cadre gologique souterrain. Dans des conditions appropries, elles savrent une solution de remplacement conomique par rapport aux coteux programmes de forage.
Le rgime hydrogologique

Une autre exigence consiste laborer une connaissance du bassin hydrogologique en analysant des mesures de charge hydraulique, les rsultats dessais de pompage et dautres donnes hydrogologiques pertinentes. Ce genre dtude permet de quantifier le milieu hydrogologique et permet aux hydrogologues dtablir entre autres ltendue et lpaisseur des aquifres et des couches entre lesquelles ils sont confins, la distribution de la porosit et de la conductivit hydraulique, ainsi que dautres lments du rgime hydrogologique. partir de ces estimations quantitatives, on peut calculer plusieurs paramtres importants du point de vue hydrogologique, tels que les vitesses dcoulement, les dbits bruts, les composantes du bilan hydrique et les apports vers les cours deau.
Modles de lcoulement des eaux souterraines

La quatrime et dernire composante du cadre danalyse des bassins hydrogologiques est la construction et lutilisation dun modle hydrogologique appropri. Les modles dcoulement de leau souterraine et de transport de masse constituent des bases utiles la prise de dcision, parce quils permettent aux hydrogologues dvaluer les consquences possibles de modifications des prlvements deau et de lutilisation des sols sur lensemble dun bassin hydrogologique. De plus, llaboration mme de ces modles exige une interprtation systmatique dune information provenant de diverses sources afin davoir une connaissance globale des bassins hydrogologiques. Dans ce cadre, la modlisation de lcoulement de leau souterraine joue un rle dintgration; la mise lpreuve des prdictions dun modle entrane souvent une rvaluation, une reconsidration et des ajustements quantitatifs de notre comprhension du rgime hydrogologique. Un processus dinteraction entre les quatre composantes du cadre danalyse mne llaboration dun modle cal, cest--dire dont les rsultats tels que la charge hydraulique et les dbits souterrains sont en accord avec les valeurs mesures dans lespace et dans le temps. Une fois cal, le modle peut servir prvoir les effets de contraintes cumulatives imposes de lextrieur, telles quune augmentation du pompage dans les puits, sur lensemble dun bassin hydrogologique.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Les modles dcoulement des eaux souterraines prsentent des avantages qui vont au-del de la simple prdiction des mouvements des eaux souterraines et du transport des contaminants. Des modles correctement cals aident dfinir les priorits de collecte de donnes et procurent une mthode de prvision des conditions futures dans le contexte de divers scnarios de dveloppement. Ils constituent la mthode la plus perfectionne disponible pour valuer les impacts cumulatifs de multiples sites de pompage et amnagements fonciers. Les modles hydrogologiques sont les solutions mathmatiques des quations qui dcrivent lcoulement des eaux souterraines et le transport des contaminants. Il existe plusieurs types de modles plus ou moins simples ou complexes. Certains modles simples reposent sur des solutions analytiques qui exigent de faire de nombreuses hypothses simplificatrices. Dautres modles simplifis consistent tracer le rseau dcoulement dun aquifre, qui constitue une solution graphique des quations dcoulement des eaux souterraines. Des modles simples peuvent tre utiles, mais les modles les plus souvent employs des fins prdictives sont fonds sur des solutions numriques des quations dcoulement ou de transport. Cest ce type de modle qui fait lobjet de la prsente discussion. Selon la porte de ltude, le modle peut ne porter que sur un bassin hydrogologique, ou tenter de donner des rponses plus compltes englobant les eaux souterraines et les eaux de surface, et mme les conditions atmosphriques. Cette seconde approche peut savrer particulirement utile dans les tudes cologiques o il y a des liens troits entre les eaux souterraines et les eaux de surface, ou bien lorsque lon cherche valuer les effets des variations et des changements long terme du climat. Une comprhension suffisante de lcoulement de leau souterraine laide dun modle permet ensuite daborder des questions relatives la qualit, en utilisant les concentrations et paramtres de transport comme intrants aux modles de transport des contaminants.
Modles de transport des contaminants

On procde souvent une modlisation du transport des contaminants pour dterminer le moment o des contaminants connus parviendront des rcepteurs sensibles, aider la conception et la gestion dactivits de rhabilitation des eaux souterraines, prvoir les modifications de qualit qui pourraient rsulter de changements proposs dans lutilisation du sol et, de plus en plus, pour dlimiter les aires dalimentation et les temps de parcours autour des puits en production. Mme si la modlisation de lcoulement de leau dans une rgion et la modlisation du transport des contaminants reposent tous deux sur des modles de lcoulement des eaux souterraines, elles prsentent des diffrences dapproche majeures. Dans le cas dun modle dcoulement de leau dans une rgion, le rsultat important est gnralement la quantit deau, beaucoup plus que son origine ou le trajet suivi.

Connaissances scientifiques pour une gestion durable des eaux souterraines

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Des paramtres tels que la conductivit hydraulique moyenne calcule sur un volume substantiel du sous-sol peuvent tre suffisants. Par exemple, mme si lon sait quun aquifre donn est htrogne et que les valeurs de conductivit hydraulique peuvent varier de deux ou trois ordres de grandeur, il peut fort bien suffire dattribuer une valeur moyenne de conductivit hydraulique lensemble de laquifre comme celle que lon obtiendrait en effectuant un essai de pompage grande chelle. Par contre, dans le cas dun modle de transport des contaminants, le principal rsultat est le champ des vitesses, qui sert estimer des temps de parcours. Dans lexemple prcdent, en supposant que la vitesse soit approximativement proportionnelle la conductivit hydraulique, les vitesses au sein de laquifre pourraient varier dun facteur de 100 1000 et scarter localement de quelques ordres de grandeur de la vitesse calcule partir dune conductivit hydraulique uniforme dans lespace. Un modle de transport des contaminants requiert donc une information stratigraphique trs dtaille, avec une attention particulire aux zones hautement permables et aux connexions entre elles. Les modles de transport ajoutent au champ des vitesses divers processus, selon le contaminant dont il est question. Dans le cas de contaminants non ractifs comme les chlorures, cela peut se limiter la dispersion hydrodynamique. Par contre, dans le cas de soluts ractifs ou biodgradables, on incorpore des processus ractifs dune complexit croissante et considrable. Il est important de reconnatre que pour chaque processus inclus dans le modle de transport, il faut caractriser les matriaux gologiques quant au moins un paramtre de transport supplmentaire. Cela peut constituer un ajout substantiel aux efforts de caractrisation ncessaires, aux exigences en matire de calculs et ultimement au degr dincertitude des rsultats. La vrification et le calage peuvent prsenter des difficults supplmentaires dans le cas des modles de transport des contaminants. Dans le cas des modles dcoulement de leau dans une rgion, les rsultats dune simulation peuvent tre compars avec diffrentes observations, les plus couramment employes tant le niveau des eaux souterraines et leur apport vers les cours deau. Les rsultats principaux des modles de transport des contaminants sont des distributions de concentration. La prsence de contaminants ou de panaches de contamination permet de tester les rsultats du modle. Par contre, dans de nombreuses applications, en particulier les modles des effets futurs dune modification de lutilisation du sol ou dune dlimitation des aires de captage et de temps de parcours, les contaminants ne sont pas prsents au dpart, et il nexiste donc aucune base raisonnable de calage des modles. Ceci entrane une incertitude considrable quant aux rsultats prdictifs, ou encore mne la dfinition daires dalimentation trs tendues par mesure de prcaution.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Nous allons maintenant aborder plus en profondeur le rle des modles dans la gestion des eaux souterraines et la prise de dcision, avant de faire une valuation dtaille des intrants actuellement disponibles et des donnes qui permettraient de grer les eaux souterraines dune manire plus efficace.
4.2 RLE DES MODLES DANS LA GESTION DES EAUX SOUTERRAINES

Les modles sont des outils importants de gestion des eaux souterraines et ils sont en gnral sous-utiliss par les autorits canadiennes. Il faut toutefois reconnatre que la rsolution dun problme hydrogologique ne requiert pas ncessairement une modlisation complexe. La premire question se poser dans toute tude hydrogologique est de savoir si un modle constitue un outil appropri dans les circonstances et si le bassin hydrogologique est suffisamment bien connu pour justifier lutilisation dun modle. La complexit du modle devrait tre adapte aux caractristiques du bassin hydrographique. Dans des situations simples, un modle conceptuel combin avec des donnes fiables peut suffire une gestion durable des eaux souterraines. Dans le cas de bassins plus tendus ou plus complexes, un modle numrique sera sans doute ncessaire. Des modles numriques sont presque toujours ncessaires lorsquil sagit de quantifier entirement les impacts cumulatifs de nombreux puits ou de multiples sources de contamination. Une bonne valuation et une prise en considration approprie des impacts cumulatifs sont des pralables une exploitation durable de la ressource. Ce sont des personnes et non des modles qui prennent des dcisions. Utiliss de manire convenable, les modles des eaux souterraines peuvent apporter une contribution utile la prise de dcisions favorisant une gestion durable des eaux souterraines. Cependant, les intrants et les extrants dun modle doivent faire lobjet dune analyse avant quune dcision finale ne soit prise. De plus, il est essentiel que les auteurs de modles des eaux souterraines aient une formation et une exprience suffisantes pour laborer et utiliser les modles dune manire efficace et en interprter les rsultats dans le contexte prcis du bassin hydrographique et des problmes traiter (Gerber et Holysh, 2007).
Utilisation de modles dans la prise de dcisions de gestion

Comme cela est mentionn la section 3.6, les autorits canadiennes reconnaissent maintenant sans quivoque que la protection de la qualit de leau potable repose tout dabord sur la protection des aires dalimentation des aquifres et des ouvrages de captage. Plus gnralement, le processus damnagement foncier doit tenir compte de la disponibilit et de la vulnrabilit long terme des ressources locales en eau souterraine, ainsi que des impacts cumulatifs possibles. Lorsquils sont disponibles et utiliss, les rsultats des tudes hydrogologiques, notamment la

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cartographie, la caractrisation et la modlisation des aquifres, constituent un moyen efficace dintgrer la question des eaux souterraines au processus damnagement foncier, condition que les tudes sur les eaux souterraines prcdent cet amnagement. Il est prfrable que ces tudes portent sur lensemble dun bassin versant et dun bassin hydrogologique, ce qui exige une connaissance dtaille des conditions de recharge, de dbit dexploitation durable et dmergence. La dlimitation des aires dalimentation et de protection des ouvrages de captage sont des applications courantes de cette approche. Lorsque des conflits propos de lutilisation de leau font leur apparition, la modlisation de diffrentes hypothses de rpartition peut souvent aider clarifier le scnario optimal pour le bien-tre de la socit et la sant des cosystmes. Ltude de cas du bassin de la rivire Big, au chapitre 6, donne un exemple de cette approche. Elle montre comment lexistence dun modle bien dfini, labor partir dhypothses claires et dinterprtations hydrogologiques bien documentes, peut contribuer crer une base de donnes probantes transparente et digne de confiance en vue de la rsolution de conflits.
Modles dans le secteur public

Dans lavenir, alors que les autorits gouvernementales adopteront des stratgies durables de rpartition de lutilisation des eaux souterraines, elles devront aussi amliorer leur capacit utiliser des modles hydrogologiques de pointe pour la gestion lchelle des bassins hydrographiques. Ces modles lchelle des bassins hydrographiques devront idalement intgrer et soutenir les tudes locales du secteur priv sur les eaux souterraines. Lutilisation de modles par les organismes provinciaux de rglementation varie dune province lautre. Dans la plupart des provinces, lapplication des modles ne repose pas sur les dveloppements les plus rcents dans ce domaine. En Ontario, dans le cadre de la nouvelle Loi sur leau saine, lutilisation de modles des eaux souterraines progresse trs rapidement et semble souvent ne pas laisser le temps requis pour laborer et appliquer la pense critique qui devrait faire partie intgrante de la modlisation hydrogologique. Dans ces cas o les dlais serrs constituent un facteur cl, il est important que les incertitudes lies aux rsultats de la modlisation soient mises en vidence, de sorte que les dcideurs puissent tenir compte de toutes les donnes probantes disponibles. Le comit appuie sans rserve le dveloppement dinstruments efficaces de modlisation par les organismes gouvernementaux, afin de faciliter lvaluation quils font de la durabilit des eaux souterraines. Les situations qui donnent lieu aux utilisations les plus efficaces de modles numriques des eaux souterraines sont celles o il y a un bon quilibre entre le besoin de fournir aux dcideurs des intrants

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hydrogologiques solides et le besoin de bien documenter les dtails du modle afin den mettre en vidence les points forts comme les points faibles. Les rponses lappel public dinformations font clairement ressortir les grandes diffrences entre les diverses autorits quant lapproche scientifique de lvaluation de la durabilit des eaux souterraines. Les obstacles la mise en place par les organismes responsables du cadre quatre composantes recommand ici semblent tre: (1) labsence dun mandat confi par les autorits suprieures; (2) un financement insuffisant pour raliser un tel programme; (3) le manque de personnel ou de comptences pour laborer et mettre en uvre les programmes ncessaires de mesures sur le terrain, les interprtations hydrogologiques et les outils informatiques de modlisation; (4) linsuffisance des donnes disponibles.
Documentation

tant donn la quantit de donnes et de connaissances gologiques gnralement utilises pour mettre au point un modle de lcoulement de leau souterraine, il est crucial de documenter avec rigueur le processus dlaboration du modle. Cette documentation doit comprendre les donnes qui ont servi alimenter les principaux paramtres du domaine couvert, ainsi que toute modification apporte ces paramtres au cours de lvolution du modle. Le processus de modlisation doit tre clair afin que les divers praticiens puissent faire fonctionner le modle sans difficult. Il faut galement documenter avec soin les leons apprises au cours de la vie du modle, afin que dautres puissent profiter de ces nouvelles connaissances. Une bonne documentation permet en outre de dfinir les priorits quant aux donnes ncessaires pour mieux comprendre le contexte hydrogologique.
Incertitude et gestion des risques

Les modles numriques ne donnent pas de rponses sans quivoque aux questions relatives la gestion des eaux souterraines. Ils fournissent plutt des rsultats simuls qui doivent tre pris en considration dans la recherche de solutions concrtes aux problmes qui se posent. Il est donc impratif que les auteurs des modles expliquent soigneusement aux dcideurs les incertitudes lies ces rsultats. Les modles les plus courants dcoulement des eaux souterraines et de transport des contaminants fournissent en gnral une reprsentation thoriquement exacte des processus physiques et chimiques fondamentaux qui interviennent dans la plupart des contextes hydrogologiques. Cependant, la confiance que lon peut avoir envers les connaissances gologiques et hydrogologiques qui sous-tendent les prdictions des modles dpend de la disponibilit de donnes sur la zone tudie et des interprtations de ces donnes. La qualit et la densit des donnes peuvent poser des problmes, de mme que les types de donnes recueillies. Par exemple, les donnes sur les matriaux gologiques, le niveau des eaux souterraines

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et les prcipitations doivent couvrir toute la zone modliser, et les donnes sur lcoulement doivent tre obtenues aux points de jonction importants de cette zone. Dans la pratique, lexactitude des modles peut tre affecte par un certain nombre de sources derreur et dincertitude, en grande partie conscutives au fait que les eaux souterraines sont dissimules et que leur comportement est moins facilement observable et plus incertain que celui des eaux de surface. En particulier, lexactitude des prdictions fournies par les modles est affecte par les facteurs suivants: les erreurs, lacunes et incertitudes des connaissances gologiques ou hydrogologiques propos du bassin hydrogologique ltude. Ces incertitudes concernent entre autres la continuit et lefficacit des aquitards en tant que barrires lcoulement de leau, les connexions entre aquifres, linfluence des changements de facis sur ltendue des aquifres et des aquitards, ainsi que le rle hydraulique des joints et des failles dans le roc fractur et les conduits karstiques dans les roches carbonates. Des donnes incompltes peuvent souvent tre interprtes de diffrentes manires galement plausibles tout en tant incompatibles entre elles. les erreurs et lacunes des donnes utilises pour laborer une connaissance quantitative du rgime hydrogologique. Par exemple, la configuration tridimensionnelle de paramtres hydrogologiques tels que la conductivit hydraulique donne lieu une incertitude plus grande l o les forages consigns sont plus disperss et o des cartes gologiques et gophysiques dautres types nont pas t ralises. les erreurs de calage du modle par rapport au bassin hydrogologique tudi, peut-tre en raison du manque de donnes sur la charge hydraulique, que ce soit dans la dimension horizontale, verticale ou temporelle. lincertitude quant la possibilit dappliquer la zone tudie les quations fondamentales dcoulement et de transport qui sous-tendent les modles informatiques, en raison par exemple de la prsence de roc fractur ou porosit de dissolution dans le roc, plutt que de sdiments poreux. tant donn ces incertitudes, llaboration dun modle ne doit pas tre considre comme une tche ponctuelle, mais comme un processus en constante volution. mesure que la quantit de donnes recueillies sur le terrain augmente et que la comprhension des aspects conceptuels et quantitatifs du rgime hydrogologique se prcise, il faut priodiquement ajuster et caler nouveau le modle. Dans tous les cas o des observations fiables sur le terrain sont disponibles, ces mesures doivent supplanter les rsultats simuls du modle numrique, et le modle doit tre modifi pour tenir compte des donnes relles. Lincertitude lie aux prdictions dun modle diminue avec lamlioration de la base dinformation. Dautre part, les rsultats du modle peuvent servir mettre en vidence les paramtres et les zones pour lesquels lincertitude est la plus grande, et donc contribuer dterminer lemplacement et les dtails de nouveaux forages et dactivits de surveillance. Cette diminution de

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lincertitude avec laccumulation de donnes et dexprience donne lieu un modle volutif qui convient bien une philosophie de gestion adaptative. Une moins grande incertitude des prdictions hydrogologiques signifie moins de risques dans la prise de dcisions concernant la gestion des eaux souterraines. Les dcisions initiales refltent donc une approche de prcaution, mais mesure que lincertitude diminue, les dcisions de gestion peuvent tre prises avec un plus grand degr de confiance. Lorsquune dcision doit tre prise, on fait appel aux rsultats les plus rcents de la modlisation. Sil y a beaucoup dincertitude, on optera probablement pour des mesures susceptibles de contrer les risques. Sil y a peu dincertitude, une avenue plus rentable peut tre possible. Cette notion de modle volutif est semblable celle qui est prsente dans les plans durbanisme. Ces plans sont gnralement revus et mis jour tous les cinq ans, mais ils peuvent en gnral tre modifis tout moment par le conseil municipal si des informations nouvelles le justifient. Entre-temps toutefois, cest le plan dans son tat actuel qui sert de fondement aux dcisions. Il nexiste pas de critre universel permettant de dfinir jusqu quel point une prvision doit tre prcise ou autrement dit jusqu quel point lincertitude doit tre faible pour tre considre comme acceptable. Du point de vue de la prise de dcision, il sagit dune question conomique. Il faut continuer de recueillir des donnes jusqu ce que le cot de leur acquisition dpasse les bnfices dune dcision meilleure ou moins coteuse. Par exemple, un degr dincertitude acceptable pour une dcision concernant la rpartition de leau souterraine peut tre inacceptable pour une dcision propos de la dcontamination. La dtermination du degr acceptable dincertitude doit donc tenir compte du contexte dune situation donne, et lincertitude des donnes scientifiques doit tre intgre toutes les dcisions venir dans un processus formel de gestion des risques. La dfinition de procdures et de normes cet gard peut faciliter lattribution et ladministration de contrats par les autorits locales des experts en gestion des risques et en modlisation.
4.3 LES LIMITES DU DVELOPPEMENT DE MODLES

Les multiples objectifs de la gestion durable des eaux souterraines peuvent exiger des modles sophistiqus capables: (1) de mieux saisir linteraction entre les eaux souterraines et les eaux de surface; (2) dintgrer les phnomnes hydrogologiques et les variables conomiques; ou (3) de fournir un compte rendu dtaill du transport de contaminants. Llaboration et le perfectionnement de tels modles constituent un domaine de recherche actif auquel les chercheurs canadiens continuent de contribuer de manire significative.
Modles intgrant les eaux souterraines et les eaux de surface

Les modles numriques employs en hydrogologie portent en gnral uniquement sur les eaux souterraines et ngligent ou simplifient grandement les interactions

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avec les eaux de surface. Un intrt renouvel envers la simulation de toutes les composantes du cycle de leau a rcemment conduit au dveloppement de modles numriques intgrs de lcoulement des eaux de surface et des eaux souterraines. Ces modles sont plus complexes que ceux qui ne considrent que les eaux souterraines et ils joueront probablement dans lavenir un plus grand rle dans les prdictions sur la disponibilit de leau souterraine. Afin de profiter de cette nouvelle catgorie de modles, les agences de surveillance devront rechercher des systmes qui recueillent et intgrent des donnes sur le climat, les eaux de surface, les eaux souterraines, ainsi que les prlvements ou la consommation.
Modles de transport des contaminants

La modlisation du transport des contaminants fait toujours lobjet defforts de recherche et dveloppement. Des recherches portent notamment sur des modles de transport de plusieurs espces de contaminants, en tenant compte des chanes de ractions. Ces modles sont conus pour reprsenter de manire plus exacte les ractions chimiques et biologiques potentiellement trs complexes qui se produisent dans les eaux souterraines et qui affectent une multitude de contaminants. Des travaux actuels portent galement sur llaboration de modles qui simulent le transport des contaminants combin avec dautres processus physiques tels que des variations de la densit ou de la temprature des fluides. La simulation de processus dcoulement multiphase et de leurs effets sur la migration des contaminants et la dcontamination constitue un autre domaine actif de recherche.
Intgration de modles hydrogologiques, fonciers et conomiques

Une grande partie du chapitre 5 montre que lintgration de modles conomiques (qui tiennent compte de la demande deau souterraine des utilisateurs) et de modles hydrogologiques (qui dcrivent la dynamique des eaux souterraines) procurerait aux gestionnaires un outil puissant pour promouvoir une utilisation durable de leau souterraine. Un certain nombre de tels modles informatiques intgrs ont t mis au point et utiliss pour tudier les liens entre lactivit conomique et les eaux de surface. On peut citer par exemple, le modle danalyse dutilisation de leau dEnvironnement Canada (Kassem et al., 1994). Les modles qui refltent les liens entre lactivit conomique et les eaux souterraines sont plus rares et portent principalement sur lutilisation de leau souterraine en agriculture. Lun des premiers exemples est celui de Kelso (Kelso et al., 1973). Plus rcemment, des chercheurs de lUniversit de Californie ont cr CALVIN12, un modle technique et conomique intgr qui tablit des liens entre lapprovisionnement en eau de surface et souterraine de la Californie et les principaux secteurs
12 Pour de plus amples renseignements sur le modle CALVIN, voir la page http://cee.engr.ucdavis. edu/faculty/lund/CALVIN.

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utilisateurs deau de ltat (Jenkins et al., 2004). Une application prudente de tels modles, en particulier les modles complexes hydrogologiques et conomiques intgrs, pourrait galement tre valable dans le contexte canadien. De plus, on voit apparatre au Canada le besoin dintgrer des caractristiques hydrogologiques et conomiques des modles qui portent sur lutilisation du sol et la gestion du territoire. Ltablissement de tels liens procurera un moyen de calculer et danalyser un ventail dindicateurs pertinents lvaluation de la performance cologique, sociale et conomique dans un contexte de gestion durable des eaux souterraines. titre dexemple, le 5e programme-cadre de lUnion europenne a financ la cration de lenvironnement technologique OpenMI13 visant relier divers modles. OpenMI a t utilis et tendu dans le 6e programme-cadre de lUnion europenne pour englober des modles qui facilitent une analyse intgre des questions politiques concernant le sol, leau, ainsi que les aspects sociaux et conomiques14. De tels outils rendraient grandement service dans le contexte canadien non seulement pour amliorer la gestion des eaux souterraines, mais aussi pour grer moindre cot les impacts cumulatifs dans diffrents milieux.
Recherches en cours

Les chercheurs canadiens ont contribu de manire significative la mise au point de mthodes et de logiciels concernant les eaux souterraines. Ces dveloppements se traduisent par lutilisation gnralement rpandue de modles dans le secteur des services-conseils au Canada, mme si ces modles sont utiliss principalement une chelle locale pour tudier des questions relatives des sites denfouissement, des sites contamins et des aires de captage de puits dapprovisionnement importants. Lencadr 4.1 rsume brivement les recherches en cours au Canada dans ce domaine. Nous allons maintenant aborder la dernire des quatre composantes du cadre danalyse des bassins hydrogologiques en vue dune gestion durable des eaux souterraines: la base de donnes ncessaire pour soutenir les trois autres composantes.
4.4 DONNES REQUISES POUR UNE GESTION DURABLE DES EAUX SOUTERRAINES

Les donnes sur les eaux souterraines, quelles proviennent de forages, de levs gophysiques ou dessais de pompage grande chelle, cotent cher obtenir. Il est donc surprenant de constater que souvent, une fois obtenues, ces donnes ne sont pas conserves sous une forme efficace ou accessible. Par exemple, dans ltat actuel
13 http://www.openmi.org/. 14 http://www.seamless-ip.org/; http://www.sensor-ip.org/.

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Encadr 4.1 : La recherche sur les eaux souterraines au Canada


Une grande partie de la recherche actuelle en hydrogologie au Canada porte sur la qualit de leau souterraine, mais le dveloppement durable, les tudes intgres des eaux souterraines et des eaux de surface, ainsi que la caractrisation des aquifres, font lobjet de plus en plus dattention. Voici une liste partielle des sujets ou domaines de recherche actuels : caractrisation des aquifres et laboration de mthodes amliores de caractrisation; tudes intgres des eaux souterraines et des eaux de surface (dans certains cas lchelle de bassins hydrographiques); volution et transport dune vaste gamme de contaminants potentiels et connus, dont des contaminants organiques, inorganiques et nouveaux tels que les perturbateurs endocriniens et les produits de soins personnels; comportement de liquides immiscibles dans le sous-sol (en particulier des solvants industriels et des produits ptroliers); prsence et mobilit dagents pathognes; contributions industrielles la contamination des eaux souterraines, notamment dans les secteurs de lagriculture, des entreprises manufacturires, des ressources naturelles et de lnergie; rhabilitation deaux souterraines contamines; modles mathmatiques de phnomnes chimiques et physiques de plus en plus complexes.

Il nexiste pas de donnes compltes sur les montants et les sources de financement de la recherche sur les eaux souterraines au Canada. En 20062007, le Conseil de recherches en sciences naturelles et en gnie du Canada (CRSNG) a octroy 5 millions de dollars pour soutenir les recherches sur les eaux souterraines menes par des professeurs duniversit (communication personnelle, le 31 mars 2008). De plus, le Rseau canadien de leau (RCE), lun des 21 rseaux nationaux de centres dexcellence, bnficie dun financement annuel moyen de 5 millions de dollars. Le RCE, auquel participent 125 chercheurs de 38 universits canadiennes, aborde une vaste gamme de questions tant propos des eaux de surface que des eaux souterraines. Les recherches sont menes en collaboration avec la communaut diversifie des utilisateurs de la recherche sur leau partout au Canada. Certaines donnes, mises la disposition du public par le Dpartement des sciences de la Terre et de lenvironnement de lUniversit de Waterloo, donnent un portrait du soutien ce qui est probablement le programme universitaire de recherche sur les eaux souterraines le mieux financ au Canada. Le financement total de la recherche sur leau en 20052006 a atteint environ 6,7 millions de dollars15. Cela inclut les travaux sur les eaux souterraines et

15 En supposant que le financement accord au Dpartement des sciences de la Terre et de lEnvironnement tait destin dans une proportion de 85 % des recherches sur leau.

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les eaux de surface. Environ 57 % de cette somme tait constitue de subventions de recherche, et le reste principalement de contrats. Environ un tiers des fonds (2,2 millions de dollars) provenait du gouvernement fdral, dont environ 1,5 million de dollars de programmes du CRSNG. Les sources provinciales comptaient pour environ 7 % du total, et les 60 % restants provenaient de lindustrie, principalement des tats-Unis et dautres sources internationales (communication personnelle, le 26 mars 2008). Bien que cette dernire proportion de la recherche soit probablement pertinente et bnfique pour le Canada comme pour les entreprises qui la financent, elle ne sera pas ncessairement en accord avec les priorits provinciales et nationales en matire deaux souterraines. Ressources naturelles Canada (RNC) et Environnement Canada ont tous deux des programmes actifs de science et technologie des eaux souterraines, mais leurs ressources financires sont limites. lheure actuelle, RNC met principalement laccent sur la cartographie et la caractrisation des principaux aquifres canadiens, alors quEnvironnement Canada se proccupe surtout de la prsence, de lvolution et du transport de contaminants dintrt national. Plusieurs provinces ont galement des programmes de cartographie et de caractrisation des aquifres qui sont actifs depuis de nombreuses annes. Mme sil y a beaucoup dexemples de collaboration entre des chercheurs des gouvernements fdral et provinciaux ainsi que des chercheurs universitaires, les ministres fdraux nont que trs peu de ressources disponibles pour le financement de recherches externes. Ils ont donc une capacit limite dencourager les chercheurs universitaires sintresser des sujets correspondant aux priorits nationales.

des choses en Ontario, en particulier pour les tudes de gestion des grands bassins versants, une part trs importante (souvent bien au-del de 50%) des fonds et du temps sont consacrs lacquisition et la gestion de donnes existantes parce que les organismes publics ne tiennent pas de base de donnes structure et exhaustive relative leau. Pendant de nombreuses annes, des donnes sur les eaux souterraines ont t perdues ou leur utilisation a t nglige cause de labsence dune base de donnes facilement accessible. Un thme rcurrent dans les projets mens par des expertsconseils partout au pays est que, cause de leffort important quexigent lacquisition et la gestion des donnes existantes, il ne reste pas assez de temps et dargent pour effectuer les analyses de donnes optimales ncessaires llaboration de solutions innovatrices aux problmes hydrogologiques. Mme si les budgets sont peut-tre insuffisants au dpart et devraient tre rviss pour correspondre au travail que suppose un projet, une des premires tapes franchir pour remdier cette situation serait doptimiser la gestion des donnes au sein de lorganisme public concern et de procurer aux experts-conseils un accs rapide aux donnes, afin que la tche de collecte des donnes ncessaires ne soit pas rpte anne aprs anne. tant donn le pitre tat de la gestion des donnes sur les eaux souterraines au Canada, il est crucial que lacquisition, la mise jour et la gestion des donnes

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existantes et venir sur les eaux souterraines, ainsi que la facilit daccs ces donnes, constituent une priorit partout au pays. Dune manire gnrale, les ressources affectes la collecte systmatique de donnes sur leau narrivent pas suivre la demande en matire damnagement foncier et ont mme diminu dans certains cas depuis 20ans. titre dexemple, le nombre de stations hydromtriques au Canada est pass de 3600 environ 2900 (Statistique Canada, 2003). Certains programmes proactifs provinciaux ont nanmoins fait leur apparition, dont le Rseau provincial de surveillance des eaux souterraines, mis sur pied en Ontario en 2001, et la Loi sur leau saine, galement en Ontario. Cette loi prescrit des bilans hydriques lchelle des bassins versants et nonce des exigences particulires quant lacquisition et linterprtation de mesures du dbit des cours deau. Dans lvaluation des besoins en matire de donnes, il faut dabord rflchir lampleur de ltude et aux questions auxquelles il faut rpondre. Par exemple, les projets dvaluation du transport de contaminants prcis dans les eaux souterraines requirent des donnes localises sur le sous-sol que lon obtient typiquement au moyen de forages, dchantillonnage et de surveillance sur le terrain. Par contre, les projets dvaluation de la disponibilit de leau souterraine dans un bassin hydrographique ont une chelle davantage rgionale. Mme si les deux types dtudes requirent des types dinformation semblables, le cadre gologique du sous-sol est gnralement conceptualis lchelle rgionale dans le cas des tudes portant sur un bassin hydrographique, et les donnes locales peuvent ne pas tre aussi significatives. Le problme abord a galement une influence sur le type de donnes requis. Par exemple, pour des questions de rpartition, il est crucial de connatre les taux de recharge et dmergence, de mme que les donnes climatiques et de dbit, afin dvaluer lcoulement de leau dans le bassin hydrogologique et de prendre les dcisions de rpartition appropries. cet gard, il est important que les diffrentes donnes soient recueillies aux mmes endroits, ce qui nest gnralement pas le cas au Canada. Pour lvaluation de panaches de contamination et la conception de programmes de traitement visant attnuer limpact sur la qualit des eaux souterraines, des donnes localises sur la conductivit hydraulique de laquifre et les processus gochimiques seront davantage primordiales. Les donnes ncessaires une gestion efficace des eaux souterraines se rpartissent entre les catgories gnrales suivantes: donnes gologiques (p.ex. registres de forage, granulomtrie et analyse de la composition des sdiments, rsultats de levs gophysiques, cartes produites);

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donnes hydrogologiques (p.ex. paramtres des aquifres et des aquitards, niveau des eaux); donnes climatiques; donnes sur la qualit des eaux souterraines; donnes sur les prlvements deaux souterraines; donnes sur les eaux de surface.
Donnes gologiques

Linformation gologique permettant de comprendre lcoulement des eaux souterraines peut tre tire de divers programmes de cartographie gologique mens par les services provinciaux de levs gologiques ou par la Commission gologique du Canada, ou encore dtudes effectues par des chercheurs universitaires et des experts-conseils. Les hydrogologues comptent beaucoup sur les donnes de forage en tant quoutil fondamental de caractrisation de la gologie et de lhydrogologie du sous-sol. Cependant, comme cela est mentionn plus haut, les mthodes gophysiques de caractrisation du sous-sol peuvent tre efficaces dans de nombreuses situations (voir par exemple Pullan et al., 2004). une chelle plus vaste, linformation tire des registres de puits peut galement servir la conceptualisation du contexte gologique rgional. De manire gnrale, lensemble du Canada a fait lobjet dune cartographie de surface diffrentes chelles. Les hydrogologues se servent beaucoup de ces cartes pour appuyer leurs estimations des taux de recharge et pour en savoir davantage sur le milieu gologique du sous-sol. Beaucoup de ces cartes provinciales ne sont pas disponibles sous forme numrique et ont donc une utilit limite dans le contexte des mthodes actuelles danalyse fondes sur des systmes dinformation gographique (SIG). Il faudrait soutenir des programmes visant rendre disponibles des cartes haute dfinition de la gologie de surface. Les donnes brutes qui servent ltablissement des diverses cartes gologiques consistent essentiellement en des descriptions des affleurements ou en des registres de forage et ne sont gnralement disponibles que sur papier. Dans le mme ordre dides, les cartes des aquifres produites partir de donnes hydrogologiques brutes peuvent aussi tre considres comme une source de donnes. cet gard, seuls la Colombie-Britannique, le Manitoba et le NouveauBrunswick disent avoir entrepris un trac systmatique des aquifres provinciaux. LAlberta et la Saskatchewan possdent un jeu complet de cartes hydrogologiques qui donnent de linformation sur la disponibilit et la qualit de leau souterraine. Certains hydrogologues considrent ces cartes comme lquivalent de cartes daquifres. Dautre part, de nombreuses tudes provinciales ont eu pour objet la caractrisation complte de divers aquifres dans plusieurs provinces. Des tudes rcentes menes par la Commission gologique du Canada (CGC), entre autres

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(Gracieuset du Oak Ridges Moraine Groundwater Program)

Figure 4.2 Installation dun puits de surveillance des eaux souterraines

celles de la moraine dOak Ridges, du bassin de la rivire Chteauguay et de laquifre de la valle dAnnapolis-Cornwallis, ont galement fourni de linformation sur les processus gologiques de sdimentation et ont beaucoup fait progresser la connaissance de la gologie des zones tudies. La dernire valuation exhaustive des ressources du Canada en eau souterraine a t publie en 1967 (Brown, 1967). lheure actuelle, on travaille mettre sur pied un Inventaire national des eaux souterraines. cet gard, le Programme de cartographie des eaux souterraines dirig par la CGC a entrepris dvaluer 30 aquifres rgionaux importants (Rivera, 2005). Ces valuations menes en collaboration visent mieux connatre les zones de recharge et dmergence, avoir une meilleure estimation du dbit dexploitation durable des aquifres, quantifier la vulnrabilit des aquifres lchelle rgionale, et fournir aux gestionnaires provinciaux et locaux des eaux souterraines les donnes et linformation ncessaires pour prendre des dcisions claires

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en matire damnagement foncier et dallocation de leau souterraine. (Voir par exemple les tudes de cas des Basses-Laurentides et de la moraine dOak Ridges, au chapitre 6.) Avec un financement annuel de lordre de 3 millions de dollars, 9 des 30 aquifres avaient t valus en 2006. Au rythme actuel toutefois, il faudra encore prs de 20 ans pour complter la cartographie des eaux souterraines. tant donn limportance de meilleures connaissances hydrogologiques pour alimenter les modles et amliorer de manire gnrale la gestion des eaux souterraines, il faut acclrer la cartographie des aquifres. tant donn ltat relativement peu avanc de la cartographie des aquifres au Canada, nous avons besoin dlaborer une mthode de catgorisation des aquifres diffrentes chelles (provinciale, rgionale ou locale). Il sagit dune tche difficile, en particulier en terrain glaciaire, o la stratigraphie peut varier sur de trs courtes distances, ou dans des milieux de roc fractur, o les aquifres rsultent de rseaux de fractures. Il nen reste pas moins que llaboration dun tel cadre favoriserait ltablissement de liens entre les tudes locales et les objectifs provinciaux dune meilleure connaissance des bassins hydrogologiques. LAccord goscientifique intergouvernemental existant (CNCG, 2007) devrait servir orienter les rles respectifs de la CGC et des commissions gologiques provinciales dans cette entreprise de cartographie.
Donnes hydrogologiques

Il existe plusieurs programmes dacquisition de donnes sur la transmissivit, la conductivit hydraulique et le volume de stockage des aquifres. La Nouvellecosse, le Nouveau-Brunswick et la Colombie-Britannique dclarent avoir une base de donnes provinciale qui contient cette information, et le Manitoba suit avec des registres sur papier actuellement disponibles. Cela illustre un thme rcurrent: bien que de nombreuses donnes soient recueillies, peu defforts systmatiques visent les rassembler dans une base de donnes collective afin de mieux comprendre et grer la ressource. Entre-temps, les hydrogologues doivent compter sur leur connaissance des rapports et des cartes dtenues par les agences locales ou, si les donnes ne sont pas publies, refaire des tudes sur le terrain pour obtenir les donnes requises.
Donnes sur les puits : Les registres provinciaux des puits sont utiliss partout au pays comme source importante de donnes par les entreprises et les dcideurs en matire deau souterraine. Bien quil nexiste pas de base de donnes nationale des puits ou des niveaux des eaux souterraines au Canada, ces registres couvrent une bonne partie du territoire dans de nombreuses rgions du pays. Mme si les donnes gologiques sont rudimentaires dans le cas de nombreux puits, on peut gnralement en tirer une connaissance des aquifres lchelle rgionale. Une lacune de ces registres est quils se limitent gnralement aux donnes sur les puits, mais quils ne contiennent pas les donnes gologiques plus dtailles

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Tableau 4.1 Sommaire des bases de donnes provinciales des puits (aot 2007)
La Province maintientelle une base de donnes des puits? Oui Oui Oui Les donnes sont-elles facilement accessibles et la disposition du public? Oui Frais de 50 $ pour un disque compact des puits fors entre 1950 et 2002 (~15 500 enregistrements). Oui Accs sans frais aux registres; accs Web en cours de planification. Oui Frais de 100 $ pour la base de donnes complte des puits fors entre 1940 et 2004 (97 000 enregistrements). Oui Accs sans frais aux registres. Oui Registres des puits consultables sans frais dans un site Web. Oui Frais de 20 $ pour les donnes dun puits; plus de donnes disponibles sur demande; accs Web en prparation (~550 000 enregistrements). Oui Donnes disponibles sur demande; ~110 000 enregistrements depuis 1970. Oui Accs sans frais aux registres. Oui Registres des puits consultables sans frais dans un site Web. Oui Accs sans frais aux registres.

Province Terre-Neuveet-Labrador le-du-Princedouard Nouvelle-cosse

Nouveau-Brunswick Qubec Ontario

Oui Oui Oui

Manitoba Saskatchewan Alberta Colombie-Britannique

Oui Oui Oui Oui

(Gracieuset de William Cunningham)

Figure 4.3 Puits de surveillance muni dun quipement de tlmtrie par satellite

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Encadr 4.2 : Le systme de surveillance des puits au Manitoba


Le ministre de la Gestion des ressources hydriques a pour mandat de grer les ressources en eau de surface et en eau souterraine de la province afin dassurer le bien-tre socioconomique et culturel ainsi que la sant et la scurit des gnrations actuelles et futures de Manitobains. La Division de la gestion des eaux souterraines se consacre lvaluation, la surveillance et la protection des eaux souterraines. Ce groupe administre la Loi sur les eaux souterraines et les puits, effectue des tudes de cartographie des aquifres, recueille des donnes temporelles long terme et maintient des bases de donnes des conditions hydrogologiques, le tout dans le but dvaluer la durabilit des principaux aquifres. La surveillance du niveau des eaux souterraines a commenc dans les annes 1960 pour la construction du canal de drivation de la rivire Rouge. Le rseau a grandi progressivement et compte maintenant 550 puits de surveillance. Le programme de 2007 comportait galement 250 chantillons de test de la qualit de leau et la surveillance de 35 pluviomtres. Lajout de ces donnes la base de donnes a permis de connatre les niveaux et la qualit de leau lchelle rgionale. Des aquifres importants ont t cartographis dans une perspective de dveloppement durable. Leurs proprits hydrauliques ont t tablies laide danalyses gophysiques de forages ainsi que dessais de pompage, afin dobtenir plus facilement une estimation des dbits dexploitation durables. La Province procde actuellement une valuation du rseau puits par puits, afin de connatre lutilit de chacun et damliorer le programme de surveillance. Cette valuation vise tablir pour chaque puits de surveillance sil doit tre maintenu dans le rseau ou sil ne fait que reproduire des rsultats donns par dautres puits. Lvaluation comporte une analyse des hydrogrammes, la consignation des donnes de forage, un essai de pompage et un chantillonnage de leau de chaque puits, quil soit ou non en activit, pour lequel cette information nest pas dj disponible. Onze puits ont t dsaffects en 20062007 par suite de ce programme dvaluation.

En 20062007, la Division de la gestion des eaux souterraines disposait dun budget denviron 1,4 million de dollars et de 14 employs (Gouvernement du Manitoba, 2007).

obtenues partir des forages effectus par des experts-conseils pour des tudes hydrogologiques ou gotechniques. On a gnralement recours des techniques de forage par rotation avec injection de boue ou dair, qui ne donne quune reprsentation approximative de la gologie du sous-sol (Russell et al., 1998). Selon la succession des aquifres, les registres des puits peuvent en rvler davantage sur les aquitards que sur les aquifres, puisque ds quun aquifre convenable est atteint, le forage du puits est interrompu et la crpine est installe sans que la base de laquifre soit dtermine. Les puits-citernes peu profonds et les puits plus anciens sont en outre absents des bases de donnes, et les coordonnes de nombreux puits ne sont prcises qu plusieurs centaines de mtres prs.

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Le comit sest renseign auprs de toutes les provinces propos des programmes actuels, des types de donnes recueillies et de leur facilit daccs par le public (tableau 4.1). En Ontario, une nouvelle rglementation exige la saisie des donnes de tous les forages effectus par des experts-conseils et lintroduction de ces donnes gologiques de grande qualit dans la base de donnes. La Saskatchewan et lAlberta ont maintenu par priodes des programmes denregistrement des donnes gophysiques des puits au moment de leur forage. Le Manitoba recueille les donnes gophysiques de puits slectionns et a mis au point un rpertoire des donnes gophysiques reli la base de donnes des puits (encadr 4.2). Lintgration de donnes numriques facilite les tches de gestion des donnes, dont linterpolation daquifres sur de grandes distances, ce qui rduit les cots long terme dexploration des eaux souterraines. En Colombie-Britannique, lenregistrement des puits se fait actuellement sur une base volontaire, mais on prvoit quil sera obligatoire lavenir. De nombreux puits fors dans cette province sont absents de la base de donnes.
Donnes sur le niveau des eaux : Linformation sur le niveau des eaux est un

lment important donn par les registres des puits. Il est impossible de connatre les tendances long terme du niveau des eaux partir des registres des puits, car ceux-ci ne contiennent gnralement quune seule mesure du niveau de leau dans chaque puits. Il faut videmment mesurer le niveau des eaux sur une longue priode pour observer des tendances qui permettent de comprendre comment les aquifres ragissent la scheresse, aux pluies ou la fonte des neiges. En plus de la surveillance gnrale quotidienne lie aux prlvements ou dautres modifications de lutilisation du sol, dont les exigences varient selon les cas et dune province lautre, les provinces ont toutes des rseaux actifs de surveillance du niveau des eaux souterraines par rgion, avec un nombre de puits dobservation allant de moins de 25 plus de 500 (tableau 4.2). Le Conseil de la recherche de la Saskatchewan (Maathuis, 2005) a produit rcemment un sommaire des rseaux provinciaux de surveillance des eaux souterraines. Dans toutes les provinces lexception de Terre-Neuve-et-Labrador et de lOntario, les donnes sont accessibles au public sur demande ou par le truchement dun site Web. La Colombie-Britannique possde un site Internet pour les donnes en temps rel, o les donnes des deux quatre derniers jours sont disponibles, et un autre site qui donne accs toutes les donnes16. La figure 4.3 montre un puits de surveillance
16 Les sites Web qui suivent fournissent des donnes sur les programmes de surveillance du niveau des eaux. Colombie-Britannique : http://www.env.gov.bc.ca/rfc/river_forecast/grwater.html pour les donnes en temps rel, http://srmapps.gov.bc.ca/apps/gwl/disclaimerInit.do pour les donnes long terme; Alberta : http://www.telusgeomatics.com/tgpub/ag_water/; Saskatchewan : http://www.swa.ca/WaterManagement/Groundwater.asp?type=ObservationWells#; Nouvellecosse : http://www.gov.ns.ca/enla/water/welldatabase.asp; le-du-Prince-douard : http://web3. gov.pe.ca/waterdata/tool.php3.

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dot dun quipement de tlmtrie qui fournit des donnes en temps rel aux utilisateurs. Aprs avoir recueilli des donnes sur le niveau des eaux, il est important de les examiner et de les analyser afin de dgager les tendances long terme et dautres dtails pertinents propos du bassin hydrogologique. On ne sait pas trs bien jusqu quel point les provinces russissent bien ce chapitre.
Donnes climatiques

Les donnes sur les prcipitations et la temprature sont des composantes essentielles de toute tude rgionale des eaux souterraines, car elles permettent de faire une estimation de lvapotranspiration, de la recharge des eaux souterraines et du ruissellement. Environnement Canada maintient une base de donnes de stations mtorologiques, avec un certain nombre de donnes sur la temprature et les prcipitations provenant de plus de 11000stations partout au pays17. Les donnes mtorologiques denviron 200 de ces stations sont affiches en ligne chaque heure, et les valeurs normales sont calcules et disponibles pour un certain nombre dautres stations. Un grand nombre des 11 000 stations sont anciennes et ne recueillent plus de donnes climatiques lheure actuelle. Malheureusement, ce nest quaprs avoir tlcharg les donnes que lon peut dterminer pendant combien de temps une station a t active et quelle est ltendue des donnes manquantes. Par exemple, sur les quelque 11000 stations mtorologiques, seulement 1500 donnent des valeurs normales, et ce nest que pour ces 1500 stations que la base de donnes est adquate pour couvrir 15annes dactivit entre 1971 et 200018. Le tableau 4.3 montre jusqu quel point chaque Province tient des donnes climatiques en plus de celles dEnvironnement Canada. La plupart des provinces ont tendance compter sur Environnement Canada, mais plusieurs rapportent des donnes de stations mtorologiques supplmentaires, bien que ces stations soient typiquement exploites par intermittence dans le cadre de projets de recherche localiss ou pour dautres fins prcises. Ces stations ne permettent pas dobtenir de compte rendu annuel des prcipitations ou de la temprature pour des fins de gestion des eaux souterraines. Dans trois provinces (Terre-Neuve-et-Labrador, Manitoba et Colombie-Britannique), des programmes dacquisition de certaines donnes climatiques sont en place, mais seulement pendant une partie de lanne. LOntario ne possde pas ses propres stations mtorologiques, mais dans le cadre dinitiatives de dlimitation des aires de protection des puits, la Province a rgnr les donnes manquantes des stations dEnvironnement Canada afin daccrotre lutilit des donnes pour les travaux de protection des ouvrages de captage.
17 La base de donnes complte est disponible dans le site Web dEnvironnement Canada (http://climate. weatheroffice.ec.gc.ca/Welcome_f.html) et est facile daccs. 18 Afin damliorer le service, Environnement Canada pourrait, pour chaque station mtorologique, indiquer sur une carte le nombre dannes pour lesquelles des donnes sont disponibles, et distinguer au moyen de couleurs les stations actives et celles qui ne le sont plus.

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Tableau 4.2 Sommaire des programmes de cartographie des aquifres et de surveillance des eaux souterraines (aot 2007)
La Province a-t-elle un programme de mesure du niveau des eaux souterraines dans un rseau de surveillance? Oui jusqu 25 puits dans le rseau; donnes non accessibles au public. Oui 13 puits surveills dans le cadre dun partenariat avec le gouvernement fdral; donnes accessibles par le Web. Oui 24 puits surveills; donnes accessibles dans un site Web public. Oui jusqu 25 puits surveills; donnes disponibles sur demande. Oui de 25 50 actuellement surveills; plans dexpansion jusqu 200 500 puits; donnes accessibles dans un site Web public. Oui environ 460 puits surveills dans le cadre dun partenariat avec les autorits de bassin versant; donnes accessibles seulement ces autorits par le truchement dun site Web protg par mots de passe. Oui 550 puits surveills rgulirement, surtout dans les zones de prlvement deau souterraine; donnes disponibles aur demande; intention de les rendre accessibles par le Web. Oui de 50 100 puits surveills; hydrogrammes long terme accessibles dans un site Web. Oui plus de 197 puits dobservation surveills; donnes accessibles dans un site Web. Oui 163 puits surveills; donnes accessibles dans un site Web.

Province Terre-Neuveet-Labrador le-du-Princedouard Nouvellecosse NouveauBrunswick Qubec

La Province possde-t-elle un inventaire des aquifres? Non Non (un seul aquifre important19)

Non Oui Non

Ontario

Manitoba

Saskatchewan

Alberta

ColombieBritannique

Partiellement des tudes menes par des experts-conseils au voisinage des puits municipaux donnent une certaine information propos des aquifres. Aucun autre dveloppement systmatique nest prvu ce chapitre. Oui lchelle rgionale puisque la plupart des aquifres sont lis la roche en place. Dans les zones domines par des aquifres de sdiments glaciaires, des cartes donnent la probabilit de trouver un aquifre convenable. Des cartes des eaux souterraines donnent la probabilit de trouver des sources dapprovisionnement. Des cartes des eaux souterraines donnent la probabilit de trouver des sources dapprovisionnement. Oui inventaire de quelque 900 aquifres il nest pas ncessaire de reprsenter la totalit dun aquifre (p. ex. on peut le dcrire partiellement partir dun certain nombre de puits).

19 Comme lle-du-Prince-douard ne comporte quun seul aquifre de grs qui stend sur toute la province, une cartographie plus pousse des aquifres nest pas ncessaire dun point de vue gologique.

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Tableau 4.3 Collecte de donnes climatiques provinciales (aot 2007)


La Province a-t-elle un programme de collecte de donnes climatiques? Oui pour les conditions routires en hiver. Non Non Oui pas de renseignements prcis Oui 155 stations exploites par la Province. Non Oui exploites seulement pendant la saison des cultures. Non Oui Oui pour la couverture de neige en montagne. Les donnes sont-elles facilement accessibles et la disposition du public? Nouveau programme

Province Terre-Neuve-et-Labrador le-du-Prince-douard Nouvelle-cosse Nouveau-Brunswick Qubec Ontario Manitoba Saskatchewan Alberta Colombie-Britannique

Oui Oui Oui

Oui

Seules trois provinces, le Nouveau-Brunswick, le Qubec et lAlberta, ont des programmes qui visent complter les donnes dEnvironnement Canada. En ce qui concerne laccs public aux donnes, le Qubec permet de faire une recherche par Internet pour savoir quels types de donnes sont recueillies chaque station20. Des demandes spcifiques de donnes peuvent tre adresses directement la Province. LAlberta permet de voir en temps rel les donnes (sur les prcipitations et les dbits) par le truchement dun portail Web21. Les donnes historiques ne figurent pas dans le site Web, et pour les obtenir il faut en faire la demande directement la Province. Le site Web du Nouveau-Brunswick ne permet dobtenir quun sommaire mensuel ou annuel des donnes sur les prcipitations, sur les dbits et sur le niveau des eaux souterraines22.
Donnes sur les eaux de surface

La quantit deau qui scoule dun bassin hydrographique est une composante importante du bilan hydrique et peut contribuer de manire significative la comprhension des conditions hydrogologiques. Lorsque le bassin hydrogologique correspond gnralement au bassin versant des eaux de surface, les donnes hydromtriques favorisent de meilleures estimations de la recharge des eaux souterraines.

20 Pour plus de dtails sur les donnes climatiques en ligne du Qubec, voir le site Surveillance du climat : http://www.mddep.gouv.qc.ca/climat/surveillance/index.asp. 21 Pour plus de dtails sur les donnes climatiques en ligne de lAlberta, voir le site Albertas River Basins : http://environment.alberta.ca/apps/basins/default.aspx. 22 Pour plus de dtails sur les donnes climatiques en ligne du Nouveau-Brunswick, voir le site Information sur les rserves deau au Nouveau-Brunswick : http://www.gnb.ca/0009/0371/0007/0006-f.asp.

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Environnement Canada, les provinces, ainsi que certaines municipalits et entreprises, exploitent conjointement un rseau de stations hydromtriques appel HYDAT23. Il y a actuellement 2844 stations en exploitation, dont environ la moiti transmettent des donnes en temps rel, mais les donnes de 5577 stations inactives demeurent disponibles dans la base de donnes (RHC, 2006). La base de donnes est accessible par le truchement du site Web dEnvironnement Canada et permet linterrogation des donnes par station et par anne. La plupart des provinces comptent sur le rseau HYDAT pour tous leurs besoins de donnes hydromtriques des eaux de surface. Le tableau 4.4 rsume les initiatives provinciales de collecte de donnes hydromtriques. Seuls le Qubec et lAlberta ont des stations hydromtriques en plus de celles du rseau HYDAT. Le site Web Albertas River Basins, qui ne se limite pas aux stations du rseau HYDAT, est particulirement utile pour obtenir des donnes en temps rel sous forme de tableaux24. Le choix des emplacements des stations du rseau HYDAT seffectue selon les besoins des partenaires qui les financent et en fonction dobjectifs prcis tels que la lutte contre les inondations, la production dhydro-lectricit et lapprovisionnement municipal en eau. Du point de vue des eaux souterraines, cela signifie que de nombreux bassins versants, en particulier dans les rgions nordiques du pays, mais aussi au sud, nont fait lobjet daucune mesure publique du dbit, ou bien que les stations hydromtriques sont situes dans la partie amont dun bassin versant et ne permettent pas de dterminer la quantit deau qui scoule effectivement en aval du bassin versant. De plus, il arrive rarement que les donnes climatiques, les donnes hydrologiques et le niveau des eaux souterraines proviennent du mme endroit lintrieur dun bassin hydrographique, ce qui rend difficile ltablissement de corrlations entre certaines donnes.
Qualit de leau souterraine

Les exigences et le degr de surveillance de la qualit de leau souterraine varient considrablement dune rgion lautre du pays. En Alberta, par exemple, les foreurs de puits ne sont tenus que de transmettre les registres de forage au ministre albertain de lEnvironnement. Ils peuvent indiquer que le propritaire dun puits devrait faire analyser la qualit de leau souterraine, mais cette analyse nest pas obligatoire. Un seul chantillon sera probablement recueilli pour tester la prsence de bactries ou de coliformes. (Des tests de leau souterraine sont obligatoires dans

23 HYDAT est lacronyme de Hydrological Data (donnes hydrologiques). Environnement Canada exploite un site Web (http://www.wsc.ec.gc.ca/index_f.cfm) o les donnes peuvent tre tlcharges chaque anne (depuis 1991 les donnes prcdentes sont disponibles sur papier) moyennant des frais de 100 $. 24 Pour de plus amples renseignements sur les donnes hydromtriques en ligne de lAlberta, voir le site Web Albertas River Basins : http://environment.alberta.ca/apps/basins/default.aspx.

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Tableau 4.4 Collecte de donnes hydromtriques provinciales (aot 2007)


En plus du rseau HYDAT dEnvironnement Canada, la Province a-t-elle un programme de collecte de donnes hydromtriques? Non Non Non Non Oui 158 stations exploites par la Province. Les donnes sont-elles facilement accessibles et la disposition du public?

Province Terre-Neuve-et-Labrador le-du-Prince-douard Nouvelle-cosse New Brunswick Qubec

Oui sur demande, mais de plus en plus de donnes sont en ligne.

Ontario

Manitoba Saskatchewan Alberta

Partiellement Certaines autorits de conservation ont des programmes de collecte de donnes hydromtriques supplmentaires, mais cela nest pas rgi par la Province, et les donnes ne sont pas compiles lchelon provincial. Non Non Oui

Oui donnes en temps rel accessibles laide dun site Web; donnes historiques sur demande.

Colombie-Britannique

Non

le cas du forage de puits peu profonds de mthane houiller, mais ces exigences ne visent quun sous-ensemble prcis de puits domestiques situs dans un rayon de 0,6 kilomtre dun puits de mthane houiller ERBC, 2006.) Les exigences varient dune province lautre quant aux donnes requises sur la qualit de leau des nouveaux puits domestiques, mais en gnral les seuls tests requis portent sur les bactries ou les coliformes. Au Nouveau-Brunswick, les tests obligatoires de la qualit de leau de tous les puits nouvellement fors ou fors nouveau ont t introduits en 1994 en vertu du Rglement sur leau potable (Gouvernement du N.-B., 1989; Gouvernement du N.-B., 1993). Avant le dbut des travaux sur un puits, un entrepreneur agr de forage de puits peroit les droits de test auprs du propritaire du puits. Celui-ci doit ensuite remettre le bon de test et un chantillon deau du puits aprs une priode dutilisation normale. Lchantillon subit dans un laboratoire provincial des tests concernant les coliformes totaux et la bactrie E. coli, ainsi quune varit de paramtres inorganiques tels que le calcium, les chlorures, le fer, les fluorures et larsenic. Les rsultats des tests sont remis au propritaire du puits et conservs au ministre de lEnvironnement dans une base de donnes provinciale des eaux

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souterraines, avec le Rapport de forage du puits deau. En vertu du Rglement sur leau potable, les rsultats des tests sont traits comme confidentiels et ne peuvent tre diffuss quavec la permission du propritaire du puits ou dans des statistiques globales qui ne permettent pas didentifier le puits do provient lchantillon. Au cours de lexercice 20062007, le ministre de lEnvironnement a analys des chantillons de 1356 puits nouvellement fors ou fors nouveau, soit 66% des bons de test remis. Au cours de la mme priode, des renseignements propos des puits, y compris sur la qualit de leau, ont t donns en rponse plus de 750 demandes de la part dexperts-conseils effectuant diverses tudes (MENB, 2007). Les valuations de la surveillance des eaux souterraines doivent faire la distinction entre la surveillance lchelle rgionale de la qualit initiale de leau et un suivi propre chaque site de contamination connue ou souponne. La surveillance lchelle rgionale met gnralement laccent sur les excs possibles de concentration de contaminants naturellement prsents tels que larsenic ou les fluorures et, le cas chant, de polluants agricoles de sources diffuses, par exemple les nitrates. Cette surveillance est souvent effectue par des organismes provinciaux dans leurs rseaux rgionaux de puits de surveillance en mme temps que les mesures du niveau de leau (il nest toutefois pas ncessaire de faire un chantillonnage chimique aussi souvent que des mesures du niveau de leau, tant donn la faible probabilit de modifications rapides de la qualit de leau dans une rgion). Les programmes de surveillance propres des sites prcis sont conus pour dtecter la prsence de contaminants anthropogniques tels que des solvants ou des hydrocarbures issus de sources ponctuelles comme des installations dlimination des dchets ou des dversements industriels. Ces programmes exigent gnralement de nombreux puits de surveillance, dont certains peuvent mme devoir tre munis de dispositifs perfectionns dchantillonnage plusieurs profondeurs. Ces rseaux de surveillance visent quantifier la prsence et le degr de contamination, ainsi qu clairer le choix de mesures correctives appropries. Ils sont gnralement installs par des entrepreneurs privs, dont les services sont retenus par les propritaires de sites, et soumis lexamen rigoureux dorganismes provinciaux de rglementation. La conception de rseaux de puits de surveillance qui soient efficaces et rentables dans les deux cas est une tche difficile, et il faut faire davantage de recherche dans ce domaine. De plus, la conception et linstallation dun puits de surveillance requirent beaucoup de soin, afin dviter lintroduction de substances chimiques extrieures dans le milieu souterrain. Des protocoles appropris ont t labors au cours des dernires annes (Nielsen, 2006), mais ils sont coteux en temps et en argent. La surveillance de la qualit de leau souterraine est beaucoup plus complexe quil ny parat au premier abord, et il nest pas facile dobtenir des donnes fiables.

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Le comit reconnat que, mme sil faut de meilleures donnes sur la qualit de leau souterraine au pays, en particulier pour connatre les conditions initiales afin de documenter correctement lvolution long terme, des initiatives spcifiques de surveillance peuvent coter trs cher sans procurer de bnfices directs correspondants. Il est probablement prfrable que chaque province et les autorits locales laborent au cas par cas des programmes de surveillance de la qualit de leau, mme si une coordination des efforts un certain nombre dendroits est ncessaire pour connatre les tendances lchelle du pays ou de grandes rgions. Il se peut que nous ayons besoin dun rseau de surveillance clairsem, coordonn lchelle nationale, pour dtecter lvolution long terme de la qualit de leau souterraine lie aux modifications dans la composition chimique des prcipitations lchelle globale ou rgionale.
Les prlvements deau souterraine

Comme cela est mentionn au chapitre 1, la collecte de donnes sur les prlvements deau souterraine est variable selon les rgions du pays, et de nombreux utilisateurs importants de leau souterraine ne sont pas tenus de rendre compte intervalles rguliers des quantits prleves. Cette information est pourtant essentielle la gestion des eaux souterraines, et les cots dacquisition de cette information pourraient tre en grande partie assums par les utilisateurs et navoir quune faible incidence sur les budgets publics.
4.5 GESTION DE LACQUISITION ET DES CHANGES DE DONNES

La gestion de lacquisition et des changes de donnes de surveillance des eaux souterraines du Canada, notamment quant leur niveau et leur qualit, doit tre substantiellement amliore, en particulier en ce qui concerne les conditions ambiantes et leur volution. Comme le montrent les sections prcdentes, toutes les provinces et des agences locales ont des programmes permanents de surveillance du niveau des eaux. Mais le nombre de points dobservation est gnralement insuffisant, et les donnes sur la qualit de leau ne constituent pas une priorit de ces programmes. Dans de nombreux cas, aucune analyse systmatique de ces donnes nest effectue, et aucun mcanisme ne permet de dtecter des menaces potentielles nouvelles et venir ou dvaluer le besoin de mesures de suivi ou de rhabilitation, sauf de manire ractive. Un objectif important de lacquisition et de la gestion de donnes est de transcender les frontires entre organismes et entre disciplines, et de compiler une base de donnes intgre et exhaustive rassemblant linformation sur la gologie, les eaux souterraines, les eaux de surface et le climat pour lensemble dun bassin hydrographique. Une porte de cette ampleur tmoigne du fait que la gestion de leau ne peut pas sarrter aux frontires municipales et quil faut recourir une grande varit de sources de donnes pour appuyer un processus dcisionnel crdible et une gestion

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efficace long terme des eaux souterraines. La gestion de la base de donnes devrait viser la saisie des donnes de grande qualit recueillies par des experts-conseils et qui autrement seraient enfouies dans des archives. En Ontario par exemple, on a constat que les mmes donnes taient recueillies au mme endroit, parfois plusieurs dizaines dannes dintervalle, simplement cause de labsence dune base de donnes formelle pour abriter cette information. Au Canada comme dans bien dautres pays, la gestion de leau chevauche plusieurs ordres de gouvernement et plusieurs services au sein de chaque gouvernement. Les mthodes adoptes aux tats-Unis et dans dautres pays pour aborder cette fragmentation intrinsque pourraient inspirer la gestion des donnes et de linformation sur les eaux souterraines au Canada. Une approche prometteuse consisterait offrir laccs ces donnes par le truchement dune base de donnes semblables au National Water Information System de la Commission gologique des tats-Unis (encadr 4.3). Il faut pour cela une structure de base de donnes commune aux divers services concerns, afin de faciliter la cration dun portail commun qui permettrait de diffuser les donnes dans le public, de rduire le personnel de soutien ncessaire pour tenir jour les bases de donnes sur les eaux souterraines et dliminer la duplication defforts dacquisition et de mise jour des donnes. Les paragraphes qui suivent prsentent des initiatives canadiennes en cours cet gard.
Le Rseau dinformation sur les eaux souterraines : Un ensemble dorganismes

fdraux, provinciaux et de gestion de bassins versants travaille en partenariat avec le programme national GoConnexions25 la mise sur pied dun Rseau dinformation sur les eaux souterraines (RIES). Le RIES labore des normes de gestion des donnes, afin de faciliter lchange dinformation. La surveillance des eaux souterraines tous les niveaux doit tre davantage soutenue, et une infrastructure dchange de donnes telle que le RIES doit tre mise en place grce une collaboration fdrale-provinciale. Les universits et les experts-conseils qui recueillent des donnes de terrain sont encourags contribuer aux bases de donnes publiques sur les eaux souterraines, ce quils ne font gnralement pas lheure actuelle.
Le systme national de cartographie et danalyse des puits deau : Ce projet est une composante initiale du RIES qui cherche enrichir lInfrastructure canadienne de donnes gospatiales (ICDG) en donnant accs aux registres de plusieurs fournisseurs importants de donnes sur les eaux souterraines. Ce projet est issu du

25 GoConnexions est une initiative fdrale qui vise exploiter la puissance dInternet pour accder aux donnes scientifiques de terrain compiles par les ministres fdraux, principalement sous forme de cartes et dimages satellite. Ce programme repose sur lInfrastructure canadienne de donnes gospatiales (ICDG), qui permet denregistrer pratiquement toute forme dinformation gorfrence et qui donne accs cette information.

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Cadre canadien de collaboration en matire deau souterraine (Rivera et al., 2003). LOntario, le Manitoba, lAlberta, la Colombie-Britannique et la Nouvelle-cosse ont accept de participer au projet avec Ressources naturelles Canada (RNC) en donnant accs leurs donnes sur les puits. En laborant une structure de donnes Web normalise pour les registres de forage (appele GWML)26 et en respectant les protocoles daccs aux donnes de lICDG, ce projet permet laccs en ligne aux bases de donnes existantes sur les puits des provinces partenaires. Avec le temps, on prvoit que dautres partenaires, par exemple les groupes et les agences qui possdent une quantit notable de donnes sur des puits, se joindront au projet. En plus de donner accs linformation sur les eaux souterraines, le projet offrira aussi des outils Web de visualisation, danalyse et dintgration des registres des puits, grce la contribution de ralisateurs de logiciels qui exploiteront les normes de donnes communes.

Encadr 4.3 : Gestion des donnes sur les eaux souterraines aux tats-Unis
Les tats-Unis ne possdent pas de base de donnes nationale exhaustive sur les eaux souterraines. Les donnes sur la qualit et le niveau des eaux souterraines sont plutt recueillies et conserves par les agences fdrales de leau, la plupart des agences dtat et certaines entits locales. Ces donnes sont en bonne partie accessibles au public par Internet. Dautre part, de grandes quantits de donnes lies aux eaux souterraines sont accessibles en ligne grce des programmes nationaux spcifiques mens par lAgence amricaine de protection de lenvironnement (EPA) et la Commission gologique des tats-Unis (USGS). De plus, le Consortium duniversits pour lavancement de lhydrologie (CUAHSI) travaille la mise sur pied dun portail Web. LEPA possde deux systmes de gestion de donnes qui contiennent de linformation sur la qualit de leau : le Legacy Data Center (LDC) et STORET. Ces systmes portent principalement sur la qualit de leau de surface, mais des donnes sur la qualit de leau souterraine denviron 75 000 puits sont galement disponibles27. LUSGS surveille la quantit et la qualit de leau dans les rivires et les aquifres du pays, value lorigine et lvolution des contaminants dans les systmes aquatiques, met au point des outils afin damliorer lapplication de linformation hydrologique et

26 GWML (pour GroundWater Mark-up Language ou langage de balisage pour les eaux souterraines) est en cours de mise au point principalement au Canada, avec la contribution de collaborateurs des tats-Unis, dEurope et dAustralie. GWML est en cours de dveloppement et non encore utilis. 27 Pour de plus amples renseignements sur le Legacy Data Center et STORET, voir la page http://www.epa.gov/storet.

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veille ce que cette information et ces outils soient mis la disposition de tous les utilisateurs potentiels. Cette vaste mission ne peut pas tre remplie efficacement sans les contributions du Cooperative Water Program (CWP) (USGS, 2008b). Ce programme constitue depuis plus de 100 ans un partenariat trs russi entre lUSGS et des agences de leau dtats, de localits et de tribus. Le CWP apporte une contribution significative la mission de lUSGS et laide rester centre sur des questions concrtes. En prise avec les ressources en eau des localits et des tats, le CWP peut ragir rapidement aux nouveaux problmes qui surgissent. LUSGS et ses collaborateurs planifient ensemble les travaux scientifiques effectus dans le cadre du CWP, ce qui donne un programme national trs pertinent et des rsultats largement utiliss. Comme les rivires et les aquifres transcendent les territoires des diffrentes autorits, les tudes effectues et les donnes recueillies dans un comt ou un tat savrent prcieuses dans les territoires voisins. Grce au CWP, lUSGS veille ce que linformation puisse tre partage et soit comparable dune autorit lautre. Les collaborateurs du CWP choisissent de travailler avec lUSGS cause de ses vastes comptences techniques, de ses longs antcdents de mesures et dvaluations de grande qualit, ainsi que de son engagement rendre accessibles au public les donnes recueillies dans le cadre du programme. Comme lUSGS est un organisme scientifique plutt que de rglementation, les parties de nombreux types de conflits de rglementation et de juridiction considrent que ses donnes et analyses sont impartiales et valables. Environ la moiti des fonds du CWP (qui ont totalis 215 millions de dollars US en 2004, dont prs des deux tiers fournis par les collaborateurs du programme) sont consacrs la collecte de donnes, et le reste des tudes dinterprtation. LUSGS compile et analyse linformation qui en rsulte pour produire des synthses rgionales et nationales. Le National Water Information System (NWIS) soutient lacquisition, le traitement et la diffusion de donnes sur la quantit et la qualit de leau recueillies plus de 1,5 million dendroits aux tats-Unis. Le systme NWISWeb28 regroupe les donnes compiles (dans plus de 48 systmes locaux du NWIS) sur le niveau deau denviron 800 000 puits et la qualit de leau de plus de 300 000 puits. Le NWIS est la fois une application dautomatisation des processus et une base de donnes long terme. Il contient des donnes non seulement sur la qualit et le niveau des eaux souterraines, mais aussi sur les eaux de surface (p. ex. qualit, coulement, niveau et dbit). Le NWIS donne en permanence accs aux donnes recueillies depuis les 100 dernires annes, ainsi quaux

28 Pour de plus amples renseignements sur le systme NWISWeb, voir la page http://waterdata. usgs.gov/nwis/gw.

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donnes tlmtriques sur les eaux de surface, les eaux souterraines et la qualit de leau. Grce la fonction de traitement en temps rel, les donnes transmises par satellite ou par dautres moyens de tlmtrie sont traites et mises la disposition du public dans le site Web 5 10 minutes suivant leur transmission. lheure actuelle, plus de 1 000 puits sont munis de dispositifs de mesure en temps rel du niveau des eaux souterraines. Les donnes de ces puits contribuent de nombreux programmes dtat et programmes locaux tels que la dclaration de priodes de scheresse, la surveillance de la salinit et la gestion des aires de captage. Pour faciliter la consultation des donnes, des systmes Web offrent des outils de gestion qui donnent lemplacement des puits et ltat des mesures les plus rcentes. Divers rseaux nationaux ont t conus partir des donnes du systme NWISWeb. Aux tats-Unis, des efforts sont actuellement en cours pour crer un fonds national plus complet des donnes de surveillance de leau. Le Comit consultatif sur linformation relative leau (ACWI) reprsente les intrts des utilisateurs et des professionnels de linformation sur leau et conseille le gouvernement fdral en matire de programmes dinformation sur leau (USGS, 2008a). En janvier 2007, lACWI a mis sur pied un souscomit sur les eaux souterraines (SOGW), form de reprsentants de ladministration fdrale, des tats, dentreprises, ainsi que duniversitaires bnvoles, afin dencourager la mise sur pied dun cadre national long terme de surveillance de la quantit et de la qualit de leau souterraine. Cet effort est analogue la rcente initiative europenne en matire deaux souterraines mise sur pied dans le contexte de la Directive-cadre dans le domaine de leau de la Communaut europenne. Un rapport du SOGW paru en 2009 dfinit le cadre dun rseau de rseaux form partir des rseaux de surveillance des agences dtats et de ladministration fdrale. Le SOGW examine divers modles de portail dinformation, dont le systme dinformation hydrologique du Consortium duniversits pour lavancement de lhydrologie (CUAHSI). Le CUAHSI, qui reprsente plus de 100 universits amricaines, est subventionn par la National Science Foundation pour mettre au point une infrastructure et des services pour lavancement de la science et de la formation en hydrologie aux tats-unis. Il a reu des subventions visant prcisment le dveloppement du systme dinformation hydrologique29. Ce portail vise laccs universel linformation nationale sur leau ainsi quaux donnes originales. laide de services Web, il procurera un accs transparent un rseau gographiquement dispers de sources de donnes. Les utilisateurs de ce systme pourront voir lemplacement des sources de donnes de diverses agences, reprer les donnes qui les intressent et les obtenir en formulant une seule demande.

29 Pour de plus amples renseignements sur le systme dinformation hydrologique du CUAHSI, voir la page http://www.cuahsi.org/his.html.

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La base de donnes nationale sur les eaux souterraines (BDNES) : La BDNES est une base de donnes tablie et en expansion sur les eaux souterraines. Son rle est double: (1)constituer le moteur et la structure de base de donnes du RIES; (2) servir doutil de gestion de linformation pour le Programme de cartographie des eaux souterraines de la CGC. Dans le cadre de sa stratgie de gestion de linformation, les responsables de la BDNES proposent de dfinir des types normaliss de donnes, qui seront publis, pour les divers projets du Programme de cartographie des eaux souterraines. RNC sera charg dajouter des donnes ces couches normalises dans le cadre de la ralisation de ses projets. Le Service national dinformation sur les terres et les eaux : Agriculture

Canada investit 100millions de dollars sur une priode de quatre ans pour mettre sur pied une source nationale accessible par le Web dinformation agricole et environnementale sur lutilisation des sols, leau, le climat et la biodiversit, dans le but principal daider les dcideurs en matire dutilisation des terres agricoles (AAC, 2009).
LAtlas national : LAtlas du Canada vise intgrer les cartes des eaux souterraines de RNC ainsi que dautres donnes sociales, environnementales et conomiques lchelle nationale, continentale et mondiale. Cela fournira un contexte gographique aidant expliquer la signification des connaissances scientifiques obtenues grce au Programme des eaux souterraines. Diverses cartes relatives aux eaux souterraines seront incluses dans lAtlas du Canada, initialement lchelle nationale. LAtlas national des eaux : LAtlas du Canada fait quipe avec Environnement Canada, Agriculture et Agroalimentaire Canada, de mme quavec Statistique Canada, pour crer un Atlas national des eaux, accessible par le Web, qui donnera une image jour et fiable des eaux canadiennes lchelle nationale. Ces cartes auront pour but de fournir un aperu scientifique et gnral de la qualit et de la quantit de leau au Canada. Selon le projet initial, cet atlas devrait tre prt en 2010 et sera hberg par lAtlas du Canada.

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POINTS SAILLANTS
Connaissances scientifiques pour une gestion durable des eaux souterraines Quatre composantes dtude, utilises de manire intgre, peuvent clairer les dcisions quant une utilisation durable de leau souterraine : (1) une base de donnes complte sur les eaux; (2) une comprhension du cadre gologique; (3) une description quantitative du rgime hydrogologique; (4) un modle appropri de lcoulement des eaux souterraines. Des tudes hydrogologiques, notamment la cartographie et la caractrisation des aquifres, constituent un moyen efficace dintgrer la question des eaux souterraines au processus damnagement foncier, condition videmment que les tudes sur les eaux souterraines prcdent cet amnagement. Modlisation des eaux souterraines Dans la plupart des provinces, lapplication des modles par les organismes de rglementation ne repose pas sur les dveloppements les plus rcents dans ce domaine. Par consquent, alors que les autorits gouvernementales adoptent maintenant des stratgies durables de rpartition de lutilisation des eaux souterraines, elles doivent aussi amliorer leur capacit utiliser des modles hydrogologiques de pointe pour la gestion lchelle des bassins hydrographiques. Pour tre pleinement efficaces, les modles numriques des eaux souterraines doivent fournir aux dcideurs des intrants hydrogologiques solides, ainsi quune documentation transparente qui mette en vidence les points forts comme les points faibles des modles. En particulier, il est impratif que les auteurs des modles expliquent aux dcideurs les incertitudes lies aux rsultats obtenus. Llaboration dun modle doit tre considre comme un processus en constante volution. mesure que le nombre de donnes recueillie sur le terrain augmente, il faut priodiquement ajuster et caler nouveau le modle. Une telle approche de modle volutif convient bien une philosophie de gestion adaptative. tat des connaissances Des modles qui intgrent latmosphre, la surface du sol, lhydrologie et les eaux souterraines doivent tre dvelopps pour permettre une meilleure valuation des effets de modifications de lutilisation des sols ainsi que des changements et variations climatiques. Les modles qui tiennent compte des liens entre lactivit conomique et les eaux souterraines sont rares et ont tendance porter principalement sur lutilisation de leau souterraine dans le secteur agricole. lheure actuelle, une grande partie de la recherche hydrogologique au Canada met laccent sur la qualit de leau souterraine, mais le dveloppement durable, les liens troits entre les eaux souterraines et les eaux de surface, ainsi que la caractrisation des aquifres, font lobjet de plus en plus dattention.

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Cartographie et caractrisation des aquifres La dernire valuation exhaustive des ressources du Canada en eau souterraine a t publie en 1967. Le Programme de cartographie des eaux souterraines dirig par la CGC a entrepris dvaluer 30 aquifres rgionaux importants; seulement 9 valuations sont termines. Au rythme actuel, il faudra encore prs de 20 ans pour complter la cartographie des eaux souterraines. tant donn limportance de meilleures connaissances hydrogologiques pour alimenter les modles et amliorer de manire gnrale la gestion des eaux souterraines, il faut acclrer la cartographie des aquifres. Surveillance de la qualit de leau souterraine Les exigences et le degr de surveillance de la qualit de leau souterraine varient considrablement dune rgion lautre du pays. Des initiatives spcifiques de surveillance peuvent coter trs cher sans procurer de bnfices directs correspondants. Il est prfrable que chaque province et les autorits locales laborent au cas par cas des programmes de surveillance de la qualit de leau, mme si une coordination des efforts un certain nombre dendroits est ncessaire pour connatre les tendances lchelle du pays ou de grandes rgions. Acquisition et intgration de donnes sur les eaux souterraines Dune manire gnrale, les ressources affectes la collecte systmatique de donnes sur leau sont insuffisantes pour suivre la demande en matire damnagement foncier et elles ont mme diminu dans certains cas depuis 20 ans. De plus, il y a eu peu defforts systmatiques pour rassembler les donnes sur les eaux souterraines dans un systme pancanadien facilement accessible de gestion de linformation. Lacquisition, la mise jour et la gestion des donnes sur les eaux souterraines, ainsi que la facilit daccs ces donnes, devraient constituer une priorit dans tout le pays. Les mthodes adoptes aux tats-Unis et dans dautres pays pour aborder la fragmentation intrinsque de la gestion des donnes et de linformation sur les eaux souterraines (par exemple, le National Water Information System de la Commission gologique des tats-Unis) pourraient inspirer le Canada.

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Ce chapitre aborde principalement les deux derniers objectifs dune gestion durable des eaux souterraines: parvenir un bien-tre socio-conomique, et appliquer les principes de bonne gouvernance. Une description de la rpartition des comptences au Canada situe le contexte de ces objectifs. La section 5.2 prsente des questions lies la bonne gouvernance des eaux souterraines, principalement par des exemples et une discussion des pratiques provinciales et locales actuelles, dont les aspects techniques et lgislatifs des normes en matire deau potable. Lobjectif de bien-tre socio-conomique est abord la section 5.3, qui insiste sur lutilisation accrue dinstruments conomiques comme moyen dencourager une utilisation durable des eaux souterraines au Canada.
5.1 LES COMPTENCES EN MATIRE DEAU SOUTERRAINE AU CANADA

La Constitution canadienne rpartit entre les gouvernements fdral et provinciaux les pouvoirs lgislatifs et les droits de proprit et de gestion. La Constitution ne mentionne pas spcifiquement leau comme relevant de lun ou lautre ordre de gouvernement. Les provinces exercent la comptence principale en la matire de par leur droit de proprit des terres publiques.
Le rle prpondrant des provinces

Les pouvoirs lgislatifs issus de la Constitution confrent aux provinces la responsabilit principale de la gestion de leau, et notamment lautorit de rglementer: la gestion et la vente de terres publiques; la proprit et les droits civils; les travaux et entreprises de nature locale; les institutions municipales; de manire gnrale toutes les questions de nature locale ou prive.

titre de principales responsables de la rglementation en matire deau souterraine, les provinces cartographient et surveillent la ressource, en valuent la recharge et lmergence ainsi que le dbit dexploitation durable, laborent et mettent jour des modles, valuent les impacts des prlvements deau souterraine sur les dbits et sur les interactions entre les eaux souterraines et les eaux de surface, recueillent et compilent des donnes sur les eaux souterraines et assurent de manire gnrale la gestion des ressources en eau souterraine. La rglementation provinciale tablit galement les normes de construction et de fermeture des puits, ainsi que les systmes dmission de permis ou dagrment pour les foreurs de puits, et spcifie les exigences relatives aux tests et aux analyses chimiques de leau des puits nouveaux et modifis.

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Pour accomplir ces fonctions essentielles, chaque province consacre du personnel et des ressources la gestion des eaux souterraines. Les provinces ont des approches diffrentes de leurs responsabilits de gestion, et les cadres lgislatifs des provinces varient en consquence (Nowlan, 2005). titre dexemple, lapproche du Nouveau-Brunswick est gnralement considre comme couronne de succs. Le Dcret de dsignation du secteur protg du champ de captage du Nouveau-Brunswick donne aux organismes de rglementation lautorit de dsigner et de protger la totalit de la zone de recharge associe une aire de captage en dlimitant trois sous-zones. Chacune de ces sous-zones comporte des restrictions prcises sur les activits dutilisation des sols pour tenir compte des diffrences entre les contaminants prsents dans lenvironnement quant leur persistance, leur vitesse de dplacement et la gravit des risques quils reprsentent pour la sant. Des approches similaires sont adoptes dans dautres provinces. La Saskatchewan a recours des plans de gestion des aquifres. Depuis 2006, lOntario exige des plans de protection des sources deau potable, et le Qubec protge les bassins hydrogologiques en vertu de son Rglement sur le captage des eaux souterraines.
Le rle important du gouvernement fdral

Le gouvernement fdral possde un pouvoir lgislatif et des droits de proprit qui lui permettent de grer les eaux souterraines sur les terres fdrales, dont les parcs nationaux et les bases militaires. Les principales comptences constitutionnelles du gouvernement fdral en matire deau, qui ne sont toutefois pas toujours pertinentes dans le cas des eaux souterraines, comprennent: les eaux limitrophes et transfrontalires Canadatats-Unis; les pches sur le littoral maritime et les pches ctires et dans les eaux continentales (y compris lhabitat des poissons); les cours deau interprovinciaux (comptence partage avec les provinces); les travaux et entreprises de nature internationale ou interprovinciale (les tribunaux ont tabli que cela comprend les pipelines); les travaux et entreprises du gouvernement fdral; les amliorations aux canaux, aux ports, aux fleuves et rivires, de mme quaux lacs; les parcs nationaux; les Autochtones et les terres rserves aux Indiens. (La population autochtone du Canada va bien au-del de celle qui fait lobjet de la Loi sur les Indiens et comprend les Inuits, les Indiens sans statut, les Mtis, ainsi que les personnes ayant le statut dIndien et qui ne vivent pas dans une rserve. Dans le cas de ces divers groupes, le gouvernement fdral na aucune responsabilit formelle en ce qui concerne leau.) Le Parlement fdral a en outre des pouvoirs tendus en matire denvironnement issus de sa responsabilit constitutionnelle dassurer la paix, lordre et le bon gouvernement du Canada: le droit criminel, qui peut tre invoqu pour protger

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la scurit et la sant publiques; le pouvoir de ngocier et dappliquer des traits internationaux30, mais seulement si lobjet du trait relve de la comptence fdrale; et le pouvoir de dpenser, peut-tre le plus pertinent dans le cas de leau.
Accords avec les tats-Unis propos de leau : Les eaux limitrophes font lobjet du Trait des eaux limitrophes internationales conclu en 1909 avec les tats-Unis, lun des plus anciens traits du Canada en matire de ressources31. Parmi plusieurs dispositions, le trait stipule lobligation de ne pas causer de pollution qui pourrait nuire la sant ou la proprit dans les eaux limitrophes de lautre partie. La porte du trait est limite aux lacs et rivires le long de la frontire Canadatats-Unis et exclut de ce fait les eaux souterraines. Linstitution qui met en uvre ce trait est la Commission mixte internationale (CMI). Mme si son travail porte traditionnellement surtout sur les eaux de surface, elle a galement eu sintresser aux eaux souterraines dans le cadre de sa mission. La CMI a recommand que les gouvernements du Canada et des tats-Unis adoptent une approche cosystmique de la gestion des bassins versants internationaux Canadatats-Unis et quils crent notamment des conseils conjoints de bassins versants, ce qui pourrait , prsume-t-on, toucher la gestion des eaux souterraines.

Les autres accords entre le Canada et les tats-Unis propos de leau comprennent le Trait du fleuve Columbia de 1971, lAccord relatif la qualit de leau dans les Grands Lacs, conclu en 1972, et un nombre remarquablement lev dautres accords officiels et informels, conclus pour la plupart dans le cadre du Trait des eaux limitrophes internationales. En ce qui concerne les Grands Lacs, les huit tats qui bordent les lacs ainsi que lOntario et le Qubec ont conclu en dcembre 2005 une entente qui a t approuve par toutes les autorits comptentes, y compris le Congrs des tats-Unis. Cet accord vise limiter et rglementer les transferts deau vers lextrieur du bassin des Grands Lacs et touchera les eaux souterraines de ce bassin. LOntario a rcemment adopt la Loi sur la sauvegarde et la durabilit des eaux de lOntario (Gouvernement de lOntario, 2007), qui vise mettre en uvre les dispositions de lentente de 2005. Une tude de cas sur les eaux souterraines du bassin des Grands Lacs est prsente au chapitre 6.
30 Le gouvernement fdral a galement le pouvoir constitutionnel dappliquer les traits impriaux, cest--dire les traits conclus lorigine par la Grande-Bretagne au nom du Canada. Le Trait des eaux limitrophes internationales constitue lexemple le plus important de ce type de trait en ce qui concerne leau. 31 Les eaux limitrophes sont les plans deau, tels que les Grands Lacs, qui font partie de la frontire internationale. Pour les fins de ce trait, les eaux limitrophes sont dfinies comme les eaux de terre ferme terre ferme des lacs, fleuves et rivires et des voies deau qui les relient ou les parties de ces eaux que longe la frontire internationale entre les tats-Unis et le Dominion du Canada, y compris les baies, les bras et les anses quelles forment. Sont toutefois exclues de la prsente dfinition les eaux des affluents qui, dans leur cours naturel, se verseraient dans ces lacs, fleuves, rivires et voies deau, les eaux coulant de ces lacs, fleuves, rivires et voies deau, ainsi que les eaux des fleuves et rivires traversant la frontire.

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Encadr 5.1 : La Directive-cadre dans le domaine de leau de lUnion europenne


La Directive-cadre dans le domaine de leau (DCDE) a t adopte en octobre 2000 et a pour but dorienter les actions nationales visant restaurer la qualit de leau et la grer de manire durable (UE, 2000). Les principaux thmes de la DCDE sont une action lchelle des bassins hydrographiques, qui requiert la collaboration des tats partageant un mme bassin, et laccent mis sur la qualit de leau, les tats devant valuer et accorder une cote de qualit leau des divers bassins hydrographiques et faire en sorte que leau ait la cote bonne dici 2015. En mettant laccent sur les bassins hydrographiques, la DCDE prvoit pour la premire fois lchelle europenne une gestion intgre des eaux souterraines et des eaux de surface. De plus, la directive fait spcifiquement mention de la quantit deau souterraine, en limitant les prlvements la partie de la recharge totale qui nest pas ncessaire lcologie du bassin versant. Pour ce qui est de la qualit, la directive adopte une approche de prcaution : elle interdit tout dversement direct de contaminants dans les eaux souterraines et exige un suivi afin de documenter les dversements indirects possibles. Cette approche est fonde sur la prmisse suivante : les rserves deau souterraine ne devraient pas tre pollues du tout. On note que les nitrates et les pesticides, dont les sources sont diffuses, sont contrls par des normes de qualit chimique. Dautres lignes directrices ont t mises en 2006 dans une directive sur les eaux souterraines, qui impose entre autres aux tats membres : de dfinir et de catgoriser lintrieur des bassins hydrographiques des masses deau souterraine en fonction des pressions et des impacts de lactivit humaine sur la qualit de leau souterraine (cela a t termin en 2004 et 2005); de dresser des registres des aires protges lintrieur des bassins hydrographiques pour les habitats des eaux souterraines et les espces qui dpendent directement de leau (ces registres doivent inclure toutes les masses deau utilises pour le captage deau potable ainsi que toutes les aires protges); de mettre sur pied des rseaux de surveillance des eaux souterraines en fonction des rsultats des analyses de classification, de manire donner une vue densemble complte de la quantit et de ltat chimique des eaux souterraines; de dfinir pour chaque bassin hydrographique un plan de gestion comprenant un sommaire des pressions et des impacts de lactivit humaine sur ltat des eaux souterraines, un suivi des rsultats, une analyse conomique de lutilisation de leau, un programme de protection ainsi que des mesures de contrle ou de rhabilitation;

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de tenir compte au plus tard en 2010 du principe de recouvrement des cots pour les services deau, y compris les cots de la ressource et les cots environnementaux, conformment au principe du pollueur payeur ; de mettre sur pied dici la fin de 2009 un ensemble de mesures visant latteinte des objectifs environnementaux de la DCDE savoir des mesures de contrle des prlvements et de la pollution qui devront tre oprationnelles dici la fin de 2012.

Accords multinationaux : Les rgles nationales sont influences par le droit international. Par exemple, les traits internationaux sur la biodiversit et les changements climatiques ont des effets sur les responsabilits du Canada en matire de gestion de leau douce. Le comit de rdaction de la Commission du droit international des Nations Unies a propos rcemment des rgles concernant les aquifres transfrontaliers, mais ces rgles ne sont pas juridiquement contraignantes32. Le Canada a en outre conclu dimportants accords de libre change qui pourraient avoir des consquences sur la gestion de leau; cette question nest toutefois pas rsolue33.

Dans certaines parties du monde, on a pu parvenir une certaine coordination de la gestion malgr des problmes complexes de juridiction. Un exemple digne de mention est celui de la Directive-cadre dans le domaine de leau de lUnion europenne (encadr 5.1).
Comptence partage sur leau

En vertu de la Constitution canadienne, la gestion de leau lie lagriculture est officiellement un domaine comptence partage entre les gouvernements fdral et provinciaux. En pratique, ces deux ordres de gouvernement ont galement des comptences partages en matire notamment de sant et de questions interprovinciales propos de leau. La Loi sur les ressources en eau du Canada (Gouvernement du Canada, 1985b), adopte lorigine en 1970, mais rarement invoque au cours des dernires annes, permet

32 Le projet de loi sur les aquifres transfrontaliers soumis par la Commission a t adopt en premire lecture en 2006 et a t soumis le premier janvier 2008 aux gouvernements, qui sont invits faire part de leurs commentaires et observations (Nations Unies, 2008). 33 Voir Joseph Cumming, NAFTA Chapter XI and Canadas environmental sovereignty : investment flows, article 1110 and Albertas Water Act (Cumming et Foroehlich, 2007). Cet article aborde les effets possibles du chapitre XI de lAccord de libre-change nord-amricain (ALENA) sur la capacit du Canada de protger effectivement ses ressources naturelles par la rglementation. Plus prcisment, larticle prsente une tude de cas propos de la loi albertaine sur leau et la manire dont larticle 1110 de lALENA pourrait nuire aux objectifs de cette loi.

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au gouvernement fdral de conclure avec les provinces et territoires des accords portant sur la ralisation dtudes exhaustives de bassins fluviaux, sur la collecte de donnes et ltablissement dinventaires, ainsi que sur la dsignation dorganismes de gestion de la qualit de leau. Cette loi donne en outre au gouvernement fdral le pouvoir dagir unilatralement, pouvoir quil na pas exerc jusqu ce jour. Les autres lois fdrales qui se rapportent aux eaux souterraines sont: la Loi sur les pches (Gouvernement du Canada, 1985c), qui interdit dendommager les habitats des poissons et de dposer des substances dltres dans des eaux poissonneuses et qui peut contribuer protger les eaux souterraines essentielles lhabitat des poissons; la Loi canadienne sur la protection de lenvironnement (Gouvernement du Canada, 1999), qui rgit les substances toxiques et vise prvenir la pollution; la Loi canadienne sur lvaluation environnementale (Gouvernement du Canada, 1992); la Loi sur les espces en pril (Gouvernement du Canada, 2002). Dans la Politique fdrale relative aux eaux nonce en 1987 (Environnement Canada, 1987), le gouvernement du Canada sest engag entre autres laborer des lignes directrices nationales dvaluation et de protection des eaux souterraines et prendre des mesures pour assurer une qualit approprie des eaux souterraines transfrontalires. Cette politique nonce la philosophie et les objectifs du gouvernement fdral sur la manire dont les eaux devraient tre gres au Canada, dans le meilleur intrt des Canadiens, maintenant et dans lavenir, dans le cadre dune approche de gestion conjointe avec les provinces. Cette politique est reste en grande partie inapplique et demeure dans le domaine public uniquement des fins dinformation (encadr 5.2).
Rglementation municipale

Les pouvoirs des municipalits leur sont dlgus par les provinces. Ils comprennent en gnral lamnagement foncier et la rglementation environnementale locale. Un jugement rendu en 2001 par la Cour suprme du Canada affirmait le droit des municipalits de passer des rglements afin de protger la sant de leurs citoyens et lenvironnement (CSC, 2001). Les gouvernements locaux fournissent leau aux utilisateurs des systmes daqueduc. Ils nmettent pas de permis de prlvement ou dallocation deau. De fait, les gouvernements locaux doivent obtenir de la Province un permis de prlvement pour alimenter leurs propres systmes daqueduc. Les gouvernements locaux sont directement concerns par la gestion des eaux souterraines lorsque celles-ci constituent une source dapprovisionnement en eau municipale, et indirectement dans le cas de dcisions damnagement foncier qui pourraient entraner une contamination des eaux souterraines. Les provinces ont de plus en plus tendance dlguer la gestion des eaux souterraines aux gouvernements locaux et des organismes ayant de multiples parties prenantes. Cette approche est susceptible de fonctionner le mieux l o les

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Encadr 5.2 : La Politique fdrale relative aux eaux formule en 1987


La Politique fdrale relative aux eaux a t formule dans la foule dune enqute publique sur la gestion de leau, dirige par Peter Pearse, professeur lUniversit de Colombie-Britannique. L enqute Pearse a marqu un changement dorientation des politiques sur leau au Canada (qui sest galement produit dans de nombreux autres pays) : de moyens de dveloppement conomique, elles sont devenues des instruments dune gestion efficace long terme de la ressource elle-mme. Dans le cadre dune approche de gestion conjointe et de collaboration avec les provinces, la politique avait les deux buts suivants : (1) prserver et amliorer la qualit des eaux; (2) encourager la gestion et lutilisation rationnelles et efficaces de la ressource. Cinq stratgies ont t recommandes afin datteindre ces buts : une tarification des services deau refltant la pleine valeur de la ressource et servant de moyen de contrle de la demande; un rle de direction scientifique pour promouvoir la recherche sur les problmes actuels et nouveaux et pour dvelopper les structures de donnes afin damliorer la base de connaissances la disposition des dcideurs; une planification intgre lchelle des bassins hydrographiques, qui constitue la meilleure chelle de gestion et celle qui favorise le mieux la collaboration entre les ordres de gouvernement fdral, provincial et municipal; le renouvellement de la lgislation afin de rpondre aux dfis relatifs leau, dont les problmes lis au partage des comptences et au contrle des produits toxiques dans le cycle de leau; des programmes de sensibilisation du public, afin de faire connatre aux Canadiens les pressions que subissent leurs ressources en eau (et leurs consquences pour eux-mmes), afin de susciter lintrt envers ladoption de politiques.

Les diverses politiques nonces ont couvert les nombreuses facettes de lutilisation et de la valeur de leau, entre autres la contamination des eaux souterraines, la salubrit de leau potable, les changements climatiques, ainsi que les besoins en matire de donnes et dinformation. Dans son rapport de 2005, la commissaire lenvironnement et au dveloppement durable a reproch au gouvernement une politique fdrale stagnante en ce qui concerne leau (CEDD, 2005).

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provinces sassurent que cette dlgation de responsabilit est soutenue par des ressources financires et humaines suffisantes, ainsi que par lobligation dadopter les mesures voulues et de rendre compte des progrs accomplis. Le comit est davis que la gestion des eaux souterraines et lamnagement foncier devraient tre entirement intgrs. On commence voir une certaine intgration avec la dlimitation des aires dalimentation de de protection des ouvrages de captage. une chelle plus vaste, on fait de plus en plus appel des cartes de vulnrabilit des aquifres pour guider les dcisions des municipalits en matire dutilisation du sol. Lintgration est encore toutefois souvent incomplte, cause des facteurs suivants: des donnes inadquates pour valuer les effets de modifications de lamnagement foncier sur la recharge et le ruissellement; la faible capacit des gouvernements municipaux dappliquer effectivement les politiques provinciales lors de lapprobation de modifications de lamnagement foncier; le peu dapplication des pratiques exemplaires de gestion recommandes, ou mme obligatoires, lors de lapprobation dune modification de lamnagement foncier ou dans la gestion du territoire agricole; lexistence de pressions politiques locales en vue de faciliter lapprobation de modifications de lamnagement foncier qui ont des incidences sur la fiscalit.
Droits des Autochtones et traits relatifs leau

Mme sil ny a aucune disposition juridique spcifique concernant les droits dutilisation de leau par les Autochtones, on peut raisonnablement supposer lexistence dun droit dutiliser leau pour des fins traditionnelles telles que la pche et le transport (Bartlett, 1988). Les gouvernements tant fdral que provinciaux ont le devoir de consulter les groupes autochtones lorsque des dcisions relatives aux ressources et lamnagement du territoire peuvent toucher leurs droits. Lapprovisionnement des collectivits autochtones en eau potable propre est au Canada un problme constant que ces collectivits et le gouvernement fdral tentent de rsoudre. (Des chiffres exacts sur le nombre de collectivits autochtones qui dpendent des eaux souterraines pour leur approvisionnement en eau potable ne sont pas disponibles.) Mme si un certain nombre de lois fdrales rgissent leau et les eaux uses dans les rserves, aucune loi ne rglemente entirement ces questions. Dans un rapport publi en 2006, le Groupe dexperts sur la salubrit de leau potable dans les collectivits des Premires Nations a not linconvnient considrable de la mosaque de lois fdrales et fait ressortir les nombreux avantages dune nouvelle lgislation fdrale en la matire: progrs vers lautonomie gouvernementale, meilleure capacit des Premires Nations traiter les problmes relatifs leau, normes uniformes pour toutes les Premires Nations, responsabilit accrue (Gouvernement du Canada, 2006a; Gouvernement du Canada, 2006b).

La gestion des eaux souterraines et la prise de dcision

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La comptence juridique en matire deaux souterraines est galement complique par les questions en suspens en rapport avec leau et les Autochtones, qui comprennent des droits juridiquement reconnus, par exemple en vertu de traits, et des revendications non rsolues relatives aux droits et titres ancestraux34. Des jugements rcents de la Cour suprme du Canada (CSC) ont affirm linfluence significative que les peuples autochtones ont le droit dexercer sur les processus de rglementation environnementale, ainsi quune nouvelle convergence des lois environnementales et de celles qui concernent les Autochtones (Cassidy et Findlay, 2007). Les causes de la nation hada (CSC, 2004a) et de Taku River (CSC, 2004b) ont toutes deux eu leur origine dans le contexte des rglements environnementaux concernant la fort, les mines et les valuations environnementales. Dans deux jugements rendus simultanment en 2004, la CSC a affirm que le gouvernement avait lobligation de consultation des Autochtones et daccommodement leurs intrts avant que leurs droits et titres ancestraux ne soient dtermins de manire dfinitive. Plus tard, dans une cause concernant les Cris et le trait de Mikisew, la Cour a affirm que lobligation de consultation et daccommodement aux intrts des Autochtones sappliquent galement dans le contexte dun trait (CSC, 2005).
Fragmentation des comptences et mcanismes de coordination

Les diffrentes sphres de responsabilit de la gestion des eaux souterraines se recoupent et entrent donc parfois en conflit. Ce nest pas tant la complexit qui pose problme, mais plutt la fragmentation, souvent lintrieur dune mme autorit et avec un manque de coordination. Par exemple, les permis accords par des organismes provinciaux de rglementation peuvent entraner une diminution de lcoulement de base des cours deau, qui est crucial pour lhabitat des poissons et de maintien de la biodiversit, deux domaines de comptence fdrale (Saunders et Wenig, 2006). Un autre exemple est le problme qui survient lorsque des eaux souterraines gres lchelon provincial ne respectent pas les directives de salubrit de leau potable, ce qui affecte la capacit des municipalits dutiliser les eaux souterraines comme source dapprovisionnement municipal en eau. Le problme se complique davantage lorsque les eaux souterraines traversent la frontire Canadatats-Unis, avec des consquences pour les consommateurs et les agriculteurs amricains, comme dans le cas de laquifre dAbbotsfordSumas prsent au chapitre 6. Rsoudre ces chevauchements et conflits est un pralable essentiel une gestion durable des eaux souterraines. Les mcanismes de coordination qui font intervenir les gouvernements fdral, provinciaux et territoriaux en ce qui concerne les eaux souterraines comprennent:
34 Les droits ancestraux sont les droits que possdent les peuples autochtones en rapport avec des activits qui constituent des lments dune pratique, coutume ou tradition qui fait partie intgrante de la culture distinctive de ces peuples. Un titre ancestral est un droit ancestral distinct la terre.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

le Conseil canadien des ministres de lenvironnement (CCME), qui prpare une initiative concernant les eaux souterraines, le Comit fdral-provincial-territorial sur leau potable, qui tablit les Recommandations pour la qualit de leau potable au Canada, et les ententes fdrales-provinciales-territoriales de collaboration en matire dvaluation environnementale. Une coordination est galement ncessaire avec les gouvernements locaux, les utilisateurs de leau, ainsi que les groupes communautaires et environnementaux. Les accords interprovinciaux de coordination relatifs leau qui font intervenir le gouvernement fdral comprennent les accords relatifs la Rgie des eaux des provinces des Prairies (REPP, 2006), lEntente-cadre sur les eaux du bassin du Mackenzie (MRBB, 1997) et laccord CanadaOntario concernant lcosystme du bassin des Grands Lacs (Accord CanadaOntario, 2007). La coordination fait galement intervenir les peuples autochtones, puisque les droits ancestraux leau sont complexes et contests et quils constituent une question non encore rsolue ayant plusieurs incidences sur la gouvernance et la gestion de leau (Woodward, 1994). Au cours des dernires annes, on a vu apparatre des groupes de travail qui transcendent les ordres de gouvernement fdral, provincial et municipal en vue de stratgies coordonnes en matire deau souterraine. En 2003, un Comit ad hoc national sur leau souterraine, form dintervenants du gouvernement fdral, de plusieurs organismes provinciaux responsables des eaux souterraines (certaines provinces ntaient pas reprsentes), ainsi que de quelques reprsentants du milieu universitaire et du secteur priv, a rdig un document intitul Cadre canadien de collaboration en matire deau souterraine (RNC, 2003). Ce travail visait rassembler de linformation et des connaissances sur les eaux souterraines, amliorer la collaboration entre les divers organismes et agences, tablir des liens entre systmes dinformation sur les eaux souterraines et fournir une base de ressources accessible tous les ordres de gouvernement en vue de llaboration dune politique de gestion des eaux souterraines. Certaines des collaborations prconises dans le rapport sont en marche; dautres ont t plus lentes dmarrer. Une rencontre des hydrogologues du gouvernement canadien, tenue en octobre 2007 sous les auspices de la section canadienne de lAssociation internationale des hydrogologues, est une autre indication dune nouvelle collaboration, mais il faut rpartir plus clairement, et officiellement, les tches entre les ordres de gouvernement. Il faut galement une coordination de la gestion des eaux souterraines avec les gouvernements locaux, car de nombreuses provinces dlguent des gouvernements municipaux, ou des organismes de gouvernance qui runissent plusieurs autorits, des responsabilits croissantes en matire de gestion de leau comme la planification lchelle des bassins versants. Mentionnons comme exemples de tels organismes les conseils consultatifs et de planification des bassins versants de lAlberta,

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les comits de protection des sources deau potable dans le cadre de la Loi sur leau saine en Ontario, de mme que les organisations de bassin versant du Qubec (Nowlan et Bakker, 2007). Le degr dautorit dlgu en matire de prise de dcision varie selon les organismes. La plupart ont un rle consultatif plutt que rglementaire. La dlgation peut tre justifie sur la base du principe de subsidiarit, endoss par la Cour suprme du Canada, selon lequel le niveau de gouvernement le mieux plac pour adopter et mettre en uvre des lgislations soit celui qui est le plus apte le faire, non seulement sur le plan de lefficacit mais galement parce quil est le plus proche des citoyens touchs et, par consquent, le plus sensible leurs besoins, aux particularits locales et la diversit de la population (CSC, 2001). Les chevauchements de comptences peuvent devenir un dfi plus important pour la gestion des eaux de surface et des eaux souterraines, du fait de lintrt croissant envers une approche de planification fonde sur les bassins hydrographiques. La mise en uvre dinitiatives durables en matire deaux souterraines exigera dans lavenir une coordination encore plus grande pour surmonter les divisions administratives entre les institutions canadiennes de gestion des ressources en eau. De telles divisions sont courantes entre les organismes qui soccupent de la quantit deau et celles qui sont charges de la qualit de leau, entre les experts des eaux souterraines et les experts des eaux de surface, ainsi quentre les responsables scientifiques et politiques.
5.2 GOUVERNANCE ET GESTION DES EAUX SOUTERRAINES AU CANADA

Certaines utilisations des eaux souterraines ne font lobjet daucune rglementation. Par exemple, lutilisation prive des fins domestiques est gnralement exempte de lobligation de dtenir un permis provincial, et la plupart des provinces nexigent pas de permis si la quantit deau utilise est infrieure un certain seuil. (Le seuil en question varie considrablement dune province lautre.) Les puits situs sur des terres prives ne sont gnralement pas rglements aprs leur mise en service. Les petites installations septiques font lobjet dune rglementation locale au moment de leur installation, mais ne sont soumises qu une surveillance limite par la suite. Les terres (rserves des Premires Nations35, parcs nationaux, bases militaires, prisons) et organisations (lignes ariennes, banques et chemins de fer) qui relvent du gouvernement fdral ne font lobjet daucune rglementation spcifique relative leau.
35 Dans un rcent rapport, le Groupe dexperts sur la salubrit de leau potable dans les collectivits des Premires Nations a tudi les possibilits de rglementation concernant la salubrit de leau potable dans les rserves et a recommand trois options possibles (Groupe dexperts sur la salubrit de leau potable dans les collectivits des Premires Nations, 2006a).

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Instruments politiques dune gestion durable

Un certain nombre dinstruments politiques aident atteindre les objectifs de gestion durable des eaux souterraines. Les rglements sur la rpartition des eaux souterraines et la prvention de la contamination font partie de ces instruments, mais ils varient grandement dune province lautre. Des outils conomiques, galement crs par voie de rglement, cherchent faonner lenvironnement conomique dans lequel les utilisateurs prennent des dcisions quant leur utilisation de leau et leurs rejets. On peut galement recourir des moyens juridiques pour protger lenvironnement. Les codes volontaires de bonne pratique et les normes non contraignantes, dont les Recommandations pour la qualit de leau potable au Canada, constituent une autre catgorie doutils. Les dchets agricoles et la construction de puits peuvent tre rgis par des codes de bonne pratique ou des rglements dans diverses rgions du Canada. Les efforts pour rglementer la rpartition de leau souterraine et la prvention de la contamination sont mis mal par le manque dinformation. Les prlvements privs deau souterraine sont rarement mesurs, et les effets de ces prlvements sur les niveaux et la qualit de leau souterraine peuvent ne pas tre bien compris. Comme le disait un analyste, trs peu de produits de base (sinon aucun) ne possdent autant de caractristiques idiosyncrasiques que leau souterraine (traduit de Kondouri, 2004). Peut-tre pour cette raison, les politiques et rglements concernant leau portent gnralement sur la quantit deau utilise ou sur la qualit de leau, mais rarement les deux la fois. Malheureusement, les publications de recherche refltent en grande partie cette sparation artificielle. Les politiques qui visent influencer lallocation de quantits prcises deau font lobjet dune rflexion distincte de celles qui visent atteindre un niveau donn de qualit de leau ou de celles qui cherchent rpondre aux modifications de la qualit de leau souterraine dues des prlvements excessifs. Comme lnonce le cadre des cinq objectifs prsent au chapitre 2, une gestion durable de leau doit logiquement porter la fois sur la quantit et sur la qualit. Ces deux aspects sont cependant traits sparment dans le contexte juridique: les lois sur leau rgissent laccs, la rpartition et la quantit de leau, alors que la qualit de leau relve de lois sur la sant et lenvironnement, ainsi que de lois sectorielles.
Aperu des rglementations provinciales en matire deaux souterraines

Toutes les provinces grent les eaux souterraines par des rglements concernant la construction, le maintien et la dsaffection de puits, ainsi que par des exigences de permis et denregistrement des foreurs de puits. De nombreuses lois provinciales stipulent que les eaux souterraines sont incluses dans les plans de gestion de leau ou des bassins hydrographiques, mais des degrs divers selon la province. LOntario a adopt en octobre 2006 une Loi sur leau saine (Gouvernement de lOntario, 2006) qui devrait avoir des consquences positives pour la protection des eaux souterraines.

La gestion des eaux souterraines et la prise de dcision

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Cette loi vise protger les sources existantes et futures deau potable par : (1)lvaluation des menaces la qualit de leau de surface et de leau souterraine dans les zones vulnrables; (2) la formation de comits multipartites de protection des sources deau, chargs dlaborer des plans de protection afin de rpondre ces menaces; (3) ladoption et la mise en uvre par les municipalits de plans approuvs par le ministre de lEnvironnement de lOntario. Ces plans peuvent supplanter en cas de dsaccord les plans officiels et rglements de zonage municipaux. Par contre, le plan albertain de gestion du bassin de la rivire Saskatchewan Sud, approuv en 2006, exclut du processus de planification les eaux souterraines non hydrauliquement relies aux eaux de surface pertinentes (Ministre de lenvironnement de lAlberta, 2006). En plus de lois portant explicitement sur leau, un large ventail de lois provinciales sur la sant, le dveloppement de sources dnergie, ainsi que la prvention et le contrle de la pollution, servent rglementer le captage, la rpartition, la protection et lutilisation deau souterraine. Une tude mene en Colombie-Britannique a recens 39 lois provinciales touchant la planification des bassins versants (WCEL, 2004). Quelques provinces ont adopt des lois spcifiques qui imposent un rgime particulier de gestion du sol dans des zones dsignes dintrt particulier en ce qui concerne les eaux souterraines. Ce fut le cas pour la moraine dOak Ridges, en Ontario (voir le chapitre 6). De nombreuses provinces exigent une valuation environnementale de projets qui ont des consquences significatives sur les eaux souterraines, et les procdures prvoient toujours la participation du public. Le gouvernement fdral exige galement de telles valuations. Par exemple, un projet exige une valuation complte en vertu de la Loi canadienne sur lvaluation environnementale (Gouvernement du Canada, 1992) sil porte sur un projet de construction, de dsaffectation ou de fermeture dune installation destine extraire 200 000 m/a ou plus deau souterraine, ou projet dagrandissement dune telle installation qui entranerait une augmentation de la capacit de production de plus de 35% ou si un organisme fdral est partie prenante. Les projets qui atteignent les seuils fdral et provincial sont soumis une valuation conjointe. Mme sil ny a pas dvaluation environnementale formelle, plusieurs provinces et territoires exigent des demandeurs de permis quils informent le public de leur demande et quils mnent une consultation publique36.
36 De nombreuses provinces possdent une entit administrative qui reoit les appels de demandes de licence ou de permis, par exemple le Tribunal de lenvironnement en Ontario, des commissions dappel en matire denvironnement en Colombie-Britannique et en Alberta, ainsi que le Tribunal administratif du Qubec. Dautres tribunaux administratifs prennent aussi des dcisions sur des questions importantes concernant les eaux souterraines. Par exemple, en Alberta, le Conseil de lnergie et des services publics joue un rle central dans lapprobation de projets qui ont des impacts sur les eaux souterraines et les eaux de surface, dont les centrales thermiques au charbon et les mines associes, les sables bitumineux, les puits ptroliers et gaziers, ainsi que lutilisation deau pour la rcupration dhydrocarbures.

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Tableau 5.1 Tarification de lallocation deau souterraine (juin 2005)


Catgories dutilisation qui donnent lieu ou non une tarification S. o. S. o. Seules les utilisations industrielles donnent lieu une tarification Oui, par des droits de forage Oui, par des droits de permis Oui, par des droits de permis Oui, par des droits de permis S. o. Oui, par des droits de permis Recouvrement des frais administratifs Le processus dcisionnel tient-il compte des proccupations environnementales? Selon les cas Non De manire obligatoire

Question Les eaux souterraines sont-elles officielProvince lement dclares ou territoire proprit publique? Alberta Oui Colombie-Britannique Oui Manitoba Oui

Lutilisation des eaux souterraines est-elle tarife (si oui, quel prix)? Non Non Oui, de 1 $ 2 $ par million de litres Non De manire obligatoire De manire obligatoire

Nouveau-Brunswick Oui Terre-Neuve-et-Labrador Oui Territoires du Oui Nord-Ouest Oui, par des droits de permis et des droits annuels Oui, par des droits de permis Oui, l o il y a des permis

Non Non Oui, de 1,50 $ 2 $ par million de litres

Une vrification des quantits utilises estelle universellement requise (p. ex. compteurs)? Non Non Oui, mme si la rglementation ne lexige pas, linstallation dun compteur fait partie des conditions administratives des permis Non Oui, l o il y a des permis Oui, cest gnralement une condition doctroi de permis De manire obligatoire

Nouvelle-cosse

Oui

Oui, de 0,35 $ 0,43 $ par million de litres

Nunavut

Oui

Oui, de 1,50 $ 2 $ par million de litres

Oui, cest gnralement une condition doctroi de permis Non Oui Non Oui, l o il y a des permis

De manire obligatoire

Ontario*

Non

venir

S. o. S. o. Une tarification est applique l o un permis est requis (ce qui touche 8 types dutilisation) Une tarification est applique l o un permis est requis (utilisation suprieure 23 000 litres par jour) Une tarification sapplique toutes les utilisations, sauf les usages domestiques et les services durgence S. o. Oui, par des droits de forage forage et de permis pour plus de 50 000 litres par jour Oui, par des droits de forage Oui, par des droits de permis Oui, par des droits de permis

De manire obligatoire De manire obligatoire Selon les cas Selon les cas

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

le-du-Prince-douard Qubec** Saskatchewan

Non Oui Oui

Non venir Oui, de 0 12,53 $ par million de litres

Territoire du Yukon

Oui

Oui, de 1,50 $ 2 $ par million de litres

S. o. S. o. Seules les utilisations industrielles donnent lieu une tarification Exemption pour moins de 100 m3 par jour

Oui, par des droits de permis

Oui, cest gnralement une condition doctroi de permis

De manire obligatoire (Source : Nowlan, 2005)

* Depuis le premier janvier 2009, une tarification de 3,71 $ par million de litres sapplique aux utilisateurs commerciaux et industriels qui prlvent plus de 50 000 litres deau souterraine par jour. ** Le Qubec envisage linstauration dun systme de redevances.

La gestion des eaux souterraines et la prise de dcision

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De nombreuses provinces ont en outre labor des stratgies non rglementaires relatives leau telles que la politique nationale de leau du Qubec (Leau. La vie. Lavenir.), le programme Water for Life de lAlberta et la stratgie Living Water Smart de la Colombie-Britannique. Certaines politiques sectorielles concernent spcifiquement les eaux souterraines, par exemple la politique dallocation deaux souterraines pour des fins dinjection dans les champs ptrolifres en Alberta. Cependant, peu de provinces ont labor une stratgie exhaustive en matire deaux souterraines, mais lAlberta a un projet en marche ce chapitre (Eckert, 2007).
Rglementation des prlvements deau souterraine

Les lois et rglements provinciaux relatifs leau stipulent qui un droit dutilisation de leau souterraine peut tre accord, par exemple sous forme de licence ou de permis, comment allouer leau entre des utilisateurs concurrents et comment retirer ou restreindre des droits. Dans toutes les provinces lexception de la ColombieBritannique, les eaux souterraines et les eaux de surface sont rgies par le mme rgime de permis. La Colombie-Britannique demeure la seule autorit au Canada qui nexige aucun permis pour le captage deau souterraine au-del dun seuil tabli. Dans un mmoire prsent au comit, la Colombie-Britannique a indiqu que labsence de cadre juridique constitue un dfi. Elle a aussi not en gnral le manque de comprhension et de sensibilisation au fait que les organismes des autres provinces et les gouvernements locaux qui prennent des dcisions pouvant affecter les eaux souterraines doivent grer ou protger les eaux souterraines dans le cadre de leurs activits. En 2008, le gouvernement de la Colombie-Britannique a publi son rapport Living Water Smart, (Gouvernement de la C.-B., 2008), dans lequel il promet de remdier dici 2012 2014 certaines des lacunes du cadre rglementaire actuel. Labsence de mandat lchelle de la province pour la mise en uvre de ce rapport demeure toutefois un problme. Huit des treize provinces et territoires (tous sauf la Colombie-Britannique, la Saskatchewan, le Qubec, le Nouveau-Brunswick et lle-du-Prince-douard) ont un systme dmission de permis qui fixe des rgles de priorit dutilisation fondes sur des critres tels que la date dobtention du permis (allocations antrieures) ou sur des catgories dfinies telles que lapprovisionnement municipal, agricole ou industriel, ou encore la production dlectricit (Nowlan, 2005). La plupart des provinces et territoires accordent la premire priorit aux besoins humains essentiels gnralement dsigns par le terme usages domestiques dans la rglementation. Les critres dmission de permis dutilisation de leau souterraine varient dune province lautre, mais il vaut la peine de noter quaucune province nutilise comme critre de dcision la valeur conomique de lutilisation propose de leau. De plus, lorsquun cot est associ un permis de prlvement deau, les sommes demandes ne servent qu dfrayer les cots administratifs et ne constituent pas un incitatif la conservation. Le tableau 5.1 rsume ces donnes.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Pour limiter limpact environnemental des prlvements deau souterraine, les organismes de rglementation font couramment appel la dfinition de critres dmission de licences ou de permis. Ces critres risquent toutefois de ne tenir compte que dune manire limite des impacts cumulatifs et de la protection des cosystmes. Ltude de cas des sables bitumineux de lAthabasca illustre ce manque dvaluation des impacts cumulatifs. Un autre cas est celui du manque dvaluation des impacts cumulatifs par la Province de lOntario (lvaluation se fait plutt sur une base locale; voir ltude de cas au chapitre 6) pour lamnagement dun certain nombre de terrains de golf dans la rgion de la moraine dOak Ridges (Garfinkel et al., 2008). lheure actuelle, il nexiste pas de mthode normalise pour inclure la protection des apports vers les cours deau dans les lois et rglements, mais un certain nombre de provinces examinent des moyens de combler cette lacune (encadr 5.3). Les valuations environnementales et approbations dactivits industrielles comprennent galement des exigences cologiques, comme le montrent des tudes de cas du chapitre 6, dont celle des sables bitumineux de lAthabasca. Les provinces peuvent recourir des moratoires pour restreindre les prlvements deau souterraine lorsque les conditions lexigent (p.ex. allocations existantes excessives). Par exemple, lle-du-Prince-douard, un moratoire portant sur lmission de permis pour de nouveaux puits dirrigation est actuellement en vigueur depuis 2001 (voir ltude de cas de lle-du-Prince-douard, au chapitre 6).

Encadr 5.3 : mission de permis en Ontario et au Qubec


Les critres dmission de permis de prlvement deau en Ontario et au Qubec sappliquent aux eaux souterraines et aux eaux de surface. Ils exigent de prendre en considration la protection des fonctions naturelles des cosystmes, la disponibilit de leau, lutilisation de leau (y compris limpact connu ou potentiel sur le bilan hydrique et le dbit dexploitation durable des aquifres) et dautres facteurs, dont la situation de quiconque a un intrt dans le prlvement deau (Gouvernement de lOntario, 2004). En Ontario, la rglementation permet de refuser un permis si le prlvement deau est projet dans un bassin versant fortement exploit selon la carte des dbits annuels moyens et si le prlvement est destin certaines utilisations spcifies telles que lembouteillage et la transformation de granulats, moins que certaines conditions ne soient remplies. Les obligations de lOntario en vertu de la Charte des Grands Lacs doivent galement tre prises en considration. Au Qubec, une demande de permis doit tre accompagne dtudes hydrogologiques quantifiant les impacts sur les cosystmes et les autres utilisateurs locaux (Parlement du Qubec, 2002).

La gestion des eaux souterraines et la prise de dcision

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Rglementation de la qualit de leau souterraine

La qualit de leau souterraine est protge par les lois sur leau potable et la sant aquatique, par les valuations environnementales exiges aux chelons provincial et fdral, ainsi que par les approbations requises pour des activits telles que le forage de puits, la mise en valeur de ressources gothermiques et nergtiques, de mme que la rhabilitation des sites contamins. Malgr les programmes existants de tous les ordres de gouvernement, les mesures de gestion et la rglementation visant la rhabilitation en cas de contamination et la prvention dune dgradation plus importante demeurent inadquates pour une gestion durable des eaux souterraines. Lobjectif de protection des eaux souterraines contre la contamination et de rhabilitation des eaux souterraines dj touches exige une action sur plusieurs fronts. La qualit de leau souterraine est galement protge par des lois provinciales relatives lenvironnement. Celles-ci exigent gnralement des entreprises qui mettent des contaminants dans lair ou dans leau, ou qui liminent des dchets, dobtenir des permis des services provinciaux pertinents ou du ministre de lEnvironnement. Ces lois ne font pas la distinction entre les eaux souterraines et les eaux de surface. Il existe diffrentes approches pour limiter la pollution de leau, mais une approche courante au Canada est celle du point de rejet, qui limite la concentration ou la quantit dune substance chimique donne dpose dans une masse deau par une source donne. Mme si les rglementations provinciales comportent en gnral de nombreuses dispositions relatives aux tudes, inspections, contraventions et pnalits, ces dispositions sont rarement invoques en pratique. Par contre, aux tats-Unis, la Clean Water Act (Gouvernement des tats-Unis, 1972) utilise lapproche de la charge quotidienne totale, qui dtermine la quantit maximale dun polluant quune masse deau peut tolrer dans une journe et limite en consquence la somme des rejets de toutes sources. Les eaux souterraines sont menaces par des sources de pollution ponctuelles concentres comme les eaux uses dorigine industrielle, ainsi que par des sources diffuses telles que le ruissellement urbain et la contamination agricole. Des concentrations leves de nitrates, principalement de sources agricoles diffuses, persistent encore dans un certain nombre daquifres importants de diverses rgions du pays. Mme si le problme est bien connu, une approche de pratiques exemplaires de gestion a eu peu de succs dans la rduction des charges en nitrates et de leur concentration dans nos ressources en eau souterraine. Les mesures volontaires de contrle du ruissellement agricole, mme appuyes par des incitatifs, nont pas connu de succs. Des mesures innovatrices de contrle des eaux pluviales sont prometteuses quant la recharge des eaux souterraines, mais leur impact sur la qualit de leau souterraine nest pas bien connu.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Les eaux souterraines comme source dapprovisionnement en eau potable

La principale relation entre la qualit de leau souterraine et la sant humaine tient lutilisation deaux souterraines comme source dapprovisionnement en eau potable. Rglemente de manire adquate, leau souterraine possde certaines caractristiques avantageuses: elle est accessible l o une eau de surface de qualit nest pas disponible en quantit suffisante; sa composition est constante dans le temps; la qualit de leau souterraine volue gnralement beaucoup plus lentement que celle de leau de surface, ce qui laisse plus de temps pour ajuster les procds de traitement de leau en rponse aux modifications des caractristiques de qualit (mais en contrepartie, une fois que leau souterraine est contamine, il faut beaucoup de temps et des ressources considrables pour la rhabiliter); ses longs trajets et sa filtration naturelle dans le sous-sol permettent llimination dune partie souvent importante des agents pathognes. Dans le cas de lapprovisionnement priv, la disponibilit de leau est le principal critre de choix de la source, peu importe la qualit, parce que dautres sources dapprovisionnement en eau de surface sont souvent non disponibles. Lorsquune eau souterraine de qualit mdiocre constitue la seule possibilit dun approvisionnement priv en eau, il faut recourir une technologie de traitement au point dentre ou au point dutilisation37. Dans le cas de lapprovisionnement dune collectivit, la quantit et la qualit de leau souterraine disponible sont toutes deux importantes par rapport aux sources possibles dapprovisionnement en eau de surface. Les technologies de traitement au point dentre ou au point dutilisation sont souvent beaucoup plus coteuses lchelle dune collectivit que la technologie de traitement conventionnelle38. Toutes les provinces exigent lchantillonnage rgulier de leau potable tire de puits municipaux. Mme si lchantillonnage met laccent sur leau traite, un chantillonnage de leau brute est gnralement ncessaire. Dans certaines provinces, les analyses de la qualit de leau doivent tre conformes aux Recommandations pour la qualit de leau potable au Canada formules par Sant Canada (encadr 5.4). Lorsque des plans de protection des aires de captage ou des sources sont en place pour ces puits, ces plans comprennent gnralement linstallation de puits de surveillance qui sont rgulirement chantillonns afin dassurer quil ny a eu aucune pntration deau souterraine contamine dans la zone protge.
37 Le traitement au point dentre se fait lentre dans un btiment. Le traitement au point dutilisation se fait l o lon se sert de leau, par exemple un robinet de cuisine. 38 On considre gnralement que la technologie conventionnelle comporte une coagulation chimique, une filtration rapide bicouche et une dsinfection par chloration.

La gestion des eaux souterraines et la prise de dcision

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Encadr 5.4 : Rglementation de la qualit de leau potable au Canada


Le Comit fdral-provincial-territorial sur leau potable adopte une approche barrires multiples pour que lutilisateur bnficie dune eau potable salubre. Cette approche consiste valuer et mettre en place des moyens pour assurer une qualit leve de leau potable, et ce dans toutes les composantes du systme dapprovisionnement en eau, depuis lenvironnement naturel en gnral jusquau rseau de distribution, en passant par laquifre ou le rservoir dapprovisionnement et lusine de traitement. Lapproche barrires multiples nest pas applique de manire constante dans tout le pays. Un lment important de cette approche est constitu par les Recommandations pour la qualit de leau potable au Canada, publies par Sant Canada depuis 1968, qui dfinissent les concentrations maximales acceptables de certains contaminants aprs le traitement de leau. Ces recommandations sont non contraignantes et ne rsultent pas dune loi nationale rgissant leau potable. Elles sont plutt incluses de diffrentes manires dans des lois provinciales39. Les lois provinciales exigent des fournisseurs deau quils veillent ce que leau quils procurent soit potable en satisfaisant des normes minimales de traitement et de qualit. Ces lois prescrivent en outre une surveillance et des tests de la qualit de leau, lapprobation des projets de construction, lagrment des exploitants et des laboratoires, ainsi que des avis publics en cas de problmes de qualit de leau. Un second aspect de lapproche barrires multiples est la protection des ouvrages de captage. Pour protger les sources souterraines deau potable, les lois provinciales peuvent exiger un plan de gestion de leau, par exemple un plan de dlimitation des aires dalimentation des ouvrages de captage, qui peut entre autres fixer des limites aux prlvements. Chaque province a ses propres dispositions en matire de planification relative leau. Par exemple, la nouvelle Loi sur leau saine de lOntario est ce jour la seule loi au Canada qui exige la prparation de plans de protection des sources deau potable pour la plus grande partie de la province. Toutes les provinces rglementent les puits principalement pour prserver la qualit de leau en protgeant les zones qui entourent les puits, mais aussi pour conserver les

39 Le site Web dEnvironnement Canada sur leau douce contient des liens vers les politiques et les lois des provinces et territoires canadiens en ce qui concerne leau. Pour de plus amples renseignements, voir la page http://www.ec.gc.ca/water/fr/policy/prov/f_prov.htm. Une liste rcente (2006) ou une comparaison des rglementations provinciales et territoriales concernant leau potable est disponible lAnnexe C du Rapport du groupe dexperts sur la salubrit de leau potable dans les collectivits des Premires Nations (Gouvernement du Canada, 2006a).

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eaux souterraines en contrlant et parfois en limitant les taux de prlvement. titre dexemple, les propritaires de puits artsiens peuvent tre obligs den arrter ou den contrler le dbit. Leau embouteille est considre comme un aliment et est rglemente en vertu du Titre 12 du Rglement sur les aliments et drogues. Les installations dembouteillage taient soumises des inspections effectues par lAgence canadienne dinspection des aliments, y compris certaines analyses de la qualit de leau (Sant Canada, 2007b). Cependant, lAgence a annonc pour 2005-2006 la fin de ces inspections en raison dune amlioration de la conformit des installations dembouteillage40.

Grce une gestion serre par les municipalits, sous la surveillance et avec la collaboration des autorits provinciales, et grce au rle du Comit fdralprovincial-territorial sur leau potable, la qualit de leau potable municipale tire des eaux souterraines est gnralement excellente dans toutes les rgions du Canada. Par contre, les cas frquents de contamination microbienne dans les puits privs et des petites collectivits, notamment ceux des Premires Nations, demeurent inacceptables et nuisent la sant dun certain nombre de Canadiens. Il faut renforcer les conditions de la rglementation de leau potable au Canada. Aux fins de la rglementation, les eaux souterraines sont subdivises en deux catgories principales: (1) les eaux souterraines qui sont sous linfluence directe deaux de surface (ESIDES); (2) les eaux souterraines sres (qui exigent moins de traitement). Un approvisionnement en eau potable partir dune source dESIDES41 est gnralement soumis aux mmes exigences de traitement que les sources deau de surface. Les eaux souterraines plus sres sont souvent exemptes des coteuses exigences en matire de filtration. La liste des concentrations maximales acceptables des Recommandations pour la qualit de leau potable au Canada (Sant Canada, 2008) contient actuellement 67 paramtres microbiologiques, chimiques ou physiques (plus 78 radionuclides). La plupart de

40 Voir le tableau 2.5, RMR 2004-2005, la page http://www.tbs-sct.gc.ca/rma/dpr1/04-05/CFIAACIA/cfia-aciad4502_f.asp. 41 Il y a diffrentes dfinitions des ESIDES, mais le concept est illustr par le texte rglementaire suivant : une eau qui se trouve sous la surface du sol et prsente (i) une concentration significative dinsectes et autres macroorganismes, dalgues, de dbris organiques ou dagents pathognes de gros diamtre comme Giardia lamblia, et Cryptosporidium, ou (ii) des transformations significatives et relativement rapides de ses caractristiques, comme la turbidit, la temprature, la conductivit ou le pH, qui correspondent de prs aux conditions climatologiques ou celles des eaux de surface (cit et traduit de lEPA Agence amricaine de protection de lenvironnement par Sant Canada, la page http://www.hc-sc.gc.ca/ewh-semt/pubs/water-eau/turbidity/chap_3-fra.php).

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ces paramtres figurent dans la liste titre de prcaution, cest--dire que si ces substances taient prsentes des concentrations substantiellement plus leves que celles qui sont recommandes, cela pourrait reprsenter un risque pour la sant des consommateurs. Il y a aussi une liste beaucoup plus courte de contaminants dont on sait que leur prsence dans leau potable a entran des effets nfastes et qui peuvent constituer une menace envahissante la salubrit de leau potable. Parmi les principaux contaminants de leau potable qui prsentent des risques prouvs pour la sant humaine, mentionnons les microbes pathognes (virus, bactries et protozoaires), larsenic, les nitrates et les fluorures (OMS, 2007).
Microbes pathognes : Ils constituent depuis toujours le risque pour la sant le

plus envahissant li la consommation deau potable42. De tous les microbes pathognes (virus, bactries et protozoaires), les virus sont les plus petits et les plus susceptibles de traverser les milieux granulaires. Ils constituent donc le risque le plus lev de contamination des eaux souterraines. Les virus ne font pas lobjet dune surveillance de routine dans les eaux souterraines, mais des recherches rcentes finances par le Rseau canadien de leau ont permis de dtecter occasionnellement des virus entriques dans des puits municipaux dapprovisionnement en eau potable au Canada (Locas et al., 2007; Locas et al., 2008; voir aussi ltude de cas du bassin des Grands Lacs, au chapitre 6). Heureusement, les cas de mortalit lis une eau contamine par des microbes pathognes sont maintenant rares au Canada. Une tragique exception a t le cas de lpidmie de Walkerton, en mai 2000, o une mauvaise gestion du systme municipal de traitement de leau a permis des eaux souterraines contamines par un pathogne provenant de la bouse de vache dentrer dans le systme dapprovisionnement en eau. Plus de 2300 personnes ont t malades, et sept dentre elles sont dcdes (encadr 5.5). Les microbes pathognes lorigine de lclosion de maladies hydriques proviennent gnralement dexcrments humains, du btail et danimaux sauvages, par ordre dcroissant de probabilit. La principale mesure durgence dont disposent les autorits de sant publique suite la dcouverte dune contamination microbienne est lmission dun avis (ou un dordre, dans le cas dinstallations commerciales qui desservent le public) dbullition de leau. Une enqute (Eggertson, 2008b) publie dans le Journal de lAssociation mdicale canadienne (JAMC) faisait tat de 1766 avis dbullition en vigueur au Canada au 31 mars 2008. Il faut ajouter cela les avis en vigueur dans les collectivits autochtones, au nombre de 93 en fvrier 2006 (Eggertson, 2008a). On ignore quelle proportion de
42 lheure actuelle, selon lOrganisation mondiale de la sant, chaque anne, 1,8 million de personnes, dont 90 % denfants de moins de cinq ans, vivant pour la plupart dans les pays en dveloppement, meurent de maladies diarrhiques, et 88 % des maladies diarrhiques sont imputables la mauvaise qualit de leau, un assainissement insuffisant et une hygine dfectueuse. (OMS, 2004).

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ces avis portait sur des sources deau souterraine, et le nombre total lev correspondait au fait que certaines provinces, par exemple lOntario (679 avis dbullition), incluaient des installations comme les parcs de maisons mobiles, les terrains de camping, les camps saisonniers et les stations-service. Par contre, les chiffres dautres provinces comme lAlberta (13 avis dbullition) ne couvraient pas tout le territoire ou nincluaient pas les trs petits systmes. La Colombie-Britannique possde un grand nombre de trs petits systmes collectifs dapprovisionnement (plus de 3500), do un nombre disproportionn davis dbullition (530) par rapport sa population, tout comme Terre-Neuveet-Labrador (228). De nombreux avis dbullition sont en vigueur depuis des annes, ce qui signifie quils servent de solution de rechange un traitement adquat ou une protection des sources dapprovisionnement. Ce problme est li au fait que lapprovisionnement dpend en grande partie de trs petits systmes qui ne jouissent pas des moyens qui leur permettraient de disposer des comptences requises pour constamment livrer une eau potable salubre (Hrudey, 2008b; Hrudey, 2008a).
Arsenic : Mme si larsenic peut tre un sous-produit de nombreux processus industriels, la source la plus commune de contamination de leau potable par larsenic est constitue de minraux naturellement prsents dans les matriaux gologiques. Larsenic est abondant dans la crote terrestre et prsent des taux levs dans les eaux souterraines bien des endroits au Canada. Les cas de concentration leve darsenic dans leau potable dans le monde sont principalement le fait dune prsence naturelle dans les eaux souterraines (eau de puits). En gnral, les eaux de surface contiennent des concentrations darsenic infrieures au seuil recommand par lOrganisation mondiale de la sant et Sant Canada de 10 microgrammes (g) par litre. Les donnes de tous les rseaux publics canadiens de distribution deau montrent que la concentration darsenic est infrieure au seuil de 10 g par litre. Cependant, dans certaines rgions circonscrites comme les comts dHalifax et de Guysborough en Nouvelle-cosse, on relve des concentrations darsenic suprieures 10 g par litre dans des puits privs. Azote : Les composs azots, quils soient dorigine naturelle ou quils proviennent de lapplication dengrais ou dune mauvaise exploitation dinstallations septiques, soxydent facilement pour former des nitrites et des nitrates. Ils peuvent donc entraner des concentrations leves de nitrates et de nitrites dans les eaux souterraines. Les ions nitrate et nitrite sont hautement solubles dans leau et facilement transports dans le sol et les aquifres. Lexposition des taux levs de nitrite dans leau potable peut entraner un taux lev de nitrite dans le sang, qui peut causer une affection due une diminution de la capacit de transport doxygne par lhmoglobine (mthmoglobinmie). Les bbs nourris au biberon sont particulirement risque. Les eaux souterraines peuvent contenir des concentrations leves de nitrates dues lutilisation locale du sol et aux conditions hydrogologiques. Fluorures : Lingestion dune quantit excessive de fluorures peut causer la fluorose, une affection qui touche dabord les dents. Une exposition plus importante peut affecter

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les os et entraner la fluorose osseuse, qui peut tre une affection invalidante. Dans une grande partie du Canada, on ajoute du fluor en quantit soigneusement contrle dans leau potable, titre de mesure de sant publique pour renforcer lmail des dents et prvenir la carie dentaire. Les taux de fluorure qui en rsultent ne sont pas nocifs pour la sant. Par contre, des fluorures peuvent tre naturellement prsents dans les eaux souterraines des concentrations suprieures celles qui ont des effets bnfiques sur la sant dentaire et qui peuvent entraner les effets indsirables de la fluorose (OMS, 2008).
Autres contaminants : De nombreux contaminants potentiels de leau ont, des doses

suffisamment leves, la capacit intrinsque davoir des effets nocifs sur la sant humaine, mme si lon na pas rapport dclosion de maladie lie lexposition ces substances dans leau potable. Il faut faire attention ces contaminants pour veiller ce quils ne posent pas un problme de sant publique. Dans le cas des eaux souterraines, les contaminants les plus communs pour lesquels il faut prendre des prcautions comprennent: les radionuclides (rsultant de lactivit naturelle ou humaine); luranium (rsultant de lactivit naturelle ou humaine), en raison de sa toxicit chimique pour le fonctionnement des reins; les pesticides; les hydrocarbures semi-solubles (rsultant de lactivit humaine); les solvants halogns (rsultant de lactivit humaine), dont le trichlorthylne et le perchlorthylne; les sources mixtes de contaminants telles que les lixiviats de dpotoirs et les activits dlimination des dchets. Ces contaminants sont difficiles traiter et pourraient entraner la fermeture de aires de captage municipales. Il faut des mesures proactives visant identifier les contaminants dorigine naturelle ou humaine qui pourraient rendre leau souterraine impropre la consommation et informer les rsidents de leur prsence. Des levs de reconnaissance, la publication de linformation et des tests obligatoires des puits privs dans les zones suspectes sont ncessaires pour protger la sant des habitants des rgions rurales. Enfin, une qualit mdiocre de leau peut se traduire par des facteurs esthtiques ou des nuisances lies par exemple lodeur, au got, lapparence ou une duret excessive. Mme si ces lments nont gnralement pas deffets nocifs pour la sant, les caractristiques dsagrables dune telle eau peuvent amener les utilisateurs rechercher des sources qui procurent une eau plus esthtique mais moins sre. titre dexemple, dans le cas de Walkerton, le puits peu profond et vulnrable qui a caus lpidmie lorsquil a t contamin par des microbes pathognes avait t mis et maintenu en service parce que son eau tait beaucoup moins dure que celle des autres puits, plus profonds et plus srs, qui desservaient la municipalit. Dans lavenir, on sattend ce que lutilisation grande chelle de la technologie de traitement de leau en vue damener leau souterraine aux normes de leau potable constitue pour les municipalits une solution de plus en plus intressante sur le plan conomique et quelle permette dexploiter les eaux souterraines comme source deau potable dans les milieux urbains. La Municipalit rgionale de Waterloo agit dj dans ce sens pour remettre en service lun de ses principaux puits (communication personnelle, 2008).

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Encadr 5.5 : Walkerton Les vnements de mai 2000


En mai 2000, la municipalit de Walkerton, en Ontario, a connu une pidmie de maladie hydrique qui a tu 7 personnes et en a rendu plus de 2 000 gravement malades. Cet vnement a attir lattention du pays cause de la tragdie humaine quil reprsentait et du choc venant du fait que lapprovisionnement en eau dune collectivit pouvait entraner la mort et la maladie des consommateurs dans la province la plus populeuse du Canada au dbut du XXIe sicle. LOntario a mis sur pied une commission denqute publique, prside par le juge Dennis OConnor, qui a produit deux rapports dtaills : le premier sur ce qui stait pass Walkerton (OConnor, 2002a) et le second sur ce que lOntario devrait faire pour viter que de semblables vnements ne se reproduisent (OConnor, 2002b). Malgr la clart et le niveau de dtail de ces rapports, de nombreux Canadiens, dont des professionnels qui sintressent leau, sen sont tenus aux comptes rendus partiels donns par les mdias, de sorte que cette tragdie fait encore lobjet de beaucoup de dsinformation. En mai 2000, Walkerton tait desservie par trois puits. Le puits ultimement tenu pour responsable de lpidmie sappelait le puits no 5. Il avait t for en 1978 et aboutissait dans du calcaire fractur, la zone aquifre allant de 5,5 7,4 mtres de profondeur. Lpidmie a eu lieu aprs quune forte pluie de printemps (une tempte comme il en survient une en 60 ans) eut entran la contamination du puits no 5 par des agents pathognes provenant du fumier dune ferme avoisinante. La manire exacte dont les agents pathognes ont atteint le puits no 5 partir de la ferme na jamais t tablie avec certitude, mais les conditions de karst (conduits rsultant de la dissolution de la roche en place carbonate) de cet aquifre peu profond favorisaient la propagation rapide de la contamination une fois quelle atteignait laquifre. Lexploitant de la ferme avait des pratiques exemplaires et a t mis hors de cause par lenqute. Lorsque le puits no 5 a t mis en service en 1978, les essais de pompage ont rvl une contamination par des coliformes fcaux au bout de 24 heures. Le rapport de lhydrogologue avertissait les autorits des risques de contamination, prcisait que la chloration tait ncessaire et recommandait la municipalit dacheter une zone tampon pour protger le puits no 5, mais rien na t fait en ce qui concerne les recommandations damnagement foncier. La surveillance sur les plans de la microbiologie et de la turbidit au cours des annes suivantes a confirm que le puits no 5 tait susceptible dtre contamin. La seule barrire de traitement impose par le ministre ontarien de lEnvironnement consistait en une chloration donnant une concentration de chlore libre rsiduel de 0,5 mg par litre aprs une dure de contact de 15 minutes. Si cette seule exigence avait t respecte de manire constante, plus de 99 % des agents pathognes auraient t inactivs. Mme si le superviseur du systme tait cens mesurer le chlore libre rsiduel une fois par jour, lenqute a tabli que, la plupart des jours, le chlore libre rsiduel ntait pas mesur et que des mesures fictives taient consignes sur les fiches quotidiennes dexploitation.

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Le dfaut de mesurer le chlore libre rsiduel a t un facteur crucial, parce que la contamination a le plus probablement atteint le puits no 5 le 12 mai, une semaine avant que lclosion de la maladie dans la collectivit ne devienne vidente. Lorsquon lui a demand les 19 et 20 mai sil y avait des problmes de qualit de leau potable, le directeur gnral du rseau dalimentation en eau a assur aux autorits locales de la sant que leau tait satisfaisante, mme sil avait reu le 17 mai des rsultats dfavorables danalyses microbiologiques du rseau de distribution de Walkerton. Un avis dbullition na t mis que le 21 mai, lorsque les autorits de la sant ont conclu que leau devait tre en cause. La premire victime est dcde le 22 mai. Au moins huit jours sans surveillance valable de la concentration de chlore libre rsiduel staient couls entre la contamination et lavis dbullition mis alors que la maladie stait dj largement rpandue. La charge organique due la contamination par le fumier aurait satur la dose fixe insuffisante de chlore, ne laissant aucun chlore libre rsiduel ou capacit de dsinfection susceptible dinactiver les agents pathognes pntrant dans le systme de distribution. La mesure du chlore libre rsiduel aurait permis de dtecter immdiatement le problme, mais aucune mesure na t effectue au cours de la priode critique. Lenqute a rvl des lacunes de plusieurs ordres : surveillance rglementaire inefficace, rductions du financement de la surveillance provinciale de leau, protection inadquate des bassins hydrographiques, gestion et exploitation mdiocres du rseau dalimentation (traitement de leau et surveillance des barrires face aux risques courus par cette source vulnrable deau souterraine), formation inadquate des oprateurs. Parmi les conceptions errones rpandues propos de la tragdie de Walkerton, les extrmes consistaient jeter tout le blme aux oprateurs ou faire retomber tout le blme au systme de rglementation. Les oprateurs ont menti et falsifi les registres, ce qui tait certainement inexcusable, mais lenqute a rvl que ces oprateurs navaient aucune ide des risques quils faisaient courir leurs concitoyens. Ils ont continu eux-mmes boire leau pendant lpidmie. Les oprateurs ont t accuss en vertu du Code criminel, mais en recevant leur plaidoyer de culpabilit, la Couronne a accept laffirmation que les oprateurs nauraient rien pu faire une fois que le rseau avait t contamin. Cette affirmation fausse ignore le point critique que le fait de surveiller le taux de chlore libre rsiduel comme cela tait exig aurait rvl en temps rel que leau de Walkerton tait contamine. On aurait pu fermer le rseau dalimentation et mettre un avis dbullition dans les 24 heures, au lieu de laisser les rsidents consommer pendant huit jours de plus une eau fortement contamine, comme ce fut ultimement le cas. La situation tait dautant plus tragique que lhpital local recommandait aux parents de faire boire davantage leurs enfants atteints de diarrhe, ce qui a augment leur exposition leau contamine pendant cette priode.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

La catastrophe de Walkerton plaide de manire loquente en faveur de multiples garde-fous pour garantir une eau potable sre. Ce dsastre ne prouve toutefois pas que les eaux souterraines constituent une source intrinsquement peu sre dapprovisionnement en eau potable. Le puits no 5 tait reconnu depuis le dbut comme un puits peu profond vulnrable (les eaux souterraines tant sous linfluence directe des eaux de surface), et des donnes probantes montraient constamment quil tait susceptible dtre contamin. Il ne faut donc pas gnraliser toutes les sources deau souterraine le cas de ce puits vulnrable et de cette situation mal gre du dbut la fin. Comme les pidmies dues leau potable demeurent rares au Canada, en particulier par comparaison avec le Tiers Monde, on a souvent tendance ngliger les dangers des agents pathognes contenus dans leau. Il nen reste pas moins que les maladies hydriques dues des microbes pathognes constituent un risque constant, parce que ces agents pathognes sont prsents dans les excrments humains et dans ceux du btail, des animaux de compagnie et des animaux sauvages, et que leau potable risque donc dtre contamine avant ou mme aprs son traitement (si une source de bactries y est introduite aprs le traitement).

Application de la rglementation

Les paragraphes qui prcdent dcrivent le cadre de la rglementation existante en ce qui concerne la prservation de la quantit et de la qualit de leau souterraine, mais les meilleurs rglements demeurent inefficaces sils ne sont pas adquatement appliqus. Le comit croit quune application plus stricte des rglements et contrles existants amliorerait la gestion durable des eaux souterraines. La comptabilit prcise et rgulire des prlvements autoriss deau souterraine, le respect dexigences plus strictes pour la surveillance de la qualit de leau, une documentation complte des caractristiques gologiques lies la construction et labandon de puits, ainsi que le respect en temps voulu des conditions de nettoyage et de rhabilitation des sites contamins, comptent parmi les aspects de lapplication de la rglementation qui ont le plus besoin dtre amliors.
5.3 AUTRES APPROCHES DE LA RGLEMENTATION DES EAUX SOUTERRAINES

La discussion qui prcde fait ressortir ce que lon pourrait appeler le contexte rglementaire de la gestion des eaux souterraines jusqu ce jour au Canada. Lensemble des dcisions prises par les gouvernements en matire de rglementation constituent le cadre dans lequel des intervenants privs comme les fermiers, les mnages et les entreprises prennent eux-mmes des dcisions. Ce contexte rglementaire a surtout dfini des limites quantitatives quant aux prlvements deau ou au rejet de dchets et, plus rarement, tabli des normes technologiques respecter. Une caractristique importante de ce cadre rside dans les incitatifs ou les signaux quil envoie

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aux dcideurs propos de lutilisation de leau ou du rejet de dchets. Les limites quantitatives ont pour la plupart fourni aux dcideurs peu de raisons dinnover, dutiliser leau de manire conservatrice ou de considrer explicitement les cots (sous forme de chute du dbit dexploitation des aquifres) que leurs actions imposent dautres. De plus, peu importe le cadre rglementaire existant, on a plusieurs motifs de sattendre ce que des dcisions prives concernant lutilisation de leau souterraine soient inefficaces et peut-tre mme insoutenables. Plusieurs de ces motifs sont lis au fait que les eaux souterraines ont parfois les caractristiques dune coproprit, comme on le dcrit lencadr 5.6. Quoi quil en soit, lefficience conomique de la gestion des eaux souterraines est rarement prise en considration dans le contexte canadien. Les mthodes actuelles dallocation de leau souterraine ne font pas appel des mesures incitatives fondes sur le march telles que la tarification, des subventions et des systmes dchange susceptibles de modifier les allocations en faveur des utilisations valeur leve et de favoriser de manire gnrale la conservation. Avec des mesures incitatives appropries, on pourrait faire en sorte que les dcisions des utilisateurs aillent dans le sens dune utilisation efficiente et durable des eaux souterraines. La mise en place dinstruments conomiques exigera ltablissement dune structure de redevances, lintgration de ces instruments la rglementation actuelle et la collecte lchelle locale de linformation requise pour concevoir et mettre en uvre ces instruments. Le terme efficience est employ par les conomistes pour dcrire une affectation de ressources productives qui maximise le bien-tre pour la socit. Autrement dit, la socit obtient les meilleurs rsultats possibles dans la limite de ses ressources. La notion dutilisation efficiente est communment comprise dans le contexte de la minimisation du gaspillage. cet gard, il y a beaucoup de place pour davantage dapplications de la technologie disponible et pour des recherches plus pousses visant amliorer lutilisation efficiente de leau dans de nombreux secteurs industriels et domestiques, lexploitation des sables bitumineux en tant un exemple patent. On peut galement devoir envisager la mise en uvre de mesures incitatives conomiques, et dans certains cas dune rglementation. Les conditions requises pour atteindre lefficience, dans le sens de bien-tre maximal que lui donnent les conomistes, ont fait lobjet dune attention considrable, particulirement dans le domaine de lutilisation de ressources naturelles telles que les eaux souterraines (Griffin, 2006; Kondouri, 2004). Un prlvement deau souterraine ne peut tre efficient que si les utilisateurs sont conscients de tous les cots et bnfices de leurs actions. Le dfi rside dans la dfinition et la mesure des notions pertinentes et dans llaboration dun environnement rglementaire o chaque utilisateur des eaux souterraines est conscient de ces notions. Ces observations ont conduit certains analystes tudier de nouveaux contextes rglementaires qui pourraient inciter davantage linnovation et la conservation (Kolstad et Freeman, 2007).

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Encadr 5.6 : Problmes de coproprit


Les aquifres peuvent chevaucher les limites de plusieurs proprits et mme les frontires politiques. Cette caractristique, ajoute au fait quil est souvent difficile de surveiller les prlvements deau dans un aquifre, suggre que lexploitation des aquifres peut connatre les problmes courants dautres ressources communes telles que les pturages, les ressources halieutiques ctires et les aires de conservation de la nature. Les prlvements effectus dans un aquifre par un utilisateur un moment donn peuvent entraner des cots pour dautres au cours de la mme priode ou dans lavenir. Des cots peuvent tre imposs dautres au cours de la mme priode si les prlvements dun utilisateur abaissent le niveau de leau dans laquifre et augmentent donc les cots de pompage pour les autres, ou encore lorsque les prlvements dun utilisateur ont pour effet de diminuer la qualit de leau dans laquifre et donc sa valeur pour les autres utilisateurs. De plus, des cots peuvent tre imposs aux utilisateurs futurs de leau du fait quune unit deau souterraine prleve maintenant peut ne pas tre disponible plus tard. Enfin, dans le cas des ressources en eau souterraine peu profondes, il peut y avoir des interactions hydrologiques entre les eaux de surface et les eaux souterraines, de sorte que les prlvements deau souterraine peuvent diminuer le dbit des eaux de surface, et donc entraner des cots supplmentaires dutilisation des eaux de surface et avoir des impacts ngatifs sur les cosystmes locaux. Diverses tudes empiriques sur le sujet sont prsentes dans Kondouri, 2004. En labsence de rglements qui obligent chaque utilisateur tenir compte de tous les cots et bnfices futurs lis lutilisation des eaux souterraines, on a de bonnes raisons de croire que les prlvements deau souterraine ne seront par efficients ou durables. De manire gnrale, les utilisateurs sont tout fait conscients des avantages de lutilisation de leau pour eux-mmes, mais seulement partiellement conscients des cots (ils connaissent peut-tre leurs propres cots de pompage, mais non les cots imposs aux autres). Par consquent, chaque utilisateur surestime les bnfices nets (les bnfices moins les cots) et donc prlve trop deau dun aquifre. Comme tous les utilisateurs ont tendance commettre la mme erreur, la surexploitation collective de la ressource commune dans le cas prsent, un aquifre commun peut entraner un puisement dommageable. Lampleur relle de linefficience et ses consquences sur la durabilit de la ressource dpendent dun certain nombre de paramtres tels que les caractristiques physiques de laquifre et lampleur des cots imposs autrui, par rapport aux bnfices quen tire lutilisateur.

En particulier, lun de ces contextes possibles fait intervenir de manire plus importante la modification des facteurs conomiques pour les utilisateurs de leau, par lintroduction dune tarification de leau et ltablissement dun march de leau. Dans le pass, les gouvernements du Canada (mis part quelques exceptions rcentes, notamment en Alberta) ont vit ces approches, et il vaut donc la peine de considrer brivement ce que lon sait propos de lefficacit potentielle de ces instruments conomiques.

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Il y a trs peu dtudes empiriques de la demande deau au Canada, et pratiquement aucune de celles-ci ne porte spcifiquement sur la demande deau souterraine (Renzetti et Dupont, 2007). Nos connaissances actuelles sur les caractristiques conomiques de la demande deau souterraine au Canada doivent donc tre dduites dtudes existantes propos de la demande deau de surface au Canada ou dtudes empiriques sur la demande deau souterraine effectues lextrieur du pays (encadr 5.7).
tablissement dune tarification de leau souterraine

Une tarification de leau souterraine pourrait tre mise en place deux chelons dautorit. Le premier est lchelon municipal, o certaines agences responsables de leau dpendent en tout ou en partie des eaux souterraines pour approvisionner leurs clients en eau potable. Le second est lchelon provincial, o les provinces pourraient tablir une tarification pour les prlvements directs par les fermes, les installations industrielles, les services publics et dautres gros utilisateurs des eaux souterraines.
Tarification municipale : La tarification municipale peut tre conue de manire

promouvoir une utilisation durable de leau souterraine (figure 5.1). Une premire tape importante consiste faire en sorte que lagence locale responsable de leau comptabilise la totalit des cots de fourniture de leau potable. Cela na pas t le cas jusqu maintenant, cette comptabilit se limitant gnralement aux cots dexploitation et une partie des cots dimmobilisation (Renzetti et Kushner, 2004), ce qui constitue une subvention implicite aux utilisateurs et un encouragement une utilisation non durable de leau. Par contre, une lgislation rcente de lOntario (Gouvernement de lOntario, 2002b; Gouvernement de lOntario, 2006) exigera des fournisseurs locaux quils rendent compte de tous les cots encourus pour lexploitation, les immobilisations ainsi que la protection des sources dapprovisionnement et quils recouvrent ces cots grce une tarification approprie. Mme si ces initiatives nont peut-tre pas dfini les cots totaux de lapprovisionnement en eau comme le fait la Directive-cadre dans le domaine de leau de lUnion Europenne (qui inclut galement les cots environnementaux voir lencadr 5.1), elles constituent un pas important vers la promotion des principes de gestion de la demande et donc vers une utilisation durable de leau souterraine.
Tarification provinciale : Le second chelon de tarification des eaux souterraines

est lchelon provincial43. Les donnes empiriques disponibles sur les caractristiques conomiques de leau suggrent que la perception dune redevance ou dune taxe sur les prlvements deau souterraine entranera une diminution de ces prlvements.
43 Plusieurs provinces peroivent dj des frais administratifs pour lmission de permis dextraction. Les bases de calcul de ces frais et leurs effets sur les utilisateurs ne sont pas clairs. Voir le rapport du Fonds de dfense juridique Sierra (Nowlan, 2005).

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Encadr 5.7 : Quest-ce qui dtermine la demande deau?


Les ressemblances socio-conomiques et climatiques entre des villes canadiennes et amricaines permettent de faire certaines dductions partir dtudes empiriques effectues aux tats-Unis. Dans une rcente mta-analyse de 124 estimations de llasticit de la demande rsidentielle par rapport au prix, Espey et al. (1997) ont tabli 0,5* la valeur de llasticit. De plus, comme on pourrait sy attendre, il y a une corrlation positive entre la demande deau pour des fins rsidentielles et le revenu, le nombre de membres de la famille, la taille de la maison, la grandeur du terrain et la temprature estivale (Griffin, 2006; Renzetti, 2002). Certaines donnes indiquent quil y a une corrlation positive entre, dune part, la demande deau des mnages canadiens et, dautre part, la qualit et la fiabilit de lapprovisionnement municipal (Adamowicz et al., 2007; Rollins et al., 1997). On a constat que lutilisation industrielle de leau est sensible divers facteurs conomiques tels que le prix de leau, les prix dautres intrants et le niveau des extrants de lentreprise. Par exemple, Dupont et Renzetti (2001) ont appliqu un modle conomtrique fonction du cot aux donnes de lenqute dEnvironnement Canada sur les utilisations industrielles de leau et ont conclu que llasticit moyenne de la demande deau par rapport au prix est de 0,8. De plus, on a constat une corrlation positive entre, dune part, lapport deau et, dautre part, le niveau des extrants et le prix de la recirculation interne de leau (de Gispert, 2004). Cette dernire corrlation indique que de nombreuses entreprises manufacturires considrent lapport deau et la recirculation de leau comme interchangeables. Une partie des effluents liquides des installations industrielles et des usines municipales dpuration des eaux uses peuvent aboutir dans les aquifres. Les caractristiques conomiques de ces activits sont particulirement mal comprises. Par contre, il y a peu dindications empiriques que des instruments conomiques (comme la tarification des effluents) et les rglements environnementaux amnent les entreprises manufacturires et les gouvernements municipaux rduire leurs dchets (Dupont et Renzetti, 2001; Renzetti, 1999). Selon des tudes amricaines, la demande deau du secteur agricole pour lirrigation est moins sensible au prix que la demande industrielle ou rsidentielle. Par contre, elle est lie de manire positive la valeur des cultures et au degr dvapotranspiration (Griffin, 2006). L o les agriculteurs ont accs un approvisionnement la fois en eau souterraine et en eau de surface, des donnes montrent quils peuvent considrer les eaux souterraines comme un tampon face aux incertitudes de lapprovisionnement en eau de surface. *Une valeur dlasticit de 0,5 de la demande par rapport au prix signifie que la demande deau dun mnage devrait diminuer de 0,5 % lorsque le prix de leau augmente de 1 % (tous les autres facteurs tant gaux par ailleurs).

La gestion des eaux souterraines et la prise de dcision

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Plusieurs pays europens ont mis en place de tels frais, et certaines donnes tendent montrer que, en plus de permettre le financement de programmes environnementaux, les redevances ont amen les entreprises industrielles et les autres utilisateurs de leau souterraine innover et rduire leur consommation (Speck, 2005). Le dfi important dune telle tarification est la difficult de dterminer le taux de redevance appropri. Dupont et Renzetti (1999) donnent un exemple dvaluation partir de donnes canadiennes. En principe, la tarification devrait correspondre au cot public marginal de lutilisation des eaux souterraines, celui-ci dpendant son tour dun grand nombre de paramtres hydrologiques, cosystmiques et conomiques (Kondouri, 2004). En thorie, pour favoriser une utilisation efficiente et durable des eaux souterraines, la redevance devrait tre spcifique au lieu et au moment du prlvement. En principe, la tarification des prlvements directs pourrait stendre aux activits qui modifient la qualit de leau souterraine. Par exemple, une taxe la pollution pourrait tre impose dans le cas dactivits, entre autres agricoles ou industrielles, qui amnent des polluants dans les aquifres. Cette taxe serait conue pour dcourager de telles activits et pour complter la rglementation environnementale.
Prix de leau (par mtre cube, selon le pouvoir dachat) 0,00 Allemagne Belgique France Pays-Bas Royaume-Uni Finlande Italie Sude Irlande Espagne tats-Unis Canada Consommation Prix 0,50 1,00 1,50 2,00 2,50

Consommation deau (litres par jour par personne)

(Source des donnes : Environnement Canada, 2008c; OCDE, 1999)

Figure 5.1 Consommation et tarification de leau municipale

128

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

(Cela suppose quune certaine quantit des polluants spcifis peut tre assimile sans danger par les aquifres en question.44) Ltablissement dune tarification pour les sources ponctuelles de pollution des eaux souterraines est en principe une tche semblable celle qui consiste rglementer les prlvements deau souterraine. Cependant, lacquisition de linformation ncessaire pour mettre un prix la pollution des eaux souterraines reprsenterait un dfi majeur parce quelle exigerait une comprhension des impacts actuels et futurs de lactivit polluante et des dommages conomiques correspondants. La pollution agricole de leau possde plusieurs caractristiques particulirement problmatiques pour les organismes de rglementation. Mentionnons les incertitudes concernant la source des missions, la quantit des missions de chaque source, le lien entre les actions des pollueurs et les missions, ainsi que la relation entre les missions et la qualit environnementale ambiante de leau de surface et de leau souterraine. En outre, tant donn limportance cruciale des conditions physiques (p.ex. type de sol, interactions entre les eaux souterraines et les eaux de surface, conditions mtorologiques), lanalyse de la pollution diffuse et la dfinition de politiques visant la contrler au moindre cot se feront probablement au cas par cas.
Cration dun march de leau souterraine

Un autre instrument conomique possible repose sur la cration dun cadre juridique et commercial dans lequel des intervenants privs changent leurs droits dutilisation de leau. De trs nombreuses publications (rsumes dans Griffin, 2006) montrent quun march de leau bien conu peut amliorer lefficience de la rpartition des ressources en eau de surface, mme sil subsiste des proccupations quant aux effets ngatifs involontaires sur le dbit des cours deau et sur des tierces parties touches par les transactions sur leau. Horbulyk et Lo (1998) et Mahan et al. (2002) ont ralis des simulations utiles du fonctionnement des marchs des eaux de surface sous le rgime prcdent de crdits du Sud de lAlberta. Les rsultats numriques des simulations montrent quun march de leau entrane une amlioration sensible de lefficience des allocations deau (par rapport aux allocations actuelles). LAlberta Water Act (loi albertaine sur leau, 1999) autorise le transfert dune allocation deau obtenue dans le cadre dun permis, sous rserve de lapprobation dun directeur au gouvernement provincial. Un certain nombre de permis concernant des eaux de surface ont t transfrs, principalement dans le Sud de lAlberta, et dautres transferts devraient survenir dans lavenir. Aucun permis dutilisation de leau souterraine na t transfr ce jour, mais de tels transferts sont effectivement autoriss par la loi. La redistribution de permis dutilisation de leau souterraine par la mise sur pied de marchs pourrait en principe faire partie dun cadre dchange englobant les eaux de
44 Aux tats-Unis, par exemple, il y a un nombre limit dinstruments conomiques fonds sur lallocation dune charge quotidienne maximale totale de certains polluants dans les bassins deau de surface (Hoag et Hughes-Popp, 1997; Keplinger, 2003).

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surface ou tre compltement indpendante. Cependant, la cration dun march des droits de prlvement de leau souterraine prsente des dfis considrables (Garduno et al., 2003; Griffin, 2006; Kemper et al., 2003). Griffin numre un certain nombre de raisons pour lesquelles les marchs des eaux souterraines pourraient avoir de la difficult produire les mmes gains defficience que ceux obtenus dans le cas des eaux de surface. La principale raison est lensemble des effets que lutilisation des eaux souterraines par un intervenant peut avoir sur les autres utilisateurs actuels ou futurs (encadr 5.7). Par exemple, un rythme accru de pompage par un utilisateur (qui pourrait rsulter de lachat ou de la location de droits dexploitation de leau souterraine) peut augmenter les cots de pompage et de traitement dautres utilisateurs actuels et abaisser le niveau dun aquifre pour les futurs utilisateurs. Tout comme la tarification de leau souterraine peut tre ajuste de manire tenir compte des impacts des utilisateurs sur la qualit de leau, un march de leau souterraine pourrait galement tenir compte des proccupations relatives la qualit de leau. De fait, des chercheurs ont envisag lutilisation de permis changeables pour le contrle de la pollution diffuse. Par exemple, les agriculteurs dun bassin hydrographique pourraient se voir attribuer ou devoir acheter des permis pour lpandage de phosphore ou dazote sur leurs cultures. Un systme dchanges visant limiter les dcharges de phosphore dans la rivire Nation Sud a t mis en place en Ontario (Sawyer et al., 2005). Les agriculteurs qui parviennent rduire leur utilisation dune substance rglemente auront des permis excdentaires quils pourront vendre dautres agriculteurs, des municipalits et des entreprises dont les cots de rduction sont plus levs. La mise en place de systmes dchange dans le cas de la pollution diffuse prsente un double dfi. Premirement, les dommages lis une quantit donne dmissions dpendent dune varit de facteurs. Par consquent, les organismes de rglementation ne sont gnralement pas indiffrents au moment, au lieu et aux modalits dpandage de lazote ou du phosphore. Ces facteurs peuvent limiter les changes possibles, et donc restreindre les gains defficience potentiels du systme dchange. Deuximement, il faut que les organismes de rglementation puissent surveiller et mesurer lutilisation des substances rglementes afin de veiller ce que les agriculteurs ne dpassent pas les quantits alloues. En rsum, de trs nombreuses donnes montrent que le recours plus intensif des instruments conomiques tels que la tarification de leau, les redevances de prlvement et un systme dchange de permis, est susceptible de favoriser une utilisation durable de leau souterraine. Parmi les principaux obstacles la mise en place de tels instruments, mentionnons le manque dexprience en la matire des gouvernements au Canada, une comprhension insuffisante des caractristiques conomiques des demandes des utilisateurs de leau souterraine et de leurs effets dans le temps, ainsi que la ncessit de coordonner lintroduction dinstruments fonds sur le march avec les cadres de rglementation existants.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

5.4

AFFECTATION DE RESSOURCES LA GESTION DES EAUX SOUTERRAINES

De nombreux aspects de la gestion des eaux souterraines sont mieux matriss lchelon local, o la connaissance des conditions locales permet de prendre des dcisions au jour le jour quant lamnagement foncier, tout en satisfaisant aux exigences de la planification long terme. Cependant, ltude de rseaux complexes daquifres ainsi que llaboration et le calage de systmes de modlisation sont coteux et exigent une somme considrable de comptences techniques. Laffectation de personnel et de fonds la gestion des eaux souterraines na pas suivi la croissance de la demande pour cette ressource, de sorte que de nombreux bassins hydrographiques du Canada ne bnficient pas des comptences et de la capacit de gestion voulues. Plusieurs exemples montrent quune collaboration entre les trois ordres de gouvernement donne des rsultats positifs, en combinant les ressources disponibles dans une seule approche de gestion concentre gographiquement et intgre verticalement (voir au chapitre 6 les tudes de cas des Basses-Laurentides et de la moraine dOak Ridges). Il y a actuellement une pnurie dhydrogologues au Canada, et le besoin de scientifiques et de gestionnaires comptents ira en augmentant mesure que les eaux souterraines seront gres de manire plus rigoureuse. Les programmes universitaires et collgiaux axs sur ltude des eaux souterraines en tant que ressource dans un cadre intgrant les sciences hydrologiques, la durabilit des cosystmes, la gestion des bassins hydrographiques, ainsi que les aspects conomiques et juridiques des ressources en eau, seront de plus en plus en demande (encadr 5.8).

Encadr 5.8 : La formation en hydrogologie au Canada


Les professionnels des eaux souterraines sont gnralement des ingnieurs ou goscientifiques agrs, mais lhydrogologie nest pas en soi une profession rglemente au Canada. cause de cela, il est difficile dvaluer le nombre de professionnels des eaux souterraines en activit au Canada. En effet, des comptences en matire deau souterraine peuvent tre acquises dans diverses disciplines telles que le gnie gologique, civil ou environnemental, les sciences de lenvironnement, la gographie physique et peut-tre dautres. Nanmoins, lhydrogologie est le plus souvent considre comme une sousdiscipline des sciences de la Terre. De plus, une reconnaissance en tant quhydrogologue exige gnralement un diplme dtudes suprieures (matrise ou doctorat) avec une formation spcialise en hydrogologie. Parmi les 36 universits canadiennes qui offrent des programmes en sciences de la Terre, prs de la moiti offrent des diplmes dtudes suprieures avec spcialisation en hydrogologie. La taille et la porte des divers programmes varient considrablement,

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mais la plupart comprennent des cours sur les fondements de lhydrogologie, la gochimie environnementale et la modlisation mathmatique. Une formation pertinente est galement disponible dans plusieurs autres universits, par le truchement dun ou deux cours dintroduction au niveau du baccalaurat, et dans les programmes de nombreux collges en environnement. Mme si la formation dispense au niveau du baccalaurat et dans les collges est pertinente, son ampleur et son intensit ne sont gnralement pas suffisantes pour que les diplms soient considrs comme des professionnels des eaux souterraines. On peut acqurir une formation supplmentaire au moyen de sminaires et de cours de courte dure offerts dans le secteur priv ou dans des universits, ou encore par lintermdiaire dassociations professionnelles comme la section canadienne de lAssociation internationale des hydrogologues et la Socit canadienne de gotechnique. tant donn lmergence de la qualit de leau souterraine titre de proccupation environnementale majeure au moment o de nombreux programmes de formation en matire deau souterraine ont t mis sur pied (il y a environ 30 ans), lenseignement et la recherche universitaires ont fortement mis laccent sur lhydrogologie des contaminants. Plus rcemment toutefois, peut-tre en rponse une plus grande sensibilisation envers les pnuries deau dans le monde, les changements climatiques et le besoin dune approche mieux intgre de la gestion de leau, on insiste davantage sur le dveloppement des ressources en eau souterraine. Des estimations tablies partir des statistiques dassociations professionnelles montrent quil pourrait y avoir entre 700 et 1 000 professionnels des eaux souterraines en activit au Canada, au premier chef dans des entreprises prives de services-conseils. Selon des renseignements anecdotiques obtenus au hasard de conversations avec des dirigeants de cabinets de services-conseils, il y aurait lheure actuelle une grave pnurie de spcialistes des eaux souterraines (une entreprise de taille moyenne a indiqu quelle souhaiterait embaucher 40 hydrogologues au cours des deux prochaines annes). Mme sil est incomplet et seulement partiellement pertinent ici, un rcent rapport (ECO Canada, 2008) donne un portrait utile de la situation des ressources humaines dans une composante du march environnemental, savoir ltude et la rhabilitation de sites contamins. Ce rapport indique quil y aura 11 500 postes vacants au cours des 12 prochains mois et que les gologues et hydrogologues sont parmi les plus difficiles recruter. La pnurie de ressources humaines amne certaines entreprises refuser des occasions de contrat, ralentit le rythme du nettoyage de sites et nuit au dveloppement de ce secteur de lconomie. Certaines entreprises qui ont des problmes deau souterraine (dans le secteur ptrolier, par exemple) recrutent des hydrogologues salaris. La Loi sur leau saine en Ontario entranera invitablement une demande accrue dhydrogologues de la part des organismes provinciaux, des municipalits, des autorits de conservation et des firmes dexperts-conseils. Par consquent, alors quil y a actuellement une pnurie dhydrogologues, on a des raisons de croire que la demande va continuer de dpasser loffre. Mme si de nombreuses universits canadiennes forment des hydrogologues, il sagit en gnral dune formation post-diplme, et le nombre de diplms par anne

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est relativement restreint. Pour rpondre la demande actuelle et future dhydrogologues, il est clair quil faudra davantage de ressources afin daccrotre la capacit de nos programmes de formation. Pour rpondre aux cinq objectifs du dveloppement durable, il faut une formation spcialise dans plusieurs domaines, dont lhydrogologie, lhydrologie, la chimie de lenvironnement, lcologie de leau douce, la gestion des ressources, lconomie, la planification, le droit de lenvironnement et probablement dautres disciplines. De fait, latteinte des objectifs dune gestion durable des eaux souterraines est un dfi hautement pluridisciplinaire. Mme sil faut clairement des spcialistes des diffrentes disciplines, il faut aussi des personnes ayant une formation plus gnrale, capables dtablir la communication et les ponts de nature technique entre les diverses disciplines, en particulier entre les sciences exactes et les sciences sociales. Les hydrogologues ont besoin de formation et dexprience dans la communication de leurs connaissances aux organismes de rglementation, aux tribunaux dcisionnels et au public, afin que la contribution de la science soit prise en considration de manire approprie dans les dcisions en matire de gestion de leau.

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POINTS SAILLANTS
Les comptences en matire deaux souterraines au Canada Les provinces, propritaires des ressources naturelles, ont la comptence juridique principale de la rglementation des eaux souterraines. Le gouvernement fdral possde un pouvoir lgislatif et des droits de proprit qui lui permettent de grer les eaux souterraines sur les terres fdrales. Il a aussi des domaines de comptence et un pouvoir de dpenser qui peuvent avoir des consquences sur la gestion durable des eaux souterraines. Dans plusieurs domaines pertinents tels que lagriculture et lenvironnement, la responsabilit est partage entre le gouvernement du Canada et les provinces. La Loi sur les ressources en eau du Canada, adopte lorigine en 1970, permet au gouvernement fdral de conclure avec les provinces et territoires des accords portant sur la ralisation dtudes exhaustives de bassins fluviaux, sur la collecte de donnes et ltablissement dinventaires, ainsi que sur la dsignation dorganismes de gestion de la qualit de leau. Dans la Politique fdrale relative aux eaux nonce en 1987, le gouvernement du Canada sest engag entre autres laborer des lignes directrices nationales dvaluation et de protection des eaux souterraines, ainsi qu prendre des mesures pour assurer une qualit approprie des eaux souterraines transfrontalires. Cette politique est reste en grande partie inapplique. Le Cadre canadien de collaboration en matire deau souterraine, formul en 2003 par un comit ad hoc dintervenants, encourage la collaboration, mais il faut nanmoins rpartir plus clairement, et officiellement, les tches entre les ordres de gouvernement. Gestion locale Comme cest lchelon local que lon assume le mieux certains aspects de la gestion des eaux souterraines, les provinces ont de plus en plus tendance dlguer la gestion des eaux souterraines aux gouvernements locaux et des organismes ayant de multiples parties prenantes. Cette approche est susceptible de fonctionner le mieux l o les provinces sassurent que cette dlgation de responsabilit est soutenue par des ressources financires et humaines suffisantes, ainsi que par lobligation dadopter les mesures voulues et de rendre compte des progrs accomplis. Il y a actuellement une pnurie dhydrogologues au Canada, et le besoin de scientifiques et de gestionnaires comptents ira en augmentant mesure que les eaux souterraines seront gres de manire plus rigoureuse. Mthodes de gestion des eaux souterraines Les politiques et la rglementation relatives leau portent typiquement sur la quantit deau utilise ou sur la qualit de leau, mais rarement sur les deux la fois.

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Les critres dmission de licences ou de permis dexploitation des eaux souterraines risquent de ne tenir compte que dune manire limite des impacts cumulatifs et de la protection des cosystmes. De plus, il nexiste lheure actuelle aucune mthode normalise pour inclure la protection des apports vers les cours deau dans les lois et rglements, mais certaines provinces examinent des moyens de combler cette lacune. Aucune province nutilise comme critre de dcision la valeur conomique de lutilisation propose de leau. Lorsquun cot est rattach un permis de prlvement deau, les sommes demandes ne servent qu dfrayer les cots administratifs et ne constituent pas un incitatif la conservation.

Gestion de la qualit de leau souterraine La qualit de leau souterraine est protge par les lois sur leau potable et la sant aquatique et par les valuations environnementales exiges aux chelons provincial et fdral. Malgr les programmes existants de tous les ordres de gouvernement, les mesures de gestion et la rglementation visant la rhabilitation en cas de contamination et la prvention dune dgradation plus importante demeurent inadquates pour une gestion durable des eaux souterraines. Les organismes de rglementation ont fait des progrs en vue de limiter la pollution ponctuelle par des entreprises, par exemple de ptes et papiers. Par contre, les pratiques exemplaires de gestion visant contrler la pollution diffuse lie lagriculture ou au ruissellement urbain ont eu peu de succs, et une rglementation plus svre ou de nouvelles approches techniques devraient tre envisages. Grce une gestion serre par les municipalits, sous la surveillance et avec la collaboration des autorits provinciales et grce au rle du Comit fdralprovincial-territorial sur leau potable, la qualit de leau potable municipale tire des eaux souterraines est gnralement excellente dans toutes les rgions du Canada. Par contre, les cas frquents de contamination microbienne dans les puits privs et des petites collectivits, notamment ceux des Premires Nations, demeurent inacceptables. Il faut donc une gestion plus efficace de la salubrit de leau potable dans le cas des systmes individuels, de petite taille ou loigns des grands centres. Les cas de mortalit lis une eau contamine par des microbes pathognes sont maintenant rares au Canada. Lpidmie de Walkerton en mai 2000 constitue une tragique exception. Cette catastrophe plaide de manire loquente en faveur de multiples garde-fous pour garantir une eau potable salubre. La contamination de leau souterraine lorigine de la tragdie survenue Walkerton en 2000 ne peut tre vue comme une dmonstration que les eaux souterraines constituent une source intrinsquement peu sre dapprovisionnement en eau potable. Elle dmontre quune violation systmatique des rgles de gouvernance peut toucher lapprovisionnement en eau, peu importe quil sagisse deau souterraine ou de surface.

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Importance de lapplication de la rglementation Une application plus stricte des rglements et contrles existants amliorerait la gestion durable des eaux souterraines. La comptabilit prcise et rgulire des prlvements autoriss deau souterraine, le respect dexigences plus strictes pour la surveillance de la qualit de leau, une documentation complte des caractristiques gologiques lies la construction et labandon de puits, ainsi que le respect en temps voulu des conditions de nettoyage et de rhabilitation des sites contamins, comptent parmi les aspects de lapplication de la rglementation qui ont le plus besoin dtre amliors. Possibilits et dfis dinstruments fonds sur le march lheure actuelle, la tarification municipale et provinciale de leau ne reflte pas les cots rels de son utilisation et favorise donc la surconsommation tout en nuisant linnovation et la conservation. cet gard, le Canada accuse un retard important par rapport aux pratiques exemplaires lchelle internationale. Les mthodes actuelles dallocation de leau souterraine au Canada font rarement appel des mesures incitatives fondes sur le march. Pourtant, de trs nombreuses donnes montrent que le recours plus intensif des instruments conomiques tels que la tarification de leau, les redevances de prlvement et un systme dchange de permis, est susceptible de favoriser une utilisation durable de leau souterraine. Parmi les principaux obstacles la mise en place de tels instruments, mentionnons le manque dexprience en la matire des gouvernements au Canada, une comprhension insuffisante des caractristiques conomiques des demandes des utilisateurs de leau souterraine et la ncessit de coordonner lintroduction dinstruments fonds sur le march avec les cadres de rglementation existants. Affectation de ressources la gestion des eaux souterraines Laffectation de personnel et de fonds la gestion des eaux souterraines na pas suivi la croissance de la demande pour cette ressource, de sorte que nombreux bassins hydrographiques du Canada ne bnficient pas des comptences et de la capacit de gestion voulues. Plusieurs exemples montrent quune collaboration entre les trois ordres de gouvernement donne des rsultats positifs, en combinant les ressources disponibles dans une seule approche de gestion concentre gographiquement et intgre verticalement.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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tant donn limmensit du pays et lextraordinaire varit des contextes hydrogologiques, une valuation nationale exhaustive de la durabilit des eaux souterraines au Canada serait une tche colossale. Cette tche serait de plus complique par la fragmentation des comptences et de la rglementation, le manque de cohrence dans lespace et dans le temps de la collecte et de larchivage des donnes, ainsi que par le niveau ingal des connaissances des bassins hydrogologiques dune rgion lautre du pays. Afin de donner un portrait de la situation canadienne et une brve comparaison avec des exemples des tats-Unis, le comit a plutt choisi de prsenter un certain nombre dtudes de cas. La figure 6.1 montre lemplacement des cas choisis.

1. le-du-Prince-douard 2. Rgion de Waterloo 3. Moraine dOak Ridges 4. Sables bitumineux de lAthabasca 5. Aquifre dAbbotsford-Sumas 6. Grands Lacs 7. Basses-Laurentides 8. Eaux souterraines des Prairies 9. Comt dOrange 10. Bassin de Denver 11. Bassin de la rivire Big
0 km 1000

5 8 7 6 2 3 11

10 9

(Conseil des acadmies canadiennes, 2009)

Figure 6.1 Emplacement des cas tudis

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Collectivement, ces tudes de cas illustrent la plupart des problmes de dveloppement durable abords dans les chapitres prcdents et couvrent les aspects scientifiques, rglementaires et juridiques de la gestion des eaux souterraines. Cependant, chaque tude de cas met laccent sur un aspect particulier. Ces tudes montrent que des progrs ont t accomplis en ce qui concerne chacun des cinq objectifs du dveloppement durable, sauf peut-tre le quatrime objectif (celui du bien-tre socio-conomique). Les cinq objectifs nont t atteints la fois dans aucun de ces cas. Les cas choisis portent sur des rgions du pays o les connaissances sur les eaux souterraines sont relativement dveloppes. Ils peuvent donc ne pas reflter fidlement la situation lchelle nationale. Dans bien des cas cits ici, le degr de connaissance et de gestion na t atteint quaprs lapparition de conflits. Dans dautres cas, les connaissances sont relativement mdiocres et les objectifs du dveloppement durable nont pas t atteints. Les problmes abords comprennent les impacts de lagriculture sur la qualit de leau souterraine, ainsi que lextraction dnergie, le dveloppement urbain, la gestion lchelle des bassins hydrographiques et les eaux souterraines transfrontalires.
6.1 LLE-DU-PRINCE-DOUARD : CONSQUENCES DE LA CHARGE EN NUTRIMENTS DORIGINE AGRICOLE SUR LES EAUX SOUTERRAINES ET LES COSYSTMES CONNEXES

Le cas de lle-du-Prince-douard (figure 6.2) a t choisi pour illustrer les problmes de quantit et de qualit lis au captage et lcoulement de leau souterraine, ainsi qu la charge en nutriments dorigine agricole. En particulier : le gouvernement provincial a mis en place un moratoire sur les nouveaux puits dirrigation grande capacit jusqu ce que lon comprenne mieux leurs impacts potentiels sur les cosystmes aquatiques; malgr les exigences de rotation des cultures et les pratiques exemplaires de gestion en matire agricole, la qualit de leau souterraine continue dtre affecte dans de nombreuses parties de la province par des nutriments dorigine agricole; le transport des nitrates par les eaux souterraines vers les cours deau et les estuaires a provoqu une dgradation environnementale des estuaires peu profonds, avec des consquences ngatives sur la rcolte des coquillages ainsi que sur le tourisme et les activits rcratives aquatiques; tant donn les proccupations lchelle de la province, une commission indpendante reprsentant des intrts varis a t mise sur pied afin dtablir un plan visant traiter le problme de la contamination des eaux souterraines par les nitrates.

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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Tignish
0 20 km

Golfe du Saint-Laurent

Cavendish Summerside Souris

Charlottetown

Dtroit de Northumberland

(Traduit dune carte de rfrence fournie par Earth-To-Map GIS Inc.)

Figure 6.2 Lle-du-Prince-douard

Contexte

Lle-du-Prince-douard (.-P.-.) est la seule province qui dpend des eaux souterraines pour la presque totalit de son approvisionnement en eau douce. Quelque 45% des 136000habitants sont desservis par des rseaux municipaux aliments par des eaux souterraines, et les autres sont aliments par des puits domestiques individuels. Les ruisseaux et rivires de la province reoivent en gnral environ 70% de leur dbit moyen annuel sous forme dcoulement de base deaux souterraines (Randall et al., 1988). Cette dpendance de la population et des cosystmes aquatiques envers les eaux souterraines se situe dans le contexte dune conomie en grande partie agricole (figure 6.3). L.-P.-. possde essentiellement un seul aquifre (5680 km2) compos de formations de roches sdimentaires, surtout du grs. Le volume deau souterraine consomm lchelle provinciale reprsente une petite fraction de la recharge annuelle. On estime seulement 1 3% de la recharge annuelle la quantit deau prleve dans laquifre de l.-P.-. (Jiang et al., 2004). lchelle rgionale, le pompage na pas entran de baisse significative des niveaux de la nappe phratique l.-P.-. Laquifre de l.-P.-. a des caractristiques inhrentes qui le rendent vulnrable la contamination: des taux annuels de recharge relativement levs, les tempratures fraches des eaux souterraines (~10C) qui entravent les processus microbiens et chimiques de dcomposition, ainsi

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

(Gracieuset de Kerry MacQuarrie)

Figure 6.3 Paysage dune rgion agricole du centre de lle-du-Prince-douard

quune conductivit hydraulique gnrale relativement leve dans les dpts superficiels et le roc peu profond fractur. Ces facteurs, auxquels sajoute une utilisation significative du sol des fins agricoles, ont eu des effets relativement importants sur la qualit de leau souterraine (voir p.ex. Savard et Somers, 2007).
Considrations relatives la gestion durable Quantit deau souterraine : De manire gnrale, le captage deau souterraine

nest rglement que pour des puits donnant plus de 330 m3 par jour (Gouvernement de l.-P.-., 2007a). Un permis de prlvement est accord par le gouvernement provincial une fois quil a t dmontr que le prlvement projet na pas deffet indsirable sur les autres utilisateurs de leau souterraine et sur lenvironnement. Les quantits alloues sont fonction de la recharge annuelle moyenne du bassin hydrographique, la somme des prlvements autoriss tant limite un maximum de 50 % de la recharge annuelle (Jiang et al., 2004). tant donn les proccupations propos de prlvements croissants deau souterraine pour lirrigation, dont la demande est typiquement la plus leve pendant les priodes sches de lanne (o le dbit des cours deau est faible), le gouvernement provincial a impos un moratoire sur lmission de permis pour des puits dirrigation grande capacit (CBCL Limited, 2003). Ce moratoire constituait en fait une application du

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141

principe de prcaution, en donnant le temps de faire des valuations hydrogologiques plus compltes des impacts cumulatifs long terme sur lcoulement de base des cours deau. Des modles de lcoulement des eaux souterraines ont t labors pour plusieurs bassins versants reprsentatifs. Ils ont t cals partir de donnes existantes sur les eaux souterraines et lcoulement de base des cours deau (Jiang et al., 2004) et ont servi tester des scnarios de prlvement. Mme avec ces tudes plus dtailles, le moratoire sur les puits dirrigation grande capacit reste en vigueur parce quil ny a pas actuellement assez dinformation pour dterminer les dbits ncessaires la viabilit et lintgrit des cosystmes aquatiques (communication personnelle du ministre de lEnvironnement, de lnergie et de la Foresterie de lle-du-Prince-douard).

Couleur

Concentration de nitrates (mg/L)

Nombre de bassins versants

1995-2000

2000-2007

0-2 2-3 3-5 5 - 10

5 17 19 9

5 10 25 10

0 km

50

(Traduit, adapt et reproduit de Savard et Somers, 2007, avec les autorisations requises)

Figure 6.4 Concentration moyenne de nitrates dans leau souterraine, tablie partir de donnes des puits domestiques

Qualit de leau souterraine : On a tabli un lien entre les pratiques actuelles

de production de pommes de terre l.-P.-. et les concentrations leves de nitrates (plus de 3 mg dazote par litre) dans les eaux souterraines (Benson et al., 2006). La prsence de nitrates dans les eaux souterraines peut reprsenter un risque pour la sant humaine lorsque la concentration est suprieure au maximum acceptable de 10 mg dazote par litre (Sant Canada, 1995). Dans certains bassins versants (figure 6.4), jusqu 20% des puits dpassent la concentration maximale acceptable de nitrates (Savard et Somers, 2007). Certaines tudes ont port sur les effets pour la sant humaine (Bukowski et al., 2001).

142

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Les concentrations de nitrates dans plusieurs rivires alimentes en bonne partie par lcoulement des eaux souterraines ont augment denviron 0,5 mg dazote par litre par dcennie pendant les annes 1980 et 1990 (Somers et al., 1999). Ces cours deau et lmergence directe deaux souterraines dchargent de lazote dissous dans les nombreux petits estuaires des ctes de l.-P.-. Cela a contribu laugmentation des cas danoxie, dodeurs nausabondes et de croissance excessive dalgues dans de nombreux estuaires de la cte Nord de l.-P.-. (communication personnelle du ministre de lEnvironnement, de lnergie et de la Foresterie de lle-du-Prince-douard). La Province a rcemment mis sur pied une commission sur les nitrates dans leau souterraine, afin dlaborer une stratgie de rduction de la concentration en nitrates dans les eaux souterraines et les eaux de surface (Gouvernement de l.-P.-., 2008). Cette stratgie vise faire en sorte: que la contamination des eaux de surface et des eaux souterraines par les nitrates soit ramene le plus tt possible un niveau acceptable; que la population puisse compter sur une eau potable naturelle de grande qualit; que les ruisseaux, les rivires, les tangs et les estuaires puissent entretenir une saine varit despces aquatiques. Dautre part, le rseau de fractures prsent dans le roc de l.-P.-. augmente la vulnrabilit de laquifre la contamination par des microbes pathognes; cependant, trs peu de donnes taient disponibles pour valuer la situation actuelle. Mme si la contamination bactrienne des eaux de surface est proccupante, Somers et al. (1999) ont not quune valuation adquate de la contamination bactrienne des eaux souterraines est impossible cause de la dispersion des points dchantillonnage et en raison de facteurs lis des sites prcis comme lintgrit incertaine des puits. Selon les donnes prsentes par Fairchild et al. (2000), les tests ont t positifs pour les coliformes totaux dans 5 puits sur 42 (probablement domestiques); cependant, les donnes rapportes avaient t recueillies en 1990 et 1991.
Consquences socio-conomiques : La Commission sur les nitrates dans leau

souterraine (Gouvernement de l.-P.-., 2008) a reconnu les consquences socioconomiques suivantes de lapport de nutriments dans les systmes aquatiques: des pertes conomiques dans les domaines de la pche commerciale et rcrative et de la pche de coquillages; une diminution des possibilits de tourisme et dactivits rcratives aquatiques; des cots importants de rhabilitation des habitats endommags; une baisse de la valeur des proprits immobilires.

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

143

Par contre, aucune valuation nest disponible pour connatre lampleur conomique de ces impacts.
Approches visant amliorer lutilisation durable de leau souterraine

Tous les secteurs dactivit sentendent sur le fait quil faut rduire le lessivage des nitrates vers les eaux souterraines tout en maintenant une agriculture viable (Gouvernement de l.-P.-., 2007b). Les stratgies possibles comprennent une gestion optimise des engrais, par exemple laide de produits libration contrle ou par une modification des cultures lintrieur de la rotation afin de mieux grer les nitrates (communication personnelle dAgriculture et Agroalimentaire Canada). Ces stratgies font toujours lobjet de recherches dans le contexte de la production de pommes de terre l.-P.-. La rotation des cultures a t inscrite dans les lois de la province en 2002, mais on ne sait pas bien jusqu quel point elle est pratique ou applique. En 2001, 40% de la superficie servant la production de pommes de terre avait un cycle de rotation infrieur la recommandation minimale de trois ans et tait donc en contravention potentielle de la loi. Le pourcentage lev de terres non gres sur un cycle de trois ans tait attribu aux pressions croissantes des annes 1990 des cultures haut rendement sur une superficie agricole limite (Gouvernement de l.-P.-., 2003). Lun des objectifs noncs dans la loi sur la rotation des cultures (Agricultural Crop Rotation Act) est de maintenir et amliorer la qualit de leau souterraine (traduit de Gouvernement de l.-P.-., 2004a). tant donn que la loi mentionne spcifiquement la pomme de terre comme culture rglemente, il est clair que la rotation dans le cas de la production de pommes de terre vise rduire le lessivage de nutriments dans les eaux souterraines. En effet, la Commission sur les nitrates dans leau souterraine (Gouvernement de l.-P.-., 2008) a rcemment recommand fortement que le gouvernement provincial mette en place une rotation obligatoire de trois ans des cultures dans les terres produisant une culture rglemente, sans possibilit dexemption (traduction). La Commission a identifi dautres sources de nitrates, dont des installations septiques et lutilisation dengrais des fins esthtiques. Cependant, parmi les 30 recommandations de la Commission, les plus importantes ont trait la rduction du lessivage des nitrates partir des terres agricoles, en particulier pour la culture de la pomme de terre. Des plans de protection des aires de captage des puits municipaux doivent tre labors partir du concept daire de captage des puits, de lidentification de sources possibles de contamination dans les aires de captage, ainsi que de mesures de contrle pouvant comprendre des rglements de zonage, des accords contraignants avec des propritaires fonciers, ou encore lachat ou la location de terres sensibles afin de prvenir la contamination de leau souterraine dans les aires de captage (Gouvernement de l.-P.-., 2004b). Pour toutes les municipalits de la province,

144

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

les aires de captage ont t dtermines par des hydrogologues du gouvernement provincial, et les rsultats transmis aux gouvernements municipaux. Llaboration de plans et de calendriers de mise en place de la protection des aires de captage en est des tapes diffrentes selon les municipalits (communication personnelle du ministre de lEnvironnement, de lnergie et de la Foresterie de lle-du-Prince-douard).
Leons apprises

La baisse long terme du niveau des eaux souterraines dans les diverses rgions ne constitue pas actuellement un problme l.-P.-. Le premier objectif de dveloppement durable du comit est donc atteint, et les analyses rcentes des bassins hydrogologiques constituent un progrs important dans la gestion des eaux souterraines. Par contre, le comit considre que la situation actuelle de contamination grande chelle par les nitrates et les effets qui en rsultent sur les cosystmes aquatiques vont lencontre des objectifs de qualit de leau souterraine et de viabilit des cosystmes (deuxime et troisime objectifs). Les modifications apportes avec relativement peu de restrictions lutilisation des sols, qui ont entran lexpansion ou lintensification de lagriculture dans de nombreux bassins versants, montrent les faiblesses dune gestion non intgre des terres et des eaux souterraines. cause de la lenteur du transport des contaminants dans les bassins hydrogologiques, il a fallu des dcennies pour que les effets des modifications de lutilisation des sols se manifestent dans les eaux de surface et dans les rserves plus profondes deau souterraine. Malheureusement, il faudra probablement autant de temps pour que les mesures correctives donnent les bnfices environnementaux escompts. La rsolution de ces problmes long terme de qualit de leau souterraine exigera probablement une collaboration entre plusieurs organismes, comme le montrent de rcentes tudes sur les changements climatiques et les concentrations de nitrates dans les eaux souterraines (voir p.ex. Savard et Somers, 2007; Somers et al., 2007; Vigneault et al., 2007). Les efforts actuels dlaboration de plans intgrs de gestion lchelle des bassins hydrographiques, mens par des comits dintervenants locaux avec lappui dorganismes provinciaux et fdraux, semblent constituer un bon point de dpart pour aborder les impacts relativement tendus des pratiques actuelles dutilisation du sol. Cependant, mme avec lapplication des meilleures connaissances scientifiques et une longue liste de recommandations bien intentionnes (voir p. ex. Gouvernement de l.-P.-., 2008), les efforts visant rduire la contamination grande chelle des eaux souterraines canadiennes par les nitrates nont pas t particulirement couronns de succs (voir plus loin ltude de cas de laquifre dAbbotsford-Sumas). Le maintien du moratoire sur les puits dirrigation grande capacit met en lumire la mauvaise comprhension des liens entre les bassins hydrogologiques et les cosystmes des eaux de surface qui dpendent de lmergence des eaux

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

145

Ontario
0 km 20

Toronto

Waterloo Stratford

Kitchener

Lac Ontario Hamilton

New York
London

(Traduit dune carte de rfrence fournie par Earth-To-Map GIS Inc.)

Figure 6.5 La rgion de Waterloo

souterraines ou qui sont influencs par cette mergence. La dtermination des apports ncessaires vers les estuaires et des charges de nutriments acceptables donne deux exemples de questions scientifiques qui se situent la frontire de lhydrogologie et de lcologie et qui amneront ultimement la socit se poser des questions difficiles propos du dveloppement durable. La gestion des apports vers les cours deau peut devoir se faire par itrations: permettre le prlvement dune partie de la quantit demande deau souterraine, puis surveiller et valuer les effets cologiques de ce prlvement avant dallouer une quantit plus importante, conformment aux principes de gestion adaptative. Une telle faon de procder tiendrait mieux compte du long temps de raction de certains bassins hydrogologiques et de lincertitude concernant la rponse des cosystmes. Lexistence lle-du-Prince-douard dun milieu rglementaire peu fragment, o un seul ordre de gouvernement assure lessentiel de la gestion des ressources en eau, devrait constituer pour le Canada un bon test dune gestion mieux intgre des eaux souterraines et des eaux de surface.
6.2 LA MUNICIPALIT RGIONALE DE WATERLOO, EN ONTARIO : MISE EN APPLICATION LCHELON MUNICIPAL DE POLITIQUES CONCERNANT LES EAUX SOUTERRAINES

Le cas de Waterloo a t choisi pour illustrer les dfis que les municipalits doivent relever afin de grer les eaux souterraines dune manire durable face aux prvisions de croissance, aux rglements contraignants et aux contaminants hrits danciennes industries.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Contexte

La Municipalit rgionale de Waterloo est lutilisateur le plus important deau souterraine pour lapprovisionnement municipal en Ontario. Elle comprend les municipalits de Cambridge, Kitchener et Waterloo, ainsi que les cantons de North Dumfries, Wellesley, Wilmot et Woolwich. Sa superficie est denviron 1380 km2, dont peu prs le tiers est urbanis. Sa population denviron 507000 habitants devrait crotre de plus de 40% pour atteindre les 729000 dici 2031 (Rgion de Waterloo, 2008). La consommation actuelle deau municipale est de 260000 m3 par jour et devrait atteindre 300000 m3 par jour dici 2041. Quelque 25% de cette eau est tire de la rivire Grand, et les 75% restants (environ 200000 m3 par jour) des ressources locales en eau souterraine. Un systme hautement intgr dapprovisionnement a t mis sur pied, comprenant plus de 120 puits et une prise deau de surface (Rgion de Waterloo, 2008). La rgion est situe dans la partie centrale du bassin de la rivire Grand. Sur le plan topographique, elle est domine par des structures de moraine glaciaire, caractrise par des dpts permables de sable et de gravier ainsi que par un relief de vallonn moutonn. Les dpts morainiques donnent de nombreux aquifres pression gostatique et dbit dexploitation lev. Le terrain moutonn et les sols permables permettent en outre une recharge leve des eaux souterraines. Les dpts morainiques sont trs complexes, avec une succession de couches de sable et gravier et de couches semi-permables, ce qui rend difficile la cartographie et la caractrisation des aquifres. Les aquifres de la roche en place sont associs aux formations Guelph et Amabel, deux dpts de roche calcaire, et constituent une excellente source deau souterraine pour la ville de Cambridge (Rgion de Waterloo, 2007a).
Considrations relatives la gestion durable Quantit deau souterraine : partir du bilan hydrique de 2008, on estime que

les prlvements deau souterraine reprsentent environ 25% de la recharge sur lensemble de la rgion. Cette proportion pourrait toutefois tre localement beaucoup plus importante, pouvant atteindre jusqu 50% (Rgion de Waterloo, 2007a). La rgion connat pendant les mois secs de lt des pnuries deau qui entranent souvent des restrictions darrosage. Mme si linfrastructure dapprovisionnement constitue un facteur, les baisses saisonnires du niveau de leau dans les puits sont souvent en cause mme si, quelques exceptions prs, les donnes de surveillance des puits en production et des puits dobservation indiquent que les niveaux deau se sont stabiliss (Rgion de Waterloo, 2007a). Dans le contexte plus large de la viabilit des cosystmes et au vu de la demande rapidement croissante, la durabilit est moins certaine. La Municipalit rgionale

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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reconnat quil faut maintenir une mergence adquate des eaux souterraines dans les cours deau et les milieux humides. Par contre, les effets des prlvements actuels sont incertains, et les critres scientifiques du maintien de la viabilit et de lintgrit des cosystmes sont mal dfinis.
Qualit de leau souterraine : La rgion est confronte aux problmes habituels de

contamination, principalement anthropognique. Les contaminants comprennent les nitrates, en particulier dans les zones rurales dont les sols sont permables, les sels de dglaage et, localement, les lixiviats de sites denfouissement, des produits ptroliers, des solvants base de chlorure et dautres produits chimiques industriels.
Approches visant amliorer lutilisation durable de leau souterraine

tant donn la complexit des rseaux daquifres, la diversit dutilisation des sols, la forte demande deau et la population croissante, la rgion fait face un ventail de problmes techniques et de gestion en matire deau souterraine. Une quipe de sept hydrogologues plein temps assure une interaction constructive et claire avec les paliers suprieurs de gouvernement, maintient des normes techniques leves dans les tudes donnes contrat des experts-conseils et effectue un examen technique approfondi des projets de dveloppement susceptibles de modifier lutilisation du sol ou de leau dans la rgion. La Municipalit rgionale administre un programme public dducation et de conservation, qui comprend des mesures incitatives telles que des rabais pour linstallation de toilettes faible dbit deau. Lobjectif du programme est de parvenir dici 2015 des conomies de 14000 m3 par jour (environ 5% de la consommation municipale actuelle). Par contre, on prvoit que 40 000 m3 par jour supplmentaires seront ncessaires dici 2041 (Rgion de Waterloo, 2007a). Ils seront fournis par: le stockage et la rcupration deau dans les aquifres: pompage et stockage dans les aquifres partir de la rivire Grand pendant les priodes de fort dbit, puis rcupration pendant les priodes de faible dbit; des puits supplmentaires de prlvement deau souterraine; un pipeline jusquau lac Huron ou au lac ri dici 203545.
45 Au premier abord, la solution qui consiste construire un pipeline partir dun plan deau comme le lac ri ou le lac Huron pour desservir une collectivit qui dpend des eaux souterraines semble vidente, mais de tels pipelines ont des implications importantes, notamment les suivantes : i) comme leau est transporte, parfois sur une distance considrable, et traverse diffrentes municipalits, il y a souvent des problmes pour dterminer une rpartition juste et approprie des cots dinfrastructure et dentretien lis la livraison et au traitement de leau, et donc pour tablir la tarification de leau; on peut faire valoir que le transport de leau par pipeline favorise le dveloppement dans des zones o celui-ci aurait t limit ou contraint en raison de la non-disponibilit de leau;

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Par suite de la dcouverte de n-nitrosodimthylamine dans des puits en production dElmira en 1989, la Municipalit rgionale a mis sur pied des programmes de rduction des risques afin de mieux grer les aires de captage dans les zones de contamination industrielle antrieure (Rgion de Waterloo, 2007a). Un relev des sites potentiellement contamins, fond en grande partie sur des bases de donnes provinciales et municipales, a t effectu en 1996 et est priodiquement mis jour. Les rsultats de cette tude ont servi caractriser les sites contamins et potentiellement contamins dans chaque zone de protection des puits. Les niveaux de risque pour lapprovisionnement en eau souterraine sont dtermins laide dune procdure dindexation qui tient compte du nombre de sources potentielles de contamination, de lampleur et de la gravit de chaque source, de la vulnrabilit de laquifre touch et de la proximit des sources de contamination par rapport laire de captage. La dlimitation des zones de protection repose en grande partie sur des modles numriques en trois dimensions qui dterminent les aires de captage et les limites de parcours autour de chaque puits sur des priodes de deux ans et de dix ans (Rgion de Waterloo, 2007a). En ce qui concerne les sources diffuses de contamination, la Municipalit rgionale offre aux agriculteurs des incitatifs financiers afin de diminuer lpandage dengrais azots et encourage ladoption de pratiques exemplaires de gestion. Elle a aussi des programmes visant une moindre utilisation des sels de dglaage (Rgion de Waterloo, 2007a). Malgr ces efforts, la contamination des eaux souterraines par les nitrates et les sels de dglaage constituera un problme de gestion durable pour de nombreuses annes venir.
Leons apprises

Lexactitude des risques lis aux utilisations antrieures du sol est limite par la qualit et lexhaustivit des donnes historiques. Les registres de transfert de proprit omettent souvent dinclure la liste complte des produits chimiques qui ont t utiliss
ii) le trajet du pipeline peut devenir une question importante, puisque les collectivits ayant accs au pipeline pourraient mieux assurer leur croissance, alors que celles situes plus loin du trajet pourraient tre dsavantages; tout cela conduit lpineuse question de savoir quelles collectivits devraient ou non avoir accs au pipeline; iii) avec la multiplication des pipelines, il se peut que lon nglige ou sous-estime leur impact sur les lacs qui fournissent leau, bien que plusieurs considrent mme les Grands Lacs comme une ressource en eau qui nest pas infinie; iv) dautre part, avec le dveloppement de collectivits approvisionnes en eau par pipeline, des problmes vont surgir propos du traitement des eaux uses; v) lorsquune municipalit se rend compte que lapprovisionnement en eau pose un problme, elle accorde souvent une valeur accrue aux mesures de conservation, ce qui sensibilise la population la valeur de leau. Ces efforts pourraient tre contrecarrs si leau est importe dune source distante de telle sorte quon ait limpression quil ny a pas de problme dapprovisionnement.

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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dans une proprit. Faute de moyens efficaces la disposition de la Municipalit rgionale pour surveiller ou limiter lutilisation de produits chimiques, une incertitude subsiste propos des risques lis aux pratiques actuelles et venir. Les consquences possibles de contaminations antrieures encore non dcouvertes demeurent une source dincertitude et de proccupation. La dfinition de zones visant la protection de la qualit de leau comporte un degr lev dincertitude, en particulier dans les zones complexes sur le plan hydrogologique que comporte la rgion. La rduction des risques suppose souvent des restrictions sur lutilisation du sol ou lachat pur et simple de proprits, qui ont tous deux des consquences conomiques substantielles. Lapplication dans ces circonstances du principe de prcaution pourrait se traduire par des exigences trs coteuses et en fait impossibles satisfaire en pratique. En raison de la complexit gologique des aquifres, les projections de dbit dexploitation durable sont incertaines ainsi que, par consquent, le degr avec lequel le dbit dexploitation potentiel de nouveaux puits peut tre atteint. Les pressions du dveloppement dans les zones de recharge et les effets possibles de modifications de lamnagement foncier ajoutent la difficult de prvoir la disponibilit future de leau souterraine. Enfin, les effets des prlvements actuels sur la sant des cosystmes sont incertains, et les critres scientifiques du maintien de la viabilit et de lintgrit des cosystmes sont mal dfinis.
6.3 LA MORAINE DOAK RIDGES, EN ONTARIO : GESTION RGIONALE CONJOINTE DES EAUX SOUTERRAINES

Le cas de la moraine dOak Ridges a t choisi pour illustrer les mrites dune approche commune et intgre de la gestion des eaux souterraines sur un ensemble rgional de bassins semblables sur les plans hydraulique et cologique. En particulier: les municipalits et les agences de conservation de la rgion de Toronto ont form un partenariat et ont mis en commun leurs ressources pour une approche scientifique rgionale de leurs ressources collectives en eau souterraine; le programme de caractrisation a mis sur pied un systme de gestion de donnes, une information gologique complte propos de la moraine ainsi que des simulations numriques de lcoulement des eaux souterraines. Ces outils sont frquemment mis jour et sont effectivement volutifs; le programme entretient des liens troits avec les planificateurs partenaires, afin de tenir compte des possibilits et des risques concernant les eaux souterraines dans les dcisions damnagement foncier; le programme a fait appel aux contributions scientifiques des trois ordres de gouvernement.

150

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Barrie

Lac Simcoe

Peterborough

Ontario

Oshawa Lac Ontario Toronto


0 20 km

Guelph

New York

(Traduit dune carte de rfrence fournie par Earth-To-Map GIS Inc.)

Figure 6.6 La moraine dOak Ridges, en Ontario

Contexte

La moraine dOak Ridges stend sur quelque 160 kilomtres dans le Sud de lOntario, du voisinage de Trenton lest jusqu lescarpement du Niagara louest (figure 6.6). Elle constitue les hauteurs qui sparent les bassins hydrographiques orients vers le sud en direction du lac Ontario et ceux qui scoulent dans le lac Simcoe et dautres lacs du rseau de lacs Kawartha au nord. La moraine dOak Ridges est reconnue comme une zone rgionale de recharge des eaux souterraines, fournissant de leau des aquifres exploits par des municipalits et de nombreux cours deau qui prennent leur source sur les flancs de la moraine (Howard et al., 1995). Les bassins hydrogologiques sont gnralement peu profonds et troitement lis aux eaux de surface, en raison du relief peu accident et du climat humide. De nombreux cours deau de surface dpendent pendant une bonne partie de lanne de lmergence des eaux souterraines pour maintenir leur coulement de base, et les cosystmes aquatiques dpendent de la qualit et de la quantit deau souterraine qui alimente ces cours deau (Bradford, 2008).
Considrations relatives la gestion durable

En ce qui concerne les eaux souterraines, la moraine dOak Ridges fait depuis longtemps lobjet dune attention soutenue des municipalits, des autorits de conservation, du gouvernement de lOntario ainsi que du public, pour les raisons suivantes: la reconnaissance de la moraine comme une rgion naturelle o les processus hydrologiques, notamment les nombreuses sources deau froide qui mergent

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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des flancs de la moraine, sont considrs comme une part importante du patrimoine naturel de lOntario; lutilisation grande chelle des eaux souterraines de la rgion pour lapprovisionnement municipal, comme Newmarket, Aurora, Caledon et Uxbridge, ainsi qu des fins domestiques (environ 65000 puits domestiques privs dans les seules rgions de York Peel et de Durham), industrielles (p.ex. le lavage des agrgats) et rcratives (p.ex. la moraine dOak Ridges compte quelque 38 terrains de golf Garfinkel et al., 2008); les pressions du dveloppement des collectivits rapidement croissantes du pourtour de Toronto, qui empite sur la moraine et qui a pour effet de diminuer la recharge des eaux souterraines et den altrer la qualit. Lattention du public envers ces facteurs a men ladoption de la Loi de 2001 sur la conservation de la moraine dOak Ridges et au Plan de conservation de la moraine dOak Ridges qui en dcoule. Ces documents visent une meilleure gestion du dveloppement sur la moraine dOak Ridges, prescrivent le recours des modles pour dresser des bilans hydriques des bassins versants issus de la moraine et, pour la premire fois en Ontario, mettent en place des restrictions sur lutilisation du sol dans les zones de protection des puits.
Approches visant amliorer lutilisation durable de leau souterraine

Depuis 2000, les municipalits de York, Peel, Durham et Toronto (YPDT) et les neuf autorits de conservation ayant juridiction sur la moraine dOak Ridges (dsignes collectivement sous le nom de Conservation Authorities Moraine Coalition ou CAMC) ont form un partenariat ayant pour but dtablir un programme de gestion des eaux souterraines de la moraine (voir le site Web YPDTCAMC). tant donn que la plupart des dcisions damnagement foncier qui affectent les ressources en eau souterraine sont appliques lchelon local par les gouvernements municipaux et les autorits de conservation, cest cet chelon quil faut mettre en place les processus dcisionnels concernant les ressources en eau souterraine. Les gouvernements provincial et fdral ont apport un soutien technique ou financier. Ce partenariat sest consacr principalement (Holysh et al., 2003) la comprhension de lcoulement des eaux souterraines comme des eaux de surface. Quil sagisse de gestion des nutriments, dmission de permis de prlvement, dapprobation de dveloppements fonciers, deffets des sites denfouissement ou de lutilisation de sels de dglaage, ou encore de toute autre dcision damnagement du territoire affectant les ressources en eau souterraine, il est crucial pour prendre les bonnes dcisions de bien comprendre comment leau se dplace dans les bassins versants et comment les dveloppements projets peuvent affecter le dplacement ou la qualit de leau.

152

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Ce programme a produit trois rsultats principaux: (1) une base de donnes sur leau; (2) un modle gologique (Kassenaar et al., 2003); (3) un modle numrique de lcoulement des eaux souterraines (Wexler et al., 2003). Ces produits sont utiliss par les partenaires pour planifier et valuer le dveloppement et ils continuent dtre perfectionns pour rpondre aux besoins croissants du partenariat. Cependant, pour grer de manire efficace les eaux souterraines, il faut traduire en politiques et dcisions senses les connaissances techniques fournies par la science. Le programme a donc tabli des liens troits avec les planificateurs des organismes partenaires. Par exemple, une tude rcente a port sur les meilleurs moyens de traduire les conclusions dtudes techniques sur les bassins versants et hydrogologiques en politiques dun plan officiel qui orientent les dcisions damnagement foncier dans la rgion (Ogilvie et Usher, 2005). Les cots de fonctionnement du partenariat, qui sont rpartis entre les partenaires, sont de 400000$ par anne, soit environ 0,08 $ par habitant, plus des subventions provinciales non rcurrentes totalisant environ 2000000$.
Base de donnes exhaustive sur leau : Lun des premiers projets du

programme YPDT-CAMC a consist constituer une base de donnes exhaustive informatise, destine servir de fondement non seulement llaboration dun modle dcoulement, mais aussi une gestion long terme des eaux souterraines. Un important objectif de cet exercice tait dtablir des ponts la fois entre les partenaires et entre les disciplines, en ralisant une base de donnes complte et intgre contenant de linformation sur la gologie, les eaux souterraines, les eaux de surface et le climat dans une rgion tendue. Une telle porte tmoigne du fait que la gestion de leau ne peut pas se limiter aux frontires municipales et quun vaste ventail de sources de donnes doit tre mis contribution pour appuyer la prise de dcisions crdibles en matire deaux souterraines et une gestion long terme efficace de la ressource. La base de donnes est constamment mise jour: titre dexemple, les donnes consignes de nombreux sites de surveillance sont rgulirement ajoutes la base de donnes46. La gestion de la base de donnes vise en outre surmonter une lacune courante des processus dacquisition de donnes, o des donnes de grande qualit sont recueillies grands frais par des experts-conseils qualifis, sont rapportes dans diverses tudes, puis ensuite tout simplement perdues dans des archives sur papier au sein des divers organismes.

46 La base de donnes contient des renseignements sur environ 300 000 puits, 4 500 stations hydromtriques et 580 stations climatiques, ainsi que des descriptions de cultures et des dtails sur les permis de prlvement deau. De plus, prs de 50 millions de lectures de niveau et de qualilt de leau, de dbit de pompage, de donnes climatiques et de dbit sont associes leurs points respectifs de mesure.

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

153

Cadre conceptuel et modle gologique dtaill : La Commission gologique du Canada (CGC) a tudi la moraine dOak Ridges pendant les annes 1990 et a fait ressortir entre autres le besoin de comprendre la sdimentologie de la rgion pour les tudes sur les eaux souterraines (voir p.ex. Russell et al., 2001).

La deuxime ralisation importante du programme YPDT-CAMC a consist utiliser les travaux de la CGC pour terminer la construction numrique des couches gologiques lchelle rgionale, afin de reprsenter les entits gologiques et hydrogologiques du sous-sol. Les sdiments glaciaires dposs dans le Centre-Sud de lOntario forment les principaux aquifres de la rgion, et il est crucial de connatre leur morphologie pour comprendre lcoulement des eaux souterraines diffrentes chelles (Barnett et al., 1998).
Modlisation numrique des eaux souterraines : Le troisime objectif du

programme YPDT-CAMC tait dutiliser la base de donnes et la reprsentation des couches gologiques pour laborer des modles numriques de lcoulement des eaux souterraines, afin dclairer la prise de dcisions en matire de gestion de leau. La modlisation rgionale de la totalit de la moraine dOak Ridges a repos sur un modle cinq couches form denviron 3,3 millions de cellules correspondant chacune un carr de 240 mtres de ct. Le rsultat a dmontr que des modles rgionaux des eaux souterraines peuvent tre des outils efficaces de gestion des eaux souterraines (Kassenaar et Wexler, 2006). tant donn que, dans la partie amont de la moraine, les cours deau sont particulirement sensibles aux changements de niveau des eaux souterraines, lvaluation complte des effets dun projet de dveloppement exigeait une simulation de linteraction entre les eaux souterraines et les nombreux ruisseaux dans la partie amont de la moraine. On a donc entrepris une modlisation lchelle locale (centre sur les rgions de Toronto et de York), ce qui a exig huit couches et 7,1 millions de cellules correspondant des carrs de 100 mtres de ct (Kassenaar et Wexler, 2006). Des cellules plus petites que dans le cas prcdent taient ncessaires pour mieux reprsenter linteraction entre les cours deau et les aquifres et pour valuer les baisses de pression autour des puits municipaux. Par contre, la taille du modle a pos des dfis techniques, dont loptimisation de la mmoire informatique, lincorporation de centaines de kilomtres de cours deau, le traitement des entits non confines, ainsi que lattribution de valeurs de conductivit hydraulique dans une rgion aussi vaste partir dune faible quantit de donnes de pompage. La figure 6.7 illustre (par des couleurs) lmergence prdite par le modle pour chacune des cellules de 100 mtres de ct le long de tributaires de la partie amont de la moraine dans des conditions naturelles. En faisant une comparaison cellule par cellule avec les valeurs dmergence simules sous diffrentes conditions dutilisation du sol et de pompage, on peut obtenir des cartes de la modification

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

4877500

4880000

Ordonne 4882500

4885000

4887500

637500

640000

642500 Lgende de la carte de base Routes Voies ferres Rivires

645000 Abcisse

647500 chelle 1: 85004 0 1000

650000

652500

655000

LEV

FAIBLE

Apport des eaux souterraines aux cours deau

2000

3000

YPDTCAMC

Apport des eaux souterraines aux cours deau

(Traduit, adapt et reproduit de Kassenaar et Wexler, 2006, avec les autorisations requises)

Figure 6.7 Rsultats dun modle local donnant lapport des eaux souterraines vers les cours deau de la partie amont de la moraine dOak Ridges

prvue de lapport des eaux souterraines vers les cours deau. Ce nest quen incorporant tous les cours deau dans le modle et en calant ce dernier en fonction de lcoulement de base observ quune valuation dimpact est envisageable cette chelle sur les cours deau. Les municipalits et les autorits de conservation peuvent utiliser ce genre danalyse pour cibler des tributaires ou des segments prcis de cours deau qui feront lobjet dtudes de surveillance et danalyses de sensibilit plus pousses, afin daider dterminer leffet des changements de niveau prvus des eaux souterraines sur les cours deau.
Leons apprises

On croit que lchelle locale o lon a besoin de donnes, dinformation et doutils pour prendre au jour le jour des dcisions concernant la gestion de leau est la plus approprie pour les activits du programme de la moraine dOak Ridges. La connaissance intime acquise laide des analyses et des tudes qui alimentent la prise de dcisions au jour le jour procure la connaissance voulue pour tirer des conclusions crdibles.

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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Leons sur le plan technique

Une bonne comprhension des processus de sdimentation du sous-sol est importante pour laborer un cadre conceptuel et construire la reprsentation des couches gologiques dans un modle de lcoulement des eaux souterraines. Llaboration dun modle de lcoulement des eaux souterraines tenant compte en dtail du rseau des cours deau a permis de faire des estimations de limpact possible des changements de niveau des eaux souterraines sur les dbits en surface. Mme si on ne leffectue que de manire ponctuelle et irrgulire, la mesure des dbits de cours deau en dehors de linfluence de prcipitations ou de la fonte des neiges peut donner de prcieuses indications sur les liens entre les eaux souterraines et les eaux de surface. Les sommes dpenses pour combler les lacunes des donnes par de telles mesures ont port fruit. Il est crucial de communiquer avec soin les rsultats de modles dcoulement des eaux souterraines ainsi que lincertitude inhrente ces rsultats afin dobtenir le soutien voulu envers lutilisation de modles complexes pour aborder les questions relatives aux eaux souterraines.
Leons sur le plan de la gestion

Dans les zones urbaines qui dpendent des eaux souterraines, la cl dune gestion durable des eaux souterraines rside dans les comptences des municipalits. Lintgration et la facilit daccs aux donnes sont dune aide prcieuse pour les tudes et la prise de dcisions typiques lchelon local. Par exemple, pour rpondre une plainte concernant un puits, le recours la base de donnes du programme YPDT-CAMC pour reprsenter rapidement sur un mme graphique le niveau des eaux souterraines dans les puits avoisinants et les prcipitations enregistres dans les stations mtorologiques situes proximit permet aux gestionnaires de savoir si la scheresse est ou non un facteur prendre en considration. Cependant, si le but et les rsultats dune base de donnes rgionale sont valables, la coordination des donnes fournies par les partenaires constitue une lourde tche. De plus, la diffusion de linformation est souvent gne par les exigences de confidentialit de certaines donnes, en particulier celles qui peuvent avoir un effet sur la valeur des proprits. Pendant la dure du programme, les modles gologiques diffrents proposs par les chercheurs ont entran des modifications de la comprhension du cadre gologique, avec des effets en cascade sur tous les aspects du programme. Un aspect important du programme vient du fait que le modle de lcoulement des eaux souterraines est considr comme un modle volutif et rgulirement mis jour. Nanmoins, le modle a parfois t mal appliqu par des expertsconseils travaillant pour les organismes partenaires, et des rsultats ont t mal interprts en labsence dune comprhension totale du modle ou de lincertitude concernant ses rsultats.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Les liens entre, dune part, la science et les connaissances acquises grce au programme et, dautre part, le processus de planification contribuent la crdibilit du programme et au soutien dont il bnficie du fait quil contribue la pertinence des initiatives adoptes. Pour faciliter le processus, le personnel technique doit avoir la passion de comprendre les dplacements de leau la surface et dans le sous-sol. Il doit possder la capacit de poser les bonnes questions propos des donnes, de leur interprtation et du modle numrique. Il doit avoir la capacit de synthtiser linformation afin de rpondre aux questions. Il doit enfin communiquer les rponses et leur signification de manire efficace. Ce personnel technique est difficile trouver, tout comme des spcialistes de la gologie du Quaternaire, des bassins hydrogologiques rgionaux et des modles numriques.
6.4 LES SABLES BITUMINEUX DE LATHABASCA : DFIS DES MGA-DVELOPPEMENTS POUR LA GESTION DURABLE DES EAUX SOUTERRAINES

Le cas de lAthabasca a t choisi pour illustrer le genre de dfis surmonter afin de veiller ce quune rglementation applicable et des objectifs de gestion, fonds sur la connaissance scientifique des ressources en eau souterraine lchelle dune rgion, soient en place avant larrive dun mga-dveloppement rapide. Comme le montre cette tude de cas, et la lumire des critres de dveloppement durable prsents dans ce rapport, le cot et le succs dune rponse rglementaire lente sont au mieux incertains, et une gestion durable des eaux souterraines est impossible raliser ce jour. Ce qui suit a t rdig partir de linformation disponible en aot 2007.
Contexte

Les rserves de ptrole de lAlberta sont les deuximes en importance dans le monde, et la plus grande partie dentre elles sont sous forme de gisements de sables bitumineux. Les sables bitumineux sont situs dans trois rgions importantes du Nord de lAlberta, dune superficie totale denviron 140000 km2. On prvoit que la production de ptrole partir de ces trois gisements aura tripl entre 2005 et 2020, passant de un trois millions de barils par jour, et pourrait atteindre cinq millions de barils par jour dici 2030 (Ministre de lnergie de lAlberta, 2008). Situe prs de Fort McMurray, la rgion des sables bitumineux de lAthabasca, dune superficie de plus de 40000 km2, constitue le rservoir de bitume brut le plus important au monde (figure 6.8) (OSDC, 2008b). On estime quelle contient entre 1700 et 2500 milliards de barils de bitume, dont environ 10% sont rcuprables dans ltat actuel des prix et de la technologie (OSDC, 2008a). Malgr des efforts pour recycler leau, le traitement du bitume consomme typiquement de 2,0 4,5 m3 deau, tire surtout de la rivire Athabasca, pour produire 1m3 de ptrole brut synthtique (Griffiths et al., 2006).

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ColombieBritannique

Peace

Athabasca

Saskatchewan Alberta
Cold Lake

Prince George

Edmonton

Saskatoon Calgary N

Vancouver
0 100 km

(Traduit dune carte de rfrence fournie par Earth-To-Map GIS Inc.)

Figure 6.8 La rgion des sables bitumineux de lAthabasca

Le gisement de lAthabasca constitue le seul rservoir de sables bitumineux au monde qui se prte lextraction ciel ouvert, mais la plus grande partie ne peut tre exploite qu laide de la technologie plus rcente de lextraction in situ. Comme environ 500 km2 de terres ont dj t modifis par lextraction ciel ouvert de sables bitumineux, les bassins hydrogologiques locaux ont t srieusement perturbs par lenlvement de mort-terrain sur une hauteur allant jusqu 75 mtres et par la cration de grandes cavits dans le sol. Ces cavits finissent par devenir des bassins rsidus remplis deaux uses, de matriau sableux ou argileux et de bitume rsultant de lextraction minire et du traitement des sables bitumineux. Les bassins rsidus couvrent dj une superficie de plus de 50 km2 et font partie des structures de fabrication humaine les plus grandes de la plante (Peachey, 2005). Les mthodes dextraction in situ servent extraire le bitume des profondeurs gnralement suprieures 75 m. La technique dextraction la plus employe fait appel linjection de vapeur (drainage par gravit au moyen de vapeur, ou DGMV). La vapeur est le plus souvent produite partir dun mlange deau souterraine sale et non sale. Mme si de 90 95% de leau utilise pour produire la vapeur est rutilise, il faut quand mme environ 0,2 m3 deau souterraine supplmentaire pour produire 1 m3 de bitume (NEB, 2008). La plus grande partie de leau souterraine

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

utilise pour linjection de vapeur ou pour le traitement du bitume finit par tre injecte dans des puits profonds ou stocke dans des bassins rsidus. Cette eau souterraine est considre comme perdue pour des fins de consommation.
Environnement hydrogologique

La couverture vgtale de la rgion des sables bitumineux de lAthabasca est surtout constitue de milieux humides et de fort borale, sur un mort-terrain dpaisseur variable constitu de divers matriaux grossiers dans des valles enfouies ou de dpts glaciaires et de dpts organiques modernes poss sur des tills argileux et sableux. Le mort-terrain est ponctu verticalement de canaux deau de fusion glaciaire et post-glaciaire qui creusent le sol ainsi que de cours deau modernes (Parks, 2004). Les sables bitumineux de lAthabasca reposent principalement sur la formation crtace de McMurray, du groupe de Mannville. Une coupe hydrostratigraphique typique du groupe de Mannville peut tre subdivise en quatre aquifres spars par trois aquitards intercalaires. Ces aquitards intercalaires sont le grs de McMurray moyen et suprieur satur de bitume, ainsi que les shales de Wabiskaw et de Clearwater (Barson et al., 2001). Au nord de Fort McMurray, les sables bitumineux sont exposs prs des rives de la rivire Athabasca, alors que plus au sud, on les trouve de plus grandes profondeurs, jusqu 400mtres sous le niveau du sol. Les gisements de sables bitumineux, constitus de grs faiblement ciment, peuvent atteindre une paisseur de 80 85 mtres dans certaines zones. Les sables bitumineux se comportent comme des aquitards parce quils sont fortement saturs de bitume visqueux. Plusieurs entits hydrogologiques servent ou pourraient servir de source deau souterraine. Une entit importante est laquifre de sable basal de la formation de McMurray, dont leau est saumtre, dans des zones faible contenu en bitume. Cet aquifre sert lextraction in situ, mais l o il est moins profond, il est assch pendant les oprations dextraction ciel ouvert. Des aquifres de valles glaciaires enfouies, comme celui de la valle Wiau, avec un dbit cumulatif de prs de 8000 m3 par jour des sources mesures le long de la rivire Athabasca (Stewart, 2002), ainsi que des aquifres de canaux glaciaires, pourraient aussi constituer dimportantes sources deau souterraine.
Considrations relatives la gestion durable

Lampleur et le rythme de croissance des oprations dexploitation des sables bitumineux ont entran des modifications importantes des ressources en eau souterraine de la rgion. La figure 6.9 illustre les principaux problmes concernant les eaux souterraines. Ces problmes sont abords la lumire des critres de dveloppement durable exposs plus haut.

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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Production in situ

Milieux Wetlands humides

Bassin rsidus Tailings pond

Exploitation ciel ouvert Surface mining

Aquifre de dpts meubles

Fuite deau du bassin rsidus

Aquifres rgionaux

Nappe phratique coulement rgional en profondeur

(Traduit, adapt et reproduit de Conseil de recherches de lAlberta, 2007, avec les autorisations requises)

Figure 6.9 Illustration schmatique des principaux problmes concernant les eaux souterraines dans la rgion des sables bitumineux de lAthabasca

Quantit deau souterraine : Lextraction ciel ouvert a modifi de manire importante et sur de grandes tendues le paysage naturel: enlvement du mort-terrain sur une hauteur pouvant atteindre 75 mtres, pompage de leau souterraine pour prvenir linondation de la carrire ouverte, avec pour rsultat la cration de nouveaux bassins hydrogologiques peu profonds. Les donnes de terrain cruciales pour comprendre ces modifications des bassins hydrogologiques sont difficiles obtenir proximit des sites dextraction, parce que les puits de surveillance et les puits en production ont gnralement une dure de vie limite cause du dplacement du front de mine. De plus, les essais de pompage visant dterminer les caractristiques des aquifres distance des sites dextraction sont incomplets, parce que leau qui merge est sale et requiert donc la prsence dinstallations appropries (Baxter, 2002).

Sur environ 80% de la superficie concerne, les sables bitumineux sont des profondeurs qui exigent le recours des mthodes dextraction in situ conues pour accrotre la mobilit du bitume visqueux afin quil puisse tre capt dans des puits de production (le procd DGMV est couramment employ). Lorsque leau est recycle, la quantit nette deau requise par ce procd est denviron 0,2 m3 par mtre cube de bitume produit (NEB, 2008). Comme plus des quatre cinquimes des rserves totales de bitume de lAlberta ne sont exploitables que par des mthodes in situ, la demande totale deau souterraine pour lextraction in situ pourrait atteindre ou dpasser la demande deau de surface pour lextraction ciel ouvert, moins que lon adopte de nouveaux procds dextraction (adapt de Griffiths et al., 2006).

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Une comprhension lchelle rgionale et un modle hydrogologique conceptuel de la rgion demeurent incomplets en labsence dtudes coordonnes et cibles. Dans le cas des aquifres enfouis prglaciaires et des aquifres des canaux glaciaires, qui pourraient tre des sources deau douce, on ne possde que des estimations grossires des interactions entre les eaux souterraines et les eaux de surface lchelle rgionale, malgr plus de trois dcennies dtudes hydrogologiques (Parks, 2004). Les valuations existantes de lhydrogologie de la rgion, tant dans les descriptions publies que dans les rapports de lindustrie, portent surtout sur les aquifres rocheux au dtriment des aquifres peu profonds mais variables du Quaternaire qui, mme sils sont difficiles dcrire, sont susceptibles de subir une bonne partie des impacts des activits dexploitation. On ne sait pas si les aquifres de la rgion des sables bitumineux de lAthabasca peuvent supporter ces demandes et ces pertes deau souterraine. Le dfi est dautant plus grand que, mme si elle est publique, linformation acquise pour rpondre aux exigences de la rglementation nest pas disponible sous une forme cohrente et intgre. Il est donc difficile pour les intervenants dintgrer les tudes, dutiliser les travaux dj effectus, dchanger des donnes, et plus gnralement de veiller ce que suffisamment de recherches soient intgres au processus de rglementation qui conduit aux dcisions de gestion. De la mme manire, tant donn labsence dune base de donnes commune et intgre sur les eaux souterraines, la modlisation des effets des puits dapprovisionnement sur les caractristiques des eaux de surface est limite par la disponibilit des donnes permettant de caractriser les divers aquifres de la rgion.
Qualit de leau souterraine : Il faut extraire environ deux tonnes de sables

bitumineux pour produire un baril de ptrole, et ce sable et leau utilise pour le traitement se retrouvent dans de grands bassins rsidus. Les digues des bassins rsidus peuvent tre construites partir dune partie du sable trait. On sinquite de ce que cela a produit des zones plus permables dans les digues, qui peuvent donner lieu des fuites et permettre la migration des contaminants dans leau des rsidus. La faible distance entre les bassins rsidus et la rivire Athabasca est particulirement proccupante, cause des effets nocifs possibles sur la sant humaine et celle des cosystmes en aval. On ne connat pas entirement les paramtres hydrauliques du procd dextraction par DGMV, qui sont pourtant cruciaux pour contenir les liquides injects et utiliss pour la production et pour prvenir les migrations dune formation lautre et la contamination daquifres productifs. Les paramtres cls qui rgissent lampleur des fuites, les pressions de confinement des couches suprieures, lintgrit des aquitards et la prsence de pentes sont gnralement difficiles mesurer de manire complte et sont donc mal connus. Il faut mieux connatre le degr de connectivit hydraulique entre le bitume et les fissures et stries glaciaires souvent enfouies ainsi

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

161

que le lit des rivires modernes avant dapprouver dautres sites dinjection souterraine (Barson et al., 2001; Baxter, 2002). Les oprations de DGMV les plus vulnrables aux fuites dune formation lautre sont celles qui sont situes dans des zones dmergence proches des valles. Des puits dextraction in situ mal ciments, ou construits ou abandonns de manire inapproprie, pourraient entraner une migration vers le haut de liquides injects et utiliss pour la production, ce qui constitue un risque supplmentaire. Une connexion hydraulique pourrait en outre se former entre des zones en profondeur aprs lextraction du bitume, ce qui pourrait entraner une migration de substances partir des couches peu profondes (Barson et al., 2001).
Impacts sur les cosystmes : Le gouvernement de lAlberta noblige pas les

exploitants restaurer le terrain dans son tat original, mais seulement avec une capacit quivalente, cest--dire de telle sorte que lon puisse y exercer une gamme dactivits semblable celles pratiques avant lexploitation des sables bitumineux. Cependant, lorsquils sont rcuprs, on sattend ce que les sites exploits ciel ouvert comportent moins de milieux humides, plus de lacs et presque aucune tourbire (NEB, 2006). De plus, comme cela est mentionn plus haut, les cosystmes aquatiques sont vulnrables aux fuites des bassins rsidus situs prs de la rivire Athabasca.
Gouvernance : Le ministre albertain de lEnvironnement et lEnergy Ressources

Conservation Board (autrefois lAlberta Energy Utilities Board) sont les deux principaux organismes de rglementation du gouvernement provincial responsables des questions lies aux eaux souterraines pour les sables bitumineux de lAthabasca. Les deux principaux outils de rglementation sont les valuations des impacts environnementaux (EIE) et les diverses approbations requises pour les oprations de dveloppement, dtournement, exploitation, ainsi que de restauration ou rhabilitation. Pches et Ocans Canada joue galement un rle de rglementation, principalement en vertu de la Loi canadienne sur lvaluation environnementale (LCEE). Les demandes dexploitation des sables bitumineux ont fait lobjet dvaluations conjointes (provinciales et fdrales) dans un processus combinant EIE et LCEE. Lapproche de lAlberta en matire de gestion des risques environnementaux lis des projets de dveloppement pourrait tre interprte comme tolrant les impacts ngatifs sur les aquifres sil ny a pas dutilisateur, par exemple si aucun puits deau nest install. Cette interprtation a prvalu dans les commentaires du comit conjoint dvaluation du projet Algar ( 80 kilomtres au sud de Fort McMurray), o les effets du pompage sur laquifre ont t considrs comme non pertinents car il ny avait aucun utilisateur connu dans la zone tudie, mis part un autre exploitant de sables bitumineux (Millennium EMS, 2007).

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Les quantits deau souterraine sont actuellement alloues sur la base du dbit dexploitation durable estimatif des puits, plutt que sur la base des dtournements acceptables partir dun aquifre. Barson et al. (2001) rapportent que la recherche et lutilisation constante des volumes deau douce (souterraine) requis pour la production de vapeur, sans mettre en pril les ressources en eau souterraine dans la rgion, constituent un dfi qui pourrait limiter lexploitation commerciale grande chelle des sables bitumineux (traduction). Le processus actuel dattribution de permis sur la foi dvaluations des impacts environnementaux met laccent sur des zones dtude rgionales qui ne vont pas bien au-del des territoires exploits, plutt que sur les bassins hydrographiques rgionaux. Le groupe de travail sur les eaux de surface de la Cumulative Environmental Management Association (CEMA), organisme multipartite mis sur pied pour tablir des lignes directrices, des objectifs et des seuils dune gestion environnementale efficace, notait que lindustrie ne mne actuellement aucun projet de recherche en collaboration. Le fait que la CEMA peine suivre le dveloppement de lexploitation des sables bitumineux (voir p.ex. Kennett, 2007) et a t incapable dinclure les eaux souterraines dans son plan initial de travail constitue une source de proccupation. Les groupes environnementalistes se sont retirs de cet organisme parce que certaines recommandations adoptes par consensus nont pas t acceptes par lindustrie. Les exploitants retiennent les services dexperts-conseils pour mener les tudes, y compris sur la demande deau souterraine et les impacts hydrogologiques, dont les rsultats sont soumis aux organismes de rglementation et sont accessibles au public. On ne sait pas avec certitude si le personnel de ces organisations a les connaissances voulues en hydrogologie et la libert dvaluer si les rapports environnementaux et la surveillance assure sont adquats pour assurer une gestion durable des eaux souterraines.
Approches visant amliorer la gestion durable des ressources en eau souterraine

Les questions ci-dessous, cruciales en ce qui concerne une gestion durable des ressources en eau souterraine, demeurent en grande partie sans rponse (traduit et adapt du Conseil de recherches de lAlberta, 2007). Comment ltiage de la rivire Athabasca affecte-t-il les eaux souterraines peu profondes, et comment lasschement des aquifres d aux activits dextraction affecte-t-il le rgime des eaux de surface? Quels sont les effets de laugmentation de lactivit minire, de la modification de la couverture vgtale ou des dtournements deaux souterraines vers lextrieur des zones dexploitation sur la recharge des eaux souterraines? Laugmentation de lexploitation des sables bitumineux aura-t-elle pour effet dasscher les aquifres deau douce ou den rduire le dbit dexploitation et entranera-t-elle des baisses de pression des aquifres deau sale ou leur asschement?

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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Comment les modifications de qualit de leau rsultant des perturbations des aquifres et des fuites partir des bassins rsidus affectent-elles la qualit des ressources en eau souterraine et en eau de surface? Quelles donnes sont ncessaires pour appuyer laffirmation selon laquelle linjection de vapeur en profondeur na pas deffet ngatif sur les rseaux daquifres rgionaux et locaux? Ces donnes sont-elles disponibles? Quels sont les objectifs minimaux lchelle rgionale pour assurer une gestion durable des eaux souterraines? Les dveloppements projets ont-ils des impacts ngatifs sur les ressources en eau des territoires voisins (p. ex. les Territoires du Nord-Ouest ou la Saskatchewan) et sur les cosystmes situs en aval? Pour combler ces lacunes en matire de gouvernance et de recherche et pour relever les dfis voqus ci-dessus concernant les donnes et les connaissances hydrogologiques, on pourrait effectuer des tudes scientifiques dtailles, organises dans un cadre rgional de gestion (Kennett, 2007). Ce cadre comporterait des objectifs prcis de gestion durable des eaux souterraines, dfinis lchelle rgionale et tenant compte des effets cumulatifs, et serait tabli avant lapprobation de projets dexploitation des sables bitumineux. La mise sur pied doutils rgionaux de planification fonds sur les impacts cumulatifs a t endosse par le comit ministriel de stratgie du gouvernement de lAlberta sur les sables bitumineux (2006). Ladoption de cette approche aurait pour effet de modifier le processus dEIE et dapprobation projet par projet. Plusieurs initiatives rcentes du gouvernement et de lindustrie tmoignent dune reconnaissance croissante des consquences critiques du rythme de croissance et de lchelle de lexploitation des sables bitumineux sur la durabilit des ressources en eau souterraine dans la rgion des sables bitumineux de lAthabasca. Mentionnons: ltude du ministre albertain de lEnvironnement sur la qualit de leau souterraine dans la rgion des sables bitumineux de lAthabasca et la premire phase (conception dun programme de surveillance) dun rseau rgional de surveillance de la qualit de leau souterraine; un nouveau projet de loi sur la gestion des effets cumulatifs, prsent par le ministre albertain de lEnvironnement, et un cadre de gestion intgre du sol mis de lavant par le ministre albertain du Dveloppement durable des ressources (Ministre albertain de lEnvironnement, 2007; Ministre albertain de lEnvironnement, 2005); une initiative rgionale de modlisation des eaux souterraines destines au DGVM; le regroupement de donnes de divers exploitants en vue dune interprtation une chelle plus tendue; des tudes sur les eaux souterraines entreprises par des exploitants au-del des exigences rglementaires.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Une prochaine tape cruciale serait llaboration dun cadre stratgique visant identifier et valuer les domaines de recherche ainsi que les connaissances et la technologie ncessaires pour aborder les problmes futurs de gestion durable des eaux souterraines dans la rgion des sables bitumineux de lAthabasca. Il faut notamment dterminer ce qui est ncessaire au dveloppement durable long terme dont un examen des effets cumulatifs dans une rgion et ce quil faut pour rpondre aux problmes locaux actuels et court terme. Enfin, la question demeure de savoir qui devrait voir ce que tout cela soit mis en place sur la base de connaissances scientifiques solides. La demande dexperts en hydrogologie est forte en Alberta, ce qui met lpreuve la capacit des organismes de rglementation de recruter des hydrogologues expriments. LAlberta Water Research Institute sest vu confier le mandat daccrotre le nombre de ses chercheurs, avec lespoir que cela comprendra des hydrogologues.
Leons apprises

Des incertitudes subsistent propos de la capacit des ressources en eau souterraine de la rgion des sables bitumineux de lAthabasca rpondre aux besoins des exploitants des sables bitumineux et propos des impacts de cette exploitation sur les eaux souterraines, les eaux de surface qui y sont relies et les milieux aquatiques. Ces incertitudes font ressortir le besoin damliorer les connaissances et la gouvernance relatives aux ressources en eau souterraine, tant lchelle locale que rgionale, ainsi que de tenir compte des effets cumulatifs des dveloppements projets. La dfinition dobjectifs clairs en ce qui concerne les eaux souterraines (quantit alloue, qualit requise) est essentielle avant lapprobation de projets dexploitation des sables bitumineux. Ces objectifs doivent reposer (1) sur une connaissance adquate des bassins hydrogologiques actuels ainsi que de leurs liens avec lutilisation des sols et les milieux des eaux de surface, (2)sur des prvisions prcises et jour des effets cumulatifs futurs des projets dexploitation sur ces systmes. Cette approche amliorera la capacit des parties prenantes dterminer jusqu quel point les dveloppements proposs sont acceptables. Pour ce qui est des projets dj approuvs, les efforts visant attnuer leur impact sur les eaux souterraines requirent la collaboration de nombreux intervenants et dun nombre suffisant dhydrogologues aux divers paliers de gouvernement, dans les instituts de recherche et dans le secteur priv.

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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6.5

LAQUIFRE DABBOTSFORD-SUMAS, EN COLOMBIEBRITANNIQUE ET DANS LTAT DE WASHINGTON : EXPLORATION DE MOYENS DE RDUIRE LA PRESSION AGRICOLE

Le cas de laquifre dAbbotsford-Sumas a t choisi pour montrer que la gestion de ressources locales en eau souterraine peut avoir une dimension internationale et pour faire ressortir limportance dune intgration verticale de nos systmes de gestion et de nos structures de gouvernance. En particulier, laquifre dAbbotsfordSumas met en vidence la complexit des problmes de contamination transfrontaliers et le rle de lquit dans la protection des eaux souterraines contre une dtrioration plus grave.
Contexte

Laquifre dAbbotsford-Sumas couvre une superficie denviron 200 km2 dans le sous-sol de la Colombie-Britannique et de ltat de Washington. Il constitue une source importante deau pour des fins domestiques, municipales, agricoles et industrielles de part et dautre de la frontire. Il alimente environ 110000 personnes au Canada et aux tats-Unis et il est la seule source dapprovisionnement pour des collectivits comme celle de Clearbrook, en Colombie-Britannique.

Colombie-Britannique

Vancouver

Ocan Pacifique
N

Victoria

Washington

0 km

50

Seattle

(Traduit dune carte de rfrence fournie par Earth-To-Map GIS Inc.)

Figure 6.10 Laquifre dAbbotsford-Sumas

166

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Laquifre dAbbotsford-Sumas est peu profond. Il est form dune mince couche, permable et en grande partie non confine, de sable et de gravier dorigine fluvioglaciaire. La nappe phratique est prs de la surface du sol et expose la contamination due aux pratiques dutilisation du sol, principalement lagriculture qui domine des deux cts de la frontire. De manire gnrale, leau souterraine scoule du nord au sud, avec pour consquence que les pratiques dutilisation du sol en Colombie-Britannique affectent la qualit de leau potable dans la rgion voisine de ltat de Washington. La contamination de laquifre est une source dinquitude depuis les annes 1950. Des chantillons deau souterraine sont prlevs intervalles rguliers depuis le milieu des annes 1970 et de manire plus intensive depuis le milieu des annes 1990. La situation demeure proccupante malgr un certain nombre dinitiatives coercitives et volontaires adoptes de part et dautre de la frontire depuis une quinzaine dannes. La production de framboises et les pratiques de gestion des dchets lies llevage de volaille (16 millions doiseaux qui produisent environ 600000 m3 de fumier par anne) sont les deux sources principales de contamination de laquifre par les nitrates (ASASF, 2007). Les nitrates sont facilement lessivs dans le sol et les eaux souterraines parce quils sont solubles dans leau et mobiles dans le sol. Les comts et le gouvernement de ltat de Washington sinquitent du fait que les nitrates provenant du ct canadien ont atteint les aires de captage de leurs puits deau potable. Laquifre est class comme lun des plus gravement contamins de ltat (ASASF, 2007). Les accords relatifs aux eaux transfrontalires comprennent le Trait des eaux limitrophes internationales conclu en 1909 et le protocole dentente de 1996 entre la Province de Colombie-Britannique et ltat de Washington sur le traitement des demandes de permis dutilisation de leau, qui prvoit des consultations pralables lmission de permis portant sur lallocation de quantits deau de laquifre.
Considrations relatives la gestion durable Qualit de leau souterraine : Les chantillons prlevs dans les puits ont rvl

une augmentation des surplus de composs azots entre 1971 et 1991, attribue au remplacement de la production laitire par la production de volaille et par des cultures qui demandent plus dazote. Environ 70% des chantillons deau prlevs entre 1991 et 2007 dpassaient la norme de 10 mg dazote par litre deau potable, certaines mesures allant jusqu 91,9 mg par litre (Environnement Canada, 2004a). Des concentrations leves de nitrates ont t plus souvent mesures dans les zones o lagriculture constituait la principale utilisation du sol et o la nappe phratique tait prs de la surface (Hii et al., 2006). En 1995, une tude mene laide disotopes radioactifs de lazote a montr que les nitrates venaient principalement du fumier de volaille utilis comme engrais.

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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Mme si la mise en place de pratiques exemplaires de gestion (PEG) sest traduite par une rduction de 80 90% de la quantit de fumier de volaille atteignant laquifre, ladoption dengrais inorganiques na fait que changer la source de contamination par les nitrates, comme en tmoigne le fait que les jeunes eaux souterraines portent de plus en plus la signature isotopique dengrais azots inorganiques (ASASF, 2007). Selon des recherches rcentes, lpandage dengrais inorganiques au printemps peut constituer une situation idale pour le lessivage rapide des nitrates (ASASF, 2007), une situation qui nest actuellement pas couverte par les PEG. Aprs une dcennie de sensibilisation intense du public et la mise en place de PEG, laugmentation importante de la concentration de nitrates depuis cinq ans est un rsultat surprenant et dcevant.
Systmes de gouvernance : Les modifications rcentes de la rglementation ont

surtout port sur la limitation des impacts de lagriculture sur lenvironnement. Le gouvernement de la Colombie-Britannique a produit en 1996 un rglement sur la gestion des dchets agricoles, accompagn dun code de pratique, qui nonce des exigences minimales visant contrer le lessivage du fumier, le stocker dans des installations fermes et couvrir les tas de fumier pendant la saison des pluies. Ltat de Washington a vot en 1998 une loi (Dairy Nutrient Management Act) obligeant les exploitants de fermes laitires faire approuver et mettre en uvre avant la fin de 2003 un plan de gestion des nutriments. De nombreux efforts ont galement t consentis sur une base volontaire pour rduire les concentrations de nitrates, dont la formation de groupes de coordination et dauto-surveillance. Mentionnons entre autres: un comit fdral-provincial canadien de coordination en matire deaux souterraines, actif depuis 1992; lAbbotsford-Sumas Aquifer Stakeholder Group (ASASG), actif depuis 1995, form de reprsentants dorganismes des gouvernements fdral, provincial et locaux, de groupes dagriculteurs et dindustriels, dONG et de participants de ltat de Washington. LASASG a parrain une campagne dducation du public comportant une signalisation, des brochures de promotion de lenvironnement et des exposs dans les coles; le comit provincial de partenariat gouvernementindustrie sur lagriculture, qui vise rduire les impacts de lagriculture sur lenvironnement; le groupe de travail international sur laquifre dAbbotsford-Sumas, comit consultatif sectoriel binational mis sur pied en 1992; ses objectifs sont de recueillir et de coordonner les donnes scientifiques, de grer les activits qui constituent une menace pour laquifre et de donner des conseils en matire de lgislation et de politiques; chaque autorit politique conserve le pouvoir dcisionnel et la responsabilit de mettre en uvre les recommandations du groupe de travail;

168

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

une tude du Rseau canadien de leau sur le recours des pratiques exemplaires de gestion (PEG); des programmes dauto-surveillance de lindustrie, constitus de PEG mises de lavant par le comit dorientation de lindustrie et ses sous-comits tels que le Sustainable Poultry Farming Group, et des plans environnementaux qui permettent aux producteurs de dterminer les amliorations possibles de leur exploitation sur le plan environnemental.
Approches visant amliorer lutilisation durable de leau souterraine

Une masse de donnes scientifiques a t recueillie sur une priode de plusieurs dcennies. De nombreuses cartes hydrogologiques ont t produites aux tats-Unis et au Canada, et lon a fait un effort pour intgrer ces connaissances dans un modle numrique rgional des eaux souterraines. Ce modle labor au Canada est utilis conjointement par des chercheurs amricains et canadiens, y compris pour des simulations des effets des changements climatiques et du transport des nitrates. Les nombreuses initiatives en matire de gouvernance et de politiques nont pas russi ce jour diminuer la contamination. Beaucoup dintervenants dans la gestion de laquifre reconnaissent que les programmes participation volontaire ne suffiront pas rduire lampleur du problme. Des pratiques exemplaires de gestion ont t labores avec succs pour certains secteurs, par exemple les recycleurs de vhicules automobiles, mais le succs na pas t le mme avec les producteurs agricoles. Les organismes de rglementation notent que dans certains cas la mise en place de PEG a amlior la qualit de leau souterraine lchelle dun aquifre, que le code provincial de pratiques agricoles est trs peu appliqu et que les plans environnementaux volontaires des exploitations agricoles ne semblent pas encore avoir deffets. Il se pourrait quun contrle plus strict des producteurs agricoles, des installations industrielles et des mnages soit ncessaire, mais lheure nest pas la mise sur pied dune rglementation plus stricte, et il y a peu de ressources pour lapplication des rglements existants. La gouvernance a des lacunes persistantes, en particulier dans la coordination des nombreux organismes chargs de la gestion de laquifre. Environnement Canada est responsable de la gestion densemble des effets transfrontaliers des pratiques canadiennes sur les tats-Unis. Les ministres provinciaux ainsi que les organismes et conseils rgionaux uvrant dans les domaines de la sant et de lenvironnement ont galement des responsabilits partielles. Le ministre de lEnvironnement de la Colombie-Britannique est charg de la prvention et du contrle de la pollution. LAutorit de la sant de la valle du Fraser est responsable de leau potable et de la sant communautaire. La Ville dAbbotsford est responsable du zonage et de lamnagement foncier, ainsi que de lapprovisionnement en eau potable. Le ministre provincial de lEnvironnement, Pches et Ocans Canada et

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

169

Environnement Canada grent conjointement les impacts environnementaux des prlvements et de la contamination de leau souterraine (Hoover et al., 2006). De plus, il nexiste aucun cadre institutionnel de gestion des effets cumulatifs sur laquifre. Les gestionnaires canadiens des eaux souterraines sont intresss diriger de nouveaux mcanismes de gouvernance. La zone de gestion des eaux souterraines de la valle de la Willamette Sud, en Oregon, qui est semblable gographiquement et qui est le thtre dune forte activit agricole, fait partie des modles possibles bien que la toile de fond juridique soit dans ce cas bien diffrente.
Leons apprises

Une meilleure gestion de laquifre dAbbotsford-Sumas dpend des moyens trouvs pour que les connaissances accumules se traduisent par des changements sur le terrain. La recherche a rvl plusieurs facteurs de succs dun modle de dlgation de la gouvernance de leau (Nowlan et Bakker, 2007). Trois de ces facteurs sont notamment absents des structures actuelles de gouvernance de laquifre. Un financement durable est un facteur cl de succs. Les organismes actuels de coordination ont des ressources minimes. Un mcanisme de rtroaction est un autre facteur de succs. On entend par l un mcanisme officiel par lequel des dcisions peuvent entraner des changements de politiques prcis dans des domaines et dans des conditions bien dfinis. Dans le cas de laquifre, les recommandations sont souvent ignores. Par exemple, les recommandations formules lissue dune runion de la Commission de coopration environnementale entre la Colombie-Britannique et ltat de Washington en 2005 o lon avait remarqu que lintensit de lagriculture constituait le principal problme de laquifre, quil fallait mettre en place une rglementation plus svre et mieux la faire respecter et quil fallait modifier la rglementation de contrle des dchets agricoles en ColombieBritannique nont pas t mises en uvre (CCE, 2005). Enfin, lengagement des participants augmente les chances de succs dun partenariat visant une meilleure gouvernance relative leau et cet engagement dpend en partie du degr dquit entre les diffrents groupes de participants. Cependant, les producteurs agricoles de la rgion de laquifre dAbbotsford-Sumas notent des injustices dans la manire dont les producteurs sont traits. Par exemple, les producteurs du district municipal de Delta, en Colombie-Britannique, reoivent des subventions du gouvernement fdral pour prserver lhabitat des oiseaux, alors que les producteurs de framboises dAbbotsford qui protgent la qualit du sol et prviennent la contamination ne reoivent aucune compensation. Le problme de lquit des versements pour les services de protection des cosystmes constitue une lacune dans le contexte de gestion actuel.

170

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

6.6

LE BASSIN DES GRANDS LACS : GESTION GRANDE CHELLE DEAUX TRANSFRONTALIRES

Le cas des Grands Lacs (figure 6.11) a t choisi pour montrer que, bien que la gestion des eaux souterraines lchelle locale soit importante, les problmes des bassins hydrographiques tendus exigent une gestion et des recherches en propre, en particulier sil y a des questions transfrontalires entre provinces ou pays. Il faut une intgration verticale des organismes de gestion, de lchelon local lchelon international.
Contexte

On estime que lmergence indirecte des eaux souterraines dans le bassin des Grands Lacs reprsente environ 22% de lapport venant des tats-Unis au lac ri. Cette proportion est de 42% pour les lacs Huron et Ontario, de 35% pour le lac Michigan et de 33% pour le lac Suprieur. Cet apport vient surtout de lcoulement de base des ruisseaux et rivires qui se jettent dans les lacs (Grannemann et al., 2000). Du ct ontarien, on estime quenviron 20% de lapport deau vient

Ontario
Thunder Bay Lac Suprieur Sudbury

Qubec

Lac Huron
Lac Michigan

Wisconsin

Toronto

Lac Ontario

New York

Michigan
Lac ri

Chicago

Pennsylvanie

Ohio Illinois Indiana

(Traduit dune carte de rfrence fournie par Earth-To-Map GIS Inc.)

Figure 6.11 Le bassin des Grands Lacs

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

171

des eaux souterraines. Les estimations des changes directs entre les eaux souterraines et les lacs sont totalement inadquates (Grannemann et al., 2000). Cette mergence indirecte et directe dans les Grands Lacs a des consquences sur le niveau des eaux, la composition chimique et les systmes biotiques, dont certains dpendent entirement des eaux souterraines (Grannemann et al., 2000). Leau souterraine, tout comme leau de surface, peut tre contamine par des polluants tels que des nutriments ou des pesticides provenant de terres agricoles ou de zones urbanises, mais elle est en gnral de bonne qualit. une poque o les eaux se rchauffent cause des changements climatiques, lapport deau souterraine fournit souvent un habitat essentiel pour les poissons deau froide et dautres biotes.
Considrations relatives la gestion durable Quantit deau souterraine : De manire gnrale, on croit que lapprovisionnement

en eau est assur en totalit par lmergence deau souterraine, mais il y a quelques endroits o la baisse de pression des eaux souterraines entrane un coulement partir des lacs dans les aquifres. Sur la rive Ouest du lac Michigan, il y a des prlvements massifs deau dans le rseau daquifres cambrien-ordovicien de la rgion mtropolitaine de Chicago-Milwaukee. Le pompage grande chelle a produit des cnes de dpression dans les aquifres sous les deux villes, et la baisse du niveau des eaux souterraines a atteint 274 et 114 mtres respectivement (Grannemann et al., 2000). Aprs 1980, les taux de pompage ont t rduits dans la rgion de Chicago, et la remonte du niveau des eaux a atteint jusqu 76 mtres certains endroits. Par contre, le niveau a continu de baisser dans certaines zones du sud-ouest de la rgion mtropolitaine de Chicago. L o le pompage et la baisse du niveau des eaux souterraines sont importants, leau scoule probablement en sens inverse, ce qui entrane une baisse du niveau du lac, qui est lgre jusqu maintenant. Le pompage de leau souterraine dans ce secteur a galement affect la qualit de leau, avec une hausse des concentrations de radium et de radon (Grannemann et al., 2000). On sait peu de choses des taux de pompage et de la baisse du niveau des eaux souterraines ailleurs dans le bassin des Grands Lacs. Cependant, tant donn les bas niveaux records rcents (2007) du lac Suprieur et les niveaux trs bas des lacs Michigan et Huron, toute chute de pression supplmentaire, mme minime, est une source de proccupation majeure. En gnral donc, les donnes disponibles (Grannemann et al., 2000) donnent penser que, dans le bassin des Grands Lacs, les eaux souterraines sont importantes pour les lacs ainsi que les rivires et ruisseaux qui sy jettent. Par contre, on narrive pas bien quantifier les effets sur les plans de la quantit et de la qualit, cause de lacunes majeures dans les mesures effectues et dans nos connaissances. Dans son rapport de 2000, la Commission mixte internationale rsumait comme suit les principales lacunes de nos connaissances (traduit de CMI, 2000):

172

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Il ny a pas de cartes unifies et uniformes des entits hydrogologiques limitrophes et transfrontalires. Il ny a aucune description complte du rle des eaux souterraines dans le soutien des cosystmes. Mme si une certaine information quantitative sur la consommation de leau est disponible, dans bien des cas les chiffres reposent sur des estimations gnrales et ne refltent pas de manire fiable le niveau rel et ltendue de la consommation. Il ny a pas de mthodes simplifies permettant de recenser les activits importantes de captage deau souterraine proximit des limites des bassins hydrologiques. Il faut faire des estimations des effets des changements apports lamnagement du territoire et de la croissance de la population sur la disponibilit et la qualit des eaux souterraines. Linformation sur lmergence des eaux souterraines dans les cours deau de surface de mme que sur lmergence directe dans les Grands Lacs est inadquate. Il ny a pas destimation systmatique des zones de recharge naturelle. Les connaissances prsentent de srieuses lacunes de part et dautre de la frontire, mais il y a beaucoup moins dinformation utile et fiable au Canada quaux tatsUnis. La Commission gologique des tats-Unis a entrepris des tudes importantes dans la partie amricaine du bassin (Holtschag et Nicholas, 1998), mais les travaux effectus par des organismes fdraux et provinciaux et des universitaires au Canada sont beaucoup plus sporadiques et moins intensifs. En 2004, la CMI a examin les progrs accomplis quant aux recommandations quelle avait formules dans son rapport de 2000. Elle a fait remarquer que la nouvelle Annexe la charte des Grands Lacs, signe par les huit tats et les deux provinces (lOntario et le Qubec) concerns par le bassin des Grands Lacs et du Saint-Laurent, exige des deux pays une meilleure connaissance et une meilleure conservation des ressources en eau souterraine et en eau de surface. Par contre, la CMI a not que si certaines tudes hydrogologiques supplmentaires taient visiblement en cours, aucune sa connaissance ntait encore termine (CMI, 2004). La CMI poursuit ainsi : La Commission souhaite insister sur limportance dcisive de la recommandation ci-dessus, selon laquelle les gouvernements devraient lancer un projet de cartographie et de caractrisation de toutes les nappes souterraines du bassin des Grands Lacs. Ce projet permettrait damliorer spectaculairement (sic) la capacit de gestion de ces eaux vitales et de promouvoir les connaissances scientifiques sur ces ressources invisibles. (CMI, 2004). En 2005, la Commission gologique des tats-Unis (USGS) a entrepris un programme de cinq ans visant amliorer les connaissances fondamentales du bilan hydrique du bassin des Grands Lacs, y compris les flux et les rserves deau

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

173

90W

80W

Lac Nipigon

Ontario Qubec

Recharge (cm par anne) <10 10 - 20 20 - 30 30 - 40

48N

>40 Lac Suprieur Pninsule suprieure


Lac

Wisconsin
Green Bay
Lac Michigan

on Hur

Toronto Niagara Falls


i r

Lac Ontario

Minnesota

Pninsule intrieure Windsor Toledo


c La

New York

Iowa
42N
O

Cleveland

Pennsylvanie

Illinois Indiana Ohio


0 km 200

(Reproduit avec lautorisation de Neff et al., 2005)

Figure 6.12 Taux de recharge des eaux souterraines peu profondes dans le bassin des Grands Lacs

ainsi que les prlvements humains. Les conclusions prliminaires suggrent que des estimations cohrentes et exactes de la recharge des eaux souterraines sont ncessaires pour comprendre les effets de cette recharge sur la disponibilit et lutilisation de leau souterraine. LUSGS et Environnement Canada (Neff et al., 2005) ont produit en collaboration la premire tude intgre de la recharge moyenne long terme des eaux souterraines dans les aquifres peu profonds de la rgion des Grands Lacs aux tats-Unis et au Canada. Dautres tudes ont port sur la partie amricaine du bassin. Sheets et Simonson ont dtermin les limites des bassins hydrogologiques afin de cartographier la rgion dont les eaux souterraines alimentent les Grands Lacs et de montrer les diffrences entre les bassins hydrogologiques et les bassins versants (Sheets, 2006). Ces diffrences rendent plus difficile lvaluation des diverses composantes du bilan hydrique. Coon et Sheets ont produit une estimation des rserves deau souterraine du bassin des Grands Lacs partir des donnes hydrogologiques des analyses rgionales des rseaux daquifres menes par lUSGS de 1978 1995 (Coon et Sheets, 2006). Hodgkins et al. ont analys lvolution historique des prcipitations et des dbits dans la partie amricaine du bassin des Grands Lacs de 1915 2004.

174

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Ils ont attribu linfluence humaine, dont lurbanisation, laugmentation du ruissellement annuel minimal sur une priode de 7 jours observe de 1955 2004 (Hodgkins et al., 2007). lheure actuelle lUSGS travaille la mise au point dun modle de lcoulement des eaux souterraines pour le bassin hydrogologique du lac Michigan. En 2004, dans le cadre de son Programme des eaux souterraines, le Secteur des sciences de la Terre de Ressources naturelles Canada a lanc un projet dlaboration dun cadre conceptuel hydrogologique du Sud de lOntario, qui comprend le bassin des Grands Lacs (figure 6.12). Ce projet a conduit la cartographie et une valuation complte de lun des aquifres rgionaux du bassin celui de la moraine dOak Ridges. Cependant, cause du manque de ressources, le Secteur des sciences de la Terre a d limiter ses travaux aux endroits o une quantit considrable de donnes est dj disponible et o la collaboration avec les provinces est possible.
Qualit de leau souterraine : Dans sa version rvise en 1987, lAccord relatif la qualit de leau dans les Grands Lacs reconnat le potentiel de lcoulement de leau souterraine dans les Grands Lacs. Lannexe 16, intitule Pollution cause par les eaux souterraines contamines, insiste sur la coordination des programmes actuels de lutte contre les eaux souterraines contamines qui influent sur la qualit des eaux limitrophes du bassin des Grands Lacs (CMI, 1978). Dans le cadre de lAccord relatif la qualit de leau dans les Grands Lacs, lannexe 16 appelle les parties identifier les sources actuelles et potentielles deaux souterraines contamines qui alimentent les Grands Lacs (CMI, 1978). Mme si sa porte est bien prcise, cette annexe est unique en ce quelle constitue lun des rares accords internationaux et bilatraux qui dfinit explicitement des obligations concernant les eaux souterraines. En vertu de cet accord, les parties doivent cartographier les conditions hydrogologiques proximit des sources actuelles et potentielles deaux souterraines contamines et laborer une mthode normalise et des procds convenus pour lchantillonnage et lanalyse des contaminants des eaux souterraines, afin dvaluer et de caractriser lampleur de la contamination; et destimer les apports de contaminants. Lannexe 16 demande en outre aux parties de contrler les sources de contamination des eaux souterraines et les eaux contamines elles-mmes, lorsque le problme a t constat (CMI, 1978).

En 2006, un certain nombre de groupes de travail ont pass en revue lAccord relatif la qualit de leau dans les Grands Lacs et ont fait rapport sur ltat et les recommandations de laccord et de ses annexes (tats-Unis et Canada, 2006). En ce qui concerne lannexe 16, un groupe de travail a constat entre autres que cette annexe ne reflte pas les dfis environnementaux auxquels les Grands Lacs sont confronts quant la qualit de leau souterraine et aux interactions entre la qualit et la quantit deau souterraine. Il a en outre constat que la cartographie des ressources en eau souterraine du bassin des Grands Lacs est insuffisante. Le groupe de travail a

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

175

recommand de rviser lannexe 16 de manire ce quelle tienne compte de la ralit de linteraction entre les eaux souterraines et les eaux de surface, ainsi que de la contamination des eaux souterraines par des sources diffuses. Il a galement recommand que lannexe comprenne des programmes de cartographie des ressources en eau souterraine qui reprsentent leurs multiples couches et les divers schmas dcoulement dans le bassin. Le groupe affirme aussi que la gestion de la qualit de leau des Grands Lacs est troitement lie la gestion de la quantit deau des Grands Lacs, et notamment la gestion de la quantit et de lcoulement des eaux souterraines (traduit de tats-Unis et Canada, 2006). Un rapport subsquent du Conseil consultatif scientifique des Grands Lacs sur les problmes de qualit de leau tait disponible au moment de la rdaction du prsent rapport, mais non le rapport complet sur les eaux souterraines. Les questions abordes par le Conseil consultatif scientifique des Grands Lacs (CMI, 2008) sont notamment les suivantes: Les virus dorigine fcale humaine sont communment prsents dans les eaux souterraines en raison du mauvais fonctionnement dinstallations septiques et de filtration ainsi que de fuites du rseau dgouts sanitaires. Il ny a pas de bonne corrlation entre les mesures de bactries et la contamination virale. Des enqutes menes en Ontario dans les annes 1990 ont montr que 14% des puits contenaient des composs azots en quantit suprieure aux normes et que cette proportion atteignait 34% dans le cas des bactries. Les systmes de traitement sur site des dchets humains prolifrent mme si, selon les estimations, environ 20% de ces systmes ne traitent pas adquatement les dchets. En Ontario, 25000 systmes de traitement sur site nouveaux ou de remplacement sont installs chaque anne. Le bassin des Grands Lacs compte probablement au moins un million de rservoirs souterrains (10000 en Ontario), dont 5 35% laissent chapper des substances toxiques telles que de lhuile, de lessence, du carburant diesel, des solvants et dautres dchets liquides. La quantit de contaminants de lindustrie chimique rejets dans les eaux souterraines et qui se retrouvent dans la rivire Niagara, et donc dans le lac Ontario, ne semble pas diminuer. On estime 500000 le nombre de puits ptroliers et gaziers abandonns en Ontario. Cependant, un inventaire complet de ces puits nest pas disponible, et les obligations de reddition de compte posent des problmes. Les autorits ontariennes accordent des subventions pour la mise hors service ou lamlioration des puits dapprovisionnement en eau et pour la mise niveau des installations septiques. Les travaux dans ce domaine se poursuivent. La deuxime phase du Programme des eaux souterraines (20062009) porte entre autres sur lacquisition de connaissances

176

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

sur la dynamique des eaux souterraines dans le bassin des Grands Lacs, ltablissement de bilans hydriques gnraux dans tout le Sud de lOntario, ainsi que sur les recherches en hydrogologie mener en vue de la planification et de ltablissement de priorits dans le bassin des Grands Lacs (Rivera, 2006). Certains travaux conjoints de la Commission gologique des tats-Unis et du Secteur des sciences de la Terre sont galement en cours (Rivera, 2007).
Leons apprises

Malgr les appels lancs par les commissaires lenvironnement et au dveloppement durable (CEDD, 2001; CEDD, 2008) et par la Commission mixte internationale (CMI, 2004), et malgr les rcentes initiatives du Secteur des sciences de la Terre de Ressources naturelles Canada, on peut lgitimement affirmer que seules des enqutes et analyses limites ont t effectues sur les eaux souterraines de la partie canadienne du bassin des Grands Lacs depuis la fin de 2007, et que nos connaissances actuelles sont en bonne partie fragmentes et incompltes. Par consquent, mme si beaucoup de travaux de qualit ont t effectus par la Commission gologique des tats-Unis, une valuation exhaustive du rle des eaux souterraines dans le bassin des Grands Lacs et de leurs effets sur la quantit et la qualit de leau de ces lacs demeure un objectif difficile atteindre.
6.7 LES BASSES-LAURENTIDES, AU QUBEC : CONTRIBUTION DE LA SCIENCE LA GESTION DES CONFLITS ET LA PLANIFICATION DE LUTILISATION DE LEAU SOUTERRAINE

Le cas des Basses-Laurentides a t choisi pour montrer comment un projet de cartographie des eaux souterraines pourrait aider les gestionnaires et les planificateurs rsoudre des conflits et planifier lutilisation de leau souterraine. Ce cas met en lumire les mrites de projets de caractrisation des eaux souterraines mens conjointement par des municipalits et plusieurs ordres de gouvernement, de mme que les besoins combler lchelon municipal pour laborer des systmes de soutien aux dcisions en matire damnagement foncier partir de cette caractrisation.
Contexte

Situe au nord-ouest et proximit de Montral, la rgion des Basses-Laurentides couvre une superficie denviron 1500 km2. Elle est administre par quatre municipalits rgionales de comt (figure 6.13). Sa population est denviron 250000 habitants, dont le quart sapprovisionne exclusivement partir des eaux souterraines daquifres de la rgion. Les municipalits rgionales de comt avaient le sentiment de manquer dinformation pour bien grer lutilisation du sol, exploiter de manire optimale les eaux souterraines de la rgion et rsoudre les conflits entre utilisateurs de leau. Un projet triennal dhydrogologie a donc t mis sur pied en 1999, sous la direction de la Commission gologique du Canada (CGC) et en partenariat troit avec les quatre

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

177

Mont-Tremblant

Rawdon

Qubec
e des Rivir uais Outao Hawkesbury

Montral

Ontario
Fleu
N

ve

tSain

Lau

rent

Cornwall
0 km 30

New York

Vermont

(Traduit dune carte de rfrence fournie par Earth-To-Map GIS Inc.)

Figure 6.13 La rgion des Basses-Laurentides, au Qubec

municipalits rgionales de comt (Savard et al., 2002). Ces dernires ont particip la dfinition des objectifs du projet, pour veiller ce que les rsultats les aident mieux grer leurs problmes deau. Des universits, dautres ministres fdraux, des organismes provinciaux et la Commission gologique des tats-Unis ont apport un soutien financier et technique. Lobjectif gnral du projet tait damliorer les connaissances scientifiques sur la quantit et la qualit de leau souterraine, afin daider planifier lutilisation de leau souterraine et dtablir les limites de prlvement durable deau souterraine. Les trois ordres de gouvernement se sont partag le cot du projet denviron 3,6 millions de dollars. Les aquifres de la rgion sont des roches sdimentaires recouvertes de dpts non consolids du Quaternaire, principalement de largile faiblement permable qui couvre 75% de la zone tudie. cause de leur faible permabilit, ces dpts limitent linfiltration de leau et la recharge des aquifres et rendent ceux-ci captifs dans la roche en place. Un till dpaisseur et de permabilit variables couvre le reste de la rgion tudie et hberge les principales zones de recharge. La recharge des aquifres de la roche en place varie de zro environ 300 mm par anne selon les endroits. La recharge moyenne sur lensemble de la rgion tudie est de 45 mm par anne, soit moins de 5% des prcipitations annuelles moyennes de 1040mm (Hamel, 2002).

178

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Une compilation des donnes sur lutilisation de leau souterraine a montr que les prlvements annuels totaux sont de 18 106 m3, soit environ 18% de la recharge estimative des aquifres (Nastev et al., 2006). Les usages domestiques partir de puits municipaux et privs reprsentent environ 31% des prlvements totaux, et les activits agricoles environ 14%. Le captage deau souterraine par des carrires reprsente plus de la moiti des prlvements, contre moins de 3% pour le captage par des entreprises dembouteillage deau.
Considrations relatives la gestion durable Quantit deau souterraine : Des niveaux deau souterraine voisins de la surface

et le grand nombre de puits jaillissants ont donn limpression que leau souterraine tait abondante dans la rgion. Cependant, partir des annes 1990, on a not une baisse graduelle du niveau de leau dans certains puits privs, une diminution du nombre de puits jaillissants et la disparition de certaines sources. Les agriculteurs prtendaient avoir des droits acquis en matire deau souterraine et sinquitaient de sa disponibilit long terme. Des tensions entre utilisateurs des eaux souterraines ont fait leur apparition, et les embouteilleurs deau ont t cibls comme responsables en partie des problmes des eaux souterraines. Ces vnements ont concid avec des priodes de prcipitations infrieures la moyenne, mais ils ont galement concid avec larrive sur le march dentreprises dembouteillage deau et avec une augmentation gnrale des taux de prlvement deau souterraine.
Qualit de leau souterraine : Des cas isols de contamination des eaux souterraines et la prsence de plusieurs sites denfouissement ont contribu linquitude de la population propos de la qualit long terme de leau souterraine. Lanalyse dchantillons montre que leau souterraine satisfait dans presque tous les cas aux normes provinciales de qualit de leau potable, et quil y a trs peu de signes de contamination humaine (Cloutier et al., 2006). Des concentrations leves de sel ont t releves dans certains chantillons et sont attribues au mlange de leau de lancienne mer Champlain et deau de recharge. Approches visant amliorer lutilisation durable de leau souterraine

La CGC a labor un plan de travail pour tudier et comprendre la recharge des aquifres captifs dans la roche en place ainsi que la rpartition spatiale des eaux souterraines quant la qualit et la quantit. Ce plan de travail comprenait des mesures du niveau de leau, des essais de pompage, des tests dinjection charge constante, des essais de dbit spcifique et une analyse de la composition chimique dchantillons deau souterraine. Les donnes ont t compiles dans une base de donnes et distribues aux municipalits. Pour des fins damnagement foncier et pour mettre en vidence le rle des zones de recharge, les eaux souterraines ont fait lobjet dune valuation par la mthode

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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Recharge (mm/an)
Aucune recharge De 0 5 De 5 10 De 10 20 De 20 40 De 40 80 De 80 120 De 120 150 De 150 200 De 200 250 De 250 300

0 km

50

(Gracieuset dAndranne Hamel (Hamel, 2002))

Figure 6.14 Rpartition spatiale de la recharge des aquifres de roc fractur des Basses-Laurentides

DRASTIC47, qui tient compte de la nature des entits gologiques proches de la surface du sol dans le calcul dun indice de vulnrabilit (Savard et al., 2002). On a constat lexistence dune bonne corrlation entre les zones trs vulnrables et les zones de recharge illustres la figure 6.14. Selon les cartes produites au cours de ces travaux, lamnagement foncier doit tenir compte dune recharge et dune vulnrabilit leves des eaux souterraines sur environ 35% de la superficie de la rgion tudie (Savard et al., 2002). Un modle numrique de lcoulement des eaux souterraines de la rgion, qui calcule la baisse de pression moyenne dans laquifre pour divers taux moyens de prlvement, a t mis au point pour valuer la durabilit des prlvements futurs deau souterraine (Nastev et al., 2006).
47 DRASTIC est probablement la mthode la plus employe pour cartographier la vulnrabilit des eaux souterraines. DRASTIC est lacronyme form partir des sept facteurs considrs par la mthode : Distance entre leau et la surface du sol, Recharge nette, milieu qui constitue lAquifre, milieu qui constitue le Sol, Topographie, Impact du milieu de la zone vadose, Conductivit hydraulique (Aller et al., 1985).

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Selon le modle, le taux actuel de prlvement de 18 106 m3 par anne donne une baisse de pression annuelle de 0,6 mtre par rapport labsence de prlvement. Cette baisse de pression est infrieure aux fluctuations saisonnires du niveau de leau dans laquifre et est donc considre comme compatible avec une exploitation durable. Daprs le modle, un taux de prlvement de 24 106 m3 par anne donnerait une baisse de pression de 2,2 mtres, galement compatible avec une exploitation durable, tant donn les fluctuations annuelles du niveau de leau dans laquifre. Un taux de prlvement situ entre 24 et 51 106 m3 par anne serait acceptable, mais exigerait une surveillance rigoureuse. Selon le modle, un taux de prlvement suprieur 51 106 m3 par anne serait incompatible avec une exploitation durable, puisque la baisse de pression moyenne dans laquifre serait de plus de 8 mtres. tant donn la gologie de surface, on a estim que lcoulement de base vers les ruisseaux et les rivires nest pas affect par le captage de leau souterraine, et le modle na pas tenu compte de lcoulement des eaux de surface. Pour clairer les dcisions damnagement foncier, un indice de pertinence du prlvement deau souterraine en fonction du lieu a t mis au point. Cet indice combine les cartes de simulation de la baisse de pression, de qualit de leau souterraine et de vulnrabilit des aquifres pour indiquer quelles zones conviennent le mieux aux prlvements futurs deau souterraine. lissue du projet, la CGC a formul les recommandations ci-dessous lintention des municipalits pour la mise en uvre des conclusions de ltude (Savard et Somers, 2007): intgrer les cartes de vulnrabilit des eaux souterraines la planification de lamnagement foncier; faire du maintien de la qualit de leau souterraine une priorit, et notamment surveiller intervalles rguliers la qualit de leau souterraine dans les puits municipaux; dterminer des zones de protection pour tous les puits municipaux; tenir jour la base de donnes des eaux souterraines et lutiliser pour les travaux hydrogologiques locaux; accrotre les capacits techniques et scientifiques locales; mettre sur pied un comit rgional de gestion des eaux souterraines, afin dintgrer la gestion des eaux souterraines et lamnagement foncier. ce jour, une des municipalits rgionales de comt a intgr lamnagement foncier les rsultats du projet rgional dhydrogologie (MRC dArgenteuil, 2005). Elle indique que la protection des eaux souterraines est une priorit et que lamnagement foncier en tiendra compte. La base de donnes du projet est accessible aux employs municipaux, et des mises jour sont prvues. On rapporte toutefois que les municipalits nont pas les comptences ou les ressources voulues pour appliquer les connaissances qui rsultent de ltude rgionale.

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Leons apprises

Le projet rgional dhydrogologie a ncessit des techniques et des outils conus spcifiquement pour des aquifres de roc fractur, mais ces outils ne sont pas facilement accessibles aux experts-conseils ou aux professionnels en hydrogologie. La capacit et lquipement de la CGC et des organismes partenaires a donc constitu un important facteur de succs du projet. Ce projet a permis dobtenir un portrait beaucoup plus clair de lhydrogologie de la rgion, dont la qualit et la vulnrabilit de leau souterraine, la recharge des aquifres et les modles dutilisation. On manque par contre de donnes locales suffisamment dtailles, par exemple lchelle dun puits municipal en production. Le partenariat entre les organismes gouvernementaux, les universits et les autorits locales sest avr efficace, puisque les partenaires ont davantage bnfici de leur investissement que sils avaient men un ensemble de projets indpendants. Les principales conclusions de ce projet sont les suivantes: La cartographie dune rgion est coteuse, en particulier lorsquelle exige des travaux sur le terrain. La plupart des municipalits nont pas les fonds et les comptences techniques voulues pour produire de telles cartes. La caractrisation des aquifres de roc fractur fait appel des outils et des mthodes spcifiques, qui existent mais qui ne sont pas rpandus dans la pratique. Contrairement la croyance populaire, les embouteilleurs deau ne prlvent quune trs petite fraction des eaux souterraines de la rgion, et les impacts de leur exploitation sont limits des effets locaux.
6.8 LES EAUX SOUTERRAINES DES PRAIRIES

Le cas des eaux souterraines des Prairies montre limportance et la vulnrabilit des eaux souterraines dans la plus vaste rgion agricole du Canada (figure 6.15), ainsi que la gravit possible des impacts des changements climatiques prvus.
Contexte

Les eaux souterraines constituent la source dapprovisionnement en eau usage domestique de plus de 1,4 million dhabitants des Prairies, soit environ 30% de la population de la rgion (Statistique Canada, 2003). Leur importance est encore plus grande dans les zones rurales, puisque 90% de leau utilise des fins domestiques provient du sous-sol (Plaster et Grove, 2000). La part des eaux souterraines dans lapprovisionnement en eau est de 43% en Saskatchewan, de 30% au Manitoba et de 23% en Alberta. Ces proportions diffrentes refltent linfluence des grands centres urbains qui sapprovisionnent partir des eaux de surface. lchelle locale, la prsence ingale daquifres haut dbit dexploitation dont la qualit de leau

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

est acceptable limite le dveloppement et stimule lalimentation par pipeline partir deaux de surface, dans le cadre de programmes comme ceux qui sont offerts par la Saskatchewan Water Corporation. Les effets de la scheresse, par exemple les pannes de puits au cours de la rcente scheresse (19992003) dans la zone rsidentielle rurale en forte croissance au sud de Saskatoon, ont entran la construction de pipelines pour amener de leau traite de rivires aux rsidences rurales, l o la densit de la population et lincertitude de lapprovisionnement en eau souterraine le justifient. Le cas le plus remarquable est celui de la ville de Regina, qui est passe dun approvisionnement substantiel en eau souterraine un approvisionnement par pipeline partir du lac Diefenbaker dans le bassin de la rivire Saskatchewan Sud. Lhydrologie des Prairies est caractrise par de faibles prcipitations, un ruissellement intermittent, des rserves relativement importantes en raison du sol profond, de nombreux aquifres de grande taille et une topographie post-glaciaire avec un drainage mdiocre. Lvaporation et le ruissellement sont limits par le climat froid semi-aride sub-humide. Les chutes de neige et la fonte qui sensuit provoquent ruissellement et vaporation au printemps, mais en t, la plus grande partie de leau de pluie sinfiltre dans le sol pour tre ensuite absorbe par les racines des plantes et vapore par transpiration. Cela signifie que, lchelle locale, les ressources en eau peuvent tre limites et trs sensibles aux changements climatiques, lutilisation du sol et au drainage artificiel. La perception dabondance que donne la vue de leau dans les lacs, les tangs et les milieux humides des Prairies au cours des annes humides ne correspond pas la ralit des faibles dbits dans le cycle hydrologique.

ColombieBritannique

Alberta

Saskatchewan Manitoba

0 km

200

Saskatoon Calgary

Ontario
Winnipeg

Vancouver

Washington

Montana

Dakota du Nord

Minnesota

(Traduit dune carte de rfrence fournie par Earth-To-Map GIS Inc.)

Figure 6.15 Les eaux souterraines des Prairies

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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Le climat semi-aride sub-humide des Prairies et la prsence de sols lourds bien des endroits limitent la recharge des eaux souterraines aux zones o le sol a une texture grossire ou aux tangs saisonniers situs dans les dpressions du relief (Fang et Pomeroy, 2008; Hayashi et al., 2003; Lissey, 1971). De plus, de nombreux cours deau des prairies sont sur un till lourd. Ils ont trs peu de liens avec des eaux souterraines et ont donc un coulement de base faible. Mis part le cas de quelques sources naturelles, le ruissellement se produit lorsque les pluies ou la fonte des neiges dpassent la capacit dinfiltration du sol (Pomeroy et al., 2007). De nombreux cours deau dordre 1 sasschent compltement peu aprs la priode de fonte des neiges, cause de la contribution insuffisante des eaux souterraines. Par contre, l o les eaux souterraines mergent sur des pentes (Hood et al., 2006) et dans le fond de valles profondes, elles soutiennent dimportantes biocnoses vgtales et un abri bois qui contraste avec les plaines semi-arides dpourvues darbres. Les eaux souterraines peuvent jouer un rle important dans le maintien en t et pendant les priodes de scheresse de lcoulement de base des cours deau issus des hautes terres des Prairies comme les Cypress Hills, les monts Moose, Wood et Riding, ainsi que lescarpement du Manitoba. Une diminution de lmergence des eaux souterraines provenant de ces hautes terres cause dune scheresse prolonge ou de changements climatiques aurait des consquences ngatives sur la vie aquatique non seulement dans les cours deau qui dpendent de lcoulement de base, mais aussi dans les cosystmes ripicoles.
Considrations relatives la gestion durable Quantit deau souterraine : La consommation deau dans les Prairies est

surtout concentre dans le Sud, alors que les sources dapprovisionnement sont surtout situes dans le Nord ou constitues de rivires qui traversent les Prairies en provenance de rgions plus humides des montagnes, des parcs et des hautes terres. Dans le Sud, des scheresses passes ont montr que de nombreuses sources locales dapprovisionnement en eau de surface ne sont pas fiables. Les autres sources dapprovisionnement possibles sont des pipelines provenant de rivires plus importantes ou les eaux souterraines locales. Un pompage intensif dans des aquifres qui dpendent en grande partie de la recharge en provenance de zones humides peut entraner lasschement de ces zones humides, de mme que lasschement de sources et dautres zones humides qui leur sont associes (Van der Kamp et Hayashi, 1998). Le drainage artificiel de zones humides dans les parties centrale et orientale des Prairies sest accompagne dun dbit plus grand des cours deau et a entran une rduction spectaculaire de la superficie des zones humides et des tangs. Comme beaucoup de ces zones humides constituent les principales zones de recharge des eaux souterraines des Prairies, on sattend ce quil y ait des effets long terme sur les aquifres. Cependant, les systmes dobservation actuels ne permettent pas dvaluer lampleur de ces effets.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Les aquifres de valles profondment enfouies ont t considrs comme une importante source dapprovisionnement en eau pour lagriculture en priode de scheresse. Cependant, comme lont montr Maathuis et van der Kamp (1998), le pompage intensif partir de ces aquifres entrane dimportantes baisses de pression jusqu des dizaines de kilomtres du lieu de pompage, et la restauration des niveaux dorigine peut prendre de quelques dizaines plusieurs centaines dannes. Ces aquifres demeurent prcieux en priode de scheresse, mais il faut une gestion approprie pour en assurer la restauration par la suite.
Qualit de leau souterraine : Au cours des dernires dcennies, on a assist un accroissement spectaculaire de llevage intensif (parcs dengraissement) et du forage de puits ptroliers et gaziers. On a attribu ces facteurs la contamination daquifres nappe libre ou partiellement captifs dans certaines parties des Prairies (Bruce Henning48, communication personnelle). Approches visant amliorer lutilisation durable de leau souterraine Implications sur le plan technique : Les trois provinces des Prairies ont produit

des cartes compltes et dtailles des eaux souterraines pour la plus grande partie de la zone agricole exploite, mais non pour tous les aquifres. Sauf pour la rgion du delta de lAssiniboine, ces cartes ne sont pas relies pour former une base de donnes gographiques dun territoire continu, ni mises en correspondance avec les bassins des principales rivires pour des fins dvaluation exhaustive des ressources en eau. Cela complique tant lvaluation des ressources en eau de surface que lestimation dune exploitation durable de certains aquifres. Comme les solutions des problmes dapprovisionnement insuffisant en eau souterraine peuvent exiger le dtournement deau de bassins hydrographiques, il faut valuer la durabilit des eaux souterraines lchelle tendue des bassins deaux de surface. Comme certains des grands aquifres chevauchent les frontires et les limites des bassins versants, il est important de comprendre les interactions entre les eaux de surface et les eaux souterraines pour exploiter leau de faon durable dans la rgion, dans un contexte o lutilisation de leau augmente avec la population et la croissance conomique. Toutes les provinces utilisent des rseaux de puits de surveillance pour tenir jour ltat des principaux aquifres, mais aucune comparaison nest effectue lchelle de la rgion. De telles comparaisons permettraient de dtecter sur une grande chelle les changements climatiques ou les impacts de lutilisation du sol sur la recharge, ou encore les effets dune surexploitation rgionale qui pourrait affecter les approvisionnements interprovinciaux en eau de surface partir des zones
48 Bruce Henning, de la socit Henning Drilling Ltd., est un foreur de puits du Sud de lAlberta qui a plus de 40 ans dexprience et plus de 2 000 puits son actif. Il a maintenu pendant cette priode des registres dtaills de lvolution de ltat des eaux souterraines.

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sources. Il est souhaitable dintgrer les bases de donnes provinciales dans le cas des aquifres transfrontaliers l o la demande deau est susceptible daugmenter (p.ex. la frontire entre lAlberta et la Saskatchewan). Les aquifres nappe libre peu profonds sont les plus affects par les changements dhydrologie de surface dus aux cycles dhumidit et de scheresse. Une gestion durable de ces aquifres exige donc une surveillance plus troite et des comptes rendus plus frquents. Davantage dinformation sur les taux de recharge des aquifres captifs est galement ncessaire si ces aquifres font lobjet du genre dexploitation plus intense permise par les systmes dpuration des eaux. Certains aquifres nappe libre, par exemple celui du delta de lAssiniboine dans le Sud du Manitoba, connaissent des taux levs de recharge comme de prlvement. Ils peuvent donc tre affects par les cycles de scheresse et de temps humide. Les fluctuations du climat ont des effets sur les prcipitations et lapport deau vers le delta, de mme que sur les prlvements par vaporation et pour lirrigation destine lagriculture intensive de la rgion. Les changements climatiques et le drainage des zones humides en amont, qui affectent la qualit du dbit des cours deau, ajoutent lincertitude quant la durabilit de ces aquifres. Pour valuer la dynamique des aquifres peu profonds, il faut faire une simulation complte des intrants atmosphriques ainsi que de lhydrologie des eaux de surface et des eaux souterraines. Des chercheurs de lUniversit du Manitoba travaillent dans le cadre dune initiative de recherche sur la scheresse (Drought Research Initiative) (Loukili et al., 2006) llaboration de nouveaux modles qui intgrent latmosphre, lhydrologie, la surface du sol et les eaux souterraines. Ces modles peuvent exploiter les rsultats des modles climatiques. Des modles intgrs sont grandement ncessaires pour mieux prdire une utilisation durable de leau daquifres tels que celui du delta de lAssiniboine.
Implications sur le plan de la gestion : lheure actuelle, la plupart des allocations

deau souterraine dans les provinces des Prairies sont fondes sur des prlvements en un seul point. Par contre, sauf pour quelques aquifres, les provinces ne disposent pas dune information de gestion des aquifres assez dtaille pour pouvoir pleinement tenir compte de la disponibilit de la recharge naturelle, et donc du dbit dexploitation durable des aquifres. Mme si les promoteurs doivent dmontrer que lutilisation propose de leau est durable et doivent tenir compte des utilisateurs actuels dans leur analyse, il est difficile de prendre en considration les impacts cumulatifs des prlvements, et donc dallouer des quantits deau compatibles avec un dveloppement durable, en labsence dune information et de connaissances suffisantes. Avec les augmentations prvues de la consommation deau pour les zones urbaines, les champs ptrolifres, llevage et lirrigation dans le Sud de lAlberta et de la

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Saskatchewan, dautres sources dapprovisionnement en eau seront envisages, et cela comprendra invitablement les eaux souterraines. Avec lamlioration des techniques dpuration et le manque deau de surface, les rserves deau souterraine contenant des solides dissous en concentrations leves (qui ne sont pas acceptables lheure actuelle) pourraient tre considres comme de nouvelles sources viables dapprovisionnement en eau. Cela pourrait entraner des augmentations substantielles des prlvements deau souterraine dans le Sud de lAlberta et certaines parties de la Saskatchewan. Un grand nombre de ces aquifres ont fait lobjet dune utilisation durable uniquement parce que les prlvements taient trs limits. Ils pourraient donc ne pas pouvoir soutenir lexploitation plus intensive qui deviendrait possible. Comme les concentrations leves de solides dissous sont des indicateurs de faibles taux de recharge et de longues dures de sjour dans le sous-sol, il faudra surveiller avec soin la recharge de ces aquifres et grer lutilisation de leau de manire en assurer une exploitation durable. Des programmes intgrs de mesure de la qualit de leau de surface et de leau souterraine sont ncessaires afin de mieux valuer les menaces actuelles et venir sur la qualit de leau souterraine. Dans certains cas, on peut devoir rvaluer les lois actuelles, ou simplement les appliquer, afin de contrler de manire adquate la contamination des rserves deau souterraine. Dans certains cas par exemple, llaboration de solutions la contamination des eaux souterraines est laisse aux associations locales de bassin versant ou aux municipalits, sans mise en application rigoureuse appuye sur des donnes scientifiques probantes (communication personnelle de la Smith Creek Watershed Association). Le dveloppement et la mise en uvre de pratiques exemplaires de gestion et de rglements dans les secteurs agricole et ptrolier afin de rduire le plus possible la contamination des eaux souterraines peuvent contribuer attnuer ces problmes avant que des mesures de rhabilitation ne soient ncessaires. Par exemple, la mise au point de modles de culture continue et de systmes de prparation superficielle du sol dans les Prairies a entran une utilisation plus efficace des prcipitations pour la croissance des cultures, mais aussi une diminution de la quantit deau excdentaire disponible pour la recharge des eaux souterraines partir des zones humides ou des lacs drains. La diminution de la superficie en jachre dt au cours des vingt dernires annes et la conversion de terres cultives en pturages ont entran une diminution de la formation de congres ainsi que du ruissellement de leau de fonte des neiges vers les zones humides (Fang et Pomeroy, 2008; Van der Kamp et al., 2003). Depuis longtemps, les conseils provinciaux de recherche et des universits des Prairies mnent dimportantes activits de recherche et de surveillance des eaux souterraines. Cependant, ces activits sont indpendantes sur le plan institutionnel des organismes responsables de la rglementation et de la gestion des eaux souterraines (en gnral

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

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Encadr 6.1 : Le rle de lAccord sur la Rgie des eaux des provinces des Prairies
En 1948, lAlberta, la Saskatchewan, le Manitoba et le gouvernement du Canada ont sign lAccord sur la Rgie des eaux des provinces des Prairies. Cet accord a institu la Rgie des eaux des provinces des Prairies (REPP), dont le rle est de formuler des recommandations sur lutilisation optimale des eaux interprovinciales et sur la rpartition des ressources entre les provinces (REPP, 2005). Actuellement, les eaux souterraines ne sont pas rparties entre les provinces parce quun approvisionnement suffisant en eau de surface a gnralement t disponible dans les rgions transfrontalires. Comme les prlvements deau souterraine taient faibles, leur rpartition na pas t une priorit. De toute manire, les connaissances disponibles sur les aquifres transfrontaliers ntaient en gnral pas suffisantes pour servir de base des dcisions de rpartition. La REPP peut tudier des projets et activits lis aux eaux souterraines qui ont des implications interprovinciales et faire des recommandations aux gouvernements sur ces questions. Par contre, la REPP na pas encore formul dobjectifs ou de lignes directrices sur la rpartition des eaux souterraines. La REPP possde un comit sur les eaux souterraines qui traite les questions lies lutilisation et la qualit de leau souterraine commune aux provinces. Lun des objectifs de la REPP est de veiller ce que les aquifres interprovinciaux soient protgs et utiliss dune manire durable. Pour atteindre cet objectif, la REPP a entrepris de dfinir et de quantifier les aquifres limitrophes et transfrontaliers au cas par cas selon les besoins et dlaborer une mthode de rpartition de leau des aquifres transfrontaliers. Cependant, aucun accord na t conclu sur une formule de rpartition des aquifres communs. Nanmoins, tant donn limportance grandissante des eaux souterraines, la REPP souhaite prvenir dventuels problmes transfrontaliers en laborant des formules de gestion et de rpartition des aquifres interprovinciaux. Plaster et Grove (2000) ont fait remarquer que tout accord futur de rpartition des eaux souterraines entre les provinces des Prairies devrait tre fond sur les principes suivants : lobligation de ne pas causer de tort apprciable, lutilisation quitable et raisonnable des eaux communes, lobligation de donner un pravis pour toute exploitation des ressources en eau et le devoir de ngocier de bonne foi. Lutilisation quitable et raisonnable des eaux communes constitue le principe le plus essentiel. Dautres facteurs doivent en outre tre pris en considration dans toute formule de rpartition : les priorits dutilisation; le dbit dexploitation durable de laquifre; la rpartition conjointe des eaux de surface et des eaux souterraines; la dfinition des lieux de pompage et des quantits alloues; laccord actuel de rpartition de la REPP; les mthodes provinciales de rpartition.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

La REPP doit actuellement relever les dfis suivants : leau est une responsabilit partage entre diverses autorits; les actions dune autorit peuvent en affecter une autre; le volume deau et le rgime des cours deau issus des Prairies sont trs variables selon lpoque de lanne et dune anne lautre; leau utilise et consomme dans le Sud de lAlberta et le Sud-Ouest de la Saskatchewan reprsente un fort pourcentage de la quantit disponible; la population et lactivit conomique sont en croissance; les changements climatiques auront des effets sur la quantit deau disponible et sa rpartition dans le temps; la surveillance doit tre rationalise lintrieur des budgets actuels; les menaces la qualit de leau de surface et de leau souterraine sont de plus en plus grandes; il faut mieux connatre les aquifres transfrontaliers.

Afin de relever certains de ces dfis, le comit de la REPP sur les eaux souterraines a propos la mise sur pied dun projet de plan conceptuel des aquifres (REPP, 2006). Ce projet permettrait de mieux comprendre le genre dinformation ncessaire pour rpartir les eaux de surface et les eaux souterraines dans le cadre dun bilan hydrologique complet au voisinage des frontires. Le comit discute lheure actuelle des mthodes employer pour calculer les dbits dexploitation durables et quantifier les interactions entre eaux souterraines et eaux de surface. Certains aquifres interprovinciaux situs prs de Cold Lake, en Alberta, pourraient tre affects par le dveloppement de lexploitation des sables bitumineux (voir la section 6.4). Des projets dexploitation des sables bitumineux ont t proposs en Saskatchewan prs de sites dexploitation actuels situs en Alberta. Lexploitation de gisements limitrophes et transfrontaliers de sables bitumineux posera probablement de nouveaux dfis. La REPP aura besoin de plus dinformation que celle quelle possde actuellement pour pouvoir veiller une utilisation quitable et raisonnable des bassins hydrogologiques communs.

les ministres de lEnvironnement et de lAgriculture). Cette situation a t rgle dans certains cas par la mise sur pied dautorits ou services provinciaux englobant toutes les questions relatives leau. La mise sur pied rcente dune rgie de leau (Manitoba Water Stewardship) au Manitoba, qui intgre toutes les activits du gouvernement du Manitoba concernant leau, et de la Saskatchewan Watershed Authority, charge de la surveillance des eaux souterraines qui relevait auparavant du Conseil de recherches de la Saskatchewan, sont des exemples de consolidation de la surveillance et de la

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gestion des eaux souterraines. Le programme Water for Life de lAlberta tente dasseoir la gestion de leau sur des bases scientifiques plus solides. Dautres efforts sont ncessaires pour tablir des canaux de communication clairs entre les chercheurs, les dcideurs et les organismes de rglementation en matire deau souterraine. Dans les Prairies, la gestion de leau lchelle locale est assure dans la plupart des cas par des associations ou autorits de bassin versant. Ces autorits locales ont certains pouvoirs dcisionnels en ce qui concerne lirrigation, le drainage et la contamination et elles ont une connaissance approfondie des problmes locaux de gestion de leau. Certaines de leurs dcisions ont des consquences sur lapprovisionnement et la gestion des eaux souterraines. Dans bien des cas, ces autorits ne disposent pas de comptences suffisantes en hydrogologie pour assurer une gestion durable des ressources en eau souterraine. Une gestion durable est encore davantage compromise lorsque les aquifres stendent au-del de petits bassins versants et ne peuvent pas tre grs de manire efficace par les autorits locales de bassin versant. Cet hiatus entre la gestion de bassins versants et ltendue des aquifres va lencontre dune valuation exhaustive combinant les eaux souterraines et les eaux de surface et nuit une bonne gestion des ressources tant en eau de surface quen eau souterraine. Pour assurer une gestion durable des eaux souterraines, on pourrait par exemple tablir des liens entre autorits de bassin versant ou regrouper celles-ci en autorits lchelle des aquifres possdant de meilleures comptences en hydrogologie.
Leons apprises

Les Prairies dpendent fortement des eaux souterraines pour lapprovisionnement en eau en milieu rural. Par contre, la recharge des eaux souterraines est limite et, dans certains cas, trs sensible aux changements du rgime des eaux de surface et du climat. Les provinces des Prairies ne disposent pas dune information de gestion des aquifres assez dtaille pour pouvoir pleinement tenir compte de la disponibilit de la recharge naturelle, et donc du dbit dexploitation durable des aquifres. De meilleurs modles prdictifs des eaux de surface et des eaux souterraines seront ncessaires tant donn la vulnrabilit particulire des eaux souterraines la scheresse, aux modifications de lutilisation du sol et aux changements climatiques. Une gestion durable et globale des ressources en eau des Prairies russira dautant mieux quune information fiable sur la recharge des aquifres value dans le contexte des bassins de rivires importantes sera disponible, et que les cartes et bases de donnes des caractristiques des aquifres seront cohrentes de chaque ct des frontires provinciales. La contamination due lexploration et lexploitation gazires et ptrolires ainsi qu llevage intensif peut menacer la qualit de leau souterraine dans certaines rgions, do la ncessit dune surveillance attentive et dune rglementation plus svre.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Dautres efforts sont ncessaires pour tablir des canaux de communication clairs entre les chercheurs, les dcideurs et les organismes de rglementation en matire deau souterraine. On pourrait amliorer substantiellement la gestion des eaux souterraines en tablissant des liens entre autorits de bassin versant ou en les regroupant en autorits lchelle des aquifres ayant de meilleures comptences en hydrogologie.
6.9 LAPPROVISIONNEMENT EN EAU DANS LE COMT DORANGE, EN CALIFORNIE : DES SOLUTIONS TECHNIQUES POUR LA PROTECTION ET LAMLIORATION DES AQUIFRES

Cette tude de cas porte sur une situation o lon navait pas russi protger les sources dapprovisionnement en eau contre lpuisement et la contamination, mais o les connaissances scientifiques, linnovation et lingnierie ont engendr un systme durable.
Contexte

Le comt dOrange, en Californie, est situ dans la partie sud-ouest de la grande rgion mtropolitaine de Los Angeles (figure 6.16). La partie septentrionale du comt repose sur le bassin hydrogologique du comt dOrange, qui est gr par lOrange County Water District (OCWD). Environ 2,3 millions de personnes vivent sur le territoire de ce bassin, o les prcipitations annuelles ne sont que de 33 38 cm. Malgr le climat semi-aride et une longue histoire de prlvement deau souterraine, le bassin hydrogologique fournit plus de la moiti de leau utilise dans le district.
Considrations relatives la gestion durable Quantit deau souterraine : partir de la fin du XIXe sicle, les colons ont fait

du comt dOrange un centre agricole prospre et ont utilis les eaux souterraines en complment du fleuve Santa Ana pour lirrigation. Au dbut des annes 1890, des centaines de puits avaient t fors dans le bassin, et en 1933 la demande accrue deau souterraine avait suffisamment abaiss le niveau de la nappe phratique pour que lassemble lgislative de la Californie cre lOCWD afin de protger et de grer le bassin. Avant 1960, des annes de pompage intensif avaient abaiss la nappe phratique en dessous du niveau de la mer, et leau sale de locan Pacifique avait pntr jusqu huit kilomtres dans les terres. Les cartes du sous-sol montraient que cette intrusion se faisait principalement dans une section de sept kilomtres de la cte du Pacifique appele Talbert Gap, travers des sdiments dposs sous forme de cne alluvial il y a des millions dannes.
Qualit de leau souterraine : Avec laugmentation de la population dans la

rgion situe lest du comt dOrange au cours des annes 1980 et 1990, il est devenu vident que les eaux uses et le ruissellement provenant de ces collectivits situes en amont augmenteraient de manire importante le dbit du fleuve Santa Ana. De fait, leau du fleuve est en gnral compose principalement deaux uses

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

191

Californie
Los Angeles Riverside

Anaheim Long Beach

Ocan Pacifique
N

0 km

30

(Traduit dune carte de rfrence fournie par Earth-To-Map GIS Inc.)

Figure 6.16 Le comt dOrange, en Californie

provenant de ces sources situes en amont aprs avoir subi un traitement tertiaire. Tout en reconnaissant que cette eau pourrait reprsenter une importante nouvelle source dapprovisionnement si elle pouvait tre capte et stocke, lOCWD a aussi compris quelle contiendrait des taux levs de nitrates, de matires organiques dissoutes, de mtaux lourds, dhydrocarbures ptroliers et dautres polluants.
Approches visant amliorer lutilisation durable de leau souterraine Quantit deau souterraine : La numrisation et linterprtation des donnes

de centaines de forages, les donnes sur le niveau et lmergence de leau provenant dun vaste rseau de puits de surveillance, ainsi que dautres intrants, ont permis de bien caractriser les proprits du bassin hydrogologique du comt. Cette information a servi crer et tenir jour un modle numrique adaptatif qui joue un rle important dans la gestion durable de leau. La menace que faisait peser lintrusion deau sale sur lapprovisionnement en eau a amen lOCWD et lOrange County Sanitation District (OCSD) concevoir un systme de barrire hydraulique pour empcher de nouvelles intrusions deau sale et protger le bassin hydrogologique. Diverses sources susceptibles de fournir leau

192

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

ncessaire pour crer cette barrire ont t values: eau de puits profonds, eau importe dautres bassins, eau de rcupration et eau de mer dssale. La source deau finalement adopte a t un mlange deau de puits profonds et deffluents secondaires recycls. La premire eau mlange et rcupre lusine qui porte maintenant le nom de Water Factory 21 a t injecte dans la barrire ctire en 1976, et lusine produit maintenant chaque jour environ 85600 m3 deau de grande qualit pour la recharge. Leau de rcupration a t choisie pour de nombreuses raisons: le cot, la moindre dpendance lgard de leau importe du bassin du fleuve Colorado et dailleurs en Californie, une disponibilit essentiellement constante malgr la scheresse ou les situations durgence, ainsi que la diminution de la dcharge deaux uses dans locan. lheure actuelle, 23 puits dinjection situs 7 kilomtres de locan rechargent les aquifres en eau douce. Cette eau scoule la fois vers lintrieur des terres et en direction de locan, bloquant lintrusion deau sale dans le bassin hydrogologique tout en rapprovisionnant les aquifres qui donnent de leau potable.
Qualit de leau souterraine : De nombreuses annes de recherches et de ngociations avec les autorits responsables de leau, de la sant publique et de la gestion de la faune ont conduit la mise sur pied dun rseau dtangs construits derrire Prado Dam dans le comt de Riverside, lest du comt dOrange. Ces milieux humides rduisent les taux de nitrates sous les normes actuelles relatives leau potable et amliorent la qualit de leau sous dautres aspects. Cette eau, ainsi que celle qui est importe du fleuve Colorado et du State Water Project, est ensuite capte le long dune section de 10 kilomtres du fleuve Santa Ana qui appartient lOCWD. Un rseau de digues de sable entrelaces ralentit le cours du fleuve, de sorte quune plus grande quantit deau peut percoler dans le fond du lit du fleuve. De plus, des structures de dtournement canalisent leau dans neuf bassins de recharge, dont la profondeur varie de 15 47 mtres et qui rsultent de lexploitation antrieure de carrires de sable et de gravier. Leons apprises

Lutilisation grande chelle deaux uses recycles pour lapprovisionnement en eau du comt dOrange a soulev certaines inquitudes srieuses propos de la prsence possible dagents pathognes et de contaminants organiques. Pour aborder cette question, lOCWD a runi de temps autre des experts dans des domaines tels que lhydrogologie, la toxicologie, lpidmiologie et la gochimie, et leur a donn beaucoup de latitude pour orienter les recherches du District dans ces domaines. Cela a donn lieu dimportants travaux sur les dures de sjour des agents pathognes (facteur cl en ce qui concerne la survie des virus) et les transformations gochimiques des composs organiques dans le sous-sol. Cet investissement majeur dans la science a eu aussi comme avantage indirect de btir la confiance des utilisateurs de leau envers les institutions.

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

193

Le cot du traitement supplmentaire, du stockage souterrain et de la rcupration des eaux uses du comt dOrange est de lordre de 0,30 0,50 $ US par m3, ce qui est relativement lev. Mais la solution de remplacement la plus conomique, savoir lachat et le transport deau du Metropolitan Water District of Southern California, cote environ 0,53 $ US par m3, et les autres possibilits comme le dessalement de leau de mer sont encore plus coteuses. Dans le comt dOrange, leau est destine des usages domestiques, industriels et commerciaux, qui ont tous une valeur relativement leve par rapport la plupart des usages en irrigation, en particulier pour la culture de denres fourragres comme le foin. Lvaluation de projets dapprovisionnement en eau doit tenir compte non seulement des cots dautres sources possibles, mais aussi de la valeur des usages auxquels leau produite est destine (NRC, 2008).
6.10 LE BASSIN DE DENVER, AU COLORADO

Ce cas montre que la gouvernance peut favoriser des objectifs socio-conomiques au dtriment des objectifs de maintien du niveau des eaux, en particulier dans le cas daquifres qui ont une faible recharge et un rle cosystmique limit.

Wyoming

Nebraska

Colorado
Denver Goodland

Utah

Grand Junction Colorado Springs

0 km

100

Nouveau-Mexique
(Traduit dune carte de rfrence fournie par Earth-To-Map GIS Inc.)

Figure 6.17 Le bassin de Denver, au Colorado

194

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Contexte

Le bassin de Denver (figure 6.17) est une source importante et essentiellement non renouvelable deau souterraine destine des usages municipaux, industriels, agricoles et domestiques dans les huit comts de la zone mtropolitaine de Denver (qui regroupe 56% de la population du Colorado, soit un peu plus de 2,4 millions dhabitants daprs le recensement de 2000). La pnurie de permis dutilisation des eaux de surface et une croissance urbaine acclre ont entran une exploitation grande chelle des aquifres du bassin de Denver, tant comme source principale que supplmentaire dapprovisionnement en eau (Topper et al., 2003). Le systme hydrogologique du bassin de Denver est constitu dune succession paisse daquifres sdimentaires en couches qui stend sur une superficie denviron 18000km2 sur le versant Est des Rocheuses dans le Nord-Ouest du Colorado. Ces aquifres, captifs dans la plus grande partie du bassin, sont au nombre de quatre: Dawson, Denver, Arapahoe et Laramie-Fox Hills. Laquifre de Dawson est essentiellement nappe libre. Les autres sont en trs grande partie captifs et ne sont pas en contact direct avec les eaux de surface. On peut obtenir de leau partir de toutes les entits sdimentaires, mais laquifre dArapahoe est le plus productif et le plus souvent exploit par les municipalits. Le climat de la rgion de Denver est semi-aride, et le potentiel annuel dvaporation y est denviron cinq fois les prcipitations annuelles. La plus grande partie de la recharge du rseau daquifres du bassin de Denver est assure par les zones daffleurement en altitude. Les principales voies dmergence sont les prlvements par des puits et les mouvements de leau entre aquifres de la roche en place vers les aquifres alluviaux (Robson et Banta, 1995). Dans lOuest des tats-Unis, les eaux de surface sont gnralement rgies par la doctrine juridique de premire appropriation, en vertu de laquelle des droits aux eaux de surface sont accords pour tout usage bnfique. Ces droits sont accords dans lordre des demandes, donc selon la rgle du premier arriv, premier servi. Au Colorado, la loi qui rgit les eaux souterraines est complexe mais, de manire gnrale, elle dfinit toutes les eaux souterraines comme des tributaires des eaux de surface (elle suppose un lien avec un cours deau). Les eaux souterraines sont donc soumises la doctrine de premire appropriation, moins quelles ne soient identifies comme non tributaires, autrement dit isoles de tout cours deau. Des rgles supplmentaires sappliquent lorsque les eaux souterraines sont isoles du rseau des eaux de surface. Comme toutes les ressources en eau de surface du Colorado sont appropries, le sort des eaux souterraines des aquifres non tributaires a fait lobjet dintenses dbats au cours des annes.

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

195

Considrations relatives la gestion durable Quantit deau souterraine : Des forages dans la rgion de Denver ont produit des

puits artsiens jaillissants ds 1884. Avant 1890, la pression artsienne faisait fonctionner les fontaines de la gare Union et la soufflerie de lorgue lglise mthodiste de la Trinit. La pression a commenc baisser au milieu des annes 1890, mais ce nest que dans les annes 1950 que la nouvelle technologie, la croissance de la population et la scheresse ont forc la rglementation des eaux souterraines (Topper et Raynolds, 2007). Selon les estimations actuelles, le bassin de Denver contient des rserves de 250 109 m3 deau exploitable. Mme si moins de 1% de ce volume a t prlev des aquifres depuis le dbut de leur exploitation, le niveau des eaux baisse au rythme denviron 9 mtres par anne dans les zones o le pompage est le plus intensif. Dans laquifre dArapahoe, au sud de Denver, le niveau des eaux a baiss de prs de 90 mtres. Des simulations informatiques du bassin hydrogologique prdisent que laquifre dArapahoe pourrait devenir nappe libre dici 2020. Lavenir de cet aquifre constitue une source majeure de proccupation pour les gestionnaires de leau (Topper et Raynolds, 2007).
Approches visant amliorer lutilisation durable de leau souterraine

Les eaux de surface du bassin tant totalement attribues, il y a un besoin constant deau pour rpondre la demande dune population croissante. En 1985, une loi de ltat a dfini des rgles spciales de rpartition de leau souterraine profonde du bassin de Denver. Dans le cadre de cette loi, ltat reconnaissait quil tait acceptable dexploiter les aquifres non tributaires du bassin de Denver en prlevant une quantit deau suprieure la recharge, mme sil en rsultait des consquences ngatives. La loi de 1985 dfinissait les eaux souterraines non tributaires comme les eaux qui, sur une priode de 100 ans, ne vont pas diminuer le dbit dun cours deau naturel un rythme suprieur 0,1% de la consommation annuelle du puits (traduction). La loi reconnaissait en outre que certains aquifres profonds du bassin de Denver ntaient pas compltement isols des cours deau de la surface et quon ne pouvait donc pas les qualifier de non tributaires. Ces aquifres du bassin de Denver ont gnralement t classs comme non tributaires dans les zones daffleurement. Par dfinition, les eaux souterraines non tributaires ne sont pas directement relies aux eaux de surface, mais certains liens peuvent exister sur une longue priode. Par consquent, 2% des eaux souterraines non tributaires utilises doivent tre remplaces (Topper et Raynolds, 2007). Les lois de ltat prsument que la priode productive du systme hydrogologique du bassin de Denver durera au moins 100 ans, et les permis de forage de puits sont mis sur la base du pompage de 1% par anne du volume de laquifre sous-jacent.

196

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

videmment, ce volume a t dtermin laide destimations hydrogologiques. Ces estimations reposent sur les niveaux deau mesurs et sur les proprits dentreposage de chacun des aquifres du bassin. Des recherches deau souterraine se poursuivent dans le bassin de Denver afin de reprer la ressource, de mieux comprendre le systme hydrogologique et dvaluer la nouvelle information obtenue dans une approche de modle volutif.
Leons apprises

On a accept les baisses du niveau de leau comme une consquence invitable de lutilisation de leau souterraine du bassin de Denver, et ces eaux souterraines sont exploites dune manire non durable. Ultimement, la disponibilit future des eaux souterraines dans le bassin de Denver pourrait tre fonde sur des considrations conomiques plutt que sur la loi ou sur le volume restant en rserve. Avec la baisse du niveau de leau en raison du pompage excessif et de linterfrence entre les puits, les dbits diminuent, les puits doivent tre plus profonds, et les cots de pompage augmentent. Le cot de leau pourrait augmenter au point datteindre un seuil o il ne serait plus conomiquement faisable de la produire. Ltat du Colorado a compromis la disponibilit future de leau souterraine en autorisant son utilisation pour permettre le dveloppement dans des rgions qui nont pas lheure actuelle dautre source dapprovisionnement en eau, en esprant que dautres possibilits dapprovisionnement voient le jour dans lavenir.
6.11 LE BASSIN DE LA RIVIRE BIG, DANS LE RHODE ISLAND

Le cas de la rivire Big a t choisi pour montrer que les progrs des mthodes de modlisation des eaux souterraines permettent doptimiser dans le temps et lespace le captage deau souterraine afin de protger les cosystmes ripicoles.
Contexte

Tout donne penser que les ressources en eau sont suffisantes dans le Nord-Est des tats-Unis. La rgion regorge de cours deau et de lacs. Les prcipitations sont relativement abondantes, de lordre de 100 125 cm par anne, et rparties de manire assez uniforme entre les saisons. Lexemple choisi dans le Rhode Island (figure 6.18) illustre un problme qui se prsente souvent propos de lexploitation des eaux souterraines dans le Nord-Est des tats-Unis, malgr les ressources en eau relativement abondantes et la prsence daquifres productifs. La demande deau est en croissance partout dans le Rhode Island, et le Rhode Island Water Ressources Board (RIWRB), responsable de lexploitation et de la protection des principales ressources en eau de ltat, sinquite du fait que la demande pourrait devenir suprieure la capacit des sources actuelles dapprovisionnement. Le RIWRB a calcul quil fallait augmenter denviron 60 000 m3 par jour

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

197

Massachusetts

Brockton

Connecticut
Willimantic

Rhode Island

Baie du cap Cod Providence Warwick

New Bedford

Ocan Atlantique

0 km

20

(Traduit dune carte de rfrence fournie par Earth-To-Map GIS Inc.)

Figure 6.18 Le bassin de la rivire Big, dans le Rhode Island

lapprovisionnement en eau dans la rgion du bassin de la rivire Big au sud-ouest de Providence pour rpondre la croissance future de la population et du dveloppement conomique dans le centre du Rhode Island. Un rservoir projet depuis les annes 1960 na pas t approuv. Les gestionnaires de leau ont d se tourner vers les eaux souterraines pour rpondre aux besoins prvus.
Considrations relatives la gestion durable Protection des cosystmes : Des aquifres peu profonds de sable et de gravier,

dont le dbit dexploitation est lev, constituent une importante source deau pour de nombreuses collectivits. Le plus souvent, les puits aliments par ces aquifres sont situs prs de cours deau qui sont directement relis au rseau hydrogologique sousjacent. Le pompage par ces puits rduit le dbit des cours deau en captant une eau souterraine qui autrement mergerait dans ces cours deau et, dans certains cas, en retirant des cours deau de leau qui va dans les aquifres voisins.
Approches visant amliorer lutilisation durable de leau souterraine

Des tudes antrieures ont montr quil ntait pas possible dexploiter les eaux souterraines sans diminuer le dbit des cours deau. Par contre, on ne savait pas quel taux de pompage pourrait tre soutenu sans consquences inacceptables pour les cours deau. O devrait-on situer les puits pour que la baisse de dbit soit minimale, et quel moment cette baisse surviendrait-elle?

198

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

LUSGS, en collaboration avec le RIWRB, a rcemment mis au point un modle de simulation et doptimisation du bassin, afin de dterminer la quantit maximale deau souterraine que lon pourrait pomper partir de 13 puits rpartis dans le bassin, tout en maintenant un dbit minimal des cours deau quatre emplacements dans le bassin. Les valeurs de dbit minimal ont servi de variables dans une srie dexcutions du modle, dans le but de mettre lpreuve plusieurs critres de gestion qui taient envisags par ltat (Granato et Barlow, 2005). On a calcul le taux de pompage des eaux souterraines dans plusieurs situations simules. Les critres de dbit minimal sont exprims dans la figure 6.19 comme le dbit minimal requis chacun des quatre emplacements par kilomtre carr de la zone de drainage correspondante. Pour les diffrentes valeurs de ce critre reprsentes dans la figure, les taux moyens de pompage calculs par le modle allaient dun minimum denviron 19000 m3 par jour pour le critre le plus restrictif un maximum denviron 57000 m3 par jour pour le critre le moins restrictif. Le graphique indique
Prlvements moyens deau souterraine (mtres cubes par jour )

60 000

45 000

30 000

15 000

4 5 6 7 8 Critre de dbit minimal (en litres par seconde par kilomtre carr de la zone de drainage)

(Traduit, adapt et reproduit de Barlow, 2005, avec les autorisations requises)

Figure 6.19 Relation entre le critre de dbit minimal et les prlvements totaux deau souterraine calculs par le modle doptimisation du bassin de la rivire Big, dans le Rhode Island. (Chaque cercle de la figure reprsente une excution du modle.)

valuation de la gestion durable des eaux souterraines tudes de cas

199

que des variations relativement petites du critre de dbit minimal peuvent entraner des diffrences importantes dans les taux de pompage calculs par le modle. Le graphique est non linaire, en raison des caractristiques hydrologiques et hydrogologiques propres au bassin de la rivire Big et cause du choix prcis demplacement des puits et des points de mesure de dbit adopts pour le modle de simulation et doptimisation (Barlow, 2005).
Leons apprises

Lexprience du bassin de la rivire Big illustre la complexit de la relation entre les eaux souterraines et les eaux de surface. Lajout de critres prcis quant au dbit des cours deau complique encore davantage les stratgies dexploitation. Lintgration et le traitement dun bassin hydrologique dans un modle informatique permettent aux hydrogologues dvaluer de plusieurs manires la disponibilit des eaux souterraines et dajuster ces valuations en fonction des dcisions de la socit quant lvolution de la gestion de leau. Il naurait pas t possible dvaluer de nombreuses stratgies de gestion sans la modlisation des eaux souterraines. Cette comparaison aurait t difficile avec une gestion manuelle de multiples simulations. Les modles de simulation et doptimisation poussent la modlisation des eaux souterraines un cran plus loin en automatisant et en quantifiant la simulation de nombreuses situations permettant de tester les effets de diverses contraintes hydrologiques, par exemple lemplacement des puits ou les taux de pompage, sur le dbit des cours deau. Les modles de simulation et doptimisation se sont avrs lapproche la plus efficace pour lvaluation des diffrentes options de gestion. Une connaissance dtaille du rseau daquifres et les rcentes amliorations apportes aux techniques de simulation ont permis de mieux comprendre les besoins des cosystmes aquatiques. Par ailleurs, de nouvelles exigences rglementaires ont permis de fixer des normes de dbit minimal, et les organismes de rglementation ont pu ainsi dfinir le degr dexploitation maximal acceptable du rseau daquifres.

200

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Conclusions du comit : un cadre de gestion durable des eaux souterraines au Canada

201

Conclusions du comit : un cadre de gestion durable des eaux souterraines au Canada


LIMPORTANCE GRANDISSANTE DUNE GESTION DURABLE DES EAUX SOUTERRAINES

7.1

Leau souterraine constitue la principale source deau pour prs de dix millions de Canadiens. Elle est cruciale pour la sant humaine, pour des secteurs importants de lconomie et pour la viabilit de nombreux cosystmes aquatiques. Leau souterraine constitue souvent la source dapprovisionnement prfrentielle des collectivits, des fermes et des mnages, car elle peut tre proximit des utilisateurs, elle est relativement peu coteuse et souvent de meilleure qualit que leau de surface fortement sollicite. mesure que les eaux de surface deviendront moins fiables dans un climat en volution, on comptera peut-tre davantage sur les eaux souterraines. tant donn le besoin dun dveloppement durable des eaux souterraines et lmergence de nombreux problmes qui constitueront autant dobstacles sur la voie du dveloppement durable, il faut imprativement agir en vue damliorer la gestion des eaux souterraines au Canada. Voici les menaces qui psent sur les eaux souterraines: lurbanisation rampante, les changements climatiques, la production croissante dnergie, lintensification de lagriculture, la contamination de diverses sources.

Mme sil ny a pas encore de crise nationale, les eaux souterraines font lobjet de menaces croissantes et nouvelles, et le Canada devra rapidement voluer vers une exploitation plus durable de cette ressource vitale. Les cas de surexploitation et de contamination des eaux souterraines dans dautres pays donnent des leons dont il faut tenir compte. Les cosystmes aquatiques, qui dpendent de la contribution des eaux souterraines mergeant dans les rivires et les lacs, requirent davantage dattention et de protection dans lattribution de quotas de prlvement des eaux souterraines. Les liens de plus en plus troits entre lnergie et leau exigent une attention particulire. Lexploitation des sables bitumineux, lextraction de mthane houiller, lirrigation de cultures destines la production de biocarburants et le recours de plus en plus grand lnergie gothermique exigent tous une gestion attentive des ressources en eau souterraine et des mesures visant utiliser leau de manire plus efficace.

202

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

La persistance de la contamination de leau potable, dont tmoignent les avis dbullition et les maladies hydriques, constitue une menace constante pour la sant. De fortes prcipitations ont prcd les deux tiers des closions de maladie hydrique en Amrique du Nord (dont la tragdie de Walkerton), et une consquence prvue du rchauffement climatique est laugmentation de la frquence dorages violents. Dans de nombreuses rgions agricoles, la prsence de nitrates dans les eaux souterraines constitue un problme persistant qui pourrait menacer la sant des nourrissons. Sils migrent dans leau souterraine et font mergence dans les eaux de surface, les nitrates pourraient aussi avoir des effets nocifs sur les espces aquatiques. La recharge des aquifres est menace dans certaines rgions par le dveloppement urbain tentaculaire et, plus gnralement, par les changements climatiques. Les problmes actuels des aquifres transfrontaliers et limpact des eaux souterraines sur les eaux de surface communes au Canada et aux tats-Unis prendront de limportance avec laugmentation de la population et de lutilisation de leau. Mme si la Commission mixte internationale (Canadatats-Unis) a interprt certaines occasions le Trait des eaux limitrophes internationales pour y inclure les eaux souterraines, il sagit dun trait imparfait en la matire. LAssemble gnrale des Nations Unies tudie un projet de convention sur les aquifres transfrontaliers, et le Canada et les tats-Unis devraient envisager de ladopter. Laquifre dAbbotsford-Sumas et le bassin des Grands Lacs, dcrits au chapitre 6, illustrent certains problmes transfrontaliers portant sur les eaux souterraines. Dautre part, lattitude de la population volue, car elle accorde une place de plus en plus grande aux valeurs environnementales. La qualit et la disponibilit de leau sont donc plus importantes que jamais pour les Canadiens.
7.2 RSUM DES RPONSES DU COMIT AUX QUESTIONS DE SON MANDAT

La question pose au comit tait la suivante Du point de vue scientifique, que faut-il pour parvenir une gestion durable des ressources en eau souterraine du Canada?. Les rponses cette question que tout le monde se pose, et aux quatre sous-questions incluses dans le mandat du comit, constituent la plus grande partie de ce rapport. La suite de cette section est un rsum, extrait du corps du rapport, des rponses du comit aux questions de son mandat.
Question principale : Du point de vue scientifique, que faut-il pour parvenir une gestion durable des ressources en eau souterraine du Canada?

Conclusions du comit : un cadre de gestion durable des eaux souterraines au Canada

203

Objectifs de dveloppement durable

Quentend-on par une gestion durable des eaux souterraines? Autrefois, le seul objectif des utilisateurs et des organismes de gestion tait dviter la surexploitation et la baisse de niveau de la nappe phratique qui en rsulte. Les objectifs suivants de dveloppement durable labors par le comit pour guider son valuation refltent une conception plus large du rle des eaux souterraines: Protger les sources deau souterraine contre lpuisement : Le dveloppement durable exige que les prlvements puissent se poursuivre indfiniment sans diminuer de manire significative la quantit deau disponible long terme dans une rgion. Maintenir la qualit de leau souterraine en la protgeant contre la contamination : Le dveloppement durable exige que la qualit de leau souterraine ne soit pas compromise par une dgradation significative de ses proprits chimiques ou biologiques. Prserver la viabilit des cosystmes : Le dveloppement durable exige que les prlvements naffectent pas de manire significative la contribution des eaux souterraines aux apports deau de surface et la sant des cosystmes. Parvenir un bien-tre socio-conomique : Le dveloppement durable exige que la rpartition de leau souterraine maximise sa contribution potentielle au bien-tre de la socit (sur les plans conomique et autres). Appliquer les principes de bonne gouvernance : Le dveloppement durable exige que les dcisions sur lutilisation de leau souterraine soient prises de manire transparente, avec une participation claire du public et en tenant pleinement compte des besoins des cosystmes, de lquit intergnrationnelle et du principe de prcaution. Chacun de ces cinq objectifs est ncessaire, mais aucun nest suffisant lui seul. De plus, ces objectifs sont tous relis entre eux. Dterminer ce qui est significatif ou non dans le contexte des trois premiers objectifs relve du jugement et, au bout du compte, dune dcision de la socit qui devrait tre claire par des connaissances scientifiques et des principes de dveloppement durable, dont le principe de prcaution. Ces objectifs visent en outre orienter lacquisition de donnes, la modlisation et la gestion des eaux souterraines, ainsi que la prise de dcisions de nature conomique. Des donnes probantes par exemple celles qui sont prsentes au chapitre 6 dans les tudes de cas portant sur le Canada montrent que les autorits canadiennes nont pas encore adopt de cadre exhaustif de gestion durable des eaux souterraines. Ladoption par les gouvernements fdral, provinciaux et municipaux dun tel cadre fond sur les objectifs ci-dessus reprsenterait un pas en avant important pour orienter la gestion des eaux souterraines.

204

La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Les mesures de la durabilit au regard de ces objectifs ou dautres objectifs semblables restent encore laborer. Plus prcisment, une valuation de la durabilit exige gnralement la dfinition de plusieurs mesures indpendantes qui soient reprsentatives et faciles obtenir partir des bases de donnes de programmes. Ces mesures devraient tre conues pour permettre la comparaison avec des objectifs de dveloppement durable et des valeurs, intervalles ou seuils de rfrence, et donc pour pouvoir servir au besoin de dclencheurs dune action.
Le besoin dune gestion intgre

Le dveloppement durable exige de caractriser et grer conjointement les eaux souterraines et les eaux de surface, lchelle des bassins versants ou des bassins hydrogologiques et dans le contexte du cycle hydrologique complet. Dans de nombreuses collectivits publiques, les eaux souterraines et les eaux de surface, de mme que la qualit et la quantit de leau, sont traites de manire indpendante. Des efforts particuliers sont ncessaires pour surmonter ce problme. Pour permettre une utilisation durable de leau souterraine, le processus damnagement foncier doit tenir compte de la disponibilit et de la vulnrabilit long terme des ressources locales en eau souterraine, de mme que des impacts cumulatifs possibles. Les tudes hydrogologiques constituent un moyen efficace dintgrer la question des eaux souterraines au processus damnagement foncier, condition videmment que les tudes sur les eaux souterraines prcdent cet amnagement. Il est prfrable que ces tudes portent sur lensemble dun bassin versant ou dun bassin hydrogologique, ce qui exige une connaissance dtaille des conditions de recharge, de dbit dexploitation durable et dmergence. Dans bien des cas, la gestion des eaux souterraines est une responsabilit partage par plusieurs ordres de gouvernement, et le public a un rle y jouer. Les cas de la moraine dOak Ridges, des Basses-Laurentides, de la municipalit rgionale de Waterloo et de laquifre dAbbotsford-Sumas sont de bons exemples de coordination et de collaboration entre divers ordres de gouvernement et mritent dtre davantage imits.
Premire sous-question : Quelles lacunes actuelles de nos connaissances limitent notre capacit valuer la quantit et les emplacements de cette ressource, ainsi que les incertitudes lies ces valuations? Un cadre danalyse et de comprhension

Quatre composantes, utilises de manire intgre, devraient conduire des prvisions crdibles du comportement des eaux souterraines dans un contexte de dveloppement durable: (1) une base de donnes complte sur les eaux, comprenant des donnes gologiques et des donnes sur les eaux souterraines et sur les pressions quelles

Conclusions du comit : un cadre de gestion durable des eaux souterraines au Canada

205

subissent (prlvements, climat, coulement); (2) une comprhension du cadre gologique dans lequel scoulent les eaux souterraines; (3) une description quantitative du rgime hydrogologique, dont ltendue des principales entits hydrogologiques ainsi que des paramtres comme la conductivit hydraulique; (4) un modle appropri de lcoulement des eaux souterraines.
Le manque de donnes de base

Voir plus loin la rponse la troisime sous-question.


Le besoin de comprendre lcoulement de leau souterraine

Au Canada, les connaissances de la dynamique grande chelle des eaux souterraines (recharge, dbit dexploitation durable, mergence), qui sont essentielles une gestion durable, souffrent de lacunes importantes. Il faut laborer un cadre commun pour catgoriser les aquifres diffrents chelons (provincial, rgional ou local). Un tel cadre permettrait dtablir un lien entre les tudes locales et des valuations provinciales et nationales, afin den arriver une meilleure comprhension des bassins hydrogologiques lchelle nationale. La dernire valuation exhaustive des ressources du Canada en eau souterraine a t publie en 1967. Le Programme de cartographie des eaux souterraines dirig par la Commission gologique du Canada (CGC) a entrepris dvaluer 30 aquifres rgionaux importants. Au rythme actuel, il faudra encore prs de 20 ans pour complter la cartographie des eaux souterraines. tant donn limportance de meilleures connaissances hydrogologiques pour alimenter les modles et amliorer de manire gnrale la gestion des eaux souterraines, il faut acclrer la cartographie des aquifres.
Les besoins des cosystmes en eau souterraine

tant donn le faible tat davancement de la recherche sur les exigences de base des cosystmes, notamment en ce qui concerne les dbits minimums et la temprature requis dans les cours deau, il est difficile de trouver au Canada des exemples o la gestion des eaux souterraines permet de maintenir la sant dun cosystme, et donc de dterminer la quantit deau que lon peut capter dun aquifre dune manire durable. En particulier, il nexiste pas de mthode normalise pour inclure la protection des apports vers les cours deau dans les lois et rglements, mais un certain nombre de provinces examinent des moyens de combler cette lacune.
Effets des dveloppements dans le domaine de lnergie sur les eaux souterraines

Des objectifs clairs en ce qui concerne les eaux souterraines (quantit alloue, qualit requise) devraient tre dfinis avant toute approbation de nouveaux projets dextraction dans le domaine de lnergie. Ces objectifs devraient reposer (1) sur

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

une connaissance adquate des bassins hydrogologiques actuels et de leurs liens avec les sols et les eaux de surface, (2) sur des prvisions prcises et rgulirement mises jour des effets cumulatifs futurs des projets dexploitation sur ces bassins. lheure actuelle, on ne sait pas bien si les aquifres de la rgion des sables bitumineux de lAthabasca pourront rpondre aux demandes et aux pertes deau souterraine des projets dexploitation envisags.
Impacts des changements climatiques sur les eaux souterraines

La diminution de la recharge dans la plupart des rgions du Sud du Canada et laugmentation de la demande deau due au rchauffement climatique auront un effet sur le niveau des eaux souterraines au cours des prochaines dcennies. Il faut de manire urgente effectuer beaucoup plus de recherches sur cette question, afin dassurer un approvisionnement durable et dvaluer les consquences pour les cosystmes. Par exemple, des modles qui intgrent latmosphre, la surface du sol, lhydrologie et les eaux souterraines doivent tre dvelopps pour permettre une meilleure valuation des effets de changements climatiques et de modifications de lutilisation des sols.
Deuxime sous-question : Quavons-nous besoin de comprendre pour prserver la qualit de lapprovisionnement en eau souterraine, afin de protger la sant publique et les autres utilisations de cette ressource? Protection de la qualit de leau potable

La qualit de leau potable municipale tire des eaux souterraines est gnralement excellente dans toutes les rgions du Canada. Par contre, les cas frquents de contamination microbienne dans des puits privs et des petites collectivits, notamment ceux des Premires Nations, demeurent inacceptables et nuisent la sant dun nombre important de Canadiens. Il faut probablement renforcer les conditions de la rglementation de leau potable destine aux collectivits au Canada et appuyer ces mesures avec des ressources adquates et la formation de ceux qui travaillent lapprovisionnement en eau. Les autorits canadiennes reconnaissent que la protection de la qualit de leau potable repose tout dabord sur la protection des aires dalimentation des aquifres et des ouvrages de captage. Les donnes disponibles sont cependant gnralement insuffisantes pour dterminer de manire approprie ces aires dalimentation et de protection, en particulier pour les aquifres complexes. Une meilleure connaissance des paramtres gologiques est clairement ncessaire pour amliorer lexactitude des modles qui servent dlimiter les aires dalimentation et de protection des ouvrages de captage.

Conclusions du comit : un cadre de gestion durable des eaux souterraines au Canada

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Surveillance de la qualit de leau souterraine

Les exigences et le degr de surveillance de la qualit de leau souterraine varient considrablement dune rgion lautre du pays. Les exigences varient dune province lautre quant aux donnes requises sur la qualit de leau des nouveaux puits domestiques, mais en gnral les seuls tests requis portent sur les bactries ou les coliformes. Il ny a aucune valuation nationale des tendances en ce qui concerne la qualit de leau souterraine; cependant, lInstitut national de recherche sur les eaux et la Commission gologique du Canada collaborent maintenant lacquisition de linformation ncessaire. Il se peut que nous ayons besoin dun rseau (slectif) de surveillance, coordonn lchelle nationale, pour dtecter lvolution long terme de la qualit de leau souterraine lie aux changements qui touchent les prcipitations lchelle globale ou rgionale, la composition chimique ou dautres facteurs dampleur continentale.
Identification des contaminants de leau souterraine

Des mesures proactives sont ncessaires, lchelle locale, pour dtecter les substances susceptibles de rendre leau souterraine impropre la consommation et informer la population de leur prsence. Larsenic, le radon et les fluorures sont des exemples de telles substances naturellement prsentes dans leau souterraine. Des levs de reconnaissance, la publication de linformation et des tests obligatoires des puits privs dans les zones suspectes sont ncessaires pour protger la sant des habitants des rgions rurales. La contamination dorigine humaine peut tre due lagriculture, aux sites contamins, ainsi quaux fuites de rservoirs souterrains et dgouts sanitaires. Ces sources doivent tre dtectes, inventories dans des bases de donnes provinciales et rhabilites l o cest possible, et il faut alerter les utilisateurs de leau souterraine. On sait peu de choses sur le transport et lvolution dans les milieux souterrains de nouvelles formes de contamination qui peuvent tre prsentes dans les eaux uses pures, par exemple les produits pharmaceutiques et de soins personnels. Il faut remdier cette lacune. Les ressources affectes la surveillance de telles menaces la qualit de leau souterraine nont pas suivi laugmentation des besoins.
Contamination persistante par les nitrates

Des concentrations leves de nitrates, principalement dorigine agricole, continuent de persister dans de nombreux aquifres importants au Canada. Mme si le problme est bien connu, peu de succs ont t enregistrs en vue dune rduction significative de cette contamination. Le milieu agricole na pas adopt de pratiques exemplaires de gestion suffisantes pour rpondre de manire adquate ce problme qui pourrait menacer la sant des nourrissons. Davantage defforts sont donc ncessaires pour sattaquer aux facteurs techniques, rglementaires et conomiques responsables de cette situation.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Qualit de leau souterraine en milieu rural

tant donn la pitre qualit actuelle de leau de nombreux puits ruraux, les programmes de surveillance inadquats, le manque de cohrence des programmes ducatifs de promotion et dassurance de la qualit de leau de puits, le fait que la plupart des initiatives de dlimitation des aires dalimentation et de protection sont centres sur les puits municipaux, ainsi que les perspectives dintensification des activits agricoles, il est clair que la qualit de leau souterraine en milieu rural doit faire lobjet dune attention accrue, notamment par des programmes communautaires dinformation sur les puits et les aquifres.
Troisime sous-question : Quelles techniques et quelle information sont ncessaires pour surveiller les rserves et la qualit de leau souterraine? Quel est ltat actuel des connaissances et des pratiques, et quavons-nous besoin de dvelopper au Canada? Le besoin de meilleures donnes

Bien que toutes les provinces et des agences locales aient des programmes permanents de surveillance du niveau des eaux, le nombre de points dobservation est gnralement insuffisant, et les donnes sur la qualit de leau ne constituent pas une priorit de ces programmes. Dans de nombreux cas, aucune analyse systmatique de ces donnes nest effectue, et aucun mcanisme ne permet de dtecter des menaces potentielles nouvelles et venir ou dvaluer le besoin de mesures de suivi ou de rhabilitation, sauf de manire ractive. Dune manire gnrale, la quantit de ressources affectes la collecte systmatique de donnes sur leau nest pas arrive suivre la demande en matire de dveloppement foncier depuis 20ans. titre dexemple, le nombre de stations hydromtriques au Canada est pass de 3600 environ 2900.
Donnes sur les prlvements deau souterraine

Il y a un manque critique de donnes sur les quantits deau souterraine alloues, notamment des fins municipales, industrielles et agricoles, sur les prlvements rels deau souterraine, ainsi que sur les volumes deau restitus ou rutiliss. Sans ces donnes, il est impossible de grer efficacement les eaux souterraines, peu importe quel niveau, et les organismes responsables devraient donc accorder une priorit leve lobtention de telles donnes. Lenqute dEnvironnement Canada sur leau potable et les eaux uses des municipalits constitue lheure actuelle la meilleure source de donnes nationales sur les prlvements deau souterraine des fins domestiques et municipales. Cependant, en raison du faible taux de rponse des petites municipalits cette enqute participation volontaire, elle est incomplte dans de vastes rgions du pays. Pour mieux documenter lutilisation de leau souterraine au Canada, il faudra mettre sur pied des initiatives visant amliorer

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le taux de rponse, en aidant les municipalits rpondre lenqute et en compltant les donnes recueillies avec linformation que possdent les provinces sur les rseaux daqueduc municipaux.
Donnes climatiques

Les rseaux actuels de stations mtorologiques sont incapables de fournir un compte rendu annuel des prcipitations ou de la temprature pour de nombreux aquifres. Lincertitude accrue qui rsulte de cet tat de fait pourrait entraner des dcisions inappropries en matire de gestion des eaux souterraines, surtout dans les zones au relief accentu et dans les rgions loignes, par exemple en Colombie-Britannique et dans le Nord canadien.
Intgration des donnes

Les organismes de surveillance devraient mettre en place des systmes de surveillance hydrologique qui saisissent et intgrent des donnes sur le climat, les eaux de surface, les eaux souterraines, les prlvements et la consommation. Les registres provinciaux des puits ne contiennent gnralement pas des donnes de trs bonne qualit provenant de certains types de forages, notamment ceux effectus par des expertsconseils dans le cadre dtudes hydrogologiques ou gotechniques.
Structure visant faciliter la gestion et les changes de donnes

Bien que de nombreuses donnes hydrogologiques soient recueillies, peu defforts systmatiques visent les rassembler dans une base de donnes collective dans le but damliorer la connaissance des eaux souterraines. Par exemple, une quantit considrable de donnes prcieuses lies aux eaux souterraines est inutilise ou inaccessible, notamment celles qui sont contenues dans divers rapports de recherche et autres rapports produits par des cabinets dexperts-conseils, des universits et des organismes non gouvernementaux. tant donn le pitre tat de la gestion des donnes sur les eaux souterraines au Canada, il est crucial que lacquisition, la mise jour et la gestion de donnes sur les eaux souterraines, ainsi que la facilit daccs ces donnes, constituent une priorit partout au pays. Mme si le Canada na pas besoin dune base de donnes nationale exhaustive des eaux souterraines, il est important de sentendre sur une structure et un ensemble de pratiques exemplaires (fondes peut-tre sur une conception et des mthodes semblables celles du National Water Information System de la Commission gologique des tats-Unis), afin de faciliter lchange de donnes entre provinces et entre les provinces et le gouvernement fdral. Le Rseau dinformation sur les eaux souterraines (RIES, voir le chapitre 4) labore des normes de gestion des donnes en vue de faciliter lchange dinformation. La surveillance des eaux souterraines tous les niveaux doit tre davantage soutenue, et une infrastructure dchange de donnes telle que le RIES doit tre mise en place grce une collaboration fdrale-provinciale.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Quatrime sous-question : Quelles autres connaissances scientifiques et socio-conomiques sont ncessaires pour grer de manire durable les aquifres situs au Canada et ceux que nous partageons avec les tats-Unis?

Mieux comprendre la valeur des eaux souterraines

Une meilleure comprhension de la valeur de la contribution des eaux souterraines lconomie, lenvironnement et la socit de notre pays pourrait favoriser un processus dcisionnel plus efficace concernant la rpartition des ressources en eau, les infrastructures lies leau, les dpenses engages pour dlimiter les aires dalimentation et de protection des puits, ainsi que la rhabilitation des eaux contamines. Malgr les techniques empiriques destimation disponibles et les efforts consentis dans dautres pays pour attribuer une valeur leurs ressources en eau, relativement peu de recherches ont t menes au Canada sur la valeur de leau. Il ny a en ralit aucune information sur lvaluation des eaux souterraines par leurs utilisateurs.
Instruments fonds sur le march pour appuyer le dveloppement durable

Les mthodes actuelles dallocation de leau souterraine au Canada font rarement appel des mesures incitatives fondes sur le march. Pourtant, de trs nombreuses donnes montrent que le recours plus intensif des instruments conomiques tels que la tarification de leau, les redevances de prlvement et un systme dchange de permis, est susceptible de favoriser une utilisation durable de leau souterraine. Parmi les principaux obstacles la mise en place de tels instruments, mentionnons le manque dexprience en la matire des gouvernements au Canada, une comprhension insuffisante des caractristiques conomiques des demandes des utilisateurs de leau souterraine et de leurs effets dans le temps, ainsi que la ncessit de coordonner lintroduction dinstruments fonds sur le march avec les cadres de rglementation existants. En principe, le recours des instruments conomiques pourrait concerner des activits qui modifient la qualit de leau souterraine; cependant, linformation ncessaire pour mettre un prix la pollution de leau souterraine reprsente un dfi majeur. Lanalyse de la pollution diffuse (lie par exemple lactivit agricole) et la dfinition de politiques visant la contrler au moindre cot se feront probablement au cas par cas. Lintgration de modles conomiques et hydrologiques procurerait aux gestionnaires un outil puissant pour promouvoir une utilisation durable de leau souterraine. ce jour, les modles qui refltent les liens entre lactivit conomique et les eaux souterraines portent principalement sur lutilisation de leau souterraine en agriculture.

Conclusions du comit : un cadre de gestion durable des eaux souterraines au Canada

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Encourager une utilisation efficiente de leau

La tarification municipale peut tre conue de manire promouvoir une utilisation durable de leau souterraine. Une premire tape importante consiste faire en sorte que lagence locale responsable de leau comptabilise la totalit des cots de fourniture de leau potable. Jusqu maintenant, cette comptabilit sest gnralement limite aux cots dexploitation et une partie des cots dimmobilisation, ce qui constitue une subvention implicite aux utilisateurs et un encouragement une utilisation non durable de leau. Il faudrait encourager lapplication de la technologie disponible et des recherches plus pousses visant amliorer lutilisation efficiente de leau dans de nombreux secteurs industriels et domestiques, lexploitation des sables bitumineux en tant un exemple patent. On peut galement devoir envisager la mise en uvre de mesures incitatives conomiques et dans certains cas dune rglementation.
Attribution dune valeur aux avantages cosystmiques

Les mthodes qui permettent dattribuer une valeur aux avantages cosystmiques des eaux souterraines sont mal comprises et incompltes. Pour que les processus de gouvernance parviennent un juste quilibre entre les besoins socio-conomiques et ceux des cosystmes, il faut des procdures comptables comparables dans les deux domaines pour quantifier la valeur de leau. Si lon ne tient pas pleinement compte de la valeur des fonctions des cosystmes, les processus de gouvernance vont probablement favoriser les intrts socio-conomiques au dtriment de ceux des cosystmes.
7.3 CONSIDRATIONS JURIDIQUES ET INSTITUTIONNELLES

Un niveau adquat de connaissances scientifiques est ncessaire mais non suffisant pour grer de manire durable les eaux souterraines. Comme on la vu dans lensemble du rapport, plusieurs des dfis les plus importants relvent de facteurs institutionnels et politiques, dont la fragmentation et le chevauchement des comptences et des responsabilits, des priorits en concurrence, ainsi que des mthodes et faons de penser traditionnelles.
Gouvernance et gestion coordonnes

Les provinces, propritaires et responsables de la rglementation des ressources naturelles, ont la comptence juridique principale en matire deaux souterraines. Le gouvernement fdral possde un pouvoir lgislatif et des droits de proprit qui lui permettent de grer les eaux souterraines sur les terres fdrales. Il a aussi des domaines de comptence et un pouvoir de dpenser qui peuvent avoir des consquences sur la gestion durable des eaux souterraines. Dans plusieurs domaines pertinents tels que lagriculture et lenvironnement, la responsabilit est

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

partage entre le gouvernement du Canada et les provinces. Les gouvernements locaux ont galement une influence importante en matire de protection des eaux souterraines, du fait de leurs pouvoirs dans le domaine de lamnagement foncier. La Loi sur les ressources en eau du Canada, adopte lorigine en 1970, permet au gouvernement fdral de conclure avec les provinces et territoires des accords portant sur la ralisation dtudes exhaustives de bassins fluviaux, sur la collecte de donnes et ltablissement dinventaires, ainsi que sur la dsignation dorganismes de gestion de la qualit de leau. Elle a t rarement invoque au cours des dernires annes, mais elle pourrait dans lavenir jouer un rle bnfique dans la gestion des eaux souterraines. Le Cadre canadien de collaboration en matire deau souterraine, formul en 2003 par un comit de reprsentants des gouvernements fdral et provinciaux, encourage la collaboration, mais il faut nanmoins rpartir plus clairement, et officiellement, les tches entre les ordres de gouvernement. Considrant le fait que la gestion des eaux souterraines relve de plusieurs comptences, et la lumire des expriences positives de collaboration entre diverses autorits exposes dans plusieurs tudes de cas au chapitre 6, le comit recommande: que les organismes provinciaux responsables des eaux souterraines contribuent la mise sur pied et au soutien dagences locales, en fonction de priorits provinciales dfinies partir danalyses lchelle des bassins hydrogologiques; que les agences locales lchelle du bassin versant ou de laquifre conoivent des programmes sur le terrain, recueillent des donnes, laborent et utilisent des modles dans un style de gestion adaptative, et prennent des dcisions ou appuient les dcisions provinciales en matire de rpartition de la ressource, de protection des sources et damnagement foncier; que les organismes fdraux soutiennent la recherche fondamentale et applique requise pour appuyer une gestion durable des eaux souterraines; que, dun commun accord avec les autorits provinciales et locales (y compris les Premires Nations), ils travaillent laborer les connaissances hydrogologiques et environnementales spcifiques ncessaires pour mettre en uvre des stratgies de dveloppement durable; quils appliquent des principes de dveloppement durable la gestion des eaux souterraines sur les terres fdrales ainsi que des eaux limitrophes et transfrontalires.
Amlioration des lois et rglements

La protection juridique de la quantit et de la qualit de leau souterraine pourrait tre amliore sous plusieurs aspects mentionns dans le rapport, notamment: la protection des apports vers les cours deau, la lutte contre la

Conclusions du comit : un cadre de gestion durable des eaux souterraines au Canada

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contamination par les nitrates et dautres impacts des activits agricoles, la prvention de la contamination des eaux souterraines et lvaluation des impacts cumulatifs des activits qui affectent les eaux souterraines.
Importance de lapplication de la rglementation

Une application plus stricte des rglements et contrles existants amliorerait la gestion durable des eaux souterraines. La comptabilit prcise et rgulire des prlvements autoriss deau souterraine, le respect dexigences plus strictes pour la surveillance de la qualit de leau, une documentation complte des caractristiques gologiques lies la construction et labandon de puits, ainsi que le respect en temps voulu des conditions de nettoyage et de rhabilitation des sites contamins, comptent parmi les aspects de lapplication de la rglementation qui ont le plus besoin dtre amliors.
Renforcement des capacits de soutien du dveloppement durable Renforcement des capacits locales : Laffectation de personnel et de fonds

la gestion des eaux souterraines na pas suivi la croissance de la demande pour cette ressource, de sorte que de nombreux bassins hydrographiques du Canada ne bnficient pas des comptences et de la capacit de gestion voulues. La gestion locale des eaux souterraines par une municipalit rgionale ou une agence responsable dun bassin versant ne sera couronne de succs que si elle est soutenue par des ressources financires et humaines suffisantes, ainsi que par lobligation dadopter les mesures voulues et de rendre compte des progrs accomplis. Plusieurs exemples montrent quune collaboration entre les trois ordres de gouvernement donne des rsultats positifs, en combinant les ressources disponibles dans une seule approche de gestion concentre gographiquement et intgre verticalement.
Techniques de modlisation jour : Dans la plupart des provinces, lapplication

des modles hydrogologiques par les organismes de rglementation ne repose pas sur les dveloppements les plus rcents dans ce domaine. Par consquent, alors que les autorits gouvernementales adoptent maintenant des stratgies durables de rpartition de lutilisation des eaux souterraines, elles doivent aussi amliorer leur capacit utiliser des modles hydrogologiques de pointe pour la gestion lchelle des bassins hydrographiques.
Besoin de personnes comptentes : Il y a actuellement une pnurie dhydrogologues au Canada, et le besoin de scientifiques et de gestionnaires comptents ira en augmentant mesure que les eaux souterraines seront gres de manire plus rigoureuse. Il y a un besoin de programmes de formation qui intgrent les sciences hydrologiques, la durabilit des cosystmes, la gestion des bassins versants, ainsi que les aspects conomiques et juridiques des ressources en eau.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

7.4

RECHERCHES MENER

Ce rapport a fait ressortir un certain nombre de sujets qui demandent davantage de recherche. La mise sur pied, lacclration et le financement de ces activits de recherche doivent faire lobjet dune attention prioritaire de la part des organismes concerns du gouvernement fdral, notamment les conseils de recherche, des provinces et de leurs instituts de recherche, ainsi que du milieu universitaire. Une collaboration entre les gouvernements et les universits peut tre productive dans ce domaine. La liste qui suit nest pas exhaustive, mais elle numre, sans ordre de priorit, des domaines de recherche identifis par le comit dans le cours de ses travaux: amliorer les mthodes de caractrisation hydrogologique et rduire leurs cots; amliorer les techniques danalyse et de transmission des donnes sur la quantit, la qualit et lutilisation de leau souterraine; laborer ou amliorer les lignes directrices et les techniques dvaluation de la quantit, de la qualit (y compris la temprature) et de la chronologie de lcoulement de leau souterraine, afin de soutenir de faon durable les cosystmes aquatiques; valuer les effets des changements climatiques en cours sur la quantit et la qualit de leau souterraine, y compris les impacts de la dgradation du perglisol sur les eaux souterraines, et sur la conception de stratgies dadaptation appropries; laborer des modles qui intgrent latmosphre, la surface du sol, lhydrologie et les eaux souterraines, pour permettre une meilleure valuation des effets de modifications de lutilisation des sols ainsi que des changements et variations climatiques; amliorer les techniques de dlimitation des zones de recharge et de protection des sources deau souterraine, des fins damnagement foncier; identifier les facteurs techniques, rglementaires et conomiques responsables de la persistance de concentrations leves de nitrates dans des aquifres importants; valuer et rapporter la concentration dans les eaux souterraines de contaminants naturellement prsents dans les eaux souterraines mais potentiellement dangereux (p.ex. arsenic, radon) et de substances omniprsentes telles que les produits pharmaceutiques, ainsi que de la contamination bactrienne et virale; amliorer la comprhension du transport et de lvolution des contaminants, ainsi que la rhabilitation des eaux souterraines; augmenter lefficacit dans lutilisation de leau pour de nombreux secteurs industriels et domestiques, en particulier la production dnergie; concevoir et mettre en place des instruments conomiques, dont la tarification, afin de promouvoir une utilisation durable de leau souterraine.

Conclusions du comit : un cadre de gestion durable des eaux souterraines au Canada

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7.5

REDDITION DE COMPTES

Le gouvernement fdral, en collaboration avec les provinces et les territoires, devrait produire un rapport sur ltat actuel des eaux souterraines au Canada et les progrs accomplis en vue dune gestion durable de cette ressource. Ce rapport devrait tre termin dici deux ans, puis mis jour intervalles rguliers, par exemple tous les cinq ans. cet gard, il faudra poursuivre la mise au point de moyens de mesure et dindicateurs appropris des principaux aspects de la gestion durable des eaux souterraines, afin den orienter la gestion et de noter les progrs accomplis.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Annexe 1: Notions lmentaires de science des eaux souterraines

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Annexe 1 : Notions lmentaires de science des eaux souterraines


Milieux hydrogologiques : Mme si des eaux souterraines sont prsentes presque partout sous la surface du sol, il ne faut pas se les reprsenter sous la forme de rivires ou de lacs souterrains. Cette forme ne se trouve que dans les trs rares situations de conduits souterrains et cavernes dans les roches calcaires. Une analogie plus raliste pour reprsenter les eaux souterraines serait celle dune ponge, dont le cadre solide est form par les matriaux gologiques et dont le rseau de pores relis entre eux est rempli deau souterraine se dplaant trs lentement.

Les sols, les dpts non consolids ainsi que le roc poreux ou fractur sont les milieux hydrogologiques qui permettent la prsence deau souterraine. Ces milieux jouent cet gard deux rles distincts : (1) ils entreposent les normes volumes deau prsents sous la surface du sol; (2) ils rgissent la vitesse dcoulement de leau dans la partie souterraine du cycle hydrologique. Il est important de reconnatre demble ce double aspect des ressources en eau souterraine. Cest lampleur des rserves deau souterraine qui attire lattention des grands utilisateurs deau, mais cest lcoulement renouvelable de leau dans le rseau souterrain qui joue le rle le plus important dans la dfinition des dbits dexploitation durables dont les gestionnaires des ressources en eau doivent tenir compte.
Porosit : La porosit correspond la capacit de stockage dun dpt gologique.

Elle est dfinie comme le pourcentage dun chantillon dun matriau qui est occup par des pores. La porosit de dpts de sable et de gravier, comme ceux que lon trouve dans les valles fluviales, ou dans les cnes de djection49 dans les Prairies, est gnralement de 30 40%. La porosit dun roc cristallin fractur, comme celui que lon trouve dans le Bouclier canadien, est beaucoup plus faible, gnralement moins de 1%. Mme avec une valeur si faible, il est vident que les immenses volumes des matriaux gologiques du sous-sol dans un pays aussi vaste que le Canada donnent des volumes possibles deau souterraine trs importants.
Charge hydraulique : La charge hydraulique est une mesure dnergie qui comporte une composante gravitationnelle et une composante de pression. On la mesure facilement sur le terrain par llvation du niveau de leau. Les eaux souterraines scoulent travers la plupart des types de milieu gologique de points de charge hydraulique leve vers des points de charge hydraulique plus faible. Dans une zone o la pression du fluide est gale, les eaux souterraines scoulent
49 Sable et gravier transports partir dun glacier par des cours deau de fusion et laisss sous forme de dpt alluvial dans un fond de valle pr-existant ou rpandus sur une plaine existante sous une forme semblable celle dun cne alluvial.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

par gravit du haut vers le bas. Dans des conditions dcoulement horizontal, o la composante gravitationnelle demeure constante, les eaux souterraines scoulent de points o la pression du fluide est leve vers des points o elle est plus faible. Le changement de charge hydraulique sur une certaine distance sappelle le gradient hydraulique (analogue aux gradients de pression atmosphrique qui sont lorigine des vents). Dans un bassin hydrogologique, les gradients hydrauliques peuvent tre orients vers le bas, vers le haut ou horizontalement dans diffrentes parties du bassin.
coulement des eaux souterraines : Lcoulement des eaux souterraines est

directement proportionnel au gradient hydraulique qui provoque cet coulement. En gnral, les gradients hydrauliques ne varient pas beaucoup dun endroit lautre. Le facteur principal de la vitesse dcoulement rside donc dans un facteur de proportionnalit, qui est une proprit du matriau dans lequel leau scoule. Cette proprit du matriau est la conductivit hydraulique (ou son proche parent, la permabilit). Les valeurs de la conductivit hydraulique peuvent diffrer de plusieurs ordres de grandeur, de 10 cm par seconde dans les dpts les plus permables aussi peu que 1010 cm par seconde dans les milieux les moins permables. Cette fourchette de valeurs entrane des diffrences normes dans les vitesses dcoulement des eaux souterraines selon le milieu gologique. Les vitesses dcoulement dans des matriaux trs permables comme des sables et graviers non consolids, ou des basaltes et calcaires trs fracturs ou poreux, pourraient se compter en centaines de mtres par anne. Les vitesses dcoulement dans des matriaux peu permables comme les argiles des polders inaltrs ou des rocs cristallins peu fracturs pourraient ntre que de quelques centimtres par sicle. Les eaux souterraines scoulent gnralement beaucoup plus lentement que les eaux de surface, de sorte que les molcules deau demeurent beaucoup plus longtemps dans les eaux souterraines que dans les eaux de surface. La dure de sjour dune molcule deau dans les eaux de surface dun bassin versant est de lordre de quelques semaines quelques mois, alors quelle peut atteindre plusieurs milliers dannes dans les eaux souterraines dun bassin hydrogologique.
Aquifres et aquitards : Les formations gologiques dont la porosit et la

conductivit hydraulique se situent lextrmit suprieure de la fourchette de valeurs sappellent des aquifres. Voici deux des dfinitions les plus communes dun aquifre: (1) une entit gologique capable de fournir des quantits significatives deau des puits; (2) une entit gologique qui peut transmettre des quantits significatives deau dans des conditions normales de gradient hydraulique. Les entits gologiques moins permables qui ont tendance retarder lcoulement de leau

Annexe 1: Notions lmentaires de science des eaux souterraines

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souterraine sappellent des aquitards. La plupart des milieux hydrogologiques sont forms dune certaine combinaison daquifres et daquitards. Par exemple, dans un systme constitu de strates horizontales intercales de roches sdimentaires, les strates plus permables de grs et de calcaire sont les aquifres, alors que les schistes argileux moins permables sont les aquitards. Les dfinitions daquifre et daquitard sont volontairement imprcises quant aux valeurs de conductivit hydraulique qui les dlimitent. Lemploi du terme non dfini quantits significatives deau dans la dfinition dun aquifre montre clairement que le terme aquifre a une valeur relative. Une quantit deau qui est significative dans un milieu hydrogologique (ou pour un utilisateur donn) peut ne pas ltre dans un autre contexte. Par exemple, dans une suite de strates de silt et de sable, le silt serait un aquitard, mais dans une suite de strates de silt et dargile, ce pourrait tre un aquifre. De la mme manire, dans le cas dun puits domestique, une formation donne pourrait donner des quantits deau adquates et tre considre comme un bon aquifre, alors que la mme formation serait absolument inadquate pour fournir les grandes quantits deau requises pour un puits municipal et serait donc considre comme un aquifre mdiocre dans ce contexte.

Couche impermable Well (confined Puits (aquifre captif) aquifer) Surface pizomtrique (dun aquifre captif) Flowing Puits artsien well jaillissant (confined aquifer) (aquifre captif)

Puits artsien Water table well (aquifre (unconfined aquifer) nappe libre)

Aquifre captif

Aquifre nappe libre

(Traduit, adapt et reproduit de Environnement Canada, 2008a, avec les autorisations requises)

Figure A1 Aquifres captif et nappe libre

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Les hydrogologues distinguent des aquifres nappe libre (ou non confins) et des aquifres captifs (ou confins, voir la figure A1). Au Canada, les aquifres nappe libre sont gnralement prsents dans des dpts superficiels o la nappe phratique constitue la limite suprieure de lpaisseur sature de laquifre. Pour quun puits puisse exploiter la ressource en eau souterraine, il doit aboutir sous le niveau de la nappe phratique. Lhumidit prsente dans la zone non sature situe au-dessus de la nappe phratique est conserve par capillarit et par des forces dadsorption et elle ne coulera pas dans un trou de forage. Dans la plus grande partie du pays, la nappe phratique se situe seulement quelques mtres sous la surface du sol. Les aquifres captifs sont situs en profondeur dans des formations gologiques dlimites au-dessus et en dessous par des aquitards moins permables. La distinction entre aquifre nappe libre et aquifre captif est ncessaire parce que les mcanismes par lesquels leau alimente un puits en production, ainsi que les impacts du pompage sur le bassin hydrogologique, sont diffrents dans les deux cas.
Bassins hydrogologiques : Lcoulement des eaux souterraines dans le milieu

hydrogologique du sous-sol fait partie intgrante du cycle hydrologique. Leau scoule dans la suite daquifres et daquitards qui constitue un bassin hydrogologique, amenant leau des zones de recharge aux zones dmergence (ou de dcharge). La recharge se produit gnralement dans les zones les plus leves du bassin sur le plan topographique. Llvation (ou altitude topographique) des nappes phratiques a tendance reflter en partie la topographie de la surface, et les diffrences dlvation entre nappes phratiques sont lorigine des forces gravitationnelles qui dplacent les eaux souterraines des zones de recharge vers les zones dmergence situes plus bas. Dans les zones de recharge, le gradient hydraulique de la nappe phratique est dirig vers le bas, et les eaux de recharge commencent leur lent parcours dans le bassin hydrogologique. Le trajet prcis de leau dpend des dtails de la configuration topographie, de la lithologie, de la stratigraphie et de la structure des formations gologiques, qui dfinissent la rpartition tridimensionnelle des aquifres et des aquitards dans le bassin (figure A2). Les zones dmergence sont gnralement situes dans les valles et les terres basses. ces endroits, les gradients sont orients vers la surface du sol. Les eaux souterraines qui mergent alimentent les eaux de surface sous forme dapport vers les lacs ou dcoulement de base des cours deau, ou font lobjet dune vapotranspiration dans les milieux humides. Lmergence vers le haut deaux souterraines charges de sels dissous au cours de leur long trajet dans des formations de roc soluble entrane souvent la prsence de sols salins dans les zones dmergence des eaux souterraines, en particulier dans les prairies moins humides du Canada. De nombreux Canadiens connaissent une zone dmergence trs spectaculaire, les sources chaudes de Banff.

Annexe 1: Notions lmentaires de science des eaux souterraines

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Zone de recharge

Puits en production

Nappe phratique

Zone dmergence Cours deau

Jours Days Unconfined Aquifre nappe libre aquifer

Annes Years

Centuries Sicles Aquifre Confined captif aquifer


Couche

Couche

peu perm

able

peu perm

able

Aquifre Confined captif aquifer

Millnaires Millennia

(Traduit, adapt et reproduit de USGS, 2008a, avec les autorisations requises)

Figure A2 Schma simplifi de lcoulement des eaux lchelle locale, intermdiaire et rgionale

Les sources chaudes constituent lmergence deaux souterraines qui ont travers le roc des profondeurs encore chaudes par suite dune activit volcanique ou igne antrieure. Les zones de recharge et dmergence et les rseaux dcoulement qui les relient se prsentent diverses chelles, locale, intermdiaire et rgionale. Mme sil ny a pas de rgle absolue quant ce qui constitue un bassin hydrogologique local par opposition rgional, on peut gnralement considrer qu lchelle locale, les zones de recharge et dmergence sont voisines, alors qu lchelle rgionale, la zone de recharge est dans la partie suprieure du bassin hydrogologique, et la zone dmergence est situe une grande distance, dans la partie infrieure du bassin. Les bassins intermdiaires et les zones correspondantes de recharge et dmergence se situent entre les deux. Les bassins hydrogologiques correspondent souvent en tendue et en importance aux bassins versants des eaux de surface, mais ce nest pas toujours le cas. Dans certains milieux hydrogologiques, typiquement ceux qui comportent des formations

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

tendues de couches sdimentaires horizontales ou de grandes valles enfouies, des aquifres majeurs peuvent faire transiter des volumes significatifs deau souterraine sous dimportantes lignes de partage des eaux de surface.
Interactions entre eaux souterraines et eaux de surface : Les eaux souterraines

et les eaux de surface sont inextricablement lies. Par exemple, les eaux souterraines qui se dversent dans les cours deau constituent lcoulement de base qui maintient le dbit des cours deau entre les priodes de ruissellement d aux prcipitations. Mme sil est vrai que le niveau des nappes phratiques a tendance fluctuer quelque peu selon les saisons, leffet de ces variations sur les gradients hydrauliques dune rgion est peu important. Lapport des eaux souterraines vers une section donne dun cours deau demeure donc relativement constant. Les brusques changements de dbit observs dans de nombreux cours deau canadiens sont dus au ruissellement conscutif de fortes prcipitations ou la fonte saisonnire des neiges. Le dbit minimal long terme si important pour lapprovisionnement en eau, pour lhabitat des poissons et pour la navigation est assur par les apports deau souterraine et, dans le cas des rivires dbit rgularis, par des ouvertures dans des structures telles que les barrages. On admet nanmoins que dans certaines rgions, par exemple les Prairies, les aquifres confins dans la roche en place ne sont pas directement relis aux bassins versants, et que par consquent on peut considrer que les eaux souterraines et les eaux de surface sont dcouples sur toute la dure des priodes qui nous intressent. Dautre part, lmergence deau souterraine assure en grande partie le maintien de nombreux milieux humides. Sans un apport durable deau souterraine, ces milieux riches sur le plan cologique sasscheraient. Les milieux humides du Canada se prsentent sous de nombreuses formes, depuis les bourbiers des marmites de gant des Prairies jusquaux innombrables petites zones humides des terres basses du Saint-Laurent en Ontario et au Qubec, et les eaux souterraines jouent un rle de soutien dans la plupart de ces milieux. Lapport des eaux souterraines contribue en outre lquilibre hydrologique de nombreux lacs petits et grands du Canada, y compris les Grands Lacs. Le pompage de leau souterraine des aquifres pour lapprovisionnement en eau dtourne vers les puits en production une partie de lapport destin aux plans deau de surface. Des prlvements excessifs, comme ceux qui ont touch les bassins hydrogologiques du Sud-Ouest des tats-Unis, peuvent ramener lcoulement de base zro et entraner un asschement saisonnier du lit des cours deau et la perte dhabitats humides50. Lapport des eaux souterraines vers les cours deau,
50 Laquifre dOgallala couvre une superficie de 647 000 km2 sous une grande partie des tats suivants : Nouveau-Mexique, Texas, Oklahoma, Kansas, Colorado, Nebraska, Wyoming et Dakota du Sud. Il alimente le cinquime des terres agricoles irrigues des tats-Unis. certains endroits, les prlvements sont de 14 fois la recharge (Brentwood et Robar, 2004).

Annexe 1: Notions lmentaires de science des eaux souterraines

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les milieux humides et les lacs joue souvent un rle crucial dans le maintien despces aquatiques sensibles. La gestion du dveloppement des ressources en eau souterraine doit donc tenir compte des impacts la fois sur les eaux souterraines et les eaux de surface.
Dbit dexploitation dun puits, dun aquifre et dun bassin hydrographique :

Les gestionnaires des ressources en eau veulent savoir combien deau on peut pomper sans dommage dans les aquifres dont ils sont responsables. La notion de dbit dexploitation peut sappliquer trois chelons. Dans les dbuts de lhydrogologie, lunit dtude tait souvent un seul puits; ensuite, cest devenu laquifre, et cest maintenant le bassin hydrogologique. On peut dfinir le dbit dexploitation dun puits comme le dbit de pompage maximal que ce puits peut supporter sans que le niveau de leau ne baisse en dessous de la prise deau de la pompe; le dbit dexploitation dun aquifre peut tre dfini comme le taux de prlvement maximal que lon peut tirer de tous les puits dun aquifre sans que cela nentrane une baisse inacceptable des charges hydrauliques dans laquifre; et on peut dfinir le dbit dexploitation dun bassin hydrogologique comme le taux de prlvement maximal que lon peut tirer de tous les puits de tous les aquifres dun bassin hydrogologique sans que cela nentrane une baisse inacceptable des charges hydrauliques en un point quelconque du bassin hydrogologique ou toute autre modification inacceptable dune composante du cycle hydrologique. Il devrait tre clair que la dfinition du dbit dexploitation lchelle dun bassin est la plus pertinente lorsque lon recherche un dbit dexploitation durable des eaux souterraines. Les hydrogologues surveillent les rserves deau souterraine disponibles en faisant intervalles rguliers des mesures du niveau de leau dans des puits de surveillance. Une baisse prolonge du niveau de leau dans un puits de surveillance peut tre le signe dun pompage excessif et non durable de la ressource en eau souterraine.
Qualit de leau souterraine : Leau des prcipitations et de la fonte des neiges est relativement pure, ne contenant que de trs faibles concentrations de substances chimiques dissoutes. Par contre, mesure que leau sinfiltre dans le sol, traversant la zone non sature pour recharger les eaux souterraines, puis quelle scoule dans le milieu hydrogologique jusqu son point dmergence, sa composition chimique est modifie par un certain nombre de processus gochimiques, entre autres la dissolution de minraux, lchange dions et la filtration osmotique. Le principal processus chimique est la dissolution du sol ou du roc dans lequel leau scoule. Globalement, le contenu de leau en matires totales dissoutes (MTD) augmente avec la longueur de son parcours et la dure de son sjour dans le sous-sol. Leau souterraine a tendance contenir moins de MTD prs des zones de recharge quau voisinage des zones dmergence. Leau des aquifres profonds a tendance

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

contenir davantage de MTD que celle des aquifres peu profonds. Dans les cas extrmes, leau souterraine peut devenir trop sale ou contenir une trop grande quantit dune substance chimique particulire pour tre potable sans traitement. La plupart des aquifres importants du Canada donnent une eau de qualit convenable, mais il y a aussi des endroits o lutilisation de leau est limite par sa pitre qualit naturelle. Souvent, on peut mettre en place des processus de traitement afin de diminuer certaines nuisances comme la prsence de fer ou de manganse et la duret de leau. Leau souterraine peut aussi tre rendue inutilisable par un ventail dactivits humaines. Il y a au Canada de nombreux cas documents de contamination des eaux souterraines par des usines chimiques, des raffineries de ptrole, des usines de traitement du bois, des mines, des installations de gestion des dchets, des stations-service et dautres installations commerciales et industrielles (Gouvernement du Canada, 2005). Les contaminants les plus courants sont les mtaux, les produits ptroliers, les solvants base de chlorure tels que les liquides de nettoyage sec et les produits dgraissants, ainsi que dautres composs organiques. Limpact habituel de ces sources ponctuelles de pollution est lapparition de panaches longs et troits deau contamine qui progressent dans le sous-sol peu prs la mme vitesse que leau souterraine elle-mme (figure A3). Les contaminants peuvent se rpandre et tre quelque peu dilus sous laction des processus de diffusion molculaire et de dispersion hydrodynamique. Leur progression peut tre retarde par labsorption de certaines substances chimiques dans le matriau de laquifre. De plus, certains contaminants organiques tels que les produits ptroliers peuvent tre partiellement consomms ou biodgrads par des bactries du soussol. Malgr ces facteurs attnuants, la progression des panaches de contamination peut atteindre plusieurs centaines de mtre par anne dans des aquifres permables de sable et de gravier. La prsence de puits en production au voisinage dun panache de contamination tend attirer celle-ci vers les puits (et le cas chant jusque dans les puits). Pour tout puits en production, on peut dfinir une aire de captage englobant tous les trajets dcoulement qui amnent de leau dans le puits. Les pratiques modernes cherchent protger contre la pollution les zones de recharge qui alimentent ces aires de captage. Une autre catgorie de contaminants des eaux souterraines provient de sources diffuses (ou non ponctuelles) de pollution. Ces contaminants proviennent principalement des engrais et pesticides utiliss en agriculture. La contamination dorigine agricole la plus documente au Canada est la pollution par les nitrates rsultant de lpandage dengrais.

Annexe 1: Notions lmentaires de science des eaux souterraines

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Lieu dlimination de dchets (source ponctuelle)

Zone de recharge

Cultures fortement fertilises (source diffuse)

c lea oulem us ou ent d ter rai e ne

Na

pp

ep

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Pa con nach tam e d ina e tion

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qu

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Puits dapprovisionnement en eau

Rivire Panache de contamination

coulement de

leau souterrain

(Traduit, adapt et reproduit de Environnement Canada, 2008b, avec les autorisations requises)

Figure A3 Contamination des eaux souterraines partir de sources ponctuelles et diffuses de pollution

La contamination microbienne constitue probablement la proccupation la plus courante concernant la qualit de lapprovisionnement en eau souterraine au Canada. Ce type de contamination est surtout rpandu dans les zones rurales o lon a souvent recours des installations septiques et dans les zones agricoles o lon rpand souvent du fumier. tant donn la brve dure de vie de la plupart des espces de bactries, ainsi que la petite dimension des pores qui tend restreindre le dplacement des bactries dans le sous-sol, la contamination bactrienne est gnralement limite aux puits et aquifres peu profonds. Nanmoins, des puits mal construits ou dautres mcanismes de court-circuit comme des fractures dans le roc peuvent permettre aux bactries datteindre des puits plus profonds.
Dangers lis leau souterraine : Leau souterraine joue un rle dans plusieurs situations dangereuses qui sont portes la connaissance du public. videmment, le pompage excessif deaux souterraines peu profondes tend accentuer les effets de la scheresse en diminuant la partie la plus fiable de lcoulement des cours deau pendant les priodes sches. Les consquences possibles de cette situation dans un contexte de changements climatiques deviendront de plus en plus proccupantes dans les annes venir.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Le pompage excessif de leau souterraine est en outre directement responsable des cas dintrusion deau de mer et daffaissement du sol. Lintrusion deau de mer dans des aquifres ctiers est due une inversion des gradients hydrauliques conscutive linstallation de puits en production prs des ctes. Laffaissement du sol rsulte du pompage de leau souterraine dans un milieu hydrogologique stratifi qui comprend des couches alternes de sable et dargile. Le pompage entrane une baisse de la pression de liquide dans les couches de sable, ce qui a pour effet de tasser les couches dargile les unes contres les autres. Ce tassement entrane laffaissement du sol en surface. Peu de cas dintrusion deau de mer ou daffaissement du sol ont t rapports au Canada, mais il y en a beaucoup aux tats-Unis et dans dautres rgions du monde o les sols sont moins bien consolids et o la consommation deau souterraine est leve51.

51 Voir par exemple les donnes de la Commission conomique et sociale des Nations Unies pour lAsie et le Pacifique, accessibles ladresse : http://www.unescap.org/enrd/water_mineral/Land_cons.htm.

Annexe 2 : Points saillants de lappel public dinformations

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Annexe 2 : Points saillants de lappel public dinformations


Le comit dexperts sur les eaux souterraines a lanc un appel public dinformations pour rpondre la question: Du point de vue scientifique, que faut-il pour parvenir une gestion durable des ressources en eau souterraine du Canada?. Cet appel a t lanc dans le site Web du CAC du 30 juillet au 2 novembre 2007. Le grand public tait invit rpondre aux questions suivantes: Quels sont les possibilits, les dfis ou les nouvelles situations de crise qui se prsentent au Canada dans le secteur des eaux souterraines? Est-ce quil existe des lacunes importantes dans les connaissances ou dans laccs aux connaissances concernant les questions relatives aux eaux souterraines? Si cest le cas, quelles sont ces lacunes? Est-ce quil y a des lacunes importantes dans lapplication des connaissances existantes concernant les eaux souterraines? Si cest le cas, quelles sont ces lacunes? Est-ce quil y a des lacunes dans les capacits (infrastructures, comptences appropries, systmes dinformation, structures de rglementation, etc.) du Canada en matire de gestion durable des eaux souterraines? Quelles devraient tre les priorits en vue de combler ces lacunes? Est-ce quil y a des rgions ou des situations particulires au Canada qui peuvent servir dexemple (cest--dire des rgions ou des situations dans lesquelles les eaux souterraines sont gres de faon particulirement russie ou innovante)? Est-ce que vous avez dautres proccupations ou observations concernant la gestion des eaux souterraines au Canada qui pourraient tre, daprs vous, utiles au groupe dexperts? Lappel public dinformations a t envoy par courriel plus de 70 personnes ayant un intrt envers les eaux souterraines dans les diverses rgions du pays, que ce soit titre individuel ou comme reprsentants de gouvernements provinciaux, dONG, dassociations ou de groupes de rflexion. Nous avons reu au bout du compte des rponses de 36 personnes et organismes. Certains ont souhait que leurs rponses ne soient pas rendues publiques. Les 27intervenants numrs ci-aprs ont accept que leurs rponses soient publies. Ces rponses sont accessibles dans le site Web du CAC, ladresse www.sciencepourlepublic.ca. Voici les 27 intervenants qui ont accept que leurs rponses soient publies:
GOUVERNEMENTS PROVINCIAUX

Gouvernement de la Colombie-Britannique: ministre de lEnvironnement, Water Stewardship Division, Science and Information Branch Environnement Alberta Gouvernement de la Saskatchewan: Saskatchewan Watershed Authority Gouvernement de la Nouvelle-cosse: ministre de lEnvironnement et du Travail

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

ONG

Institut canadien du droit et de la politique de lenvironnement (CIELAP) Conservation Ontario Institut Pembina Pollution Probe Programme de recherche de leau H2O Chelsea, reprsent par Scott Findlay Sierra Club Canada WWF-Canada Canton de Langley (Colombie-Britannique) Sous-comit technique de lAbbotsford-Sumas Aquifer Stakeholder Group (ASASG)

ASSOCIATIONS PROVINCIALES POUR LES EAUX SOUTERRAINES

British Columbia Ground Water Association Saskatchewan Ground Water Association


AUTRES ASSOCIATIONS

Association canadienne des producteurs ptroliers Association canadienne des eaux embouteilles
INDIVIDUS

Bob Betcher, hydrogologue Brian Beatty, hydrogologue Bruce Peachey, prsident, New Paradigm Engineering Charles Lamontagne, hydrogologue Fred et Lynn Baechler, hydrogologues Grant Ferguson, hydrogologue Grant Nielsen, hydrogologue Mary Jane Conboy, hydrogologue Terry Hennigar, hydrogologue Yannick Champollion, hydrogologue

La suite de cette annexe rsume les points jugs les plus importants qui sont ressortis de ces 27 interventions. Ces points sont regroups dans les catgories suivantes: Contexte gnral Principales lacunes de nos connaissances Gestion et politiques

Annexe 2 : Points saillants de lappel public dinformations

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Donnes et information Comptences et formation nergie Cas exemplaires

CONTEXTE GNRAL

Le mythe de labondance est un obstacle majeur une bonne gestion. Il y a une perception selon laquelle leau est un cadeau de la nature et quelle devrait tre dispense gratuitement. Le Canada (en tant que pays) peut aider dfinir ce que signifie une gestion durable des eaux souterraines. La plus grande occasion de progrs ou le plus grand dfi relever dans la partie aride semi-aride du pays est le besoin croissant de recourir leau souterraine pour une plus grande part de lapprovisionnement en eau, alors que les sources deau de surface sont en plus en plus exploites pleine capacit. Le gouvernement fdral devrait financer la recherche ainsi que, dans chaque province, des projets dintrt local faisant appel des experts de la rgion. Alors que le comit a le mandat dvaluer la gestion durable des eaux souterraines au Canada, il devrait pouvoir comparer dans son rapport la manire dont une telle gestion est effectue au pays avec les approches adoptes dans dautres rgions du monde, notamment en ce qui concerne le partage des responsabilits entre plusieurs autorits. Il est ncessaire dacqurir davantage de donnes et de mieux les compiler pour les rendre accessibles au public. En labsence de donnes suffisantes, il faut faire appel au principe de prcaution. Une gestion holistique et adaptative lchelle dun bassin hydrographique constitue la bonne approche dune gestion durable. Une approche intgre de la gestion des ressources en eau favorise une gestion durable des eaux souterraines en tablissant des liens entre eaux souterraines et eaux de surface, entre quantit et qualit, entre allocation et conservation de leau, de mme quentre la disponibilit de leau souterraine et la planification de la croissance urbaine. Le rle du gouvernement fdral devrait se situer un cran au-dessus de celui des provinces : ne pas appliquer encore et encore les pratiques connues et prouves, mais effectuer les recherches et les tudes que les provinces ne font gnralement pas. Dans lavenir, les nouveaux dfis du dveloppement durable pourraient comprendre le choix difficile entre un dveloppement sur une priode finie et pas de dveloppement du tout, le besoin de faire la distinction entre la consommation et lutilisation deau, ainsi que le besoin de promouvoir les connaissances sur les eaux souterraines chez les groupes dintervenants.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

PRINCIPALES LACUNES DE NOS CONNAISSANCES

Effets des nouvelles substances chimiques, notamment des produits pharmaceutiques et des perturbateurs endocriniens Interaction avec la biosphre, cest--dire la vie aquatique dans les cours deau Impacts de lamnagement foncier, en particulier haute densit, sur les puits individuels, la foresterie et lagriculture Liens entre les eaux souterraines, les eaux de surface et les effets de plus en plus importants des changements climatiques
GESTION ET POLITIQUES

La vritable gestion des ressources en eau souterraine seffectue lchelon provincial, parfois mme lchelon municipal ou la grandeur dun bassin versant. Par consquent, nous devons pour le moment concentrer notre attention sur les provinces lorsque nous abordons la gestion durable des eaux souterraines. Si nous disposons dans ce pays des ressources voulues pour produire les cartes, les tudes et les cadres de rglementation ncessaires une gestion durable des eaux souterraines, nous devrions concentrer ces ressources dans les provinces, et non dans des organismes fdraux. La fragmentation des responsabilits en matire de rglementation et de surveillance est communment cite comme un obstacle une utilisation durable. Cela justifie une action davantage intgre de tous les ordres de gouvernement, y compris peuttre un cadre de rglementation en vue dune exploitation durable. Les comptences techniques ncessaires pour comprendre nos ressources en eau souterraine lchelle des bassins hydrographiques sont largement disponibles. Ce qui manque, cest lengagement des gouvernements, car les organismes publics se concentrent surtout sur lapplication des rglements plutt que sur llaboration dune meilleure connaissance de la ressource. tablir une vision et une stratgie nationales concernant les eaux souterraines et leur gestion, avec la participation des provinces et territoires; laborer des indicateurs nationaux afin de mesurer les progrs accomplis. Au Canada, la recherche fondamentale et applique a tellement mis laccent sur lhydrogologie des contaminants que nous avons semble-t-il ignor en grande partie des questions fondamentales touchant la connaissance de base des interactions lchelle des bassins hydrogologiques. Crer des rpertoires intgrs: il est temps de mettre jour nos techniques dinventaire en considrant la totalit du cycle hydrologique (eaux souterraines, cours deau, lacs, milieux ctiers et climat), afin que les hydrogologues puissent aider les dcideurs grer des cosystmes.

Annexe 2 : Points saillants de lappel public dinformations

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En Colombie-Britannique, labsence de cadre juridique de rglementation du captage deau souterraine constitue actuellement un dfi majeur. Il faut dfinir ou mettre jour les exigences (et la capacit) juridiques de la rglementation, de la surveillance et de la reddition de comptes en matire de captage deau souterraine. Il faut revoir les politiques de rpartition de leau entre des secteurs diffrents qui sont en comptition pour lutilisation de leau. Des plans complets et exhaustifs lchelle des bassins versants sont ncessaires pour permettre une comprhension globale des eaux de surface et des bassins hydrogologiques. Souvent, les organismes de rglementation nexigent pas dun promoteur des tudes suffisamment vastes en cas de projets de dveloppement de grande envergure (cest--dire dont lampleur va bien au-del de ce que peut rvler un essai de pompage relativement court). Il est crucial que les autorits envisagent une plus grande utilisation de la tarification de leau comme outil de gestion de la demande au Canada. Les cots peuvent tre pris en considration dans les programmes dmission de permis. On se proccupe du fait que, dans certaines parties du pays, lutilisation de leau souterraine pourrait crotre plus vite que les connaissances scientifiques et les donnes disponibles pour une gestion approprie de la ressource. Le principe de prcaution devrait donc tre davantage mis en application. Les sciences exactes et les donnes ne suffisent pas en elles-mmes assurer une utilisation durable de leau souterraine. Il faut des mcanismes conus spcifiquement pour orienter les valeurs des utilisateurs dans le sens dune bonne gestion. Il faut constituer des quipes pluridisciplinaires (hydrogologues, hydrologues, cologistes, gestionnaires de ressources, etc.). Un dveloppement durable exigera une plus grande prise de conscience de la valeur de leau et lapplication dune mthode de cot de revient complet. Des groupes qui reprsentent des industries sont proccups par lexistence de rgles diffrentes selon les secteurs et font valoir que le temps et les efforts ncessaires pour obtenir des permis de prlvement deau ne sont pas proportionns la dure des permis. Certains groupes souhaitent que les donnes sur leau soient davantage disponibles et transparentes, et dautres groupes souhaitent quelles le soient moins. La durabilit des eaux souterraines devrait tre mesure laide de paramtres qui peuvent voluer en fonction des pressions actuelles et venir sur la ressource. La diminution de la pollution diffuse dorigine agricole constitue encore un dfi, puisque le taux de nitrates dans les eaux souterraines continue daugmenter dans de nombreuses rgions du pays malgr des efforts considrables de rduction.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

DONNES ET INFORMATION

lheure actuelle, il y a une pnurie gnralise de donnes sur lutilisation relle de leau souterraine dans la plupart des provinces et territoires du Canada. Lorsquelles sont disponibles, les donnes ne sont pas ventiles selon diffrentes catgories dutilisation. Le public devrait en outre avoir accs linformation sur le cot rel de leau. Il y a un besoin de maintenir et de mettre rgulirement jour une base de donnes conviviale sur lutilisation, la quantit et la qualit de leau souterraine, et ce pour lensemble du pays. Promouvoir des mthodes cohrentes de gestion des eaux souterraines en dfinissant lchelle nationale des pratiques exemplaires pour les programmes de gestion, les rseaux de surveillance, les structures de base de donnes, etc. Les anciennes donnes sur papier propos des eaux souterraines devraient tre converties sous forme de bases de donnes lectroniques, afin de faciliter les changes et lanalyse des donnes. Il faudrait utiliser davantage Internet pour donner accs linformation sur les eaux souterraines. Il y a un besoin de mettre sur pied un ensemble public commun de donnes sur les eaux souterraines pour tout le Canada, ainsi quun outil Web base de connaissances donnant des conseils et aidant la prise de dcisions partir de cet ensemble de donnes, afin que les gouvernements locaux, les fournisseurs deau et le grand public aient accs des connaissances de base sur les eaux souterraines en gnral et sur celles de leur rgion en particulier. Un financement durable est ncessaire pour permettre lacquisition et la gestion de donnes sur les eaux souterraines (notamment les rapports de construction de puits) et aussi pour que les autorits recueillent dautres donnes, par exemple sur les essais de pompage et la qualit de leau. Un cadre cohrent de surveillance et dacquisition de donnes est ncessaire. Il faut aussi appliquer des normes appropries concernant les donnes, les mtadonnes, les cartes et les services daccs aux donnes par le Web. De nombreuses collectivits locales nont pas lassiette fiscale qui leur donnerait la capacit dappliquer les connaissances sur les eaux souterraines aux dcisions de porte locale. Dans ces collectivits, les eaux souterraines sont toujours considres comme une ressource mystrieuse et incertaine. Il faudrait envisager de mettre au point un outil Web base de connaissances donnant des conseils et aidant la prise de dcisions partir de donnes recueillies, de linformation contenue dans les bases de donnes provinciales (et fdrales) sur les eaux souterraines ainsi que des connaissances dexperts, afin de permettre aux gouvernements locaux dacqurir une connaissance de base des ressources locales en eau souterraine.

Annexe 2 : Points saillants de lappel public dinformations

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Il faut mettre davantage laccent sur la surveillance des effets des prlvements grande chelle: un seul puits de surveillance ne suffit pas. Les puits de surveillance doivent tre bien situs, les donnes doivent tre transmises aux autorits comptentes, et lorganisme de rglementation doit les examiner intervalles rguliers. Il y a encore des lacunes importantes dans la collecte et la saisie des donnes ainsi que dans la gestion des bases de donnes. Le systme dinformation devrait pouvoir donner accs en permanence un atlas perfectionn de leau, o les utilisateurs pourraient faire un zoom sur nimporte quelle rgion de la province et obtenir : des cartes en 3D des aquifres, avec la possibilit de produire des coupes; des donnes en temps rel sur le niveau des eaux souterraines; des donnes sur lemplacement et lutilisation de nimporte quel puits ou prise deau; des donnes sur le dbit et le niveau deau des rivires; des donnes sur la composition chimique de leau; les rsultats dtudes (modles numriques locaux, analyses des aires de captage, essais de pompage, etc.). Il faudrait peut-tre dabord rpondre aux besoins des gens qui consomment une eau souterraine dont on sait quelle est contamine, avant dinvestir des ressources considrables dans la ralisation de cartes exhaustives de tous les aquifres. Il faut tablir des normes nationales et provinciales concernant les cadres dacquisition, darchivage et dinterrogation des donnes, les limites raisonnables de prlvement, ainsi que la protection juridique et son application dans le cas des aquifres vulnrables et menacs. laborer des rpertoires des aquifres (qualit et quantit) et des donnes sur lutilisation de leau souterraine. Amliorer les programmes de surveillance des eaux souterraines, et notamment rendre compte des rsultats intervalles rguliers. Les lacunes des connaissances se situent souvent lchelon local. On entreprend dexploiter un aquifre sans connatre son tendue relle, de mme que la gologie et lhydrogologie complexes de laquifre et des aquitards qui lentourent, ou sans savoir comment laquifre est reli la zone non sature de recharge ou comment ses eaux mergent dans les sources deau de surface. Ce sont l des lacunes typiques lchelon local, que lon peut corriger (partiellement) en faisant des tudes sur place. Une base de donnes denvergure nationale sur la qualit et la quantit de leau souterraine, gorfrence et reposant sur des normes communes, pourrait susciter lintrt et lengagement des parties prenantes en surmontant lobstacle que reprsentent les donnes fragmentes et incohrentes fournies par les provinces. Que ce soit au sein de chaque ordre de gouvernement ou dun ordre de gouvernement lautre, les donnes sont fragmentes et souvent caches pour des raisons de confidentialit ou de concurrence commerciale.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Il faut faire des efforts pour laborer des cadres de classification des aquifres lappui dune gestion durable des eaux souterraines et mettre au point des mthodes qui permettent dutiliser de manire plus efficace des modles numriques des eaux souterraines afin de grer les eaux souterraines lchelle dune rgion. La gestion des eaux souterraines est de plus en plus lie la gestion des eaux de surface et des cosystmes. Il faut faire des progrs supplmentaires dans la recherche scientifique et la mise au point doutils de modlisation et de gestion requis pour aborder de manire efficace les questions pluridisciplinaires et les besoins des cosystmes.
COMPTENCES ET FORMATION

De manire gnrale, il manque de personnel suffisamment qualifi au sein de la plupart des organismes gouvernementaux. Les organismes de rglementation des provinces doivent reconnatre le besoin de personnel qualifi et veiller ce que les personnes responsables de la surveillance des eaux souterraines soient adquatement formes. Il faut faire davantage defforts pour inclure lhydrogologie dans la formation des professionnels, des techniciens et des membres des corps de mtier (p.ex. oprateurs, plombiers, foreurs, oprateurs dexcavatrices). Les gouvernements locaux ainsi que les petits et moyens fournisseurs deau ne disposent pas des comptences voulues. Cela constitue un problme important en Colombie-Britannique, cause de la rglementation insuffisante en matire de captage de leau souterraine et du caractre local de nombreux aquifres de la province. Les dcisions prises localement peuvent donc affecter la quantit et la qualit des ressources locales en eau souterraine. Il faut veiller ce que lhydrogologie fasse partie intgrante des programmes de gnie et de gologie et quelle soit aussi enseigne dans les collges qui forment une grande partie des agents de lenvironnement et des inspecteurs sanitaires. Il serait souhaitable de soutenir les universits ou de faire pression sur elles pour quelles augmentent leurs capacits en hydrogologie, en particulier sil y a un intrt renouvel envers la recherche applique et lhydrogologie physique, qui ne semblent pas avoir eu la cote depuis 10 ou 20 ans. Des efforts supplmentaires en hydrogologie applique ou en physique permettraient de produire des diplms capables daider les provinces grer de manire durable les prlvements deau souterraine. Des universits importantes de diffrentes rgions du Canada (p.ex. celles de Waterloo, de la Colombie-Britannique, de Calgary et luniversit Simon Fraser) ont mis au point depuis 20 ans des programmes denseignement dans le domaine des eaux souterraines. Les diplms de ces programmes de premier, deuxime ou troisime cycle ont une excellente formation en hydrogologie.

Annexe 2 : Points saillants de lappel public dinformations

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Il faudra un plus grand nombre dhydrogologues diplms duniversit pour rpondre la demande prvue. Des comptences sont ncessaires pour mieux comprendre comment la sant et la diversit des cosystmes sont lies lapport deau souterraine vers les eaux de surface. Mme si le Canada jouit dune excellente rputation en matire de formation de professionnels des eaux souterraines, la norme mondiale volue de la recherche deau vers la gestion de leau, et nous devons veiller ce que nos professionnels aient les comptences voulues pour maintenir notre rputation dans ce nouveau contexte. Dans certaines parties du Canada, il peut y avoir place amlioration en ce qui concerne la formation et les comptences requises pour tre hydrogologue professionnel. La gestion des eaux souterraines lchelle dun bassin hydrographique supposera la formation dquipes pluridisciplinaires. De vastes comptences seront requises en hydrogologie: gologie du quaternaire, mthodes de travail sur le terrain, gophysique, hydrostratigraphie, gochimie des isotopes, modlisation numrique intgre des eaux souterraines et des eaux de surface, tudes dimpacts cumulatifs, dcontamination, gestion de donnes, etc. Les universits devraient chercher exposer leurs tudiants lventail complet des comptences ncessaires et leur montrer comment les intgrer. Une stratgie provinciale et nationale de recherche mieux intgre pourrait se rvler prcieuse dans un contexte dacclration de la recherche sur les eaux souterraines.
NERGIE

Dans le Nord de lAlberta, il faut une meilleure surveillance et beaucoup de recherche pour aborder les impacts de lextraction ciel ouvert de sables bitumineux et de production in situ de bitume sur les eaux souterraines. Le fait que le ptrole, le gaz et le mthane houiller soient actuellement exclus de la lgislation sur les eaux souterraines constitue un dfi pour la gestion de cette ressource. Quels sont les impacts potentiels de la lixiviation in situ de luranium dans le Sud de lAlberta? Comment pourrait-on traiter les eaux uses rsultant de la production de bitume afin dviter la cration de bassins rsidus? Le milieu de lhydrogologie devra tre prt aborder les implications sur les eaux souterraines de lintrt croissant envers les applications commerciales et domestiques de lnergie gothermique.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

CAS EXEMPLAIRES

Le rseau de puits privs exploit par le Canton de Langley, en ColombieBritannique, constitue un exemple innovateur de la manire de recueillir des donnes sur la qualit de leau souterraine et de rendre ces donnes accessibles au public. Les donnes recueillies en Alberta dans le cadre du programme Water for Life donnent lieu llaboration de plans de gestion exhaustifs pour les principaux bassins versants, dont celui de la rivire Saskatchewan Sud. Ces plans traitent les eaux de surface et les eaux souterraines comme une mme ressource et comprennent une rglementation relative la mise en valeur et lutilisation de leau souterraine. Lvaluation des eaux souterraines au Manitoba intgre lhydrogologie physique, la gochimie et la datation, ainsi que la modlisation en trois dimensions. Tout ce travail est effectu par du personnel de la Province et financ par la Province avec un certain soutien la recherche de la part de la Commission gologique du Canada. Le programme dtiquetage des puits de lOntario amliore lidentification des puits privs ainsi que les donnes sur leur emplacement.

Annexe 3 : Principales recommandations de rapports canadiens sur les ressources en eau souterraine

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Annexe 3 : Principales recommandations de rapports canadiens sur les ressources en eau souterraine
Cette annexe regroupe des recommandations tires de rapports canadiens majeurs sur les eaux souterraines. Bon nombre des documents cits portent sur leau en gnral, et les recommandations moins pertinentes du point de vue des eaux souterraines ne figurent pas ici. De manire gnrale, ces recommandations nont pas t pleinement mises en uvre. Il est en outre important de noter que, mme si de nombreux rapports produits au cours des annes visaient les gouvernements provinciaux, nous avons limit cette annexe aux principaux rapports portant sur des politiques et destins principalement au gouvernement fdral. Nanmoins, beaucoup de recommandations reproduites ici ont une porte et des implications qui touchent les politiques et la gestion de leau aux chelons provincial et local.
POLITIQUE FDRALE RELATIVE AUX EAUX (1987)

Contexte : Dans la Politique fdrale relative aux eaux nonce en 1987, le gouvernement

du Canada sest engag entre autres laborer des lignes directrices nationales dvaluation et de protection des eaux souterraines et prendre des mesures pour assurer une qualit approprie des eaux souterraines transfrontalires. Cette politique est reste en grande partie inapplique.
Auteur : Fonctionnaires dEnvironnement Canada Recommandations Tarification des services deau

Le gouvernement fdral sest engag rpartir quitablement les cots de leau . Afin dappliquer ce principe ses lignes de conduite, programmes et initiatives, le gouvernement prendra les mesures suivantes: appuyer le principe dune tarification raliste en vue dexercer un contrle direct sur la demande et de procurer des recettes qui permettront de couvrir les frais; mettre au point de nouveaux procds industriels et de nouvelles techniques dconomie de leau qui rduiront les cots au minimum et favoriseront la conservation de leau et lamlioration de sa qualit; procder des valuations fdrales-provinciales des cots et de la tarification de lapprovisionnement en eau chez ses utilisateurs, que ceux-ci la consomment ou non, et appuyer et promouvoir de telles valuations;

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

encourager lapplication de la tarification et la mise excution dautres stratgies reposant, par exemple, sur le principe selon lequel les cots doivent tre assums par les bnficiaires et les pollueurs afin dassurer une utilisation efficace de leau.
Rle de direction en matire de sciences

Compte tenu du rle de chef de file quil doit jouer lchelle nationale en matire scientifique, le gouvernement fdral prendra les mesures suivantes: raliser et promouvoir des tudes en physique, chimie, biologie et socio-conomie des problmes actuels et nouveaux; tablir des mcanismes consultatifs en recherche, o la clientle des scientifiques en recherche pure et applique sera largement reprsente, afin de guider la dtermination des besoins et des priorits des programmes; mettre au point et entretenir, en collaboration avec les provinces et les territoires, des systmes de donnes et dinformations afin damliorer les connaissances disponibles pour la gestion des ressources en eau au Canada; encourager les initiatives conjointes lorsque le gouvernement fdral et les provinces partagent les mmes objectifs; dployer et appuyer les efforts de recherche ainsi que ceux de mise au point et de transfert de techniques; encourager, dans le secteur priv, les projets visant la mise au point de nouvelles technologies et le dveloppement dune industrie relie la conservation de leau; prconiser la collaboration, lchelle internationale, en sciences, aux initiatives de recherche-dveloppement technique et aux entreprises concernant les systmes de collecte de donnes et dinformations.
Planification intgre

Afin de respecter son engagement de planifier de faon intgre et durable la mise en valeur et la gestion des eaux et des ressources connexes, le gouvernement fdral prendra les mesures suivantes: adhrer la planification intgre des ressources en eau qui relvent de sa comptence et de celles dont la comptence est partage en vertu dententes fdralesprovinciales-territoriales, de manire bien tenir compte de toutes les valeurs; encourager, lchelle des bassins hydrographiques ou dune autre unit spatiale approprie, lintgration des plans et des objectifs de gestion des eaux dans ceux des autres secteurs dpendant des ressources naturelles pches, forts, faune, mines, nergie hydrolectrique et agriculture afin de souligner lunit des phnomnes naturels et leur relation avec les utilisations et les utilisateurs de leau dans cette unit spatiale;

Annexe 3 : Principales recommandations de rapports canadiens sur les ressources en eau souterraine

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tablir des critres dvaluation fonds sur une apprciation des valeurs associes leau et aux ressources connexes, et les appliquer tous les projets parrains par le gouvernement fdral, pour voir ce quils respectent les buts du gouvernement en matire de gestion des eaux; veiller ce que tous les grands projets nationaux et internationaux de dveloppement relis leau, subventionns ou entrepris par le gouvernement fdral ou encore raliss sur ses terres, soient assujettis au Processus fdral dvaluation et dexamen en matire denvironnement afin den relever les effets prjudiciables sur lenvironnement et les incidences socio-conomiques et de les attnuer dans la mesure du possible; voir la participation ou la collaboration de tous les organismes de coordination et de rglementation concerns; encourager et appuyer la consultation et la participation du public au processus de planification intgre.
Lgislation

cette fin, le gouvernement fdral renouvellera, unifiera et renforcera lapplication de ses lois actuelles afin datteindre les objectifs suivants: lgifrer sur les problmes relatifs aux niveaux, aux dbits et la qualit de leau qui sont de responsabilit partage; contrler et grer les produits toxiques pendant toute leur vie, depuis leur production jusqu leur limination; laborer des normes et des recommandations concernant la qualit de leau afin de mieux protger la sant publique et la diversit des espces et des cosystmes; prconiser le recours aux mcanismes en place, comme la Commission des eaux des provinces des Prairies, et en prvoir dautres pour rgler dventuels conflits concernant leau entre les provinces, de mme quentre les provinces et les territoires; rendre les lois efficaces par des mesures de mise en application et de respect appropries.
Sensibilisation du public

Pour favoriser la sensibilisation et la participation du public aux programmes et initiatives visant amliorer et protger les ressources en eau du Canada, le gouvernement fdral prendra les mesures suivantes: faire en sorte que le public soit consult et que lon tienne compte de ses opinions face toutes les grandes dcisions relatives la gestion des eaux; encourager la collaboration du public ainsi quamorcer, mettre au point et excuter un programme national de sensibilisation la conservation de leau;

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

encourager les efforts dploys par les provinces et les organisations non gouvernementales en matire dinformation et de sensibilisation du public; faire en sorte que le public ait accs linformation relative ltendue et ltat des ressources en eau par des moyens appropris, dont des rapports sur ltat de lenvironnement.
Mise en uvre de la politique

Au niveau fdral, le gouvernement aura le mandat suivant: coordonner efficacement lapplication des politiques fdrales relatives aux eaux au sein de ses ministres et organismes; valuer priodiquement les politiques et programmes hydriques de tous ses ministres afin de dterminer dans quelle mesure ils se conforment la Politique fdrale relative aux eaux; concilier les positions en matire deau de tous ses ministres afin de promouvoir une approche coordonne et rflchie; modifier la Politique ou y faire des ajouts au besoin avoir recours au processus fdral dvaluation et dexamen en matire denvironnement pour examiner les projets de mise en valeur ou dautres projets lis leau quil subventionne. Le gouvernement fdral a charg le Comit interministriel de leau (CIE) de veiller ce que la Politique soit mise en uvre de faon efficace. A cet gard, le CIE sera le matre duvre de la coordination des efforts entre les ministres et les organismes fdraux. Afin de sacquitter de cette responsabilit, il produira un rapport annuel sur la mise en uvre globale de la Politique fdrale relative aux eaux, sur ses points forts et ses points faibles et sur les points examiner ultrieurement. Il jouera aussi un rle cl en matire dinformation sur la Politique, en diffusant des renseignements sur tous ses aspects dans une perspective globale. Enfin, il coordonnera les tudes interministrielles qui devront tre ralises afin de remplir son mandat et, au besoin, crera des sous-comits chargs dexaminer certains problmes ou dossiers lis la Politique. Au niveau fdral-provincial-territorial, on encouragera ladoption et lapplication de stratgies et de buts relatifs la Politique au moyen des ententes bilatrales et des mcanismes de coordination actuels ou amliors, cest--dire: des consultations et le transfert dinformation visant encourager des politiques et des programmes conjoints relatifs leau qui soient compatibles, au moyen de tribunes comme le Comit consultatif de leau du Conseil canadien des ministres des ressources et de lenvironnement;

Annexe 3 : Principales recommandations de rapports canadiens sur les ressources en eau souterraine

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lappui des comits consultatifs officieux ou officiels chargs dexaminer soit un problme unique, soit toute une gamme de problmes hydriques; des ententes intergouvernementales permettant la ralisation de programmes conjoints avec toutes les provinces et tous les territoires; des ententes spciales pour ragir un problme particulier concernant les eaux dans une province ou plus ou dans un territoire ou plus.
Contamination des eaux souterraines

Le gouvernement fdral sest engag prserver et amliorer les eaux souterraines au profit des gnrations actuelles et futures. Pour respecter cet engagement, le gouvernement fdral prendra les mesures suivantes: tablir, de concert avec les provinces et dautres intervenants, des stratgies, des recommandations nationales et des activits appropries en matire dvaluation et de protection des eaux souterraines; mener des recherches sur les problmes relatifs aux eaux souterraines et mettre au point des techniques de lutte et en faire la dmonstration; dvelopper des mthodes modles de gestion des eaux souterraines sur ses terres, dans ses sphres de responsabilit et ses installations ainsi que dans le cadre des projets quil subventionne; mettre au point des mesures en vue dassurer une qualit approprie des nappes souterraines transfrontalires; fournir des donnes et des conseils relatifs aux questions dintrt fdral ou national concernant les eaux souterraines.
Scheresse

Le gouvernement fdral est dispos appuyer les initiatives provinciales destines grer les rserves deau en faisant raliser leur potentiel et rgler les problmes rels et ventuels dus aux scheresses. cette fin, le gouvernement fdral entend: prconiser et promouvoir des approches de gestion de la demande et des techniques de conservation visant rationaliser lutilisation des rserves deau limites; amorcer, appuyer et promouvoir des recherches visant mieux comprendre la scheresse; encourager la mise au point et la diffusion de techniques et de mthodes de conservation de leau afin de promouvoir la meilleure utilisation possible des rserves actuelles; favoriser une approche intgre la planification et la gestion axes sur laccroissement et la rpartition des rserves deau.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Donnes et information requises

Le gouvernement fdral sest engag maintenir des programmes de rassemblement de donnes avec les provinces et les territoires, de manire permettre de comprendre et de grer les ressources en eau au profit de tous les Canadiens. Pour atteindre cet objectif, le gouvernement fdral prendra les mesures suivantes: collaborer avec les gouvernements provinciaux et territoriaux afin de produire de linformation et des donnes fiables, au moment opportun, sur la quantit, la qualit et la variabilit des ressources en eau du pays; favoriser lexpansion des programmes relatifs aux donnes dans le Nord et les rgions loignes; maintenir toute une gamme de bases de donnes nationales sur leau ainsi quun rpertoire complet des donnes connexes et des sources de donnes et dinformation et encourager leur utilisation; encourager la planification intgre des systmes de rassemblement de donnes; enrichir certaines bases de donnes (utilisation et tarification de leau et eaux souterraines, par exemple) lorsque ces mesures simposent afin de traiter les problmes qui surgissent en la matire; mettre au point de nouvelles techniques pouvant servir lchelle nationale et promouvoir leur utilisation; adopter des politiques de rcupration des cots pour les donnes et linformation en reconnaissance du fait que des donnes de base constituent un bien qui doit tre accessible tous.

Annexe 3 : Principales recommandations de rapports canadiens sur les ressources en eau souterraine

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LES PROBLMES ET LA RECHERCHE SUR LES EAUX SOUTERRAINES AU CANADA (1993)

Contexte : Ce rapport, communment appel rapport Cherry , porte sur les activits du gouvernement fdral en matire deaux souterraines au Canada. Rdig par un groupe de travail de huit personnes nommes par le Conseil goscientifique canadien52, ce rapport prsente des problmes qui se posent et dcrit des domaines o il y a place amlioration de la part du gouvernement fdral en ce qui concerne la connaissance et les activits de gestion des eaux souterraines. Ce rapport produit en 1993 conclut comme suit: En matire deaux souterraines, le Canada doit faire des progrs majeurs dans des domaines tels que linventaire la protection et la recherche, afin de pouvoir grer de manire responsable et efficace cette importante source deau douce. (traduction). Le groupe de travail conclut galement quil est raisonnable de sattendre ce que dici trois ans, le gouvernement fdral ralise des progrs significatifs dans la mise en uvre de ces recommandations (traduction). Auteur : Ce rapport a t rdig par un groupe de travail de huit personnes

nommes par le Conseil goscientifique canadien. Voici les noms des membres de ce groupe de travail: John A. Cherry, prsident Donald W. Pollock, vice-prsident H. Douglas Craig R. Allan Freeze John E. Gale Pierre J. Glinas Robert E.J. Leech Stephen R. Moran

52 Le Conseil goscientifique canadien a t fond en 1972 la demande du Conseil des sciences du Canada pour promouvoir le rle des sciences de la Terre dans les stratgies premires du ministre de lnergie, des Mines et des Ressources et dans la croissance de lconomie canadienne en gnral. une poque o les Canadiens avaient des connaissances limites dans le domaine des sciences de la Terre, le Conseil goscientifique canadien recommandait en 1971 : Les ministres provinciaux de lducation devraient promouvoir lenseignement des sciences de la Terre dans les coles secondaires. (traduit de Background Study for the Science Council of Canada, 1971, accessible dans le site Web de la Fdration canadienne des sciences de la Terre). Plus rcemment, le Conseil goscientifique canadien a dirig de nombreux groupes de travail sur des questions relatives aux politiques fdrales en matire de sciences de la Terre, comme le financement de levs gologiques. En 2007, le Conseil goscientifique canadien est devenu la Fdration canadienne des sciences de la Terre.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Recommandations 1. Liens, partenariats et examen externe

Le gouvernement fdral devrait mettre sur pied un groupe de travail inter ministriel sur les eaux souterraines afin: (1) de dfinir clairement, traiter et communiquer au sein du gouvernement fdral les questions et problmes concernant les eaux souterraines; (2) dtablir des liens et des partenariats actifs entre ministres fdraux ainsi quentre le gouvernement fdral et dautres intervenants de la socit canadienne en matire deaux souterraines. Les ministres fdraux suivants devraient participer directement ce groupe de travail : Environnement; nergie, Mines et Ressources; Agriculture; Sant et Bien-tre social; Pches et Ocans; Dfense nationale; Industrie, Science et Technologie. Le gouvernement fdral a un besoin crucial dune stratgie densemble englobant tous les ministres concerns et leurs plans. Ce groupe de travail fdral sur les eaux souterraines devrait mettre sur pied un comit consultatif form principalement de spcialistes reconnus, de lextrieur du gouvernement fdral, en matire deaux souterraines. Ce comit serait charg de donner des orientations et des avis en vue daplanir les obstacles bureaucratiques.
2. Centres rgionaux dtudes sur les eaux souterraines

Le gouvernement fdral devrait mettre sur pied des centres rgionaux dtudes sur les eaux souterraines, en donnant la priorit la cration immdiate dun tel centre dans la rgion de lAtlantique, puis dans la rgion des Prairies. Le centre dtudes de la rgion de lAtlantique devrait entre autres promouvoir les recherches sur les eaux souterraines effectues par des tudiants la matrise et au doctorat, en premier lieu ceux qui sont inscrits dans des universits de la rgion, offrant ainsi des occasions de formation continue des professionnels qui travaillent dans la rgion pour le gouvernement ou le secteur priv. Pour ce qui est du centre dtudes de la rgion des Prairies, les besoins actuels sont ltablissement de liens et de partenariats troits entre institutions (fdrales, provinciales et universitaires) et une certaine augmentation du financement (fdral et provincial) de la recherche pour mettre en branle des recherches sur des sujets non tudis lheure actuelle, par exemple les milieux humides et les problmes de lenvironnement minier.
3. Formation des professionnels des eaux souterraines

Le gouvernement fdral devrait inclure des mcanismes qui favorisent la formation continue des professionnels des eaux souterraines dans toutes ses activits de recherche dans le domaine, quil sagisse de financement de la recherche universitaire ou de recherches menes principalement linterne.

Annexe 3 : Principales recommandations de rapports canadiens sur les ressources en eau souterraine

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4. Les eaux souterraines et lindustrie minire canadienne

Les efforts de recherche actuellement financs par le gouvernement fdral propos (1) des problmes de lenvironnement minier et (2) de lutilisation de leau souterraine dans la prospection de nouveaux gisements devraient procurer de meilleures occasions de recherche et des partenariats tendus entre les divers segments du milieu canadien de la recherche qui travaillent sur les problmes de lenvironnement minier et de la prospection. Ces amliorations devraient faire intervenir des groupes de recherche dnergie, Mines et Ressources (Secteur de la technologie des minraux et de lnergie et la Commission gologique du Canada), dEnvironnement Canada, de lindustrie et des universits. Les progrs de la recherche devraient tre suivis attentivement par des groupes dexperts ou comits relativement indpendants, afin que les rsultats soient la mesure des comptences considrables dont dispose le Canada dans ce domaine.
5. Eaux souterraines et milieux humides

Le gouvernement fdral devrait valuer ltat des connaissances propos des milieux humides au Canada, notamment propos du rle des eaux souterraines sur les plans de lhydrologie, de lcologie et des impacts humains. Il devrait ensuite financer la recherche visant combler les principales lacunes de nos connaissances sur ces cosystmes.
6. Mise sur pied dun bureau de la protection des eaux souterraines

Le gouvernement fdral devrait mettre sur pied un bureau charg de diffuser de linformation sur la protection des eaux souterraines.
7. Programmes portant sur les sites contamins ou abandonns

Le gouvernement fdral devrait inclure dans le Programme fdral-provincial de gestion des sites contamins, ainsi que dans ses programmes relatifs aux sites contamins et aux vrifications environnementales sur les terres fdrales, les mcanismes et les comptences ncessaires pour valuer les eaux souterraines et les voies de contamination de ces eaux. Cela permettrait de prendre les bonnes dcisions quant aux sites traiter en priorit ainsi quen matire de financement du contrle ou de la rhabilitation des eaux souterraines.
8. Identification des nouveaux contaminants des eaux souterraines et valuation des dangers quils reprsentent

Le gouvernement fdral devrait valuer la prsence et le niveau de danger li aux types de contaminants que lon retrouve assez souvent dans les eaux souterraines canadiennes, mais qui ne sont pas dtects dans les analyses de routine des chantillons et qui sont absents des critres de qualit de leau ou des normes relatives leau potable lchelon fdral ou provincial.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Cette valuation devrait avoir pour but de constituer une base dinformation permettant de mettre progressivement jour les normes et objectifs fdraux et provinciaux de qualit de leau dune manire adapte et pertinente aux ressources en eau souterraine.
9. Normes nationales de stockage et dextraction de linformation sur les eaux souterraines

Le gouvernement fdral devrait laborer des normes minimales nationales et financer des projets de dmonstration de systmes informatiques concernant le stockage, lextraction et la prsentation de linformation sur les eaux souterraines. Pour ce faire, le gouvernement fdral devrait: fournir un cadre dvaluation des systmes informatiques (matriel et logiciels) rcemment apparus sur le march dans le domaine de la gestion et de la modlisation des donnes sur le sous-sol; valuer lexprience des provinces canadiennes et dautres pays dans la gestion de linformation sur les eaux souterraines; mettre sur pied, en collaboration avec les provinces, des projets de dmonstration des moyens techniques pertinents.
10. Cartographie des aquifres et caractrisation des ressources en eau souterraine

Le gouvernement fdral devrait mettre en place un ensemble daccords avec les provinces sur la caractrisation des ressources en eau souterraine et des aquifres, afin datteindre un niveau minimal dfini de connaissance des ressources en eau souterraine de chacune des provinces et du Nord canadien. Ces accords pourraient sinspirer des ententes de dveloppement minier, en vertu desquelles le gouvernement fdral offre un financement incitatif et les provinces effectuent les tudes, parfois en collaboration avec des organismes fdraux.
11. Systme dinformation sur les eaux souterraines pour lamnagement du territoire et la protection des eaux souterraines

Le gouvernement fdral devrait mettre au point, au moyen de la recherche et de tests sur le terrain, un systme dinformation sur les eaux souterraines des fins damnagement du territoire ainsi que de gestion et de protection des eaux souterraines. Pour que linformation scientifique sur les eaux souterraines puisse contribuer de manire efficace lamnagement du territoire, la gestion de leau et la protection de lenvironnement, notamment la protection des eaux souterraines, elle doit tre compile et accessible sous une forme compatible avec une telle utilisation pluridisciplinaire.

Annexe 3 : Principales recommandations de rapports canadiens sur les ressources en eau souterraine

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12. Inclusion des eaux souterraines dans le Rapport sur ltat de lenvironnement

compter du prochain numro, le gouvernement fdral devrait inclure une valuation de ltat des eaux souterraines dans sa publication Rapport sur ltat de lenvironnement.
13. Priorits du gouvernement fdral en matire de recherche interne et externe

Des groupes de recherche sur les eaux souterraines au sein de ministres fdraux, principalement Environnement Canada, nergie, Mines et Ressources et Agriculture Canada, devraient mettre sur pied des installations de recherche en complment de celles qui existent dj dans les universits canadiennes. La recherche effectue linterne au gouvernement fdral devrait mettre laccent sur les projets qui ncessitent un suivi long terme et sur les travaux mal adapts aux organismes de recherche externes. La priorit devrait en outre tre accorde aux projets de recherche qui visent rsoudre des problmes susceptibles de se prsenter dans lavenir (recherche par anticipation).
14. Eaux souterraines et transports

Le gouvernement fdral devrait valuer les impacts sur les eaux souterraines de la distribution des carburants destins aux transports. Il devrait aussi mettre sur pied et coordonner une initiative visant rduire ces impacts en appliquant des mesures de rhabilitation conomiquement plus efficaces rsultant des activits de recherche et dveloppement.
15. Eaux souterraines et agriculture

Le gouvernement fdral devrait lancer un programme de recherches systmatiques dirig par Environnement Canada et Agriculture Canada afin de connatre les impacts de lagriculture canadienne sur la qualit de leau souterraine et de dterminer dans quelle mesure des changements raisonnables dans la pratique permettraient den rduire les effets ngatifs.
16. Eaux souterraines et Grands Lacs

Le gouvernement fdral devrait, en collaboration avec lOntario, accrotre les efforts de recherche visant dterminer linfluence des eaux souterraines et des contaminants quelles transportent sur la qualit de leau et les cosystmes des Grands Lacs.
17. Eaux souterraines et liquides industriels plus denses que leau

Le gouvernement fdral devrait veiller ce que la recherche canadienne sur les eaux souterraines comprenne un volet portant sur les liquides organiques industriels plus denses que leau. Les efforts consentis devraient tre la mesure des problmes causs par ces liquides dans des sites contamins ou abandonns au Canada.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

Des recherches sont ncessaires pour mieux comprendre les impacts environnementaux long terme de ces produits chimiques et pour concevoir de meilleures mthodes dvaluation et de rhabilitation des sites contamins.
18. Analyse cots-avantages et valuation des risques lis la contamination des eaux souterraines

Le gouvernement fdral devrait financer la recherche visant amliorer les mthodes de dtermination des risques globaux de divers types de contamination des eaux souterraines pour la sant humaine et lenvironnement.
19. Valeur socio-conomique des eaux souterraines

Le gouvernement fdral devrait financer la recherche sur les aspects socioconomiques des ressources en eau souterraine au Canada. Des tudes socio-conomiques sont ncessaires pour disposer dun meilleur cadre de prise de dcision relativement aux programmes de dcontamination, llaboration de programmes de protection des eaux souterraines et lvaluation doptions dapprovisionnement en eau pour les collectivits dont les besoins augmentent ou dont les sources dapprovisionnement sont contamines.
20. Dveloppement et commercialisation de la technologie canadienne en matire deau souterraine

Le gouvernement fdral devrait promouvoir vigoureusement le dveloppement et la commercialisation de la technologie canadienne de surveillance, de captage et de rhabilitation des eaux souterraines, afin que les entreprises canadiennes dans le domaine de leau souterraine bnficient dune meilleure position concurrentielle sur le march mondial.
21. Rapport sur lindustrie, la recherche et le dveloppement en matire deaux souterraines au Canada

Le gouvernement fdral devrait produire en 1994 un rapport exhaustif sur les capacits et ltat de la recherche et du dveloppement sur les eaux souterraines au Canada et sur lindustrie canadienne de leau souterraine, notamment dans le secteur manufacturier et les services: forage, surveillance, traitement, rhabilitation et services-conseils. Ce rapport devrait tre mis jour tous les trois ans.
22. Amlioration des occasions daffaires pour lindustrie canadienne des eaux souterraines sur le march international

Le gouvernement fdral devrait intensifier ses efforts et amliorer la coordination de ses activits visant amliorer les occasions daffaires des entreprises canadiennes dans le domaine de leau souterraine ltranger, en particulier dans les marchs en expansion rapide comme ceux de lEurope de lEst, de la ceinture du Pacifique, de lAmrique centrale et de lAmrique du Sud.

Annexe 3 : Principales recommandations de rapports canadiens sur les ressources en eau souterraine

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CMI : PROTECTION DES EAUX DES GRANDS LACS : RAPPORT FINAL (2000)

Contexte : Voici le rapport final de la CMI aux gouvernements des tats-Unis et du Canada propos de la protection des eaux des Grands Lacs. Ce rapport fait suite une demande formule le 10 fvrier 1999 par les gouvernements afin dentreprendre une tude sur cette protection. Le prsent rapport final inclut et au besoin met jour le rapport intrimaire de la Commission dat du 10 aot 1999. Il largit et dans certains cas modifie les conclusions et les recommandations de ce rapport intrimaire. (traduit de CMI, 2000). Auteur : Commission mixte internationale Recommandation VII. Eaux souterraines

Les gouvernements devraient prendre immdiatement des mesures pour intensifier les recherches sur les eaux souterraines afin de mieux comprendre leur rle dans le bassin des Grands Lacs. En particulier, ils devraient raliser des travaux de recherche sur : ltablissement de cartes unifies et uniformes pour les units hydrogologiques limitrophes et transnationales; la description complte du rle des eaux souterraines dans le soutien des systmes cologiques; lamlioration des estimations rendant compte fidlement du niveau et de limportance de la consommation de leau; des mthodes simplifies permettant de recenser les activits importantes de captage des eaux souterraines proximit des limites des bassins hydrologiques; les incidences des changements apports lamnagement du territoire et de la croissance de la population sur la disponibilit et la qualit des eaux souterraines; le rejet des eaux souterraines dans les courants deau de surface et dans les Grands Lacs et lestimation systmatique des zones naturelles dalimentation; la surveillance et le suivi systmatiques de lutilisation des permis de prlvement deau, en particulier pour les oprations de mise en bouteilles de leau. En reconnaissance de linteraction frquente et omniprsente entre les eaux souterraines et les eaux de surface et de la quasi-impossibilit de les distinguer dans certains cas, les gouvernements devraient adopter le principe de la prudence en ce qui a trait au captage et la consommation des eaux souterraines du bassin.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

RAPPORT DE LA COMMISSAIRE LENVIRONNEMENT ET AU DVELOPPEMENT DURABLE (2001)

Contexte : En 1995, le Bureau du vrificateur gnral du Canada a reu un

mandat spcifique en matire denvironnement et de dveloppement durable. Ce mandat a t dfini par des amendements la Loi sur le vrificateur gnral crant le poste de Commissaire lenvironnement et au dveloppement durable. Selon le site Web du Bureau du vrificateur gnral, le commissaire lenvironnement et au dveloppement durable fournit aux parlementaires des analyses et des recommandations objectives et indpendantes sur les efforts du gouvernement fdral pour protger lenvironnement et favoriser le dveloppement durable. Le commissaire effectue des vrifications de gestion, indique la mesure dans laquelle les ministres fdraux atteignent leurs objectifs en matire de dveloppement durable, et assure la gestion du processus de ptition en matire denvironnement.
Auteur : La Commissaire lenvironnement et au dveloppement durable ( lpoque,

il sagissait de Johanne Glinas, qui a occup ce poste daot 2000 janvier 2007.)
Recommandations

Nos constatations montrent que le gouvernement fdral doit fixer ses priorits en matire deau douce et clarifier ses engagements afin de les atteindre. En collaboration avec ses partenaires, il doit laborer des plans ralistes assortis dchanciers et dune responsabilisation claire, sen tenir ses plans et fournir de linformation ouverte et transparente sur les rsultats atteints (3.1.30). 3.1.31 Environnement Canada devrait rvaluer son rle, noncer clairement ses responsabilits et ses engagements en matire de gestion des eaux douces dans le bassin des Grands Lacs et du Saint-Laurent. Le Ministre devrait aussi prciser lengagement auquel il sattend de la part dautres ministres fdraux, notamment en ce qui concerne les points suivants: (4) promouvoir la notion de tarification raliste telle qunonce dans la Politique fdrale relative aux eaux. 3.1.33 Le gouvernement fdral devrait recueillir linformation ncessaire pour grer leau douce, et ce de la manire suivante: Ressources naturelles Canada, de concert avec Environnement Canada, devrait tablir une base de connaissances sur les eaux souterraines du bassin qui permette de comprendre leur contribution la disponibilit deau de surface. Il faudrait porter une attention particulire aux aquifres cls, leur gologie, aux apports potentiels deau et aux prlvements actuels.

Annexe 3 : Principales recommandations de rapports canadiens sur les ressources en eau souterraine

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Environnement Canada devrait recueillir suffisamment dinformation sur les contaminants cls dans le bassin des Grands Lacs et du Saint-Laurent et sur leurs sources, afin de fixer les priorits daction. 3.1.34 Sant Canada devrait noncer clairement ses responsabilits dans le bassin en matire de protection de la sant humaine contre les contaminants potentiels de leau potable. Dans le cadre de cet effort, il devrait entreprendre, en collaboration avec le Sous-comit fdral-provincial-territorial sur leau potable, si possible, de revoir ltat de la qualit de leau potable, y compris la conformit avec les lignes directrices pour la qualit de leau potable, laccs du public de linformation sur la qualit de leau potable et le besoin de normes nationales excutoires pour leau potable.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

CADRE CANADIEN DE COLLABORATION EN MATIRE DEAU SOUTERRAINE (2003)

Contexte : Le Cadre canadien de collaboration en matire deau souterraine rsulte dune initiative de la Commission gologique du Canada. Il a t cr par suite de deux ateliers nationaux tenus en 2000 et 2001, auxquels ont particip des reprsentants de tous les ordres de gouvernement, du milieu universitaire et du secteur priv. Le Cadre canadien de collaboration en matire deau souterraine na pas t officiellement endoss par Ressources naturelles Canada. Auteur : Comit national ad hoc sur leau souterraine Recommandations

Recommandations pour le domaine des mcanismes de coordination et de collaboration: tablir un comit fdral-provincial de leau souterraine (CFPES) charg de resserrer la collaboration entre tous les ordres de gouvernement; instituer un comit consultatif canadien sur leau souterraine (CCCES) o sigeront des reprsentants des diverses parties intresses et qui sera charg de conseiller le CFPES; rendre compte annuellement de lavancement des travaux du CCCES (CFPES) aux parties intresses. Recommandations pour le domaine des programmes coopratifs nationaux: accrotre le financement affect aux travaux de recherche et dinventaire sur leau souterraine; entreprendre une valuation et un inventaire des ressources canadiennes en eau souterraine; tablir un rseau de rseaux de surveillance de leau souterraine; dterminer les besoins cruciaux en recherche sur les enjeux lis leau souterraine qui sont propres au Canada; promouvoir les liens entre les responsables politiques et les milieux de la recherche. Recommandations pour le domaine de la communication: amorcer des programmes destins sensibiliser le public sur son rle dans la protection des ressources en eau souterraine; fournir au public et aux professionnels du secteur de leau souterraine une source de connaissances sur leau souterraine;

Annexe 3 : Principales recommandations de rapports canadiens sur les ressources en eau souterraine

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concevoir et promouvoir une tribune lectronique nationale sur leau souterraine; continuer dorganiser, aux deux ans, des ateliers nationaux sur leau souterraine. Recommandations pour le domaine des normes de rendement uniformes lchelle du Canada: fournir des activits de formation avance pour faire progresser les connaissances et les comptences de foreurs de puits deau et des professionnels et des techniciens du secteur de leau souterraine; crer des programmes dagrment professionnel lintention des foreurs de puits deau et des professionnels et des techniciens du secteur de leau souterraine; reconnatre lagrment professionnel dcern par les provinces aux foreurs de puits deau et aux professionnels et aux techniciens du secteur de leau souterraine de toutes les rgions du Canada; laborer, promouvoir et coordonner les lignes directrices concernant les pratiques de gestion optimale et le transfert des technologies dans le domaine de leau souterraine.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

CADRE DE GESTION DE LEAU POUR LE GOUVERNEMENT FDRAL (2004)

Contexte : Le gouvernement fdral a dclar que leau tait une priorit de dveloppement

durable en 2003. Compos de hauts fonctionnaires et coprsid par Environnement Canada et Sant Canada, un comit interministriel a reu le mandat dlaborer un cadre de gestion de leau lintention du gouvernement fdral afin de rgler les questions relatives la qualit et la quantit de leau douce. Le comit a investi temps, argent et efforts en vue dlaborer le Cadre de gestion de leau pour le gouvernement fdral. Celui-ci a t approuv par le comit au niveau des sous-ministres en fvrier 2004. Le Cadre nonce en premier lieu une vision : Une eau propre, salubre et sre pour les humains et les cosystmes. Se greffent cette vision cinq rsultats finaux de lactivit fdrale dans le domaine de leau, cest--dire la protection de la sant humaine par la distribution deau potable sre, la sant des cosystmes, lutilisation durable et lconomie, les risques et les prvisions environnementales, et la dimension mondiale. (CEDD, 2005). Dans son rapport de 2005, la commissaire lenvironnement et au dveloppement durable formulait la recommandation suivante: Environnement Canada, de concert avec dautres ministres et organismes fdraux, devrait fournir des claircissements sur les prochaines tapes de lutilisation du Cadre de gestion de leau pour le gouvernement, particulirement en ce qui concerne les cinq rsultats finaux. (CEDD, 2005). La CEDD a jug que la rponse dEnvironnement Canada, dont des extraits sont cits ci-aprs, ntait pas satisfaisante quant aux aspects prcis de ses recommandations.
Rponse dEnvironnement Canada

En septembre 2004, le ministre de lEnvironnement a lanc le processus de cration du Cadre pour la comptitivit et la durabilit de lenvironnement (CCDE). Le Cadre a pour but datteindre le plus haut niveau possible en matire de qualit de lenvironnement afin damliorer la sant et le bien-tre des Canadiens, de prserver notre environnement naturel et de favoriser notre comptitivit long terme. Le Cadre fdral sur leau contribuera raffirmer les priorits de la politique fdrale sur leau dans le CCDE. Dix-neuf ministres ont particip aux travaux associs llaboration du Cadre; ils ont dcrit leurs activits en fonction de cinq objectifs finaux. Le Cadre sur leau vise notamment aider cibler les forces et les faiblesses des activits des ministres afin dexaminer toute la gamme des questions relatives leau. Environnement Canada va continuer de faire la promotion de lesprit du cadre dans ltablissement des priorits et lintgration des activits interministrielles relies leau. Une prochaine tape importante, les rsultats du Cadre fdral sur leau seront intgrs dans le cadre plus large du CCDE selon les thmes suivants:

Annexe 3 : Principales recommandations de rapports canadiens sur les ressources en eau souterraine

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Rsultats du Cadre fdral sur leau Sant humaine Dangers et prvision environnementale Sant des cosystmes Utilisation durable et conomie

Rsultats du CCDE Sant et scurit des Canadiens Environnement naturel Comptitivit long terme

Les grandes stratgies visant atteindre les objectifs du Cadre fdral sur leau serviront galement llaboration de certains lments du CCDE lis leau. Une table ronde sur leau avec le Comit des sous-ministres sur les politiques concernant la durabilit et lenvironnement aidera raffirmer les priorits fdrales sur leau et aligner les activits concernant leau sur les diffrents mandats du CCDE. Les discussions de la table ronde et lharmonisation dj mentionne sont prvues lautomne 2005. (CEDD, 2005)
Auteur : Un comit interministriel de hauts fonctionnaires coprsid par

Environnement Canada et Sant Canada


Recommandations

Le Cadre nonce en premier lieu une vision: Une eau propre, salubre et sre pour les humains et les cosystmes. Se greffent cette vision cinq rsultats finaux de lactivit fdrale dans le domaine de leau. Ces rsultats finaux ont trait aux lments suivants: la protection de la sant humaine par la distribution deau potable sre; la sant des cosystmes; lutilisation durable et lconomie; les risques et les prvisions environnementales; la dimension mondiale.

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La gestion durable des eaux souterraines au Canada

LEAU DANS LOUEST : UNE SOURCE DINQUITUDE (2005)

Contexte : Le Comit snatorial permanent de lnergie, de lenvironnement et

des ressources naturelles a pass en revue des questions nouvelles lies son mandat et fait rapport leur sujet.
Auteur : Le Comit snatorial permanent de lnergie, de lenvironnement et des

ressources naturelles
Recommandation 1

Le gouvernement du Canada devrait prendre les mesures ncessaires pour que tous les principaux aquifres du Canada soient valus dici 2010. Les donnes devraient tre verses dans la base de donnes nationale sur les eaux souterraines et tayes par un document sommaire qui ferait tat des risques pour la qualit des eaux souterraines et leur quantit.
Recommandation 2

Le gouvernement du Canada devrait collaborer avec lindustrie et les autres ordres de gouvernement afin dlaborer une mthode normalise de collecte et de dclaration des donnes sur leau. Le gouvernement du Canada devrait assumer la responsabilit de la cration dun centre de statistiques sur leau.
Recommandation 3

Le gouvernement du Canada doit rtablir le financement des tudes longitudinales sur les eaux. De telles tudes sont essentielles la prennit des ressources hydriques du Canada.
Recommandation 4

Le gouvernement du Canada devrait augmenter son soutien lInstitut national de recherche sur les eaux et lAdministration du rtablissement agricole des Prairies de manire ce que ces institutions soient plus mme de relever le dfi grandissant de leau dans lOuest canadien.
Recommandation 5

Le gouvernement du Canada devrait crer un Conseil national des eaux. Ce conseil, compos de reprsentants de lindustrie, des instituts de recherche et de tous les ordres de gouvernement, aurait pour mandat de dfinir les questions primordiales lies leau qui ncessitent lattention du gouvernement fdral et de proposer des stratgies visant les rsoudre.

Council of Canadian Academies Conseil des acadmies canadiennes

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