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Le comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada

Le savoir au service du public

LEAU ET LAGRICULTURE AU CANADA : VERS UNE GESTION DURABLE DES RESSOURCES EN EAU Le comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada

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Leau et lagriculture au Canada

LE CONSEIL DES ACADMIES CANADIENNES 180, rue Elgin, bureau 1401, Ottawa (Ontario) Canada K2P 2K3 Avis : Le projet sur lequel porte ce rapport a t entrepris avec lapprobation du conseil des gouverneurs du Conseil des acadmies canadiennes (CAC). Les membres du conseil des gouverneurs sont issus de la Socit royale du Canada (SRC), de lAcadmie canadienne du gnie (ACG) et de lAcadmie canadienne des sciences de la sant (ACSS), ainsi que du grand public. Les membres du comit dexperts responsable du rapport ont t choisis par le CAC en raison de leurs comptences spcifiques et en vue dobtenir un ventail quilibr de points de vue. Ce rapport a t prpar pour le gouvernement du Canada en rponse une demande soumise par le ministre de lAgriculture et de lAgroalimentaire. Les opinions, constatations et conclusions prsentes dans cette publication sont celles des auteurs, savoir les membres du comit dexperts sur la gestion durable des eaux des terres agricoles du Canada, et ne refltent pas ncessairement les points de vue des organisations o ils travaillent ou auxquelles ils sont affilis. Catalogage avant publication de Bibliothque et Archives Canada Leau et lagriculture au Canada [ressource lectronique] : vers une gestion durable des ressources en eau / Le Comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada. Publ. aussi en anglais sous le titre: Water and agriculture in Canada. Comprend des rf. bibliogr. et un index. Monographie lectronique en format PDF. Publ. aussi en format imprim. ISBN 978-1-926558-54-7 1. Eau en agricultureCanada. 2. EauApprovisionnement agricolePolitique gouvernementaleCanada. 3. Agriculture durablePolitique gouvernementaleCanada. 4. Politique agricoleCanada. I. Conseil des acadmies canadiennes. Comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada S494.5.W3W3714 2013 333.91'3170971 C2013-900249-9

Le rapport peut tre cit comme suit : Conseil des acadmies canadiennes, 2013. Leau et lagriculture au Canada : vers une gestion durable des ressources en eau. Le comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada, Conseil des acadmies canadiennes. Avis de non-responsabilit : Au meilleur de la connaissance du CAC, les donnes et les informations tires dInternet qui figurent dans le prsent rapport taient exactes la date de publication du rapport. En raison de la nature dynamique dInternet, des ressources gratuites et accessibles au public peuvent subsquemment faire lobjet de restrictions ou de frais daccs, et lemplacement des lments dinformation peut changer lorsque les menus et les pages Web sont modifis. 2013 Conseil des acadmies canadiennes Imprim Ottawa, Canada

Cette valuation a t rendue possible grce lappui du gouvernement du Canada.

Le comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada

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Le Conseil des acadmies canadiennes


Le savoir au service du public

Le Conseil des acadmies canadiennes (CAC) est un organisme indpendant but non lucratif qui soutient des valuations scientifiques indpendantes, effectues par des experts, visant clairer llaboration de politiques publiques au Canada. Dirig par un conseil de 12 gouverneurs et conseill par un comit consultatif scientifique de 14 membres, le CAC a pour champ daction la science au sens large, ce qui englobe les sciences naturelles, les sciences sociales, les sciences de la sant, ainsi que le gnie et les sciences humaines. Les valuations du CAC sont effectues par des comits pluridisciplinaires indpendants dexperts provenant du Canada et de ltranger. Ces valuations visent cerner des problmes mergents, des lacunes dans les connaissances, les atouts du Canada, ainsi que les tendances et les pratiques internationales. Ces tudes fournissent aux dcideurs gouvernementaux, aux universitaires et aux parties prenantes les renseignements de haut calibre dont ils ont besoin pour laborer des politiques publiques claires et novatrices. Toutes les valuations du CAC sont soumises un examen formel. Elles sont publies en franais et en anglais et mises la disposition du public sans frais. Des fondations, des organisations non gouvernementales, le secteur priv et tout palier de gouvernement peuvent soumettre au CAC des questions susceptibles de faire lobjet dune valuation. Le CAC bnficie aussi du soutien de ses trois acadmies membres fondatrices : La Socit royale du Canada (SRC) est le principal organisme national regroupant dminents scientifiques, chercheurs et artistes au Canada. La SRC a pour objectif premier de promouvoir lacquisition du savoir et la recherche en arts et en sciences. Elle compte prs de 2000 membres, des hommes et des femmes choisis par leurs pairs pour leurs ralisations exceptionnelles en sciences naturelles, en sciences humaines et en arts. La SRC sattache reconnatre lexcellence, conseiller les gouvernements et les organisations et promouvoir la culture canadienne. LAcadmie canadienne du gnie (ACG) est lorganisme national par lentremise duquel les ingnieurs les plus chevronns et expriments du Canada offrent au pays des conseils stratgiques sur des enjeux dimportance capitale. Fonde en 1987, lACG est un organisme indpendant, autogr et but non lucratif. Les membres de lACG sont nomms et lus par leurs pairs titre honorifique en fonction de leurs ralisations exceptionnelles et de leurs longs tats de service

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au sein de la profession dingnieur. Les membres de lACG sengagent faire en sorte que lexpertise en gnie du Canada soit mise au service du plus grand bien de tous les Canadiens et Canadiennes. LAcadmie canadienne des sciences de la sant (ACSS) reconnat des personnes qui ont leur actif de grandes ralisations dans le domaine des sciences de la sant en milieu universitaire au Canada. Fonde en 2004, lACSS compte environ 400 membres et elle nomme de nouveaux membres chaque anne. Lorganisme est gr par un conseil de direction bnvole et un comit excutif. La principale fonction de lACSS est de fournir des valuations pertinentes, claires et impartiales sur des questions urgentes qui touchent la sant des Canadiens et des Canadiennes. De plus, lACSS surveille lvolution des vnements touchant la sant mondiale afin de renforcer la capacit dintervention du Canada pour lavenir, et elle sert de porte-parole au Canada dans le domaine des sciences de la sant sur la scne internationale. Enfin, lACSS offre une voix collective et multidisciplinaire faisant autorit au nom de la collectivit des sciences de la sant. www.sciencepourlepublic.ca @scienceadvice

Le comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada

Le comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada
Howard Wheater (prsident), Titulaire de la Chaire dexcellence en recherche du Canada sur la scurit de leau; professeur, cole de lenvironnement et du dveloppement durable et Dpartement de gnie civil et gologique; Collge dingnierie, Universit de la Saskatchewan (Saskatoon, SK) Elena Bennett, Professeure adjointe, Dpartement de sciences des ressources naturelles et cole denvironnement de McGill, Universit McGill (Montral, QC) Rob de Lo, Chaire de recherche universitaire, Rglementation des eaux et gouvernance, Universit de Waterloo (Waterloo, ON) Bob Friesen, Prsident, Farmers of North America Strategic Agriculture Institute (FNA-STAG) (Ottawa, ON) Kirk E. Hamilton, conomiste principal, Groupe de recherche sur le dveloppement, Banque mondiale (Washington, DC) Lorne Hepworth, Prsident, CropLife Canada (Ottawa, ON) Dave McGee, Gestionnaire principal en matire de politiques et de mise en uvre, Alberta Environment (Lethbridge, AB) Diane Parent, Professeure titulaire et chercheure, Dpartement des sciences animales, Facult des sciences de lagriculture et de lalimentation, Universit Laval (Qubec, QC) John Pomeroy, Chaire de recherche du Canada en ressources deau et en changement climatique, Universit de la Saskatchewan (Saskatoon, SK) David Rudolph, Professeur, Dpartement des sciences environnementales et de la Terre, Universit de Waterloo (Waterloo, ON) Stephen R. Smith, Professeur de systmes de bioressources, Dpartement de gnie civil et de lenvironnement, Collge imprial de Londres (Londres, Royaume-Uni) Ronald Stewart, MSRC, Professeur et directeur de dpartement, Dpartement de lenvironnement et de la gographie, Universit du Manitoba (Winnipeg, MB) P. Kim Sturgess, MACG, Prsidente-directrice gnrale et fondatrice, Alberta WaterSMART (Calgary, AB) Barry Thompson, Gestionnaire et coordinateur, Ressources agricoles durables, ministre de lAgriculture, gouvernement de lle-du-Prince-douard (Charlottetown, PE) Rene Van Acker, Professeur, Dpartement de lagriculture vgtale et doyen associ affect aux relations externes, Collge de lagriculture de lOntario, Universit de Guelph (Guelph, ON)

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Remerciements
Le comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada a t cr en rponse une requte du ministre de lAgriculture et de lAgroalimentaire, sollicitant auprs du Conseil des acadmies canadiennes un avis scientifique pour aider guider la gestion durable de leau dans le secteur agricole au Canada. Au nom du comit dexperts, je voudrais remercier le ministre davoir abord en temps opportun cette importante question. Le prsent rapport traduit les efforts et les contributions de 15 spcialistes de diverses disciplines provenant du Canada et de ltranger. Je suis extrmement reconnaissant envers mes collgues du comit, qui nont pas mnag temps et effort pour que ce rapport ait la qualit et la profondeur requises. Le rapport est le fruit des rflexions et du jugement collectifs des membres du comit dexperts et une entreprise de cette envergure aurait t impossible sans leur soutien et leurs avis clairs. Je voudrais aussi remercier John Kolk, qui a enrichi nos dbats par ses nombreuses observations utiles mais qui a d quitter le comit avant que le rapport ne soit complt pour se porter candidat llection provinciale de 2012 dans la circonscription de Little Bow, en Alberta. Je remercie galement les membres du personnel du Conseil des acadmies canadiennes pour leur appui et leur aide tout au long du processus. Leurs efforts assidus ont fait en sorte que notre dmarche procde sans heurts, et ils ont contribu renforcer globalement les travaux du comit. Enfin, je tiens remercier Elizabeth Dowdeswell, prsidente du Conseil des acadmies canadiennes pour les conseils judicieux et le soutien incessant quelle a fournis au comit dexperts tout au long de ses dlibrations. Ses efforts ont t grandement apprcis.

Howard Wheater, prsident Comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada

Le comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada

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P e r s o n n e l re s p o n s a b l e d u p ro j e t a u C o n s e i l des acadmies canadiennes


quipe affecte lvaluation : Tim Krywulak, directeur de programme Marc M. Dufresne, associ de recherche Stefan Jungcurt, associ de recherche Fiona McArthur, associe de recherche Rebecca Chapman, chercheuse Wendy Y. Shen, coordonnatrice de programme Avec la collaboration de : NIVA Inc., services de rvision Accurate Communications, conception du rapport CIGC Inc., services de traduction de langlais au franais

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Examen du rapport
Ce rapport a t examin ltat dbauche par les personnes dont les noms figurent ci-dessous un groupe dexaminateurs choisis par le Conseil des acadmies canadiennes (CAC) en raison de la diversit de leurs points de vue et de leurs domaines de spcialisation, et de leur reprsentativit des organisations universitaires, politiques et non gouvernementales. Les examinateurs ont valu lobjectivit et la qualit du rapport. Leurs observations, qui demeureront confidentielles, ont t pleinement prises en compte par le comit dexperts, et la plupart de leurs suggestions ont t intgres au rapport. Ces personnes nont pas t invites approuver les conclusions du rapport et elles nont pas vu la version finale avant sa publication. Le comit dexperts sur la gestion durable des eaux des terres agricoles du Canada et le Conseil des acadmies canadiennes assument lentire responsabilit du contenu dfinitif du rapport. Le CAC tient remercier les personnes suivantes davoir accept dexaminer le rapport : Ken W. Belcher, Dpartement de politique, de commerce et dconomie des bioressources, cole de lenvironnement et de la durabilit, Universit de la Saskatchewan (Saskatoon, SK) Safia Hamoudi, professeure adjointe, Dpartement des sols et du gnie agroalimentaire, Universit Laval (Qubec, QC) Isobel W. Heathcote, professeure, Universit de Guelph, prsidente, Wyndham Research Inc. (Bracebridge, ON) Calestous Juma, professeur, Pratique de dveloppement international, Harvard Kennedy School (Cambridge, MA) Gary Kachanoski, prsident et recteur, Universit Memorial de Terre-Neuve (St. Johns, NL) Kerry T.B. MacQuarrie, professeur et titulaire dune chaire de recherche du Canada, Dpartement de gnie civil et Institut canadien des rivires, Universit du Nouveau-Brunswick (Fredericton, NB)

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Nancy Olewiler, professeure et directrice, cole de politique publique, Universit Simon Fraser (Vancouver, CB) Alain N. Rousseau, professeur titulaire et chercheur, INRS-ETE (Qubec, QC) Robert Sandford, prsident, Initiative de partenariat canadien, Dcennie internationale daction de lONU Leau source de vie (Canmore, AB) David Sauchyn, professeur-chercheur, Prairie Adaptation Research Collaborative, Universit de Regina (Regina, SK) Gord Surgeoner, prsident, Ontario Agri-Food Technologies (Guelph, ON) Harry Swain, associ de recherche principal, Centre dtudes mondiales, Universit de Victoria (Victoria, CB) La procdure dexamen du rapport a t supervise au nom du conseil des gouverneurs et du comit consultatif scientifique du CAC par Daniel Krewski, professeur, Dpartement dpidmiologie et de mdecine sociale, et directeur scientifique du Centre Samuel McLaughlin dvaluation du risque pour la sant des populations, Universit dOttawa (Ottawa, ON). Le rle du superviseur tait de sassurer que le comit dexperts prenne en considration de manire complte et quitable les observations des examinateurs du rapport. Le conseil des gouverneurs du CAC nautorise la publication du rapport dun comit dexperts quune fois que la personne responsable du contrle de lexamen du rapport ait confirm que le rapport satisfait aux exigences du CAC. Le CAC remercie le M. Krewski de la diligence avec laquelle il a supervis lexamen du rapport.

Elizabeth Dowdeswell, O.C., prsidentedirectrice gnrale Conseil des acadmies canadiennes

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Lagriculture fait une contribution importante la prosprit et au bien-tre du Canada. La production agricole primaire joue un rle vital dans le secteur alimentaire, dont lactivit conomique est value prs de 100 milliards de dollars annuellement et qui reprsente environ 1 emploi sur 7,5 au pays. Elle est la principale source de scurit alimentaire et de soutien pour les collectivits rurales. Pour de nombreux Canadiens, elle constitue non seulement une source de revenu, mais un mode de vie. Des possibilits importantes soffriront lagriculture canadienne dans les dcennies venir. Sous leffet de la croissance dmographique et dautres facteurs, la demande mondiale daliments devrait plus que doubler dici 2050, tandis que la progression des revenus dans le monde fait voluer les profils de consommation alimentaire vers des formes de production agricole valeur leve (mais ncessitant aussi une plus grande quantit deau), comme la viande et les produits laitiers et accrot la demande de produits agricoles non alimentaires tels que les biocarburants et les fibres naturelles. Du mme coup, la concurrence accrue pour leau, les terres et les autres ressources, ainsi que limpact incertain du changement climatique et de la variabilit du climat, susciteront des tensions accrues dans le secteur de la production agricole partout dans le monde. Au Canada, parmi les risques et les incertitudes les plus importants, il y a limpact de lagriculture sur la quantit et la qualit de leau; laccs du secteur agricole leau, aux terres et aux autres ressources; et la faon dont ce secteur pourra faire face aux dfis poss par le changement climatique et dautres tendances. Il importe de sattaquer sans dlai ces risques et ces incertitudes si nous voulons que le Canada conserve un secteur agricole dynamique, en mesure de tirer parti des possibilits qui se prsentent et de contribuer satisfaire les besoins alimentaires mondiaux. Afin de se prparer en vue de saisir ces occasions et de relever ces dfis, le ministre de lAgriculture et de lAgroalimentaire (le commanditaire) a demand au Conseil des acadmies canadiennes (CAC) de runir un comit dexperts pour examiner la question suivante :

Quelles tudes scientifiques supplmentaires sont ncessaires pour mieux encadrer la gestion durable de leau, afin de rpondre aux besoins de lindustrie agricole?

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Dans le but de rpondre cette question, le CAC a runi un comit multidisciplinaire form de spcialistes canadiens et trangers ayant une expertise en hydrologie, en agriculture, en climatologie, en gnie, en conomique, en gestion et en gouvernance de leau et dans dautres domaines. Le comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada (le comit) a recueilli et analys des donnes pertinentes sur des sujets tels que les ressources hydriques du Canada, lavenir de leau en agriculture et dans dautres industries, lagriculture et lenvironnement, les pratiques de gestion bnfiques (PGB) au Canada et dans dautres pays, les tendances de la technologie et de linnovation, les cadres de politique publique et les instruments conomiques, ainsi que les volets communication et mobilisation des intervenants dans la gestion des terres et de leau. Les renseignements recueillis aux fins de cet examen ont t combins lexpertise, lexprience et au jugement des membres du comit dexperts.
L E S O B S E R VAT I ONS

Aprs un examen des donnes disponibles, le comit dexperts a dfini cinq domaines cls o des connaissances scientifiques plus pousses et des mesures ncessaires pourraient contribuer amliorer la gestion durable de leau en agriculture. Laperu qui suit rsume ces cinq domaines, qui correspondent aux cinq chapitres principaux du rapport.

1. Parvenir une meilleure comprhension des risques et des incertitudes entourant des questions telles que les conditions du march, la concurrence pour les terres et les ressources hydriques et le changement climatique afin dclairer les dcisions de gestion, et daboutir des pratiques de gestion plus efficaces et de meilleurs rsultats (chapitre 2).
Afin de dterminer quelles connaissances scientifiques supplmentaires sont requises pour assurer une gestion durable de leau en agriculture au Canada, il importe de bien comprendre les principaux dterminants mondiaux qui influent sur lavenir du secteur agricole, ainsi que le contexte conomique, environnemental et social dans lequel sinscrit le secteur agricole canadien. Aux fins du prsent rapport, le comit dexperts a examin les donnes scientifiques disponibles sur les tendances et les dbouchs futurs lhorizon 2050. Le comit a observ que durant cette priode, lvolution des conditions du march engendrera vraisemblablement de nouvelles possibilits dexportation axes vers des formes de production agricole ncessitant de plus grandes quantits deau. Cette tendance surviendra dans un contexte o le dveloppement urbain et industriel, le changement climatique et dautres facteurs exerceront une pression croissante sur les terres, leau et les autres

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ressources au Canada et ailleurs dans le monde. Qui plus est, lintensification concomitante de la concurrence pour les ressources pourrait engendrer des pressions sociales obligeant le secteur agricole dmontrer de faon plus convaincante sa contribution la croissance conomique, la scurit alimentaire et la protection de lenvironnement, tandis que des risques dorigine rglementaire et non rglementaire pourraient imposer des changements dans les mthodes de production et le choix des lieux de production. Des recherches supplmentaires portant sur ces domaines et dautres qui laissent entrevoir des possibilits, et sur les risques et les incertitudes connexes, pourraient aider les producteurs agricoles, les responsables des politiques et dautres intervenants prendre des dcisions plus claires au chapitre de la planification de la production, des investissements en infrastructure et des politiques agricoles. Le comit est davis que les domaines prioritaires englobent la recherche sur les changements dans les conditions du march, les politiques et les perceptions sociales qui pourraient faire surgir de nouveaux risques et des possibilits nouvelles pour lagriculture; les consquences dune concurrence accrue pour les terres, leau et les autres ressources; et les rpercussions du changement climatique et de la variabilit accrue du climat dans lensemble des rgions agricoles du Canada. Le comit dexperts a observ que le changement climatique posera probablement des dfis accrus pour le secteur agricole partout dans le monde. Dans certaines des plus grandes rgions agricoles du monde, on peut sattendre une baisse de prcipitations. Au Canada, le changement climatique touchera la fois les conditions de croissance des cultures non irrigues et les ressources en eaux de surface et souterraines qui soutiennent lirrigation et les activits dlevage. Globalement, on peut anticiper une frquence accrue des vnements climatiques extrmes, y compris des inondations et des scheresses; certains vnements rcents en Amrique du Nord et ailleurs dans le monde ont permis de voir les consquences potentielles de cette tendance sur la production alimentaire mondiale. Au Canada, les Prairies ont connu travers lhistoire une succession dinondations et de priodes de scheresse; le comit dexperts a constat avec une certaine inquitude que les recherches rcentes avec divers scnarios de changement climatique laissent prsager un risque accru de scheresse extrme dans les Prairies. De lavis du comit, en raison du degr lev dincertitude en ce qui concerne les conditions futures, de nouvelles approches seront requises pour appuyer llaboration des politiques, la gouvernance et la gestion de leau aux fins de la production agricole. En particulier, il faudrait mener des recherches sur le potentiel de gestion adaptative afin dlaborer des stratgies robustes qui aideront composer avec lincertitude au sujet de lavenir de leau, et sur le rle des tudes prospectives pour guider ces stratgies.

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2. Amliorer les donnes de surveillance sur les aspects plus proccupants en adoptant une approche axe sur le risque, et renforcer la capacit dinterprtation scientifique de ces donnes, pour favoriser une meilleure comprhension du patrimoine des ressources hydriques du Canada et des changements qui se produisent sur les plans de lhydrologie, de lcologie et du climat et pour faciliter une gestion adaptative (chapitre 3).
Laccs un approvisionnement fiable et suffisant en eau douce est une condition essentielle pour lagriculture. La plus grande partie de la production agricole dpend des prcipitations naturelles (pluie ou neige), parfois appele eau verte . Pour lagriculture non irrigue, les proccupations concernant leau sont centres sur a) les conditions climatiques favorables aux cultures (c.--d. un niveau adquat et fiable de prcipitations dune anne lautre, les conditions extrmes o il y a trop ou pas assez deau, et le changement climatique); b) une gestion des terres visant optimiser les conditions hydrologiques pour les cultures (p. ex. en recourant au drainage ou des mthodes de travail du sol); et c) les rpercussions des activits agricoles sur la quantit et la qualit de leau des systmes deaux de surface et souterraines. Lirrigation et les autres formes dutilisation de leau des fins agricoles (p. ex. pour llevage intensif ou la transformation des aliments) puisent dans les sources deau de surface (rivires et lacs) ou les nappes deau souterraines. Cest ce quon appelle parfois leau bleue , et son utilisation entre souvent en concurrence avec dautres types de demande pour leau (p. ex. leau potable, les autres utilisations urbaines de leau, lindustrie, la production hydrolectrique et le maintien dcosystmes en sant). Lirrigation est essentielle lagriculture dans les rgions o les prcipitations sont faibles et/ou variables et elle peut galement permettre une plus grande productivit, une diversit accrue (pour les cultures valeur leve) et des produits de qualit. Cependant, lirrigation est la plus grande source de consommation deau bleue dans le monde (entre 70 et 80 % de la consommation mondiale deau). Les proccupations au sujet de lutilisation de leau bleue ont trait la quantit et la qualit de leau disponible, ainsi quaux rpercussions des activits agricoles sur la qualit des ressources hydriques de surface et souterraines.

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Une srieuse menace la sant du secteur agricole est le stress hydrique, li soit la quantit et la qualit de leau utilise par lagriculture, soit la quantit et la qualit de leau qui scoule des terres agricoles. Les causes du stress hydrique dpendent des conditions locales. Ainsi, dans certaines rgions des Prairies, lirrigation est la principale source de consommation deau bleue dans des secteurs o les ressources hydriques sont entirement attribues, alors que lapprovisionnement de la rgion en eau verte a t marqu la fois par dimportantes inondations (comme en 2011) et par des scheresses (comme en 2001-2002). Dans certaines rgions de la ColombieBritannique, lutilisation de leau des fins agricoles fait face une vive concurrence de la part dautres utilisateurs et de lenvironnement. Ainsi, dans la valle de lOkanagan, une rgion o lactivit agricole dpend de lirrigation, il y a eu une forte croissance dmographique ces dernires annes, et le niveau dapprovisionnement disponible en eau a dj, ou presque dj, t atteint. La contamination des eaux de surface et des nappes souterraines imputable au ruissellement agricole est une proccupation majeure dans la plupart des rgions agricoles du pays. Puisquil est prvu que les contraintes qui psent sur les ressources en eau iront en sintensifiant, lagriculture et les autres secteurs doivent collaborer pour trouver des mthodes plus efficientes et plus durables de gestion de lutilisation et de la consommation de leau. Un tel effort passe par une meilleure surveillance de leau afin de fournir aux dcideurs et aux parties prenantes les renseignements ncessaires une gestion plus efficace de leau. Cependant, le Canada ne dispose pas lheure actuelle des donnes et du niveau de coordination intergouvernementale ncessaires une comprhension adquate des dimensions qualitatives et quantitatives des ressources en eau douce au pays, surtout dans les rgions moins peuples, ou de lutilisation actuelle de leau par le secteur agricole et de ses besoins futurs en eau. Le comit dexperts est davis que des amliorations au chapitre de la surveillance et de la modlisation de la quantit et de la qualit de leau permettraient une meilleure prise en charge des risques qui se posent pour lagriculture. De tels renseignements ont importance critique pour clairer llaboration de stratgies de gestion adaptative, qui seront essentielles pour aider les producteurs agricoles, les responsables des politiques et les autres intervenants composer avec lincertitude accrue des conditions du march, du climat et des autres facteurs de risque. Le comit dexperts soutient par ailleurs que la mise en place de moyens intgrs de surveillance et de prvision pour leau et le climat pourraient contribuer fortement la capacit du Canada de grer de manire durable ses ressources hydriques pour la production agricole, en produisant de prcieux renseignements pour attnuer les risques, exploiter les possibilits qui soffrent et clairer les dcisions en matire de politique et de gestion.

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3. Parvenir une meilleure comprhension des interactions complexes entre la gestion des terres et les ressources hydriques, y compris lvaluation de lefficacit conomique et environnementale des PGB et du potentiel de lagriculture de conservation et dune approche axe sur les services cosystmiques dans la gestion des ressources naturelles (y compris l'eau et les terres) (chapitre 4).
Lagriculture peut faire sentir ses effets sur lenvironnement physique de faons complexes, par le biais de lirrigation, du travail du sol, du drainage et des autres pratiques de gestion des terres et de leau. Certains effets sur la quantit deau, la qualit de leau et les habitats soulvent la controverse, mais demeurent mal compris et quantifis. Un exemple est la perte de terres humides attribuable au drainage agricole, un problme qui peut tre une source de conflit entre diffrents groupes au sein de la collectivit. Lun des principaux problmes affectant la qualit de leau provient des charges leves en nutriments, notamment lazote et le phosphore. Parmi les enjeux proccupants qui se posent au Canada, il y a les concentrations leves de phosphore dans les Prairies. Les effets connexes sur les rivires et les lacs englobent la prolifration dalgues, qui a des consquences pour les cosystmes, leau potable et les activits rcratives. Dautres effets sur la sant des cosystmes, les activits de loisirs et la qualit de leau potable dcoulent notamment des concentrations leves de nitrate dans des rgions comme lle-du-Prince-douard, o les taux observs dans les eaux souterraines et certaines sources deau de surface dpassent les normes acceptables pour leau potable. De telles pressions se font sentir partout dans le monde; en Europe, une tude rcente a rvl que les effets de lazote ractif provenant de lagriculture causaient des dommages environnementaux estims entre 20 et 150 milliards deuros par anne, comparativement des avantages dcoulant de lutilisation dengrais azots par les agriculteurs valus entre 10 et 100 milliards deuros annuellement. Parmi les autres problmes qui se posent, il y a les rpercussions des agents pathognes, des pesticides et des produits mdicinaux vtrinaires sur la qualit de leau. mesure que sintensifieront les efforts pour accrotre la production agricole, les problmes lis limpact de lagriculture sur leau et lenvironnement se poseront avec plus dacuit, notamment parce que dautres pressions proviennent aussi de la croissance dmographique, de lexpansion urbaine et du dveloppement industriel.

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Leau et lagriculture au Canada

Mme si lagriculture est associe certains des effets sur la qualit de leau et de lenvironnement qui dcoulent de la croissance des activits dans le monde, de nombreuses possibilits soffrent pour grer linterface de lagriculture et de lenvironnement aquatique en haussant lefficience de lutilisation de leau et en amliorant la protection de lenvironnement. Les PGB, les innovations technologiques, les stratgies de gouvernance et les instruments de politique sont quelques-uns des moyens notre disposition pour y arriver. tant donn les diverses proccupations exprimes concernant les effets nfastes de lagriculture sur le milieu hydrique et les proccupations que soulvent plus particulirement les nutriments, une question fondamentale dans loptique des politiques sera de dterminer le potentiel des divers moyens comme les PGB, les technologies, les stratgies de gouvernance et les instruments de politique pour attnuer ces effets. Les PGB fournissent aussi le contexte pour deux concepts connexes porteurs dimportants avantages en lien avec une diversification accrue du secteur agricole : lagriculture de conservation, qui vise crer des milieux rsilients et productifs devant un avenir incertain, et une approche axe sur les services cosystmiques, qui reconnait la valeur des services non commercialisables, comme le contrle des crues, la qualit de leau et la diversit cologique. Ces visions plus larges du rle de lagriculture comme fournisseur dune gamme plus tendue de biens et de services cosystmiques pour la socit pourraient engendrer des avantages et des possibilits considrables pour lindustrie agricole. Les grandes priorits de la recherche portent donc sur la quantification des effets des pratiques de gestion des terres agricoles sur la quantit deau, la qualit de leau et la sant des cosystmes, et le potentiel des PGB pour limiter ces effets. La problmatique rejoint les aspects suivants : les rpercussions des changements dans les mthodes de culture et de travail du sol sur les mcanismes de ruissellement et la qualit de leau lchelle locale et rgionale; leffet du drainage agricole et de la perte de terres humides sur les risques dinondation, la rsilience la scheresse, la qualit de leau et les habitats lchelle locale et rgionale; les effets possibles des PGB sur les charges en nutriments dans les eaux de surface et les systmes deaux souterraines.

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Pour aborder cette dernire question, il faudra mener des recherches cibles sur le rendement des PGB dans le but de quantifier leur efficacit aux niveaux local et rgional, de trouver les meilleures faons d'encourager ladoption de pratiques et de technologies durables, et dvaluer les options pour assurer le partage des cots et des avantages entre les parties prenantes, y compris le public. Le comit dexperts est davis quune vision du rle de lagriculture axe sur les services cosystmiques ncessiterait des donnes sur les rapports entre lagriculture, les habitats et la biodiversit sensiblement meilleures que celles que nous avons maintenant.

4. Amliorer les connaissances au sujet des technologies prometteuses au niveau de lexploitation agricole et des priorits de la recherche, pour contribuer une plus grande efficience dans lutilisation de leau, une rduction des effets sur lenvironnement et la prise de dcisions dinvestissement judicieuses par les gouvernements, lindustrie et les producteurs agricoles (chapitre 5).
Les progrs de la technologie ont eu de profondes rpercussions sur la productivit globale des systmes agricoles, et les experts se montrent optimistes au sujet des gains de productivit futurs. Il existe au Canada tout un ventail de solutions technologiques axes sur lirrigation, lagriculture de prcision et lagriculture intelligente, la formulation des pesticides et des engrais, le traitement des eaux bas cot et dautres moyens pouvant contribuer maximiser les possibilits et grer les risques en utilisant leau de manire plus efficiente, en limitant les effets sur lenvironnement et en amliorant la productivit et la rsilience de lagriculture. Le comit estime que des recherches supplmentaires sont requises pour mieux comprendre les options prioritaires qui feraient la plus grande contribution en vue damliorer lefficience de lutilisation de leau, dattnuer les effets sur lenvironnement et de hausser la productivit et la rsilience de lagriculture. Des recherches cibles sont aussi ncessaires afin de mieux percevoir les options et les priorits convenant chaque contexte agricole. Des projets de dmonstration et des efforts de vulgarisation en milieu agricole simposent aussi pour accrotre ladoption et lapplication russies davances technologiques et dautres fruits de la recherche.

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Leau et lagriculture au Canada

5. Mettre en place les fondements de la durabilit en adoptant des structures de gouvernance, des techniques dvaluation, des stratgies de transfert du savoir et des incitatifs conomiques appropris pour favoriser de meilleures dcisions de gestion, appuyer ladoption de pratiques durables et permettre aux collectivits agricoles de nouer des rapports de travail troits avec les autres secteurs et intervenants en vue de rsoudre les problmes intersectoriels (chapitre 6).
la lumire de ses recherches et de ses dlibrations, le comit dexperts est arriv la conclusion quune gouvernance efficace est une condition essentielle la gestion durable de leau en agriculture. Au Canada, la gouvernance de leau est trs fragmente et les responsabilits sont partages entre les divers paliers de gouvernement. Il y a actuellement une grande varit de modles de gouvernance de leau, y compris les cadres rglementaires traditionnels, les processus de collaboration, les mcanismes du march et des combinaisons des trois. Les rles assums par les acteurs non gouvernementaux, les peuples autochtones, les groupes de la socit civile et les entreprises ont acquis plus dimportance et ils ont volu par rapport aux dcennies antrieures. En consquence, toute une srie de dfis nouveaux se posent sur les plans de lefficacit, de la capacit, de la lgitimit et de limputabilit des dcisions de gestion. Enfin, il y a une comprhension ingale de la meilleure faon de sattaquer ces dfis. En raison des diffrences qui existent entre les rgimes juridiques, les cadres institutionnels et les contextes socio-conomiques des diffrentes rgions du pays, il ny a pas de solution unique pouvant tre applique efficacement dans toutes les sphres de comptence. Le comit dexperts sest donc tourn vers des pratiques et des principes prometteurs dont lefficacit a t dmontre pour appuyer une gestion durable des ressources hydriques, dont les suivants : Sassurer que la gouvernance se situe lchelle approprie, ce qui pourra aider faciliter la coordination des efforts de gestion entre les gouvernements et les parties prenantes. Intgrer la planification de lutilisation des terres aux dcisions touchant la gestion de leau pourrait faciliter lintgration des besoins des multiples utilisateurs tout en assurant une gestion durable de leau plus long terme. Intgrer les connaissances au processus dcisionnel (y compris les connaissances scientifiques, traditionnelles et locales) pourrait favoriser des solutions plus robustes tenant compte de la nature complexe et interdpendante des dfis actuels de la gestion et de la gouvernance de leau. La recherche transdisciplinaire,

Sommaire

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dans laquelle les chercheurs et les partenaires de la collectivit agricole, de lindustrie et du gouvernement dfinissent conjointement les problmes et les programmes de recherche, est un important moyen pour faciliter la coproduction de connaissances. La politique agricole influe fortement sur les dcisions des intervenants qui concernent lutilisation de leau en agriculture, en cherchant souvent assurer la comptitivit conomique du secteur tout en tenant compte des proccupations environnementales et sociales. Les expriences observes un peu partout au Canada et ailleurs dans le monde montrent que les instruments conomiques lorsquils sont conus et dploys de manire approprie peuvent concourir lobjectif dune gestion durable de leau. Le comit a examin le potentiel des techniques dvaluation conomique, des incitatifs conomiques, de la tarification et des marchs de leau sous langle de leur contribution la gestion durable de leau en agriculture. Il faudrait tudier la faon dont ces outils pourraient tre utiliss efficacement dans le contexte canadien ainsi que les mcanismes permettant den mesurer le succs. Les dcisions relatives la gouvernance de leau doivent aussi intgrer les points de vue et les opinions des groupes intresss. La mobilisation de ces groupes devrait sappuyer la fois sur la diffusion dinformation parmi le public et la promotion dun sens des responsabilits pour la gestion durable de leau. En consquence, le comit dexperts fait valoir que la recherche sur les stratgies de transfert de connaissances touchant lagriculture et lutilisation de leau pourrait contribuer amliorer les communications entre les responsables des politiques et les groupes intresss (y compris le public). Cela aura une importance critique pour solutionner les problmes intersectoriels lis la gestion durable de leau pour la production agricole.
P O UR LAVE NI R

Dans le domaine de la production agricole, la combinaison de possibilits, de risques et dincertitudes varie selon les sous-secteurs et les rgions. Les responsables des politiques doivent donc appliquer des solutions adaptes aux circonstances particulires de chaque cas. Cela ncessite des recherches supplmentaires, du temps et des investissements. Il faudra galement une action concerte de la part de tous les intresss dans leur domaine de responsabilit respectif, conjugue un souci de collaboration pour coordonner les activits et intgrer les connaissances

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Leau et lagriculture au Canada

en provenance des diverses administrations. Devant la ncessit de se prparer pour lavenir, il est essentiel que ces efforts dbutent sans dlai, afin que le secteur agricole canadien demeure rsilient et continue dtre un chef de file en matire de productivit et dinnovation, et quil fasse une importante contribution la croissance conomique, la scurit alimentaire et au bien-tre des collectivits locales au Canada.

Table des matires

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Table des matires


Chapitre 1 Introduction ....................................................................1 1.1 Mandat confi au comit dexperts .......................................................4 1.2 Dmarche du Conseil ...........................................................................5 1.3 Porte de lvaluation et dfinitions cls ................................................5 1.4 Structure du rapport .............................................................................9 Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture .............................................................................11 2.1 Le contexte mondial : possibilits et dfis ............................................12 2.2 Le contexte canadien : leau, le climat et les dimensions conomique et sociale ........................................................................22 2.3 Saisir les occasions et faire face aux dfis : une gestion adaptative ......38 Chapitre 3 Connaissances entrant dans les dcisions de gestion : la quantit et la qualit des ressources hydriques du Canada et les besoins au niveau de la surveillance, de la modlisation et de la gestion adaptative...... 40 3.1 La gestion de leau aux fins de lagriculture au Canada...........................................................................................42 3.2 Problmes lis la quantit deau : disponibilit de leau et utilisations concurrentes ..................................................................47 3.3 Les problmes de qualit de leau : les nutriments, les pesticides, les agents pathognes et les autres facteurs de risque .............................53 3.4 Le besoin dclairer la gestion de leau laide de renseignements sur la quantit, lutilisation et la qualit de leau .................................66 3.5 Ltat de la surveillance de la quantit deau et de la qualit de leau au Canada .............................................................................69 3.6 Le rle de la modlisation, de la prvision et de la gestion adaptative ...................................................................82 Chapitre 4 La gestion des terres et de leau : les pratiques de gestion bnfiques et la durabilit de lagriculture ...........90 4.1 Changements dans lutilisation et la gestion des terres ........................93 4.2 La gestion de leau dans le sol : irrigation et drainage.......................100 4.3 Les pratiques de gestion bnfiques ..................................................108 4.4 Nouvelles perspectives pour lagriculture durable au Canada lagriculture de conservation et lapproche axe sur les services cosystmiques .....................................................................120

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Leau et lagriculture au Canada

Chapitre 5 Technologies prometteuses lchelle de la ferme : amliorer la productivit de leau et attnuer les effets sur lenvironnement .............................130 5.1 Technologies dirrigation ..................................................................135 5.2 Le paillage.........................................................................................138 5.3 La rcolte de leau de pluie et de la neige souffle par le vent ...........140 5.4 Dchets agricoles et traitement des eaux de drainage .......................141 5.5 Utilisation de ressources hydriques dgrades et de biosolides ..........147 5.6 Semences gntiquement amliores, vgtaux caractres nouveaux et autres biotechnologies ...................................................148 5.7 Technologies lappui dune agriculture de prcision ......................152 5.8 Formulation des engrais et des pesticides ..........................................159 5.9 Rgulateurs de la croissance des plantes et osmolytes .......................162 5.10 Stabilisateurs de sol ...........................................................................163 5.11 Nanotechnologies ..............................................................................164 5.12 Technologies dlevage ......................................................................164 Chapitre 6 Btir les assises dune gestion durable de leau en agriculture ............................................................167 6.1 Lvolution du contexte de la gouvernance et de la gestion de leau au Canada ...................................................168 6.2 Instruments conomiques lappui dune gestion durable de leau .....181 6.3 Transfert de connaissances et stratgies de mobilisation des parties intresses...............................................191 6.4 Lemploi doutils efficaces de gouvernance et dlaboration des politiques lappui dune gestion durable de leau en agriculture.......................................................................198 Chapitre 7 Conclusion ...................................................................201 7.1 Question principale...........................................................................206 7.2 Sous-questions...................................................................................208 7.3 Rflexions finales ..............................................................................228 Rfrences .......................................................................................230

Chapitre 1 Introduction

1
Introduction
Mandat confi au comit dexperts Dmarche du Conseil Porte de lvaluation et dfinitions cls Structure du rapport

Leau et lagriculture au Canada

1.

Introduction

Lavenir laisse entrevoir des possibilits considrables pour le secteur agricole. La croissance de la population mondiale devrait plus que doubler la demande de produits alimentaires dici 2050 (de Fraiture et al., 2007; FAO, 2009). Linnovation cre de nouveaux marchs pour les biocarburants, les bioproduits industriels et les autres produits agricoles non alimentaires (AAC, 2011a; Boehlje et Brring, 2011; Knickel et al., 2009). En outre, laugmentation des revenus devrait stimuler la demande pour toutes les catgories de biens agricoles (de Fraiture et al., 2007; UNESCO, 2009). Le Canada peut profiter de ces marchs qui souvrent lchelle mondiale. Avec des ventes annuelles de 35,2 milliards de dollars, le Canada est le quatrime exportateur de produits agricoles et agroalimentaires (y compris les aliments et les autres produits agricoles non alimentaires) en importance, aprs lUnion europenne, les tats-Unis et le Brsil1. Lagriculture primaire a engendr elle seule des revenus agricoles bruts de 51,1 milliards de dollars en 2011 (Statistique Canada, 2012). Le secteur alimentaire au sens large (qui comprend la transformation des aliments, les boissons, les services alimentaires et la vente daliments en gros et au dtail), dans lequel lagriculture primaire joue un rle cl, touche 1 emploi sur 7,5 au Canada et engendre prs de 100 milliards de dollars dactivit conomique (AAC, 2011c; Conference Board du Canada, 2011). Mais pour exploiter ces possibilits, le secteur agricole canadien devra grer avec prudence son interaction avec lenvironnement, en particulier avec leau. Leau est essentielle lagriculture, sous forme de prcipitations ou dirrigation pour les cultures et pour abreuver les animaux dlevage. Simultanment, les activits agricoles ont des rpercussions sur la quantit deau et la qualit de leau. Lagriculture est un important consommateur deau (66 % de la consommation totale deau au Canada) (TRNEE, 2010a) et occupe une large part du paysage rural (avec le potentiel damliorer ou de dgrader la qualit de lenvironnement) (Eilers et al., 2010; Molden et al., 2007a). On pense gnralement que le Canada possde dabondantes rserves hydriques (Sprague, 2007). Mais en ralit la plus grande partie de cette eau se trouve dans des rgions o il ny a pas dagriculture (Kreutzwiser et de Lo, 2010). Plusieurs grandes rgions agricoles du Canada, notamment certaines parties des Prairies et de la ColombieBritannique, sont dj soumises un stress hydrique, et des proccupations ont surgi au sujet de qualit de leau dans presque toutes les rgions agricoles du pays (AAC, 2007a; TRNEE, 2010a; Stewart et al., 2011).

Calculs fonds sur AAC, 2011c.

Chapitre 1 Introduction

Leau et lenvironnement rural sont aussi ncessaires de nombreux autres secteurs dactivit conomique et humaine. Les centres urbains, les utilisateurs industriels, les activits rcratives lextrieur et la faune dpendent tous de sources deau propre et de territoires utilisables. Leau est galement essentielle la production dnergie (p. ex. pour la production dnergie hydrolectrique et le refroidissement des stations thermiques). Afin dassurer la prosprit dans les annes venir, les producteurs agricoles, les collectivits rurales et urbaines, les utilisateurs deau industriels, les ministres provinciaux/territoriaux et fdraux et les autres parties prenantes doivent travailler de concert pour que leau soit gre de manire durable. En particulier, la dpendance de lagriculture lgard de leau et son impact sur cette ressource (au niveau de la qualit et de la quantit) est une problmatique dimportance critique pour la viabilit du secteur agricole, des collectivits rurales et de lconomie canadienne. Simultanment, le changement climatique, l'volution rapide des conditions du march et les perceptions changeantes du public engendrent une incertitude considrable pour le secteur agricole (AAC, 2011a; Motha et Baier, 2005; Rude et Meilke, 2006; Sarris, 2009). Les consquences de ces changements sur les niveaux de production, le cot des intrants et la rentabilit seront positives dans certains domaines mais ngatives dans dautres2. Le secteur agricole et les autres intervenants doivent donc avoir une ide plus claire des risques engendrs par ces changements et de la faon dont ils peuvent tre grs3. Comment aborder ces dfis? La collectivit internationale de leau a reconnu que notre bien-tre dpendait dune utilisation et dune gestion durables de leau (UNESCO, 2009). Cela signifie que le secteur agricole canadien devra devenir un chef de file de la gestion durable de leau, dfinie par Environnement Canada comme tant lutilisation de leau douce de manire efficiente et quitable, conformment aux besoins sociaux, conomiques et environnementaux des gnrations actuelles et futures (Environnement Canada, 1987). Pour atteindre ce but, il faudra miser sur le savoir, linnovation et lintgration des ides, des pratiques et du savoir-faire provenant de plusieurs domaines des sciences sociales, des sciences de la sant, des sciences naturelles et du gnie. Le Canada doit dabord dfinir clairement les besoins des gnrations actuelles et futures , ainsi que les instruments appropris pour dfinir ces besoins et susciter laction sociale requise pour les combler. Comprendre les interactions entre le secteur agricole, lenvironnement, lconomie et la socit revt aussi une importance cruciale,

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Sur la question des rpercussions du changement climatique, voir RNCan, 2004; TRNEE, 2010b. Pour ce qui est des marchs et des perceptions du public, voir AAC, 2011a; Sarris, 2009. Pour un exemple de lventail de scnarios possibles, voir Flrke et Eisner, 2011.

Leau et lagriculture au Canada

afin de pouvoir dterminer les vritables arbitrages qui sous-tendent les dcisions prendre. Il est tout aussi important de savoir comment lagriculture peut raliser des gains defficience en exploitant les dernires technologies et en adoptant des pratiques de gestion bnfiques (PGB), de manire rpartir les cots quitablement entre tous les bnficiaires. Une gouvernance et une gestion efficaces sont aussi requises parce que plusieurs dfis qui confrontent le secteur agricole sont imputables des lacunes dans la prise de dcisions au sujet de leau. La fragmentation des responsabilits entre les gouvernements, la faiblesse des institutions et le manque de coordination sont quelques-uns des problmes de gouvernance qui doivent tre rsolus pour parvenir une gestion durable de leau. Les efforts dacquisition de connaissances nouvelles devraient porter sur ces aspects pour aider atteindre lobjectif dun secteur agricole concurrentiel, innovateur et durable (AAC, 2011a, 2011b). Il est galement urgent que le Canada agisse sans dlai pour guider la prochaine ronde dinvestissements au niveau des politiques, des programmes et de linfrastructure vers la mise en place dun cadre de gestion durable de leau en agriculture.
1.1 MA N D AT C ON f I AU COM I T D Ex P ERTS

Afin daider le Canada se prparer saisir ces occasions et relever ces dfis, le ministre de lAgriculture et de lAgroalimentaire (le commanditaire) a demand au Conseil des acadmies canadiennes (CAC) de runir un comit dexperts sur la gestion durable de leau des terres agricoles du Canada (le comit) pour examiner la question suivante :

Quelles tudes scientifiques supplmentaires sont ncessaires pour mieux encadrer la gestion durable de leau, afin de rpondre aux besoins de lindustrie agricole?
Au-del de la question principale, les sous-questions suivantes ont t formules : Quel est ltat des ressources hydriques au Canada en vue de leur utilisation des fins agricoles au pays, et quel rle jouent cet gard les principales sources de demande concurrentes en milieu rural, comme la consommation de lindustrie locale et lutilisation des fins rcratives? Que devons-nous savoir de plus au sujet du cycle de leau et de lutilisation de leau afin de comprendre le niveau adquat et la valeur des approvisionnements en eau dans les rgions rurales? Quelles connaissances supplmentaires sont requises pour comprendre les pratiques durables et les effets nfastes possibles en lien avec lutilisation de leau dans les rgions rurales?

Chapitre 1 Introduction

Quelles connaissances et mthodes de surveillance supplmentaires sont requises afin de progresser dans la collecte et lapplication de donnes biophysiques pour optimiser lutilisation de leau? Quelles autres informations et analyses socio-conomiques et environnementales doivent tre prises en compte dans la gestion durable de leau en milieu rural?
1 .2 D M ARC h E DU CONS E I L

Dans le but de rpondre aux questions poses par le commanditaire, le Conseil des acadmies canadiennes a runi un comit multidisciplinaire form de spcialistes canadiens et trangers ayant une expertise en hydrologie, en agriculture, en climatologie, en gnie, en conomie, en gestion et gouvernance de leau et dans dautres domaines. Au cours de ses dlibrations initiales, le comit dexperts a recueilli et analys des donnes sur des sujets tels que les ressources hydriques du Canada, lavenir de leau en agriculture et dans dautres industries, lagriculture et lenvironnement, les pratiques de gestion bnfiques (PGB) au Canada et dans dautres pays, les tendances de la technologie et de linnovation, les cadres de politique publique, ainsi que les principes qui se sont rvls utiles pour intgrer les valeurs des parties prenantes dans les dcisions relatives la gestion de leau. Les renseignements recueillis lors de cet examen ont t combins lexpertise, lexprience et au jugement des membres du comit dexperts. Le rapport prliminaire issu de ces travaux a t soumis un rigoureux processus dexamen par les pairs auprs dexperts canadiens et trangers provenant dun large ventail de domaines pertinents cette valuation. Le rapport final intgre les observations des examinateurs.
1 .3 PO RT E DE L VAL U AT I ON E T DfINITIONS C LS

La porte de cette valuation fonde sur des donnes probantes est dtermine par les questions du commanditaire ainsi que par les dfinitions dun certain nombre de concepts cls. Lvaluation a tenu compte du fondement scientifique ncessaire une gestion durable leau en agriculture pour lavenir. La science est interprte ici au sens large et englobe les sciences naturelles, les sciences sociales et les sciences de la sant, de mme que le gnie et les sciences humaines, soit lensemble des disciplines qui nous aident comprendre comment mieux grer les ressources hydriques pour rpondre aux besoins de la production agricole et des autres utilisateurs. Tel qunonc prcdemment, la gestion durable de leau en agriculture signifie pouvoir rpondre aux besoins sociaux, conomiques et environnementaux des gnrations prsentes et futures (Environnement Canada, 1987). Lvaluation antrieure du CAC, intitule La gestion durable des eaux souterraines au Canada (CAC, 2009), prcise par ailleurs que la gestion durable comporte cinq volets : 1) la protection contre lpuisement des sources dapprovisionnement en eau; 2) la protection contre de la contamination; 3)

Leau et lagriculture au Canada

Intgration des besoins des gnrations venir Protection contre lpuisement des sources dapprovisionnement en eau Gestion durable de leau pour les besoins de lagriculture Protection contre la contamination Application des principes de gouvernance efficace Protection de la viabilit de lcosystme Atteinte du bien-tre conomique et social

Adapt de CAC, 2009

Figure 1.1 lments de la gestion durable de leau pour les besoins de lagriculture
Cette figure reprsente les cinq lments de lvaluation La gestion durable des eaux souterraines au Canada. Le comit dexperts a ajout un sixime lment pour complter la figure, soit lintgration des besoins des gnrations venir.

la protection de la viabilit de lcosystme; 4) latteinte du bien-tre conomique et social; 5) lapplication des principes de gouvernance efficace. Dans le prsent rapport, le comit a intgr chacune de ces considrations dans sa dfinition de la durabilit et y a ajout un sixime lment : lintgration des besoins des gnrations venir (voir la figure 1.1). Aux fins de la prsente valuation, le comit dexperts a dfini le secteur agricole comme tant la production primaire (les cultures et llevage). Il ne comprend pas la transformation secondaire en produits alimentaires (p. ex. les boulangeries et les usines de mise en conserve) ou la chane de valeur agricole et agroalimentaire au sens large dont les fournisseurs dintrants et de services (p. ex. les entreprises de pesticides, les banques et les compagnies dassurances), la vente daliments en gros et au dtail, ainsi que les industries de services alimentaires. Le comit dexperts est davis que cette dfinition est celle qui reflte le mieux la proccupation du commanditaire au

Chapitre 1 Introduction

sujet de lutilisation de leau dans le secteur agricole primaire4. Cela dit, le comit souligne que lagriculture primaire fait une contribution importante la chane de valeur agricole et agroalimentaire et lconomie en gnral. Tel que convenu avec le commanditaire au dbut de lvaluation, le comit na fait aucune distinction entre les demandes urbaines, agricoles et rurales deau dans son rapport parce quelles font partie du mme systme hydrologique. Il y a une importante distinction faire entre lutilisation de leau et la consommation de leau. Lutilisation de leau comprend les utilisations dans les cours deau et les prlvements faits dans les cours deau (utilisations hors des cours deau). Les utilisations dans les cours deau correspondent celles o leau est utilise dans son cadre naturel, par exemple la navigation de plaisance, les loisirs aquatiques et la production dnergie hydrolectrique (Environnement Canada, 2011a; Kohli et al., 2010; Turner et al., 2004). Les utilisations correspondant des prlvements sont celles o leau est retire de son cadre naturel (p. ex. une source puisant dans une rivire ou une nappe deau souterraine) et utilise par exemple pour des activits industrielles ou lirrigation agricole (Environnement Canada, 2011a; Kohli et al., 2010; Turner et al., 2004). Les utilisations donnant lieu de prlvements peuvent consommer une partie ou la totalit de leau puise la source, ce qui signifie que leau prleve nest pas entirement retourne sa source. Des exemples de consommation deau sont notamment leau qui svapore durant une utilisation industrielle, leau absorbe par les plantes et le btail, leau intgre des produits comme les aliments et les boissons, et leau prleve des fins dirrigation et perdue dans latmosphre par vapotranspiration (Environnement Canada, 2011f; USGS, 2008). La partie des prlvements deau agricole qui est intgre des produits vendus hors du Canada entre dans le flux mondial deau virtuelle (Chapagain et Hoekstra, 2008). Dans une rgion donne, les diverses utilisations humaines de leau peuvent rivaliser pour les mmes ressources hydriques et aussi tre en concurrence avec les besoins des cosystmes. Lutilisation consommatrice est un exemple, mais il y en a dautres. Les dbits et les niveaux deau modifis par la prsence dun barrage une forme utilisation dans le cours deau peuvent influer sur la viabilit des cosystmes locaux et la qualit et la disponibilit de leau pour dautres usages (Environnement Canada, 2011a; Young, 1996). Leau retourne dans lenvironnement aprs avoir t prleve peut aussi tre de moins bonne qualit, comme dans le cas des effluents renfermant des dchets humains, animaux ou industriels (Environnement Canada, 2010c). Le comit a pris en considration toutes ces utilisations au moment danalyser la gestion
4 Pour des dfinitions de lagriculture et des autres sous-secteurs, voir AAC, 2011c.

Leau et lagriculture au Canada

durable de leau dans les territoires agricoles. Ces utilisations humaines, sajoutant aux besoins des cosystmes, dfinissent lexpression utilisations concurrentes employe dans le prsent rapport. Aux fins du rapport, le comit a examin les tendances et les possibilits pertinentes la gestion durable de leau en agriculture lhorizon 2050 (p. ex. la demande accrue pour la production alimentaire et les autres produits agricoles; la concurrence pour les ressources hydriques provenant des utilisations non agricoles telles que lindustrie, les municipalits et lnergie hydrolectrique, ainsi que limpact potentiel du changement climatique)5. Au-del de cet horizon, lincertitude est si grande quelle rend la plupart des analyses trop conjecturales tant donn les changements potentiels dans la demande, les conditions climatiques, les technologies et dautres facteurs. Incidemment, le comit dexperts reconnat quil y a un fort lment dincertitude dans les prvisions du march pour les produits de base et de la variabilit du climat dici 2050. Nanmoins, le comit est davis que llaboration des politiques et la prise de dcisions pourraient profiter de lclairage quapporteraient des donnes scientifiques au sujet de ces scnarios possibles. La rpartition future de leau sera dtermine non seulement par les impratifs conomiques et les conditions du march, mais aussi par les valeurs sociales et les considrations thiques. De nombreux outils conomiques (p. ex. les incitatifs montaires, les modalits commerciales) et instruments de politique (p. ex. les cadres de rglementation, les structures de gouvernance) pourraient tre employs pour atteindre des objectifs tels quune utilisation durable de leau, une plus grande comptitivit conomique et un niveau accru dinnovation. La socit devra valuer les objectifs quelle souhaite le plus atteindre et leur attribuer un ordre de priorit. Les gouvernements et les groupes intresss devront aussi communiquer efficacement et forger des consensus sur la nature des objectifs qui offrent les meilleures perspectives conomiques, environnementales et sociales pour le plus grand nombre dintresss, notamment le public canadien. Ce processus dvaluation et de prise de dcision requiert trois grands intrants : 1. Une expertise et des connaissances scientifiques pour comprendre objectivement les faits ayant trait la qualit de leau et la disponibilit prsente et future de leau, les possibilits et les tendances technologiques et les possibilits et les tendances conomiques.

Pour ce qui est de ces tendances et possibilits, voir GIEC, 2007; UNESCO, 2009, 2012, ainsi que lanalyse prsente au chapitre 2.

Chapitre 1 Introduction

2. Les stratgies de gouvernance et les instruments de politique pour assurer une prise de dcisions efficace dans la gestion de leau et pour influencer les comportements. 3. Une mobilisation relle des parties prenantes dans le secteur agricole primaire et dautres groupes dutilisateurs de leau (p. ex. les industries, les collectivits, les responsables des bassins hydrauliques, les ministres provinciaux et fdraux et le public) afin de dterminer quelles sont les pratiques de gestion, les technologies, les instruments de politique et les structures de gouvernance qui permettent dobtenir les meilleurs rsultats possibles pour les divers groupes intresss et le public. Pour toutes ces raisons, le comit dexperts a adopt une interprtation trs large des connaissances conomiques, technologiques, environnementales et sociales mentionnes dans les sous-questions et ncessaires une gestion durable de leau en agriculture. Le comit sest galement employ souligner les pratiques prometteuses pour lintgration de ces domaines de connaissances tout au long du rapport.
1 .4 STR U CT U RE DU RAP P ORT

Le rapport est structur en fonction des grands enjeux que le comit dexperts a retenus pour faire lobjet dun examen en vue de rpondre aux questions poses par le commanditaire. Le chapitre 2 (Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture) dbute par une description des principaux facteurs mondiaux qui influeront sur lavenir du secteur agricole et une analyse des consquences de ces facteurs dans le contexte canadien. Ce chapitre montre que si les prochaines dcennies offriront des occasions exceptionnelles lagriculture canadienne, il faudra aussi grer judicieusement des incertitudes et des risques significatifs pour assurer la viabilit de ce secteur. Le chapitre 3 (Connaissances entrant dans les dcisions de gestion) poursuit en examinant ce que nous savons et ce que nous devrions savoir pour grer de faon durable les ressources hydriques en milieu agricole. Le chapitre rvle que plusieurs rgions agricoles au pays subissent dj un stress hydrique, et il numre une srie de menaces potentielles la disponibilit et la qualit de leau quil importe de mieux comprendre pour promouvoir une gestion durable de leau en agriculture. Il met en vidence les limites des mcanismes actuels de surveillance, dvaluation et de modlisation. Des mesures visant surmonter ces limites assureraient le soutien essentiel lamlioration de la gestion quantitative et qualitative de leau. De srieuses incertitudes lies au changement climatique entourent la gestion des terres et de leau; de nouvelles approches axes sur une gestion adaptative seront donc requises.

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Leau et lagriculture au Canada

Le chapitre 4 (La gestion des terres et de leau) explore linterdpendance de la gestion des terres et de leau. Il explique comment les modles dutilisation du territoire, les pratiques de drainage, lirrigation et les autres dcisions lies la gestion des terres et de leau influent sur la demande deau, la productivit agricole, la qualit de leau et les cosystmes, et se rpercutent ainsi sur diverses variables conomiques, environnementales et sociales. Il analyse la faon dont les PGB peuvent donner de meilleurs rsultats pour un ventail de parties prenantes, tout en notant qu linstar de toute dcision de gestion, ces pratiques doivent faire lobjet dune valuation systmatique et continue afin de dterminer leurs effets cumulatifs sur le milieu aquatique. Le chapitre se termine par un examen de la ncessit dvoluer vers une approche axe sur lagriculture de conservation, qui privilgie la diversit en favorisant des systmes de production plus robustes et plus rsilients et une perspective de lagriculture fonde sur les services cosystmiques. Dans cette perspective, lagriculture et les producteurs agricoles ne sont pas perus simplement comme des lieux et personnes qui produisent des aliments, mais comme des lieux et des personnes qui contribuent soutenir et maintenir des espaces procurant un grand nombre de services cosystmiques souhaits par la socit. Le chapitre 5 (Technologies prometteuses lchelle de la ferme) met laccent sur les solutions technologiques prometteuses qui pourraient contribuer amliorer lefficience de lutilisation de leau et attnuer les rpercussions environnementales de la production agricole. Bien que la diversit et la complexit du secteur agricole canadien signifient que seulement certaines technologies conviendront aux conditions locales et des sous-secteurs donns, le but vis est de prsenter un ensemble de possibilits globales qui pourront tre adaptes selon que les producteurs, les responsables des politiques et les groupes intresss le jugeront appropri. Le chapitre 6 (Btir les assises dune gestion durable de leau en agriculture) scrute la problmatique de lintgration des valeurs conomiques, des besoins environnementaux et des attentes sociales dans les dcisions portant sur la gestion de leau. Il dcrit comment les structures de gouvernance, les mthodes dvaluation, les incitatifs conomiques et les stratgies de transfert de connaissances qui tiennent compte de ces valeurs peuvent permettre datteindre lobjectif dune utilisation viable de leau en agriculture. Ce faisant, le chapitre souligne que la ralisation dun ensemble dobjectifs particuliers requiert, au point de dpart, une formulation claire de ces objectifs et la mobilisation des groupes concerns. Enfin, le chapitre 7 (Conclusion) vient complter lanalyse en donnant un aperu des principaux risques, des possibilits, des besoins de recherche et des mesures requises qui ont t examins tout au long du rapport, en rsumant les rponses fournies par le comit dexperts la question principale et aux sous-questions poses par le commanditaire.

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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2
Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture
Le contexte mondial : possibilits et dfis Le contexte canadien : leau, le climat et les dimensions conomique et sociale Saisir les occasions et faire face aux dfis : une gestion adaptative

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Leau et lagriculture au Canada

Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture


Aperu
L'augmentation de la demande pour les produits alimentaires et les autres produits agricoles engendrera de nombreuses possibilits pour le secteur agricole dans les dcennies venir. Afin de tirer le maximum des possibilits, des risques et des incertitudes lchelle mondiale lis, par exemple, aux conditions changeantes du march, la concurrence accrue pour les ressources en terres et en eau, et au changement climatique il faudra pratiquer une gestion prudente pour assurer la viabilit du secteur agricole canadien. Les approches traditionnelles, fondes sur des prvisions, servant llaboration des politiques comportent de srieuses limites pour grer un avenir incertain. Le comit dexperts est davis que les principes de gestion adaptative offrent un cadre conceptuel utile pour mieux faire face ces risques et incertitudes.

Dans le but de dterminer quelles connaissances scientifiques supplmentaires sont requises pour assurer une gestion durable de leau en agriculture au Canada, il faut dabord comprendre les principaux facteurs lchelle mondiale qui influent sur lavenir du secteur agricole, ainsi que les contextes conomiques, environnementaux et sociaux dans lesquels sinscrit ce secteur au Canada (voir la figure 2.1). La section 2.1 sappuie sur ce cadre conceptuel pour explorer les rpercussions ventuelles des principaux dterminants mondiaux, tandis que la section 2.2 donne un aperu du contexte canadien. La section 2.3 conclut ensuite en dcrivant les principaux domaines o, selon le comit dexperts, il faudrait disposer de donnes scientifiques supplmentaires pour tirer parti des possibilits qui soffriront lchelle mondiale tout en guidant mieux la gestion durable de leau en agriculture.
2.1 LE C O N TE xT E M ONDI AL : P OS S I B I L I T S ET D fIS

Les possibilits lchelle mondiale : la demande accrue pour les aliments et les autres produits agricoles

La croissance dmographique, la hausse des revenus, lvolution des habitudes alimentaires et lapparition de nouveaux marchs pour les produits agricoles non alimentaires ouvriront des dbouchs considrables au secteur agricole pour plusieurs dcennies venir6. Selon lOrganisation des Nations Unies,
6 Pour un aperu des principales tendances, voir Bjrklund et al., 2009; de Fraiture et Wichelns, 2010; de Fraiture et al., 2007; Foley et al., 2011.

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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la population mondiale devrait atteindre 9,3 milliards de personnes en 2050 (contre 6,9 milliards en 2010) (ONU, Dpartement des affaires conomiques et sociales, 2011). La croissance dmographique se traduira par une hausse de la demande daliments. Simultanment, la hausse des revenus dans les pays en dveloppement devrait stimuler la demande de viande, de produits laitiers et dautres produits agricoles valeur leve (et teneur plus leve en eau), parce que les gens ont tendance acheter plus daliments et recherchent une alimentation plus varie avec laugmentation du revenu par habitant (Kearney, 2010). Selon les prvisions, mesure que les diffrents types daliments deviendront plus largement accessibles par suite du dveloppement conomique, la consommation moyenne daliments haut coefficient nergtique, qui ont une teneur plus leve en gras, en protines, en sel et en sucre (et dont la production a aussi tendance exiger une plus grande quantit deau), devrait aussi augmenter (Kearney, 2010). Ces tendances pourraient avoir des rpercussions notables sur lutilisation de leau en agriculture. Selon des estimations, pour rpondre la demande croissante, la consommation annuelle deau destine aux cultures devrait presque doubler (de Fraiture et Wichelns, 2010). Ces estimations de base ne supposent aucun gain defficience dans lutilisation de leau. Un scnario plus optimiste qui prvoit des amliorations notamment au niveau de lefficience de lutilisation de leau en agriculture irrigue et non irrigue, la rduction du gaspillage dans la chane dapprovisionnement alimentaire et loptimisation de la production des aliments lchelle rgionale indique que la consommation deau attribuable aux cultures ne devrait augmenter que denviron 20 % (de Fraiture et Wichelns, 2010). Ces diffrences illustrent les effets positifs dune amlioration ventuelle de la viabilit de la production agricole. La demande de produits agricoles non alimentaires devrait aussi augmenter avec la croissance dmographique et la hausse des revenus dans le monde. Les biocarburants, qui ne reprsentent aujourdhui quenviron 2 % de la superficie cultive lchelle mondiale (de Fraiture et al., 2008), en sont un exemple. Les progrs technologiques survenus au cours des dernires annes ont facilit lutilisation des biocarburants; les gouvernements et les entreprises ont encourag ladoption de ces carburants en vue datteindre des objectifs conomiques, stratgiques et autres, et certains consommateurs ont migr vers ces produits cause de leurs avantages perus sur le plan environnemental7. En consquence, lutilisation des biocarburants a augment et pourrait poursuivre sur cette tendance dans lavenir immdiat, bien que la possibilit dune expansion plus long
7 Sur les motifs lorigine de ladoption des biocarburants, voir de Fraiture et al., 2008; de Fraiture et Wichelns, 2010; Laan et al., 2009; Ragauskas et al., 2006.

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Leau et lagriculture au Canada

Dterminants
Conditions climatiques (p. ex. les prcipitations, la variabilit) Demande mondiale de produits de lagriculture Prix du march et commerce Utilisateurs concurrents (p. ex. les industries, les municipalits)

Prfrences sociales

Contexte agricole
Politique et rglementation agricoles Recherche sur les technologies, les PGB, les stratgies de gouvernance et les instruments de politique

Choix au niveau de la ferme influant sur lutilisation de leau des fins agricoles Agriculture Agriculture Expansion/intensification alimente par Genre de production (p. ex. le btail, les cultures) irrigue les prcipitations Genres de cultures/varits (c.--d. la pluie et Technologies et PGB la neige) Infrastructure dirrigation/gestion de leau Transformation primaire Surveillance

Patrimoine hydrique et besoins cologiques


Quantit et qualit des ressources hydriques

Figure 2.1 Cadre conceptuel des dterminants nationaux et mondiaux de lutilisation de leau des fins agricoles
Cette figure illustre le cadre conceptuel des dterminants et du contexte de lutilisation de leau en agriculture. Il existe des liens complexes entre ces dterminants et les composantes du contexte agricole. Les dterminants et le contexte agricole influent sur la qualit des ressources hydriques en termes de quantit et de qualit.

terme de la production de biocarburants et lopportunit de le faire demeurent trs incertaines (Connor et al., 2009). Parmi les autres produits agricoles non alimentaires qui laissent entrevoir un potentiel de croissance, il y les produits biochimiques industriels et les produits pharmaceutiques (AAC, 2011a; Boehlje et Brring, 2011).

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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court et moyen terme, la croissance dmographique mondiale et la plus grande affluence dans les conomies mergentes pourraient susciter une hausse continue et stable de la demande pour toutes les catgories de produits agricoles (de Fraiture et al., 2007). Cette dynamique du march devrait engendrer de nouveaux dbouchs pour lagriculture au Canada un important secteur conomique qui fait une contribution significative la croissance conomique, la cration demploi et au bien-tre social dans les collectivits rurales (voir la section 2.2); cependant, il importe de sattaquer un certain nombre de dfis importants si nous voulons que ce secteur saisisse efficacement les occasions appropries.
Des dfis lchelle mondiale : pressions croissantes sur les ressources et incertitudes accrues

Lintensification de la concurrence pour les ressources, lvolution des conditions du march, les incertitudes au sujet des politiques des gouvernements et des entreprises, ainsi que le changement climatique figurent parmi les nombreux dfis qui se posent lchelle mondiale et qui ont une incidence sur la gestion durable de leau en agriculture. Il y a de nombreux aspects o des donnes scientifiques supplmentaires pourraient tre utiles afin de mieux comprendre et de surmonter ces dfis.
Intensification de la concurrence pour les terres et leau

Lun des dfis les plus redoutables auxquels fait face lagriculture dans le monde est lintensification de la concurrence pour les ressources en terres et en eau (de Fraiture et Wichelns, 2010; Godfray et al., 2010). Ce dfi est prsent dans de nombreux secteurs, alors que la population mondiale et les revenus augmentent, que le dveloppement conomique se poursuit et que les ressources deviennent plus rares par rapport la demande. Leau est une source de pression cl dans cette concurrence, notamment dans les rgions du monde dj exposes un stress hydrique. Sous leffet conjugu des pressions engendres par la croissance dmographique et le changement climatique, le stress hydrique devrait aussi aller en saccentuant dans les prochaines dcennies. Selon certaines estimations, jusqu six milliards de personnes pourraient vivre dans les rgions exposes un stress hydrique en 2050 (selon une revue des scnarios faite par Kundzewicz et al., 2007). La production agricole est troitement lie la disponibilit de leau. Cependant, la nature de la consommation deau en agriculture doit tre envisage dans un contexte appropri. Entre 71 et 80 % des terres cultives dans le monde sont alimentes par les prcipitations (ce quon appelle parfois les cultures sches,

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Leau et lagriculture au Canada

soit celles qui dpendent de la pluie et de la neige)8, tandis quentre 20 et 29 % seulement des terres sont alimentes par irrigation (de Fraiture et Wichelns, 2010; Molden et al., 2007b). Ce dernier segment est important dans loptique de la concurrence pour les ressources hydriques, car les prlvements deau dans les nappes deaux souterraines, les lacs et les rivires des fins dirrigation (parfois appele eau bleue ) entrent habituellement en concurrence avec dautres sources dutilisation telles que lindustrie, la production dnergie hydrolectrique et les municipalits. En outre, cette consommation deau bleue a gnralement un impact beaucoup plus grand sur lenvironnement local que lagriculture non irrigue (eau verte) cause de la faon dont lirrigation peut aggraver le stress hydrique en haussant les niveaux de consommation deau et en modifiant les flux environnementaux (Molden et al., 2007b). Nanmoins, tant lagriculture non irrigue que lagriculture irrigue ont un rle cl jouer en vue de rpondre la demande future de produits agricoles dans le monde (voir lencadr 2.1).

Encadr 2.1 Contributions possibles de lagriculture non irrigue et de lagriculture irrigue lamlioration de la productivit et la viabilit de lagriculture
Alors que la population continue de crotre et que les effets du changement climatique se font sentir, lagriculture irrigue et non irrigue peut contribuer la productivit et la durabilit. Lefficacit dune pratique de gestion ou dune technologie dpend de plusieurs facteurs, y compris le genre de cultures, les proprits du sol et dautres conditions locales. La productivit de lagriculture non irrigue peut tre hausse par une utilisation plus efficiente de leau, ce qui se traduit par des rendements accrus sans expansion de la superficie cultive. Ainsi, le paillage ou le travail de conservation du sol peut la fois rduire la quantit deau perdue inutilement par vaporation et diminuer le ruissellement en surface, ce qui augmente la quantit dhumidit disponible dans le sol pour les cultures (voir Rockstrm et al., 2010). Lagriculture irrigue occupe jusqu 29 % de la superficie cultive dans le monde, mais elle pourrait reprsenter jusqu 38 % de la valeur brute de la production (de Fraiture et Wichelns, 2010). Plusieurs prvoient quavec la croissance de la population, le changement climatique et lvolution des habitudes de consommation, lagriculture
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Aux fins du prsent rapport, le comit dexperts a opt pour lexpression alimente par les prcipitations qui reflte mieux le fait quune grande partie de lagriculture au Canada est alimente par la pluie et la neige.

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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irrigue jouera un rle plus important dans la production alimentaire lchelle mondiale (Banque mondiale, 2010). Les avantages de lagriculture irrigue sont simples : des rendements suprieurs pour les cultures et la protection contre la variabilit du climat, notamment les priodes de scheresse. Le problme se situe au niveau des rpercussions parfois srieuses de lirrigation sur lenvironnement, lorsque de grands volumes deau sont dtourns pour alimenter les cultures. Lutilisation accrue de lirrigation contribue aussi modifier les flux deau virtuelle dans le monde (Chapagain et Hoekstra, 2008) (voir lencadr 2.2). Ainsi, dans les rgions o leau est rare, les denres agricoles produites pour lexportation sur des terres irrigues peuvent reprsenter un dplacement deau de ces rgions vers dautres parties du monde, incluant le Canada. De plus, mesure que la proportion de la production alimentaire mondiale qui dpend de lirrigation augmente, les flux deau virtuelle se transforment et une plus grande partie de ces flux proviennent des sources deau de surface et souterraines, mais moins des prcipitations et de lhumidit prsente dans le sol. Pour attnuer ces proccupations, il est possible daccrotre sensiblement lefficience de lutilisation de leau sur les terres irrigues grce une meilleure gestion au niveau de la ferme et lentretien des systmes dirrigation, lemploi de technologies de pointe telles que lirrigation goutte--goutte et le recyclage de leau des systmes de drainage. Les autres utilisations possibles de cette eau devraient aussi tre prises en considration.

Encadr 2.2 La notion deau virtuelle


Leau virtuelle est dfinie comme tant leau utilise dans le processus de fabrication dun produit industriel ou agricole [traduction] (Hoekstra et Hung, 2002). Dans le cas de lagriculture, cela comprend leau utilise pour les cultures ou lalimentation du btail. La quantit deau virtuelle utilise dans chaque cas dpend du mode et du lieu de fabrication. Ainsi, comme lexpliquent Hoekstra et Hung (2002), la production dun kilogramme de crales sur des terres alimentes par les prcipitations dans une rgion o le climat est favorable lagriculture ncessitera entre 1 000 et 2 000 kg deau. Cependant, la production de la mme quantit de crales dans un pays o les conditions climatiques sont moins favorables, par exemple l o les tempratures sont leves et les prcipitations limites, demandera entre 3 000 et 5 000 kg deau. Bien que cette notion soit souvent utilise pour conceptualiser les changes deau virtuelle entre les rgions ou les pays (Hoekstra et Hung, 2002; Konar et al., 2011), le comit dexperts crot que le concept de leau virtuelle comporte certaines lacunes qui incitent la prudence. Premirement, il ne tient pas compte de leau qui aurait
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Leau et lagriculture au Canada

t utilise pour maintenir le territoire dans son tat naturel. Dans les Prairies, par exemple, il ny a pas dcart significatif dans la consommation deau entre les cultures cralires sur des terres non irrigues et la croissance des plantes dans les pturages naturels (Armstrong et al., 2008). Deuximement, cette notion suppose que leau non utilise dans les importations et les exportations virtuelles serait disponible pour dautres usages. Cela nest pas ncessairement le cas, parce que lagriculture pourrait tre la principale utilisation de rechange la non-utilisation (notamment dans les rgions moins peuples) (Frontier Economics, 2008).

Lvolution des conditions du march

Lvolution des conditions du march est une autre source dincertitude. Mme si la tendance long terme de la demande mondiale de la plupart des produits agricoles sera la hausse pour des dcennies venir, le prix du march pourrait ne pas toujours reflter cette tendance court et moyen termes. Les crises alimentaires rcentes ont montr que la principale proccupation suscite par les marchs agricoles mondiaux est la volatilit accrue des prix des aliments plutt que les pnuries absolues. La volatilit des prix des aliments est cause par un ensemble complexe de facteurs, dont le dclin long terme des stocks mondiaux daliments, les prix de lnergie, les taux de change, les pressions sur les ressources, les mesures visant le commerce des produits agricoles comme les interdictions dexporter, les chocs climatiques (les vnements extrmes et la variabilit du climat), ainsi que la forte spculation sur les marchs terme (Heady et Fan, 2008; OCDE-FAO, 2011)9. Lexprience des crises rcentes a suscit des dbats sur diverses mesures qui, si elles taient appliques, pourraient rduire la volatilit des prix des aliments moyen terme. Certaines de ces mesures visent accrotre lautosuffisance dans la production des denres alimentaires de base au niveau national et rgional (Banque mondiale, 2010). Si de telles stratgies

Laugmentation de la demande de biocarburants tait lun des nombreux facteurs lorigine des sommets rcents enregistrs dans les prix des aliments. Bien que les tudes ralises par lIFRI montrent que la crise alimentaire de 2007-2008 a t principalement cause par des facteurs systmiques long terme, tels que la diminution des stocks, laugmentation du prix de lnergie et une rsilience moindre aux chocs des prix, laugmentation de la demande de biocarburants est ressortie comme un facteur cl qui pourrait influer sur les prix des aliments dans lavenir, moins que des mesures ne soient prises pour prvenir un dplacement de la production daliments vers la production de biocarburants (Heady et Fan, 2008). Des exercices de modlisation montrent aussi que les nouvelles politiques axes sur les biocarburants qui comportent des critres de production durable pourraient aussi engendrer des effets de substitution importants dans lutilisation des terres (Laborde, 2011). Ces effets de substitution ont eux-mmes des rpercussions importantes sur lutilisation de leau (Harto et al., 2010; Hoogeveen et al., 2009) et les missions de gaz effet de serre (Searchinger et al., 2008).

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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sont couronnes de succs, les changes internationaux de produits agricoles et les possibilits concomitantes dexpansion des marchs dexportation pourraient crotre plus rapidement que la demande globale, avec une certaine rduction des possibilits du ct des stratgies de production axes sur lexportation. court terme, la volatilit des prix cre des risques financiers pour les agriculteurs. Bien que ces derniers puissent bnficier de prix plus levs au cours de certaines annes, ces gains sont probablement annuls lorsque les prix seffondrent au cours dautres annes. Lincertitude qui plane sur les revenus complique la planification financire et peut limiter la mesure dans laquelle les agriculteurs sont prts investir ou choisir des cultures moins exposes la volatilit. Cela pourrait signifier que des occasions de march ne seront pas exploites. Les fluctuations de prix font partie de la ralit quotidienne de lagriculture. Bien que diverses politiques et divers mcanismes financiers tels que les facilits de crdit court terme10, lassurance-rcolte ou les mesures visant attnuer limpact des fluctuations de prix mondiaux aient t mis en place pour aider les agriculteurs faire face aux fluctuations de prix normales (Gilbert et Morgan, 2010), les tendances rcentes de la volatilit des prix des aliments se situent hors de lintervalle prvisible de ces instruments. Cela pourrait nuire la stabilit financire des agriculteurs et des transformateurs de produits alimentaires moyen terme. Cela soulve une proccupation particulire parce que les investissements dans linfrastructure de gestion de leau et lirrigation ont habituellement un long horizon et requirent une certaine stabilit aux fins de la planification financire.
Incertitudes au niveau des politiques des gouvernements et des entreprises

Un autre facteur li aux conditions du march international est ladoption de politiques dans dautres pays susceptibles dinfluer sur le commerce des produits agricoles ou mme dengendrer des distorsions sur ce march. De telles mesures ont globalement pour effet de ralentir ou dentraver la transmission des signaux internationaux aux producteurs nationaux. Cela se rpercute sur les dcisions dinvestissement visant exploiter de nouveaux dbouchs sur les marchs trangers. En dpit des efforts de libralisation du commerce international, les changes de produits agricoles demeurent assujettis des restrictions dans de nombreux pays, cest--dire des mesures telles que des droits tarifaires ou des contingents limportation (Gifford et al., 2008a, 2008b). De plus, le commerce international des produits agricoles est globalement rglement par des normes internationales portant sur la sant des plantes et des animaux et la scurit
10 Agri-stabilit, Agri-investissement et Agri-protection sont les volets de la srie de programmes de gestion des risques de lentreprise de Cultivons lavenir.

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Leau et lagriculture au Canada

alimentaire, notamment les normes sanitaires et phytosanitaires recommandes par lOrganisation mondiale du commerce (OMC). Outre ces normes, les pays peuvent imposer individuellement dautres restrictions limportation de produits agricoles. Ainsi, certains pays peuvent souhaiter restreindre les importations et les exportations daliments pour renforcer la scurit alimentaire sur leur march intrieur alors que la demande alimentaire mondiale augmente (Anderson, 2010a; Godfray et al., 2010). Dautres incertitudes peuvent aussi dcouler des changements requis par les indices de durabilit et dautres normes imposes aux agriculteurs par un nombre croissant dentreprises multinationales du secteur de lalimentation (voir lencadr 2.3).

Encadr 2.3 Consquences des indices de durabilit pour les chanes dapprovisionnement agricoles
Le march la consommation peut avoir une incidence significative sur les pratiques de gestion de leau agricole parce que les entreprises peuvent imposer des exigences aux agriculteurs dont ils achtent les produits. Il existe des milliers de rgimes/normes daccrditation et dinitiatives volontaires de durabilit dans le monde. des degrs divers, elles comportent des indicateurs environnementaux, sociaux et conomiques, notamment pour la conservation de leau (Potts et al., 2010). Plusieurs grandes entreprises ont adopt des indices de durabilit comme stratgie de commercialisation afin de donner leur marque une reconnaissance lie des objectifs environnementaux. Ainsi, des dtaillants comme Walmart et Nestl ont labor des critres de durabilit internes quils appliquent la slection des fournisseurs (Nestl, 2010; Walmart, 2010). Laccrditation par des tiers est galement employe pour faire reconnatre une marque en tant que produit durable . titre dexemple, la Rainforest Alliance offre plusieurs dtaillants canadiens une accrditation pour des produits tels que le caf, le th et le cacao (Rainforest Alliance, 2012). Des programmes interentreprises axs sur la durabilit qui ne sont pas connus des consommateurs sont aussi utiliss par des socits telles que Loblaws et McCain. Ces initiatives visent garantir la scurit des aliments, laccrditation tant dcerne des entits indpendantes comme CanadaGAP et PrimusLabs. Les indices employs tant sur le march de dtail quentre les entreprises comportent souvent une srie de rgles ou de critres pour dterminer la mesure dans laquelle les conditions respectent les exigences de durabilit (Genier et al., 2008). Bien que la mise en place de mesures de durabilit soit une initiative volontaire de lorganisation acheteuse (p. ex. Walmart, Loblaws), celles-ci sont obligatoires pour les producteurs.
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Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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Dans la plupart des programmes courants, si un agriculteur ne respecte pas les conditions tablies, ses produits ne seront pas achets (Genier et al., 2008). tant donn quil existe plusieurs indices comportant des exigences varies, le processus peut savrer difficile et complexe pour les agriculteurs qui doivent se conformer diffrentes sries de mesures. En outre, les indices sont souvent labors sans tenir compte des circonstances locales, et un producteur pourra ne pas tre accept pour des motifs qui nont aucune pertinence (Genier et al., 2008). Le comit dexperts est davis que les producteurs devraient tre assujettis des normes cohrentes, raisonnables et scientifiquement fondes. Ces programmes ou ces normes devraient tre analyss en fonction dun langage commun permettant de comparer leurs objectifs et leur efficacit (Potts et al., 2010). Un exemple cet gard est le travail entrepris dans le cadre du State of Sustainability Initiatives Project, coordonn par divers organismes internationaux dont lInstitut international du dveloppement durable et la CNUCED (Potts et al., 2010).

Les rglements portant sur les produits drivs dorganismes gntiquement modifis (OGM) ont aussi une importance particulire. Les perceptions au sujet des risques lis aux OGM et aux produits drivs varient considrablement dun pays lautre. Plusieurs pays qui reprsentent dimportants marchs dexportation ont entrepris de rviser leurs politiques en ce qui a trait aux restrictions limportation et aux exigences applicables aux produits renfermant des OGM. Ces initiatives sont pertinentes la demande deau future dans le secteur agricole parce que les modifications gntiques pourraient devenir un instrument cl pour manipuler la demande deau associe aux varits de cultures. Alors que la premire vague de modifications gntiques sinscrivait dans des stratgies visant accrotre les rendements et la rsistance aux parasites nuisibles et aux pathognes, les stratgies futures porteront de plus en plus sur ladaptabilit accrue des cultures diverses conditions climatiques en augmentant leur tolrance la chaleur, au froid et au stress hydrique. Les restrictions limportation de produits lis des OGM pourraient avoir une incidence sur le portefeuille de technologies disponibles pour concevoir des stratgies de production agricole axes sur lexportation, y compris les options technologiques qui influent sur lutilisation de leau (Anderson et Jackson, 2012; Hewitt, 2010; Tangermann, 2010; Valetta, 2010).
Incertitudes suscites par le changement climatique

Lvolution du climat posera vraisemblablement des dfis croissants pour lagriculture en raison des changements dans les variables climatiques (p. ex. la temprature, les prcipitations et les concentrations de CO2), de la frquence accrue dvnements

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Leau et lagriculture au Canada

extrmes (p. ex. les crues, les scheresses et les vagues de chaleur) et dautres effets indirects (p. ex. la propagation des parasites nuisibles et des maladies). La faon et la mesure dans laquelle ces vnements se rpercuteront sur lagriculture et leau varieront dun endroit lautre. Bien que les scnarios climatiques futurs comportent toujours une incertitude considrable, notamment pour ce qui est des prcipitations lchelle locale et rgionale (Kundzewicz et al., 2007), il est aujourdhui largement admis dans la communaut scientifique quun univers plus chaud acclrera le cycle hydrologique et fera augmenter le niveau moyen des prcipitations sur la plante. Cependant, certaines grandes rgions agricoles du monde peuvent sattendre recevoir moins de prcipitations (GIEC, 2007; FAO, 2008). titre dexemple, les secteurs dj relativement secs des Prairies canadiennes, pourraient devenir encore plus arides mesure que la temprature slvera (Kulshreshtha, 2011). Simultanment, la variabilit climatique et les vnements extrmes devraient sintensifier (Kulshreshtha, 2011). Les prcipitations dans les Prairies canadiennes montrent dj des signes dvolution, notamment des pluies plus abondantes et des chutes de neige plus limites au printemps et lautomne, ainsi quune hausse de lintensit et de la dure des pisodes de pluie qui stendent sur plusieurs jours (Shook et Pomeroy, 2012). Quelle que soit sa nature, le changement climatique compliquera vraisemblablement les efforts faits pour accrotre les rendements agricoles tout en amliorant lefficience de lutilisation de leau et la protection des cosystmes naturels (Banque mondiale, 2010). La frquence accrue des inondations et des priodes de scheresse soulve une proccupation particulire en raison des graves effets de ces phnomnes sur lagriculture, comme en tmoigne la vague de chaleur intense en Russie et les inondations concomitantes au Pakistan en 2010 (voir, par exemple, Coumou et Rahmstorf, 2012), ainsi que la scheresse aux tats-Unis en 2012 (NOAA, 2012a). De plus, lvolution et la variation des conditions climatiques peuvent contribuer des mouvements importants dans loffre de certains produits court et long termes, provoquant des variations dans les prix pouvant avoir une incidence positive ou ngative pour les producteurs agricoles. vrai dire, les agriculteurs font face depuis longtemps ce genre de problme; cependant, le changement climatique aura tendance accentuer cette incertitude (Kurukulasuriya et Rosenthal, 2003; Warren et Egginton, 2008).
2.2 LE C O N TE xT E CANADI E N : L E AU , L E C LIMAT ET LES D I M E N S I O N S C ONOM I qU E E T S OCI ALE

Limportance de lagriculture pour le Canada

Lagriculture est un secteur important de lconomie et de la socit canadiennes (voir lencadr 2.4), et elle fait une contribution importante au PIB, aux exportations, lemploi, la scurit alimentaire et la vitalit des collectivits rurales. En 2010,

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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la production agricole primaire a engendr des revenus bruts de 51,1 milliards de dollars. Lagriculture est galement un volet cl du vaste systme agroalimentaire, tant lorigine de prs de 2 millions demplois (AAC, 2011c; Conference Board du Canada, 2011). En outre, quelque 70 % des aliments achets au Canada proviennent de producteurs agricoles canadiens (cit dans TRNEE, 2010a).

Encadr 2.4 Profil de lagriculture au Canada


Voici un tableau sommaire du secteur agricole canadien selon des chiffres tirs du plus rcent recensement de lagriculture (2011) : 205 730 exploitations agricoles, en baisse de 10,3 % depuis 2006; une superficie agricole totale de 160,2 millions dacres, en baisse de 4,1 % depuis 2006; 87,4 millions dacres de terres en culture, une baisse de 1,6 % depuis 2006; les exploitations agricoles encaissant des revenus agricoles bruts de 500 000 dollars et plus reprsentaient 11,5 % du nombre total dexploitations et 67,9 % du total des revenus agricoles bruts en 2011, contre 8,6 % du nombre total dexploitations et 60,1 % du total des revenus agricoles bruts en 2006; 293 925 producteurs agricoles dont 27,4 % sont des femmes; 48,3 % des exploitants sont gs de 55 ans ou plus, la moyenne se situant 54 ans; 3 713 exploitations organiques accrdites en 2011, contre 3 555 en 2006. (Statistique Canada, 2012)

Bien que le secteur agroalimentaire occupe une place importante dans toutes les rgions, il reprsente une part plus leve de lconomie de certaines provinces (AAC, 2011c). La contribution moyenne au PIB provincial est denviron 3,25 %, la part la plus leve tant enregistre en Saskatchewan (12,8 %), tandis que la plus modeste est observe en Colombie-Britannique (environ 1,8 %)11. Comme le montre la figure 2.2, il y a des diffrences importantes entre les rgions au niveau de la production. Ainsi, les crales et les olagineux occupent une place importante dans lconomie agricole des Prairies, alors que lindustrie laitire est relativement importante au Qubec et que les fruits et lgumes sont importants en Colombie-Britannique. Tel que soulign divers endroits dans le prsent rapport, ces diffrences rgionales au niveau de la production crent des besoins
11 Fond sur des donnes de 2011 fournies par AAC.

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Leau et lagriculture au Canada

Pourcentage des recettes commerciales

100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 Atlantique Qubec Ontario Prairies ColombieBritannique

I Cultures spciales I Fruits et lgumes I Volaille et ufs I Autres produits de la ferme I Produits laitiers I Graines et olagineux I Viandes rouges

Source des donnes : AAC, 2012

Figure 2.2 Part des recettes commerciales des rgions par catgorie de produit, 2012
Cette figure illustre les carts dans la part des recettes commerciales par catgorie de produit parmi les producteurs agricoles des diffrentes rgions du Canada.

diffrents sur le plan de la consommation et de la gestion de leau et elles ont des consquences significatives pour ce qui est des pratiques de gestion durable les plus appropries dans chaque contexte rgional.
Les ressources hydriques du Canada

Leau et les cosystmes quelle soutient sont parmi les ressources les plus prcieuses du Canada. Leau est essentielle toutes les formes de vie et, sous une forme ou une autre, elle est utilise dans tous les secteurs de lconomie. Il nest donc pas tonnant que les Canadiens reconnaissent gnralement limportance de leau. Dans une enqute ralise en 2011 par Ipsos Reid auprs de plus de 2 000 Canadiens, 55 % des rpondants ont indiqu que leau tait la ressource naturelle la plus prcieuse du pays (comparativement 15 % qui ont mentionn les terres agricoles, 13 % les forts, 12 % le ptrole et 4 % une autre ressource) (Ipsos Reid, 2011)12. Dans la mme enqute, 41 % des rpondants ont affirm tre trs proccups au sujet de lapprovisionnement en eau et de la qualit de leau douce au Canada long terme, une autre tranche de 39 % affirmant tre quelque peu proccups (Ipsos Reid, 2011).
12 Les chiffres ne totalisent pas 100 parce que certaines donnes ont t arrondies.

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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Les Canadiens ont de bonnes raisons de se proccuper de loffre et de la qualit de leurs ressources en eau douce. Les scheresses et les pnuries deau posent un dfi chronique et les problmes lis la qualit de leau et la dtrioration des cosystmes sont rpandus. En outre, prs de 70 % de leau douce du pays scoule vers le nord alors que la majorit de la population est tablie dans la partie sud du pays (Corkal et Adkins, 2008; Statistique Canada, 2010a). Les ressources hydriques disponibles sont par ailleurs rparties de faon ingale au pays et, certains endroits, elles donnent lieu une concurrence croissante. Ainsi, en comparant lutilisation de leau aux coulements fluviaux disponibles, nous constatons que les ressources en eau dans certaines rgions comme le Sud-Ouest du Qubec, le Sud de lOntario et certaines parties de lIntrieur de la ColombieBritannique et des Prairies sont dj soumises des pressions (TRNEE, 2010a). Les dbits des cours deau et les niveaux des nappes deaux souterraines soutiennent les cosystmes et les populations humaines. Dans loptique des cosystmes aquatiques, une proccupation particulire a trait aux flux environnementaux, dfinis par la Banque mondiale comme tant la qualit, la quantit et la dure des coulements deau requis pour maintenir les lments, les fonctions, les processus et la rsilience des cosystmes aquatiques qui procurent des biens et services aux gens (Hirji et Davis, 2009). De faon plus gnrale, les systmes deaux de surface et deaux souterraines fournissent ce quil est convenu dappeler des services cosystmiques (ou coservices), qui comprennent mais sans sy limiter leau destine aux personnes et aux animaux, le soutien des cosystmes aquatiques et terrestres, la protection contre les crues, les voies de navigation, et la dilution et llimination des dchets (voir la figure 2.3). Les gens utilisent ces services cosystmiques pour produire la richesse conomique, la sant et le bien-tre; ce faisant, ils peuvent aussi nuire la salubrit des cosystmes (comme lorsquil y a surutilisation, dtournement ou pollution de la ressource) et la capacit de ces cosystmes de produire ces avantages (Millenium Ecosystem Assessment, 2005). Le dfi est de faire en sorte que leau soit valorise et conserve dune faon qui reflte sa pleine valeur conomique, environnementale et sociale. Souvent, la valeur nest exprime quen fonction de ce que les cosystmes peuvent produire; ce qui est ncessaire pour les soutenir nest pas pris en considration (Millenium Ecosystem Assessment, 2005). Ces questions sont examines plus en dtail au chapitre 6.

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Leau et lagriculture au Canada

coservices
Approvisionnement Aliments Eau douce Bois et fibres Carburant ... Rgulation Rgulation climatique Rgulation des crues Contrle des maladies Purification de leau ... Culturel Esthtique Spirituel ducatif Rcratif ...

Constituants du bien-tre
Scurit Scurit personnelle Scurit de laccs aux ressources Scurit contre les catastrophes Biens lmentaires pour une bonne qualit de vie Moyens de subsistance adquats Quantit suffisante daliments nutritifs Abri Accs aux biens Sant Force Se sentir bien Accs de leau et de lair propres Bonnes relations sociales Cohsion sociale Respect mutuel Capacit daider les autres

Soutien Cycle des nutriants Formation du sol Production primaire ...

Libert de choix et daction Opportunit de pouvoir raliser ce quune personne apprcie faire ou tre

La vie sur terre biodiversit


Largeur de la flche Couleur de la flche Intensit des liens entre les coservices Potentiel de mdiation par des facteurs socioconomiques et le bien-tre humain Faible Moyen lev Faible Moyen lev

Adapt de Millennium Ecosystem Assessment, 2005

Figure 2.3 Liens entre les coservices et le bien-tre humain


Cette figure montre les liens entre les coservices et les constituants du bien-tre humain, en illustrant comment les coservices fournis par lenvironnement sont lis intrinsquement au bien-tre humain.

Importance de leau pour lagriculture canadienne

Globalement, les activits agricoles reprsentent environ 10 % des prlvements bruts deau au Canada, ce qui est bien infrieur lutilisation des centrales thermiques de production dlectricit et lutilisation domestique des municipalits et des collectivits rurales (TRNEE, 2010a). Nanmoins, lagriculture est le plus grand consommateur deau au Canada, reprsentant 66 % de leau consomme au niveau national, bien quil y ait des variations importantes entre les rgions (TRNEE, 2010a). Laccs des volumes suffisants deau douce est essentiel pour la production agricole. Dans le cas de lagriculture non irrigue, les prcipitations sont lune des contraintes aux cultures et llevage. En grande majorit, les cultures au

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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Canada dpendent des prcipitations, ce qui reprsentait 97,6 % de la superficie cultive en 2006 (AAC, 2011c). Dans certaines rgions du pays, lirrigation est utilise pour compenser les dficits dans les quantits de prcipitations disponibles, accrotre la productivit et, parfois, amliorer la qualit des produits. La prvalence de lirrigation varie beaucoup au Canada. Cest en Colombie-Britannique que la proportion des terres cultives laide de lirrigation est la plus leve, soit 20 %. LAlberta est la province qui a la plus grande superficie irrigue, soit 64 % de lensemble des terres irrigues du pays (AAC, 2011c). Tel quindiqu au chapitre 3, la concurrence entre lagriculture et les autres formes dutilisation de leau pourrait constituer un facteur limitatif pour lexpansion de la production agricole. Lagriculture peut aussi avoir dautres rpercussions sur lenvironnement et le bien-tre humain. Celles-ci peuvent tre positives ou ngatives, selon les conditions locales, les technologies employes et les pratiques de gestion adoptes (Power, 2010). Ainsi, une exploitation agricole bien gre cherchera limiter les rpercussions ngatives sur leau ou dautres aspects de lenvironnement et pourrait offrir certains avantages pour une gamme de services cosystmiques (Power, 2010). Toutefois, lagriculture peut avoir un impact ngatif sur les cosystmes aquatiques en raison des changements dans lutilisation du territoire (p. ex. la perte dhabitats naturels cause de la conversion de terres humides en terres cultives), de lutilisation de leau, de la pollution et de lrosion. Les sources de contamination comprennent les pesticides et les nutriments (dont lazote et le phosphore) provenant du ruissellement des engrais, et les agents pathognes en suspension et les substances nocives pour le systme endocrinien qui proviennent des dchets animaux (Corkal et Adkins, 2008). Ces contaminants peuvent nuire la fois la qualit de leau potable et la sant des cosystmes. En outre, une eau de mauvaise qualit peut nuire la productivit agricole, menacer la sant des animaux et rduire lefficacit des pesticides et lefficience des oprations de nettoyage (Corkal et Adkins, 2008). Tel quindiqu plus loin dans lencadr 2.5, ce ne sont l que quelques exemples des interactions entre lutilisation des terres et la gestion de leau. Les problmes et les possibilits lis lutilisation des terres et la gestion de leau dans les territoires agricoles sont examins tout au long du prsent rapport, notamment les dfis poss par les utilisations concurrentes (chapitre 3) et les changements dans lutilisation des terres (chapitre 4), de mme que les possibilits offertes par lagriculture de conservation et les PGB (chapitre 4), les innovations technologiques (chapitre 5) et les stratgies de gouvernance (chapitre 6).

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Leau et lagriculture au Canada

Encadr 2.5 Le lien entre lutilisation des terres et la gestion de leau


Lutilisation des terres et la gestion de leau sont intimement lies. Les activits humaines ont profondment transform le territoire sur lequel nous vivons et les changements survenus dans lutilisation et lamnagement des terres influent sur les processus hydrologiques qui dterminent les risques dinondation, les ressources hydriques disponibles (pour rpondre aux besoins humains et environnementaux), ainsi que le transport et la dilution des polluants (Wheater et Evans, 2009). un niveau fondamental, les processus hydrologiques qui dterminent le dbit et le moment du ruissellement de surface et lalimentation de la nappe deau souterraine, ainsi que la qualit de leau, dpendent de la composition de la surface du sol. Un exemple simple est le dveloppement urbain. Le remplacement dun sol permable par des revtements tels que les toitures ou une surface pave rduit la capacit de stockage de leau dans le sol associe au cycle hydrologique et augmente lcoulement en surface, ce qui peut accrotre les dbits de pointe de crues des rivires et rduire ltiage. Les changements qui surviennent dans la gestion des terres agricoles sont de nature plus complexe; titre dexemple, le type de culture influera sur lvaporation, tandis que les mthodes de travail du sol pourront influer sur laccumulation de neige et les processus de ruissellement. Laffectation des terres des fins rsidentielles, industrielles ou agricoles a aussi un impact direct sur la quantit deau qui sera prleve et consomme, de mme que sur la quantit et la qualit de leau qui sera retourne dans les cours deau et les nappes deaux souterraines. Pour ces diverses raisons, lutilisation des terres et la gestion de leau doivent tre examines ensemble.

Le Canada a la chance davoir accs des ressources hydriques qui peuvent soutenir un secteur agricole robuste. Cependant, laccs continu des quantits deau de qualit adquate ne saurait tre tenu pour acquis. La viabilit du secteur agricole et sa capacit dexploiter les dbouchs actuels et mergents sur le march mondial dpendront de sa rsilience et de la capacit dadaptation que les agriculteurs canadiens ont acquise et dmontre au fil des gnrations, et de la mesure dans laquelle les systmes de gestion et de gouvernance de leau auront t renforcs. Cela est notamment important la lumire des perceptions changeantes du public envers lagriculture (voir lencadr 2.6) et de son permis dexploitation social .
Changement climatique

Mme dans des conditions normales, le climat canadien fait voir dimportantes variations gographiques, saisonnires et interannuelles. Par consquent, on ne peut employer de donnes climatiques hautement agrges, par exemple au niveau

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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Encadr 2.6 Perceptions de lagriculture


Les attitudes des Canadiens lgard de lagriculture et des enjeux du secteur agricole nont pas fait lobjet de beaucoup de recherches. De mme, il y a peu de donnes disponibles sur lopinion quont les agriculteurs du cadre de politiques et des problmes mergents auxquels doit faire face lindustrie. Nanmoins, des sondages rcents font ressortir certaines grandes tendances nationales. Un sondage en ligne men en 2010 sur les opinions des Canadiens lgard de lagriculture au Canada, commandit par lOntario Farm Animal Council (OFAC), nous fournit un exemple. Ce sondage Ipsos-Reid a rvl que 57 % des rpondants avaient une opinion positive de lagriculture au Canada (OFAC, 2010). Les rsultats montrent que les agriculteurs ont un niveau lev de crdibilit auprs du public sur les questions dalimentation et dagriculture, arrivant au second rang aprs les vtrinaires (OFAC, 2010). En outre, dans une enqute mene par Financement agricole Canada en 2011, 82 % des consommateurs canadiens ont affirm que lindustrie agricole fournissait des aliments salubres et sains la population de manire efficace (Financement agricole Canada, 2011). Cependant, dautres enqutes ont montr quune tranche de la population considre lagriculture comme une importante source de pollution (Jones, 2006). Comme la soulign Sadler Richards (2003), lpoque o lagriculture tait considre comme un mode de vie idyllique, avec des effets bnins sur lenvironnement, est rvolue. Cela donne lieu une srieuse dichotomie entre lopinion positive qua la socit de lagriculture, et la vision de lagriculture en tant quimportante source de pollution.

national, pour tudier lagriculture. Les mthodes agricoles, linfrastructure, les systmes de production et les cultures sont gnralement adaptes aux conditions climatiques moyennes dune rgion. Les changements par rapport un tat climatique donn engendreront des pressions en vue dadapter les mthodes actuelles pour maintenir la productivit (Gornall et al., 2010). Lhistoire rcente nous donne une certaine ide de ce que le changement climatique pourrait rserver au Canada. Le changement climatique a dj entran une hausse de la temprature moyenne au Canada et il est probable quil influera sur les profils de prcipitations au niveau local (Zhang et al., 2011). Sur un horizon de plusieurs dcennies, on constate quil y a eu un changement dans les niveaux globaux dhumidit. Ainsi, Mekis et Vincent (2011) ont montr quil y avait eu une augmentation gnrale des prcipitations au cours des dernires dcennies dans certaines rgions du pays. Par contre, une mesure de la disponibilit de leau de surface (qui tient compte de la temprature et de lvaporation), appele PDSI (indice

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Leau et lagriculture au Canada

de svrit de scheresse de Palmer), indique une tendance gnrale lasschement dans la plus grande partie du pays (Dai et al., 2004). Les tempratures plus leves ont entran une vaporation accrue et, partant, des surfaces plus sches, ce qui va lencontre de laugmentation des prcipitations. De plus, la diminution du couvert neigeux attribuable au remplacement de chutes de neige par des chutes de pluie sur une bonne partie du pays a eu des consquences importantes pour les mthodes de gestion de la neige sur les terres agricoles, notamment dans les Prairies (Shook et Pomeroy, 2011, 2012) et le ruissellement petite chelle qui fournit leau ncessaire lalimentation du btail (Pomeroy et al., 2012). En outre, la baisse de laccumulation de neige dans les Rocheuses (Brown et Mote, 2009; Mote et al., 2005) a eu de profondes rpercussions sur lapprovisionnement en eau aux fins dirrigation et lefficacit continue des structures et des systmes de gestion de leau dans les Prairies (voir, par exemple, Centre for Hydrology, 2012). Le changement climatique devrait avoir de profonds effets sur la disponibilit de leau des fins agricoles dans la plus grande partie sinon la totalit du pays, mais ceux-ci varieront selon les conditions climatiques, gographiques et agricoles locales en rponse un certain nombre de facteurs interdpendants. On peut distinguer trois types deffets sur la disponibilit de leau : a) les effets attribuables au changement climatique local, b) les effets attribuables au changement climatique loign et c) les effets attribuables une plus grande variabilit climatique.
Les effets attribuables au changement climatique local sont principalement

lis laugmentation des tempratures et aux changements dans les profils de prcipitations. Lun des effets les plus marqus a trait au stockage de leau dans le sol et les plans deau de surface. Les changements dans les profils de prcipitations sont le principal dterminant local du changement dans la disponibilit de leau, mais ils sont aussi les plus difficiles prdire en raison de linterdpendance de ces facteurs avec les changements qui surviennent dans la circulation atmosphrique et les conditions locales, dont le niveau dhumidit dans le sol. Les modles actuels ne peuvent systmatiquement tenir compte de tous ces lments interdpendants (Schiermeier, 2010). La diminution des chutes de neige et le ruissellement plus htif provenant de la fonte des neiges influeront aussi sur le taux dhumidit dans le sol, ce qui pourrait rduire lefficience de lutilisation de leau si le ruissellement se produit des priodes qui ne concordent pas avec la gestion de leau des fins agricoles (Gornall et al., 2010). Du mme coup, les hausses de temprature se traduiront par une plus grande utilisation deau en raison de lvapotranspiration, moins que la rgion ne soit dj affecte par un manque dhumidit dans le sol caus par la scheresse (Gornall et al., 2010; Miller et al., 2000). Les effets indirects englobent une augmentation de la quantit deau utilise par suite de lintensification ou de lexpansion de la production agricole, mesure que les

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tempratures plus leves permettent de pratiquer des types de cultures diffrents, ce qui se traduit par une extension de la saison de culture, de la zone irrigue et de la frontire nord de lagriculture (Gornall et al., 2010; Olesen et al., 2007).
Les effets attribuables au changement climatique loign concernent

davantage lagriculture irrigue, en fonction des cours deau qui sont aliments par la fonte des neiges dans les rgions montagneuses situes en amont. La diminution du dbit de pointe et du dbit printanier-estival, ainsi que le dplacement du moment o survient le dbit de pointe en raison de la fonte des neiges plus htive au printemps influeront sur la disponibilit de leau pour les utilisations en aval (GIEC, 2007; Stewart et al., 2005). La baisse des niveaux deau dans les bassins fluviaux aliments par la fonte des neiges pourrait avoir des consquences encore plus profondes sur lagriculture irrigue (Mote et al., 2005; RNCan, 2004; Stewart et al., 2005).
Les effets attribuables une plus grande variabilit climatique seront

observs par le biais de divers vnements mtorologiques extrmes pouvant avoir une incidence sur lagriculture (RNCan, 2004). Ces vnements englobent les fortes prcipitations, la grle, le vent et le gel, ainsi que le moment auquel ces vnements se produisent. Les fortes prcipitations ou les priodes dhumidit prolonges peuvent provoquer des inondations. On se proccupe aussi de la possibilit que le changement climatique entrane des scheresses catastrophiques dans les Prairies (Bonsal et al., 2012). Les tempratures plus chaudes associes au changement climatique acclreront vraisemblablement les processus dvaporation et augmenteront lasschement de la surface (voir, par exemple, Dai, 2011). Certains scnarios indiquent que les Prairies pourraient connatre des priodes de scheresse plus tard au cours de ce sicle qui seront plus graves que les scheresses survenues au 20e sicle (Bonsal et al., 2012). La scheresse a habituellement un impact dramatique sur lagriculture (Wheaton et al., 2008). Les pires catastrophes survenir au Canada sont souvent lies la scheresse, surtout dans les Prairies, causant principalement des pertes dans le secteur agricole (Bonsal et al., 2011). Il est actuellement difficile de faire des prvisions sur la disponibilit de leau, mais le changement climatique pose des dfis encore plus redoutables pour ce qui est de notre capacit de faire des prvisions exactes sur les conditions climatiques au Canada dans lavenir. Le changement climatique aura probablement des rpercussions tendues et les scnarios demeurent incertains. Voici certains des facteurs qui compliquent la prvision des effets du changement climatique sur les ressources hydriques :

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Leau et lagriculture au Canada

La variabilit leve des paramtres climatiques (telles que les prcipitations), pour ce qui est tant de lendroit que de la priode de lanne (caractristique inhrente au systme climatique canadien), signifie quil est difficile de toujours cerner les tendances long terme des profils de prcipitations au niveau local ou rgional. En outre, dans un monde aux prises avec un rchauffement, il faut sattendre une augmentation des niveaux extrmes des prcipitations (humidit autant que scheresse). Ainsi, les tendances observes dans le volume de prcipitations pourraient dissimuler des changements plus subtils dj amorcs. Les vnements climatiques extrmes sont souvent le produit dinteractions complexes avec les systmes de circulation atmosphrique plantaires et des cycles long terme qui sont encore mal compris, ce qui rend difficile de prvoir leur volution probable (Mladjic et al., 2011; Roy et al., 2011). Les modles actuels ne tiennent pas compte adquatement des interactions critiques entre la surface de la terre et latmosphre (Barrow et al., 2004). Plusieurs vnements lis aux prcipitations sont aliments en partie par les conditions dhumidit en surface, lesquelles dpendent des prcipitations. Cet effet de rtroaction doit tre intgr de faon approprie aux modles et outils employs pour prvoir les tendances des prcipitations au niveau local ou rgional. Dans une veine similaire, il importe de mieux comprendre les processus de formation des temptes grande chelle. Szeto et al. (2011) ont rcemment dmontr quune pluie torrentielle survenue dans le Sud des Prairies en juin 2002 avait t aggrave par les conditions de scheresse qui prvalaient alors. Les modles actuels nont pas la rsolution spatiale ncessaire pour intgrer les processus internes de formation des temptes et de rtroaction qui sont lorigine de ces vnements catastrophiques et qui ont des effets marqus sur lagriculture et la disponibilit de leau. La prvision des scheresses, comme des autres vnements extrmes, est aussi rendue difficile par les limites des outils de modlisation et de surveillance. Bonsal et al. (2011) insistent sur le besoin de disposer de meilleures mthodes de rduction dchelle pour appliquer les donnes provenant des modles climatiques lvaluation des changements futurs des paramtres pertinents aux scheresses (voir aussi Chun et al., 2012; 2012 sous presse), et lidentification des rgions du pays qui pourraient tre particulirement exposes une hausse de la frquence et/ou de lintensit des priodes de scheresse. Il faudrait aussi disposer de meilleures mthodologies pour intgrer la tldtection par satellite et les mesures sur le terrain aux fins de la surveillance et de la gestion des scheresses, dune base de donnes sur lapprovisionnement en eau et dune meilleure intgration des modles climatiques plantaires et rgionaux aux modles hydrologiques de rpartition (Bonsal et al., 2011).

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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Afin de rsoudre les nombreuses difficults que pose lamlioration des prvisions climatiques, il importe de jumeler les efforts canadiens et internationaux. Il est difficile de prdire avec prcision les conditions climatiques nationales, rgionales ou locales si les prvisions lchelle mondiale qui sous-tendent cet exercice sont errones (Taylor et al., 2012). Les estimations actuelles des conditions climatiques futures dans le monde laissent place un large ventail de scnarios possibles (Maslin et Austin, 2012), et il importe de sattaquer ces questions paralllement aux efforts dploys pour amliorer notre capacit de comprendre et de grer nos propres dfis climatiques. Le Canada contribue ces efforts internationaux et il en retire des avantages. Investir dans la recherche pour comprendre les changements et la variabilit du climat, notamment afin damliorer les prvisions, est essentiel pour aider les gouvernements, les producteurs agricoles et les autres groupes intresss prendre des dcisions de gestion efficaces. Cela peut tre particulirement important pour saisir les occasions qui soffriront dans lavenir, puisque le changement climatique lchelle plantaire pourrait faire sentir ses effets sur les marchs dexportation des produits agricoles canadiens. Le changement climatique rendra de nombreux pays arides encore plus secs, et nombre de ces pays importent dj une part apprciable de leurs produits alimentaires (Banque mondiale, 2010). En fait, divers scnarios lchelle mondiale prdisent que les pays en dveloppement devront accrotre leurs importations nettes de crales dans une proportion de 10 40 % par suite du changement climatique (Fischer et al., 2005). Cela pourrait se traduire par de nouveaux marchs pour les produits agricoles canadiens. Cependant, toute dcision visant accrotre la production agricole ou produire des produits agricoles diffrents pour lexportation aura sans aucun doute des rpercussions sur la consommation deau, ce qui signifie quil est essentiel de bien comprendre ltat actuel et futur des ressources hydriques.
Gouvernance et gestion de leau au Canada

En termes gnraux, la gouvernance de leau signifie lventail des systmes politiques, sociaux, conomiques et administratifs en place pour dvelopper et grer les ressources hydriques, ainsi que la fourniture de ces services diffrents niveaux de la socit (Global Water Partnership, 2002). Par ailleurs, la gestion de leau correspond aux activits oprationnelles menes pour surveiller, protger et rglementer les ressources hydriques et les cosystmes aquatiques (Alberta Environment, 2008; Bakker, 2007b). En termes simples, la gouvernance de leau tablit les rgles qui encadrent la gestion de leau (Rogers et Hall, 2003). Elle doit prendre en considration les gens et les organismes concerns, leurs rles et leurs rapports rciproques, ainsi que les institutions officielles et non officielles au sein desquelles se prennent les dcisions.

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Leau et lagriculture au Canada

La gouvernance de leau au Canada est hautement complexe cause de la faon dont la constitution canadienne rpartit les responsabilits lgard de leau, du grand nombre dacteurs qui interviennent et de lvolution du processus dcisionnel. Les responsabilits pour plusieurs fonctions cls sont rparties et parfois partages parmi divers acteurs, dont des organismes internationaux, les administrations fdrales, provinciales/territoriales et municipales, des organisations non gouvernementales et dautres intervenants (Bakker et Cook, 2011; Environnement Canada, 2010d; TRNEE, 2010a) (voir le chapitre 6). Une gouvernance efficace de leau a une importance capitale pour la prosprit du secteur agricole. Ainsi, des rgles imprcises sur le partage des droits dutilisation de leau et des systmes dcisionnels inefficaces engendrent des risques et des incertitudes pour les agriculteurs (voir lanalyse des questions de gouvernance au chapitre 6). Il faut aussi souligner que la production agricole au Canada se droule sur dimmenses tendues de terres prives. Les agriculteurs canadiens ont donc un rle important jouer dans la russite du rgime de gouvernance et de gestion de leau. Cependant, de nombreux changements requis pour amliorer la fois la gestion et la gouvernance de leau en vue de renforcer la capacit du secteur agricole contrer les menaces et saisir les occasions qui se prsentent ne sauraient se limiter au secteur agricole. titre dexemple, la viabilit de lagriculture dpend en partie de lefficacit des systmes de rpartition de leau mais, dans les provinces canadiennes, la responsabilit de la rpartition de leau incombe habituellement aux ministres responsables de lenvironnement plutt qu ceux qui sont responsables de lagriculture (de Lo, 2009).
La dimension sociale : valeurs inhrentes aux dcisions concernant la gestion de leau

Une question essentielle pour les dcideurs et les responsables des politiques a trait la faon dintgrer diverses considrations lies la valeur dans les dcisions relatives leau. La croissance conomique, les besoins environnementaux et les prfrences sociales ont tous un lien avec lutilisation et la prservation des ressources hydriques. Leau a une valeur conomique comme intrant dans les procds industriels, la production dnergie et la production agricole; elle fournit des services essentiels lenvironnement, elle soutient les cosystmes terrestres et aquatiques et elle a une valeur pour divers segments de la socit, en termes culturels, spirituels, esthtiques et rcratifs, outre la valeur intrinsque qui peut tre attribue aux cosystmes qui dpendent de leau. Laccs de leau propre est, bien entendu, essentiel la vie humaine et animale ce qui, en un sens, rend cette ressource inestimable.

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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La nature des ressources hydriques soulve un certain nombre de problmes interrelis pour la socit. Les ressources hydriques possdent souvent plusieurs des caractristiques habituelles dune ressource commune : laccessibilit non exclusive, des effets externes (cots externes) et la rivalit parmi les utilisateurs13. tant donn que leau est ncessaire la vie et quelle fait partie intgrante de nombreuses utilisations conomiques et sociales, laccs cette ressource en est venu tre considr comme un droit , habituellement gratuit ou accessible un cot minimal (Cosgrove et Rijsberman, 2000a). Cela permet au public de profiter de nombreuses activits et formes dutilisation qui dpendent des ressources hydriques. En certains endroits, leau est la fois largement accessible et scoule sur de multiples proprits prives. Il est alors plus difficile dempcher les gens davoir accs leau ou davoir un impact sur leau de diverses faons (Aylward et al., 2010; Perman et al., 2011). tant donn ces caractristiques de non-exclusivit, leau a tendance tre utilise dune faon qui reflte principalement sa valeur comme intrant dans la production. Les effets sur les autres acteurs sous la forme deffets externes ne sont habituellement pas intgrs au prix ou lutilisation de leau, notamment en labsence de rglementation ou de mesures incitatives leffet contraire. Un exemple typique est celui dune source deau pollue par une utilisation industrielle : la valeur de la production industrielle peut tre accapare par les propritaires de ltablissement industriel, tandis que les cots de la pollution sont transfrs dautres. Un autre exemple est lextraction de leau des fins dirrigation agricole; cette activit engendre une valeur pour les agriculteurs et la collectivit locale, mais elle ne tient pas forcment compte du dbit ncessaire pour rpondre aux besoins des utilisateurs en aval ou ceux de lcosystme local (Aylward et al., 2010). Limportance de leau, son caractre non exclusif et la prsence possible deffets externes sont certaines des raisons pour lesquelles une rglementation et des mcanismes incitatifs ont t mis en place pour rgir et grer les ressources hydriques. Aussi longtemps que leau est abondante et que les pressions concurrentes sur les ressources hydriques ne sont pas trop grandes, des structures de rglementation peuvent tre labores pour grer leau de faon ne pas entraver indment la jouissance de cette ressource commune et de ses avantages par la plupart des utilisateurs. Cependant, mesure que leau se fait plus rare et que la concurrence sintensifie, les dfis poss par la gestion de la ressource pour rpondre des besoins potentiellement concurrents (ou rivaux) parmi les utilisateurs deviennent plus complexes (Burchi et al., 2009). Progressivement, des choix doivent tre faits quant
13 Sur la nature des ressources communes, voir Perman et al., 2011.

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Leau et lagriculture au Canada

aux utilisations permises et des priorits tablies parmi les utilisateurs; en outre, il faut dterminer qui devrait assumer les cots des dcisions de gestion inhrentes la rpartition et la conservation de leau. Cela engendre une complication supplmentaire : tant donn que leau est une ressource commune essentielle de nombreuses activits, il y a habituellement de multiples intervenants ayant diverses revendications et prfrences sociales qui doivent tre prises en considration au moment de prendre ces dcisions de gestion. Ces caractristiques de leau ont de srieuses consquences pour le secteur agricole. Lagriculture est lun des nombreux secteurs au Canada qui ont besoin davoir accs leau, et laccs continu de ce secteur leau dpendra non seulement de facteurs tels que le changement climatique et la demande des secteurs concurrents, mais aussi de lautorisation donne par la socit de poursuivre de telles activits. Ainsi, par le pass, les besoins en eau de lenvironnement nont pas constitu une grande priorit sociale au Canada. Aujourdhui, les Canadiens rclament des cosystmes aquatiques sains. Dans certaines rgions du pays, lenvironnement est donc devenu le concurrent le plus important pour les ressources en eau.
Politique agricole et rglementation

La politique agricole au niveau tant fdral que provincial a une grande influence sur les dcisions touchant lutilisation de leau en agriculture. Au niveau fdral, le Canada a poursuivi une stratgie dexportation en cherchant tablir un secteur agricole concurrentiel lchelle internationale. Cela accentue linfluence des cours mondiaux des denres agricoles sur les stratgies de production, ce qui incite probablement les provinces et les agriculteurs concevoir des stratgies pour exploiter les dbouchs crs par laugmentation de la demande internationale. Du mme coup, lobjectif de la politique agricole est de faire concider lagriculture aux intrts du public, tout en tenant compte des proccupations environnementales, conomiques et sociales. En ce sens, le cadre de politique peut servir encourager le dveloppement et ladoption de pratiques de conservation de leau et dcourager les pratiques qui ont des effets nuisibles sur la gestion durable de leau. Au cours de la dernire dcennie, le Cadre stratgique pour lagriculture du Canada (CSA, Cultivons lavenir)14 a mis de plus en plus laccent sur une gestion proactive des risques par des programmes directement accessibles aux agriculteurs. Ces programmes peuvent aider les producteurs agricoles surmonter les obstacles linvestissement et leur offrir des solutions pour se protger contre certains risques. De plus, les politiques cadres peuvent servir accorder du financement

14 Voir http://www4.agr.gc.ca/AAFC-AAC/display-afficher.do?lang=fra&id=1200339470715.

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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par le biais de programmes cibls, comme le Saskatchewan Farm and Ranch Water Infrastructure Program15 et lAlberta Water Management Program16, qui encouragent llaboration de plans de gestion long terme de leau. Alors que les priorits du prochain cadre de politique agricole (Cultivons lavenir II) sont en voie dlaboration, lun des volets actuellement dbattus viserait laborer des approches intgratives localises pour adapter les activits [] aux circonstances et aux dfis rgionaux et locaux, permettre la participation des groupes intresss et cibler les initiatives environnementales tout en rpondant aux dfis et en coordonnant les actions une chelle plus grande pour des rgions gographiques communes17. Ces approches pourraient inclure llaboration de stratgies intgres de gestion de leau tenant compte des besoins de lagriculture et des autres utilisations concurrentes, tout en assurant une gestion durable de leau long terme.
Ressources humaines et dveloppement des comptences

Un secteur agricole dynamique requiert une rflexion progressive et une mainduvre hautement scolarise. Loccasion est propice pour valuer les besoins futurs en ressources humaines et en comptences de ce secteur et pour combler ces besoins en renforant ou en crant des programmes de formation en tablissement et en milieu de travail. Une surveillance et une gestion efficaces des ressources hydriques utilises en agriculture ncessitent des connaissances et une expertise qui faciliteront du mme coup une optimisation et une plus grande efficience dans lutilisation de la ressource, linnovation et lexploitation des dbouchs qui soffrent sur le march. En Ontario, le secteur agricole et agroalimentaire occupe une place importante dans lconomie, avec un PIB estim 38 milliards de dollars ( lexclusion du commerce de dtail et des services alimentaires) (JRG Consulting, 2012). Ce secteur englobe les exploitations agricoles, les fournitures et les intrants agricoles, ainsi que les industries de services, y compris les services financiers. Il comprend aussi le traitement des produits de la ferme et la transformation et la prparation subsquente des aliments. Le secteur agricole emploie plus de 200 000 personnes en Ontario, sans compter la distribution alimentaire, le commerce de dtail et les services. Le personnel hautement qualifi possdant les comptences requises lemploi des entreprises de ce secteur contribue
15 Farm and Ranch Water Infrastructure Program; voir : http://www.agriculture.gov.sk.ca/Default. aspx?DN=f5474b70-dbdf-4e44-8b1f-cd4ebfb1c516. 16 Alberta Water Management Program; voir http://www.growingforward.alberta.ca/ProgramAreas/ Enhanced Environment/WaterManagement/WaterManagementDetail/index.htm. 17 Le programme des approches innovatrices dAAC; voir http://www4.agr.gc.ca/AAFC-AAC/ display-afficher.do?id= 1292522946065etlang=fra.

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Leau et lagriculture au Canada

non seulement la russite de ces dernires, mais celle de lensemble du secteur. Une tude dtaille du secteur, fonde sur des entrevues et ralise la fin de 2011, a montr que 60 % des employeurs prfraient embaucher des personnes possdant une formation structure en agriculture et en alimentation (JRG Consulting, 2012). Ces employeurs prvoyaient une augmentation de 10 20 % de la demande en personnel au cours des prochaines annes. Ltude a aussi rvl que lexigence relative la dtention dun diplme officiel (de premier cycle ou de cycle suprieur) dpassait nettement loffre actuelle de diplms en Ontario, signalant un besoin urgent dintensifier les efforts de recrutement et dexpansion des programmes de formation (JRG Consulting, 2012).
2.3 SA I S I R LE S OCC AS I ONS E T fAI R E fA C E AU x D fIS : UN E G E S TI O N ADAP TAT I V E

Devant un avenir incertain, il est probable que de nouvelles approches seront requises sur le plan des politiques et de la gestion, avec les consquences qui en dcoulent pour la gouvernance. Lempert et Schlesinger (2000) ont examin les limites des politiques traditionnelles reposant sur des prvisions, o la politique optimale est dfinie en assignant des probabilits plusieurs scnarios davenir plausibles. Les auteurs affirment que face des problmes complexes, qui comportent des niveaux levs dincertitude future, une telle analyse ne convient pas parce que a) le concept de politique optimale suppose un dcideur unique et rationnel tandis que la socit est constitue dune multitude dacteurs ayant des attentes diffrentes face lavenir; b) les politiques optimales peuvent tre fragiles sil arrive quelque chose dinattendu (p. ex. un vnement lourd de consquences mais ayant une faible probabilit de se produire). Ils soutiennent que la socit devrait plutt chercher se doter de stratgies robustes (c.--d. non sensibles lincertitude future) et que les stratgies dcisionnelles adaptives peuvent constituer une rponse robuste face lincertitude climatique future. De faon similaire, mais dans un contexte diffrent, celui de la gestion des risques dinondation, Sayers et al. (2012) affirment quune gestion adaptative pourrait concourir une prise de dcision robuste en situation dincertitude. Selon Camacho (2009), une gouvernance fragmente convient mal au changement climatique, et lauteur propose ladoption dun cadre de gouvernance adaptative dans lequel les utilisateurs obligeraient les organismes surveiller et adapter systmatiquement leurs dcisions et leurs programmes. La gestion adaptative offre au secteur agricole une approche pour ragir face aux possibilits et aux dfis qui sannoncent. labore sur plusieurs dcennies avec lapport de domaines tels que les affaires, la science exprimentale, la thorie des systmes et lcologie industrielle (NAS, 2004a; Williams, 2011), la gestion adaptative mise sur lapprentissage itratif pour parvenir une meilleure comprhension des systmes de ressources (ou des dfis systmiques) et, ainsi, amliorer les rsultats de la gestion (Williams, 2011). La gestion adaptative

Chapitre 2 Les contextes mondial et canadien de leau en agriculture

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va au-del des mthodes essais-erreurs pour emprunter une approche structure qui intgre constamment de nouveaux renseignements dans les dcisions de gestion, ce qui permet aux dcideurs et aux parties prenantes dajuster leurs initiatives pour obtenir de meilleurs rsultats (Allen et al., 2011; Williams, 2011). La gestion adaptative est applique un large ventail de domaines dont les ressources naturelles (Stankey et al., 2005), les stratgies dentreprise (Hope, 2006) et la sant publique (Hess et al., 2012). Bien quil y ait de nombreux modles de gestion adaptative, certains aspects sont communs tous. Parmi ceux-ci, il y a les objectifs de gestion revus rgulirement et rviss selon les circonstances, llaboration dun ou de plusieurs modles du systme gr, la prsence dune gamme de choix de gestion, la surveillance et lvaluation des rsultats, les mcanismes dintgration de lapprentissage dans les dcisions futures et des structures de collaboration propices la participation et lapprentissage des groupes intresss (adapt de NAS, 2004a). Les observations du comit dexperts sur la contribution potentielle de la gestion adaptative la gestion durable de leau en milieu agricole sont prsentes plus en dtail au chapitre 3 et dans les conclusions du rapport. Points saillants du chapitre
Au cours des prochaines dcennies, la croissance dmographique et la hausse des revenus dans le monde engendreront des occasions exceptionnelles pour lagriculture sous la forme dune augmentation de la demande daliments et dautres produits agricoles. La hausse des revenus devrait aussi engendrer une demande croissante pour des aliments de plus grande valeur ayant un contenu plus lev en eau, comme la viande et les produits laitiers. Afin de maximiser les dbouchs qui accompagneront ces tendances, les risques et les incertitudes associes lvolution des conditions du march, la concurrence accrue pour les ressources, au changement climatique et dautres facteurs devront tre grs prudemment afin dassurer la viabilit du secteur agricole canadien. Il importe notamment dinvestir en recherche pour amliorer notre comprhension du changement climatique et de la variabilit du climat et aider les gouvernements, les producteurs agricoles et les autres parties concernes prendre des dcisions efficaces en matire de gestion. La capacit de faire face aux menaces et de saisir les occasions qui soffrent dpend dans une large mesure dune gestion durable de leau reposant sur des bases solides, dont lun des lments cls est une gouvernance efficace. La gestion adaptative offre un cadre utile pour rpondre ces possibilits tout en attnuant les risques et en grant les incertitudes.

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Leau et lagriculture au Canada

3
Connaissances entrant dans les dcisions de gestion : la quantit et la qualit des ressources hydriques du Canada et les besoins au niveau de la surveillance, de la modlisation et de la gestion adaptative
La gestion de leau aux fins de lagriculture au Canada Problmes lis la quantit deau : disponibilit de leau et utilisations concurrentes Les problmes de qualit de leau : les nutriments, les pesticides, les agents pathognes et les autres facteurs de risque Le besoin dclairer la gestion de leau laide de renseignements sur la quantit, lutilisation et la qualit de leau Ltat de la surveillance de la quantit deau et de la qualit de leau au Canada Le rle de la modlisation, de la prvision et de la gestion adaptative

Chapitre 3

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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3.

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion : la quantit et la qualit des ressources hydriques du Canada et les besoins au niveau de la surveillance, de la modlisation et de la gestion adaptative

Aperu
Alors quaugmentent les pressions au niveau de la quantit et de la qualit de leau dans plusieurs rgions du Canada, le secteur agricole et les autres secteurs qui utilisent de grandes quantits deau doivent voluer vers une gestion plus durable de lutilisation et de la consommation de leau. La gestion des ressources hydriques ncessite des renseignements adquats sur la disponibilit, lutilisation et la qualit de leau, des aspects o il y a de srieuses lacunes importantes sur les plans de la surveillance et de la disponibilit densembles de donnes intgrs. Une capacit intgre de surveillance et de prvision de leau et du climat au Canada permettrait de mieux grer les risques en milieu agricole, notamment dans le contexte de la non-stationnarit hydromtorologique sans prcdent cause par le changement climatique. La recherche mergente sur la modlisation, la prvision et la gestion adaptative pourrait jouer un rle cl en vue de dfinir et de grer les risques.

Une comprhension de la quantit deau et de la qualit de leau est essentielle la russite du secteur agricole canadien. Les cultures irrigues et llevage requirent un accs fiable des quantits suffisantes deau douce de bonne qualit, tandis que lagriculture non irrigue dpend des prcipitations (et de la gestion connexe de leau dans le sol). Paralllement, la production agricole peut avoir un impact majeur sur la disponibilit et la qualit de leau (Foley et al., 2005). mesure que sintensifie la production agricole, ces pressions sur lenvironnement soulvent des proccupations croissantes. Cependant, elles ne se sexercent pas de faon isole. Partout dans le monde, la croissance dmographique, lexpansion urbaine, le dveloppement industriel et la croissance conomique sans compter lintensification des activits agricoles engendrent des pressions croissantes sur les ressources terrestres et hydriques et sur la qualit de lenvironnement. Par consquent, l o des effets nfastes sont observs, ils sont souvent la consquence de divers facteurs provenant de multiples secteurs de lconomie. Afin de mieux guider la gestion durable de leau en agriculture, il est essentiel de bien comprendre ces effets. Le prsent chapitre examine ltat des ressources hydriques pour lagriculture. La section 3.1 dbute par une dfinition du contexte et des objectifs de la gestion de leau en agriculture. La section 3.2 aborde les questions touchant la quantit deau, tandis

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Leau et lagriculture au Canada

que la section 3.3 traite des questions lies la qualit de leau. La section 3.4 prsente un sommaire des besoins en information sur la qualit de leau, la quantit deau et lutilisation de leau, qui dbouche, la section 3.5, sur une analyse de ltat de la surveillance de leau. Cette analyse montre qu mesure quaugmentent les pressions au niveau de la quantit deau et de la qualit de leau dans les rgions agricoles du Canada, lagriculture et les autres secteurs devront amliorer de manire significative les instruments de mesure pour voluer vers un rgime de gestion plus durable dutilisation et de consommation de leau. Le comit dexperts est avis qu'un rgime intgr de surveillance de leau et du climat et une capacit intgre de surveillance et de prvision de leau et du climat au Canada permettraient de mieux grer les risques pour le secteur agricole, notamment dans le contexte de non-stationnarit hydromtorologique sans prcdent engendr par le changement climatique. Dans le cadre dune telle approche, le comit souligne par ailleurs que le recours la modlisation, la prvision et la gestion adaptative pourrait permettre de mieux cerner et grer les risques. Les besoins en recherche dans ces domaines sont examins dans la conclusion du chapitre (section 3.6).
3.1 LA G E S TI O N DE L E AU AU x f I NS DE LAGR IC U LTU R E A U CA N A D A

Comme il est expliqu au chapitre 2, lanalyse des ressources hydriques aux fins de lagriculture doit faire la distinction entre a) leau prleve dans les rivires, les lacs, les rservoirs et les eaux souterraines des fins dirrigation, dactivits intensives dlevage et dautres utilisations agricoles, qui peut entrer en concurrence avec dautres utilisations de leau; b) leau ncessaire pour lagriculture non irrigue, qui dpend des prcipitations naturelles, sous forme de pluie ou de neige et qui peut englober la neige redistribue par des mthodes de gestion de la neige18.
La gestion des systmes de ressources hydriques

Une caractristique importante de lutilisation de leau bleue est quelle constitue lun de nombreux volets des demandes concurrentes pour les ressources hydriques qui, dans la plupart des rgions du Canada, sont gres lchelle du bassin hydrographique ou de la nappe phratique par le gouvernement provincial (les aspects de la gestion de leau qui concernent la gouvernance sont examins au chapitre 6). Les ressources en eau de surface comprennent les rivires, les lacs et les rservoirs, ces derniers assurant le stockage artificiel de leau provenant des cours deau et du ruissellement local pour maintenir le niveau dutilisation de leau lorsque la demande dpasse la quantit pouvant
18 Bien que lon discute couramment de la gestion de leau grande chelle en faisant appel aux concepts de leau verte et de leau bleue, le comit dexperts reconnat quil sagit daspects interrelis du cycle hydrologique au Canada. titre dexemple, les prcipitations qui tombent dans un champ ou les rafales de neige peuvent provenir dune source deau verte ou deau bleue, de sorte que lapplication de ces concepts pour la gestion de leau chelle rduite est problmatique dans certains cas.

Chapitre 3

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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tre fournie par le systme naturel. Les rservoirs servent habituellement attnuer la variabilit saisonnire des dbits mais, sils sont de grande dimension, ils peuvent aussi servir attnuer la variabilit interannuelle. Les rservoirs servent gnralement plusieurs fonctions, par exemple lapprovisionnement en eau de la population, lirrigation, lactivit industrielle, la production dnergie hydrolectrique, les activits de loisirs et lattnuation des crues, qui reprsentent souvent des sources de demande concurrentes. Il est souhaitable pour la production hydrolectrique et la scurit des approvisionnements que les niveaux deau dans les rservoirs soient levs; par contre, un faible niveau deau dans les rservoirs est prfrable lorsquon veut rduire les risques dinondation. Parmi les autres contraintes oprationnelles, il y a la ncessit de protger les habitats et de grer la glace sur les cours deau. La gestion des ressources en eau de surface comporte habituellement une optimisation du fonctionnement des systmes de ressources hydriques englobant plusieurs rservoirs et lacs et un grand nombre dutilisateurs, dont les besoins sont souvent diversifis et concurrents en termes de dbit et de calendrier (y compris le besoin de maintenir les flux environnementaux ncessaires pour prserver les cosystmes et, dans certains cas, diluer les effluents industriels ou urbains). Dans le cas des systmes de ressources hydriques complexes, une gestion optimale passe par llaboration de modles mathmatiques, et il est possible damliorer grandement lefficience du systme grce une prvision exacte des dbits des cours deau. Les ressources souterraines sont habituellement plus localises, mais elles doivent aussi tre gres afin dquilibrer la capacit de stockage de laquifre et les nombreux besoins concurrents. Une gestion durable des eaux souterraines comporte un arbitrage entre la reconstitution de la nappe et la demande long terme, mais lestimation de la capacit de recharge des nappes souterraines est une tche souvent complexe et imprcise (Ng et al., 2010). Une complication supplmentaire lie aux ressources hydriques souterraines est que certains contaminants ont tendance persister pendant de longues priodes dans les rservoirs souterrains (des annes voire des dcennies), de sorte que la protection des aquifres est une responsabilit cruciale de la gestion (Schmoll et al., 2006). La porte des interactions entre les nappes deaux souterraines et les systmes deaux de surface varie grandement, mais l o les systmes sont interconnects, les eaux souterraines doivent aussi tre gres en vue dattnuer au minimum les dommages causs aux eaux de surface et aux cosystmes aquatiques. On peut voir que la gestion de leau bleue des fins agricoles nest quun des multiples volets de la gestion dun systme complexe de ressources hydriques, dans lequel les demandes concurrentes doivent tre quilibres par un processus de gouvernance en respectant les cadres juridiques applicables. Le comit dexperts note quil se pose des problmes techniques ncessitant : a) une solide comprhension des systmes hydrologiques qui dterminent le niveau deau disponible et sa variabilit, b) des donnes lappui de la planification et de la gestion oprationnelle (p. ex. des donnes hydrologiques et des

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Leau et lagriculture au Canada

donnes sur les variables climatiques influant sur le cycle hydrologique et sur la demande deau), c) des modles prcis des dbits des cours deau et des niveaux des nappes deaux souterraines, y compris limpact des prlvements deau et des dcisions lies la gestion oprationnelle, d) la capacit de prvoir les dbits des cours deau (et, dans certains cas, le niveau des nappes deaux souterraines). Certaines questions de gouvernance complexes doivent aussi tre abordes, outre les facteurs socitaux qui interviennent, notamment les perceptions au sujet de limportance des flux environnementaux et de lautorisation sociale accorde la production agricole. Alors que les pressions sur les ressources hydriques disponibles vont en sintensifiant un peu partout au Canada, lattention se porte vers la ncessit de faire des choix difficiles entre des utilisations concurrentes et le rle ventuel des instruments conomiques. Le comit dexperts tient souligner que face la croissance dmographique, lexpansion conomique et lvolution rapide des conditions environnementales, la gestion des ressources hydriques est confronte des dfis sans prcdent. Traditionnellement, la planification de leau reposait sur lutilisation de donnes historiques comme base de prvision de lavenir. Mais il est aujourdhui largement accept que, dans un contexte de changement climatique, le pass nest plus un guide fiable de lavenir (Milly et al., 2008); par consquent, de nouvelles approches pour la gestion des incertitudes futures simposent. Ce thme est examin nouveau la section 3.6.
La gestion de leau sur la ferme

Tel que not au chapitre 2, si lirrigation est la plus importante utilisation consommatrice deau bleue (dans le monde et au niveau rgional au Canada), lagriculture non irrigue est la principale forme dexploitation des territoires agricoles au Canada. Dans les deux cas, un lment critique de la production agricole est la gestion de leau sur la ferme. Certains aspects spcifiques de la gestion de leau agricole lis aux mthodes de gestion des terres, lirrigation, au drainage et aux PGB, sont examins plus en dtail au chapitre 4. Sur la ferme, leau servant lagriculture peut tre entrepose sous forme solide, liquide ou gazeuse. Le stockage sous forme solide correspond laccumulation saisonnire de neige sur les terres agricoles et au gel saisonnier des sols dans la plus grande partie des Prairies et des autres zones agricoles du pays. Le stockage sous forme liquide correspond aux gouttelettes deau dans les nuages, aux nappes deaux souterraines, lhumidit dans le sol et au stockage en surface dans les dpressions, les tangs, les terres humides, les cours deau, les lacs et les rservoirs. Le stockage sous forme gazeuse correspond leau qui se trouve dans latmosphre. La priode durant laquelle leau peut tre entrepose dans un milieu agricole dpend de son tat : sous forme gazeuse, de quelques heures plusieurs jours; sous forme liquide, entre des heures et des annes; sous forme de neige ou de glace, pendant des saisons et jusqu des annes.

Chapitre 3

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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La circulation de leau entre la surface terrestre, la sous-surface, locan et latmosphre est appele le cycle hydrologique, lequel est associ un flux dnergie. Lnergie radiante du soleil et lnergie atmosphrique sont transportes par les masses dair et constituent les principales sources dapport nergtique la surface du sol. Le changement dtat (chaleur latente) qui se produit lorsque leau svapore dune culture ou dun plan deau expos est une grande source de consommation de cette nergie, avec les transferts dnergie vers latmosphre (chaleur sensible) (figure 3.1). Le cycle hydrologique au Canada est remarquablement saisonnier et domin par la neige et la glace tout au long de lhiver, le dgel et le ruissellement au printemps, et les chutes de pluie, lvaporation et le ruissellement durant lt et lautomne. la grandeur du pays, la disponibilit de leau, sa qualit et son utilisation varient dans le temps (dune anne et dune saison lautre) et dans lespace (dune province lautre et dune rgion lautre dans les provinces). Limportante variabilit saisonnire et rgionale dans ltat et le dbit de leau a une incidence significative sur lactivit agricole dans le contexte canadien.
Radiation

nuages convectifs
Eau Chaleur sensible

Eau

nuages en couches

Chaleur sensible

prcipitation sublimation enneigement saisonnier poudrerie fonte de neige humidit du sol

sublimation par vapotranspiration fort borale radiation nette dpression de ruissell terres humide ement nappe phratique aquitard aquifre aquitard

prcipitations chaleur sensible vaporation vapotranspiration cultures agricoles vaporation vapotranspiration


Dbit uvial

lac

eau souterraine

Adapt de Stewart et al., 2011

Figure 3.1 Le cycle hydrologique de lagriculture canadienne


Cette figure illustre la dynamique du cycle hydrologique dans un environnement agricole conceptualis. Ce cycle comprend les prcipitations de neige et de pluie, le stockage et la sublimation de la neige, la fonte rapide des neiges au printemps, linfiltration de leau de fonte ou de pluie dans le sol, le stockage et lvaporation de leau au sol, le stockage et lvaporation de lhumidit dans le sol, lcoulement de leau dans les formations aquifres et le ruissellement en surface et sous la surface vers les ruisseaux et les lacs du bassin de la rivire.

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Leau et lagriculture au Canada

Le comit dexperts est davis que la gestion de leau sur la ferme vise quatre objectifs, pour lesquels le cycle hydrologique est manipul par des modifications physiques au paysage (p. ex. le dtournement deau), la technologie (p. ex. lirrigation) ou les PGB (p. ex. la rtention de la neige, les pratiques de travail du sol rduites ou lamlioration du drainage) : 1. Promouvoir la photosynthse dans les plantes cultives durant la transpiration en maintenant le niveau dhumidit du sol au-dessus du seuil de fltrissement dans la rhizosphre; 2. Faciliter lensemencement, le travail du sol et la rcolte en rduisant lexcs dhumidit dans le sol et leau emprisonne dans des flaques dans les champs; 3. Prvoir des zones de stockage de leau en surface sur la ferme, dans des tangs ou des lacs pour lalimentation du btail et lirrigation; 4. Grer la quantit et la qualit des effluents des terres agricoles, et notamment prvoir des mcanismes dlimination des sous-produits des activits agricoles (p. ex. lpandage du fumier sur les terres cultives, llimination des dchets liquides par ruissellement, lcoulement de restitution des systmes dirrigation et le nettoyage du matriel agricole). Le premier objectif (promouvoir la photosynthse) peut se raliser grce lirrigation, la gestion de la neige et les mthodes de travail des sols, ainsi que par la slection de plantes ayant un systme racinaire et des caractristiques dutilisation de leau appropris. Le deuxime objectif (faciliter lensemencement, le travail du sol et la rcolte) peut tre atteint par un systme de drainage par canalisations, le drainage des terres humides et la construction de ponceaux et de canaux dans les rgions rurales en vue damliorer le drainage. Le troisime objectif (stocker de leau sur la ferme) peut se raliser par la gestion des cours deau en amont, des canalisations dalimentation en eau, des mares artificielles, le drainage par canalisations, la gestion de la neige, le pompage des eaux souterraines et la construction de barrages de retenue. Le quatrime objectif (grer les effluents et liminer les sous-produits des activits agricoles) peut tre atteint notamment par des mthodes de travail du sol, lpandage de fumier dans les champs pour accrotre la fertilit du sol, lutilisation de bassins de rtention et de terres humides pour ralentir le ruissellement et/ou capter les dchets agricoles l o cela est appropri, le dversement dans un cours deau naturel ou sur les berges, ou la construction de canalisations de retour et de fosss de drainage, ainsi que le drainage par canalisations des terres humides. Certaines de ces oprations amliorent la productivit agricole et rduisent la quantit requise dintrants provenant de lextrieur de la ferme, tandis que dautres entrent en concurrence avec les autres utilisations humains de leau (p. ex. les utilisations industrielles et municipales). Enfin, certaines sont dommageables pour lenvironnement naturel (p. ex. la colocalisation avec des plans leau, les fosss de drainage et le drainage des terres humides).

Chapitre 3

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

47

3 .2

PR O B L M E S L I S L A qU ANTIT D EAU : D I S P O NI BI L I T DE L E AU E T U TILISATIONS C O N C U RR E NT E S

Disponibilit de leau pour lagriculture

Leau disponible pour lagriculture doit concourir aux quatre objectifs de la gestion de leau agricole numrs la section 3.1. La disponibilit de leau sur la ferme est dtermine par les prcipitations qui tombent directement sur les terres agricoles, la redistribution olienne de la neige, le stockage de leau sur la ferme et les pertes deau par vaporation et sublimation. plus grande chelle, la disponibilit de leau est dtermine par la concentration en aval de leau scoulant dans les bassins fluviaux et le mouvement des eaux souterraines travers la sous-surface en fonction du cycle hydrologique (AAC, 2010a; Gray, 1970). La disponibilit de leau a un important lment saisonnier parce que la consommation deau agricole survient principalement durant lt, tandis que lalimentation en eau est rpartie sur toute lanne. Par consquent, la disponibilit de leau dpend de lhumidit prsente dans le sol au cours de lt, des eaux de surface et des eaux souterraines. Parmi les autres contraintes la disponibilit, il y a des facteurs tels que la rpartition de leau entre les utilisations concurrentes, le manque dinformation sur les ressources en eaux de surface et en eaux souterraines, le manque dinformation sur loffre et la demande deau et la pitre qualit de leau (AAC, 2003c). En valuant la disponibilit de leau, le comit dexperts a constat que les indicateurs les plus courants sont leau prsente sous forme dhumidit dans le sol, leau stocke en surface, leau stocke dans les nappes souterraines, les prcipitations, la demande dvaporation et le dbit des cours deau, mais leur importance relative varie selon la nature de la production agricole. Pour lagriculture non irrigue, les prcipitations qui tombent dans les champs, le potentiel de rtention de la neige, la demande dvaporation et lhumidit du sol sont les indicateurs cls; pour lagriculture irrigue, les donnes sur les chutes de pluie et laccumulation de neige en amont, le stockage dans les rservoirs et les nappes souterraines, lutilisation de leau en amont et le dbit des cours deau sont les facteurs les plus importants; pour le transformation des sous-produits de lagriculture, ce sont la distance par rapport aux cours deau, la frquence du ruissellement dans les champs et le dbit des cours deau qui ont le plus dimportance. En outre, les approvisionnements en eau dans les sources de surface et souterraines, ainsi que les deux derniers objectifs de la gestion de leau agricole noncs prcdemment, requirent une valuation cumulative de la disponibilit de leau et des effets connexes pour lensemble du bassin hydrographique et/ou de la nappe deau souterraine. Le potentiel dexpansion de lagriculture peut tre influenc par la disponibilit et la variabilit des approvisionnements en eau. Comme le dmontre la figure 3.2, plusieurs grandes rgions agricoles subissent dj des niveaux levs de stress hydrique. Cependant,

48

Leau et lagriculture au Canada

il importe dvaluer aussi la variabilit et les tendances temporelles de la disponibilit de leau. La figure 3.3 fait voir les dbits naturaliss et rels de la rivire Saskatchewan Sud depuis 1912 titre dexemple de la variabilit interannuelle leve et des tendances possibles long terme de la disponibilit de leau bleue dans les rgions agricoles. Les dbits naturaliss ont diminu de 12 % depuis 1912, tandis que les dbits rels sont aujourdhui de 40 % infrieurs aux dbits naturaliss du dbut du 20e sicle. En faisant lhypothse que les dbits rels et naturaliss taient peu prs gaux au dbut du 20e sicle, 70 % de la baisse de 40 % observe des dbits rels depuis cette poque serait attribuable la consommation en amont et 30 % serait attribuable des changements hydrologiques. On ignore dans quelle mesure le changement climatique et les changements au niveau de lutilisation des terres dans les rgions montagneuses et pimontaises o sont situes les sources deau ont eu un impact sur lhydrologie du bassin au cours du dernier sicle. Le message principal qui se dgage est que la disponibilit de leau bleue et de leau verte nest pas illimite au Canada des fins dexpansion ou dintensification

Basse Modre Moyenne Grande Donnes non disponibles

Source des donnes : Environnement Canada, 2011g

Figure 3.2 Menaces pour la disponibilit de leau par sous-rgion de drainage au Canada, 2007
Cette figure illustre la menace pour la disponibilit de leau par sous-rgion de drainage au Canada en 2007. Il y a une menace leve pour la disponibilit de leau dans certaines rgions du sud-ouest du Manitoba, du sud de la Saskatchewan, du sud de lAlberta et du sud de lOntario. Il y a aussi une menace variant de modre moyenne dans la valle de lOkanagan en Colombie-Britannique.

Chapitre 3

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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18 Naturel 16 Rel

Dbit deau (millions de m3/an)

14 12 10 8 6 4 2 0 1910

1930

1950

1970

1990

2010

Anne
Source des donnes : calculs de John Pomeroy fonds sur des donnes dEnvironnement Alberta.

Figure 3.3 Dbits naturalis et rel de la rivire Saskatchewan Sud au cours du dernier sicle
Ce graphique montre le dbit naturalis (rpartition des dbits estimatifs par Environnement Alberta) et le dbit rel de la rivire Saskatchewan Sud en aval du confluent avec la rivire Red Deer prs de la frontire de lAlberta et de la Saskatchewan. Il dmontre la variabilit interannuelle leve du dbit deau dans le sud des Prairies, y compris les faibles dbits des annes 1930 et 1980 et les scheresses du dbut des annes 2000, la baisse graduelle de la disponibilit de leau au fil du temps et la diffrence croissante entre ce que seraient les dbits en labsence des prlvements de lindustrie, des municipalits et de lagriculture et les dbits actuels.

de la production agricole, et quil y a dj de srieuses menaces la disponibilit de leau dans certaines parties de lintrieur de la Colombie-Britannique, des provinces des Prairies et du Sud de lOntario, ainsi que des contraintes importantes lies leau pour la productivit actuelle de lagriculture dans diverses rgions.
La demande deau du secteur agricole et des autres secteurs

Tel que dcrit au chapitre 2, si lagriculture utilise une quantit relativement limite deau en comparaison des autres secteurs, cest ce secteur qui, globalement, en consomme le plus; cela a des consquences importantes pour les budgets consacrs leau et la disponibilit des ressources hydriques pour les utilisations concurrentes (Beaulieu et al., 2001; TRNEE, 2010a). La consommation deau agricole est habituellement dfinie comme tant la perte deau dans la couche situe prs de la surface par vapotranspiration durant la photosynthse des cultures, lvaporation directe de leau stocke, leau irrigue et leau

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Leau et lagriculture au Canada

retenue dans les plantes. Cependant, lvapotranspiration et lvaporation retournent dnormes quantits deau dans latmosphre partir des terres agricoles. Le comit dexperts note galement que mme si une partie de leau vapore se transforme en prcipitations dans le bassin hydrographique et peut y retourner sous forme de pluie ou de ruissellement, la plus grande partie chappe lapprovisionnement rgional en eau (Szeto et al., 2008). La vaste majorit (97,6 %) des terres agricoles ensemences au Canada dpend des prcipitations et nest pas irrigue (AAC, 2011c) et, selon des rapports, seulement 8,5 % des terres cultives avaient recours lirrigation en 2006 (AAC, 2011c). Cependant, sur lensemble des prlvements deau des fins agricoles, la majorit (soit environ 83 % en 2005) servait lirrigation des cultures, le reste tant principalement utilis pour llevage (Statistique Canada, 2010b). Leau de surface employe pour lirrigation provient principalement de rivires, de lacs ou de rservoirs, souvent situs de grandes distances des rgions agricoles, tandis que les sources deaux souterraines sont gnralement exploites laide de puits de grande capacit situs prs des terres irrigues. Leau prleve pour lirrigation montre des taux dvapotranspiration beaucoup plus levs que ceux observs pour lagriculture non irrigue ou la vgtation naturelle; la plus grande partie de leau prleve ne revient pas vers les cours deau aprs lirrigation et peut donc tre considre comme une consommation deau. Un peu moins de 530 000 hectares de terres cultives au Canada taient irrigus en 2010 (Statistique Canada, 2011b). La grande majorit tait situe dans la partie ouest du pays. Selon des estimations, cest lAlberta qui utilise la plus grande quantit deau des fins dirrigation (59 % du total national en 2010), suivie de la Colombie-Britannique (28 %), de la Saskatchewan (5,4 %), du Manitoba (2,9 %) et de lOntario (2,4 %). Les autres provinces utilisent 2 % ou moins du total national. En 2010, la plus grande partie de leau prleve des fins dirrigation au Canada (52 %) a servi alimenter des grandes cultures et des cultures fourragres (dont lorge et la pomme de terre), et la culture du foin (31 %), de fruits et lgumes (9,3 %) et de pturages (7,3 %). Dans les provinces des Prairies, lirrigation est principalement utilise pour les grandes cultures, la culture du foin et les pturages, tandis quen Colombie-Britannique et en Ontario elle sert principalement la culture des fruits et lgumes (Statistique Canada, 2011b). Les sources deau dirrigation en Alberta, en Colombie-Britannique et en Saskatchewan (qui comptent pour plus de 90 % de lirrigation au Canada) sont situes dans les hautes montagnes de lAlberta et de la Colombie-Britannique, o les fortes prcipitations au printemps et en t ainsi que laccumulation de la neige en hiver, avec une pointe de fonte survenant au dbut de lt, ont historiquement assur des approvisionnements en eau stables, gnralement adquats et arrivant au moment opportun pour lirrigation. Le rchauffement des Rocheuses canadiennes et la diminution concomitante des accumulations de neige au printemps pourrait avoir un impact sur le calendrier,

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la dure et le volume des coulements deau provenant des montagnes, et ncessiter des changements dans la gestion de leau et une rvaluation du potentiel dirrigation des rgions en aval (Mote et al., 2005; Stewart et al., 2005). titre dexemple, lors de la scheresse de 2001, on a eu recours des rductions volontaires des prlvements destins lirrigation en Alberta cause de la faiblesse de lcoulement printanier provenant des montagnes (Rood et Vandersteen, 2010). Dans le secteur de llevage, leau sert principalement abreuver les animaux, nettoyer les installations, assainir le matriel et diluer le fumier (Corkal et Adkins, 2008; Kienholz et al., 2000). Bien que llevage du btail consomme beaucoup moins deau que les cultures, cette activit a des rpercussions importantes sur lenvironnement naturel, dont des missions de gaz effet de serre, la contamination possible de leau de surface et des eaux souterraines, lrosion du sol et la qualit de lair. En outre, llevage requiert un approvisionnement stable en eau de grande qualit. Fait noter, si lutilisation de leau pour llevage est rpandue dans toutes les rgions agricoles du pays, dont plusieurs bnficient dun bon approvisionnement en eau, lirrigation est concentre dans des rgions o la disponibilit restreinte de leau donne lieu un stress hydrique lev (de Lo, 2005).
Utilisations concurrentes

Dans toutes les rgions, la consommation deau bleue par lagriculture est en concurrence avec les autres utilisations humaines de leau, comme lapprovisionnement en eau des municipalits, lactivit industrielle, la production dnergie, les besoins en eau pour le maintien des grands cosystmes et les services rcratifs et culturels. Les prlvements dans lenvironnement des fins industrielles, municipales et agricoles peuvent influer sur la quantit deau disponible et sa qualit. Chaque secteur utilise et consomme leau de faons diffrentes, et leurs effets sur la qualit de leau sont diffrents (Corkal et Adkins, 2008; Environnement Canada, 2004). titre dexemple, certains grands projets tels que les barrages hydrolectriques peuvent modifier lensemble du bassin hydrographique avec des consquences potentiellement ngatives (p. ex. une rduction des dbits deau disponibles pour lirrigation, labaissement du niveau des eaux souterraines) ou des effets positifs (p. ex. une plus grande disponibilit deaux de surface et un meilleur stockage de leau des fins dirrigation) (Prowse et al., 2004). Il importe aussi de tenir compte de limpact cumulatif sur la qualit de lenvironnement aquatique (un autre aspect de lutilisation de leau) des mthodes agricoles et des coulements de restitution des municipalits et de lindustrie et des autres utilisations concurrentes, en particulier lorsque les exploitations dlevage, les municipalits et lindustrie sont situes proximit et lorsque les plans deau sont aliments par de nombreuses sources (Environnement Canada, 2004; UNESCO, 2012). Ainsi, lagriculture soulve actuellement des proccupations au sujet de la qualit des eaux de surface dans

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les bassins hydrographiques du lac ri et du lac Winnipeg (rivire Saskatchewan et rivire Rouge) (CMI, 2008; Tyrchniewicz et Tyrchniewicz, 2006; EPA, 2010), tandis que les inquitudes propos de la quantit deau dans la rivire Nicola en ColombieBritannique, en 2009, ont men limposition de limites sur lutilisation agricole de leau afin que les saumons aient suffisamment deau pour se reproduire (Ministre de lEnvironnement de la Colombie-Britannique, 2009). En outre, des effets significatifs sur la qualit des eaux souterraines ont t documents dans les rgions agricoles situes proximit dAbbotsford, en Colombie-Britannique (Wassenaar et al., 2006) o lon puise abondamment dans les nappes deaux souterraines pour approvisionner les municipalits. plus long terme, il importe aussi de comprendre comment les changements futurs dans les approvisionnements en eau, le climat et les mthodes de culture pourront influer sur lutilisation de leau et lindustrie agricole.
Variations de la disponibilit et de la demande deau dans les rgions agricoles

La disponibilit de leau, sa qualit et son utilisation au Canada varient dans le temps et dans lespace. Lvolution des activits agricoles influera sur la demande deau utilise en agriculture et sur le type de production agricole (cultures par opposition levage) et le genre de cultures pratiques19. Pour lagriculture irrigue et la production intensive du btail, dautres activits (p. ex. les besoins des cosystmes et les utilisations industrielles, municipales et rcratives) pourraient entrer en concurrence pour leau disponible. Le changement climatique et la variabilit du climat influeront aussi sur loffre et la demande deau. Tous ces facteurs diffrent dune rgion lautre; par consquent, la disponibilit et la demande deau varieront aussi largement entre les rgions. La ColombieBritannique abrite certaines des rgions les plus humides (les rgions ctires) et les plus sches (certaines parties de lintrieur) au Canada (Eilers et al., 2010). la fin de lt, mme les rgions les plus humides peuvent prouver des pnuries deau parce que la plus grande partie des prcipitations survient durant lhiver (AAC, 2003a). Il y a aussi une vive concurrence pour les ressources hydriques dans certaines rgions agricoles. En consquence, il y a eu certains conflits au sujet des ressources hydriques dans ces rgions de la province (AAC, 2003a; de Lo et Moraru, 2004). En Ontario et au Qubec, leau servant lagriculture provient en partie de plans deau de surface et en partie de nappes deaux souterraines (de Lo et Moraru, 2004); certaines rgions de ces deux provinces ont t soumises des contraintes dapprovisionnement en eau engendres par des utilisations concurrentes et des problmes de qualit de leau imputables la production agricole (AAC, 2003a; de Lo et Moraru, 2004). lle-du-Prince-douard, les eaux souterraines assurent la presque totalit des besoins en eau de la province (Martin et al., 2000), et des proccupations ont t souleves au sujet de la quantit deau et de
19 Voir la figure 2.2, qui montre les diffrences rgionales dans la production des denres agricoles au Canada.

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la quantit de leau (de Lo et Moraru, 2004). Dans les Prairies, les prcipitations sont limites pour lagriculture non irrigue et montrent une forte variabilit interannuelle. La demande dirrigation est la plus leve en Alberta, en Colombie-Britannique et en Saskatchewan (Statistique Canada, 2011b), o les approvisionnements en eaux de surface drivs en amont des rgions agricoles constituent la source deau dirrigation, tandis quelle est plus modeste ailleurs (Statistique Canada, 2011b), o lon utilise principalement des sources deau locales (y compris les eaux souterraines). Bien quil y ait toujours des problmes locaux doffre et de demande deau des fins agricoles uniques chaque province, le comit dexperts a observ que, globalement, les longues priodes de scheresse ont marqu le plus souvent, et le plus profondment, la production agricole dans la rgion centrale et dans lOuest du Canada, tandis que les inondations risquent de toucher lagriculture dans presque toutes les rgions, et que les proccupations relatives la qualit de leau ont plus dimportance partout o lon pratique lagriculture intensive. La plus grande partie de la production agricole canadienne est confronte une combinaison de ces trois problmes.
3 .3 LE S PROB L M E S DE q U AL I T DE LEAU : LES N UTR I M E NT S, L E S P E S T I C I DE S , LES AGENTS PAThOGNES ET LES AUTRES fACTEURS DE RISqUE

La qualit des ressources en eau de surface et des eaux souterraines est le produit des interactions du climat, de la vgtation et de lhydrologie, cest--dire des sols et de la gologie, et elle montre une grande variabilit dans lespace et dans le temps. Les pressions accrues sur lenvironnement provenant de lurbanisation, de lindustrie et de lagriculture entranent une dgradation tendue de la qualit de leau, mais il faut souligner que les eaux naturelles ne correspondent pas toujours la vision traditionnelle de la puret de leau, notamment cause des caractristiques locales des sols (p. ex. les sols riches en sels dans les Prairies) ou de la gologie (p. ex. limpact des dpts naturels de sables bitumineux dans la rivire Athabaska). La contamination de leau dans les territoires agricoles est nanmoins une question qui soulve de srieuses inquitudes et elle dcoule dune combinaison de pollution ponctuelle et de pollution non ponctuelle. La pollution ponctuelle a trait aux dversements spcifiques et localiss de polluants dans les eaux de surface ou dans une nappe deau souterraine (p. ex. les installations septiques, le ruissellement provenant des fermes, les fuites des rservoirs de carburant, ou la lixiviation et le ruissellement provenant dun tas de fumier) (Bianchi et Harter, 2002). Les formes les plus importantes de contamination ponctuelle se trouvent probablement dans le primtre immdiat de la ferme, des btiments et de la proprit familiale, et elles sont habituellement associes des effets locaux plutt que rgionaux sur la qualit de leau. Le plus grand impact se situera probablement au niveau de lapprovisionnement en eau potable de la famille qui exploite la ferme et du btail qui sy trouve

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et de nombreuses approches recommandes sont disponibles pour rduire au minimum ces effets par le biais de PGB20. Cependant, la plus grande partie de la pollution de leau cause par les pratiques agricoles est lie des sources de pollution non ponctuelles (Kourakos et al., 2012; Ongley, 1996), cest--dire le dversement diffus de polluants dans lenvironnement naturel. La contamination non ponctuelle peut stendre sur de grandes superficies en raison des mouvements de lair et/ou de leau; leau provenant de la pluie, de la fonte des neiges et de lirrigation qui scoule peut, en se dplaant en surface et en pntrant dans le sol, transporter des polluants naturels ou synthtiques et les dposer dans les bassins rcepteurs des eaux de surface et des eaux souterraines (Bianchi et Harter, 2002). Mme si les collecteurs pluviaux agricoles et les canalisations de restitution des eaux dirrigation ont un seul point de dversement, ils sont gnralement considrs comme des sources de pollution non ponctuelles pour ce qui est du transport des nutriments (phosphore et azote), des mtaux, des agents pathognes, des sdiments et des lments-traces (Ongley, 1996). LOrganisation des Nations Unies pour lalimentation et lagriculture (FAO) a dcrit certains des effets des activits agricoles sur les eaux de surface et les eaux souterraines (Ongley, 1996) (tableau 3.1). La mauvaise qualit de leau pose non seulement un risque pour la sant des gens, des animaux et des cosystmes, mais elle peut se rpercuter sur lagriculture en dtriorant et, partant, en rduisant la disponibilit de leau pour fins dirrigation, en abaissant le taux de prise de poids du btail touch et en se rpercutant sur la production alimentaire (Corkal et Adkins, 2008). Il y a donc un besoin croissant dvaluer les rpercussions de la qualit de leau sur lagriculture, et non seulement celles de lagriculture sur leau.
Tableau 3.1 Effets potentiels de lactivit agricole sur la qualit des eaux de surface et des eaux souterraines
Activit Travail du sol/labours Fertilisation Effets sur les eaux de surface Transport sdimentaire de nutriments/ pesticides; envasement des lits des rivires provoquant une perte dhabitats Ruissellement des nutriments entranant une eutrophisation; croissance excessive des algues menant une dsoxygnation pandage du fumier sur le sol gel et durant les priodes de ruissellements abondants, entranant des niveaux levs de contamination par des agents pathognes, des mtaux, le phosphore et lazote Effets sur les eaux souterraines Sans objet

Lixiviation de nitrates dans les eaux souterraines entranant une contamination lchelle rgionale Contamination des eaux souterraines lchelle locale et rgionale cause par lazote et des agents pathognes

pandage de fumier

suite la page suivante

20 Voir, par exemple, OMAFRA, http://www.omafra.gov.on.ca/english/environment/efp/efp.htm.

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Activit pandage de pesticides

Effets sur les eaux de surface Contamination biotique; dysfonction cologique attribuable la perte de prdateurs au sommet de la chane alimentaire en raison de problmes de croissance et de fcondit; risques pour la sant attribuables la consommation de poissons contamins; transport arien sur de longues distances de rsidus de pesticides sous forme de poussire Agents pathognes (bactries, virus, etc.) engendrant des risques chroniques pour la sant publique; contamination par des mtaux ou des mdicaments vtrinaires dans lurine et les excrments Rejets de nutriments, dagents pathognes et de mdicaments vtrinaires dans les eaux de surface imputables des dversements et des trop-pleins Contamination ptrochimique locale associe aux dversements et au ruissellement en surface provenant des rservoirs de surface Sans objet

Effets sur les eaux souterraines Lixiviation vers les eaux souterraines ayant un impact sur la qualit de leau de consommation et de leau dirrigation

Parcs dengraissement/enclos danimaux Installations de stockage du fumier

Lixiviation potentielle de nitrates, de mtaux, de mdicaments vtrinaires et dagents pathognes entranant une dgradation de la qualit de leau au niveau local Rejets de nutriments, dagents pathognes et de mdicaments vtrinaires dans les eaux de surface et les eaux souterraines en raison de fuites et dinfiltrations Contamination ptrochimique locale associe aux fuites des rservoirs souterrains Lixiviation locale de nitrates, dagents pathognes, de mtaux et de divers produits pharmaceutiques pour les humains Lixiviation locale du ruissellement de lenclos de ferme transportant des nutriments, des agents pathognes et des mdicaments vtrinaires Enrichissement avec des sels et des nutriments qui compromettent la qualit de leau potable et de leau dirrigation

Stockage de carburants sur la ferme Champ dpuration par gouttement Ruissellement provenant de lenclos de ferme Irrigation

Rejet de nutriments, dagents pathognes et de mdicaments vtrinaires provenant des aires dexercice des animaux, des tables et des silos, par ruissellement en surface Ruissellement de sels entranant une salinisation; ruissellement dengrais/ pesticides causant des dommages lenvironnement; bioaccumulation dans les poissons comestibles; niveaux levs dlments-traces (p. ex. le slnium) rosion du sol entranant une turbidit leve des rivires et lenvasement des habitats de fonds; augmentation du volume deaux de ruissellement et raction plus soudaine aux prcipitations; perte potentielle de ruisseaux permanents Rejet de pesticides et niveaux levs de nutriments par le biais des aliments et des excrments entranant une eutrophisation

Coupe blanc

Perturbation du rgime hydrologique, diminution de la recharge des rservoirs

Aquaculture

Sans objet

(Adapt de Ongley, 1996)

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Limpact sur lenvironnement li la qualit de leau est souvent valu en fonction de lutilisation finale. titre dexemple, Sant Canada et Environnement Canada recommandent des concentrations maximales juges scuritaires pour les substances chimiques et microbiennes qui diffrent pour la consommation humaine, la consommation animale et la sant des cosystmes (CCME, s.d.). Dans lenvironnement agricole, une suite unique de contaminants potentiels prdomine; cependant, tant donn la grande varit dutilisateurs finals, la gamme des concentrations acceptables est galement tendue. Dans son examen, le comit dexperts a tudi la qualit de leau en fonction des contaminants que lon retrouve habituellement en milieu agricole, dont lazote et le phosphore, les pesticides et les espces microbiennes tmoins couramment utilises pour tablir la prsence ou labsence dagents pathognes. Plusieurs contaminants mergents, comme des produits pharmaceutiques agricoles, sont aussi pris en considration, en mettant laccent sur les sources les plus importantes et les plus rpandues de contamination non ponctuelle, ou diffuse. Le comit dexperts a jug que, dans les limites du prsent rapport, laccent prioritaire mis sur les problmes de qualit de leau en milieu agricole devrait cibler les sources non ponctuelles ou diffuses de pollution, en raison de leur tendue spatiale potentielle, de leurs effets et des dfis quils posent pour la politique agricole.
Nature des effets sur la qualit de leau Les nutriments

Bien que des sols en sant renferment les nutriments essentiels une bonne croissance des plantes, tels que lazote, le phosphore et le potassium, des supplments sont parfois ncessaires pour maximiser la productivit conomique (MacKay et Hewitt, 2010) et ils peuvent prsenter des risques pour lenvironnement et la qualit de leau. Dans certaines des conomies les plus avances, la pollution attribuable aux nutriments est considre comme lun des plus importants problmes socitaux. Lune des consquences potentielles dun excs de nutriments dans les systmes deaux de surface est leutrophisation, classe par lUNESCO parmi les plus srieux problmes de qualit de leau dans le monde (UNESCO, 2009). Leutrophisation a trait la croissance excessive des plantes dans une nappe deau attribuable aux nutriments rejets dans une nappe deau ayant une faible teneur en nutriments. Cela a un impact sur lcosystme aquatique en rduisant le contenu en oxygne dissous, ce qui peut entraner lextinction dautres organismes (Environnement Canada, 2010a). Cela a aussi des consquences pour les activits rcratives et le traitement de leau de consommation, et pourait tre associ aux toxines engendres par les algues bleues-vertes, qui sont nocives pour les humains et les animaux. Cest donc l un enjeu critique pour la socit et il est important de bien dpartager et de grer les causes et les effets.

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Les causes de leutrophisation sont notamment la pollution atmosphrique, les dversements deaux uses en rgions urbaines et rurales et le ruissellement des engrais et du fumier employs en agriculture dans des eaux rceptrices. Les consquences peuvent tre graves. titre dexemple, en 2007, le lac Winnipeg a connu une prolifration dalgues qui, selon les estimations, sest tendue sur une superficie de 15 000 km2 et que lon croit tre la consquence dune quantit excessive de nutriments provenant de multiples sources (Kling et al., 2011). En 2011, le lac ri a connu la plus importante prolifration dalgues des dernires dcennies durant une priode extrmement pluvieuse (NASA Earth Observatory, 2011). Plusieurs attribuent la charge en nutriments ayant produit cette prolifration dalgues des sources diffuses de ruissellement provenant des terres agricoles qui se dversent dans le lac ri tant du ct amricain que du ct canadien. Dans les conditions de scheresse qui ont prvalu en 2012, la prolifration dalgues sur le lac ri na atteint que 10 % de la superficie de celle de 2011, ce qui montre le lien entre le climat, la formation de ruissellements et le transport des nutriments vers les lacs. Alors que lagriculture est souvent un important contributeur, le rle relatif de lagriculture dans cette forme de pollution est souvent mal compris et le secteur agricole pourrait jouer un rle important en vue dattnuer certains de ces effets. En gnral, on peut donc voir que linterface entre lagriculture et la qualit de leau est complexe et soulve dimportantes questions de politique lies aux mesures pouvant tre prises pour rduire au minimum les charges, lattnuation des effets, et, de faon gnrale, au rle de lagriculture dans la prestation de biens et de services cosystmiques. Lintensification des activits agricoles au Canada a fortement accru le risque de contamination des eaux de surface et des eaux souterraines par les nutriments. Toutefois, les donnes indiquent que les cots de lattnuation de la contamination des sols et des eaux souterraines hors de la ferme dpassent de beaucoup les cots associs aux pratiques de gestion des nutriments sur la ferme (Lynch, 2009; MacRae et al., 2007).
Les nitrates

Bien quil soit essentiel aux cultures et habituellement tendu sous forme dengrais inorganique ou de fumier, lazote peut tre dommageable pour les humains par le biais des produits quils consomment et il peut aussi contribuer la dgradation de la qualit des cosystmes (notamment en favorisant leutrophisation) (Hatch et al., 2002). Aux tats-Unis, lEnvironmental Protection Agency (EPA) a rcemment not que la production anthropique dazote ractif21 procurait des avantages essentiels aux gens (EPA, 2011). En fait, la survie dune part importante de la population ne pourrait tre

21 Lazote ractif est lensemble de lazote actif sous forme biologique, chimique et radiative dans latmosphre et dans la biosphre terrestre. Elle comprend les formes inorganiques (c.--d. lammoniaque, loxyde dazote) et les composs organiques (c.--d. lure, les protines et les acides nucliques) (EPA, 2011).

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assure si les engrais azots synthtiques ne contribuaient pas accrotre de manire significative la production daliments. Cependant, la plupart des nitrates produits par lactivit humaine se retrouvent dans lenvironnement, o ils ont souvent des effets nfastes non voulus. LEPA a soulign que lagriculture utilisait davantage dazote ractif et quelle tait responsable dune plus grande part des rejets dazote ractif dans lenvironnement que tout autre secteur conomique (EPA, 2011). Ainsi, dans la baie de Chesapeake, lajout direct de 370 000 tonnes dazote ractif annuellement par les activits agricoles cause des dommages environnementaux valus quelque 1,7 milliard de dollars (EPA, 2011). Des proccupations semblables se posent en Europe. Une valuation de lazote ralise en 2011 (Sutton et al., 2011) a estim que les dommages causs lenvironnement par les effets de lazote ractif provenant de la production agricole dans lUnion europenne atteignaient entre 20 milliards et 150 milliards deuros annuellement. En comparaison, les avantages de lutilisation des engrais azots pour les agriculteurs sont valus entre 10 milliards et 100 milliards deuros annuellement. Manifestement, les pressions cumulatives qui psent sur lenvironnement soulvent des questions difficiles au sujet du rle prsent et futur de lagriculture et de lconomie agricole. Dans la sous-surface, la lixiviation de lazote excdentaire provenant des engrais a provoqu une contamination tendue des eaux souterraines dans des rgions comme le Sud de la Colombie-Britannique (Wassenaar et al., 2006) et le Sud de lOntario (Goss et al., 1998). En fait, la National Academy of Engineering a cibl la gestion de lazote comme tant lun des plus grands dfis auxquels le pays doit sattaquer (National Academy of Engineering, 2012). Les taux dutilisation de lazote au Canada varient selon les types de cultures et les rgions; en 2000, ils se situaient entre 25 et 225 kg/ha (FAO, 2007). A laide dun modle national, Agriculture et Agroalimentaire Canada (AAC) a dmontr que leffet combin des pandages dengrais et de fumier et des cultures fixatrices dazote avait approximativement doubl lazote rsiduel dans le sol (contenu en azote, mesur comme tant la quantit de nitrates et de nitrites dans la couche suprieure du sol aprs la fin de la saison des cultures) entre 1981 et 2006 (Drury et al., 2010). AAC a estim le risque de perte dazote dans lenvironnement aquatique partir de ces niveaux dazote rsiduel dans le sol. En 1981, 85 % des terres agricoles du Canada taient considres comme entrant dans les catgories de risque trs faible ou faible, contre 10 % dans les catgories de risque lev ou trs lev. En 2006, la proportion correspondant aux catgories de risque trs faible ou faible avait recul 66 %, tandis que la proportion entrant dans les catgories de risque lev ou trs lev avait augment 17 %. La tendance gnrale rvle un accroissement du risque mais on observe des diffrences importantes entre les rgions. Les Prairies prsentent gnralement un risque faible; en 1981, la totalit de la Saskatchewan entrait dans la catgorie trs faible; mais en 2006, cette catgorie ne reprsentait plus que 57 % des exploitations (Drury et al., 2010). En Ontario, au Qubec

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et dans les Maritimes, le risque est plus lev; en 1981, 94 % des terres agricoles de lledu-Prince-douard taient considres comme reprsentant un risque modr, alors quen 2006, 100 % de ces terres prsentaient un risque trs lev. Le comit dexperts estime que laugmentation du risque de perte dazote dans lenvironnement aquatique en provenance des exploitations agricoles au Canada est un problme important pour la gestion des eaux agricoles qui ncessiterait un meilleur fondement scientifique pour appuyer la mise en uvre de mthodes de gestion amliores. Les consquences de cette valuation du risque peuvent tre observes dans la qualit des eaux des diverses rgions du Canada. L o les taux dazote rsiduel sont levs, la charge en nitrates dans la nappe phratique peu profonde est galement leve. En Nouvellecosse, les concentrations de nitrates dans les eaux de drainage des sols captes par les canalisations sous le mas cultiv taient suprieures aux limites pour leau potable 44 % du temps lautomne de 2008 (Smith et Kellman, 2011). lle-du-Prince-douard, la lixiviation sous la rhizosphre dans les cultures de pommes de terre a produit des concentrations dpassant denviron 50 % les normes pour leau potable (Jiang et al., 2011). Bien que les Prairies prsentent gnralement un faible risque, lapplication de fumier sur des sols texture grossire peut entraner des concentrations trs leves de nitrates dans la nappe phratique peu profonde; en Alberta, les valeurs rapportes dans les sols irrigus pour la production cralire classique destine lensilage atteignaient, en moyenne, plus de trois fois les normes pour leau potable, avec des valeurs maximales correspondant plus de neuf fois le seuil limite (Olson et al., 2009). Ces exemples tmoignent du rejet gnralis dazote dans lenvironnement sous la surface des terres cultives o lon applique des engrais et rvlent ltendue des concentrations attribuables la lixiviation sous la rhizosphre qui se dplacent dans la sous-surface peu profonde vers les plans deau de surface. Cela a des consquences srieuses pour le traitement de leau destine la consommation et pour la fonctionnalit des cosystmes. Lanalyse de la qualit de leau montre limpact de ces charges leves en nitrates dans les eaux souterraines au niveau tant rgional que local. Une tude rgionale portant sur plus de 1 200 puits deau potable sur des fermes en Ontario a rvl quenviron 15 % de ces puits dpassaient le seuil acceptable pour leau potable, soit 10 mg/L de NO3-N (Goss et al., 1998). Abbotsford, en Colombie-Britannique, une surveillance troite de la qualit des eaux souterraines dans les puits peu profonds et profonds a montr que la contamination aux nitrates tait largement rpandue et quelle tait lie la gestion historique de lutilisation des terres agricoles (Wassenaar et al., 2006). Des concentrations de nitrates suprieures la norme applicable de 10 mg/L (Sant Canada, 2010) ont aussi t observes ailleurs au Canada, notamment dans les puits dapprovisionnement en eau de la ville de Woodstock (Haslauer et al., 2004) (voir la figure 3.4). Clairement,

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la prsence de concentrations leves de nitrates dans les eaux souterraines en milieu agricole est largement rpandue et reprsente une menace srieuse pour les puits deau potable privs et municipaux au Canada. Alors que les systmes deaux de surface montrent assez rapidement les effets du ruissellement agricole, les eaux souterraines ont tendance ragir beaucoup plus lentement; il y a un dcalage important entre les rejets de nitrates provenant du systme agricole et leur impact ventuel sur les eaux souterraines. Cela a des consquences directes pour le choix du moment o des mesures doivent tre prises pour lutter contre la dgradation de la qualit de leau. Il nest pas irraliste denvisager ce problme sur un horizon de plusieurs dcennies (Jackson et al., 2007; Jiang et Somers, 2009). Des rsultats rcents publis par Lindsey et Rupert (2012) indiquent que la frquence des concentrations leves de nitrates dans les puits deau est demeure des niveaux similaires ou, dans bien des cas, a augment dans diffrentes rgions des tats-Unis au cours de la dernire dcennie, comme il ressort dune srie danalyses de la qualit de leau des puits. Les effets

18

Puits 1

Puits 3

Puits 5

Concentration de nitrate (mg (NO3N)/L)

16

14

12 Seuil pour leau potable 10

6 1970 1980 1990 2000 2010

Anne
Source des donnes : Haslauer et al., 2004

Figure 3.4 Concentrations de nitrate dans les puits deau municipaux de la ville de Woodstock en Ontario
Cette figure montre laugmentation progressive des concentrations de nitrate dans les puits deau municipaux Woodstock, en Ontario, sur 40 ans, rvlant les effets cumulatifs des charges en nutriants dans les territoires agricoles environnants au cours des priodes antrieures.

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cumulatifs de la fertilisation excessive ne se sont pas encore compltement matrialiss dans les eaux souterraines, mais les donnes incitent penser que les concentrations de nitrates pourraient continuer augmenter dans lavenir prvisible. Bien que ces cas fournissent des exemples de la dgradation de la qualit des eaux souterraines au Canada, il y a un manque de donnes et de renseignements sur ltendue et la porte des effets lchelle nationale. Cette lacune limite llaboration et le ciblage de stratgies efficaces pour assurer une gestion durable de leau, y compris lapplication de PGB appropries (examines au chapitre 4).
Le phosphore

Le phosphore, un autre nutriment important pour la croissance des plantes et des animaux, est aussi appliqu sous forme de fumier ou dengrais base de phosphate minral (Leinweber et al., 2002). Cependant, lpandage de phosphore sur les terres peut entraner une augmentation progressive des niveaux de phosphore dans le sol et un risque accru dcoulement vers les nappes deau. En raison de ses caractristiques de faible solubilit et de sorption leve, le phosphore prsente gnralement un risque plus lev pour les eaux de surface que pour les eaux souterraines. Dans plusieurs, sinon la grande majorit des systmes deau douce, le phosphore est un nutriment dimportance critique pour la productivit. Par consquent, le mouvement du phosphore dans les eaux de surface peut entraner une eutrophisation, comme nous lavons indiqu prcdemment. De plus, des niveaux levs de phosphore ont eu des rpercussions sur lutilisation de leau des fins rcratives, la qualit et le traitement de leau potable, et la sant des animaux et des hommes (Leinweber et al., 2002). Un rapport dEnvironnement Canada (2011d) portant sur les nutriments dorigine agricole fait tat du niveau lev dinquitude du public au sujet du phosphore. Des donnes rcentes semblent indiquer que jusqu 32 % des sites de surveillance de la qualit des eaux de surface durant la priode 2005-2007 montraient des valeurs suprieures aux lignes directrices sur la qualit de leau pour le phosphore plus de la moiti du temps. Tel que not plus haut, le phosphore pose essentiellement un problme pour la qualit des eaux de surface. Il a t associ de graves prolifrations dalgues dans le lac Winnipeg, le lac Simcoe et dautres lacs de lEst du Canada (Environnement Canada, 2011d) et il suscite des proccupations croissantes dans des rgions comme celle du lac Diefenbaker (Hecker et al., 2012). Les profils spatiaux de prsence du phosphore varient largement entre les diffrentes rgions du pays, les concentrations observes dans les rivires augmentant habituellement mesure que lon procde en aval cause de laccumulation des charges anthropiques. Des concentrations plus leves de phosphore ont t signales dans les Prairies, en amont du lac Winnipeg, tandis que les concentrations les plus faibles ont t enregistres dans les eaux en amont des rivires du bassin hydrographique du Pacifique et dans la partie suprieure des Grands

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Lacs (Environnement Canada, 2011d). La mobilit et le mouvement du phosphore sur les terres agricoles sont complexes et demeurent mal compris. Une des principales causes de cet tat de fait est que le rseau de surveillance permettant de suivre le dplacement des nutriments, dont le phosphore, dans le cycle hydrologique a une densit insuffisante pour permettre de contextualiser les nombreux facteurs humains et naturels qui interviennent certains endroits. Il est donc difficile de faire une valuation adquate du problme ou de suggrer quels rsultats pourraient tre obtenus grce une amlioration des pratiques de gestion agricole (Environnement Canada, 2011d). Dautres dtails sur les besoins en matire de surveillance se trouvent la section 3.5. Les taux dutilisation du phosphore au Canada ont augment avec le temps (Chambers et al., 2001). Les taux dpandage dpendent du type de culture et ils variaient entre 26 et 130 kg/ha en 2000; la culture des pommes de terre est celle qui, de loin, requiert les niveaux les plus levs de fertilisation (FAO, 2007). Des niveaux levs de phosphore ont t enregistrs dans les eaux de surface du bassin du ruisseau South Tobacco au Manitoba (Li et al., 2011). On a rcemment observ que les niveaux de phosphore dans sept des huit rivires du Qubec situes proximit de zones dlevage taient jusqu deux fois plus levs que les lignes directrices pour la protection des cours deau contre leutrophisation (Patoine et al., 2012). AAC a not que le contenu en phosphore des sols avait augment depuis 1976, alors que lintensification de lagriculture avait donn lieu des applications de phosphore excdant la capacit dabsorption des cultures (van Bochove et al., 2010). Cela a produit des concentrations trs leves de phosphore dans certaines rgions de la Colombie-Britannique, de lAlberta, de lOntario, du Qubec, du Nouveau-Brunswick et de la Nouvelle-cosse. laide dun modle dvaluation du risque, AAC a estim que 98 % du Canada prsentait un risque faible ou trs faible de rejet de phosphore dans les eaux de surface en 1981; en 2006, toutefois, la situation avait chang : 75 % du territoire prsentait un risque faible ou trs faible, 19 % un risque modr et 7 % un risque lev ou trs lev (van Bochove et al., 2010). Dans lEst du Canada, le ruissellement de surface et lrosion hydrographique des sols sont les principaux facteurs de risque de contamination des eaux de surface par le phosphore, tandis que le ruissellement de surface est le principal facteur contributif dans lOuest canadien (van Bochove et al., 2010).
Les pesticides

Les pesticides y compris les fongicides, les herbicides, les insecticides et les bactricides sont largement utiliss dans les milieux urbains et ruraux pour contrler les mauvaises herbes, les parasites et les maladies (Cessna et al., 2010; Environnement Canada, 2011b). Lagriculture est le secteur dactivit qui, de loin, utilise les plus grandes quantits de pesticides (Environnement Canada, 2011b). Selon AAC, plus de 35 millions de kilogrammes de pesticides ont t appliqus au Canada en 2006 (Cessna et al., 2010). Les provinces des Prairies sont lorigine de 84 % de lutilisation des pesticides,

Chapitre 3

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la Saskatchewan reprsentant prs de la moiti du total. Mais cest au NouveauBrunswick et lle-du-Prince-douard que lon retrouve la plus forte utilisation de pesticides par hectare de terres cultives. Les pesticides appliqus au pays sont des herbicides (94 %), des fongicides (4 %) et des insecticides (2 %), mais il y a une variation importante dans lutilisation de pesticides/fongicides entre les diverses rgions du pays. Ainsi, les herbicides comptent pour plus de 80 % de lutilisation totale de pesticides en Colombie-Britannique, dans les Prairies, en Ontario et au Qubec, tandis que dans certaines provinces Maritimes plus de 50 % des pesticides employs sont des fongicides (Cessna et al., 2010). Bien que lutilisation de pesticides engendre des avantages importants en haussant les rendements des cultures, elle pourrait aussi contribuer la dgradation de lenvironnement. Les pesticides se retrouvent dans lenvironnement par voie atmosphrique et par ruissellement et lixiviation en provenance des terres agricoles, risquant de contaminer les eaux de surface et les sources souterraines (Cessna et al., 2010). Des pesticides ont t dtects dans les eaux de surface partout au Canada, ainsi que dans 2 40 % des puits deau analyss en Colombie-Britannique, en Alberta, en Saskatchewan, en Ontario, en Nouvelle-cosse et lle-du-Prince-douard (Cessna et al., 2010). tant donn limportance des pandages de pesticides dans les Prairies, il nest pas tonnant quune tude mene en 2012 ait rvl la prsence de multiples pesticides dans tous les rservoirs deau potable analyss (Glozier et al., 2012). Par ailleurs, dans une vaste tude portant sur les puits deau potable de plus de 1 200 exploitations agricoles en Ontario, Goss et al., (1998) ont indiqu navoir dtect que de faibles quantits de toute une srie de pesticides courants. Il faut noter quen raison de lefficience et de la rglementation des pesticides, ceux qui sont utiliss aujourdhui ont tendance tre beaucoup plus slectifs et moins toxiques que les variantes passes et requirent de plus faibles taux dpandage (Cessna et al., 2010). Le programme Production alimentaire 2002 de lOntario a dmontr quune rduction de lutilisation des pesticides na pas ncessairement deffet dfavorable sur la productivit. Dans le cadre de ce programme, lutilisation de pesticides a diminu de 38,5 % entre 1983 et 1998, alors que le rendement moyen lhectare augmentait de 14,5 % durant la mme priode (Gallivan et al., 2001). AAC a valu le risque pour la qualit de leau pos par lutilisation de pesticides sur les terres agricoles entre 1981 et 2006. En 1981, 98 % des terres taient considres comme ayant un risque faible ou trs faible, tandis que le reste, soit 2 %, prsentaient un risque variant de modr trs lev. En 2006, la superficie reprsentant un risque faible ou trs faible avait recul 86 %, alors que 13 % de la superficie agricole entrait dans les catgories de risque variant de modr trs lev. Ce changement a t associ laugmentation croissante de lutilisation des pesticides. En dpit des proccupations au sujet des effets des pesticides sur la sant humaine et lenvironnement, des lignes directrices sur la qualit de leau nont pas t tablies pour la plupart des pesticides

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utiliss en agriculture au Canada (Cessna et al., 2010). Bien que les donnes portant sur lensemble des rgions du pays indiquent que, de faon gnrale, les niveaux dtects se situent sous les valeurs limites canadiennes l o il en existe, il importe de souligner le degr lev de variabilit dans les normes internationales. Dans certains cas, les normes canadiennes sont moins rigoureuses que celles adoptes ailleurs. titre dexemple, la concentration limite de 2,4-D dans leau potable au Canada est de 0,1 mg/L, tandis que la norme employe par lOrganisation mondiale de la sant (OMS) et lAustralie est de 0,03 mg/L et que celle applique en Europe nest que de 0,0001 mg/L (Gouvernement australien, 2011a; UE, 1998; Sant Canada, 2010; OMS, 2011). En outre, il ny a pas de lignes directrices au Canada pour la concentration de pesticides dans les mlanges de produits chimiques, contrairement aux lignes directrices sur la qualit de leau en vigueur dans lUnion europenne (Cessna et al., 2010).
Les agents pathognes

Les agents pathognes, cest--dire les microorganismes qui causent des infections et des maladies, peuvent tre des virus, des protozoaires ou des bactries et sont souvent prsents dans les excrments des animaux et des humains. Les principales sources de contamination de leau par des agents pathognes entriques sont les eaux uses, les dpts dexcrments des animaux et des oiseaux qui ont visit les zones contamines, ainsi que la lixiviation du fumier sur les terres agricoles (Goss et Richards, 2008), cette dernire source tant celle sur laquelle se concentre principalement la prsente analyse. Les maladies infectieuses dorigine hydrique sont une cause importante de morbidit. Une fois ingres, plusieurs espces pathognes telles que la Giardia et le Cryptosporidium peuvent provoquer immdiatement des maux gastro-intestinaux graves et soulvent une proccupation considrable en tant que contaminant potentiel. titre dexemple, lclosion survenue Walkerton, en Ontario, qui a caus sept dcs et plus de 2 000 cas graves de maladie en 2000 provenait des agents pathognes E. coli 057:H7 et C. jenuni prsents dans les eaux de ruissellement dune ferme dlevage (OConnor, 2002). La prsence et la source de la plupart des agents pathognes en milieu agricole peuvent tre hautement variables et de nature complexe. Ainsi, la Giardia est souvent prsente dans les selles des humains, des castors, des rats musqus et des chiens, tandis que le Cryptosporidium est souvent associ au fumier de bovins (Sant Canada, 2009a). Les coliformes sont une vaste catgorie de bactries que lon retrouve dans lenvironnement et ils peuvent provenir de sources humaines ou animales (Boubetra et al., 2011). Leur dtection dans leau de consommation est souvent considre comme un indicateur de la prsence potentielle dautres espces pathognes plus nocives, en raison de leur protocole danalyse relativement simple.

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Bien quil ny ait pas de surveillance nationale des agents pathognes au Canada, une tude mene en 2012 dans quatre grands bassins hydrographiques o lon pratique lagriculture intensive au pays a rvl la prsence dagents pathognes dorigine hydrique dans 80 % des chantillons deau de surface recueillis (Edge et al., 2012). Des tudes provinciales antrieures avaient aussi fait ressortir des indices microbiens dans les puits ruraux. titre dexemple, dans ltude portant sur plus de 1 200 puits ruraux en Ontario, environ 40 % des puits examins contenaient au moins une des espces cibles, ce qui incite penser que la contamination microbienne est assez rpandue dans les eaux souterraines peu profondes des rgions agricoles (Goss et al., 1998). Les recherches indiquent que le taux, la mthode et la priode dpandage du fumier et son incorporation au sol peuvent avoir un impact significatif sur la prsence dagents pathognes dans les eaux de surface avoisinantes et la perte de nutriments (MacKay et Hewitt, 2010). Le moment de lanne o le fumier est tendu influe aussi sur ltat de lenvironnement; lpandage durant lhiver (lorsque la production de fumier dpasse la capacit de stockage) est rglement dans plusieurs provinces car il comporte un trs haut risque de nuisance olfactive et de contamination de leau (MacKay et Hewitt, 2010). Hors de lorganisme hte, les agents pathognes entriques perdent progressivement de leur viabilit. Cela donne une assise importante llaboration de stratgies efficaces de contrle, notamment des maladies infectieuses entriques associes lpandage dans les champs de boues deaux uses urbaines, en appliquant de multiples barrires (p. ex. des restrictions portant sur le traitement, lutilisation des terres, la plantation, les dlais dattente et les rcoltes) (Lang et al., 2007; Nicholson et al., 2005; Rogers et Smith, 2007). Ltat et la prsence despces pathognes dans les eaux souterraines sont trs mal compris et constituent une piste de recherche active. Les donnes semblent indiquer que la frquence et la concentration des agents pathognes dans les eaux de surface et les eaux souterraines ont une corrlation avec certains vnements hydrologiques tels que les prcipitations intenses ou les priodes de fonte des neiges, ainsi quavec les proprits du sol prs de la surface (Cey et al., 2009). Cependant, les connaissances sont trs limites sur la nature de ces corrlations ou le comportement des agents pathognes dorigine hydrique en lien avec de tels vnements. Considrant leur impact potentiel sur la sant humaine, des recherches supplmentaires sur la prsence de microbes dans les eaux de surface et les eaux souterraines en milieu agricole revtent une priorit leve.
Les mdicaments vtrinaires

Les mdicaments vtrinaires sont utiliss la fois pour traiter et prvenir les maladies chez les animaux, et les leveurs de btail utilisent couramment des supplments renfermant tout un ventail de produits pharmaceutiques dans lalimentation des animaux. Bien que les effets environnementaux de ces produits constituent une discipline scientifique mergente, des tudes internationales et canadiennes ont permis de dtecter leur prsence

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Leau et lagriculture au Canada

dans le sol et leau (voir, par exemple, Lissemore et al., 2006). Une vaste tude ralise en 2003 a rvl que pour la plupart des mdicaments vtrinaires, les concentrations au-del desquelles nous savons quil y a des effets sur les organismes aquatiques et terrestres sont sensiblement plus leves que celles observes dans lenvironnement (Boxall et al., 2003). Nanmoins, il y a certains exemples o les concentrations mesures sont suprieures celles partir desquelles il y a des effets connus. En outre, il existe peu de donnes permettant dvaluer limpact des sous-produits de dgradation, tandis que les donnes qui permettraient de dceler des effets plus subtils long terme sont limites. Parmi les proccupations qui se posent, il y a les liens possibles entre lutilisation de produits antibactriens et lapparition dune rsistance antibactrienne qui pourrait se transmettre des animaux aux humains par des voies environnementales, y compris les sols et leau. Des tudes ont permis dobserver que lutilisation de tels produits chimiques provoque des changements dans les populations microbiennes, y compris une augmentation des bactries rsistantes aux produits antibactriens dans le sol (Baran et al., 2011; Boxall et al., 2003). La prsence et ltat de cette famille complexe de nouveaux contaminants sont encore trs mal compris et documents et ils constituent un domaine de recherche prioritaire.
3.4 LE BESOIN DCLAIRER LA GESTION DE LEAU LAIDE DE RENSEIGNEMENTS SUR LA qUANTIT, LUTILISATION ET LA qUALIT DE LEAU

Les profils de demande deau dans le secteur agricole varient dans le temps. La demande pourrait augmenter fortement dans lavenir selon lvolution des marchs dexportation et les dcisions concernant les cultures au pays. Lirrigation a globalement doubl au Canada entre 1950 et 2001, mais la progression na pas t continue (TRNEE, 2010a). Selon des estimations, 3 millions dhectares supplmentaires de terres pourraient tre irrigus (TRNEE, 2010a), soit plus de cinq fois la superficie denviron 530 000 hectares qui taient irrigus en 2010 (Statistique Canada, 2011a). Cependant, il y a des srieuses contraintes une telle expansion. Parmi celles-ci, il y a les cots dinfrastructure levs, lincertitude au sujet de laccs des sources deau convenables, les qualits variables des sols et de la topographie aux fins de lirrigation, lhsitation adopter lirrigation dans le milieu agricole et limpact ngatif sur lenvironnement dune telle expansion de lirrigation (Corkal et Adkins, 2008). Si le Canada aide combler la demande mergente pour les produits de la viande dans les conomies en dveloppement, lutilisation de leau en agriculture pourrait aussi augmenter. De nombreux agriculteurs sont intresss cultiver des varits de plus grande valeur ou destines la production de biocarburants, ou lever du btail, des activits qui consomment toutes relativement plus deau (TRNEE, 2010a). La possibilit

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Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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de raliser une telle transformation dans la production animalire et les cultures est fonction de la disponibilit et de la qualit de leau, des conditions climatiques et des contraintes dinfrastructure (Corkal et Adkins, 2008). La consommation accrue deau en agriculture complique la gestion de leau et requiert par consquent plus dinformation afin de grer adquatement la ressource. Il y a dj des exemples au Canada o les gestionnaires responsables de leau ont eu un accs insuffisant des mesures et des prvisions des flux en amont dans les rservoirs et des donnes sur les caractristiques hydrographiques des cours deau en aval des rservoirs. Par consquent, ils nont pas t en mesure de rpondre aux demandes concurrentes deau pour lagriculture et le contrle des crues (Centre for Hydrology, 2012). La possibilit de satisfaire des demandes concurrentes pour lapprovisionnement en eau et le contrle des crues devient plus incertaine lorsque les apports annuels dans les rservoirs diminuent mais que les dbits de pointe ne baissent pas, comme il est arriv dans le bassin de la rivire Saskatchewan Sud au cours des 50 dernires annes. Le comit dexperts soutient que de meilleurs renseignements sur la quantit et lutilisation des eaux de surface et des eaux souterraines sont essentiels pour clairer les dcisions des responsables des politiques aux niveaux fdral et provincial, des gestionnaires de leau, des producteurs agricoles et des autres intervenants. La qualit des ressources hydriques est value en fonction de paramtres physiques, chimiques ou biologiques, et elle varie considrablement sous leffet des processus naturels et des activits humaines. valuer la qualit de leau pour lensemble des rgions agricoles au Canada est une tche la fois redoutable et complexe. Lanalyse de certains paramtres peut tre coteuse et demander beaucoup de temps; de plus, les superficies en cause sont importantes et physiquement diversifies, les mthodes dutilisation des terres varient entre les rgions, et les systmes de surveillance et les protocoles dchantillonnage ne sont pas uniformiss dune sphre de comptence lautre (CAC, 2009; CCME, 2006; Environnement Canada, 2012c). De lavis du comit dexperts, ce sont certaines des raisons pour lesquelles les sries de donnes nationales au Canada sont gnralement trs limites en termes tant de rseaux spatiaux disponibles que de rsolution temporelle de lchantillonnage. Cependant, la surveillance de la qualit de leau est un autre intrant essentiel une prise de dcision efficace, et les responsables gouvernementaux et les autres intervenants ont besoin de renseignements scientifiques prcis et crdibles afin de cerner les arbitrages optimaux, de forger des consensus et de prendre des mesures efficaces. tant donn que leau douce a une importance capitale pour la grande majorit des activits conomiques et non uniquement pour lagriculture une bonne comprhension de ltat et des tendances long terme de la quantit deau et de la qualit de leau est galement indispensable notre prosprit future (Bureau du vrificateur gnral

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Leau et lagriculture au Canada

du Canada, 2010). La quantit deau et la qualit de leau doivent tre mesures des chelles spatiales et temporelles appropries pour appuyer une gestion durable de leau en agriculture, la fois comme mesures directes facilitant la prise de dcision et comme intrant dans des modles informatiss de prvision de la quantit deau et de la qualit de leau divers endroits et durant diverses priodes lorsque celles-ci ne peuvent tre mesures directement.
Le rle de la surveillance et de lvaluation de leau

La surveillance environnementale fait habituellement rfrence aux diverses mthodes employes pour prlever des chantillons deau, dair et de sol et mesurer dautres aspects du milieu naturel (Alberta Environmental Monitoring Panel, 2011). Il est important de reconnatre quil y a de multiples raisons lorigine de cette surveillance, avec des besoins diffrents sur le plan de la conception des rseaux de surveillance. Les donnes qui en ressortent peuvent servir valuer les conditions environnementales actuelles, dtecter des changements ou des tendances, appuyer la gestion oprationnelle (p. ex. la gestion des ressources hydriques ou la prvision des crues) et/ou valuer limpact potentiel des mesures dattnuation employes dans ces situations (p. ex. les effets des PGB en agriculture) (Alberta Environmental Monitoring Panel, 2011; CCME, 2011; Lovett et al., 2007). La surveillance de leau joue donc un rle essentiel pour a) valuer avec prcision la qualit des ressources hydriques partout au Canada, lesquelles subissent les pressions engendres par le ruissellement et les eaux uses des zones urbaines, lagriculture, les activits industrielles, lexpansion dmographique, le dveloppement conomique, le changement climatique et une rpartition inquitable de la ressource (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010); b) appuyer la gestion oprationnelle des ressources hydriques du Canada; c) valuer lefficacit des interventions. Des renseignements sur la quantit deau et la qualit de leau sont galement essentiels pour dtecter en temps opportun les menaces mergentes, alors que lincapacit de le faire pourrait ncessiter des efforts de remdiation plus coteux (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010). Afin de pouvoir identifier ces menaces, toutefois, des donnes de surveillance diverses chelles spatiales doivent tre values pour tablir les liens de cause effet et, de faon gnrale, il importe de reconnatre que la surveillance et lvaluation font partie dun processus itratif mesure que de nouveaux renseignements sont disponibles ou que de nouveaux besoins surgissent, les rseaux de surveillance doivent tre adapts (Alberta Environmental Monitoring Panel, 2011). Ces analyses doivent aussi tre publies et diffuses pour favoriser une meilleure comprhension des conditions actuelles, des tendances et des risques potentiels, et pour appuyer llaboration de politiques et une gestion environnementale efficaces (Alberta Environmental Monitoring Panel, 2011; Lovett et al., 2007).

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Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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3 .5

L TAT DE L A S U R V E I L L ANCE DE LA q U ANTIT D EAU E T D E L A q U AL I T DE LE AU A U C ANADA

Renseignements sur leau aux fins de lagriculture

Le comit dexperts juge que laccs des mesures et des donnes de simulation adquates sur la quantit deau et la qualit de leau est particulirement important pour assurer une bonne gestion de leau en agriculture, qui dpend de la quantit de prcipitations naturelles (pluie et neige) et du moment o elles surviennent et, dans le cas de lirrigation et dautres formes dutilisation, de la manipulation possible des dbits des cours deau et du stockage des eaux de surface et des eaux souterraines dans les bassins hydrographiques. En outre, les modles de simulation des bassins hydrographiques requirent des renseignements supplmentaires pour valuer les dbits, le stockage et la qualit de leau. Il faut donc avoir accs un large ventail de donnes de surveillance sur les caractristiques biophysiques des bassins hydrographiques, les flux et le stockage de leau et de lnergie, le climat, la mtorologie, et la gestion, lutilisation et la consommation de leau (voir la figure 3.5). Dans le pass, de telles donnes provenaient dobservations sur le terrain, mais des plateformes optiques et rayonnement infrarouge utilisant des satellites ont permis de produire des renseignements sur lutilisation des terres et lvapotranspiration depuis environ 1970. De plus en plus, des donnes provenant de systmes de tldtection par satellite et aronef sont disponibles pour appuyer la surveillance et la modlisation des systmes hydriques. Entre autres exemples, il y a lutilisation des mesures LiDAR (dtection et tlmtrie par ondes lumineuses), qui fournissent des donnes numriques dlvation rsolution leve (offrant une tape transitoire vers la caractrisation des bassins de drainage des Prairies) et des mesures des changements de gravit prises par satellite (p. ex. GRACE), partir desquelles il est possible de dduire les quilibres hydriques. Les satellites micro-ondes fournissent de nouveaux renseignements sur lhumidit prs de la surface du sol, lquivalent en eau de la neige et les superficies inondes. Les mesures de la neige sont abordes plus en dtail dans lexamen du bassin de la rivire Saskatchewan. Il y a un important potentiel dexpansion de la tldtection par aronef avec lutilisation des drones, qui ont lavantage de pouvoir fournir des mesures sous les nuages et sont moins coteux oprer que les avions. Les caractristiques biophysiques pertinentes des bassins fluviaux sont le rseau de canaux de drainage du bassin fluvial, les superficies contribuant au ruissellement, le stockage dans les dpressions, la topographie, la texture du sol et le couvert vgtal, y compris les profils de culture et de rcolte. Ces renseignements servent faire des simulations des bassins hydrographiques pour estimer la quantit deau disponible dans les bassins non jaugs pour lirrigation et llevage, les niveaux dhumidit dans le sol, la demande dvapotranspiration et dirrigation et les besoins de drainage.

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Leau et lagriculture au Canada

Caractristiques biophysiques

Dbit deau et stockage

Mtorologie et climat

Gestion et utilisation

Bassin hydrographique

coulement fluvial

Prcipitations

Irrigation, levage du btail et autres usages

Genres de sol et de vgtation

Humidit du sol, eau souterraine, enneigement, niveaux des lacs et des tangs

Temprature, humidit, vitesse du vent, radiation solaire

Labour, drainage, stockage de leau

Source des donnes : Gracieuset de John Pomeroy

Figure 3.5 Renseignements requis pour la gestion de leau agricole au Canada


Cette figure montre les renseignements requis pour la gestion de leau agricole au Canada. noter quil ne sagit que dun des ensembles de renseignements ncessaires la surveillance de leau. Dautres besoins en renseignements sont mis en vidence dans laperu schmatique du cadre conceptuel prsent la figure 2.1 et sont discuts tout au long du rapport.

Les dbits des cours deau, en amont et en aval de la zone de gestion de leau, ont aussi une importance cruciale, tout comme les flux dnergie, qui ont une incidence sur la fonte des neiges, le gel et le dgel du sol et lvapotranspiration. Les renseignements sur le stockage de leau en termes dhumidit dans le sol, du niveau des nappes deaux souterraines, du niveau des lacs et des tangs, de lquivalent en eau de la neige accumule et de la masse des glaciers sont aussi utiliss pour calculer la disponibilit de leau dans le temps aux fins de lirrigation et de llevage, le potentiel de ruissellement, les besoins de drainage, la priode propice pour le travail du sol et le choix de cultures adquates. Lintensit et la dure des prcipitations (sous forme de pluie ou de neige), la temprature de lair, lhumidit, la vitesse du vent et la radiation solaire sont dimportants paramtres des conditions mtorologiques immdiates et du climat plus long terme dans le calcul de la disponibilit de leau et de la neige et de lvapotranspiration, qui entrent dans les dcisions concernant la plantation et les rcoltes. Les renseignements sur les vnements mtorologiques graves (tornades, temptes de grle, pluies diluviennes, fortes bourrasques de neige et scheresses) sont ncessaires pour valuer le besoin de prendre de toute urgence des mesures de drainage ou de stockage de leau pour protger les terres agricoles et linfrastructure rurale, ainsi que pour la gestion des rservoirs, les dcisions concernant la plantation et les rcoltes et lassurance-rcolte. Enfin, il importe

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Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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de faire une distinction entre lutilisation consommatrice de leau et les prlvements totaux deau afin de dterminer la disponibilit totale de la ressource, et la qualit globale de leau doit tre connue et value en fonction des lignes directrices applicables avant son utilisation en milieu agricole.
Programmes de surveillance des eaux de surface au Canada

La responsabilit de la gestion de leau douce au Canada est partage entre le gouvernement fdral, les provinces et dautres intervenants (voir le chapitre 6). Depuis sa cration au dbut des annes 1970, Environnement Canada est lorganisme fdral responsable de la collecte, de linterprtation et de la diffusion de donnes et de renseignements sur leau (Environnement Canada, 2012b). Le gouvernement administre deux grands programmes pour les eaux de surface : le Programme hydromtrique national, qui porte sur la quantit deau, et le Programme de surveillance de la qualit des eaux douces (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010). Un examen dtaill de ces programmes et de la politique fdrale de leau a t commandit par Environnement Canada en 1984; cet examen a donn lieu ce quon appelle le Rapport Pearse et ladoption, en 1987, dune politique fdrale de leau visant amliorer la gestion de leau au Canada (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010).
Le Programme hydromtrique national

Le Programme hydromtrique national, gr par le Programme de surveillance mtorologique et environnementale du Service mtorologique du Canada, recueille, interprte et distribue des donnes et des informations sur la quantit deau de surface, recueillies dans 2 107 stations de mesure du niveau et/ou du dbit deau, ainsi que des donnes acquises par le secteur priv (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010; Environnement Canada, 2010e). Le programme prvoit un partage des responsabilits et des cots entre Environnement Canada et dautres ministres fdraux, les provinces et les territoires, et le secteur priv (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010). Les renseignements recueillis dans le cadre de ce programme sont utiliss des fins telles que : la planification, la conception et lexploitation dinfrastructures de production dnergie hydrolectrique, dirrigation et de production industrielle; la recherche sur les cosystmes aquatiques, le changement climatique et les effets sur lenvironnement; la rpartition de leau et les dcisions de gestion des offices des eaux (comme la Commission des eaux des provinces des Prairies) et la Commission mixte internationale; lapplication de la rglementation des divers gouvernements. Les renseignements du programme de surveillance sont diffuss dans une base de donnes nationale; le programme a aussi tabli des procdures dassurance de la qualit au niveau national pour valider ses donnes, y compris une vrification visant faire

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Leau et lagriculture au Canada

en sorte que les responsables du programme et le personnel affect la collecte des donnes appliquent des mthodes nationales. Environnement Canada a fix des objectifs de rendement mesurables pour les renseignements provenant de la surveillance de la quantit deau qui ont aid dfinir des attentes relatives la qualit des donnes et leur diffusion rapide dans le cadre du Programme hydromtrique national; cependant, le besoin de dfinir et de mettre en uvre des plans daction pour poursuivre les efforts damlioration demeure (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010).
Le Programme de surveillance de la qualit des eaux douces

Le Programme de surveillance de la qualit des eaux douces value et fait rapport sur les caractristiques des ressources en eaux de surface du Canada afin daider mieux comprendre limpact des activits humaines sur la qualit de leau et la sant des cosystmes aquatiques. Le programme gre au total 456 stations de surveillance de la qualit de leau long terme (Environnement Canada, 2011e) (outre un certain nombre de stations de surveillance et danalyse biologique court terme) (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010). Ces stations recueillent des renseignements aux fins suivantes : dterminer les conditions fondamentales de la qualit de leau; vrifier la conformit aux lignes directrices et aux lois en matire denvironnement; valuer les rponses aux mesures correctives; dtecter les problmes et les menaces mergents; grer les risques. Le Programme de surveillance de la qualit des eaux douces a jou un rle cl dans llaboration de lindicateur de la qualit de leau pour linitiative des Indicateurs canadiens de la durabilit de lenvironnement (ICDE) (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010). Le gouvernement fdral a lanc cette initiative en 2004 en vue dlaborer un ensemble dindicateurs de base de lenvironnement et du dveloppement durable. Tel quexpliqu dans le rapport du Bureau du vrificateur gnral du Canada (2010), lindicateur ICDE de la qualit de leau sert obtenir, grce des sites de surveillance slectionns au Canada, une mesure globale de la capacit des plans deau de maintenir la vie aquatique . Le Programme de surveillance de la qualit des eaux douces fournit des donnes pour cet indicateur, [C]onjointement avec 21 autres programmes de surveillance de la qualit de leau administrs par divers ordres de gouvernement et diverses rgies des eaux , partout au pays (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010).

Chapitre 3

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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Contrairement au Programme hydromtrique national, le Programme de surveillance de la qualit des eaux douces ne compte que quatre ententes fdrales/provinciales appliques activement. En outre, il na pas conclu daccord de surveillance avec lun ou lautre des territoires, bien quil ait convenu de certains arrangements locaux pour surveiller la qualit de leau (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010). Ce manque duniformit dans les modalits de surveillance de la qualit de leau au pays entrave la capacit dexploiter les avantages associs aux accords de surveillance officiels, y compris le partage des cots, lchange dinformation et dexpertise, et la possibilit de comparer des donnes fiables et accessibles la grandeur du pays (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010; CCME, 2006). Le Programme de surveillance de la qualit des eaux douces ne possde pas non plus de base de donnes nationale et ni de procdures uniformes pour garantir que la qualit des donnes provenant de ses bases de donnes rgionales soit suffisante aux fins vises. En outre, [l]e suivi ou la diffusion des carts par rapport aux seuils de la qualit de leau nest pas fait systmatiquement dans le cadre du Programme de surveillance de la qualit des eaux douces au Canada (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010). Il y a donc un besoin pressant dtablir une procdure pour assurer la publication des carts par rapport aux seuils de qualit de leau afin que des mesures puissent tre prises en temps opportun pour maintenir la qualit de leau et/ou la sant du milieu aquatique, ou attnuer les problmes qui se posent (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010). En plus dun chantillonnage gographique limit, une proccupation particulire lie la surveillance de la qualit de leau est que, de faon gnrale, les observations dans le rseau national se font une frquence mensuelle, dans le meilleur des cas. Le comit dexperts tient rappeler que, dans le cas de plusieurs contaminants, cela est nettement insatisfaisant pour enregistrer les charges annuelles et les valeurs extrmes. Cependant, de nouvelles technologies de surveillance de la qualit de leau en continu sont aujourdhui disponibles (Estrin et al., 2003; Pellerin et al., 2009; Pellerin et al., 2012) et laissent entrevoir une solution efficace et peu coteuse pour renforcer la capacit de surveillance.
La surveillance en pratique : tude de cas du bassin de la rivire Saskatchewan

Le bassin de la rivire Saskatchewan (BRS) et, en particulier, de son affluent mridional, la rivire Saskatchewan Sud, abrite la majorit des terres agricoles irrigues au Canada ainsi quun important segment dexploitations agricoles non irrigues. Son climat varie de sous-humide semi-aride (Statistique Canada, 2011b). Dans le cadre du plan de gestion des eaux du bassin de la rivire Saskatchewan Sud adopt en 2006, les sous-bassins de la rivire sont assujettis de nouveaux moratoires sur les permis dutilisation de leau en raison de pnuries deau permanentes (Alberta Environment, 2006). Le rseau de stations hydromtriques actuellement en opration et faisant partie du Rseau des stations hydromtriques du Canada pour la mesure des dbits et du niveau des lacs dans le bassin de la rivire Saskatchewan est illustr la figure 3.6.

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Leau et lagriculture au Canada

Le lac Diefenbaker soutient plus de 40 000 hectares de fermes irrigues (Gouvernement de la Saskatchewan, 2008) et fournit de leau potable de nombreuses collectivits de la province (Gouvernement de la Saskatchewan, 2008). La densit des stations dans la section est du BRS est insuffisante pour estimer le dbit entrant des prairies dans le lac Diefenbaker, ce qui entrave la gestion efficace du rservoir pour lapprovisionnement en eau et pour le contrle des crues (Centre for Hydrology, 2012). Les dbits entrant des prairies sont peu frquents mais lorsquils surviennent, ils peuvent hausser le niveau du rservoir au-del de celui prvu pour lcoulement des eaux venant des montagnes. Les rcentes inondations de terres agricoles en aval du lac ont t imputes un manque de mesures des dbits entrant des prairies, mais le maintien dun faible niveau deau dans le lac en prvision des dbits entrants non mesurs limite sa capacit dapprovisionnement en eau agricole et le potentiel dirrigation au cours des annes de scheresse (Centre for Hydrology, 2012).

Rivire Saskatchewan Nord

Rivire Saskatchewan

Rivire Battle Ruisseau Sounding Ruisseau Eagle

Rivire Carrot

Rivire Red Deer

50

100

150

km 200

Rivire Bow

Rivire Saskatchewan Sud Rivire Oldman Ruisseau Swift Current

RHC-jauges de donnes archives Jauges en temps quasi rel Dbits Niveaux seulement Autres jauges Dbits Niveaux seulement Bassin de la rivire Saskatchewan Sous-bassins Frontires provinciales/nationales

Source des donnes : Centre for Hydrology, 2012

Figure 3.6 Stations hydromtriques du bassin de la rivire Saskatchewan


Cette carte montre les stations hydromtriques en opration qui font partie du Rseau des stations hydromtriques du Canada et qui mesurent le dbit des cours deau et le niveau des lacs du bassin de la rivire Saskatchewan. Les jauges en bleu fournissent les dbits en temps quasi rel laide de courbes dtalonnage, sur le site Web des Relevs hydrologiques du Canada, tandis que les jauges en rouge fournissent des donnes archives dans les Relevs hydrologiques du Canada (RHC).

Chapitre 3

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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Dans la version la plus rcente de son Guide des pratiques hydrologiques (OMM, 2008), lOrganisation mtorologique mondiale (OMM) prsente des recommandations jour pour les densits minimales de rseau fondes sur les units physiographiques. Selon un rapport rcent qui a valu le Rseau des stations hydromtriques du Canada en regard de ces normes, 224 000 km2 de lcorgion des Prairies rpondaient aux normes de densit de mesures de lOMM, mais 157 000 km2 ne les respectaient pas; sur ltendue de territoire qui ne respectait pas ces normes, 28 % ne faisait lobjet daucun jaugeage, tandis que le reste tait jaug des densits de rseau infrieures aux normes de lOMM (Centre for Hydrology, 2012; Coulibaly et Samuel, 2011) (voir la figure 3.7). Cela accrot lincertitude dans la gestion de leau agricole et limite la possibilit doptimiser la production agricole avec les approvisionnements en eau disponibles.
Rencontre les standards de lOMM Ne rencontre pas les standards de lOMM (jaug) Ne rencontre pas les standards de lOMM (non jaug)

NU TNO

YT

CB

AB

SK

MB ON

QC

NL TN

PE NB NE

Source des donnes : Coulibaly et Samuel, 2011

Figure 3.7 Carte du Canada montrant la densit des stations hydromtriques en comparaison des normes de lOrganisation mtorologique mondiale par bassin fluvial
Cette carte fournit une valuation rcente de la densit du Rseau des stations hydromtriques du Canada en comparaison de la norme de densit minimale de lOrganisation mtorologique mondiale, qui indique que plusieurs rgions du Canada ne rencontrent pas cette norme.

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Leau et lagriculture au Canada

La solution de rechange une mesure directe du dbit est demployer un modle hydrologique. Un modle hydrologique utilise des donnes mtorologiques pour calculer les dbits des cours deau et lhumidit dans le sol, entre autres variables. Les donnes, en particulier celles sur les prcipitations, doivent tre recueillies proximit des principales zones de production de ruissellement; dans lOuest du Canada, celles-ci se trouvent principalement dans les montagnes. Une tude, qui doit paratre bientt, a constat que le rseau de stations mtorologiques dans les montagnes Rocheuses canadiennes ne rendait pas compte de la distribution de frquence des lvations dans cette rgion (John Pomeroy, communication personnelle). En outre, chaque station de mesure des prcipitations dans les Rocheuses canadiennes recueille, en moyenne, des chantillons pour une superficie 23 fois plus tendue que la norme minimale recommande par lOMM. tant donn que le ruissellement provenant des montagnes est la principale source deau pour lirrigation dans lOuest du pays, cette densit de mesure est inadquate aux fins de la gestion de leau agricole. Le comit dexperts souligne que cette incertitude peut compliquer srieusement la gestion des rservoirs dapprovisionnement en eau pour lirrigation, notamment lorsquelle sinscrit dans un rgime dexploitation qui poursuit plusieurs objectifs. Une telle incertitude est considre inacceptable aux tats-Unis, o lUSDA gre le rseau relativement dense de stations SNOTEL pour la mesure de la neige et des conditions mtorologiques en haute altitude aux fins de prvoir lapprovisionnement en eau dirrigation pour lagriculture et de grer les rservoirs dirrigation. Les produits de tldtection et de modlisation pourraient constituer des sources de donnes potentiellement utiles pour enrichir les observations faites sur le terrain. De telles donnes sont disponibles auprs du Service mtorologique du Canada (SMC) et du National Operational Hydrologic Remote Sensing Center (NOHRSC), de la National Ocean and Atmospheric Administration (NOAA) des tats-Unis, situe au Minnesota, pour pallier ces donnes clairsemes (Environnement Canada, 2012a; NOAA, 2012b). Malheureusement, les cartes produites par tldtection en hyperfrquences passives22 de lquivalent en eau de la neige (EEN) ne sont pas fiables durant la priode de fonte (notamment sur les sols non gels), lorsquil y a une couche de glace ou de poussire, dans les rgions o il y a de la vgtation et dans les cas o laccumulation de neige est importante (Centre for Hydrology, 2012). Par consquent, le comit dexperts note que ces cartes ncessitent une validation minutieuse et une correction des erreurs pour les relevs de neige afin de faire une contribution fiable la prvision des dbits des cours deau.

22 Pour consulter les cartes, voir le site http://www.socc.ca/CMS%20FTP%20Data/ snow /swe/ snow_swe.html.

Chapitre 3

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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Le Centre mtorologique canadien produit des cartes de la profondeur de la couche de neige partir des mesures de laccumulation de neige au sol, avec interpolation dans lespace et dans le temps, en utilisant les donnes des champs temprature et prcipitations du modle numrique de prvision mtorologique du SMC23. Le NOHRSC procde des levs ariens de spectromtrie gamma de la neige dans les bassins de drainage de la rivire Missouri et de la rivire Souris, mais non dans le bassin de la rivire Saskatchewan. Il fournit toutefois un produit EEN rsolution dun kilomtre qui est fond sur une assimilation des donnes disponibles recueillies en surface et par satellite; ce modle numrique de prvision mtorologique alimente un modle physique des rafales de neige et de la fonte des neiges appel SNODAS24, qui repose en partie sur des modles de neige labors en Saskatchewan (Pomeroy et Li, 2000). Les rsultats du modle SNODAS fournis par le NOHRSC stendent vers le nord jusque dans la rgion centrale de la Saskatchewan et de lAlberta et sont utiliss par les responsables des prvisions des crues dans les rgions de prvision du NOAA. Le modle SNODAS est considr comme tant la fine pointe pour ce qui est des produits EEN oprationnels, et il constitue une source potentiellement prcieuse de renseignements pour les prvisions portant sur les cours deau. Sil est dvelopp et appliqu dans le BRSS, le comit dexperts est davis quil pourrait constituer un outil utile pour aider prdire et grer les risques dinondation, une problmatique qui suscite des proccupations de plus en plus srieuses dans plusieurs rgions des provinces des Prairies.
Les programmes de surveillance des eaux souterraines au Canada

En comparaison de la porte arale et de ltendue des donnes historiques sur les activits de surveillance des eaux de surface au Canada, la surveillance des eaux souterraines est beaucoup plus localise et, souvent, gre au niveau provincial. Ressources naturelles Canada administre une base de donnes nationale sur les eaux souterraines qui renferme les fichiers fdraux lis un rseau restreint de puits de surveillance des nappes deaux souterraines et des donnes hydrogologiques tires des projets et des programmes fdraux (voir le tableau 3.2). Plusieurs provinces ont mis en place des rseaux de puits de surveillance lchelle rgionale au cours de la dernire dcennie. titre dexemple, lOntario administre le Systme provincial dinformation sur le contrle des eaux souterraines (SPICES), qui est un rseau gr sur Internet de plus de 400 puits dobservation produisant des donnes sur le niveau et la qualit des eaux souterraines partout en Ontario (Environnement Canada et ministre de lEnvironnement de lOntario, 2011). Les renseignements provenant du SPICES servent de systme de pralerte pour les changements dans les niveaux des nappes deau causs par les conditions climatiques ou lactivit humaine, ainsi que les changements dans la qualit de leau attribuables
23 Pour consulter les cartes, voir le site http://www.weatheroffice.gc.ca/data/analysis/352_50.gif. 24 Pour consulter les cartes, voir le site http://www.nohrsc.noaa.gov/nsa/.

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Leau et lagriculture au Canada

des facteurs naturels ou anthropiques. Ces renseignements servent appuyer une prise de dcision claire sur les prlvements deau, la gestion des priodes de scheresse et la planification de lutilisation des terres. Des rseaux similaires de puits de surveillance ont t tablis en Alberta, au Nouveau-Brunswick et lle-du-Prince-douard, notamment. La coordination fdrale de la gestion et de lintgration des donnes provenant des rseaux provinciaux de surveillance des eaux souterraines serait une tape essentielle en vue de crer la base de donnes requise pour clairer tous les aspects dune gestion durable de lutilisation des eaux souterraines des fins agricoles.
Autres aspects de la surveillance des eaux

En plus des programmes de surveillance des eaux de surface et des eaux souterraines dcrits prcdemment, le gouvernement fdral (par le biais dEnvironnement Canada, de Pches et Ocans Canada, de Ressources naturelles Canada, dAgriculture et Agroalimentaire Canada et de lAgence spatiale canadienne) est aussi responsable de la collecte de diverses donnes atmosphriques et climatiques et de donnes sur les chutes de neige et lhumidit dans le sol (Service mtorologique du Canada Environnement Canada, 2008). Certains de ces programmes sont numrs et dcrits brivement dans le tableau 3.2. Les provinces et les municipalits participent certains autres aspects de la surveillance des eaux dans leur sphre de responsabilit respective.
Tableau 3.2
Exemples de programmes de surveillance des eaux au Canada Rseau de stations climatologiques de rfrence (SCR) Un rseau de 305 stations gres par le Service mtorologique du Canada (SMC) qui comprend galement le GSN (ci-dessous). Le rseau des SCR sert principalement dterminer les tendances climatiques lchelle rgionale et nationale grce une combinaison de stations automatises, de sites dobservation humaine des conditions climatiques pour laviation grs par du personnel, et de stations climatologiques qui mesurent quotidiennement la temprature et les prcipitations. La contribution du Canada au SMOC/GSN comprend 87 stations, la plupart automatises et dotes de capteurs standardiss, des algorithmes de mesure, de traitement et de production de rapports, ainsi que des normes et des procdures dinspection et dentretien. En plus de faire rapport sur les variables climatologiques essentielles, ces stations mesurent la pression atmosphrique, la vitesse et la direction du vent, lhumidit et la profondeur de la couche de neige. Certaines lacunes subsistent dans les donnes du GSN, notamment dans les rgions loignes du Nord o linstallation et lentretien de stations automatises est coteux et prohibitif.

Systme mondial dobservation du climat (SMOC)/Rseau de surface (GSN)

Chapitre 3

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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Veille mtorologique mondiale/Systme mondial dobservation (VMM/SMO) des eaux de surface

Un rseau synoptique de 812 stations, y compris des SCR automatises qui font rapport sur la srie de 13 variables climatologiques essentielles et, dans certains cas, la radiation solaire et la temprature du sol. Le rseau dobservation mtorologique horaire de surface du Canada comprend ces stations synoptiques et les stations mtorologiques pour laronautique qui produisent les messages dobservation mtorologique rgulire pour laviation (METAR). En outre, il y a 149 stations climatologiques rgionales de base et 306 stations synoptiques rgionales de base. Sous la direction de la Commission gologique du Canada de Ressources naturelles Canada, un systme fond sur des mesures in situ dans un rseau de rfrence de glaciers de la Cordillre occidentale et nordique et de larchipel Arctique, qui rend compte des changements observs dans les donnes sur la longueur et le bilan massique recueillies par des aronefs et le systme de tldtection par satellite et fournies certains centres de donnes dsigns dans le monde. Il ny a pas de rseau national de surveillance de la quantit et de la qualit des eaux souterraines au Canada. Il y a relativement peu de puits dobservation actifs et ltendue des donnes historiques sur les eaux souterraines est relativement courte et montre souvent des ruptures de continuit en raison des changements de programmes. Nanmoins, la base de donnes nationale sur les eaux souterraines sert de dpt pour les registres numriques de Ressources naturelles Canada et sert cataloguer les renseignements conservs par dautres organismes. Plusieurs provinces ont mis en place des rseaux de puits de surveillance des eaux souterraines un peu partout sur leur territoire pour recueillir des donnes sur le niveau et la qualit des eaux souterraines dans une perspective spatiale et temporelle. Ces donnes sont conserves dans des bases de donnes gres par les provinces et elles peuvent tre utilises par divers intervenants. La conception et la taille des rseaux varient dune province lautre et la dure historique des registres est galement propre chaque province. Il ny a pas de rseau national de surveillance in situ de lhumidit dans le sol; la surveillance se fait habituellement de faon ponctuelle et il y a un manque de coordination entre les diffrents organismes concerns.
Source : Service mtorologique du Canada Environnement Canada, 2008.

Systme dobservation du climat des glaciers

Base de donnes nationale sur les eaux souterraines

Rseaux provinciaux de surveillance des eaux souterraines

Humidit dans le sol

Ce tableau prsente certains des programmes de surveillance en place au Canada, accompagns dune brve description. Le tableau ne vise pas tre exhaustif.

En dpit de toutes ces initiatives et dune participation importante du Canada aux activits de surveillance internationale, un rapport publi en 2008 par le SMC a rvl que la coordination nationale des programmes de surveillance atmosphrique, ocanique et terrestre tait insuffisante (Service mtorologique du Canada Environnement Canada, 2008). Tel que not par le Bureau du vrificateur gnral du Canada et dautres, cette coordination est une caractristique essentielle des systmes efficaces et efficients de surveillance de lenvironnement (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2011; CCME, 2006).

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Leau et lagriculture au Canada

une chelle plus rduite, le Canada offre quelques bons exemples de stratgies bien coordonnes de surveillance globale des bassins hydrographiques, axes sur des domaines de proccupation particuliers (voir lencadr 3.1). Le comit dexperts est davis que ces exemples illustrent comment une telle approche peut contribuer clairer la gestion efficace des ressources hydriques du Canada. Lanalyse qui prcde a port principalement sur les donnes ayant trait lenvironnement naturel. Pour assurer une gestion efficiente des ressources hydriques, il est essentiel davoir des renseignements sur lutilisation de leau. Habituellement, les responsables Encadr 3.1 Le bassin hydrographique de la rivire Milk : exemple de stratgie de surveillance globale et coordonne
Stratgie de surveillance Le bassin hydrographique de la rivire Milk, dans le Sud de lAlberta (qui scoule aussi en Saskatchewan et au Montana), se caractrise par un climat aride, une flore et une faune diversifies et le fait quil constitue le seul bassin hydrographique en Alberta scoulant vers le golfe du Mexique (Milk River Watershed Council Canada, 2008, 2011d). Leau qui alimente la rivire Milk provient de la fonte des neiges (de 50 80 %) et du ruissellement des prcipitations (de 20 50 %), auxquelles sajoute leau provenant dun transfert interbassin du systme de la rivire St. Mary, qui prend sa source aux tats-Unis mais scoule vers le bassin de la rivire Saskatchewan Sud (Milk River Watershed Council Canada, 2011b). Le Milk River Watershed Council Canada (MRWCC) Socit sans but lucratif, le MRWCC a t dsign en 2003 comme conseil de planification et de consultation du bassin hydrographique, dans le cadre de la stratgie Water for Life de lAlberta. Lorganisme vise encourager lutilisation durable et la gestion intgre des ressources terrestres et hydriques en laborant des programmes pour valuer et surveiller ltat du bassin hydrographique, enrichir les connaissances au sein de la communaut et accrotre la participation des intresss et, enfin, promouvoir ladoption de PGB pour conserver la diversit de la flore et de la faune (Milk River Watershed Council Canada, 2008). Projets et programmes de surveillance quantitative et qualitative du MRWCC Depuis sa cration, le MRWCC a entrepris un certain nombre de projets et de programmes de surveillance de la quantit deau et de la qualit de leau afin daider orienter les efforts de gestion durable. En voici quelques exemples : la page suivante suite

Chapitre 3

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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Le projet pilote des irrigants privs, conu pour rendre compte avec prcision de toute leau dirrigation utilise dans la partie albertaine du bassin hydrographique de la rivire Milk, et permettre ainsi une comprhension plus dtaille de lutilisation de leau. Le projet MiRTAP projet de laquifre transfrontire de la rivire Milk, lanc en partenariat avec la Commission gologique du Canada, qui vise crer une base de donnes uniformise sur les eaux souterraines qui permettra dlaborer un modle tridimensionnel unifi de laquifre, sans tenir compte des frontires, et dobtenir ainsi une meilleure comprhension de lapprovisionnement actuel de la nappe souterraine et des tendances de lutilisation de leau. Le programme de surveillance de la qualit de leau, lanc en partenariat avec diverses autres organisations civiles, a permis dtablir un cadre de rfrence pour la surveillance de la qualit des eaux de surface du bassin hydrographique long terme. (Milk River Watershed Council Canada, 2011c) Rsultats : un modle suivre pour dautres bassins hydrographiques En dfinitive, les rsultats prliminaires des projets entrepris par le MRWCC entre 2006 et 2008 illustrent lutilit potentielle dune surveillance en temps rel de la quantit deau et de la qualit de leau au niveau dun bassin hydrographique, et de la ncessit de disposer de renseignements plus dtaills sur les ressources hydriques afin dvaluer et de prserver la ltat des ressources en eau du Canada pour lavenir. Ces projets fournissent une manne de renseignements qui aident guider llaboration dun Plan de gestion intgre de leau, conu pour promouvoir et amliorer le dialogue entre le gouvernement, les organisations non gouvernementales et industrielles, ainsi que les propritaires terriens et les rsidents, ce qui facilitera ventuellement une gestion plus efficace des ressources naturelles du bassin hydrographique (Milk River Watershed Council Canada, 2011a, 2011c).

de la gestion de leau au Canada disposent de renseignements sur la quantit deau dont lutilisation est autorise, mais non sur les volumes deau rellement utiliss et le moment o leau est utilise. Le comit dexperts estime quil faudra accorder une attention particulire aux donnes sur lutilisation de leau pour amliorer la gestion de la ressource. Un exemple notable de progrs cet gard est ladoption volontaire dun systme de surveillance en temps rel de leau dirrigation utilise par les agriculteurs dans le bassin de la rivire Milk en Alberta (voir lencadr 3.1).

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Leau et lagriculture au Canada

3.6

LE R LE D E L A M OD L I S AT I ON, DE L A PR V ISION E T D E LA G ES T I ON ADAP TAT I V E

Bien que des donnes soient essentielles pour appuyer la gestion de leau des fins agricoles, ces donnes sont gnralement utilises dans des modles informatiss. Ceux-ci comprennent les modles servant estimer lhumidit dans le sol partir de variables mtorologiques lchelle dun champ pour la gestion de lirrigation, jusquaux modles portant sur des systmes entiers de ressources hydriques, utiliss pour optimiser la rpartition des ressources.
Lutilit des modles de prvision de leau au Canada

Il est reconnu que tous les paramtres portant sur le niveau des cours deau et des lacs et la qualit des eaux souterraines et de surface ne peuvent tre mesurs toutes les chelles. Par consquent, la mesure de leau doit tre complte par une modlisation de la quantit deau et de la qualit de leau dans les bassins non jaugs et les situations o il nest pas possible de prlever des mesures (Sivapalan et al., 2003). Ces modles comportent habituellement a) des mthodes statistiques utilisant des donnes historiques pour calculer les probabilits des dbits, du stockage ou de la qualit de leau, lesquelles peuvent tre extrapoles aux bassins non jaugs; b) des simulations continues des bassins hydrographiques pour prvoir la quantit deau et/ou la qualit de leau divers endroits du bassin par simulation conceptuelle ou fonde sur des mesures physiques du cycle hydrologique et des flux biogochimiques connexes (Spence et al., 2005; Wagener et al., 2004). Les simulations des bassins hydrographiques non jaugs peuvent reposer sur des paramtres extrapols partir de ceux obtenus en comparant les mesures de leau aux rsultats des modles pour les bassins jaugs de la rgion (McIntyre et al., 2005), en choisissant des paramtres partir des caractristiques des mesures des bassins hydrographiques recueillies par tldtection et par des relevs sur le terrain (Fang et al., 2010; Pomeroy et al., 2007) ou une combinaison des deux (Bulygina et al., 2012; Dornes et al., 2008). Les modles ont aussi un important rle jouer dans lexploration des conditions futures qui, par dfinition, ne peuvent tre mesures. Ils peuvent servir de guide pour la planification et la gestion, par exemple, en simulant les effets potentiels de diffrentes stratgies de gestion. Les simulations prdictives des bassins hydrographiques sappuient sur des donnes mtorologiques provenant des observations recueillies dans les stations ou des rsultats des modles atmosphriques. Lorsque les rsultats des modles atmosphriques sont utiliss, des simulations peuvent tre faites pour dterminer les conditions futures possibles, par exemple les scnarios de changement climatique (Jackson et al., 2007). Les modles servent aussi faire des prvisions, en utilisant les prvisions mtorologiques comme intrants en temps rel dans des modles qui estiment les dbits, le stockage, la qualit de leau, etc. (voir, par exemple, Young, 2008b).

Chapitre 3

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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Modlisation des bassins fluviaux au Canada

Certaines provinces disposent dune capacit de modlisation des ressources hydriques pour la prvision des crues et des approvisionnements en eau. titre dexemple, la Colombie-Britannique, lOntario, le Qubec et lAlberta possdent des modles au niveau des bassins hydrographiques (p. ex. SSAR, UBC, WRMM, Hydrotel)25 qui sont utiliss de faon continue des fins diverses et multiples dans leurs bassins fluviaux. Dautres provinces se butent des contraintes gographiques dans lapplication de modles ou ne disposent pas dune capacit de modlisation. Il ny a pas de jumelage des modles provinciaux des ressources hydriques, ni de modlisation de lensemble des bassins fluviaux interprovinciaux par les gouvernements des provinces. Environnement Canada utilise des modles hydrologiques-atmosphriques jumels qui transcendent les frontires provinciales et nationales pour lestimation des approvisionnements en eau dans le bassin des Grands Lacs, et a fait la dmonstration de modles grande chelle pour les bassins de la rivire Saskatchewan Sud et du fleuve Mackenzie (Pietroniro et al., 2007). Ce ne sont pas des modles oprationnels pour la gestion de leau ou la prvision des crues. Il ny a pas de modlisation rgulire de la qualit des eaux utilises au Canada, quoique la temprature de leau soit modlise dans certaines provinces. LAlberta possde une capacit de modlisation pour la gestion des ressources hydriques dans les bassins o il y a une demande deau des fins dirrigation. Plusieurs universits possdent aussi une capacit de modlisation hydrologique, de gestion de leau et de la qualit de leau. Les prvisions mtorologiques au Canada sont effectues principalement par Environnement Canada laide dun modle numrique de prvision de la temprature, appel GEM (gocartographie de lnergie et des minraux), pour des priodes allant jusqu trois semaines, et des modles climatiques pour les prvisions saisonnires. LUniversit de la Colombie-Britannique offre un produit GEM de prvision globale pour la gestion des eaux de BC Hydro, qui est aussi utilis par le ministre de lEnvironnement de lAlberta des fins prvisionnelles. Les prvisions portant sur leau sont effectues au Canada par les organismes et les ministres provinciaux responsables de lenvironnement et de lagriculture des fins de gestion des risques dinondation et dapprovisionnement en eau, en recourant diverses mthodes.
Consquences pour la gestion de leau en agriculture

Lagriculture est concerne par lensemble des mthodes dcrites prcdemment, dans la perspective de la gestion des risques lis la production agricole par des mesures appliques au niveau de la ferme et les initiatives de gestion des approvisionnements en eau des autorits provinciales. Les modles de simulation ont un rle important jouer dans lvaluation des rpercussions potentielles du changement climatique et des effets
25 Voir, par exemple, Gouvernement de lAlberta, 2005.

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de diverses stratgies de gestion (voir, par exemple, Jackson et al., 2007). Cependant, la complexit de lhydrologie dans les rgions froides pose des srieux dfis pour les modles de simulation, au niveau tant des variables hydrologiques que de la mesure de la qualit de leau. Il y a donc un besoin particulier damliorer la modlisation des effets de la gestion agricole, y compris les PGB, lchelle locale et rgionale, et un besoin plus gnral de mieux reprsenter les incertitudes dans les modles de simulation. Lorsque les mthodes statistiques emploient des donnes historiques portant sur le climat, lutilisation des terres, les dbits et le stockage de leau pour prdire les risques associs des vnements mtorologiques extrmes, le problme de la nonstationnarit hydrologique engendre une incertitude considrable parce que les probabilits calcules partir de donnes historiques ne sont pas ncessairement valides pour prdire des vnements futurs (Milly et al., 2008). Le changement climatique est une source majeure de non-stationnarit des donnes hydrologiques. Ainsi, au fil du temps, des changements ont t observs au Canada dans la quantit de pluie et de neige et les dbits des cours deau (Burn et al., 2010; Shook et Pomeroy, 2010, 2012; Dery et al., 2009). Dans la plupart des cas, les dbits courants et de pointe diminuent, tandis que les chutes de neige au printemps et en automne deviennent des chutes de pluie. Dans les provinces des Prairies, la dure des chutes de pluie va en augmentant alors que lintensit quotidienne diminue (Shook et Pomeroy, 2012), mais dans dautres rgions, lintensit des vnements de prcipitations est en hausse (Mailhot et al., 2010). Les chutes de pluie maximales annuelles se dplacent de lt vers le printemps ou lautomne (Mailhot et al., 2010). Cette non-stationnarit se traduit par une plus longue saison de croissance, mais non ncessairement par une plus grande disponibilit de leau pour soutenir la production agricole sur lensemble de la saison de culture. Le comit dexperts croit que cela constitue un risque important pour lagriculture canadienne. Une surveillance troite et des modles robustes sont requis pour grer le risque agricole dans le prsent contexte de non-stationnarit. Selon la National Academy of Sciences (NAS) des tats-Unis (2011) : Mme si nous navons pas encore une comprhension dtaille de lhydroclimatologie, des techniques permettant de tenir compte de lventualit dune aggravation des vnements climatologiques et hydrologiques extrmes partir de sries historiques et de marges derreur spcifiques sont disponibles et ces techniques sappuient sur des donnes dobservation suffisantes. Une surveillance lmentaire des principaux lments du cycle hydrologique fournit une source prcieuse de renseignements qui revt une importance critique dans un contexte de non-stationnarit [traduction].

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Tout en insistant sur la ncessit de disposer dun solide rseau dobservation de la mtorologie et de leau, la NAS prcise que cela nlimine pas le besoin de faire progresser la science prvisionnelle : Tout en tant utile court terme, le recours lanalyse de donnes dobservation a posteriori pourrait masquer la valeur inhrente de la recherche visant tablir la causalit et amliorer les prvisions [traduction] (NAS, 2011). tant donn que la capacit de surveillance et de prvision au Canada ne semble pas aussi avance quaux tats-Unis, le comit dexperts est davis que le dveloppement dune meilleure capacit intgre de surveillance et de prvision au Canada permettrait de mieux grer les risques en agriculture, notamment la lumire de la non-stationnarit hydromtorologique sans prcdent attribuable au changement climatique. Ainsi, les prvisions hydrologiques pour les approvisionnements en eau et les crues sont souvent faites par des sections diffrentes des ministres de lEnvironnement des provinces, tandis que les prvisions du taux dhumidit des sols proviennent des ministres fdral et provinciaux de lagriculture et que les mesures sont prises par un large ventail de ministres fdraux et provinciaux. Il y a une collaboration limite entre ces groupes en vue doptimiser les rseaux dobservation et les systmes de prvision pertinents lapprovisionnement en eau des exploitations agricoles. Le comit dexperts croit que le secteur agricole canadien retirerait des avantages considrables dune coordination officielle des rseaux dobservation hydromtorologique et des systmes de prvision de la temprature et de lapprovisionnement en eau, tant pour lagriculture non irrigue que pour lagriculture irrigue. De meilleures estimations des probabilits dvnements hydromtorologiques extrmes et de lapprovisionnement en eau pourraient faciliter une gestion adaptative des activits agricoles et llaboration de mthodes de gestion de leau applicables au Canada. Cela est dautant plus important que la non-stationnarit attribuable au changement climatique engendre de srieuses incertitudes pour lagriculture mondiale (Nelson et al., 2010). Une gestion adaptative sera ncessaire pour la production agricole au Canada en raison de laggravation des inondations et des priodes de scheresse extrmes dans un contexte de changement climatique et dvolution des conditions hydromtorologiques vers une diminution des chutes de neige et du ruissellement accompagnant la fonte des neiges. Laugmentation des variations interannuelles des conditions hydromtorologiques signifie que les gestionnaires des terres agricoles et les autres intervenants devront disposer dun large ventail doutils de gestion pouvant tre dploys le plus rapidement possible (Pahl-Wostl, 2007; UNESCO, 2012). Une plus grande diversit au niveau de la gestion sur la ferme pourrait aussi jouer un rle important pour assurer la rsilience de la production agricole face lincertitude leve des prvisions et la non-stationnarit hydromtorologique.

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Exercices de prospectives et de prvision de la disponibilit de leau

Tel quindiqu au chapitre 2, devant un avenir incertain, de nouvelles mthodes de planification et de gestion des risques sont requises. Les mthodes de prvision traditionnelles comportent de srieuses limites (Lempert et Schlesinger, 2000) et de nouvelles approches sont ncessaires afin de grer les risques lis lincertitude leve des ressources hydriques futures (Wheater, 2009). Les exercices de prospective sont des outils facilitant lanalyse de la disponibilit de leau et des profils de consommation. Un exercice de prospective a t ralis au Canada par la Table ronde nationale sur lconomie et lenvironnement (TRNEE), un organisme indpendant regroupant des chefs de file de la durabilit des milieux daffaires, du secteur universitaire, des syndicats, des organismes communautaires, etc. qui a conseill le gouvernement du Canada sur les politiques. En 2010 et 2011, la TRNEE a publi deux rapports, Courant de changement et Cap sur leau. Ces rapports dcrivent ltat des ressources hydriques du Canada et lutilisation qui en est faite par lindustrie (y compris lagriculture) et les municipalits et ils renferment des prvisions sur lutilisation de leau (TRNEE, 2010a, 2011). Ailleurs, dautres organisations ont aussi entrepris des exercices de prospective centrs sur lutilisation future de leau, ce qui intresse les gouvernements partout dans le monde. Au Royaume-Uni, le Foresight Program, un organisme dirig par le conseiller scientifique en chef du gouvernement, qui relve directement du premier ministre et du Cabinet, produit rgulirement des prvisions. Lun des rapports quil a publis en 2011, The Future of Food and Farming, renferme des prvisions sur la faon dont les pressions qui psent sur les approvisionnements mondiaux en aliments volueront sous leffet de la croissance dmographique, et il analyse comment lagriculture pourrait rpondre cette demande tout en prservant la sant de lenvironnement (Foresight, 2011). Si les exercices de prospective peuvent constituer des outils utiles, il importe de souligner quils refltent les opinions dun groupe dauteurs et que le fondement scientifique de toute prvision doit tre soumis un examen critique. Un exemple dexercice de prvision visant mieux comprendre les dbits deau se droule en Australie, o laccs des quantits suffisantes deau douce soulve des proccupations particulires. La Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO), lorganisme scientifique national en Australie, a mis sur pied le projet Seasonal and Long-Term Water Forecasting and Prediction (dans le cadre de la Water Information and Research and Development Alliance). Le mandat de cet organisme est de surveiller, dvaluer et de prdire avec prcision la disponibilit et ltat des ressources en eau douce en Australie. Lorganisme prvoit avoir dvelopp dici 2013 des mthodes statistiques prcises pour faire des prvisions saisonnires des dbits des cours deau et du ruissellement. Il dispose aussi dapproches de modlisation pour les

Chapitre 3

Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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prvisions des dbits des cours deau (CSIRO, 2011). Mme sil ne fait pas de prvisions sur la faon dont lutilisation de leau voluera, les renseignements qui ressortent des outils de prvision seront mis la disposition des autres ministres qui doivent prendre des dcisions en lien avec la politique de leau.
Orientations futures en matire de surveillance et de modlisation

Pour que les ressources en eau douce du Canada soient gres de faon durable, il est ncessaire dvaluer tous les risques potentiels pour la quantit deau et la qualit de leau. Le Bureau du vrificateur gnral du Canada a recommand une approche axe sur le risque pour tablir les priorits en matire de surveillance de leau afin que le Canada puisse maximiser ses ressources actuelles en ciblant les activits et les substances qui pourraient poser les risques les plus grands pour la quantit deau et la qualit de leau disponible (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010). Cependant, une approche axe sur le risque sappuyant uniquement sur des observations historiques sous-estimera les risques prsents en raison de la non-stationnarit cause par le changement climatique. De plus, il nest pas physiquement possible et il pourrait ne pas tre conomiquement souhaitable de surveiller tous les risques ventuels. Ces considrations nous obligent envisager une approche intgre de la gestion du risque qui allie la surveillance, la modlisation et lanalyse et qui cible les incertitudes connexes (voir Alberta Environmental Monitoring Panel, 2011). La meilleure faon dy parvenir serait dadopter un cadre de gestion adaptative, tel quindiqu prcdemment. Le comit dexperts estime galement quune capacit intgre de surveillance et de prvision de leau et du climat au Canada permettrait une meilleure gestion des risques en agriculture la lumire de la non-stationnarit hydromtorologique sans prcdent cause par le changement climatique. Selon le comit, une telle approche pourrait faire une contribution substantielle la capacit du Canada de grer de manire durable ses ressources hydriques, ce qui ferait un apport inestimable pour attnuer les risques, exploiter les possibilits qui se prsenteront et clairer les politiques et les dcisions de gestion.

Points saillants du chapitre


Ltat des ressources hydriques pour lagriculture au Canada Laccs une eau douce de bonne qualit est une considration dominante pour lagriculture canadienne, mais celle-ci peut avoir des rpercussions importantes sur lenvironnement aquatique. Une comprhension de la quantit deau et de la qualit de leau et des liens entre la gestion des terres et de leau est essentielle la gestion de leau et la prosprit du secteur agricole canadien.
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Leau et lagriculture au Canada

Les problmes lis la disponibilit de leau Dans la plus grande partie des terres agricoles, la disponibilit de leau est tributaire des prcipitations naturelles, mais lirrigation et la production animalire intensive sont les principales utilisations consommatrices deau au Canada et elles entrent en concurrence avec dautres formes dutilisation de cette ressource. Le Canada na pas de rserves illimites deau pour assurer lexpansion ou lintensification des activits agricoles et de fortes pressions se font dj sentir en ce qui a trait la disponibilit de leau dans certaines parties de lintrieur de la Colombie-Britannique, des provinces des Prairies et du Sud de lOntario, ainsi que des contraintes importantes lies leau pour la productivit actuelle de lagriculture dans certaines rgions. Les problmes lis la qualit de leau De srieux problmes de qualit de leau se posent en raison des activits agricoles. Parmi ceux-ci, il y a les effets des engrais inorganiques et du fumier, des pesticides, des agents pathognes et des mdicaments vtrinaires. Une proccupation majeure concernant les eaux de surface est leutrophisation, qui est principalement attribuable lazote et au phosphore; le problme le plus rpandu en ce qui concerne la qualit des eaux souterraines est la contamination par les nitrates. Les causes de la pollution des eaux de surface par les nutriments sont notamment la pollution de lair, les dversements deaux uses urbaines et rurales, ainsi que lcoulement des engrais agricoles et du fumier dans les cours deau rcepteurs; la contamination des eaux souterraines par les nitrates provient essentiellement de la lixiviation des engrais et du fumier appliqu sur les terres agricoles. Le risque croissant de pertes dazote en provenance des exploitations agricoles canadiennes dans le milieu aquatique est une problmatique importante pour la gestion de leau agricole qui requiert la mise en place de meilleures techniques de gestion. Ainsi, la prsence de concentrations leves de nitrates dans les eaux souterraines en milieu agricole est gnralise et constitue une menace srieuse pour les puits deau potable privs et municipaux au Canada. Le phosphore a t associ de graves prolifrations dalgues dans les grands lacs des provinces des Prairies et de lOntario; mme si les valuations des risques montrent quenviron le quart du pays est expos un risque modr ou lev de contamination au phosphore, cette substance ne fait pas lobjet dune surveillance suffisante pour permettre dvaluer adquatement ltendue du problme ou la faon de mieux le grer. Les agents pathognes prsents dans les eaux agricoles ont provoqu des situations durgence pour la sant humaine et caus des dcs au Canada au cours des dernires annes. Si lon considre limpact potentiel sur la sant humaine, des travaux de recherche supplmentaires sur les microbes prsents en milieu agricole dans les eaux de surface et les eaux souterraines ont une priorit leve.
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Connaissances entrant dans les dcisions de gestion

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Il importe de tenir compte de limpact cumulatif des pratiques agricoles, des flux de restitution des municipalits et de lindustrie, et des autres utilisations concurrentes, surtout lorsque des activits dlevage intensives, des municipalits et des tablissements industriels sont situs proximit des plans deau aliments par de multiples sources. Alors quaugmentent les pressions au niveau de la quantit deau et de la qualit de leau partout au Canada, lagriculture et les autres secteurs devront sefforcer de grer de manire plus efficiente et durable lutilisation et la consommation de leau. Linterface entre lagriculture et la qualit de leau est complexe et soulve dimportantes questions pour la science et les politiques lies aux mesures permettant de rduire au minimum les charges, dattnuer les effets et, de faon plus gnrale, de promouvoir le rle de lagriculture en tant que producteur de biens et de services cosystmiques. Surveillance et modlisation lappui dune gestion adaptative Les donnes actuelles sur la quantit deau et la qualit de leau sont inadquates plusieurs gards. Des mesures effectues des chelles spatiales et temporelles adquates sont requises lappui dune gestion durable de leau en agriculture, la fois comme mesures directes pour clairer la prise de dcision et comme intrants dans des modles de prvision informatiss de la quantit deau et de la qualit de leau aux endroits et aux moments o ces paramtres ne peuvent pas tre mesurs. Le climat du Canada change, mais les projections quant lavenir sont incertaines. De graves priodes de scheresse ont dj svi dans l'Ouest et le Centre du pays, tandis quil y a eu des inondations dans toutes les rgions au cours de la dernire dcennie. Cependant, les prvisions montrant que les priodes de scheresse et les inondations vont sintensifier dans un contexte de rchauffement climatique suscitent des inquitudes. Le rchauffement des Rocheuses canadiennes et la diminution connexe de laccumulation de neige au printemps pourraient ncessiter des changements dans la gestion de leau et une rvaluation du potentiel dirrigation dans les rgions en aval. Une gestion adaptative de lagriculture canadienne est requise pour composer avec le changement climatique. De faon plus gnrale, lexpansion dmographique, la croissance conomique et lvolution rapide des conditions environnementales placent la gestion des ressources hydriques au Canada devant des dfis sans prcdent, et de nouvelles approches seront ncessaires pour assurer une prise de dcisions robuste en prsence de telles incertitudes. Lintgration de la surveillance et de la prvision de lhydromtorologie et de lapprovisionnement en eau pour lagriculture pourrait fournir des renseignements dimportance critique lappui dune gestion adaptative, ce qui fait actuellement dfaut au Canada. Une capacit intgre de surveillance et de prvision de leau et du climat permettraient une meilleure gestion des risques pour lagriculture canadienne, notamment la lumire de la non-stationnarit hydromtorologique sans prcdent imputable au changement climatique.

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La gestion des terres et de leau : les pratiques de gestion bnfiques et la durabilit de lagriculture
Changements dans lutilisation et la gestion des terres La gestion de leau dans le sol : irrigation et drainage Les pratiques de gestion bnfiques Nouvelles perspectives pour lagriculture durable au Canada lagriculture de conservation et lapproche axe sur les services cosystmiques

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La gestion des terres et de leau

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4.

La gestion des terres et de leau : les pratiques de gestion bnfiques et la durabilit de lagriculture

Aperu
La gestion des terres et de leau agricole peut avoir des effets dommageables et quantifiables sur lenvironnement au Canada. Cependant, la prsence et les causes de ces effets demeurent mal comprises en raison dun manque de donnes pertinentes et de recherches sur le terrain. Des pratiques de gestion bnfiques (PGB) conues pour rduire au minimum ces effets sur lenvironnement pourraient jouer un rle utile en vue de prserver la quantit et la qualit des ressources hydriques ncessaires aux exploitations agricoles. Cependant, des recherches supplmentaires sur le rendement des PGB sont essentielles pour tre en mesure de quantifier ces effets lchelle locale et rgionale. Les PGB situent aussi le contexte pour deux notions connexes qui laissent entrevoir des avantages importants dcoulant dun secteur agricole plus diversifi : lagriculture de conservation, qui vise crer des territoires rsilients et productifs face un avenir incertain, et une approche axe sur les biens et services cosystmiques, qui reconnat la valeur des services non commercialisables comme la protection contre les inondations, la qualit de leau et la diversit cologique. Une perspective plus vaste du rle de lagriculture dans la prestation dune gamme tendue de biens et de services la socit pourrait engendrer des avantages importants et ouvrir des dbouchs lindustrie agricole.

Lagriculture est un facteur critique pour le bien-tre humain (Raudsepp-Hearne et al., 2010) et la source dun vaste ensemble de biens et de services cosystmiques bnfiques26. Cependant, tel que dcrit au chapitre 3, lactivit agricole peut aussi avoir des rpercussions dommageables sur la quantit deau et la qualit de leau. Pour la socit, le dfi consiste laborer et mettre en uvre des stratgies de gestion durable de la production agricole. Le comit dexperts estime que, pour relever ce dfi, il faudra mettre laccent sur les besoins essentiels en recherche, de concert avec ladoption de lagriculture de conservation et dune approche axe sur les services cosystmiques dans la gestion des terres et de leau. Plus prcisment, cela ncessitera des donnes et des connaissances scientifiques supplmentaires

26 Les biens et services cosystmiques sont des avantages que les gens retirent des cosystmes (Bennett et al., 2009). Les biens englobent les aliments, le bois duvre, la fibre, etc.; les services englobent la pollinisation, le contrle des inondations, la squestration du carbone, etc.

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Leau et lagriculture au Canada

sur la gestion des terres et de leau en milieu agricole, une valuation des PGB et la comprhension des interactions complexes entre les multiples services cosystmiques dans les territoires agricoles. Les questions que soulve la qualit de leau dans les territoires agricoles illustrent la ncessit de disposer de donnes et de connaissances scientifiques additionnelles dans ces domaines. Tout au long de lhistoire de lhumanit, leau a t un rcepteur pour les dchets industriels et domestiques. Les centres urbains et les grands tablissements industriels dversent habituellement leurs eaux uses des endroits prcis, qui sont des exemples de pollution ponctuelle. Les sources de pollution ponctuelle sont relativement faciles reprer et cette forme de pollution est gnralement mesurable. La plupart des pays dvelopps ont mis en place des mesures de contrle pour rglementer ces dversements. Cependant, dautres formes de pollution se produisent sur de vastes tendues de territoire; la pollution non ponctuelle (ou diffuse) peut provenir du dpt atmosphrique de contaminants, comme les pluies acides, ou de pratiques de gestion des terres largement rpandues, comme les cultures agricoles; elles mettent en cause des voies et des interactions environnementales complexes et souvent mal comprises. La qualit de leau est par consquent une problmatique complexe o lagriculture joue un rle important mais souvent mal compris. Des exemples cits prcdemment, comme celui du lac Winnipeg, montrent clairement que les grands problmes qui se posent dans lenvironnement aquatique et qui sont influencs par les pratiques agricoles existent dans notre pays. Mais jusqu quel point ces problmes touchent-ils lensemble du territoire agricole htrogne du Canada? Dans quelle mesure lagriculture peut-elle jouer un rle de premier plan pour rsoudre ces problmes et, plus gnralement, pour fournir des biens et des services cosystmiques lensemble de la socit? Ce chapitre est structur de manire traiter des principaux aspects de la gestion de leau sur les fermes des fins agricoles. Devant lvolution rapide de la demande, ainsi que lmergence et ladoption de nouvelles pratiques de gestion des terres, la nature de lutilisation des terres agricoles change constamment. Pour situer le contexte, la section 4.1 dcrit les tendances actuelles de la gestion des terres agricoles, en faisant ressortir la diversit du secteur agricole canadien et ses consquences pour lenvironnement. La section 4.2 analyse les dfis lis la gestion de leau dans le sol lappui dune gestion productive des cultures (y compris lirrigation et le drainage), tandis que la section 4.3 examine la situation actuelle des PGB visant rduire au minimum les effets de lagriculture sur lenvironnement. Enfin, la section 4.4 conclut le chapitre par une analyse du mouvement vers lagriculture de conservation et la gestion des terres agricoles dans la perspective des services cosystmiques.

Chapitre 4

La gestion des terres et de leau

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4 .1

C hA N GE M E NT S DANS L U T I L ISATION ET LA GESTION D E S T E R RE S

volution du paysage agricole

Au Canada, les exploitations agricoles occupent environ 160,2 millions dacres (Statistique Canada, 2012). Bien que la superficie totale consacre la production agricole ait diminu par rapport au sommet de 174 millions dacres enregistr en 1966 (Statistique Canada, 2012), la proportion consacre aux cultures a augment progressivement jusquen 2006 (Huffman et Eilers, 2010). Entre 1981 et 2006, plus de 5 millions dhectares sont venus sajouter la superficie de terres en culture. Durant cette priode, les niveaux de production de diverses cultures ont fluctu. Cependant, dans lensemble, la production totale de plusieurs types de cultures a augment, dont le bl dhiver, le mas-grain, les pois secs, le soja et le canola27. La taille des troupeaux dlevage a galement progress de faon marque. Ainsi, entre 1981 et 2006, la taille des cheptels porcins a augment de 50 %, tandis que celle des levages de volailles tait en hausse de plus de 30 % (Huffman et Eilers, 2010). Ladoption de mthodes de conservation et de pratiques de culture sans labour au Canada a plus que doubl sur une priode de 15 ans (de 1991 2006), ce qui montre que la collectivit agricole est dispose adopter de nouvelles mthodes de gestion qui offrent une valeur (Huffman et Eilers, 2010). Les conditions du march, les stratgies de production, le climat et dautres facteurs ont aussi suscit des changements dans certaines tendances vers lintensification. Nanmoins, des questions au sujet des effets de lintensification des activits agricoles sur lenvironnement continuent de se poser. Les plus rcentes tendances dans lutilisation des terres agricoles au Canada ressortent du Recensement de lagriculture, une enqute nationale mene par Statistique Canada intervalles de cinq ans. La dernire enqute, qui remonte 2011 et dont les rsultats ont t publis lt de 2012, rvle les tendances suivantes pour la priode de 2006 2011 : la superficie totale mise en culture a diminu de 1,6 %, pour stablir 87,4 millions dacres; les terres mises en culture demeurent la principale forme dutilisation des terres agricoles, reprsentant 54,6 % de la superficie totale des exploitations agricoles;
27 Voir, par exemple, Statistique Canada, Tableau 001-0017 Estimation de la superficie, du rendement, de la production, du prix moyen la ferme et de la valeur totale la ferme des principales grandes cultures, en units impriales; publication annuelle (donnes en milliers) CANSIM (base de donnes), http://www5.statcan.gc.ca/cansim/a26?id=0010017&pattern=&p2=-1&p1=1&tabMode=dataTab le&stByVal=1&paSer=&csid=&retrLang=fra&lang=fra.

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Leau et lagriculture au Canada

les superficies mises en jachre ont diminu de 40,5 %, une baisse de 5,2 millions dacres; la superficie totale de terres de pturage, la deuxime plus importante forme dutilisation des terres agricoles (31,2 %) a flchi de 4,3 %, ce qui reprsente 50,0 millions dacres; la superficie reprsente par les terres forestires et les terres humides a recul de 8,8 %, soit 12,1 millions dacres, tandis que la catgorie autres terres 28 a progress de 35,8 % (5,5 millions dacres); le nombre total de bovins est en baisse de 18,9 % ( 12,8 millions de ttes), le nombre total de porcs a recul de 15,7 % ( 12,7 millions de ttes), tandis que le nombre total de poules pondeuses et de poulettes a augment de 2,4 % ( 38,6 millions). (Statistique Canada, 2012) Lintensification de lactivit agricole a t associe de profonds changements dans la physiologie et le contenu en nutriments des sols agricoles (voir la section 3.3). Toutefois, dans une perspective plus long terme stendant sur plusieurs dcennies, on observerait des changements encore plus fondamentaux dans lutilisation et la gestion des terres des rgions agricoles du Canada, par exemple les changements suscits par la conversion des pturages naturels des prairies en terres arables cultives. Dimportantes questions scientifiques sont souleves, dune part, par limpact de ces changements sur les aspects quantitatifs et qualitatifs de lenvironnement aquatique et, de lautre, par le potentiel quoffre la gestion agricole pour en attnuer les effets dfavorables. Ces questions sont examines plus en dtail ci-dessous.
Pratiques de culture et de travail du sol

Des changements importants sont survenus dans les profils de cultures au cours des dernires annes. Ainsi, la mise en jachre (non utilisation dune parcelle de terre durant la saison de culture) tait traditionnellement pratique dans les prairies. Le but tait de conserver lhumidit dans le sol et damliorer la disponibilit en nutriments pour lanne suivante, accompagn dun contrle des mauvaises herbes par des pratiques de travail du sol ou lpandage dherbicides. lchelle nationale, la superficie des terres agricoles mises en jachre a diminu de 25,1 % entre 2001 et 2006 (Statistique Canada, 2009) et de 40,5 % entre 2006 et 2011 pour stablir 5,2 millions dacres (la plupart dans les Prairies) (Statistique

28 Certaines terres du Manitoba, de la Saskatchewan et de lAlberta ont t dclares trop dtrempes pour tre ensemences la suite dune inondation. Ces terres ont t classes dans la catgorie autres terres plutt que dans celles des terres en culture ou en jachre. Si les conditions samliorent, ces terres pourraient retourner dans la catgorie pertinente (Statistique Canada, 2012).

Chapitre 4

La gestion des terres et de leau

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Canada, 2012). Cela est attribuable ladoption de pratiques de gestion qui accroissent lefficience de lutilisation de lhumidit disponible et qui permettent dallonger le cycle de rotation des cultures ou de faire de la culture en continu sur les terres agricoles non irrigues (Eilers et Huffman, 2005), ainsi qu la ncessit conomique de maintenir les terres arables en production (Statistique Canada, 2009) dans un secteur dactivit de plus en plus concurrentiel. La conversion de terres marginales en pturages ou en couvert permanent a probablement aussi contribu cette baisse (Eilers et Huffman, 2005). Outre les changements survenus dans les pratiques de jachre, la proportion des terres consacre aux cultures cralires a flchi partout au pays entre 1981 et 2006. Cela est partiellement imputable une combinaison de faibles prix des denres et de cots levs des intrants pour le bl et lorge, ce qui a entran une substitution vers la production de plantes fourragres vivaces faible cot (la luzerne cultive, le foin cultiv, etc.) (Statistique Canada, 2009). La diversification des cultures sest aussi manifeste par une transition vers la culture dolagineux, de lgumineuses, de plantes fourragres et, dans une moindre mesure, de pommes de terre, de lgumes, de baies et de raisins (Huffman et Eilers, 2010) ainsi que par la conversion de terres cultives ou en jachre en pturages ensemencs pour rpondre la demande daliments pour le btail (Statistique Canada, 2009). Ces changements sont pertinents ici parce que les types de cultures et la gestion des terres peuvent changer les profils daccumulation et dinfiltration de la neige, ainsi que lcoulement de leau travers le sol, ce qui modifie le ruissellement de surface et dans la sous-surface et, partant, les dbits des rivires et la recharge des nappes souterraines (Harker et al., 2004). Il y a lieu de noter que les prfrences du march influent de plus en plus sur les pratiques de culture. Un exemple est lindustrie pomicole en Ontario, o la production a volu de plantations faible densit (100 arbres lacre) des plantations densit leve (1 000 arbres lacre). De plus, le cycle allant de la plantation la production a t ramen de dix ans trois ans. Ces changements ont t mis en uvre en rponse aux prfrences des consommateurs pour des varits nouvelles et des fruits de plus grosse taille. Lindustrie nutilisait pas beaucoup deau dans le pass, mais ces changements ont cr un besoin dirrigation afin de maintenir un plus haut degr dhumidit, favoriser une croissance plus rapide et produire des fruits commercialisables dans un laps de temps plus court (ONeill, 2011). Cette volution des mthodes de cultures a contribu faire augmenter sensiblement la demande et la consommation deau dans les rgions de cultures en vergers.

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Dautres changements importants sont survenus dans la gestion des terres. Les pratiques de travail du sol font appel des mthodes physiques, chimiques ou biologiques pour optimiser les conditions pdologiques et favoriser la croissance des plantes (voir Opara-Nadi, 1993 pour un survol des dfinitions). Depuis 1991, le Recensement de lagriculture value les pratiques de travail du sol au Canada en fonction de six variables. Celles-ci incluent les superficies en culture prpares en vue de lensemencement par des mthodes traditionnelles, de conservation et sans labour, ainsi que les superficies mises en jachre o lradication des mauvaises herbes se fait par le travail du sol, par lapplication de produits chimiques accompagne dun travail du sol, ou par la seule application de produits chimiques (Huffman et Eilers, 2010). Dans ce contexte, le travail du sol traditionnel fait rfrence aux terres en culture qui sont prpares pour lensemencement en retournant la premire couche de 15 20 centimtres de terre, en enfouissant les rsidus de vgtaux et en soumettant le sol un procd de labourage secondaire qui brise les agrgats et produit une couche de semis uniforme. Le travail du sol ax sur la conservation consiste briser les mottes et liminer les mauvaises herbes mais sans retourner le sol, tandis que les mthodes de travail du sol sans labour conservent tous les rsidus de vgtaux sur la surface du sol (Huffman et Eilers, 2010). En 2011, les mthodes de travail du sol sans labour ont t employes sur 56,4 % de la superficie prpare en vue de lensemencement au pays, en hausse par rapport la proportion de 46,4 % observe en 2006. Les systmes sans travail du sol prdominent dans les Prairies, o la grande taille des exploitations agricoles et les sols propices lrosion amliorent les avantages environnementaux et financiers de lensemencement passage unique (Statistique Canada, 2012). Cependant, dautres rgions commencent adopter plus largement cette pratique. Ainsi, au Qubec, la superficie prpare sans labour a doubl environ un demi-million dacres, tandis que le nombre dexploitations agricoles o lon pratique une mthode de prparation du sol sans labour a grimp 69,0 %. Certaines cultures et caractristiques du sol obligent encore recourir des mthodes de labour classiques dans certaines rgions. Nanmoins, en 2011, ces mthodes ont recul de 19,0 % pour lensemble des terres prpares en vue de lensemencement, soit une diminution de 30,9 % depuis 2006 (Statistique Canada, 2012). Les pratiques de travail du sol, lutilisation connexe de machines lourdes (et la priode o elles sont utilises) ont une incidence sur le cycle de leau sur les terres cultives parce quelles peuvent modifier la structure du sol et laccumulation de neige et, partant, la quantit et la qualit de leau de ruissellement et de recharge des nappes deaux souterraines (Boardman, 1995; Boardman et al., 1994; Bronstert et al., 2002; Evrard et al., 2007; Pomeroy et al., 1993). titre dexemple,

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un sol nu (o il ny a pas de rsidus de vgtaux) a moins de chance de conserver la neige et est plus expos lrosion olienne et hydrique et la dgradation, ce qui entrane une baisse de fertilit et des changements dans le taux dhumidit du sol, les processus de ruissellement et le transport des nutriments (Huffman et Coote, 2010). Les pratiques de travail du sol classiques, qui enfouissent la majorit des rsidus de culture dans le sol, augmentent le risque drosion, tandis que les pratiques axes sur la conservation et sans labour, mme si elles ne conviennent pas toutes les cultures, permettent de maintenir une plus grande partie des rsidus de vgtaux sur la surface du sol et de rduire ainsi lrosion et le ruissellement de surface au minimum (Huffman et Coote, 2010). Les chaumes laisss sur place durant lhiver sur les terres consacres la culture des crales et des olagineux peuvent servir capter la neige pousse par le vent; dans les Prairies, cela peut accrotre jusqu quatre fois le potentiel dinfiltration dans le sol la fonte des neiges en comparaison avec les champs mis en jachre o la plus grande partie de la neige est perdue par rosion (Pomeroy et Gray, 1995; Steppuhn, 1981). Un travail du sol minimal, qui permet de dvelopper les macrospores du sol, facilite linfiltration dans les sols gels et accrot ainsi de faon substantielle la reconstitution de lhumidit dans le sol la fonte des neiges aux endroits o la gestion de la neige est pratique (Gray et al., 2001). En fait, entre 1991 et 2006, une plus grande sensibilisation aux avantages de la conservation des sols, accompagne dune meilleure disponibilit du matriel ne ncessitant pas de labour, a permis de faire doubler ladoption des pratiques de travail du sol axes sur la conservation (procds de conservation et de travail du sol sans labour) (Huffman et Eilers, 2010). Lvolution vers les semis sans travail du sol reflte en partie labandon progressif de la pratique de la mise en jachre des terres (Statistique Canada, 2009) : la proportion des terres en jachre entretenues par un travail du sol a diminu de 27 % durant cette priode, tandis que les mthodes de labour rduit ont recul de 7 % et que les mthodes sans labour (utilisation de produits chimiques seulement) progressaient de 34 % (Huffman et Eilers, 2010). Dans lensemble, les pratiques de culture et de travail du sol ont une influence significative sur la quantit deau et la qualit de leau sur les terres cultives, et le Canada volue vers ladoption de meilleures pratiques. Cependant, ces effets sont complexes, avec des avantages lis lemplacement et certains inconvnients, qui ne sont encore que partiellement compris, notamment lchelle pertinente pour la gestion des rivires et des nappes deaux souterraines. Par consquent, le comit dexperts insiste sur la ncessit de raliser dautres tudes pour mieux comprendre et quantifier les effets quantitatifs et qualitatifs de ces tendances rcentes dans les pratiques de gestion des terres agricoles sur les systmes deaux de surface

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et deaux souterraines. Une meilleure comprhension revt une importance critique pour laborer dautres pratiques de gestion qui concourront la durabilit des cultures agricoles (Elliott et Efetha, 1999; van der Kamp et al., 2003).
Impact de la gestion des terres agricoles sur le risque dinondation

Le dfrichage, allant parfois jusqu la dforestation, et lexpansion des activits de drainage, qui visent dans les deux cas soutenir lutilisation des terres agricoles, ont eu un impact profond sur la nature et la frquence des inondations dans le monde (voir, par exemple, Mainville et al., 2006). En outre, les effets de lintensification de la gestion des terres agricoles sur le risque dinondation sont de plus en plus proccupants. Bien que la documentation internationale sur cet aspect soit limite, des tudes rcentes au Royaume-Uni ont montr que les changements dans les profils de culture et lemploi croissant de machines lourdes sont associs une dgradation de la structure du sol et des changements dans les processus de ruissellement. Lexpression inondations boueuses est apparue pour dcrire laugmentation du ruissellement de surface en provenance de terres arables (Boardman, 1995; Boardman et al., 1994). Dans les hautes terres de pturages, les pratiques intensives ont permis une amlioration des oprations agricoles sur des sols mal drains et des densits de stockage beaucoup plus leves. Parmi les effets ngatifs, il y a la compaction de la surface, laugmentation de lcoulement en surface et lintensit accrue du ruissellement provenant des champs et des bassins de captage. Alors que ladoption de pratiques plus durables ces dernires annes a men une amlioration rapide de la structure des sols (Marshall et al., 2009), une question importante touche la quantification des effets lchelle locale et rgionale. Au Royaume-Uni, les simulations ont montr que ces changements dans les pratiques agricoles pouvaient avoir des effets importants sur les crues en provenance des champs et des petits bassins de captage lors des inondations de faible intensit (Ballard et al., 2011; Bulygina et al., 2009, 2011; Wheater et Evans, 2009). Cependant, dans les grands bassins hydrographiques et dans le cas des vnements de grande amplitude o la gestion du risque dinondation est importante, les effets ont t modestes (des changements dans les dbits de pointe de 5 % ou moins). Il semble probable que ce rsultat puisse sappliquer un large ventail de milieux, mais des recherches sont requises pour tayer une telle affirmation. Il faut noter galement que si la possibilit que des vnements de grande amplitude aient de fortes rpercussions sur le risque dinondation est plutt limite, les mesures de conservation employes comportent clairement de nombreux avantages, y compris la rduction de lrosion et de la sdimentation, laugmentation de la qualit de leau et la conservation des habitats.

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Au Canada, les vastes inondations survenues dans les Prairies en 2011 offrent un bon exemple du risque de crues graves et chroniques. Cependant, la mesure dans laquelle le drainage agricole a eu une influence sur ce risque demeure une question non rsolue. Les rsultats dune tude rcente sur un bassin de captage, celui du ruisseau Smith en Saskatchewan, incitent penser que, dans le cas des crues extrmes, si les dbits maximaux ne semblent pas avoir augment, les volumes de crues scoulant en aval sont indniablement plus levs (Pomeroy et al., 2010). Cependant, il serait tmraire de gnraliser partir dune seule tude de cas, et le comit dexperts est arriv la conclusion que mme si les consquences des crues et le lien fondamental entre les pratiques de gestion des terres agricoles et le risque dinondation sont reconnues et observes , la comprhension dtaille des processus et des conditions qui dterminent les caractristiques des crues au Canada est limite et les donnes requises pour valuer les risques dinondation sont faibles. De faon plus gnrale, dans la plupart des milieux agricoles au Canada, le remplacement de la vgtation indigne par des cultures saisonnires commerciales a entran une redistribution de laccumulation de neige, rduit globalement le couvert vgtal et expos les sols. En outre, lamlioration du drainage a cr des conditions qui acclrent la transmission des eaux de surface et des eaux souterraines peu profondes dans les rseaux de canaux de drainage. Ces conditions ont accentu le volume et le dbit maximal du ruissellement de surface, entranant une augmentation des dommages causs en aval par les inondations, une rosion des canaux et une turbidit et une dgradation de la qualit de leau dans son ensemble (Faulkner, 2010). Lvaluation et la gestion du risque dinondation sont devenues un enjeu majeur au Canada. En 2011 seulement, le cot des dommages et des perturbations causs par les inondations printanires au Manitoba a dpass 800 millions de dollars (Province du Manitoba, 2011). La situation ira probablement en saggravant alors que les effets du changement climatique continueront de se faire sentir. Certaines pistes de recherche centres sur le travail du sol, le couvert vgtal, les bandes de protection riveraines et de nouvelles stratgies de drainage de surface pourraient aboutir des solutions permettant dattnuer les effets des pratiques agricoles sur les caractristiques des crues et protger les terres agricoles contre les effets des inondations (Wheater et al., 2008). Les terres agricoles pourraient aussi servir stocker leau dans des plaines inondables lors dvnements extrmes. En outre, on voit apparatre de nouveaux outils de modlisation et une meilleure comprhension des donnes requises pour appuyer la capacit prvisionnelle des mthodes de gestion durable des eaux agricoles (Wheater et Evans, 2009). Il importe dtablir des sites dtudes pilotes dans des sous-bassins hydrographiques o ces problmes

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peuvent tre tudis dans leur contexte naturel et une chelle intgre. Le comit est arriv la conclusion que des recherches supplmentaires et laccs des donnes dans ces domaines pour appuyer la conception de mthodes de gestion plus efficaces du risque dinondation auront une importance critique pour articuler des stratgies globales de gestion durable de leau sur les terres agricoles.
4.2 LA G E S TI O N DE L E AU DANS L E S OL : I R R I G ATI O N E T DRAI NAGE

Partout dans le monde, la production agricole a largement bnfici de la gestion technique de leau en surface et prs de la surface. Les pratiques dirrigation et de drainage visent rgulariser dans le temps et en volume lhumidit prsente dans le sol afin doptimiser la production et la qualit des cultures et damliorer les oprations agricoles sur le terrain. Dans les rgions o les prcipitations sont insuffisantes ou marginales, lirrigation a jou un rle essentiel dans le dveloppement de lagriculture, mais elle est aussi employe pour accrotre le rendement et la qualit des cultures. Elle requiert souvent un investissement dans des installations de drainage pour contrler la hausse du niveau et de la salinisation de la nappe deau souterraine. Le drainage est galement ncessaire pour contrler la quantit deau dans le sol dans les rgions o le climat est humide et/ou la compaction des sols les rend vulnrables lengorgement. Les pratiques dirrigation reprsentent la plus importante utilisation consommatrice gre de leau dans la plupart des rgions du monde et, en rgle gnrale, elles ont un impact significatif sur la disponibilit de leau lchelle rgionale, dont elles dpendent entirement (UNESCO, 2012). Ainsi, 70 % des prlvements deau dans les rivires, les lacs et les nappes deaux souterraines dans le monde servent lagriculture irrigue (UNESCO, 2012), ce qui quivaut entre 80 et 90 % des utilisations consommatrices (Foley et al., 2011). Au Canada, lintensit des travaux dirrigation dpend de la gographie mais, dans lensemble, le recours ces mthodes a augment entre 1981 et 2006 (Poirier, 2009) (voir la figure 4.1). Le drainage des terres est rpandu dans plusieurs rgions du Canada, et il est en progression (Brunet et Westbrook, 2012). Le drainage amliore les conditions du sol pour la croissance des cultures, il facilite laccs aux terres pour les machines agricoles et il augmente la superficie des terres productives pour lagriculture. Nanmoins, lexpansion du drainage sest faite en bonne partie aux dpends des terres humides, provoquant une perte dhabitats et des changements dans les voies dcoulement de leau, avec des consquences possibles sur le dbit des crues, la rsistance la scheresse et la qualit de leau.

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600 000

Superficie irrigue (hectares)

500 000 400 000 300 000 200 000 100 000 0

I I I I I I

1981 1986 1991 1996 2001 2006

Atlantique

Qubec

Ontario

Manitoba

Saskatchewan

Alberta

ColombieBritannique

Source des donnes : Poirier, 2009

Figure 4.1 volution du nombre dhectares irrigus, 1981-2006


Cette figure montre les diffrences gographiques dans les superficies irrigues par province. noter que si les niveaux dirrigation varient selon la rgion et lanne, il y a eu une augmentation nette entre 1981 et 2006. Bien que la superficie irrigue au Canada ait diminu depuis 2006, le niveau dirrigation dpasse toujours celui de 1981 et pourrait augmenter encore dans lavenir.

Il a t dmontr que la gestion de leau dans le sol par lirrigation et le drainage influait sur la disponibilit de leau pour dautres utilisations anthropiques et cologiques et avait un impact majeur sur la qualit des eaux de surface et des eaux souterraines (Rozemeijer et al., 2010). Paralllement, lagriculture est soumise des pressions partout dans le monde en vue de hausser les taux de production sur les terres arables existantes (Foley, 2011). Ainsi, on manifeste un intrt considrable pour lexpansion du rle de lirrigation dans les rgions plus sches et lamlioration du drainage dans les rgions plus humides, une tendance qui devrait saccentuer avec lvolution des conditions climatiques sur le territoire canadien. Cependant, nous en savons trs peu actuellement sur les effets cumulatifs de lirrigation et du drainage sur lenvironnement aquatique dune rgion. De plus, au-del des questions touchant la quantit deau et la qualit de leau, les facteurs sociaux, conomiques et politiques qui pourraient limiter le dveloppement futur de ces pratiques sont aussi mal compris au Canada, ce qui reprsente une menace srieuse pour la croissance dans plusieurs segments de lindustrie agricole canadienne. Les questions fondamentales lies la quantit deau et la qualit de leau que soulvent les pratiques dirrigation et de drainage qui influent sur la durabilit de lagriculture canadienne et les besoins connexes sur le plan scientifique sont examines dans les sections suivantes. Les enjeux socio-conomiques sont tudis au chapitre 6.

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Leau et lagriculture au Canada

Effets de lirrigation sur la quantit deau

Un aspect important de lagriculture irrigue est quelle se dveloppe habituellement dans les rgions plus sches o la concurrence pour les ressources hydriques limites peut tre intense. Leau dirrigation tire des nappes souterraines, des lacs et des rivires pourrait tre disponible dautres fins. Cela nest gnralement pas le cas de la production agricole qui est tributaire des prcipitations naturelles. En outre, de par leur nature, les systmes dirrigation redistribuent souvent de grands volumes deau entre les diffrentes composantes du cycle hydrique rgional, ce qui peut influer sur dautres utilisations locales de leau. La plus grande partie de leau dirrigation est consomme dans lvapotranspiration des cultures29; une quantit rsiduelle peut se dverser dans les eaux de surface locales sous forme dcoulements de restitution dans les canalisations de drainage ou les fosss de surface, ou sinfiltrer au-del de la rhizosphre pour alimenter les nappes deaux souterraines. Une dernire composante de leau irrigue est consomme lorsquelle est incorpore aux produits agricoles rcolts sur les terres. Leau prleve pour lirrigation dans les cours deau naturels comme les rivires et les ruisseaux fait souvent lobjet dune concurrence avec dautres utilisations humaines et peut restreindre celles-ci, notamment les activits industrielles, la production dnergie hydrolectrique et les utilisations urbaines (ce qui peut inclure la dillution des effluents). En outre, les prlvements des fins dirrigation peuvent modifier les dbits au point daffecter la sant cologique du cours deau (Faurs et al., 2007). Pour les rivires alimentes par les prcipitations, le fait que la priode de pointe de la demande dirrigation survienne normalement durant les mois les plus secs de lanne, lorsque le dbit du cours deau est son plus bas niveau et que les habitats aquatiques sont les plus vulnrables aux fluctuations du niveau deau, vient exacerber cet effet. Il en rsulte une restriction potentielle de laccs la source deau au moment o celui-ci est le plus ncessaire aux fins dirrigation. Cela nest peut-tre pas le cas des rivires alimentes par la fonte des neiges accumules dans les montagnes, qui a tendance connatre un sommet au dbut de lt et qui peut soutenir des dbits levs jusquau milieu de lt, ou encore des cours deau dont le rgime dcoulement est rgi par des barrages ou des rservoirs.

29 Bien que lvapotranspiration retourne de lhumidit dans latmosphre et, partant, comporte un certain potentiel de recyclage sous forme de prcipitations lintrieur du bassin hydrographique, la plus grande partie est soustraite de lapprovisionnement rgional en eau. De ce qui reste, la quantit retourne dpendra de facteurs tels que la superficie du bassin, les vents dominants, etc. (Szeto, 2008).

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La gestion des terres et de leau

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Lorsque des ressources deaux souterraines sont utilises pour lirrigation, plusieurs considrations surgissent en raison de leur influence possible sur la durabilit des mthodes dirrigation par rapport la quantit deau disponible. tant donn que les priodes dirrigation sont gnralement de dure relativement courte et comportent des pointes de demande, des puits de grande capacit sont utiliss. Le pompage intensif dans ces puits peut faire baisser le niveau des nappes deaux souterraines, avec des rpercussions graves sur les lments en surface. Entre autres effets, il y a une rduction du dbit dalimentation des ruisseaux et des rivires partir des nappes deaux souterraines et un abaissement du niveau deau dans les terres humides. Un point fondamental est que nous ne comprenons pas suffisamment la relation entre les prlvements transitoires dans les nappes deaux souterraines et leur impact sur les caractristiques des eaux de surface pour prendre des dcisions de gestion appropries (CAC, 2009). En outre, le volume lev des prlvements dans les eaux souterraines partir de puits dirrigation peut avoir un effet sur les ressources en eaux souterraines disponibles pour dautres utilisateurs dans la rgion avoisinante. Un facteur cl qui vient compliquer lvaluation de la durabilit des sources dirrigation souterraines est le manque de donnes sur les volumes prlevs. Cela est une lacune majeure dans les donnes quil faudrait combler pour pouvoir valuer les effets des prlvements dans les nappes deaux souterraines des fins dirrigation. Le cas de la rivire Saskatchewan Sud illustre de faon saisissante le fait que mme si lexpansion de lirrigation au Canada est hautement souhaitable pour accrotre la productivit agricole et se prmunir contre la variabilit climatique actuelle et future, elle ne peut tre envisage en faisant abstraction dune srie de pressions concurrentes provenant des autres utilisations de leau, y compris les besoins de dilution des affluents et les flux environnementaux. Quelque 82 % de la consommation deau dans la rivire Saskatchewan Sud est attribuable lirrigation, principalement dans le Sud de lAlberta (Martz et al., 2007). Par consquent, aucun nouveau permis dutilisation de leau ne peut tre accord dans certains bassins secondaires de la rivire Saskatchewan Sud en Alberta (ce qui veut dire quaucune nouvelle demande de prlvement deau nest accepte, sauf certaines fins telles que les besoins des Premires Nations, la conservation de leau et lamlioration des cosystmes aquatiques) (Alberta Environment, 2006). Par ncessit, cela a suscit des amliorations dans lefficience de la gestion de leau, ainsi quun commerce de leau dans les districts dirrigation. Cependant, ces pratiques soulvent des problmes dans loptique du dveloppement conomique futur et des flux environnementaux. Des objectifs ont t prciss pour les flux entrant dans les cours deau aux fins de la gestion des ressources hydriques, mais ces objectifs paraissent bien en-de des besoins perus (Poirier et de Lo, 2011).

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Lamplitude des effets potentiels du changement climatique sur leau dans les systmes agricoles continue de susciter un dbat intense. Les observations rcentes portant sur les conditions de variabilit climatique dans plusieurs rgions du Canada et ailleurs ont permis dentrevoir la nature de ces effets potentiels. En ce qui a trait plus directement lirrigation, on prvoit une augmentation de ltendue et de la frquence de priodes de scheresse et une baisse des accumulations de neige, qui contribuent reconstituer lhumidit dans le sol et alimenter les nappes deaux souterraines lors du dgel printanier et qui reprsentent la principale source des eaux scoulant des montagnes Rocheuses. En raison de ces changements dans les conditions climatiques, la demande deau dirrigation va probablement augmenter au moment o les flux environnementaux critiques seront leur plus bas, ce qui exposerait la sant des cosystmes un risque supplmentaire. Dans les rgions qui dpendent des eaux de ruissellement provenant de la fonte des neiges, on sinquite de la possibilit quun rchauffement du climat change lamplitude et le moment o se produit la fonte des neiges, ce qui pourrait se rpercuter sur la priode durant laquelle leau sera disponible des fins dirrigation (Nazemi et al., 2012). Les modles climatiques plantaires projettent une hausse des tempratures en Saskatchewan et en Alberta, des provinces qui ont un coefficient lev de terres irrigues au Canada. La nature des changements ventuels dans les prcipitations reste incertaine, bien que lon sattende une augmentation de la variabilit (Kundzewicz et al., 2007; Mearns et al., 2012). Dune faon ou dune autre, ces changements accentueront les pressions sur lindustrie agricole afin quelle procde une expansion des systmes dirrigation pour assurer une production viable (Turral et al., 2011). Ainsi, linfluence potentielle du changement climatique sur la demande dirrigation et de drainage demeure une question de recherche fondamentale que nous devons aborder de faon proritaire. Ce qui vient renforcer les proccupations dcrites au chapitre 2 est que tant les dfis que les possibilits engendrs par le changement climatique pour lagriculture ne peuvent tre dfinis et valus de manire approprie en labsence de donnes de surveillance et de la capacit dutiliser de telles donnes.
Effets de lirrigation sur la qualit de leau

Les aspects de lirrigation touchant la qualit de leau se partagent entre deux grandes catgories : limpact de la qualit de leau sur lirrigation et limpact de lirrigation sur la qualit de leau. Dans le premier cas, lindustrie alimentaire, qui est un important acteur dans la surveillance et la gestion de la qualit des sources deau, montre un intrt croissant pour laccrditation des produits agricoles (voir lencadr 2.3), y compris la qualit de leau dirrigation. Le comit dexperts a not que, dans certaines rgions (p. ex. le Sud de lAlberta), les pressions accrues

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venant des eaux de ruissellement urbaines ont un effet nfaste sur la qualit de leau dirrigation (WID, 2011). Leffet conjugu de ces facteurs engendrera un besoin accru de donnes sur la qualit de leau dirrigation, ce qui pourrait avoir une importance critique pour que lagriculture canadienne maintienne sa comptitivit sur le march au moment o les demandes en vue de lcocertification des produits sintensifient. Pour ce qui est de limpact de lirrigation sur la qualit de leau, deux types de problmes se posent habituellement. En premier lieu, lirrigation comporte gnralement un coulement de restitution vers les rcepteurs deaux de surface grce un meilleur drainage. Lorsque des engrais et des pesticides sont appliqus sur les terres cultives, les coulements de restitution peuvent acclrer la migration de ces contaminants potentiels des champs agricoles vers les eaux de surface et les nappes deaux souterraines, ce qui entrane une dgradation de la qualit de leau. titre dexemple, une tude consacre lpandage du fumier sur les sols irrigus en Alberta a rvl des concentrations trs leves de nitrates dans les eaux souterraines peu profondes (avec des concentrations maximales atteignant prs de 10 fois le seuil limite pour leau potable) (Olson et al., 2009); celles-ci peuvent scouler vers les cours deau de surface adjacents ou emprunter les canalisations des systmes de drainage. Une consquence majeure est que les eaux rceptrices pourront devenir inutilisables pour les systmes dirrigation en aval cause des taux levs de divers contaminants. En second lieu, lutilisation long terme de lirrigation dans certaines parties du monde a t associe une dgradation de la qualit des eaux de surface et des eaux souterraines dans le voisinage des terres irrigues et en aval, notamment l o les nappes deaux souterraines situes prs de la surface ont provoqu une salinisation du sol (Dehaan et Taylor, 2002; Khan et al., 2006). Lampleur de cet effet, qui sobserve des degrs divers partout dans le monde, a tendance progresser lentement (Khan et al., 2006). Au Canada, plus dun million dhectares de terres dans les provinces des Prairies (Manitoba, Saskatchewan et Alberta) ont t jugs vulnrables un risque de salinisation grave des sols allant de modr lev (Wiebe et al., 2006). Lirrigation peut acclrer lcoulement des minraux naturels des eaux de la sous-surface peu profonde vers les systmes deaux souterraines, entranant des concentrations accrues de sels prs de la surface de la nappe. Cela peut augmenter la salinit du sol par deux mcanismes. Dans la plus grande partie des terres irrigues, on a observ que le niveau des nappes deaux souterraines avait tendance augmenter sous leffet des taux levs de recharge des eaux souterraines ds linfiltration. Les sels accumuls sous la rizosphre sont dissous nouveau

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dans les eaux souterraines dont le niveau slve. Ces sels se combinent ceux vhiculs par le processus dirrigation et entrent dans la couche peu profonde du sol et la rizosphre, ce qui entrave srieusement la croissance et la productivit des rcoltes (Wiebe et al., 2006). En outre, les sels qui pntrent dans la nappe deau souterraine migrent vers les points locaux de dcharge o ils se concentrent par vaporation, ce qui contribue une concentration progressive des sels provenant du sol dans la sous-surface peu profonde (Wiebe et al., 2010). Le rle de lirrigation dans la dgradation des eaux de surface et des eaux souterraines au Canada est gnralement trs mal compris et document. Les effets nfastes varient dans lespace et dpendent des proprits du sol; des problmes ne se posent peut-tre pas dans les sols bien drains, mais de srieux problmes risquent de surgir dans les sols mal drains. Si lon considre les effets conomiques dvastateurs que ces effets ont eu ailleurs dans le monde (voir Jolly et al., 2001, pour un exemple en Australie), une amlioration de la surveillance et de lvaluation sur le terrain est essentielle pour dterminer lampleur actuelle et future de ces menaces pour la qualit de leau lchelle rgionale, notamment dans les Prairies o lintensit de lirrigation ira vraisemblablement en augmentant.
Amlioration du drainage

Le drainage des terres agricoles a t un facteur cl dans louverture de nouvelles terres arables et le maintien de la productivit des cultures dans les rgions plus humides. Partout au Canada, lamlioration du drainage de surface pour lutilisation des terres des fins agricoles a t abondamment pratique (Van der Gulik et al., 2000). Considrant limportance des superficies en cause, les modifications au drainage naturel dans les territoires agricoles peuvent avoir un impact sur la quantit deau et la qualit de leau lchelle du bassin hydrographique. Ainsi, dans les provinces des Prairies, des proccupations ont t exprimes au sujet de la perte de terres humides et des changements subsquents dans la connectivit hydrologique (Pomeroy et al., 2010). Le comit dexperts tient toutefois souligner que, mme si les procds physiques associs une amlioration des activits de drainage sont bien compris et employs des fins de conception, les effets cumulatifs lchelle locale et rgionale sont peu documents cause dun manque de donnes et dtudes lappui. Le comit note galement que le contrle rglementaire et la gouvernance des travaux de drainage ne sont pas uniformes dun endroit lautre au Canada. Les amliorations dans le drainage des terres sont gnralement obtenues en dgageant et en largissant les canaux naturels et en excavant des rseaux de fosss peu profonds qui permettent leau de scouler vers ces canaux naturels et en installant des tubes permables ou des canalisations de drainage dans la

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sous-surface peu profonde. Le but est dacclrer lcoulement des eaux excdentaires qui se trouvent en surface ou prs de la surface lors du dgel printanier et des prcipitations abondantes, de faciliter laccs aux champs pour les travaux de culture et de contrler le niveau de la nappe deau souterraine pour permettre une croissance optimale des cultures. Limportance de tous ces lments qui amliorent le drainage des terres agricoles canadiennes est examine ci-dessous.
Effets du drainage sur lenvironnement

La destruction des terres humides naturelles imputable lamlioration du drainage des terres agricoles est un phnomne reconnu lchelle mondiale (Verhoeven et Setter, 2010). Cette situation persistera vraisemblablement alors que la demande de terres agricoles continue daugmenter. Les effets de ces pratiques sont notamment une perte dhabitats fauniques, ce qui pourrait avoir une incidence sur la diversit des espces (Dahl et Watmough, 2007). Lampleur de ces effets et leurs consquences long terme pour la sant et la durabilit des cosystmes sont mal comprises. Paralllement, la valeur que la socit accorde aux habitats fauniques et la diversit des espces devient un facteur dimportance cruciale dans la gestion long terme des bassins hydrographiques. Cependant, nous navons pas encore une comprhension suffisante, reposant sur des bases scientifiques, de plusieurs processus de contrle essentiels pour grer le drainage agricole de manire attnuer ces effets. Les zones de terres humides conservent leau et contribuent ainsi rduire les risques dinondation en aval tout en fournissant un certain degr de rsilience aux scheresses. Les donnes historiques semblent indiquer que les Premires Nations protgeaient les castors en raison de leur rle dans la cration de terres humides qui fournissaient leau ncessaire la migration des bisons dans les priodes de scheresse (Marchildon, 2009). Les terres humides jouent aussi le rle de rservoirs naturels pour les nutriments qui se dplacent dans le systme hydrologique peu profond grce une combinaison de procds dattnuation chimiques et biologiques (Cey et al., 1999). Lorsquil y a rduction ou suppression de terres humides, le territoire perd une partie de sa capacit naturelle dabsorption des nutriments excdentaires provenant de la surfertilisation des cultures. Cela peut entraner une augmentation des rsidus de nutriments dans la sous-surface peu profonde et une dgradation subsquente de la qualit des eaux de surface et des eaux souterraines. Des tudes rcentes menes dans le Sud de la Saskatchewan ont montr les effets du drainage artificiel des mares dans les prairies sur lquilibre eau-nutriment (voir, par exemple, Pomeroy et al., 2010). La valeur intrinsque des zones de terres humides pour le maintien dun quilibre durable des nutriments dans les territoires agricoles na pas encore pu tre quantifie, et cette question devrait faire lobjet de recherches supplmentaires.

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Effets du drainage sur la qualit de leau

Les stratgies damlioration du drainage ciblent naturellement les eaux peu profondes, soit celles qui ont souvent les plus fortes concentrations de produits agrochimiques en milieu agricole (Rozemeijer et al., 2010). Une proccupation particulire est la capacit des rseaux de fosss et de canalisations de drainage dvacuer rapidement les eaux de ruissellement qui scoulent en surface et prs de la surface et les eaux souterraines peu profondes vers les grands lments rcepteurs comme les ruisseaux et les lacs. Les canalisations de drainage recueillent essentiellement leau du sol et les eaux souterraines peu profondes pour les diriger vers les canaux dvacuation de surface et ainsi maintenir la nappe deau sous la terre cultive un niveau propice la sant des cultures et permettant laccs scuritaire des vhicules. Une partie des nutriments et des pesticides excdentaires qui traversent la rhizosphre pour se retrouver dans la nappe deau souterraine peut pntrer dans les plans deaux de surface adjacents par le systme de drainage install sous la surface. Ainsi, on a constat que les eaux de surface en aval montraient des niveaux levs de nutriments et de turbidit (Rozemeijer et al., 2010). Les flux chroniques de nutriments dans les canalisations de drainage servant recueillir leau de surface ont entran une eutrophisation des plans deau de surface locaux et une surcharge en nutriments continue des plans deau situs en aval (Howarth et al., 2011). Le rseau de canalisations de drainage a tendance ragir rapidement aux vnements climatiques extrmes comme les prcipitations et la fonte des neiges, ainsi qu lpandage dengrais liquides tels que les boues de fumier (Frey et al., 2012). Lors de tels vnements, des concentrations leves de contaminants sont souvent transportes par les canalisations vers le systme de drainage des eaux de surface. Cela reprsente une menace pour la qualit des eaux de surface et influe sur la sant du milieu aquatique et des rcepteurs situs en aval (AAC, 2010b). Malgr la prvalence et lexpansion continue des systmes intgrs de canalisations de drainage et de canaux de drainage de surface seulement en Ontario, plus de 45 % des terres arables disposent de canalisations de drainage , les rpercussions actuelles et futures sur la qualit de leau, ce qui pourrait tre un facteur important dans la dgradation de la qualit de leau lchelle rgionale dans les territoires agricoles, sont mal comprises. Cest l un domaine prioritaire o des recherches scientifiques supplmentaires simposent.
4.3 LE S P R ATIq U E S DE GE S T I ON B N f Iq U ES

Aprs avoir prsent au chapitre 3 les effets prjudiciables possibles de lagriculture sur la quantit et la qualit des ressources hydriques et la sant des cosystmes aquatiques, et trait dans les sections qui prcdent des problmes particuliers lis

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lutilisation des terres et aux changements dans la gestion des terres, y compris lirrigation et le drainage, le rle potentiel de lagriculture pour attnuer ces effets et prserver et amliorer la qualit de lenvironnement est examin ci-dessous. Non seulement la durabilit long terme de lagriculture dpend-elle du maintien dcosystmes en sant, mais lagriculture canadienne prsente de vastes possibilits pour la production de biens et de services cosystmiques. Devant une meilleure comprhension des effets prjudiciables ventuels, le secteur agricole canadien applique ce quil est convenu dappeler des pratiques de gestion bnfiques (ou exemplaires) (PGB) (Corkal et Adkins, 2008). Les PGB peuvent tre dfinies comme un ensemble de mthodes pratiques, efficaces et peu coteuses qui contribuent attnuer au minimum les rpercussions sur lenvironnement dactivits telles que lagriculture (Gouvernement de lAlberta, 2011). La prsente section examine plus en dtail lutilit et lapplication des PGB au Canada, le caractre adquat de la base scientifique canadienne pour quantifier les effets de ces pratiques sur la quantit deau et la qualit de leau, ainsi que les perspectives internationales. Dans la section qui suit, les PGB sont envisages dans le contexte de lagriculture de conservation, en considrant le rle de lagriculture comme fournisseur de biens et de services cosystmiques. Il existe un large ventail de PGB pour la culture des crales et la production animalire, dont plusieurs ont un lien avec la problmatique de leau (MacKay et Hewitt, 2010). MacKay et Hewitt (2010) affirment que ladoption de PGB peut favoriser une production accrue et plus fiable grce des amliorations au niveau de lefficience de lutilisation de leau et une plus grande rsilience tant face aux scheresses qu une humidit excessive; on pourrait aussi ajouter une plus grande efficience dans lpandage de nutriments et de pesticides, avec des avantages connexes sur les plans environnemental et conomique. Les auteurs notent que parmi les principaux avantages de ladoption de PGB, il y a la rduction de lrosion et le maintien dune eau propre (MacKay et Hewitt, 2010). Les stratgies cibles reposant sur des PGB se sont aussi rvles effiicaces pour prserver la qualit de leau dans les systmes deaux de surface (Detenbeck et al., 2002) et dans la prestation dun large ventail davantages cosystmiques (Yates et al., 2007). Lenqute sur la gestion agroenvironnementale (EGE) de 2006 (Statistique Canada, 2007) a fait ressortir que les producteurs partout au Canada appliquaient diverses PGB pour grer le fumier, les engrais et les pesticides, de mme que pour protger les ressources terrestres et hydriques (MacKay et Hewitt, 2010). Des pratiques de gestion des nutriments, y compris des analyses des sols, loptimisation de la priode dpandage, lincorporation de fumier et laugmentation de la capacit de stockage sur la ferme, ont t adoptes dans certaines rgions du pays; cependant, leurs profils de rendement demeurent essentiellement mconnus (MacKay

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et Hewitt, 2010). En 2006, 34 % des exploitants agricoles cultivaient des plantes fourragres vivaces sur leurs terres vulnrables lrosion, 31 % disposaient de brise-vent autour de leur ferme et 20 % avaient des brise-vent autour de leurs champs. En outre, 23 % des agriculteurs avaient sem des plantes protectrices et 11 % des plantes de couverture dhiver (MacKay et Hewitt, 2010). De nombreux programmes gouvernementaux ont t coordonns au Canada au cours de la dernire dcennie pour faciliter le transfert de connaissances et la mise en uvre de PGB au niveau des exploitations agricoles. titre dexemple, le processus de planification de ferme agroenvironnementale (PEF), gr conjointement par Agriculture et Agroalimentaire Canada et les autorits provinciales, est une prcieuse source dinformation et dducation pour les agriculteurs canadiens en leur offrant un cadre de soutien pour la mise en uvre de PGB. En 2006, 28 % des fermes canadiennes avaient conclu une entente de PEF officielle et une autre tranche de 10 % envisageait de le faire (MacKay et Hewitt, 2010). Cependant, en raison de problmes de confidentialit, lvaluation dtaille de lefficacit du programme de PEF en regard de la mise en uvre de PGB et du rendement obtenu nest pas disponible actuellement. Lefficacit des PGB est examine en dtail ci-dessous, mais il importe de signaler que les donnes disponibles ne sont pas concluantes. Dans une tude dtaille des PGB et de la qualit des bassins hydrographiques du Sud du Manitoba, Li et al. (2011) ont quantifi lefficacit des PGB protger la qualit de leau et ils ont constat que la rduction globale des pertes de nutriments aprs ladoption de ces PGB tait importante. Les PGB lies la gestion de la qualit de llevage taient aussi efficaces pour protger la qualit de leau (Hubbard et al., 2004). Cependant, Jarvie et al. (2010) ont signal limportance de considrer des scnarios spcifiques aux sites en ce qui a trait aux types de sols, et ils ont illustr, par exemple, que les activits dlevage intensives sur les sols argileux lourds engendraient des niveaux nettement plus levs de phosphore total de sources diffuses dans les cours deau. Kemp et Michalk (2007) ont observ qu long terme, des niveaux conomiquement optimaux de stockage pouvaient tre lis de meilleurs rsultats sur le plan environnemental. Par consquent, il semble quun aspect important des PGB soit la ncessit de tenir compte des conditions locales dans la conception et la mise en uvre de ces pratiques, dont lefficacit dpend dans une large mesure de la nature des sols, du climat et des pratiques locales de gestion des terres. Les programmes de financement nationaux ont reconnu environ 30 PGB qui se distinguent au niveau de leur efficacit et de leur popularit (Sparling et Brethour, 2007). Les donnes semblent indiquer que certaines pratiques, par exemple lagriculture sans labour, labreuvement hors des cours deau (Godwin

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et Miner, 1996) et la planification de la gestion des nutriments (Hickey et Doran, 2004; Larson, 2007), sont prometteuses, tandis que plusieurs pratiques, (comme la conversion un couvert vgtal permanent et les bandes tampons) requirent une validation supplmentaire (AAC, 2010b; Hickey et Doran, 2004). Certaines PGB sont plus couramment utilises dans certaines rgions du Canada, ce qui reflte le caractre local de la production agricole; lamlioration des systmes de culture comportant une perturbation de la couche infrieure du sol et lamlioration des mthodes dapplication des engrais sont des pratiques rpandues dans les Prairies et de plus en plus populaires en Ontario, tandis que les agriculteurs du Canada atlantique ont amlior le stockage du fumier, le contrle de lrosion et les pratiques de gestion des produits et des dchets (Sparling et Brethour, 2007). En Colombie-Britannique, les agriculteurs ont mis laccent sur la gestion de lirrigation, tandis que la mise en place de brise-vent et la gestion des zones riveraines sont des pratiques courantes au Qubec (Sparling et Brethour, 2007). Comme lillustre lexemple de lle-du-Prince-dourard (voir lencadr 4.1), la promotion des PGB par des mesures dencouragement et des stimulants peut faciliter leur adoption et renforcer la collaboration et la participation des intresss. Cependant, la capacit de ces pratiques de rduire le risque environnemental et damliorer les conditions du milieu pourra varier selon lemplacement des champs, ce qui complique srieusement la tche de faire une synthse de lefficience des PGB lchelle nationale (Easton et al., 2008; Gitau et al., 2005; Sharpley et al., 2009). Encadr 4.1 le-du-Prince-douard : la transition dune approche lgislative une approche axe sur les PGB
Lle-du-Prince-douard est la plus petite province canadienne, avec une superficie de 5 660 km2 et un population de 145 900 rsidents qui dpendent entirement dune nappe deau souterraine pour leur approvisionnement en eau douce. La taille restreinte de lle permet lapplication de rformes la grandeur de la province et facilite la surveillance de la contamination des eaux. Lle-du-Prince-douard a reconnu pour la premire fois le besoin de procder une rforme de sa politique agricole la fin des annes 1990, lorsque les effets nfastes de certaines patiques agricoles (p. ex. la contamination par les pesticides et les engrais) est apparue clairement. En 1999, il y a eu huit incidents de destruction de poissons enregistrs cause de la contamination de leau par les pesticides, alors quil ny en avait eu quun seul lanne prcdente (Ministre de lEnvironnement, de lnergie et
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de la Fort de lle-du-Prince-douard, 2011). Les incidents de destruction de poissons ont soulev de srieuses inquitudes parmi le public et mis en vidence que la pche sportive tait expose un risque. Les donnes indiquaient que la contamination tait imputable des pesticides ayant adhr des particules de sol dans les eaux de ruissellement. Plus rcemment, lattention sest tourne vers les fortes concentrations de nitrates dans les eaux souterraines lies lutilisation dengrais dans la production des pommes de terre. Les nitrates peuvent comporter un risque pour la sant humaine lorsque leur concentration dpasse le seuil maximal acceptable de 10 mg/L NO3-N (Sant Canada, 2010). la fin des annes 1990 et au dbut des annes 2000, on sest attaqu au besoin dapporter des changements par une approche lgislative, plusieurs lois ayant t adoptes pour inciter les agriculteurs adopter des pratiques plus cologiques afin de protger les eaux souterraines, de prvenir lrosion des sols et damliorer la biodiversit. Parmi ceux-ci, il y a eu les modifications apportes la Loi sur la protection de lenvironnement, dposes en 1999, qui imposaient une zone tampon de 10 mtres et des zones de conservation de 50 mtres de largeur. Des restrictions limitant la culture en range sur les terrains en forte pente ont aussi t mises en place, de mme quune lgislation traitant de la rotation des cultures, qui limitait la culture des pommes de terre sur une parcelle une anne sur trois. Bien que certaines mesures incitatives figuraient dans cette approche lgislative, les lois se sont rvl impossible appliquer parce que le gouvernement navait pas les ressources ncessaires pour exercer une surveillance sur chaque culture pratique dans lle. Cette approche a aussi fait monter la tension dans les rapports entre le gouvernement et les producteurs, ces derniers se sentant directement viss. Au milieu des annes 2000, on a dlaiss progressivement lapproche lgislative au profit dune approche axe sur les PGB, qui privilgait des mesures dencouragement plutt que des peines. Le Programme de grance agricole Canadale-du-Prince-douard a t mis en place en 2006 dans le but daider les agriculteurs amliorer leur exploitation en leur fournissant un soutien technique et financier. Pour participer, les agriculteurs doivent avoir mis en place un plan environnemental la ferme (PEF), complt ou mis jour au cours des cinq annes prcdentes. Le PEF fournit une valuation environnementale des activit en vue de prciser les domaines damlioration prioritaire. Les 40 PGB incluses dans le Programme de grance ont une vaste porte, allant de linstallation dunits de localisation GPS sur les tracteurs, lachat dpandeurs de fumier amliors, la plantation de haies-cltures et de zones tampons. Des modifications ont t apportes au programme pour faire en sorte que les dtaillants ne profitent pas de ces changements et que ce soit les agriculteurs qui en rcoltent les avantages. Ces derniers peuvent recevoir entre 6 000 et 35 000 dollars par projet, selon la nature des PGB, pour une enveloppe maximale de 50 000 dollars sur une priode de quatre ans

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(Canadale-du-Prince-douard, s.d.). Le programme, qui a t renouvel en 2009 et devrait se prolonger jusquen 2013, reoit entre 200 et 250 demandes annuellement. Une autre mesure dincitation financire lie aux PGB est offerte par le biais dune rduction des primes dassurance-rcolte; en 2010, les producteurs ont obtenu un rabais de 6 % sur leur prime dassurance-rcolte sils participaient une PGB axe sur la planification de la gestion des nutriments et avaient achet de la chaux pour au moins le tiers de la superficie assure. Les expriences lle-du-Prince-douard ont dmontr quune approche essentiellement lgislative ne suffit pas apporter les changements voulus dans les pratiques agricoles requises pour protger la qualit du sol, la qualit de leau et les habitats fauniques dans la province. Une approche holistique qui comprend un soutien pour les PGB, des mcanismes de conformit souples et des mesures de sensibilisation sest rvle plus efficace pour produire des changements positifs pour lenvironnement dans les pratiques agricoles. Le comit dexperts note quune autre leon importante tirer de lexprience de lle-du-Prince-douard est que, mme si ladoption de PGB a t impressionnante et quil y ait des indications que ces interventions ont t couronnes de succs, les preuves scientifiques permettant de quantifier les effets lchelle rgionale sont inexistantes dans la plupart des cas.

valuation des PGB

Le comit dexperts estime que pour garantir un rendement conomique, environnemental et social suffisant sur linvestissement, lefficact des PGB doit tre value systmatiquement. Les premires tudes portant sur les causes des rejets non ponctuels de nutriments et leurs effets sur les cours deau de surface plus prcisment dans le bassin des Grands Lacs sont drives des vaste travaux raliss dans les annes 1970 par le Pollution from Land Use Activities Reference Group (PLUARG) (PLUARG, 2010). Les rsultats de ces travaux ont illustr clairement la complexit inhrente aux rejets de nutriments des activits agricoles et ont dmontr le potentiel initial des mesures pouvant tre adoptes pour attnuer les effets sur la qualit des eaux de surface sur les terres agricoles, parmi dautres utlisations du territoire. Ce programme a t suivi du Programme damlioration du milieu pdologique et aquatique (PAMPA) (PAMPA, 2010), mis en uvre en collaboration par AAC et lOntario au mileu des annes 1980. Ce programme portait directement sur des stratgies visant rduire les rejets de phosphore dans le lac ri en provenance des champs agricoles par ladoption de mesures de conservation des sols et dapproches connexes axes sur des PGB. AAC et Environnement Canada ont commenc valuer les PGB dans un

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cadre largi en 2004, dans des programmes tels que lInitiative sur les normes agroenvironnementales nationales (INAEN) (Environnement Canada, 2010b) et le projet valuation des pratiques de gestion bnfiques lchelle des bassins hydrographiques (EPBH) (AAC, 2010b). Ces programmes ont aid comprendre lefficacit des PGB pour toute une gamme de pratiques et ils ont clair le choix des PGB en vue de respecter les normes environnementales. Un indice dadoption des PGB a aussi t labor comme macro-indicateur de ladoption moyenne de PGB dans chaque rgion du pays (MacKay et al., 2010). LINAEN a aussi permis de dfinir des seuils idaux et atteignables de qualit environnementale (AAC, 2008). Les normes de rendement idales (NRI) ont servi dfinir un objectif long terme pour les niveaux souhaits de qualit environnementale, tandis que les normes de rendement atteignables (NRA) dcrivaient le niveau de qualit environnementale quil tait possible datteindre par lapplication de PGB et/ou dautres pratiques de gestion des terres (Environnement Canada, 2010b). tant donn que latteinte dune NRI ou dune NRA ncessitait un effort collectif dadoption de PGB dans une rgion donne, lINAEN a dfini une approche dans le cadre du Programme national de grance agroenvironnementale pour le choix des catgories les plus efficaces et/ou les endroits o les PGB permettraient de progresser vers un niveau idal de qualit de leau (Environnement Canada, 2010b). Toutefois, lINAEN devait guider le choix des PGB mais ne disposait pas des instruments ou des paramtres de mesure ncessaires pour valuer le succs et les effets long terme de lapplication des PGB lchelle du bassin hydrographique. En revanche, le projet EPBH visait expressment valuer les effets de certaines PGB sur la qualit de leau, qui reflte souvent dautres indicateurs environnementaux (c.--d. la qualit du sol et de lair et la biodiversit). Ciblant neuf petits bassins hydrographiques au Canada (dune superficie variant denviron 300 2 500 hectares), chaque EPBH comportait les volets suivants (AAC, 2010b) : des valuations biophysiques pour mesurer les effets sur lenvironnement; des valuations conomiques pour valuer les cots et les avantages de la mise en oeuvre des pratiques; la modlisation hydrologique pour valuer le transport des contaminants et les effets potentiels de lapplication des PGB lchelle du bassin hydrographique. La combinaison des considrations hydrologiques et conomiques a aussi t intgre un outil de soutien pour les dcisions de planification long terme des bassins hydrographiques : des cadres de modlisation intgre ont t labors pour des sites pilotes au Manitoba et au Qubec, et les autres sites devaient suivre la mme voie (AAC, 2010b). Un tabeau dtaill des PGB par bassin hydrographique dans le cadre du programme EPBH est prsent ci-dessous (tableau 4.1).

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Tableau 4.1 PGB par bassin hydrographique


EPBH PGB Clture pour loigner le btail (et labreuvement hors des cours deau) Abreuvement hors des cours deau sans clture Gestion de la vgtation riveraine Gestion des nutriments / intrants (engrais commercial / fumier) DANS LES CHAMPS Travail du sol / gestion des rsidus de culture Rotation des cultures Couvert vgtal vivace Utilisation rduite dherbicides Pturage dhiver sur fourrage en balles Efficience de lirrigation Terraces de diversion et voies deau herbages RUISSELLEMENT/DVERSEMENT Mesures de contrle du ruissellement de surface Bandes tampons Gestion du ruissellement provenant de la ferme Bassin de rtention des eaux de ruissellement Petits rservoirs Restauration des terres humides Drainage par canalisations contrl X X
Source : AAC, 2011d RS = rivire Salmon; RLLB = rivire Lower Little Bow; RP = ruisseau Pipestone; RST/S = ruisseau South Tobacco /Steppler; SN = South Nation; BH&F = Bras dHenri et Fourchette; BB = Black Brook; TB = Thomas Brook; RS = rivire Souris.

CB RS X

AB RLLB X X

SK RP

MB RST/S

ON SN X

QC BH&F

NB BB

NE TB X

IPE RS

ZOE RIVERAINE

X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X

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Lvaluation la plus rcente du programme EPBH a fait ressortir que, des 22 PGB examines, 13 montraient clairement un potentiel de rduction de la charge en contaminants des eaux de surface, [T]outefois, dans bien des cas, il restera dterminer le taux de russite des pratiques (AAC, 2010b). Il est important de noter que les PGB tudies dans le cadre du projet EPBH ont t slectionnes de manire tenir compte des conditions particulires de chaque bassin hydrographique et reflter les intrts locaux et rgionaux lgard des PGB; le projet ne visait donc pas au dpart comparer les effets des PGB pour un large ventail de territoires et de caractristiques des bassins hydrographiques. Le fait que certaines PGB aient t appliques dans plus dun bassin hydrographique a toutefois permis de faire une valuation prliminaire des effets multi-sites et de dvelopper des modles pour quantifier leffet des PGB sur le bassin hydrographique. Cependant, au-del du manque de quantification des rsulats lchelle locale, il importe de souligner que lextrapolation des rsultats pour produire des valuations lchelle du bassin de captage et de la rgion est une tche complexe. AAC (2010b) prcise que lextrapolation des effets ncessiterait une validation plus pousse partir de donnes de terrain lchelle locale et rgionale ainsi quun renforcement du rseau national de laboratoires lchelle des bassins hydrographiques en y ajoutant de nouveaux sites pour combler les lacunes perues dans les diffrents territoires. Il est essentiel de souligner galement que lINAEN et lEPBH ont cibl presque exclusivement les eaux de surface, en accordant peu dattention linfuence des programmes de PGB sur les ressources en eaux souterraines. Le comit dexperts considre quil sagit l dune lacune importante qui ncessiterait un examen scientifique plus pouss et une valuation sur le terrain. Lindustrie semploie aussi activement mettre au point des PGB qui aident attnuer limpact ngatif des activits agricoles sur lenvironnement. Lpandage dengrais, par exemple, est un domaine o lindustrie a tent de mettre au point des PGB efficaces pour les producteurs agricoles. Lindustrie canadienne cible les 4R associs lpandage dengrais : le bon produit, le bon taux, le bon moment et le bon endroit (Rawluk et Racz, 2009) (voir lanalyse des technologies au chapitre 5). Ainsi, le dveloppement dun produit base dure recouverte dune pellicule de polymre vise permettre une libration progressive des nutriments afin damliorer labsorption par les plantes et de rduire les pertes par lixiviation (Hyatt et al., 2010; Wilson et al., 2010). Les technologies de fertilisation dgagement lent dployes conformment au cycle de croissance de la plante offrent des avantages significatifs pour optimiser lefficience de lutilisation des nutriments, en particulier dans un contexte de variabilit temporelle des conditions hydrologiques comme celle associe aux saisons au Canada. Selon lInternational Plant Nutrition Institute, lapproche des 4R adopte par lindustrie des engrais

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tient compte des dimensions conomiques, sociales et environnementales de la gestion des nutriments et elle est essentielle la viabilit des systmes agricoles [traduction] (International Plant Nutrition Institute, 2012).
Perspectives internationales sur les PGB axes sur la gestion des nutriments

Dans de nombreuses parties du monde, on pratique depuis longtemps une gestion hautement intensive des terres agricoles et on a acquis une exprience considrable des politiques axes sur les PGB et de leur mise en uvre. titre dexemple, lEurope a fait lexprience de lutilisation intensive des engrais et du fumier sur de longues priodes et elle en a subi les consquences sur le plan environnemental (Oenema et al., 2009). En 1991, le Conseil des communauts europennes a adopt une directive sur les nitrates (UE, 1991) qui prcise que les nitrates dorigine agricole sont la pincipale cause de pollution provenant de sources diffuses dans les eaux de la Communaut europenne [traduction]. En consquence, des zones vulnrables aux nitrates (ZVN) ont t dsignes et on a impos des restrictions sur la quantit dengrais et la priode o ils peuvent tre apliqus et entreposs (UE, 1991). Les territoires touchs reprsentaient une trs vaste superficie, englobant 69 % des terres arables et 57 % des pturages sous gestion en Angleterre (Johnson et al., 2011). Les avantages sur le plan environnemental de ladoption de la stratgie des ZVN ont t irrguliers et difficiles quantifier. Des rsultats rcents pour de petits bassins hydrographiques provenant de modles lchelle nationale montrent que les concentrations de nitrates dans la lixiviation provenant des terres arables taient habituellement bien suprieures la valeur limite, mme lorsque lagriculteur appliquait les meilleures pratiques (Johnson et al., 2011). Worrall et al. (2009) ont montr que les concentrations de nitrates dans de nombreuses rivires et nappes deaux souterraines en Angleterre et au Pays de Galles demeurent leves, et ils en concluent que la rglementation actuelle na pas eu dimpact significatif sur les concentrations de nitrates dans les eaux de surface. Cependant, un feuillet explicatif officiel sur la Directive nitrates (2010) (UE, 2010) affirme que la Directive nitrates savre efficace : entre 2004 et 2007, les concentrations de nitrates dans les eaux de surface sont demeures stables ou ont diminu dans 70 % des sites surveills. La qualit des eaux souterraines dans 66 % des points de surveillance est demeure stable ou va en samliorant [traduction]. Alors que lexprience du Royaume-Uni montre quune importante initiative de politique nationale na pas encore produit de rsultats convaincants en termes de rduction des concentrations de nitrates, lEPA (2011) aux tats-Unis a tudi les pratiques de gestion destines rduire les charges en azote ractif. Les conclusions sont prometteuses :

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Leau et lagriculture au Canada

Lcoulement de lazote ractif excdentaire dans les ruisseaux, les rivires et les systmes ctiers peut tre rduit denviron 20 % grce une amlioration de la gestion des terres et sans perturbation grave des activits agricoles. Lefficience des cultures et de labsorption peut tre augmente dans une proportion allant jusqu 25 % par rapport aux pratiques actuelles en combinant des pratiques fondes sur des connaissances et des avances dans la technologie des engrais. La production des cultures peut tre augmente tout en rduisant la quantit totale dazote ractif dans une proportion allant jusqu 20 % de lazote ractif artificiel. Les missions de nitrates provenant de llevage peuvent tres rduites dans une proportion de 30 % grce une combinaison de PGB et de solutions techniques. Les PGB examines visaient notamment crer et restaurer des terres humides sur de grandes superficies, mieux faire correspondre lintensit de lutilisation dazote ractif aux systmes de culture et aux caractristiques du terrain, amliorer les systmes de drainage par canalisations et crer des zones tampons riveraines. Cependant, mme si lon sattendait ce que ces mesures rduisent sensiblement les concentrations, la question qui se pose est de savoir quelle rduction est requise pour produire des avantages environnementaux notables. LEPA soulignait que dautres rductions seront probablement requises a) pour plusieurs cosystmes sensibles lazote et b) pour assurer le maintien de normes sanitaires. Une valuation rcente de lazote dans la Communaut europenne (Sutton et al., 2011) fait cho au rapport de lEPA des tats-Unis sur de nombreux points. Cette valuation dcrit trois mesures cls pour le secteur agricole : Une amlioration de lefficience de lutilisation de lazote dans les cultures (en amliorant les pratiques de gestion des champs et le potentiel gntique et en rduisant les pertes). Une amlioration de lefficience de lutilisation de lazote dans la gestion de llevage. Une augmentation de la valeur en quivalent azote du fumier animal. Cependant, le rapport fait valoir avec insistance que, pour tre efficaces, ces mesures ncessitent une politique concerte, runissant tous les secteurs de lconomie. Ces deux importants rapports font ressortir clairement les dfis lis la conformit aux normes environnementales pour ce qui est de la pollution provenant des nutriments, tels que perus en Europe et aux tats-Unis, mais ils montrent aussi les avantages potentiels dun dploiement appropri de PGB. Cela souligne encore une fois le besoin vital de disposer dune valuation scientifique du rendement de tout un ventail de stratgies axes sur des PGB afin de pouvoir les intgrer le plus efficacement possible un cadre national de durabilit de leau dans les territoires agricoles.

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Consquences des rsulats de lvaluation des PGB pour le Canada

Mme si le Canada a fait des investissements importants dans la recherche long terme pour valuer lefficacit des PGB, nous ne disposons pas encore de rsultats concluants. Tel que not prcdemment, lexamen le plus rcent du programme EPBH soulignait que, mme si plusieurs PGB montrent clairement un potentiel de rduction des charges de contaminants dans les eaux de surface dans bien des cas, il restera dterminer le taux de russite des pratiques (AAC, 2010b). En fait, selon le rapport, [J]usquici, on a uniquement dmontr hors de tout doute la rentabilit au niveau de la ferme dune des PGB tudies dans le cadre de lEPBH, soit le drainage contrl par canalisations . De faon gnrale, les PGB efficaces devraient engendrer toute une srie davantages sur le plan environnemental, mais ceux-ci ont peu de chance de se traduire en avantages conomiques directs au niveau de la ferme, ce qui demeure un obstacle important ladoption grande chelle de ces pratiques. La question demeure pose: tant donn les diverses proccupations au sujet des effets nfastes de lagriculture sur le milieu aquatique, notamment ceux associs aux nutriments, quel potentiel offrent les PGB pour rduire ces effets au niveau des charges contaminantes? Le comit dexperts note que a) la recherche canadienne (p. ex. lEPBH) nest pas encore suffisamment avance pour permettre de quantifier les effets de la majorit des PGB; b) lheure actuelle, nous navons pas dvaluation fiable des effets des PGB lchelle rgionale, mme dans les rgions o de telles pratiques ont t largement adoptes par les exploitants agricoles; c) trs peu dattention a t accorde ladoption et au rendement des PGB axes sur la quantit et la qualit des eaux souterraines. Ce dernier point est pertinent lchelle mondiale. Il y a des lacunes videntes et importantes au niveau de la recherche. Cependant, il importe de reconnatre le dlai qui survient (le temps coul entre linstallation ou ladoption de mesures de gestion et les premires amliorations mesurables de la qualit de leau dans le plan deau cibl) dans lvaluation des PGB dployes, car une valuation court terme pourrait ne pas rvler de rsultats significatifs (Meals et al., 2010). Cela fait ressortir le besoin intrinsque dune suivi continu long terme des exploitations o des PGB ont t mises en oeuvre afin de mettre au point des mesures quantifiables du rendement. Dimportantes questions de recherche en sciences sociales mritent dtre mentionnes. Une meilleure comprhension des dterminants de ladoption des PGB pourrait faciliter leur application grande chelle. Les travaux publis incitent penser que les producteurs plus scolariss, qui possdent de plus grandes exploitations, dont le chiffre daffaires brut est plus lev ou qui gagnent un revenu hors de la ferme ont une plus grande probabilit dadopter des PGB. Cependant, ces observations ne ressortent pas uniformment de toutes les tudes rapportes

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(Sparling et Brethour, 2007). Le fait que certains agriculteurs ne comprennent pas la ncessit des PGB (le gain conomique potentiel net) malgr les incitatifs financiers offerts pourrait aussi constituer un obstacle ladoption de ces pratiques (Curtis et Robertson, 2003). Enfin, les cots de transition (y compris les cots en capital pour lacquisition du nouveau matriel et les cots de formation lis lapprentissage des PGB) pourraient aussi nuire leur adoption (Sparling et Brethour, 2007). Les problmes que pose une analyse avantages-cots des PGB sont aggravs par la difficult de quantifier leurs effets lchelle du bassin hydrographique et de mesurer le rendement attendu sur linvestissement. Le projet EPBH a servi de premire tape en vue de faciliter une valuation prliminaire des effets sur des sites multiples et llaboration de modles pour quantifier les effets des PGB lchelle du bassin hydrographique. Cependant, lextrapolation des rsultats de ces modles ncessite une validation supplmentaire sappuyant sur des donnes recueillies sur le terrain (AAC, 2010b) et une modlisation conomique. Une valuation dtaille du rendement des PGB passe aussi par ladoption dune approche critique permettant dintgrer les systmes deaux de surface et deaux souterraines ce qui, historiquement, a fait dfaut au Canada et ailleurs. En outre, llaboration de mcanismes de gouvernance pour promouvoir ladoption des PGB est un aspect important pour la recherche future en vue encourager lutilisation des pratiques qui ont fait leurs preuves en amliorant le bilan conomique, environnemental et social.
4.4 NOUVELLES PERSPECTIVES POUR LAGRICULTURE DURABLE AU CANADA LAGRICULTURE DE CONSERVATION ET LAPPROChE AxE SUR LES SERVICES COSySTMIqUES

Bien que les PGB aient beaucoup offrir pour attnuer les effets sur lenvironnement, la mesure dans laquelle des gains importants peuvent tre raliss sur le plan environnemental est une question non rsolue qui ncessitera des recherches plus pousses. La prsente section traite de deux notions connexes : lagriculture de conservation et lapproche axe sur les services cosystmiques. Lagriculture de conservation est une rponse aux proccupations suscites par le fait que les tendances actuelles vers lintensification et la perte de diversit ont des rpercussions sur la rsilience des systmes agricoles, et que les PGB peuvent tre vues comme des lments dune vision plus large de lagriculture durable. Cela est galement li la notion selon laquelle lagriculture, en tant quimportant utilisateur du territoire, a un rle cl jouer au-del de la production, qui englobe la prestation dune gamme tendue de services la socit, laquelle les PGB peuvent faire un apport important.

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La gestion des terres et de leau

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Lagriculture de conservation

labore dans une perspective holistique, la notion dagriculture de conservation peut englober un ensemble de pratiques intgres dans une approche systmique de lagriculture. Puisque lagriculture a trait la gestion de systmes vivants et que lagriculture durable dpend de ressources pdologiques vivantes limites, lagriculture de conservation pose un dfi unique. Depuis les annes 1960, une bonne partie du dveloppement agricole a port sur des exploitations plus grande chelle, au prix de la diversit et de lintgration au sein de systmes (Pretty, 2008). Les systmes agricoles ont habituellement dissoci les cultures de llevage, sparant souvent dans le temps et dans lespace les animaux des aliments quils consomment, et le fumier de la terre sur laquelle il peut tre utilis (Russelle et al., 2007). Les exploitations agricoles ont aujourdhui un degr lev dintensit technologique, mais une faible diversit agronomique et biologique. Elles sont exposes un risque financier important en raison dun niveau lev de recettes brutes et de dpenses; lorsque les rendements diminuent, le ratio du revenu net aux dpenses chute fortement, aggravant le risque financier. Ces exploitations agricoles font aussi face de plus grands risques biologiques parce les systmes agronomiques simples (les monocultures, par exemple) sont plus vulnrables aux attaques de la nature et ne peuvent sadapter facilement au changement climatique (Brooks et Loevinsohn, 2011; Nazarko et al., 2005).

Lagriculture de conservation et lagriculture axe sur des systmes naturels sont des expressions qui dsignent des approches privilgiant lagriculture durable. Lutilisation de ces expressions vise attirer lattention sur un trait particulier de ce secteur dactivit conomique, savoir que le rendement du systme agricole dpend de sa capacit biologique, et que la gestion des systmes biologiques peut poser des dfis qui nexistent pas dans la gestion des systmes mcaniques abiotiques. Les donnes montrent que la variation du rendement agricole imputable aux facteurs environnementaux dpasse de beaucoup la variation du rendement lie la gestion ou au choix des cultivars (Anderson, 2010b). Cela souligne la ncessit de faire de la rsilience une priorit de premier plan dans les systmes agricoles. Les mouvements axs sur lagriculture de conservation encouragent la cration de milieux vivants sains et productifs, mais aussi rsilients, robustes et capables de se rtablir deux-mmes. Comme dans le milieu naturel, le principal dterminant de ces caractristiques est la diversit (Cox et al., 2004). Lintgration est galement importante. Dans la perspective de leau, cela englobe les liens entre les utilisations urbaines et agricoles et le recyclage de leau (Cubillo, 2010). La diversit et la rsilience des systmes agricoles peut tre atteinte par divers moyens, mais certains lments parmi les plus communs de lagriculture de conservation sont la rotation, la culture de lgumineuses, la culture de vivaces, les systmes dlevage intgrs, la rduction du travail du sol et la conservation du sol.

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Les sous-sections suivantes dcrivent des exemples de techniques pouvant tre utilises en agriculture de conservation.
La rotation

Au Canada, des tudes long terme ont dmontr la valeur de la rotation pour soutenir les systmes de cultures. La rotation apporte une plus grande rsilience et un rendement plus uniforme, tandis quelle soutient une plus grande vie dans le sol et aide lutter contre les mauvaises herbes. Elles englobent notamment des travaux sur lagriculture classique et lagriculture organique dans la perspective du rendement et des systmes de cultures au Manitoba (Entz et al., 2002) et une synthse plus vaste des tudes sur la gestion des mauvaises herbes dans la rgion des grandes plaines du Nord (Derksen et al., 2002).
Les lgumineuses

Dans les exploitations o lon pratique les cultures sur de grandes tendues, les engrais synthtiques base dazote comptent pour la plus grande partie des intrants nergtiques commerciaux ncessaires la production dengrais minraux (Hoeppner et al., 2006). Linclusion dans la rotation des cultures despces qui fixent lazote pourrait modifier fondamentalement la durabilit nergtique et conomique des systmes de culture.
Les vivaces

En grande majorit, les systmes de cultures industrielles produisent des varits annuelles. Lajout de vivaces un systme de culture apporte une diversit fonctionnelle et change profondment le calendrier des activits de gestion au sein du systme, ce qui comporte des avantages pour lutter contre les parasites (Nazarko et al., 2005). En outre, les plantes vivaces sont plus rsilientes que les plantes annuelles et elles peuvent offrir une plus grande efficience dans lutilisation des ressources et la capacit dextraction (Cox et al., 2010). Qui plus est, les vivaces ont un plus grand potentiel de squestration en profondeur du carbone. Le principal dfi associ la transition vers une agriculture fonde sur les systmes naturels est ladoption et lutilisation de pratiques nouvelles au sein des structures conomiques et commerciales actuelles. titre dexemple, les rentres de fonds posent un problme majeur dans les exploitations agricoles traditionnelles, et lintgration despces vivaces non commerciales dans un systme de rotation de cultures commerciales nest pas pratique dun point de vue financier. Les efforts dploys par le Land Institute de lUniversit du Manitoba pour dvelopper des cultures cralires vivaces30 sont, en partie, dirigs vers la cration de dbouchs pratiques pour les producteurs de cultures commerciales pour quils puissent accrotre la diversit fonctionnelle de leurs cultures.
30 Voir http://umanitoba.ca/outreach/naturalagriculture/perennialgrain.html.

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Les systmes dlevage intgrs

Dans le but damliorer lefficacit des cycles du carbone et du phosphore en agriculture, une certaine forme de rintgration est requise entre lagriculture vgtale et lagriculture animale (Russelle et al., 2007). Ce genre dintgration peut soulever des problmes sur le plan pratique, mais divers scnarios ont t employs pour examiner ces problmes, allant de rgions o lon retrouve des exploitations dlevage intensif des rgions de grands pturages libres. Aucun modle ne convient tous ces scnarios, mais limportance du principe de lintgration est reconnue pour amliorer la rsilience et lefficience des systmes agricoles.
Le travail rduit du sol et la conservation du sol

Au Canada, le travail rduit du sol et la notion plus vaste de la conservation des sols sont devenus des mouvements dont lessor et le leadership proviennent entre autres dassociations dagriculteurs (Brandt, 2009). Lattrait de ces mouvements rside la fois dans la grance et lavantage comparatif (Baig et Gamache, 2009). Tel que dcrit par Dumanski et al. (2006), les principes cls de la conservation des sols englobent : Le maintien dun couvert permanent sur le sol et la rduction de la perturbation des sols afin daugmenter linfiltration de leau, damliorer lefficience de lutilisation de leau dans le sol et doffrir une plus grande protection contre les scheresses. Promouvoir des sols vivants et en sant par une rotation des cultures, lutilisation de cultures-abris et une application efficiente et limite de pesticides. Cela encourage la biodiversit naturelle du sol et produit un sol de bonne qualit, ar naturellement, et plus apte recevoir, conserver et alimenter les plantes avec leau disponible. Nourrir le sol plutt que de fertiliser les cultures. Cela contribue rduire la pollution chimique, amliorer la qualit de leau et maintenir lintgrit cologique naturelle du sol. Promouvoir une utilisation prcise des intrants afin dabaisser les cots, de maximiser lefficience et dattnuer les dommages causs lenvironnement. La technologie peut aider accrotre la prcision, mais un diagnostic soign du problme et la localisation exacte du traitement sont les considrations premires. Dans les petites exploitations horticoles et agricoles, cela comprend aussi la plantation despces diffrentes sur les collines et les crtes afin dutiliser lhumidit prsente dans le sol et de profiter au maximum des conditions densoleillement. Promouvoir la culture de lgumineuses (pour accrotre lutilisation de lazote fix biologiquement), le compostage et lutilisation du fumier et dautres mthodes damendement organique du sol. Ces pratiques amliorent la structure du sol, sa fertilit intrinsque et sa capacit de rtention de leau tout en rduisant le risque drosion.

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Le comit dexperts prend note du potentiel quoffre lagriculture de conservation pour rsoudre le problme de la rsilience face lincertitude croissante lie la variabilit du climat et au changement climatique, et des synergies videntes avec les PGB examines prcdemment.
Une approche axe sur les services cosystmiques

Tel que rsum dans Bennett et al. (2009), les populations humaines ont investi dimportantes ressources techniques dans les cosystmes en vue de produire de manire fiable et peu coteuse des aliments, du bois duvre et dautres services cosystmiques (habituellement commercialisables). Pourtant, ces efforts nont pas prt suffisamment dattention aux multiples interactions complexes qui existent entre les services cosystmiques produits sur les terres agricoles (Bennett et al., 2009). Cela a men une augmentation globale de certains services cosystmiques commercialisables, tels que les aliments et le bois duvre, mais aux dpens de nombreux autres services (habituellement non commercialisables), comme la protection contre les inondations, la qualit de leau ou le contrle des maladies (Millenium Ecosystem Assessment, 2005). Laccent mis sur un petit nombre de services cosystmiques a mme provoqu des dclins rapides dautres services cosystmiques (Gordon et al., 2008). Ces dclins soulvent une prccupation croissante, alors que la demande pour presque tous les services cosystmiques continue daugmenter (Bennett et al., 2009; Millenium Ecosystem Assessment, 2005). Si les liens entre les services cosystmiques sont importants, notre comprhension de leurs interactions dans le contexte agricole est limite (Raudsepp-Hearne et al., 2010). Pour cette raison, les dcisions en matire de gestion agricole visant accrotre lefficience (p. ex. une plus grande utilisation dengrais, un recours accru lirrigation, des changements dans les mthodes de travail du sol, ou le stockage du fumier) entranent souvent des pertes dhabitats et un recul de la biodiversit et des services cosystmiques non agricoles, ce qui pourrait ventuellement se traduire par une baisse de la productivit des activits agricoles parce que ces services cosystmiques sont le fondement sur lequel repose la production agricole (p. ex. le contrle des inondations, le cycle des substances nutritives, la formation des sols). Bien que certaines interactions entre des paires de services soient bien comprises, il y a un manque dtudes visant acqurir une comprhension quantitative des efftets des dcisions de gestion sur plusieurs services, y compris la biodiversit et les habitats (Bennett et al., 2009). Une telle comprhension a une importance critique si nous voulons voluer vers un rgime de tarification des services cosystmiques, comme ceux examins la section 6.2.

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Des tudes rcentes ont prconis une analyse plus dtaille des multiples interactions non linaires entre les services cosystmiques dans un contexte spatial afin de produire les connaissances scientifiques requises pour viter un recul spectaculaire de certains services (Carpenter et al., 2009; Kremen et Ostfeld, 2005). Bien que des chercheurs aient tudi ltat actuel et le potentiel futur des services cosystmiques (Millenium Ecosystem Assessment, 2005), calcul la valeur des services fournis (Costanza et al., 1997; Gallai et al., 2009), projet loffre et la demande (Deutsch et al., 2007; van Jaarsveld et al., 2005) et valu les menaces pour les services cosystmiques (Tilman et al., 2001), nous navons pas encore une comprhension suffisante des paramtres cologiques lorigine des liens entre la connectivit dun territoire, la biodiversit et les services cosystmiques pour grer efficacement un portefeuille de multiples services (Bennett et al., 2009; Kremen et Ostfeld, 2005). Cela dit, il y a de nombreux exemples lchelle rgionale dagriculteurs agissant en bons grants de lenvironnement et prenant soin dun territoire qui fournit de multiples services cosystmiques. Satoyama est un terme japonais qui signifie le territoire situ entre les montagnes et les terres plates entirement arables; celles-ci sont souvent gres selon un modle dutilisation mixte, avec un paysage agricole trs diversifi o lon retrouve de petits villages, des forts en gestion collective et des utilisations agricoles. Ce quil faut retenir est que ces territoires ont t faonns sur de nombreuses annes par les interactions des gens avec la nature. En raison de lutilisation hautement diversifie des terres, les satoyama ont souvent une grande biodiversit et offrent toute une varit de services cosystmiques. Les satoyama sont aujourdhui reconnus pour leur grande valeur au Japon, et de nombreux groupes de conservation travaillent la prservation de ces territoires menacs, y compris linitiative satoyama dont la vision fondamentale est de raliser des socits en harmonie avec la nature, cest--dire construites sur des rapports positifs entre lhomme et la nature [traduction] (Ministre de lEnvironnement du Japon, 2010). En Europe, le rle capital jou par les agriculteurs dans la grance de lenvironnement est de plus en plus reconnu. La Commission europenne a rcemment publi des propositions portant sur une nouvelle stratgie de la biodiversit pour 2011 qui dfinit six cibles prioritaires en vue datteindre les objectifs de biodiversit de lUE lhorizon 2020. La stratgie met laccent sur le rle des terres agricoles, en affirmant quune grande partie du territoire agricole europen devrait tre gre de faon prserver la biodiversit et les multiples services cosystmiques actuels (CAP2020, 2011). Des exemples existent galement au Canada. LAlberta Riparian Habitat Management Society, plus communment appele Cows and Fish (des vaches et des poissons), prconise une meilleure comprhension de la faon dont la gestion

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des zones riveraines pourrait amliorer la sant et la productivit des terres au profit des propritaires, des producteurs agricoles et des autres personnes qui utilisent et apprcient les zone riveraines. Ce faisant, lorganisme fait la promotion dun territoire pouvant procurer de multiples services, y compris des possibilits de pturage et dlevage, la rtention des nutriments et une eau de bonne qualit, ainsi que le stockage du carbone (Alberta Riparian Habitat Management Society, s.d.). Llaboration de la Stratgie de la biodiversit de lOntario a runi plusieurs intervenants et le public dans un effort de collaboration visant tablir un plan qui rpartit la responsabilit de la prservation de la biodiversit entre le public, les collectivits et les divers secteurs de la socit, en dpit de la croissance prvue de la population (Conseil de la biodiversit de lOntario, 2005). La stratgie comporte deux grands objectifs : a) protger la diversit gntique des espces et des cosystmes en Ontario et b) utiliser et dvelopper les actifs biologiques de lOntario de faon durable et saisir les avantages qui en dcoulent au profit des Ontariens [traduction] (Conseil de la biodiversit de lOntario, 2005). En 2011, un troisime objectif a t ajout : la gnralisation de la biodiversit, savoir lintgration de la biodiversit dans les processus dcisionnels (Conseil de la biodiversit de lOntario, 2011). Le comit dexperts tient souligner que les besoins de recherche particuliers pour appuyer une approche cosystmique englobent une meilleure comprhension des effets des activits agricoles sur la biodiversit. Le comit est arriv la conclusion quune volution de la perception de lagriculture et des agriculteurs, comme tant des milieux et des gens qui soutiennent et maintiennent un territoire produisant un si grand nombre de services recherchs par la population, plutt que des milieux et des gens qui ne produisent que des aliments, a une importance critique pour que le Canada demeure un chef de file de lagriculture dans le monde. Lagriculture occupe dj le tiers de la surface terrestre libre de glace (Ramankutty et al., 2008) et les pressions qui sexercent en vue dtendre la supeficie consacre lagriculture augmentent paralllement la demande daliments (Foley, 2011). Si nous voulons que les terres cultives soient maintenues comme des territoires permettant un grand nombre dutilisations en plus de la production alimentaire, il faut alors prendre en considration les multiples services cosystmiques que peuvent offrir les rgions agricoles, et acqurir une meilleure comprhension des interactions entre ces services (Bennett et Balvanera, 2007; Bennett et al., 2009).

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Points saillants du chapitre


Lagriculture et lenvironnement aquatique Lactivit agricole peut contribuer la dgradation de lenvironnement en rduisant la qualit de leau et la quantit deau disponible. La nature des effets environnementaux varie largement dune rgion agricole lautre au Canada, ce qui oblige tenir compte des conditions locales. Lintensification des activits agricoles, les incertitudes lies au changement climatique et lvolution de la demande sur le march sont des facteurs critiques qui influent sur la durabilit des ressources en eau dans les territoires agricoles. De profonds changements sont survenus au Canada au niveau des cultures, des mthodes de culture et des pratiques de travail du sol, mais les effets cumulatifs de ces changements sur les systmes deaux de surface et deaux souterraines sont mal compris. Les pratiques de culture et de travail du sol visant amliorer lefficience de lutilisation de leau lchelle de la ferme ont donn des rsultats prometteurs au pays et ailleurs dans le monde, et reprsentent un secteur prioritaire de recherche dans le contexte canadien. Les pratiques de gestion des terres agricoles, notamment le drainage, peuvent contribuer accrotre lcoulement des crues, entranant une diminution du stockage de leau sur les fermes et une intensification des effets en aval. Cependant, ces effets peuvent varier considrablement selon les conditions locales. Une meilleure comprhension du risque dinondation et des possibilits qui soffrent pour la gestion de ce risque en milieu agricole est un volet cl dune gestion durable de leau. o Il est essentiel de mener des tudes pilotes lchelle des sous-bassins hydrographiques afin de quantifier le risque dinondation et les effets des pratiques de gestion. Lirrigation procure dimportants avantages lagriculture, notamment dans les rgions o les prcipitations sont faibles ou variables. Ces avantages augmenteront vraisemblablement sous leffet du changement climatique. Cependant, lirrigation constitue la plus grande forme dutilisation consommatrice de leau au Canada et requiert une comprhension approfondie de la disponibilit des sources deau lchelle rgionale pour assurer une gestion efficace de la ressource. La nature saisonnire du cycle dirrigation peut rduire les volumes deau stocks dans les nappes souterraines et le dbit de base des cours deau, ce qui reprsente une menace pour les utilisations en aval, notamment les besoins de lcosystme, durant les priodes les plus vulnrables. o De meilleures donnes sur les volumes deaux de surface et deaux souterraines prlevs par lirrigation et les effets connexes sur les systmes deaux de surface et deaux souterraines seraient essentielles pour la gestion durable de leau dans les territoires agricoles.
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Une amlioration du drainage en milieu agricole comporte de prcieux avantages parce quelle permet daugmenter la capacit et lefficience des terres cultives au Canada; pourtant, cette pratique est responsable dune dgradation srieuse des cosystmes des terres humides et de la qualit des eaux de surface et des eaux souterraines. Une comprhension suffisante de ces questions reposant sur des donnes scientifiques fait dfaut, notamment au sujet de la valeur intrinsque de la qualit de leau, de la biodiversit et des terres humides pour le stockage de leau. Bien que cette question soit aborde ailleurs dans le rapport, le comit dexperts note que les effets potentiels du changement climatique plus prcisment les changements dans la disponibilit temporelle et spatiale de leau dans les territoires agricoles au Canada sont pour lessentiel inconnus et prsentent un dfi redoutable sur le plan de la gestion durable des terres et de leau pour lensemble des utilisations agricoles. Les possibilits dattnuation par le biais des PGB Linvestissement canadien dans la recherche sur les PGB est louable et laisse entrevoir des rsultats prometteurs quant ladoption de PGB en vue dune gestion durable de leau en milieu agricole. Nous ne disposons pas de rsultats quantitatifs et des dfis particuliers continuent de se poser : o La slection de stratgies axes sur les PGB qui reprsentent les options les plus efficaces dans les diverses rgions agricoles du Canada. o La ncessit de produire une valuation quantifiable du rendement des diverses PGB qui soffrent pour mieux saisir la porte de leurs effets potentiels pour la prservation de la qualit de leau et de la quantit deau en milieu agricole. o Un suivi attentif de leur rendement sur le terrain dans diffrentes rgions agricoles. o Une plus grande attention accorde limpact des stratgies axes sur les PGB sur la qualit et la quantit des eaux souterraines. o Une valuation des cadres de gouvernance, des attitudes au sein de la socit et des obstacles conomiques ladoption et la mise en uvre efficace de programmes optimaux de PGB partout au Canada. Lagriculture de conservation Lagriculture de conservation vise accrotre la diversit de la production agricole afin daugmenter la rsilience des systmes agricoles et elle comporte de puissantes synergies avec plusieurs PGB. Dautres recherches sont requises afin de quantifier les avantages potentiels de lagriculture de conservation en ce qui a trait : o lattnuation des effets ngatifs de lagriculture sur la quantit deau et la qualit de leau;
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o au potentiel damlioration de la rsilience dans un contexte de changement climatique. Vers une approche axe sur les services cosystmiques Au-del du rle fondamental que peuvent jouer les pratiques agricoles pour attnuer les effets ngatifs de la production agricole, le comit dexperts estime que lagriculture a un rle social jouer en vue de soutenir une gamme tendue de services cosystmiques et damliorer la qualit de lenvironnement. Une volution de la perception de lagriculture et des agriculteurs, comme tant des milieux et des gens qui soutiennent et maintiennent les territoires produisant un si grand nombre de services recherchs par la population, et non uniquement des milieux et des gens qui produisent des aliments, revt une importance critique si lon veut que le Canada demeure un chef de file de lagriculture dans le monde. Cependant, pour favoriser une telle volution, il faudrait entreprendre des recherches supplmentaires dans divers domaines lis aux services cosystmiques et lenvironnement, en particulier des recherches visant mieux comprendre les effets des dcisions de gestion sur les multiples services cosystmiques, y compris le biodiversit et les habitats.

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Technologies prometteuses lchelle de la ferme : amliorer la productivit de leau et attnuer les effets sur lenvironnement
Technologies dirrigation Le paillage La rcolte de leau de pluie et de la neige souffle par le vent Dchets agricoles et traitement des eaux de drainage Utilisation de ressources hydriques dgrades et de biosolides Semences gntiquement amliores, vgtaux caractres nouveaux et autres biotechnologies Technologies lappui dune agriculture de prcision Formulation des engrais et des pesticides Rgulateurs de la croissance des plantes et osmolytes Stabilisateurs de sol Nanotechnologies Technologies dlevage

Chapitre 5 Technologies prometteuses lchelle de la ferme

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5.

Technologies prometteuses lchelle de la ferme : amliorer la productivit de leau et attnuer les effets sur lenvironnement

Aperu
Un ventail doptions technologiques touchant lirrigation, lagriculture de prcision, les pesticides risque rduit et dautres domaines peuvent contribuer maximiser les possibilits et grer les risques en amliorant la productivit de leau, en attnuant les effets sur lenvironnement et en favorisant de faon gnrale la productivit et la rsilience de lagriculture. Des recherches cibles sont ncessaires afin de mieux comprendre les options technologiques et les priorits de recherche qui conviennent davantage chaque contexte agricole. Des projets de dmonstration et de vulgarisation agricoles sont aussi requis pour intensifier ladoption et le dploiement russi des rsultats de la recherche et des dveloppements technologiques.

Les dveloppements technologiques ont contribu hausser de faon spectaculaire la productivit globale des systmes agricoles, mais il subsiste des interrogations fondamentales sur la probabilit que cette tendance se poursuive dans lavenir et puisse tre soutenue dans le contexte dune approche plus axe sur la conservation et les services cosystmiques pour la production agricole. Cependant, les spcialistes internationaux affichent un certain optimisme quant aux amliorations futures de la productivit agricole et de la qualit de lenvironnement quil est possible de raliser. Si ces dveloppements sont mis en uvre, lagriculture devrait pouvoir relever le dfi de produire une quantit suffisante daliments pour nourrir une population mondiale croissante tout en limitant son impact sur lenvironnement, face aux difficults futures engendres par les contraintes qui sexercent sur les ressources hydriques et le changement climatique (Angus et al., 2009; Beddington, 2010; Falkenmark et al., 2007; Godfray et al., 2010; Jaggard et al., 2010). Les technologies agricoles ne sont pas une solution de remplacement ou de rechange aux PGB, mais elles sont un complment qui vient renforcer leur efficacit et leurs rsultats (chapitre 4). Par consquent, il est possible denvisager pour lavenir un recours accru aux systmes technologiques et leur intgration plus troite aux PGB. Outre les nouveaux dveloppements technologiques, une progression importante de la production pourrait survenir si lon parvient rsoudre certains problmes critiques lis laccs la technologie, lexpertise et aux ressources dans les pays en dveloppement (Godfray et al., 2010). Dans ces pays, des hausses de rendement

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importantes sont anticipes par suite du dploiement russi des technologies et des connaissances existantes (Godfray et al., 2010). Toutefois, il est largement reconnu que la productivit leve des pratiques agricoles courantes saccompagne souvent dune utilisation sous-optimale des ressources, dune dgradation de lenvironnement et dune rduction de la biodiversit naturelle (Beddington, 2010; Falkenmark et al., 2007; Godfray et al., 2010). Par consquent, les possibilits considrables qui soffrent lindustrie agricole doivent tre concilies avec le besoin daugmenter la production alimentaire tout en rduisant les intrants en ressources, en maximisant lefficience de leur utilisation, en haussant la productivit des terres et de leau et en limitant les effets sur lenvironnement et la dgradation du milieu naturel. Cela ncessitera un engagement et des investissements continus long terme dans les programmes de recherche-dveloppement afin de perfectionner les technologies agricoles et les pratiques de gestion existantes et den concevoir de nouvelles. Ne pas assumer cette responsabilit et faire les investissements connexes aura de srieuses consquences pour la population mondiale et lenvironnement. En contraste avec lEurope et lAmrique du Nord, o les investissements publics dans la recherche agricole sont en dclin, dautres pays, notamment la Chine et lInde, acclrent la cadence et accroissent leurs investissements dans des programmes de recherche (Piesse et Thirtle, 2010). Les rsultats publis par les chercheurs chinois attirent une attention croissante; il est vident que la Chine accorde beaucoup dimportance au dveloppement de la technologie dans le domaine de la gestion des eaux agricoles, dans le but de conserver une plus grande quantit deau et de lutiliser de faon plus efficiente. Linvestissement public dans la recherche agricole a t stratgiquement orient pour permettre de relever les dfis futurs lis au changement climatique et aux graves dficits rgionaux et saisonniers en eau que connat la Chine, et dassurer ainsi la scurit des approvisionnements en aliments et en eau et lintgrit cologique du pays (Li, 2006; Pu-te, 2010). Hsiao et al. (2007) utilisent une approche axe sur la chane des processus pour dterminer limpact de changements systmatiques dans lefficience de lutilisation de leau chaque tape de lensemble du processus agricole. Puisque lefficience globale reprsente lintgration de lefficience de plusieurs tapes du processus (dont lapprovisionnement en eau, lextraction de leau du sol, la transpiration, la photosynthse et la conversion en biomasse/rendement cultural et en produits animaux), il est plus efficace dapporter des amliorations limites aux multiples tapes plutt que de se concentrer intensivement amliorer seulement une ou deux tapes. Par consquent, rpartir systmatiquement les ressources et les activits de recherche entre une gamme tendue de technologies axes sur leau

Chapitre 5 Technologies prometteuses lchelle de la ferme

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agricole et de pratiques de gestion interdpendantes produira probablement une amlioration plus importante de lefficience conomique globale de lutilisation de leau que de se concentrer seulement sur un petit nombre de domaines. ONeill et Dobrowolski (2011) ont identifi six grands domaines o la recherche agricole peut avoir un impact sur la gestion de leau en vue de garantir la scurit de leau destine des fins agricoles qui, selon la dfinition de lUSDA (2009), dcrit le besoin de maintenir des approvisionnements en eau adquats pour rpondre aux besoins en aliments et en fibres dune population croissante maximiser lefficience de lutilisation de leau par les agriculteurs, les leveurs et les collectivits rurales [traduction]. Cinq domaines ont un fondement critique sur le plan de la technologie et de la gestion : la biotechnologie, la rutilisation de leau, la conservation en gnral, lefficience de lirrigation et ltat de prparation la scheresse. Le sixime domaine de recherche est li aux marchs et au commerce de leau. cette liste de grands domaines, il est possible dajouter les sujets prioritaires suivants : les biosolides et la rutilisation des autres biodchets, la dsalinisation, lagriculture de prcision et la conservation, la nanotechnologie, la formulation des engrais et des pesticides, les pandeurs dbit variable, les rgulateurs de la croissance des plantes et les osmolytes, ainsi que le btail. La recherche interdisciplinaire et le dveloppement et lapplication de technologies gospatiales, biotechnologiques et axes sur lagriculture de prcision, jumels des outils de modlisation appropris, offrent lassise pour parvenir des augmentations durables de la production alimentaire tout en prservant la qualit de lenvironnement (Acevedo, 2011). Pour que les nouvelles mthodes soient appliques avec succs, une recherche de haute qualit devrait saccompagner dune large diffusion des connaissances. Le dveloppement par lchange de technologies, la formation et la vulgarisation a un rle critique jouer pour mettre en pratique de manire efficace les innovations et les nouvelles technologies issues de la recherche (Backeberg et Sanewe, 2006)31. Dans les sous-sections qui suivent, plusieurs domaines retenus par le comit dexperts sont examins parce quils pourraient contribuer une gestion durable de leau dans le secteur agricole canadien, entre autres les technologies dirrigation, les biotechnologies, les technologies lappui de lagriculture de prcision et les nanotechnologies (voir le tableau 5.1).

31 Voir aussi lanalyse des stratgies de transfert de connaissances au chapitre 6.

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Tableau 5.1 Survol des possibilits technologiques et des avantages potentiels


Possibilit technologique Technologies dirrigation Avantages potentiels Amliorent la productivit de leau et rduisent le ruissellement provenant des activits agricoles grce un meilleur contrle quantitatif et dans le temps de leau dispense par les systmes dirrigation Augmente la productivit de leau dans les cultures. Rduit la quantit dherbicides utiliss Infrastructure ou techniques de gestion des terres qui permet la rtention de leau de pluie et de la neige afin damliorer lapprovisionnement en eau et la productivit agricole Protgent la qualit de leau et des services cosystmiques en aval Facilitent la rutilisation de leau dirrigation Possibilits de conserver leau et les nutriments dans lenvironnement local, ce qui rduit les dchets et limpact sur lenvironnement, amliore la fertilit du sol et la productivit de leau, et tend la zone gographique de certains types dagriculture Amlioration des rendements par unit de superficie et augmentation de la valeur nutritive/nergtique par unit Amlioration de la tolrance la scheresse et la salinit Plus grande productivit de leau et des nutriments Extension de la zone gographique o les cultures peuvent tre pratiques et allongement de la saison de croissance Amlioration de la rsistance aux parasites et aux maladies tout en attnuant limpact sur le sol et leau grce des pesticides risque rduit Technologies de tldtection : meilleure comprhension des profils mtorologiques et des besoins des cultures permettant de mieux grer lutilisation de leau dans le temps Technologies intelligentes sur le terrain : meilleure comprhension des besoins des cultures ( laide de technologies de tldtection et de dtection sur le terrain), combines une application plus prcise de leau, des nutriments et des pesticides; plus grande prcision et rduction des dchets, ce qui permet damliorer la productivit et la qualit de leau Risque rduit pour lenvironnement, les utilisateurs et le public Plantes pouvant supporter des stress abiotiques, permettant de rcuprer les pertes de rendement qui pourraient autrement se produire
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Paillage Rcolte de leau de pluie et de la neige souffle par le vent Traitements des eaux agricoles

Utilisation de ressources hydriques dgrades et de biosolides

Semences gntiquement amliores, plantes possdant de nouveaux caractres et autres biotechnologies

Technologies lappui de lagriculture de prcision

Pesticides risque rduit Rgulateurs de la croissance des plantes/biostimulants

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Possibilit technologique Stabilisateurs synthtiques des sols

Avantages potentiels Stabilisent la surface du sol et les proprits floculantes, et amliorent la qualit des eaux de ruissellement en rduisant la quantit de sdiments, dazote et de phosphore ractif dissous et total, la demande chimique en oxygne, les pesticides, les graines de mauvaises herbes et les microorganismes dans les eaux de ruissellement des sols non irrigus et irrigus Permettent de contrler lrosion des sols et daccrotre linfiltration deau Nanopesticides dont la libration peut tre chelonne dans le temps ou lie un dclencheur; systmes de libration intelligents Nanoengrais qui permettent de rduire la perte dazote attribuable la lixiviation; libration slective chronorgule ou lie aux conditions du milieu; produits libration progressive Nanocapteurs pouvant dtecter la prsence de contaminants, de pathognes, de nutriments et dun stress abiotique chez les plantes; utilisation et application plus prcise des intrants dans le temps Amlioration de la rtention de leau dans les sols sablonneux et accroissement de la porosit des sols argileux Nanotechniques de traitement de leau pour en retirer les impurets et, ventuellement, dautres particules/microorganismes prsents dans leau Progrs dans les pratiques dalimentation et de reproduction permettant damliorer la productivit, de renforcer la rsistance aux maladies (de faon limiter lemploi de mdicaments et dantibiotiques) et dattnuer limpact sur lenvironnement (p. ex. la production de mthane)

Nanotechnologies

Technologies dlevage

noter que ce tableau vise prsenter des exemples et nest pas exhaustif.

5 .1

TE ChNOL OGI E S DI R RI GAT I ON

Lirrigation est essentielle la production culturale dans les rgions arides mais aussi, dans les autres rgions, en tant que source complmentaire des chutes de pluie naturelles qui permet dliminer lincertitude lie aux prcipitations sporadiques et insuffisantes (Brouwer et Heibloem, 1986), comme cest le cas au Canada. Lagriculture irrigue occupe jusqu 29 % de la superficie cultive dans le monde (de Fraiture et Wichelns, 2010). Faurs et al. (2007) affirment que lirrigation demeurera essentielle dans lavenir pour fournir des aliments abordables et de haute qualit, et ils estiment que sa part de la production alimentaire mondiale passera plus de 45 % dici 2030, contre environ 40 % lheure actuelle.

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Les technologies dirrigation se sont dveloppes de faon significative durant les 50 dernires annes et nous avons accs beaucoup de renseignements et de conseils sur leur conception et leur fonctionnement32. Les entreprises multinationales prsentes dans le secteur de la production agricole peuvent aussi fournir des renseignements et des conseils sur la bonne gestion de leau, y compris le fonctionnement des systmes dirrigation (Unilever, 2010). Les conseils sur la qualit et la durabilit de leau des fins dirrigation agricole (Ayers et Wescot, 1985) et la rutilisation des eaux uses (Pescod, 1992) abondent galement. Ainsi, les mthodes dirrigation constituent des technologies bien tablies en agriculture; cependant, on peut affirmer quune bonne partie de la documentation sur ces technologies na pas t rvise ou mise jour depuis plus de 20 ans, et il y a donc un urgent besoin dy intgrer les plus rcents dveloppements technologiques. Les technologies matrielles et les mthodes dirrigation peuvent tre rparties entre les mthodes dirrigation de surface, les systmes darrosage par aspersion et les techniques dirrigation goutte--goutte (Brouwer et al., 1988). Au Canada, la majorit des fermes irrigues utilisent des techniques darrosage par aspersion pour tous les types de cultures, bien que les mthodes dirrigation goutte--goutte soient frquemment employes dans les cultures fruitires (Poirier, 2009). Les avantages de lirrigation goutte--goutte pour contrler avec prcision lutilisation de leau sont largement reconnus dans la production des fruits et des lgumes, mais on observe un intrt croissant pour cette forme dirrigation dans les cultures en champs, y compris la luzerne, le mas, le coton, les oignons, les pommes de terre et les tomates de transformation (Bisconer, 2010; Knox et al., 2007). Parmi ces avantages, il y a une hausse des rendements, de la qualit et de luniformit, outre une baisse des cots en eau, en engrais, en nergie, en main-duvre et en produits chimiques, ainsi quune rduction significative des problmes lis aux maladies tant donn que les plants ne sont pas mouills. Des solutions technologiques sont galement disponibles pour attnuer les problmes lis au drainage de leau dirrigation qui touchent la qualit des eaux de surface et des eaux souterraines, par exemple les services de drainage ou de dsalinisation de leau de drainage avant son dversement, ce qui contribue la durabilit de lirrigation (Wichelns et Oster, 2006). Dans de tels cas, les cots dapplication de la technologie pour en venir une irrigation durable peuvent toutefois tre importants sinon prohibitifs (Pardossi et Incrocci, 2011; Wichelns et Oster, 2006).

32 Parmi ces ressources, il y a notamment les manuels Irrigation Water Management, publis par la FAO (Brouwer et al., 1985; Brouwer et Heibloem, 1986; Brouwer et al., 1989; Brouwer et al., 1988; Walker, 1989).

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Lefficience de lirrigation se situe habituellement entre 30 et 50 %; un tel niveau defficience quivaut des pertes importantes parce que lamlioration des pratiques peut permette datteindre une efficience variant de 80 90 % (Hillel et Vlek, 2005). Les estimations de lefficience de lutilisation de leau dans le district dirrigation de lEst de lAlberta tournent habituellement autour de 75 %, une valeur qui est probablement reprsentative de lagriculture irrigue dans lOuest canadien (CNCID, 1999). Globalement, Hamdy et al. (2003) affirment que, dans les modles dirrigation classiques habituellement employs, seulement 45 % de leau applique pourra tre absorbe par les plantes, ce qui reprsente des pertes allant jusqu 50 % ou plus. Selon les calculs des auteurs, en supposant une situation reprsentative o 80 % de toute leau utilise va lagriculture, une hausse de 10 % de lefficience de lirrigation permettrait daugmenter de 50 % ou plus leau disponible des fins municipales et industrielles [traduction]. Il est clair que les conomies potentielles deau en agriculture sont importantes (Hsiao et al., 2007), et cela constitue une bonne raison dlaborer des politiques pour encourager de telles conomies; une contribution significative cet gard pourrait provenir du dveloppement et de lapplication de technologies plus efficientes pour la gestion de leau (Hamdy et al., 2003). titre dexemple, lAlberta Irrigation Projects Association (AIPA) a constat que des amliorations dans la gestion des exploitations agricoles et des systmes dirrigation plus efficients dans le bassin de la rivire Saskatchewan Sud taient lorigine dune hausse de 60 71 % de lefficience de lirrigation sur les fermes entre 1990 et 1999. Les modles de simulation utiliss par lAIPA ont aussi rvl que, dans lensemble, lefficience de lirrigation pourrait tre encore accrue par des amliorations continues aux infrastructures, aux systmes installs sur les fermes et la gestion de leau (Irrigation Management Study Committee, 2002). Les technologies matrielles employes pour lirrigation se sont aussi amliores (Hamdy et al., 2003). Mais en dpit de ces amliorations et de lapplication dautres mthodes visant conomiser leau, les producteurs agricoles devront continuer rduire leur consommation deau et amliorer ou protger la qualit de leau qui scoule des oprations agricoles (ONeill et Dobrowolski, 2011). Il reste encore largement place une amlioration de lefficience de lutilisation de leau en rduisant le gaspillage entre le point de prlvement de leau, le point de dversement dans le champ et le niveau de la rhizosphre des plantes (Hillel et Vlek, 2005). Le transport de leau dans des conduites fermes plutt que dans des fosss non recouverts pourrait hausser considrablement lefficience, pour ne donner que cet exemple.

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Dans lavenir, il y aura dautres dveloppements technologiques importants dans le contrle et la gestion des systmes dirrigation (Faurs et al., 2007), la faveur des progrs raliss dans les technologies informatises dautomatisation, de surveillance et de programmation en vue daccrotre la prcision des apports deau par irrigation dans des systmes rpondant en temps rel aux besoins en eau des cultures. Ces technologies feront appel des techniques de tldtection (p. ex. la surveillance par infrarouge de la temprature du couvert vgtal pour reprer la prsence dun stress hydrique chez les plantes, la mesure du niveau dhumidit dans le sol par dtection de la rflectivit laide du systme de gopositionnement par satellite), ainsi que la surveillance directe et continue de lhumidit dans la rhizosphre, les rseaux de capteurs sans fil et les modles avancs adaptables de la demande en eau des cultures afin de pouvoir cartographier les applications en fonction des variations spatiales des conditions des champs et des plantes (Dursun et Ozden, 2011; Pardossi et Incrocci, 2011; Privette et al., 2011; Vijayakumar et Rosario, 2011). Lamlioration de lefficience de lutilisation de leau permettra aussi de limiter les effets en aval des dversements deaux de drainage sur lenvironnement aquatique en rduisant le volume et la salinit des effluents. Lagriculture irrigue de demain devra accrotre sa production en utilisant moins deau (Oster, 1997). Cependant, la possibilit dattnuer les problmes inhrents lagriculture irrigue par une meilleure gestion et des amliorations technologiques suscite gnralement un certain optimisme (van Schilfgaarde, 1994; Wichelns et Oster, 2006). Le dveloppement et lapplication de technologies permettant de hausser la productivit de leau dirrigation seront non seulement essentiels pour maintenir et accrotre la productivit de lagriculture dans lavenir, mais aussi pour permettre de rpondre aux demandes croissantes de raffectation de leau vers les secteurs municipal et industriel et aux besoins de lcosystme (Hamdy et al., 2003).
5.2 LE PA I LLA G E

Lutilisation de paillis synthtique pour augmenter la productivit des rcoltes en manipulant le milieu de culture et/ou le sol est une pratique bien tablie dans les ppinires horticoles, les cultures fruitires et la production intensive de lgumes en champ (voir, par exemple, Antill, 1990; Sanders, 2001; Sanders et al., 1995; Wittwer, 1993), et les paillis de plastique sont de plus en plus utiliss en agriculture au Canada (Canada-Saskatchewan Irrigation Diversification Centre, 2007; Medina et al., 2009). Les paillis tendus sur la surface du sol comprennent les pellicules de plastique de couleur (habituellement noires ou blanches) ou transparentes, travers lesquelles les plantes peuvent crotre et se dvelopper. Les pellicules transparentes perfores ou les membranes tisses sont galement employes pour couvrir en entier une culture sous forme de paillis flottant

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(Antill, 1990). On sintresse aussi de plus en plus aux techniques de biopaillage fluide qui offrent des avantages similaires aux paillis de sol en pellicule de plastique, mais dont le cot est moins lev; comme ils sont biodgradables, ils rduisent limpact associ llimination des dchets de pellicules de plastique aprs leur utilisation (Chiellini et al., 2008; Immirzi et al., 2008; Immirzi et al., 2009; Malinconico et al., 2006; Schettini et al., 2008). Un inconvnient des paillis de pellicule de plastique est quils peuvent aggraver lrosion du sol aux endroits non recouverts entre les bandes de plastique (Sanders, 2001). Les principaux avantages agronomiques du paillage sont notamment une augmentation des rendements et de la qualit des cultures, lallongement de la saison de culture grce des rcoltes plus htives et la rduction de la demande en eau dirrigation. Ces avantages sont rendus possibles par la hausse de temprature des cultures ou du sol, la sparation entre les parties rcoltables des plantes et le sol, lamlioration de la conservation et de la disponibilit de leau grce une diminution de lvaporation la surface du sol et une meilleure assimilation des nutriments en raison de la rduction des pertes par lixiviation (Kumar et Lal, 2012; Sanders, 2001; Sanders et al., 1995). Mme si les taux de transpiration des cultures lgumires peuvent augmenter en moyenne de 10 30 % avec le paillage, les besoins en irrigation sur lensemble de la saison de croissance peuvent diminuer de 10 30 % en raison de la baisse (50 80 %) de lvaporation au sol (Allen et al., 1998). Shangyou et al. (1997) ont dcrit une stratgie globale de dveloppement durable de lagriculture non irrigue dans le Nord-Ouest de la Chine et montr que les rendements du mas pouvaient tre amliors de 8 10 % par ladoption de techniques prcises de paillage utilisant des pellicules de plastique grce une amlioration de la gestion de la conservation de leau. Des recherches plus rcentes en Chine ont fait ressortir une augmentation des rendements et de lefficience de lutilisation de leau (EUE) et des conomies au niveau de leau dirrigation pour dautres grandes cultures, dont le bl et les pommes de terre, dans des zones irrigues et non irrigues, suite lpandage dun paillis la surface du sol (Li et al., 2004; Meng et Wu, 2010; Wang et al., 2009; Xie et al., 2005; Zhou et al., 2011). Un autre avantage de lpandage de paillis la surface du sol est llimination de la croissance et de la concurrence des mauvaises herbes, ce qui rduit les besoins en herbicides (Kumar et Lal, 2012; Sanders, 2001; Sanders et al., 1995).

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5.3

LA R C O LTE DE LE AU DE P L U I E E T DE LA NEIGE S O Uff L E PAR L E V E NT

Devant lincertitude croissante au sujet des profils de pluie dans les rgions agricoles qui dpendent des prcipitations, une stratgie cl pour rduire au minimum le risque de rupture dans lapprovisionnement en eau et viter la perte de rcoltes provoque par des priodes de scheresse est de mettre en place une infrastructure de rcolte de leau (Rockstrm et al., 2010; Srivastava, 2001). Entre autres exemples, il y a diverses caractristiques du paysage (p. ex. les crtes de contour, les tangs) ou les dispositifs de collecte de leau (p. ex. les citernes, les rservoirs et les barrages) (Critchley et Siegert, 1991; Khoury-Nolde, s.d.). La rcolte de leau peut servir rduire les pertes deau par ruissellement et ainsi augmenter lalimentation en eau des systmes des bassins hydrographiques (Sekar et Randhir, 2007; Zwart et al., 2010). Certaines rgions vulnrables des priodes de scheresse, comme en Australie, ont acquis beaucoup dexprience dans les techniques de rcupration de leau (Richardson et al., 2004). lchelle mondiale, ladoption gnralise de pratiques de collecte de leau sur les exploitations agricoles pourrait : a) contribuer de manire significative augmenter la productivit des rcoltes et b) attnuer les effets ngatifs du changement climatique sur la production agricole (Rost et al., 2009). Lapplication de pratiques de collecte de leau a rcemment t encourage au Canada (Exall et al., 2006), mais davantage pourrait tre fait pour promouvoir ladoption de ces techniques en vue daccrotre la disponibilit des ressources hydriques pour la production agricole au pays. Les techniques de rcupration de la neige offrent aussi des possibilits pour augmenter les rserves en eau dans le sol, remplir les tangs (mares-rservoirs) et amliorer le rendement des rcoltes dans les conditions de culture qui prvalent au Canada (Pomeroy et Gray, 1995). Dans la rgion des Prairies, les prcipitations annuelles se situent en moyenne entre 300 et 380 mm et environ 30 % de ces prcipitations tombent sous forme de neige. Bien que la relation entre la productivit des rcoltes et lapport deau dans des champs non irrigus soit trs variable, le rendement du bl de printemps, par exemple, peut augmenter jusqu 406 kg/ha par 25 mm deau ajoute en sus des niveaux de base habituels. La principale technique pour maximiser la rcupration de la neige est daccrotre la rugosit de la surface des terres pour y emprisonner la neige souffle par le vent; les trois principales mthodes employes cette fin sont : a) les brise-vent constitus de plantes ligneuses de grande taille (caragan, frne, rable ou autres arbres) ou de plantes non ligneuses (sorgho du Soudan, agropyre de grande taille, lisires de crales non coupes) dans les zones cultives, b) les pratiques de gestion des chaumes (chaume long, chaume de hauteur variable et bandespiges) et c) les crtes de neige. Les expriences faites pour valuer lefficacit

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de ces techniques ont montr que les crtes de neige sont souvent peu efficaces en raison des priodes de fonte de mi-saison et de la faible capacit de captage de la neige des crtes (Steppuhn, 1981), tandis que les brise-vent peuvent tre efficaces dans certains cas (Kort et al., 2012) et que la gestion des chaumes est la mthode la plus fiable pour obtenir un couvert neigeux relativement profond et uniforme dans un champ (Pomeroy et Gray, 1995).
5 .4 D C hE T S AGRI C OL E S E T T RAITEMENT DES EAUx DE D R A INAGE

Zones humides artificielles

Les zones humides artificielles sont des systmes passifs peu coteux de traitement des eaux uses qui conviennent particulirement aux applications agricoles et qui sont de plus en plus utiliss comme solution de rechange pratique aux options de traitement reposant sur des techniques plus avances (Speer et Champagne, 2006; Wood et al., 2008). Une zone humide artificielle est un bassin ou un tang de stockage de leau construit artificiellement qui supporte une vgtation aquatique et offre une capacit de biofiltration (Ellis et al., 2003). Ces zones humides possdent trois caractristiques fondamentales : 1. Une aire qui soutient (du moins priodiquement) une vgtation hydrophyte (c.--d. des plantes qui poussent dans leau) en Amrique du Nord, la plante la plus commune dans les zones humides artificielles est le Typha (massette), tandis quen Europe cest le Phragmites (roseau commun) (Peterson, 1998). 2. Des substrats qui sont principalement des sols hydriques non drains (continuellement dtremps). 3. Des substrats pdologiques (pierre/gravier) qui sont soit saturs deau, soit recouverts par intermittence ou de faon saisonnire dune couche deau peu profonde. (Tiner, 1997) tant donn que les zones humides artificielles dpendent de mcanismes passifs et naturels de purification (principalement la sorption physico-chimique et la bioattnuation), leur efficience oprationnelle est influence par de nombreux facteurs environnementaux, notamment la temprature et les prcipitations (Speer et Champagne, 2006). Lenvironnement canadien pose des dfis particuliers, notamment une courte saison de croissance des plantes (Speer et Champagne, 2006) et des tempratures froides en hiver (Kennedy et Mayer, 2002). Nanmoins, nous avons accumul beaucoup de donnes exprimentales et dexprience dans la conception et lexploitation de zones humides artificielles pour le traitement de divers types deaux uses agricoles au Canada (voir Gottschall et al., 2007;

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Hayman et Maaskant, 1994; Kennedy et Mayer, 2002; Madani et al., 2010; Peterson, 1998; Smith et al., 2005; Speer et Champagne, 2006; Trias et al., 2004; Wood et al., 2008). La recherche a dmontr lefficacit des zones humides artificielles retirer des solides en suspension et rduire la demande biologique en oxygne (DBO) (Smith et al., 2006; Trias et al., 2004), de lazote et du phosphore (Dunne et al., 2005; Gottschall et al., 2007; Phipps et Crumpton, 1994; Smith et al., 2006; Trias et al., 2004; Vymazal et Krpfelov, 2010; Wood et al., 2008), des pesticides (Gregoire et al., 2009) et des agents pathognes (Daz et al., 2010; Smith et al., 2005) des diffrentes eaux uses agricoles, dont les eaux de ruissellement des levages de porcs et des fermes laitires, les eaux de lessivage des laiteries, les effluents densilage et du fumier stock sur la ferme, le fumier liquide et les eaux de drainage agricoles en sous-surface (Dunne et al., 2005; Gottschall et al., 2007; Madani et al., 2010; Smith et al., 2006; Trias et al., 2004; Wood et al., 2008). Le taux de charge hydrologique et le temps de rtention hydraulique sont les deux paramtres oprationnels importants qui influent sur le taux de retrait des contaminants dans les systmes de zones humides artificielles employs pour le traitement des eaux uses agricoles. Ainsi, des charges hydrologiques leves rduisent lefficience du retrait du phosphore (Smith et al., 2006; Wood et al., 2008), et lefficience de la rtention du phosphore diminue en hiver lorsque les apports hydrologiques augmentent cause des chutes de pluie et de la fonte des neiges (Dunne et al., 2005; Wood et al., 2008). Il faut aussi grer attentivement la charge hydraulique pour le traitement de la pollution non ponctuelle par les pesticides (Gregoire et al., 2009). Les flux de pesticides peuvent tre rduits de 50 80 % lorsque les voies hydrauliques dans les zones humides artificielles sont optimises en haussant la rtention hydraulique par un facteur de 10, en procdant la recirculation ou en rduisant les dbits. En fait, les mcanismes de biorestauration qui oprent dans les zones humides artificielles peuvent pratiquement liminer les rsidus de pesticides provenant de sources non ponctuelles pourvu que le temps de rtention et de contact soit suffisant (Gregoire et al., 2009). Par contre, les systmes de taille rduite qui comportent des temps de rtention relativement courts sont efficaces pour le traitement des eaux uses agricoles lorsque leur principale fonction est de rduire la contamination microbiologique. titre dexemple, Daz et al. (2010) ont montr que des zones humides artificielles de taille relativement restreinte, comportant des priodes de rtention brves (moins dun jour), parvenaient rduire efficacement la contamination bactrienne (70 %) des coulements de restitution de lirrigation dans de grandes exploitations agricoles (avec un ratio allant jusqu 360:1) dans des conditions climatiques

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chaudes comme on en trouve en Californie. Smith et al. (2005) ont aussi fait tat de lefficacit de llimination de bactries indicatrices (> 98 %) dans des systmes de traitement utilisant des zones humides artificielles de petite taille pour recevoir les eaux uses de fermes laitires (un mlange de fumier et deaux de lessive de laiterie) dans les conditions qui prvalent au Canada; cette technique sest rvle galement efficace durant les priodes chaudes et les priodes froides, comme on en observe en Nouvelle-cosse. Dans ce cas, la priode de rtention tait plus longue, quivalant 95 jours, mais aprs une forte pluie ou une fonte de neige, le temps de rtention diminuait entre 15 et 18 jours. Dans lensemble, Smith et al. (2006) affirment que les zones humides artificielles sont ressorties comme tant une mthode de traitement prometteuse pour llimination des nutriments dans les eaux uses de laiterie durant toute lanne au Canada atlantique. Cependant, des incertitudes subsistent au sujet des mcanismes responsables du retrait de lazote dans les zones humides artificielles. On pense que la dnitrification est le principal mcanisme de retrait de lazote des eaux uses dans les zones humides artificielles, mais les mesures disponibles sont insuffisantes pour confirmer cette hypothse (Vymazal et Krpfelov, 2010). Les zones humides artificielles constituent un puits dazote; cependant la rtention de lazote peut dpendre du dbit de charge. Ainsi, Phipps et Crumpton (1994) ont soulign que les zones humides artificielles pouvaient agir comme des puits dazote durant les priodes de forte charge en nitrates, mais deviennent des sources dazote durant les priodes de faible charge en nitrates. En outre, les systmes dbit lev taient exportateurs nets dazote organique sur un cycle annuel. Par consquent, une surveillance et des recherches fondamentales plus pousses sont ncessaires pour optimiser ces procds, et notamment pour quantifier les mcanismes de transformation, les sources et les puits dazote. Les zones humides artificielles constituent une approche efficace pour le traitement des eaux uses agricoles en vue de leur dversement dans lenvironnement afin de protger la qualit des eaux de surface et les services cosystmiques. Cependant, ils pourraient aussi offrir une solution aux problmes de disponibilit des ressources hydriques des fins dirrigation. Ainsi, Madani et al. (2010) ont dcrit la conception, la construction et le fonctionnement dun systme de zones humides artificielles pour le traitement des eaux de drainage agricoles en soussurface, jumel un rservoir de stockage pour lirrigation, et dmontr que cette approche amliorait la qualit de leau et pouvait plus que satisfaire les besoins en eau de la zone irrigue. Cependant, leau stocke ne respectait pas toujours les normes microbiologiques tablies comme lignes directrices pour leau dirrigation. tant donn que les zones humides artificielles liminent efficacement la bactrie indicatrice des coliformes fcaux, il est probable quune contamination secondaire

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attribuable des apports danimaux et doiseaux sauvages pourrait fournir une explication possible pour la qualit microbiologique variable des eaux traites durant leur stockage. Un autre avantage des zones humides artificielles est quelles peuvent offrir un habitat pour la faune. Nanmoins, les zones humides artificielles sont conues expressment pour retenir des polluants et les contaminants prsents dans les eaux uses (p. ex. des substances potentiellement toxiques, des pesticides, des produits mdicaux vtrinaires) pourraient saccumuler et avoir des effets nocifs sur la faune (Kennedy et Mayer, 2002). Il est plus probable que ce problme se pose pour les eaux uses municipales et industrielles que pour les eaux uses agricoles. Cependant, il importe dvaluer ce quil advient des contaminants potentiels prsents dans les eaux uses agricoles traites dans des zones humides artificielles et ce que cela suppose pour la faune et lenvironnement (Kennedy et Mayer, 2002). Le scnario dune restauration des zones humides naturelles dans les prairies a t examin par Pomeroy et al. (2010) dans une tude de modlisation qui a laiss entrevoir la possibilit dune rduction substantielle du rendement en eau et de la superficie contributrice dun bassin de fondrire des prairies, ce qui pourrait aussi avoir une incidence sur la qualit de leau.
Barrires permables et filtres et systmes de dnitrification in situ

Parmi les autres solutions llimination de lazote et du phosphore des eaux uses agricoles, il y a les barrires dinterception permables et les systmes avancs de filtration qui favorisent une bioattnuation ou une rtention des contaminants provenant des nutriments. Lazote est attnu par une combinaison de processus doxydation et de rduction biologiquement assiste dans les diffrentes couches de la barrire ou du filtre, selon que le contenu en azote minral dans les eaux uses est sous forme oxyde ou rduite. Lazote ammoniacal est initialement oxyd par des bactries arobiques nitrifiantes et lazote nitrifi est ensuite limin durant la phase anarobique des processus de dnitrification biologique. Des copeaux de bois sont utiliss comme supports microbiens pour llimination de lazote et servent aussi de source de carbone organique pour la biodnitrification htrotopique dans des conditions anarobiques (Ergas et al., 2010; Robertson et al., 2007; Ruane et al., 2012). Limmobilisation par la biomasse microbienne semble tre un important mcanisme de bioattnuation de lazote dans les systmes de filtration arobique (Ruane et al., 2012). Les copeaux de bois constituent aussi un mdium de filtration efficace pour llimination des solides en suspension et de la demande chimique en oxygne (DCO) des eaux uses agricoles (Ergas et al., 2010; Ruane et al., 2012).

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Contrairement lazote, la sorption chimique est le principal mcanisme dlimination du phosphore des eaux uses et elle est ralise en construisant des barrires avec des matriaux ayant de fortes proprits de liage et de rtention du phosphore. Les minraux et les boues base de fer et daluminium ont dmontr un potentiel considrable pour lier le phosphore et sont habituellement employs cette fin. Cela donne aussi la possibilit de rutiliser des ressources secondaires avec des concentrations leves en fer et en aluminium, par exemple la boue docre provenant du traitement des eaux de mines (Heal et al., 2004) ou des sous-produits deau non contamine provenant du traitement de leau potable (Babatunde et Zhao, 2007; Ippolito et al., 2011; Miller et al., 2011; Stoner et al., 2012; Zhao et Yang, 2010). Linjection directe dune source simple de carbone soluble (p. ex. un actate) dans le milieu situ sous la surface est une autre mthode dlimination de lazote, en stimulant le processus de dnitrification biologique naturelle in situ dans les systmes deaux souterraines (Cartmell et al., 2000; Smith et al., 1999; Tompkins et al., 2001). Cette technique offre une solution potentiellement viable pour le traitement in situ des eaux souterraines concentration leve en nitrates dans le voisinage des puits deau potable municipaux grande capacit (Gierczak et al., 2007).
Systmes de bioremdiation des pesticides sur la ferme

Le rejet de rsidus de pesticides faible concentration provenant des restes de mlanges de pesticides, des eaux de lavage du matriel dpandage ou des eaux contamines provenant dautres oprations gnrales de nettoyage reprsente une importante source ponctuelle de contamination des eaux de surface et des eaux souterraines par les pesticides utiliss en agriculture (de Wilde et al., 2007). Cependant, les techniques de bioremdiation sur la ferme offrent une solution efficace pour le traitement des eaux uses contamines par des sources ponctuelles de pesticides. Habituellement, ces techniques emploient des bioracteurs avancs renfermant un compos pdologique ou un autre substrat organique solide (p. ex. du compost, de la paille ou de la tourbe). Quatre systmes ont fait lobjet de descriptions et de rapports dtaills : 1) le bioracteur base de terre, 2) le biolit, 3) le Phytobac et 4) le biofiltre (de Wilde et al., 2007; Hart et al., 2012; Yoder et al., 2001). Selon les rapports, le taux defficacit de ces traitements dpasse gnralement 95 % et peut mme dpasser 99 % pour ce qui est du retrait des contaminants (de Wilde et al., 2007; Yoder et al., 2001). La construction des biolits est la plus simple, consistant en une fosse excave revtue dargile qui est ensuite remplie dune matrice bioractive. Le systme Phytobac est similaire au biolit, sauf quil comprend un revtement technique

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en bton ou une gomembrane qui empche le mouvement de leau vers le bas. Les biofiltres reprsentent le systme le plus sophistiqu; ils consistent en plusieurs bassins de confinement relis en srie (habituellement trois, chacun ayant un volume de 1 m3) qui contiennent la matrice bioractive. Les biofiltres ont lavantage de pouvoir traiter de grands volumes deffluents et ils offrent une plus grande souplesse dans la conception du systme. La performance des biolits pour le traitement des dchets renfermant des pesticides sur la ferme a rcemment t value au Canada (Wolf, 2012). Au terme dun examen critique des systmes de bioremdiation pour le traitement des pesticides sur la ferme, de Wilde et al. (2007) ont fait observer que certains pesticides, notamment les fongicides, peuvent saccumuler dans les systmes de traitement de type biolit, et ils ont donc recommand que dautres recherches soient menes afin de dterminer : a) quels sont les pesticides ou les groupes de pesticides qui pourraient ventuellement saccumuler, b) le risque que les pesticides deviennent mobiles au cours du cycle de vie du biolit et c) la priode de dgradation des pesticides dans les dchets du biomlange aprs le dmantlement du biolit. Dautres recherches sont ncessaires sur lutilisation de mthodes de bioaugmentation microbienne pour acclrer le taux de dgradation des pesticides. Lpandage des eaux uses contenant des pesticides sur les terres est galement une approche couramment employe pour liminer les produits chimiques entrant dans les bains parasiticides, tels que le diazinon, lun des principaux pesticides organophosphats employs dans les bains parasiticides au Royaume-Uni (DEFRA, 2001; Environment Agency, 2003). Cependant, cette pratique nest acceptable que si lon applique rigoureusement les lignes directrices et les mesures de contrle environnemental destines protger les ressources hydriques (DEFRA, 2001). titre dexemple, lpandage nest pas permis si le terrain est gel ou satur deau, si le sol est fissur en raison dun climat sec ou sil a rcemment t drain (DEFRA, 2001). la suite dune valuation fonde sur de multiples critres de diverses options pour llimination des pesticides, Al Hattab et Ghaly (2012) ont montr que, dans lensemble, lpandage sur les terres constitue la mthode la plus pratique, efficace et conomique pour liminer les eaux uses contenant des pesticides. Cependant, comme il tait prvoir, cela ne garantit pas le confinement des pesticides et il est donc essentiel demployer des mthodes appropries de gestion de lpandage.
Filtration lente sur sable

La filtration lente sur sable (FLS) est lun des premiers procds de traitement de leau potable avoir t utilis (Iwasaki, 1937) et constitue toujours une importante mthode de traitement phase unitaire pour amliorer la qualit

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physique, biologique et chimique de leau. Le taux lev defficience du traitement de leau par filtration lente sur sable sexplique en partie par le faible dbit de filtration (0,1 0,3 m/h) et la finesse des granules de sable (0,1 0,3 mm), mais il est aussi attribuable aux procds biologiques se droulant dans la couche de limon qui saccumule la surface du sable (schmutzdecke) et dans les couches suprieures du lit de sable (Campos et al., 2002; Huisman et Wood, 1974). Ainsi, une combinaison de procds physico-chimiques et biologiques est responsable de la purification de leau et se traduit par des niveaux levs dlimination des microorganismes pathogniques entriques de leau potable traite par FLS (Campos et al., 2002). Ces caractristiques signifient aussi que la mthode de FLS figure parmi les procds les mieux adapts et les plus efficaces pour le traitement et la rduction du risque daccumulation dagents pathognes vgtaux dans les eaux dirrigation recycles dans les systmes de production horticole intensive protge (Calvo-Bado et al., 2003; Hunter et al., 2012; Pettitt et Hutchinson, 2005). Par consquent, la FLS permet le recyclage et la rutilisation des eaux dirrigation utilises et des solutions de nutriments, ce qui diminue la fois les dversements deaux uses et la lixiviation ou lcoulement des nutriments dans les systmes deaux de surface et deaux souterraines.
5 .5 UTI LIS AT I ON DE R E S S OU R CE S h y DR IqU ES DGR ADES E T D E B I OS OL I DE S

Lutilisation deaux uses recycles et de biosolides sur les terres agricoles permet de boucler les cycles locaux de leau et des nutriments un cot minime et avec le minimum dintrants en nergie, ce qui favorise le dveloppement durable (Langergraber et Muellegger, 2005). Dans certaines rgions o leau est rare, il ne pourrait y avoir de production agricole sans irrigation utilisant les eaux uses municipales (Qadir et al., 2007). Au Canada, la rutilisation de leau est actuellement sous-dveloppe comme ressource, mme si lon a acquis une exprience considrable dans la pratique de lagriculture et dautres utilisations des terres (Exall et al., 2006). Cependant, les pressions suscites par le changement climatique et dautres facteurs ayant une incidence sur les ressources hydriques devraient contribuer stimuler lexpansion de la rcupration et la rutilisation des eaux uses au Canada (Exall et al., 2006). Lutilisation de biosolides en agriculture est aussi largement rpandue ltranger (voir le tableau 5.2). Habituellement, de 30 40 % de la production totale de boues des usines de traitement des eaux uses des centres urbains est recycle vers les terres agricoles. Cela est vrai mme au Canada, bien quil y ait une variation importante entre les provinces dans la proportion et la quantit de biosolides recycls sur les terres (LeBlanc et al., 2008).

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Tant les eaux uses que les biosolides sont considrs comme des sources potentielles dagents pathognes infectieux et de contaminants chimiques, et doivent donc tre utiliss de manire responsable. Leur utilisation en agriculture donne lieu beaucoup de recherches et est habituellement encadre par une rglementation et/ou des directives accompagnes de conseils et de codes de bonnes pratiques agricoles dtaills, ainsi quune valuation du risque visant clairement protger la sant humaine et lenvironnement (Pescod, 1992; Qadir et al., 2007).
Tableau 5.2 Sommaire des estimations de la production et de lutilisation actuelles de boues en agriculture au Canada et dans diffrentes rgions dans le monde
Rgion ou pays Anne Production annuelle totale (t DS) 10 129 500 1 372 995 380 000 6 513 000 780 175 Quantit utilise en agriculture t DS 3 934 660 1 112 738 114 150 2 354 000 259 800 % 39 81 30 36 33

UE27 Royaume-Uni Australie et NouvelleZlande tats-Unis Canada

2007 2008 2008/09 2004 2002

Sources : LeBlanc et al., 2008; Salado, 2009 Les donnes de chaque pays membre de lUE portent sur une priode dun an entre 2002 et 2007.

5.6

SE M E N C E S G N T I q U E M E NT AM L I O R ES, V GTAUx C A R A C T RE S NOU V E AU x E T AU T R ES B I O TE ChN O L OGI E S

Les solutions aux dfis qui confrontent la gestion des eaux agricoles dpendent de plus en plus de la biotechnologie, notamment en ce quelle touche lconomie dans la bio-utilisation de leau33, la productivit des cultures et lefficience de lutilisation de leau, la tolrance la scheresse et/ou la salinit, la tolrance/ rsistance aux parasites et aux maladies et lefficience des nutriments. La biotechnologie peut aussi contribuer accrotre les rendements et la durabilit par la manipulation de larchitecture de la rhizosphre des cultures et des interactions microbiennes bnfiques pour les plantes, ainsi que par la dtection des ractions des plantes au stress en vue de faciliter une agriculture de prcision. Les mthodes classiques de slection des vgtaux, appuyes par la recherche en gnomique

33 Lconomie dans la bio-utilisation de leau : accrotre lefficience de lutilisation de leau dans les cultures ou le rendement des cultures par unit dintrant en eau (Wang et al., 2007).

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vgtale et la technologie gnique, devraient ouvrir dimportantes possibilits pour rduire la consommation de ressources et augmenter lefficience et la durabilit des systmes agricoles dans lavenir (Kern, 2002).
Potentiel de rendement des cultures

Beddington (2010) a observ que les rendements agricoles sont bien infrieurs leurs valeurs maximales potentielles, mme dans les pays dvelopps comme le Royaume-Uni. titre dexemple, les rendements des cultures de bl et de colza au Royaume-Uni natteignaient, respectivement, quenviron 40 % et 35 % de leur potentiel thorique pour les varits vgtales actuelles. Jaggard et al. (2010) ont affirm quil y avait aussi dimportantes variations dans les rendements obtenus sur des fermes diffrentes qui ne peuvent tre attribues la nature du sol, la rgion ou aux intrants en ressources. Les auteurs soutiennent que ces variations pourraient tre associes jusqu un certain point la disponibilit de leau, mais que la raison la plus probable est lie aux dommages causs la structure du sol par le droulement des oprations sur le terrain dans des conditions non appropries. Par consquent, lamlioration des pratiques fondamentales de culture et damnagement des sols pourrait contribuer accrotre sensiblement le rendement actuel des cultures. Cependant, Jaggard et al. (2010) entrevoient avec optimisme des hausses significatives de la productivit des cultures dans lavenir, principalement par la slection vgtale et les technologies transgniques visant accrotre les rendements potentiels, la tolrance ou la rsistance aux parasites et aux maladies et lextraction/assimilation des nutriments et des ressources hydriques. Grce lamlioration des technologies agricoles et des obtentions vgtales, les auteurs estiment que la production alimentaire pourrait augmenter de 50 % dici 2050 par rapport au niveau actuel. Ces prdictions comportent toutefois un degr lev dincertitude; Molden et al. (2007c) sont arrivs la conclusion que seules des amliorations modestes la productivit de lutilisation de leau dans les cultures pourrait tre ralises par la gntique vgtale au cours des 15 20 prochaines annes et que les gains les plus importants pourraient provenir dune amlioration des mthodes de gestion.
Tolrance la scheresse et conomie dans la bio-utilisation de leau

Les contraintes lies leau ont une incidence majeure sur la productivit des plantes et le rendement des cultures. Certaines plantes ont cependant dvelopp des mcanismes physiologiques leur permettant de surmonter ces contraintes et on observe un optimisme considrable au sujet du potentiel que laissent entrevoir les semences gntiquement amliores et les autres biotechnologies pour accrotre de faon significative la tolrance la scheresse, les conomies

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dans la bio-utilisation de leau et les rendements en introduisant ces caractres dans de nouveaux cultivars amliors (Cattivelli et al., 2008; Xoconostle-Cazares et al., 2010; Zhengbin et al., 2011). Les techniques classiques de slection demandent beaucoup de temps, elles consomment beaucoup de ressources et ont un taux de russite moins lev pour ce qui est dintroduire des caractres faible hritabilit tels que la tolrance la scheresse (Khan et al., 2011). Cependant, les progrs de la gnomique nous ont permis de mieux comprendre les fondements gntiques de la tolrance la scheresse, permettant didentifier des locis de remplacement de caractres quantitatifs et de les lier des marqueurs dADN pour aider les gnticiens mettre au point des cultivars haut rendement rsistants la scheresse (Khan et al., 2011). Mme si nous avons russi identifier des gnes qui, une fois transfrs dans des cultures, amliorent lefficience de lutilisation de leau et la tolrance la scheresse, il subsiste des lacunes dans nos connaissances sur les mcanismes molculaires associs lefficience de lutilisation de leau et la tolrance la scheresse (Zhengbin et al., 2011). Nanmoins, les spcialistes estiment quil est possible damliorer sensiblement lefficacit de lutilisation de leau dans les cultures par une combinaison de techniques conventionnelles de slection vgtale et des applications de la biotechnologie moderne (Zhengbin et al., 2011). Les caractres cibls seront la fois physiologiques et morphologiques, touchant larchitecture radiculaire mais aussi aux crales vivaces (Kell, 2011; Kunzig, 2011). Une amlioration de la tolrance la scheresse obtenue par slection vgtale classique, par slection assiste par des marqueurs gntiques et par des manipulations transgniques a t rapporte pour certaines grandes cultures, comme le mas, le bl, lorge, le riz, le coton, le sorgho, le millet, le soja et le haricot commun (Xoconostle-Cazares et al., 2010). La plupart des sphres de comptence rglementent rigoureusement le rejet dans lenvironnement de plantes gntiquement modifies (GM). Au Canada, le rejet des vgtaux caractres nouveaux (VCN) est contrl par lAgence canadienne dinspection des aliments (ACIA, 2011a). Tel que dfini par lACIA, un VCN est une plante qui contient un caractre nouveau pour lenvironnement canadien et susceptible de compromettre lutilisation spcifique et la scurit de la plante, sur le plan de l'environnement et de la sant humaine. Les caractres peuvent tre introduits en ayant recours la biotechnologie, la mutagense ou des techniques classiques de reproduction. (ACIA, 2011a). Les technologies de pointe (y compris la transgnse) qui produisent des VCN offrent de nouvelles possibilits pour accrotre la productivit et lefficience et rduire la consommation de ressources en agriculture (Beddington, 2010;

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Jaggard et al., 2010). De nombreuses recherches ont t faites sur les aspects de lutilisation de cultures transgniques qui touchent plus particulirement la sant humaine et la scurit environnementale34. Nanmoins, il y a une certaine rsistance publique face aux cultures et aux aliments modifis gntiquement. La mise au point de VCN, jumele des recherches sur leur scurit et leur incidence pour lenvironnement et la sant, sont des domaines o il importe de poursuivre les efforts de recherche. Des valuations robustes des risques des technologies de pointe, y compris les cultures modifies gntiquement (voir, par exemple, Parrott et al., 2010), englobant aussi leur acceptabilit sociale, sont envisages dans certaines sphres de comptence pour donner suite aux proccupations du public et sassurer que les normes de scurit pour lenvironnement et les aliments sont respectes (CE, 2010; Talas-Ora, 2011).
Efficience des nutriments

Lamlioration de lefficience des nutriments deviendra une priorit de plus en plus grande en vue de maintenir les rendements, de rduire lutilisation dengrais mesure quaugmentent leurs cots et les pressions connexes sur lenvironnement, de boucler les cycles des nutriments et dattnuer les problmes et les effets associs aux pertes de nutriments agricoles dans lenvironnement. Lindice de rcolte (c.--d. le ratio de la masse exploitable la masse totale) dune culture est troitement li lefficience de lutilisation de lazote; des gnotypes vgtaux ayant un indice de rcolte lev sont donc requis pour maximiser la rcupration de lazote (Ladha et al., 2005). La variation gntique de lindice de rcolte montre quil existe un important potentiel daccroissement de lefficience de lutilisation de lazote par slection vgtale (Ladha et al., 2005). Mais contrairement la tolrance la scheresse, le dveloppement de cultivars commerciaux utilisant de faon efficiente les nutriments na eu quun succs limit jusqu maintenant en raison dune comprhension insuffisante des facteurs gntiques lorigine de la raction des plantes aux nutriments et des interactions des plantes avec les variables environnementales (Fageria et al., 2008). Pour rsoudre ces problmes, il faudra laborer une approche qui englobe la biotechnologie gnique moderne et la gnomique des plantes avec les mthodes classiques de slection vgtale pour mettre au point des varits de cultures, des gnotypes et des cultivars utilisant les nutriments de manire efficiente (Fageria et al., 2008). Malgr ces difficults potentielles, des progrs ont t raliss rcemment en vue de dvelopper des varits de canola (Brassica napus L.) plus efficientes pour lassimilation de lazote, et ils sont actuellement valus dans des essais confins sur le terrain par lindustrie de la biotechnologie agricole au Canada (ACIA, 2011b).

34 Voir, par exemple, CE, 2010.

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Biologie synthtique

La biologie synthtique est dfinie comme tant la conception et llaboration de nouveaux lments, dispositifs et systmes biologiques et la reconfiguration de systmes biologiques existants des fins utiles (RAE, 2009). Cest une technologie mergente qui pourrait avoir de vastes rpercussions en agriculture dans lavenir (RAE, 2009). Le secteur de la technologie agricole prvoit que la biologie synthtique mnera une productivit, une rentabilit et une viabilit accrues en augmentant, par exemple, la productivit de lutilisation de leau dans les cultures, lefficience de lutilisation de lazote, les rendements, la rsistance aux parasites, aux maladies et la scheresse, ainsi que la qualit, la quantit et les caractristiques de traitement des produits agricoles (Dunbar, 2011). Cependant, comme pour les mthodes actuelles de manipulation transgnique, les proccupations en matire de scurit et de sant que suscite la biologie synthtique devront tre abordes de manire responsable et prudente (RAE, 2009).
5.7 TE ChN O LO G I E S LAP P U I DU NE AG R IC U LTU R E DE PRCISION

Lutilisation optimale des ressources dans les systmes agricoles, avec un minimum de dchets et deffets polluants, doit tre envisage de faon systmatique et intgre, ce qui dpend dune mesure adquate des paramtres relatifs aux intrants et aux extrants. Lagriculture de prcision est un systme de gestion qui, grce la technologie et linterprtation des donnes, favorise la surveillance environnementale et le contrle des pratiques agricoles (Roblin et Barrow, 2000). Les objectifs de lagriculture de prcision sont : a) de dcrire la rpartition spatiale des facteurs ayant une incidence sur la croissance des plantes cultives, b) de grer cette variabilit spatiale par lapplication de traitements dbit variable de produits agrochimiques et dengrais en fonction des besoins particuliers du site, c) de maximiser la rentabilit et d) dattnuer au minimum limpact sur lenvironnement (Roblin et Barrow, 2000). Les technologies dont disposent actuellement les agriculteurs pour faire de lagriculture de prcision sont notamment : les systmes de gopositionnement par satellite (GPS); les capteurs installs dans les champs (p. ex. pour mesurer le taux dhumidit dans le sol), les rseaux de capteurs environnementaux sans fil qui facilitent la prise de dcisions en temps rel (Daz et al., 2011; Zerger et al., 2010), les machines permettant lpandage dbit variable des produits agrochimiques, des pesticides, des engrais et des solides (comme les biosolides provenant de boues dpuration), les moniteurs de rendement des rcoltes, les systmes informatiques dans les cabines, les logiciels accessibles pour les systmes de collecte et de stockage des donnes et de rtrocontrle, la tldtection,

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lchantillonnage du sol et les systmes de renseignements gographiques (SRG) (Roblin et Barrow, 2000). Welbaum et al. (2004) affirment que des combinaisons de ces technologies permettent de dlaisser les approches inondantes classiques en gestion agricole au profit de technologies intelligentes sur le terrain . Cela requiert des dispositifs lectroniques de diagnostic en temps rel contrls par ordinateur pour surveiller ltat du sol et des cultures, clairer les interventions axes sur la production dans un cadre spatial cibl appropri, attnuer les effets prjudiciables sur lenvironnement des pratiques agricoles intensives et abaisser les cots unitaires de production (Welbaum et al., 2004).
Mesurer la variabilit spatiale des paramtres des champs et des cultures

Des renseignements prcis et dtaills sur la variabilit spatiale des champs sont essentiels en agriculture de prcision. Cette variabilit est influence par de nombreux facteurs, dont le rendement des rcoltes, les proprits du sol et des nutriments, le bilan en nutriments des cultures, le volume et la biomasse du couvert vgtal, le contenu en eau, ainsi que les parasites et les maladies. Toutefois, une varit de capteurs et de matriels sont disponibles pour mesurer ces facteurs, par exemple les capteurs lectroniques installs dans les champs, la tldtection spectromtrique aroporte, limagerie par satellite et limagerie thermique (Lee et al., 2010). Les technologies de dtection de la biomasse des cultures, de la prsence de mauvaises herbes, des proprits du sol et des nutriments sont les plus avances; selon Lee et al. (2010), elles sont parvenues un stade de dveloppement suffisamment avanc pour fournir les donnes ncessaires une gestion adapte au site. Des travaux supplmentaires sont nanmoins requis pour mettre au point des technologies de dtection permettant de mesurer distance et/ou rapidement les conditions du sol, en ciblant notamment celles qui ont une incidence critique sur la croissance des racines et, partant, la productivit des cultures (Clark et al., 2005). La conductivit lectrique du sol (ECa) est lune des mesures le plus frquemment employes en agriculture de prcision. Tel que dcrit par Corwin et Lesch (2005a), cette mesure fournit des renseignements servant : a) caractriser lhtrognit spatiale de plusieurs proprits physico-chimiques du sol, b) reprer les facteurs daphiques et anthropiques qui peuvent influer sur le rendement des rcoltes et c) offrir une approche viable pour dlimiter les parcelles qui ont des comportements similaires en ce qui a trait lcoulement des eaux et au transport des soluts. Les mesures de la conductivit du sol offrent une solution de rechange pour infrer la variabilit spatiale de toute une srie de proprits utiles des sols qui peuvent avoir ou non une influence sur le rendement des cultures. Il est donc ncessaire de calibrer les rsultats laide de mesures des sols prises sur le terrain pour dterminer quels sont les facteurs responsables de la raction de lECa

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des interventions directes. Des outils de modlisation avancs sont ncessaires pour faire une interprtation complte de la relation complexe entre lECa et lenvironnement gophysique (Pellerin et Wannamaker, 2005); cependant, des protocoles pratiques pour assurer la fiabilit, la cohrence et la compatibilit des mesures de lECa et leur interprtation sont disponibles (Corwin et Lesch, 2005b). Les techniques de spectroscopie infrarouge laissent aussi entrevoir la possibilit dadopter une approche diagnostique quantitative fonde sur des donnes probantes dans les systmes de gestion agricole (Shepherd et Walsh, 2007), de mme que des possibilits intressantes de dveloppement de techniques de dtection en mouvement . Ainsi, aprs avoir pass en revue les technologies dvaluation des macronutriments, Sinfield et al. (2010) ont conclu que les techniques optiques (p. ex. la spectroscopie par rflectance) offraient le meilleur potentiel de dveloppement dun systme de capteurs intgrs pour la mesure en mouvement de lazote, du phosphore et du potassium dans le sol. Une nouvelle piste de dveloppement de lanalyse quantitative en mouvement des sols est lapplication de la spectroscopie photoacoustique linfrarouge, qui offre de nombreux avantages par rapport la spectroscopie classique par rflectance, dont un prtraitement plus simple des chantillons et lenregistrement spectral, sajoutant lacquisition de donnes plus utiles. La mesure directe du bilan hydrique des cultures laide de capteurs intgrs aux plantes est directement pertinente la manire dont fonctionnent les plantes, mais elle dpend de linteraction complexe entre la plante et son capteur et, ainsi, est plus difficile interprter. Lapplication de cette technique dans les champs sest bute des contraintes pratiques (Jones, 2004; Lee et al., 2010). Un exemple de surveillance directe du bilan hydrique des plantes pour tablir le calendrier dirrigation est lutilisation dmissions acoustiques (Jones, 2004). La mesure du taux dhumidit du sol dune culture est lune des approches qui permet de dterminer lapport en eau. Dimportants progrs ont t faits vers la mise au point de capteurs solaires sans fil faible cot et consommant peu dnergie, fonds sur des principes lectromagntiques, pour mesurer la proportion deau dans le sol. Parmi les techniques connexes, il y a la rflectomtrie et la capacitance dimension temporelle, dployes sous forme dlectrodes de mesure directe ou de capteurs matrice poreuse coupls un dispositif dilectrique (Bogena et al., 2007; Greenwood et al., 2010; Sun et al., 2009; Varble et Chvez, 2011). Par consquent, le dploiement dun grand nombre de sondes pour recueillir des donnes spatiales dtailles sera possible dans un proche avenir, bien que

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la praticabilit et les cots de cette mthode puissent ventuellement favoriser la dtection et la calibration rapide sans contact laide dun plus petit nombre de capteurs installs dans les champs. Le bilan hydrique des cultures et du sol peut aussi tre valu par des techniques de tldtection. Des progrs significatifs ont t faits dans le dveloppement de technologies portables de tldtection arienne et satellitaire, qui sont dj largement employes pour mesurer la rponse spectrale de la vgtation au stress physiologique (Govender et al., 2009). Les mesures de la temprature et de la rflectance de la surface (dans le spectre rouge et proche infrarouge) obtenues par tldtection peuvent tre utilises pour dceler des indices de stress hydrique (Kustas et al., 2003). Un indice, tel que lindice de stress hydrique des cultures (ISHC) (Jackson et al., 1981), est utilis lorsquil y a un couvert vgtal complet; pour les endroits o il ny a quun couvert vgtal partiel (p. ex. aux premires tapes de la plantation des cultures dans les champs), lindice de dficit hydrique (IDH) est employ (Moran et al., 1994). LISHC, qui fournit une mesure du bilan hydrique dune culture, et lIDH, qui peut aussi tre utilis pour prdire les dficits en humidit dans le sol et en eau dans les champs, constituent des dclencheurs efficaces pour grer le calendrier dirrigation. Par consquent, les technologies de tldtection reposant sur la thermomtrie infrarouge, jumeles des modles de stress hydrique, offrent des possibilits intressantes pour accrotre lefficience de lutilisation de leau dans diffrents systmes de cultures agricoles (Alderfasi et Nielsen, 2001; Tanriverdi, 2010).
Dtection des mauvaises herbes et des maladies

Les pesticides utiliss dans les systmes dagriculture intensive peuvent contaminer les eaux de surface et les eaux souterraines par le ruissellement et la lixiviation en provenance des sites traits. Diverses stratgies de gestion ont t tudies pour attnuer ces effets sur lenvironnement et les risques pour la sant publique lis aux concentrations de rsidus de pesticides dtects dans les sources deau potable (Damalas et Eleftherohorinos, 2011; Fageria et al., 2008; Reichenberger et al., 2007). Les principaux dveloppements dans lapplication des techniques dagriculture de prcision aux pesticides ont port avant tout sur la gestion des herbicides dans le but de cibler les traitements dans les champs de manire rduire la quantit dintrants, limpact sur lenvironnement et les cots (Weis et al., 2008). Les techniques de tldtection nont pas une rsolution suffisante pour constituer un moyen efficace de dtection des mauvaises herbes (Moran et al., 1997). Cependant, les mthodes didentification et de spectroscopie par imagerie (voir, par exemple, Blackshaw et al., 1998; Chen et al., 2002; Wang et al., 2001) laissent entrevoir la possibilit didentifier les mauvaises herbes et de dterminer des seuils, et elles ont dmontr la faisabilit des systmes automatiss de lutte

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contre les mauvaises herbes. Nanmoins, la dtection efficace des mauvaises herbes demeure le principal obstacle la mise en place de systmes automatiss de lutte contre les mauvaises herbes, et des recherches supplmentaires sont requises afin damliorer les technologies des capteurs et de leur application (Slaughter et al., 2008; Weis et al., 2008).
Application dbit variable

Lapplication dbit variable (ADV) est le dernier maillon critique dans la chane des technologies de lagriculture de prcision. Pour une description pratique des techniques dADV en agriculture de prcision, voir Grisso et al., 2011.
Gestion adapte au site

Dans la gestion des cultures, les interventions portant sur les pesticides, les engrais, le fumier et lirrigation peuvent tre cibles et appliques avec prcision. Pour ce faire, il faut faire appel des technologies avances qui permettent dappliquer automatiquement des doses optimales variant selon le point de traitement, en fonction des caractristiques du site des endroits prcis, en temps rel, en rponse aux mesures prises distance ou laide de matriel de captage sur le terrain des besoins des plantes, de la fertilit du sol ou de la prsence de mauvaises herbes.
Pesticides

Lapplication dbit variable de pesticides est une pratique bien tablie. Le matriel conu pour assurer cette fonction des degrs divers dautomatisation peut permettre datteindre les objectifs suivants : lADV base sur la mesure des flux, lADV base sur la cartographie ou lADV base sur des capteurs (Grisso et al., 2011). Lajustement automatique du dbit des gicleurs pour appliquer le volume requis de pesticides par unit de surface indpendamment de la vitesse des machines utilises est largement rpandu. Ainsi, au Royaume-Uni, 59 % des terres arables taient traites avec des pulvrisateurs munis de ce type de systme dbit variable en 2004 (Garthwaite, 2004). LADV base sur la cartographie ajuste la concentration du produit appliqu laide dune carte lectronique pralablement tablie (ordonnance), lie un rcepteur GPS afin dassurer le dbit souhait pendant que lapplicateur se dplace dans les champs (Grisso et al., 2011). Lutilisation de pulvrisateurs lis un systme de gopositionnement par satellite (GPS) comptait pour 9 % de la superficie totale des terres arables traites au Royaume-Uni (Garthwaite, 2004). Les systmes bass sur des capteurs mesurent les proprits du sol ou les caractristiques des cultures laide de capteurs monts sur des vhicules en mouvement, et un systme de contrle utilise ces donnes pour dterminer la quantit dintrant requise lendroit o le capteur a pris la mesure (Grisso et al., 2011). Lapplication dbit variable dherbicides est la technique qui sest le plus dveloppe. Des systmes sont

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commercialement disponibles, y compris du matriel fonctionnant laide de capteurs. Cependant, le dploiement dapplicateurs avancs munis de capteurs demeure trs limit. Ces technologies laissent entrevoir un potentiel important pour rduire la quantit de pesticides utilise, qui est lun des principaux moyens dattnuer limpact des pesticides par le biais du drainage et de la lixiviation (Luck et al., 2010; Reichenberger et al., 2007).
Engrais et fumiers organiques

Lapplication dengrais dbit variable (EDV) permet une meilleure rpartition de lengrais dans la rhizosphre et un meilleur ajustement spatial du taux dapplication de lengrais aux besoins des plantes. LEDV assure un taux maximal de rendement des cultures tout en rduisant la quantit dengrais employe et la consommation de carburants, et elle comporte des avantages importants pour lenvironnement en raison de la rduction des charges en nutriments et des pertes par lixiviation (Galzki et al., 2011; Schumann, 2010). Contrairement lEDV, lADV de fumiers solides et liquides, de boues ou de biosolides est limite. Cependant, les fabricants de matriel offrent des systmes de contrle automatiss des cellules de chargement et des taux dapplication35. Funk et Robert (2003) dcrivent les quatre niveaux de contrle de lADV des boues liquides, lesquels sappliquent aussi aux fumiers solides : a) le contrle manuel du dbit dpandage, b) le contrle automatis du dbit dpandage en fonction de la vitesse au sol, c) les systmes de positionnement GPS/SIG par cartographie et d) les capteurs monts sur les vhicules pour mesurer le dbit la sortie du rservoir de boues (ce qui facilite la modulation du dbit dapplication tant donn que le fumier liquide nest pas uniforme pour ce qui est du contenu en nutriments ou des proprits fluidiques). Le cot des systmes commerciaux dADV des fumiers est jug prohibitif. Cependant, la disponibilit de systmes de contrle par positionnement GPS faible cot et de logiciels de mappage gorfrentiel pourrait augmenter la viabilit de lapplication de fumier dbit variable (Dick et al., 2010; Funk et Robert, 2003). Dans une tude rcente mene dans le cadre de la Manitoba Livestock Manure Management Initiative36, Dick et al. (2010) ont montr que les techniques dEDV par cartographie peuvent tre adaptes lapplication du fumier en utilisant un boyau tranant. Cependant, divers problmes pratiques limitent ladoption grande chelle des systmes dapplication de fumier liquide laide de cette technique.
35 Voir, par exemple, http://www.gtbunning.co.uk/widebody_options.html). 36 Voir http://www.manure.mb.ca/about-us.php.

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Les systmes de contrle normatifs pour lapplication dengrais laide de SIG et de systmes de positionnement GPS peuvent aussi tre utiliss avec le matriel de stockage et dpandage en vrac, ce qui offre lavantage dun contrle automatis du dbit dapplication. Des systmes commerciaux sont dj dploys avec succs, notamment dans le secteur de lagriculture contractuelle. Lobtention de donnes reprsentatives sur le contenu en nutriments est toutefois une contrainte qui touche tous les types de technologie dADV pour lpandage du fumier. Nanmoins, des progrs ont t faits en vue de dvelopper des techniques de dtection en mouvement (p. ex. la spectroscopie du proche infrarouge), lesquelles ont le potentiel de mesurer en temps rel les boues de fumier de btail et den assurer une application prcise (Saeys et al., 2004). Des analyses pouvant tre effectues rapidement sur place sont aussi disponibles pour mesurer la composition en nutriments et les proprits des fumiers et elles peuvent servir dterminer les taux dpandage de fumier par ADV, mais ces analyses ont tendance tre plus efficaces pour mesurer le fumier liquide que le fumier solide (Singh et Bicudo, 2005; Van Kessel et al., 1999). Afin de surmonter les autres contraintes potentielles des systmes dapplication ombilicale, Dick et al. (2010) ont suggr quil serait possible de profiter des avantages des techniques dagriculture de prcision sur les terres engraisses par lapplication dune premire couche de fumier liquide par des mthodes classiques, suivie du recours des technologies dapplication de prcision pour lEDV en fonction des caractristiques du site, afin dquilibrer et doptimiser globalement les intrants en nutriments pour les cultures.
Irrigation

Contrairement lapplication de prcision des pesticides et des engrais, les techniques dirrigation dbit variable permettant une gestion spatiale de lirrigation sont un dveloppement relativement rcent. Les avantages quantitatifs de lirrigation dbit variable font intervenir un certain nombre de facteurs, dont la prvention de lirrigation des zones non cultives, une rduction des quantits deau dirrigation pour viter le surapprovisionnement (p. ex. selon la topographie du site) et loptimisation de lirrigation en tenant compte de la productivit spatiale (Sadler et al., 2005). Les conomies moyennes en eau quoffre lirrigation de prcision sont de lordre de 10 15 % comparativement aux pratiques dirrigation classiques, et elles pourraient atteindre 50 % selon le niveau defficience de lancien rgime de gestion de lirrigation. Parmi les autres avantages mentionns, il y a une augmentation de la superficie rcoltable, une diminution de lincidence des maladies et une rduction de la lixiviation ou du risque de lixiviation des nitrates (Sadler et al., 2005). Ce dernier avantage est li une diminution des pertes dengrais renfermant de prcieux nutriments, la maximisation de la rtention et de lassimilation potentielle des nutriments dans la rhizosphre et une rduction des missions et de limpact des nutriments

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sur lenvironnement. Les priorits de la recherche future visant accrotre lutilit de lirrigation de prcision sont notamment une amlioration des technologies de surveillance en temps rel et des systmes de soutien dcisionnels (Sadler et al., 2005).
Robotique et logiciels

La robotique agricole est un domaine en volution rapide et on peut prdire quelle fera une contribution de plus en plus grande aux systmes de production agricole dans un avenir assez rapproch. Lun des principaux avantages dune approche axe sur des systmes autonomes en agriculture est laugmentation de lefficience globale et de la prcision des oprations en vue doptimiser les rcoltes par une gestion des interventions et des intrants en eau dirrigation, en pesticides et en nutriments, des taux adquats et au moment opportun par rapport au stade de dveloppement de la plante et aux facteurs spatiaux, environnementaux et pdologiques (Bak et Jakobsen, 2004; Blackmore et al., 2005). Globalement, ces avances permettront une augmentation de la production agricole accompagne dune rduction des intrants, du gaspillage et de limpact subsquent sur lenvironnement, ce qui favorisera dans lensemble la viabilit des systmes de production agricole modernes (Cariou et al., 2009; Lopes et Neto, 2010). Sappuyant sur une analyse de systme et une tude de faisabilit conomique, Pedersen et al. (2005) ont aussi montr que les vhicules robotiss autonomes avaient systmatiquement une plus grande viabilit conomique que les mthodes de mcanisation agricole classiques. Cependant, des dfis importants subsistent et les recherches actuelles pointent vers le dveloppement de vhicules autonomes qui permettront un contrle de prcision des machines et une fonctionnalit sur des terres ayant des caractristiques de surface variables pendant tout le cycle annuel de production (Bak et Jakobsen, 2004; Cariou et al., 2009). Pour profiter pleinement des avantages quoffrent les systmes autonomes, il faudra adopter une stratgie favorisant une solide recherche interdisciplinaire visant intgrer lexpertise dans le domaine des systmes dapplication dans les champs et les technologies de mesure sur le terrain ou de tldtection, et dvelopper des logiciels avancs pour linterprtation des donnes de surveillance des intrants afin de simuler et de contrler les procds agricoles (Lopes et Neto, 2010).
5 .8 fO R MU L AT I ON DE S E NGR AI S ET DES PESTIC IDES

Les engrais libration contrle peuvent amliorer lefficience de lutilisation de lazote en faisant mieux concider la libration des nutriments et les besoins des plantes en comparaison des engrais minraux solubles classiques. Plusieurs formulations diffrentes sont disponibles (Ladha et al., 2005). Cependant, si lutilisation dengrais libration contrle a doubl au cours des dernires

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annes, ces produits reprsentent toujours moins de 0,2 % de tous les engrais azots qui sont appliqus en raison de leur cot lev, qui peut atteindre entre 3 et 10 fois celui des engrais classiques (Ladha et al., 2005). Lapplication dinhibiteurs de nitrification avec des engrais base dammonium azot est une autre approche qui permet daccrotre lefficience de lutilisation de lazote et le rendement des rcoltes; 9 % des producteurs de mas aux tats-Unis appliquent des engrais azots renfermant des inhibiteurs de nitrification (Ladha et al., 2005). Les responsables de la rglementation gouvernementale et environnementale exigent des formulations amliores de pesticides qui sont plus scuritaires, qui ont un impact minimal sur lenvironnement et qui peuvent tre appliques faible dose (voir lencadr 5.1). Sensible ces demandes, lindustrie agrochimique sefforce de mettre au point de meilleures formulations de pesticides qui renforceront la scurit environnementale (Knowles, 2006, 2008). La technologie de formulation vise amliorer la scurit des exploitants, optimiser lactivit biologique du pesticide de faon rduire le dosage et les pertes de pesticides appliqus aux rcoltes, attnuer les effets sur lenvironnement et accroitre la scurit des aliments. Le dveloppement de nouveaux pesticides comportant des modes daction nouveaux et des profils plus scuritaires, par exemple ceux labors partir de produits naturels (dont les biopesticides microbiens) (Arias-Estvez et al., 2008; Damalas et Eleftherohorinos, 2011; Montesinos, 2003), les extraits de compost ferment solubles (Scheuerell et Mahaffee, 2002) et les formulations amliores de pesticides dj employs par les agriculteurs sont certaines des mthodes prconises pour rduire les effets potentiellement nocifs des pesticides sur lenvironnement (Damalas et Eleftherohorinos, 2011). Des techniques de biologie synthtique seront aussi dveloppes dans lavenir pour laborer des pesticides trs cibls dont les modes daction seront associs des rsidus biodgradables (RAE, 2009). Encadr 5.1 Formulation des pesticides et protection de leau au Canada
Il faut parfois compter dix annes ou plus de recherche scientifique, de dveloppement et dvaluation gouvernementale avant quun pesticide ne soit homologu (Sant Canada, 2011a). Ces travaux, qui se droulent en laboratoire et sur le terrain, visent dmontrer que le pesticide prsente une certitude raisonnable dabsence de dommage lenvironnement, ce qui englobe lensemble des organismes vivants, lair, la terre et leau (Ministre de la Justice, 2002). Pour ce qui est de la protection de leau, les travaux de recherche et de dveloppement menant lhomologation du produit visent
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rpondre un certain nombre de questions fondamentales : Comment le pesticide se dgrade-t-il? Quels sont les sous-produits de cette dgradation? Quelle est leur persistance dans lenvironnement? Y a-t-il bioaccumulation? Quelle est la mobilit du pesticide dans le sol? Sil atteint les cosystmes aquatiques, comment influe-t-il sur la sant des organismes aquatiques? Pour rpondre ces questions, des tudes spcifiques sont entreprises pour dterminer les proprits physiques et chimiques du pesticide, les procds de transformation, y compris la dgradation par la lumire et par des moyens chimiques et biologiques, ainsi que la mobilit du produit. Ces donnes sur le comportement environnemental sont ensuite utilises paralllement des tudes de toxicologie environnementale pour analyser les effets des pesticides et de leurs principaux mtabolites sur des organismes aquatiques non cibls, dont les poissons et les algues, en vue de prciser le risque pour lenvironnement (Sant Canada, 2004; Whitford et al., 2001). Les pesticides font par ailleurs lobjet dune surveillance et dune rvaluation continue qui tient compte des dernires normes et des plus rcents progrs scientifiques (Sant Canada, 2009b, 2011b) bien que, comme nous lavons soulign au chapitre 3, il se pose un certain nombre de questions au sujet de labsence de normes appropries pour des pesticides individuels et des mlanges de pesticides dans lenvironnement aquatique. Il y a eu galement de nombreuses perces dans les pesticides et les technologies dutilisation des pesticides qui ont permis de renforcer la protection de leau (Knowles, 2008; Ozkan, 2009). Plusieurs nouveaux pesticides risque rduit ont t homologus et comportent des caractristiques telles quun faible impact sur la sant humaine, une plus faible toxicit pour les organismes non cibls (les oiseaux, les poissons et les plantes), de faibles taux dutilisation et un faible potentiel de contamination des eaux souterraines (EPA, 2012). Des formulations avances de pesticides ont permis de rduire les taux dapplication, dliminer les solvants volatils et dinclure des bioamliorations offrant une adhrence, une absorption et une translocation accrues dans la plante (Knowles, 2008). De nouvelles technologies dapplication des pesticides ont aussi t mises au point, par exemple des buses faible drive, des applicateurs dbit variable utilisant des capteurs photosensibles et le gopositionnement pour cibler uniquement les parasites et les infestations graves (Ozkan, 2009). De plus en plus, les pesticides sont aussi appliqus au moment des semis dans des formulations labores pour le traitement des semences. Le traitement des semences a permis un ciblage plus fin des pesticides afin de protger la semence et de favoriser directement le dveloppement du tissu vgtal, rduisant ainsi le besoin de recourir de multiples applications (Knowles, 2008).

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Lindustrie agricole a galement fait sienne la lutte antiparasitaire intgre (LAI) et dautres PGB. La LAI est le processus par lequel les seuils de dommages causs par les populations de parasites, la biologie des parasites et les diverses techniques de lutte contre les parasites sont envisags paralllement lapplication de pesticides de manire holistique (Maredia et al., 2003). Certaines PGB agricoles comme le travail du sol ax sur la conservation et les bandes tampons peuvent rduire le ruissellement et lrosion et, ainsi, protger les eaux de surface (Hilliard et Reedyk, 2000). En outre, le programme ontarien Production alimentaire 2002 a montr quune rduction de lutilisation des pesticides pouvait se faire par une sensibilisation des agriculteurs et des recherches cibles, sans effets ngatifs sur les rendements (Gallivan et al., 2001). Ensemble, ces pratiques ont certainement men une meilleure gestion des parasites, une grance environnementale amliore et une protection accrue des eaux que ce qui tait possible avec les pratiques et les produits chimiques antrieurs.

5.9

R G ULATE URS DE L A C ROI S S ANC E D ES PLANTES E T O S M O LyT E S

Une autre approche pour la slection des vgtaux et la manipulation gntique en vue damliorer la tolrance la scheresse est lapplication exogne de biostimulants chimiques, y compris des composs organiques (les osmolytes organiques et les rgulateurs de la croissance des plantes) et de nutriments minraux (Ashraf et al., 2011). Rcemment, cette stratgie a beaucoup retenu lattention en raison de son efficience, de sa faisabilit et de son efficacit leves sur le plan des cots et de la main-duvre. Les traitements microbiologiques (p. ex. la bactrie H2-oxydante) qui montrent des proprits de stimulation de la croissance des plantes, notamment linhibition de la biosynthse de lthylne qui favorise lallongement des racines et la productivit de la plante, pourraient aussi dboucher sur des bioengrais prometteurs si lon arrive laborer des formulations russies (p. ex. sous forme de produits inoculants pour les semences) (Golding et Dong, 2010). Lutilisation de rgulateurs de la croissance des plantes pour manipuler larchitecture de la plante et sa floraison est une pratique bien tablie dans les exploitations horticoles commerciales. Cette exprience dmontre lefficacit que peuvent avoir ces biostimulants sur le dveloppement de la plante et les rponses physiologiques. Cependant, les modes daction et les mcanismes dexcution requis pour manipuler une plante afin quelle soit plus tolrante la scheresse et assurer la biofertilisation sont encore mal compris, mais on peut penser que la recherche dans ces domaines engendrera des avantages significatifs pour la production agricole court et moyen termes (Ashraf et al., 2011).

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5 .1 0 STA BI L I S AT E U RS DE S OL

Les polyacrylamides sont employs au Canada et ailleurs dans le monde dans une vaste gamme dapplications industrielles, y compris comme floculants dans le traitement de leau et des eaux uses; ils sont aussi utiliss pour prvenir lrosion des sols (Environnement Canada et Sant Canada, 2009). Les produits damendement des sols contenant des polyacrylamides doivent tre homologus comme supplments en vertu de la Loi sur les engrais et le pourcentage de monomres dacrylamide doit tre prcis (ACIA, 1997). Le polyacrylamide anionique (PA) est largement utilis depuis 1995 pour rduire lrosion des sols provoque par lirrigation et amliorer linfiltration. Sojka et al. (2007) ont rcemment tudi les proprits, les avantages et lutilisation du PA dans la gestion des terres agricoles. Selon ltude, les proprits de stabilisation des sols et de floculation du PA permettraient damliorer de faon significative la qualit des eaux de ruissellement en rduisant les solides en suspension, lazote, le phosphore dissout ractif et le phosphore total, le carbone organique dissous (COD), les pesticides, les graines de mauvaises herbes et les microorganismes (p. ex. les agents pathognes) dans les eaux de ruissellement. Sojka et al. (2007) sont arrivs la conclusion quune modification de la gestion de leau laide du PA laissait entrevoir de grandes promesses pour la conservation de leau et la rduction de limpact de lagriculture sur les services cosystmiques. Lefficacit et le faible cot du PA, sajoutant sa facilit dutilisation, expliquent ladoption rapide de cette technologie aux tats-Unis, o lon estime que 800 000 hectares de terres agricoles irrigues reoivent du PA pour grer lrosion et/ou linfiltration. Les avantages du PA pour la production agricole et lamlioration de la qualit des eaux de surface dans les bassins de drainage agricoles sont bien documents. Cependant, mme sil ny a aucun indice dimpact ngatif du PA sur les cosystmes du sol ou lenvironnement, un inconvnient possible est que le PA se dgrade lentement dans le sol, soit un taux de 10 % par anne (Sojka et al., 2007). Dans lavenir, les biopolymres qui se dgradent plus rapidement recevront probablement un meilleur accueil, et dautres recherches pour mettre au point des solutions de rechange aux stabilisateurs de sols seraient justifies (Orts et al., 2007). Cela pourrait aussi tre dict par la hausse des cots en nergie de la production du PA (Orts et al., 2007).

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5 . 11 N A N O TE C h NOL OGI E S

Des applications des nanotechnologies sont actuellement dveloppes pour diffrentes utilisations agricoles, y compris la dtection dorganismes pathognes et parasitaires, lenregistrement des conditions et des proprits environnementales (telles que lhumidit, lhumidit dans le sol et les contaminants prsents dans les eaux souterraines), la libration contrle des engrais et des pesticides, lamlioration de la rtention de leau dans le sol et de son absorption par les plantes, et ladministration de mdicaments et une meilleure utilisation des nutriments pour le btail, la dgradation des contaminants organiques et le traitement de leau (Kabiri et al., 2011; Knauer et Bucheli, 2009; Manimegalai et al., 2011; Thornton, 2010). titre dexemple, des nanocapteurs sans fil peuvent tre utiliss conjointement avec la tldtection et des systmes dirrigation de prcision pour amliorer considrablement lefficience de lutilisation de leau. Des technologies dapplication nano-chelle des engrais et des pesticides pourraient rduire considrablement le ruissellement et la contamination des eaux. La plupart des nanotechnologies en sont encore leur dbut et les risques et avantages quelles comportent doivent tre valus soigneusement. Nanmoins, ces technologies reprsentent une approche prometteuse en vue dobtenir des amliorations plus importantes de lefficience de lutilisation de leau (OCDE, 2010). Mais lventualit que les nanotechnologies aient des effets ngatifs sur lenvironnement et la sant doivent faire lobjet de recherches supplmentaires (Knauer et Bucheli, 2009) et leur application doit reposer sur une valuation des risques.
5 . 12 TE ChN O LO G I E S D L E VAGE

Lindustrialisation de la production du btail peut entraner une plus grande pollution de lair et de leau. Cependant, les dveloppements dans les techniques de reproduction, de nutrition et de sant animale continueront faire progresser le potentiel de production, lefficience et les gains gntiques, et contribueront attnuer les effets sur lenvironnement (Thornton, 2010). titre dexemple, dans les rgions dveloppes, la reproduction des animaux dlevage demeurera centre sur la productivit, mais elle contribuera aussi amliorer le bien-tre des animaux et leur rsistance la maladie (pour rduire lemploi de mdicaments et dantibiotiques) et diminuer limpact sur lenvironnement (p. ex. la production de mthane) (Thornton, 2010). Comme dans le cas de la slection vgtale, le domaine de la gntique molculaire devrait avoir une incidence profonde sur

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lamlioration des pratiques dlevage, et la slection gnomique pourrait plus que doubler le taux de gain gntique dans lindustrie laitire, par exemple. La complexit des effets des techniques de reproduction visant accrotre lefficience de lutilisation des ressources et limpact connexe sur dautres caractristiques, y compris la fertilit des animaux et les rpercussions environnementales (p. ex. la production de mthane), ncessiteront des valuations pansystmiques laide de mthodes danalyse sur le cycle de vie pour tablir le bilan cots-avantages (Hayes et al., 2009; Thornton, 2010). Dautres recherches simposent pour amliorer lefficience de la conversion des aliments pour animaux, ce qui pourrait faire une contribution importante lamlioration globale de la productivit de lutilisation de leau dans les systmes de production animalire axs sur les aliments et le fourrage (Peden et al., 2007). Parmi les facteurs reconnus en vue damliorer la productivit globale de lutilisation de leau dans les activits dlevage il y a notamment : 1) un accroissement de lutilisation des rsidus et des sous-produits des rcoltes, 2) le pacage sur des parcours bien grs qui ne se prtent pas aux cultures, 3) la gestion de la distribution des ressources alimentaires pour mieux faire correspondre loffre et la demande, 4) ladoption de pratiques de gestion axes sur la conservation de leau et 5) la slection danimaux adapts aux conditions de scheresse (Peden et al., 2007). De meilleures mthodes dalimentation, grce notamment une augmentation des quantits de concentrs ou lamlioration de la qualit des pturages, pourraient contribuer abaisser la production de mthane; les missions pourraient aussi tre rduites par divers additifs dittiques. Cependant, leur efficacit et leur viabilit comme mesure dattnuation des gaz effet de serre ncessiteraient des recherches supplmentaires. Des possibilits intressantes soffrent galement pour amliorer la productivit de leau dans la production animalire; mais contrairement labondante littrature qui existe sur les liens entre les cultures et leau, beaucoup dautres recherches et connaissances sont requises sur les interactions entre llevage et leau (Peden et al., 2007).

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Points saillants du chapitre


Les dveloppements dans les technologies agricoles progressent rapidement et joueront un rle cl pour concrtiser les attentes en ce qui a trait laccroissement de la productivit agricole, paralllement ladoption dune approche davantage axe sur la conservation et sensible aux cosystmes et ladaptation une concurrence plus vive pour les ressources hydriques court et moyen termes et au changement climatique plus long terme. Les domaines de recherche prioritaires sont notamment lamlioration de la productivit de lutilisation de leau et des nutriments dans les cultures et llevage et la rsistance aux maladies; une approche interdisciplinaire axe sur les systmes dagriculture de prcision et dagriculture intelligente, y compris la robotique et les capteurs installs sur le terrain, la modlisation et le dveloppement de logiciels, les nanotechnologies, la formulation des pesticides et des engrais, les biopaillis fluides, ainsi que les technologies de traitement faible cot pour protger les cosystmes aquatiques. Laccent devrait tre mis sur les technologies susceptibles de contribuer le plus lamlioration de la productivit de lutilisation de leau, lattnuation des effets sur lenvironnement et lamlioration globale de la productivit et de la rsilience de la production agricole. Outre ces besoins fondamentaux en recherche, des programmes de dmonstration lchelle de lexploitation agricole constitueraient un moyen efficace pour illustrer les avantages et lapplication pratique de technologies mergentes qui en sont au stade de la pr-commercialisation et prtes tre dployes plus grande chelle, afin de stimuler leur adoption. Des services de vulgarisation pour diffuser de linformation et conseiller les agriculteurs sur les nouvelles technologies sont galement ncessaires afin dassurer le dploiement efficace et ladoption des dveloppements issus de la recherche et de la technologie. Il y aurait des avantages intgrer et examiner les donnes de recherche et lexprience acquises par le Canada dans la gestion des systmes dirrigation, la rcolte de leau de pluie et de la neige souffle par le vent, et la conception et le fonctionnement des zones humides artificielles (en particulier leur rendement en priode de froid et comme source deau dirrigation), afin de pouvoir laborer des guides de meilleures pratiques, ou rviser ceux qui existent, sur lapplication ou lamlioration du fonctionnement de ces technologies.

Chapitre 6

Btir les assises dune gestion durable de leau en agriculture

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6
Btir les assises dune gestion durable de leau en agriculture
Lvolution du contexte de la gouvernance et de la gestion de leau au Canada Instruments conomiques lappui dune gestion durable de leau Transfert de connaissances et stratgies de mobilisation des parties intresses Lemploi doutils efficaces de gouvernance et dlaboration des politiques lappui dune gestion durable de leau en agriculture

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Btir les assises dune gestion durable de leau en agriculture


Aperu
Les dcisions relatives la gestion de leau qui visent promouvoir la durabilit doivent prendre en considration la valeur conomique, environnementale et sociale de leau. Ladoption de structures de gouvernance, de techniques dvaluation, dincitatifs conomiques et de stratgies de transfert des connaissances appropris tenant compte de ces valeurs est essentielle pour parvenir une utilisation durable de leau en agriculture. Des recherches supplmentaires dans ces domaines sont requises afin de favoriser de meilleures dcisions de gestion, damliorer ladoption de pratiques durables et de permettre la collectivit agricole de dtablir des liens de travail plus troits avec dautres secteurs et parties intresses afin de surmonter les dfis intersectoriels qui se posent.

La gestion durable de leau en agriculture passe par la satisfaction des besoins des parties intresses et de lenvironnement, tout en grant la ressource de faon en prserver la disponibilit pour les gnrations futures. Dans les chapitres prcdents, nous avons examin les pratiques et les technologies reconnues pour contribuer une gestion durable de leau. Dans ce chapitre, laccent est mis sur les assises ncessaires la mise en uvre de ces pratiques. Le comit dexperts croit que ces assises partent dune gouvernance efficace et de lapplication dinstruments conomiques et de stratgies de transfert des connaissances appropris qui favorisent ladoption de comportements au niveau individuel, collectif et sectoriel qui contribuent une gestion durable de leau en agriculture.
6.1 L VO LUTI O N DU CONT E x T E DE L A GOU V ER NANC E E T D E LA G ES T I ON DE LE AU AU C AN ADA

Le terme gouvernance a trait aux faons dont les socits sorganisent pour prendre des dcisions et passer laction dans un contexte comme celui de la gestion de leau (Folke et al., 2005). Une proccupation particulire porte sur les faons dont les dcisions sont prises, les personnes et les organisations qui interviennent dans ces dcisions et les diffrents rles quils jouent. De nos jours, les processus de gouvernance de leau au Canada sont diversifis et ils englobent des approches rglementaires traditionnelles, des mcanismes de collaboration, des processus axs sur le march et des combinaisons de tous ces lments (de Lo et Kreutzwiser, 2007; Hill et al., 2008). La prsente section donne un bref aperu des principaux

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acteurs et institutions qui participent la gouvernance de leau au Canada (en soulignant ceux qui sont pertinents la production agricole)37. Aprs ce bref aperu, les grands principes et les pratiques qui peuvent contribuer donner une assise plus solide la gouvernance de leau sont examins.
Lorganisation de la gouvernance de leau au Canada

Historiquement, la gouvernance de leau au Canada a procd du sommet vers la base, les organismes gouvernementaux assumant un rle de leadership et tant redevables de leurs dcisions (de Lo et Kreutzwiser, 2007). La gouvernance de leau est rige sur ces assises lheure actuelle au Canada. Les responsabilits attribues par la Constitution au gouvernement fdral et aux provinces nont pas chang; par consquent, ces paliers de gouvernement sont et demeureront les acteurs cls dans la gouvernance de leau. Cependant, la gouvernance recourt de plus en plus aux marchs et dautres instruments conomiques, des codes de pratique volontaires, des partenariats, des conseils multipartites ainsi qu divers modles de planification et de dcision partages ou concertes. Il sensuit que la responsabilit pour les fonctions lies la gouvernance de leau est aujourdhui rparties entre un large ventail dacteurs gouvernementaux et non gouvernementaux, y compris lindustrie prive et des groupes industriels, les peuples autochtones, le secteur public, des organismes non gouvernementaux et des citoyens concerns par ces questions. En raison de cette volution, la gouvernance de leau au Canada est beaucoup plus complexe aujourdhui quau cours des gnrations prcdentes. En consquence, toute une srie de nouveaux dfis se posent en lien avec lefficacit, la capacit, la lgitimit et lobligation redditionnelle. La comprhension ingale de la meilleure faon daborder ces dfis est une problmatique qui reprsente un important domaine de recherche future. La Constitution canadienne nonce les grandes lignes de la gouvernance de leau au Canada. Elle confre des pouvoirs au gouvernement fdral et aux provinces (Saunders et Wenig, 2007). Ces pouvoirs sont partags, ce qui donne lieu un systme trs fragment selon les analystes (voir, par exemple, Bakker et Cook, 2011). Les plans deau situs entirement lintrieur des frontires dune province relvent de la comptence des provinces en vertu de la constitution. Les principaux domaines de responsabilit provinciale sont la rgulation du dbit, la rpartition de leau, la lutte la pollution et le dveloppement de lnergie thermique et hydrolectrique (Environnement Canada, 2011c). Il nest donc pas tonnant quil y ait une variation considrable dune province lautre dans la faon dont

37 Il y a peu dactivit agricole dans le Nord du Canada, la gouvernance de leau est passablement diffrente que dans les provinces. Ainsi, la documentation prsente ici ne traite pas de la gouvernance dans les territoires du Canada.

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leau est rgie. titre dexemple, dans le cas de la rpartition de leau, un systme dattribution pralable est employ en Alberta. La rpartition de leau se fait par loctroi de permis, et les dtenteurs de permis de rang suprieur (plus anciens) ont priorit sur les dtenteurs de permis de rang subalterne. Tel quindiqu plus loin dans ce chapitre, les dtenteurs de permis en Alberta ont lautorisation lgale de transfrer leurs droits par les mcanismes du march (Alberta Environnement, 2003). Par contre, en Ontario, les personnes qui souhaitent consommer plus de 50 000 litres deau par jour doivent obtenir un permis du gouvernement provincial. Il ny a pas dordre de priorit parmi les dtenteurs de permis. Par consquent, lorsquil y a pnurie, le gouvernement provincial tente dassurer lquit parmi les utilisateurs (Ministre de lEnvironnement de lOntario, 2005). Pour les utilisateurs deau agricole, il en rsulte une scurit daccs leau hautement variable selon la province dans laquelle ils se trouvent (de Lo et al., 2009). Le gouvernement canadien dtient une srie de pouvoirs cls en vertu de la Constitution, mais ils sont dfinis plus troitement que ceux attribus aux provinces. Le pouvoir fdral porte sur des lments spcifiques tels que les parcs nationaux, les rserves des Premires Nations et les autres terres fdrales, le poisson et lhabitat du poisson, les eaux navigables, ainsi que les eaux qui scoulent au-del des frontires provinciales/territoriales et de la frontire internationale entre le Canada et les tats-Unis. Dans ladministration fdrale, plus dune vingtaine de ministres et organismes dtiennent des responsabilits ayant trait leau douce (Environnement Canada, 2012b). De nombreux autres acteurs jouent aussi des rles cls dans la gouvernance de leau au Canada. Tel que mentionn prcdemment, les Premires Nations du Canada relvent de la responsabilit fiduciaire du gouvernement fdral en vertu de la Constitution. Cependant, comme le souligne Phare (2009), par suite des revendications territoriales et des accords et traits dautonomie gouvernementale, de lenchssement des droits des Autochtones dans la Constitution et de laffirmation priodique des droits des Autochtones par la Cour suprme du Canada, les peuples autochtones possdent des droits uniques au Canada en tant que gouvernements et en tant que dtenteurs de droits individuels dtre des participants actifs dans la prise des dcisions relatives leau. La Constitution nattribue pas de responsabilits particulires aux municipalits pour la gestion de leau. Cependant, des responsabilits importantes pour la distribution de leau potable et la planification du territoire leur ont t dlgues sous lempire de lois provinciales. Les municipalits ont aussi la responsabilit de procder rgulirement des chantillonnages et des analyses de leau pour sassurer quelle est scuritaire et quelle rpond aux normes provinciales (McFarlane

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et Nilsen, 2003). Les municipalits participent aussi plusieurs programmes de surveillance en collaboration avec lindustrie, des organismes publics et agricoles, de mme quavec les universits. Les avantages de ces programmes sont le partage des cots et une utilisation plus efficiente des donnes recueillies (Harker et al., 2000). Dans les bassins hydrographiques partags avec les tats-Unis, la Commission mixte internationale, un organisme binational cr en vertu du Trait limitrophe de 1909, a pour mission de prvenir et de rsoudre les diffrends lis aux sources deau partages par les deux pays (Findlay et Telford, 2006). Il y a des bassins deau partags un peu partout au pays, depuis laquifre international AbbotsfordSumas dans lOuest du pays jusquau bassin de la rivire Saint-Jean dans lEst. Les agriculteurs tablis proximit de ces bassins et aquifres sont touchs par les dcisions que prennent les deux pays. titre dexemple, la quantit deau disponible pour lagriculture irrigue dans le bassin de la rivire Oldman en Alberta est dtermine en partie dans une ordonnance mise par la Commission mixte internationale en 1921 (Halliday et Faveri, 2007). La tendance croissante au partage des responsabilits avec des intervenants de lextrieur des gouvernements a fait en sorte que des citoyens, des organisations non gouvernementales (ONG) et des entreprises prives sont devenus des acteurs cls dans la gouvernance de leau. Au cours des 30 dernires annes, les ONG ont ainsi assum un rle de plus en plus important dans la gouvernance de leau au Canada. Cela englobe la participation aux consultations, lducation populaire, lchange de renseignements et la recherche. En suscitant lintrt du public pour les questions relatives leau, les ONG ont aussi une grande influence dans le dbat public sur la politique de leau (Bakker et Cook, 2011). Enfin, des organisations multipartites certaines cres par les gouvernements et dautres qui sont apparues grce des appuis populaires jouent aussi un rle cl dans la planification et, parfois, llaboration des politiques ayant trait leau (voir lencadr 6.1). Ces organisations peuvent prendre des dcisions et des initiatives qui ont des rpercussions sur le secteur agricole. Par consquent, les agriculteurs sont hautement motivs participer leurs activits (Murray et de Lo, 2012). Ainsi, en 2000, au lendemain de la contamination de la source dapprovisionnement en eau de la municipalit de Walkerton, en Ontario, des comits de protection des sources ont t crs dans la province en vue dlaborer des plans dtaills lchelle des bassins hydrographiques prcisant les menaces auxquelles sont exposes les sources dapprovisionnement en eau potable et de dfinir des mesures prcises pour les contrer. Les terres agricoles et certaines pratiques agricoles largement rpandues sont lorigine de bon nombre des menaces qui sont ressorties de ce processus (Ontario, 2009). Par consquent, en

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reconnaissance du fait que les plans labors par ces comits toucheront directement les producteurs, le tiers de leurs membres doivent provenir des secteurs agricole, commercial ou industriel de la rgion o le comit a comptence (Ontario, s.d.).

Encadr 6.1 Les organismes de bassins versants au Qubec


En 2002, le gouvernement du Qubec a mis en application une nouvelle politique de leau qui prvoyait une gestion intgre des bassins hydrographiques (Ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement et des Parcs, 2002). Cette approche fait appel des groupes sans but lucratif pour chaque bassin hydrographique, constitus de reprsentants publics et privs, y compris des agriculteurs et des reprsentants des ONG concernes. Les gouvernements sont aussi reprsents au sein des groupes responsables des bassins hydrographiques, mais ils ne peuvent voter (Robins, 2007). La politique de leau du Qubec oblige ces organismes avoir une reprsentation quilibre afin que toutes les parties intresses puissent participer aux dcisions (Nowlan et Bakker, 2010). Ces groupes laborent un plan directeur de leau pour leur bassin hydrographique qui est ensuite approuv par la province (Ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement et des Parcs, 2002). Les groupes responsables de chacun des bassins hydrographiques de la province peuvent compter sur le soutien du Regroupement des organismes de bassins versants du Qubec (ROBVQ), qui les reprsente aprs des instances gouvernementales (Robins, 2007). Le ROBVQ facilite lchange de renseignements entre les organismes des bassins hydrographiques et il conoit et distribue des outils de formation, de suivi et de gouvernance (Robins, 2007).

La comptence fragmente sur les eaux au Canada est souvent mentionne comme un obstacle la gouvernance et la gestion de leau (Bakker et Cook, 2011; Hoover et al., 2007; McFarlane et Nilsen, 2003). tant donn que plusieurs paliers de gouvernement et un large ventail de parties non gouvernementales interviennent, il y a un besoin accru de coordination et de collaboration afin que les rles et les responsabilits soient bien dfinis, que lon aborde les questions qui chevauchent les frontires et les sphres de comptence et que la durabilit des ressources hydriques soit assure (Bakker et Cook, 2011; Hoover et al., 2007). Devant ce besoin, il y a eu des appels de plus en plus pressants au cours des cinq dernires annes en vue de renforcer la coordination et de mieux rationaliser la gouvernance de leau au Canada, dans des rapports venant dorganisations telles que le Gordon Water Group (Morris et al., 2007), Pollution Probe (2007)

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et lAssociation canadienne des ressources hydriques (de Lo, 2008). Ces rapports traitent principalement de la gouvernance et de la gestion de leau au sens large. Nanmoins, chacun numre clairement toute une srie de dfis pour le secteur agricole dcoulant de lapproche non coordonne et fragmente actuelle, tout en soulignant des faons dont le secteur agricole pourrait profiter dune approche mieux coordonne en matire de gouvernance de leau. Une importante priorit pour la recherche est de prciser les consquences de cette approche fragmente pour lagriculture et de dfinir des moyens de mieux aborder ces proccupations.
Principes dune gouvernance efficace

De nombreuses administrations se sont attaques la tche dlaborer des cadres de gouvernance plus efficaces pour assurer une gestion durable des ressources hydriques. Comme le dcrivent les rapports du Comit mondial de leau et dautres, une gouvernance efficace est essentielle pour soutenir lapplication dinnovations techniques et lutilisation de PGB (Cosgrove et Rijsberman, 2000b; Tropp, 2007). dfaut dune gouvernance efficace, il y a une limite ce qui peut tre fait en misant uniquement sur la technologie et les PGB. Bien quaucun cadre unique ne convienne toutes les situations et toutes les sphres de comptence (en raison de diffrences entre les rgimes juridiques, les structures institutionnelles et les contextes socio-conomiques) (Tropp, 2007), le comit dexperts estime que lefficacit dun certain nombre de principes a t dmontre pour appuyer une gestion durable des ressources hydriques aux fins de lagriculture, dautres activits humaines et de lenvironnement.
Sassurer que la gouvernance de leau seffectue lchelle approprie

Lchelle approprie pour la gouvernance de leau varie selon le contexte. Pour de nombreux problmes lis leau qui concernent lagriculture, lchelle locale est celle qui importe. Tel quvoqu dans les chapitres prcdents, il arrive souvent que des ressources hydriques ne soient pas situes lintrieur des limites dune municipalit, dun comt, dune province ou mme du pays, et de nombreux paliers de gouvernement et groupes peuvent avoir des responsabilits et des intrts divergents lgard dune ressource hydrique particulire. Cela signifie que les dcisions et les initiatives pertinentes un palier ou un endroit peuvent se rpercuter sur dautres. On reconnat gnralement que le bassin hydrographique peut constituer le niveau appropri pour les dcisions et les mesures de coordination (Nowlan et Bakker, 2010; TRNEE, 2010a). Ainsi, il serait peu logique dengager des efforts pour amliorer la qualit de leau en aval sans la collaboration des partenaires en amont, puisque la pollution en amont pourrait anantir les efforts dploys en aval. De faon similaire, la surveillance des prlvements dans une partie seulement dun

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bassin hydrographique pourrait ne pas convenir si les changements dans les dbits deau dautres parties du systme hydrologique peuvent avoir un impact majeur sur la quantit deau disponible dans la rgion surveille. La gestion des ressources hydriques lchelle approprie permet lintgration des efforts de gestion et des connaissances, ce qui favorise une gouvernance plus efficace des ressources hydriques (TRNEE, 2010a). Au cours des dernires annes, il y a eu une volution vers un modle de gouvernance qui tient compte des proccupations locales et du rle des bassins hydrographiques; les organismes des bassins versants du Qubec et les comits de protection des sources en Ontario en sont des exemples. Toutefois, des approches au niveau de bassins hydrographiques visant mobiliser les acteurs locaux existent depuis longtemps et prcdent ces initiatives. Les offices de protection de la nature de lOntario, organiss lchelle locale, constituent peut-tre le meilleur exemple cet gard. La Loi sur les offices de protection de la nature de 1946 renferme des dispositions pour la cration de ces offices. Depuis 1946, 36 offices de protection de la nature ont vu le jour en Ontario pour grer des ressources hydriques et dautres ressources naturelles au niveau dun bassin hydrographique. Les offices de protection de la nature sappuient sur des partenariats avec des municipalits, qui fournissent les membres sigeant leur conseil dadministration (Mitchell et Shrubsole, 1992). Les budgets de fonctionnement de ces offices sont, en moyenne, financs par des revenus autonomes (42 %), des contributions perues par les municipalits (33 %), des subventions provinciales et de projets spciaux (23 %), ainsi que des subventions et des contrats fdraux (2 %) (Conservation Ontario, 2011). Au total, 90 % de la population de lOntario vit dans un bassin hydrographique gr par un office de protection de la nature. Dans lensemble, ces offices ont eu beaucoup de succs en Ontario en collaborant avec les autorits municipales, provinciales et fdrales pour laborer des solutions communautaires des problmes touchant des ressources naturelles (Conservation Ontario, 2011). Ce qui est plus important, le rle que devraient jouer les bassins hydrographiques (et dautres frontires naturelles) au niveau de la gouvernance (par opposition la gestion) dpend aussi du contexte. titre dexemple, la littrature sur la gouvernance de leau reconnat que les bassins hydrographiques jouent un rle de premier plan dans lidentification des principaux rapports entre leau et la terre et aident dfinir les populations et les collectivits qui partagent des intrts communs du fait quelles sont tablies dans le mme bassin hydrographique. Cependant, cette littrature soutient de plus en plus que lorganisation de la gouvernance en fonction des limites des bassins hydrographiques est problmatique (voir, par exemple, Cohen et Davidson, 2011). titre dexemple, choisir les limites dun bassin hydrographique parmi les nombreuses possibilits qui soffrent est souvent une dcision politique

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plutt que scientifique. De faon plus pragmatique, les instances qui ont la lgitimit politique pour prendre ces dcisions et pour en rendre compte (comme les provinces et les municipalits) ont des frontires qui ne correspondent pas ncessairement celles des bassins hydrographiques (Cohen et Davidson, 2011). Dans le contexte de lagriculture, un autre problme est li au fait quon ne peut prendre pour acquis que les agriculteurs tiennent compte du bassin hydrographique (qui est une unit hydrologique). titre dillustration, dans une tude du rle du bassin hydrographique dans le secteur agricole en Ontario, les auteurs ont constat que les agriculteurs sidentifiaient davantage leur comt quau bassin hydrographique local (Ferreyra et al., 2008). Ainsi, en considrant lchelle la plus approprie pour la gouvernance, il importe de sassurer que lchelle retenue est pertinente et approprie aux besoins du secteur agricole.
Intgrer la planification de lutilisation des terres aux dcisions relatives la gestion de leau

Un consensus merge de la littrature et parmi les professionnels sur le besoin dintgrer la planification de lutilisation des terres aux dcisions relatives la gestion de leau pour lunit approprie de gestion et danalyse de leau (p. ex. le bassin hydrographique, le bassin fluvial ou la nappe deau souterraine) (voir, par exemple, de Groot et al., 2010; Millenium Ecosystem Assessment, 2005). Lutilisation des terres et la gestion de leau sont troitement lies. Ainsi, lutilisation des terres en agriculture peut influer sur la quantit deau (p. ex. en raison des prlvements deau pour lirrigation) et la qualit de leau (p. ex. en raison du ruissellement dengrais ou de pesticides) dans un bassin hydrographique (voir la figure 6.1). Il en va de mme des autres utilisations du territoire et des dcisions de gestion, y compris le dveloppement de parcours de golf, la construction de barrages hydrolectriques ou la construction de quartiers rsidentiels dans les banlieues. Les considrations environnementales, esthtiques et culturelles doivent galement entrer en ligne de compte parce que les dcisions relatives lutilisation des terres et la gestion de leau peuvent avoir une incidence sur les habitats fauniques, les risques dinondation et plusieurs autres aspects du territoire et des cosystmes locaux. Du mme coup, les utilisations des terres et de leau apportent certains avantages aux collectivits locales, notamment des aliments, des possibilits rcratives, de lnergie lectrique et des emplois. Lintgration des dcisions relatives lutilisation des terres et la gestion de leau peut contribuer maximiser les rsultats qui en dcoulent pour le plus grand nombre dintresss tout en rduisant au minimum les rpercussions des dcisions prises sur lenvironnement, lconomie et la socit.

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Soufre atmosphrique et composs azots

Apports des pluies acides dans les eaux souterraines et de surface

Ruissellement urbain Pesticides, pathognes et engrais Lac Site dvacuation des dchets dangereux Usine dapprovisionnement en eau municipale Puits Fosse septique Nappe phratique Aquifre de sable et gravier Migration de la contamination coulement souterrain Site denfouissement Automobiles

Fumier

Propritaires Fuites des stations dessence de bateaux

coulement souterrain

Adapt dune figure originale de groundwater.org avec la permission de Groundwater Foundation 2012 The Groundwater Foundation. Tous droits rservs.

Figure 6.1 Activits humaines influant sur leau de source

Malheureusement, les efforts faits en pratique pour intgrer les terres et leau ont des rsultats mitigs. Plusieurs des problmes qui se posent sont lis la complexit et la fragmentation dcrites dans la sous-section prcdente. En termes simples, il y a tellement dinterconnections (voir la figure 6.1) que le nombre dacteurs sera toujours lev, et ces acteurs auront des mandats, des pouvoirs et des intrts divergents. En consquence, le consensus qui se dgage progressivement de la littrature est que les efforts dintgration simplistes, reposant sur la cration dorganismes spcialiss ou limposition dexigences additionnelles pour raliser lintgration, ne conviennent pas (voir, par exemple, Cervoni et al., 2008). Les chercheurs sefforcent plutt de reformuler le problme en termes de coordination et de collaboration. titre dexemple, Fish et al. (2010) insistent sur la ncessit dadopter des approches axes sur la collaboration qui peuvent saccommoder des interactions et des incertitudes caractristiques de la gestion contemporaine de leau. Dans une valuation de la planification de lutilisation des terres et de la gestion des bassins hydrographiques en Ontario, Plummer et al. (2011) ont dmontr que lintgration pouvait se faire grce une meilleure reconnaissance des liens et des rapports qui existent entre les outils de planification.

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Associer les parties intresses au processus dcisionnel

Les dcisions relatives la gestion de leau peuvent toucher de multiples faons la vie des gens tablis dans un bassin hydrographique, en ayant une incidence sur les industries qui peuvent sy implanter, les conditions environnementales et mme les installations rcratives. tant donn que les dcisions relatives la gestion de leau peuvent aussi comporter des arbitrages entre ces utilisations concurrentes et dautres, il importe non seulement dintgrer les opinions et les proccupations des groupes susceptibles dtre touchs par ces dcisions, mais aussi de les faire participer la prise de dcision. Les expriences observes un peu partout dans le monde incitent penser quil y a trois grands avantages retirer dune telle approche (Ansell et Gash, 2008; Reed, 2008). Premirement, les dcisions reposant sur la collaboration et la participation ont plus de chance dtre considres comme tant lgitimes au sein de la collectivit. Deuximement, la lgitimit des approches concertes la prise de dcision peut aussi renforcer ladhsion des parties intresses et mme faciliter lappui de la collectivit lapplication des politiques. Troisimement, la participation la prise de dcision des groupes concerns peut aussi amliorer laccs quont les responsables des politiques et les dcideurs de prcieux renseignements, que ce soit sous la forme de prfrences exprimes par ces groupes ou de connaissances pratiques sur la nature du territoire ou du bassin hydrographique. Les formes prcises de collaboration et les outils permettant dintgrer la participation varieront selon les circonstances locales et le genre de dcisions prendre. De nombreux processus formels et informels de mobilisation des citoyens dans les structures de gouvernance des ressources en eau existent au Canada. Parmi ceux-ci, il y a les avis publics habituels, la consultation et les modalits dappel prvues dans les rgimes juridiques de la gestion de leau de chaque province. Les lections sont un autre moyen par lequel les citoyens peuvent exprimer leur avis aux reprsentants lus. Du point de vue de la gouvernance, les processus de collaboration, qui sont de plus en plus courants au Canada et ailleurs dans le monde, reprsentent une tendance importante et relativement nouvelle. Tel que not prcdemment, ces processus ont fait voluer la mobilisation du public dune simple consultation un rle limit dans la prise de dcision et la mise en uvre des plans. Parmi les exemples que lon peut citer, il y a les organismes de bassins versants du Qubec et les comits de protection des sources de lOntario. De nombreux autres exemples formels et informels existent au Canada (p. ex. les quipes dintervention en matire de ressources en eau de lOntario, les Watershed Planning and Advisory Committees en Alberta) (de Lo et Kreutzwiser, 2007; Nowlan et Bakker, 2010). Compte tenu de limportance de leau pour lagriculture

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et de la nature extensive des exploitations agricoles au Canada, il est essentiel que les agriculteurs, individuellement et collectivement, en viennent participer plus efficacement ces processus.
Intgrer les connaissances au processus dcisionnel

Une prise de dcision efficace en matire de ressources hydriques passe par lintgration de connaissances scientifiques et dautres formes de savoir. Tel quvoqu tout au long du prsent rapport, les analyses et les donnes scientifiques peuvent nous informer sur les changements qui surviennent dans la disponibilit et la qualit de leau, lefficacit des PGB et beaucoup dautres lments pertinents aux dcisions de gestion des ressources hydriques. Les outils dvaluation conomique sont une autre source cl de renseignements essentiels la prise de dcision. La science peut servir doutil pour clairer ces dcisions et aider les parties intresses comprendre les arbitrages rels, les cots et les avantages de diverses stratgies de gestion, ainsi que le cot de ne rien faire (CAC, 2009; NAS, 2009). Mais pour constituer un outil efficace, les connaissances scientifiques doivent sappuyer sur des analyses et des donnes solides. En outre, les renseignements scientifiques doivent tre considrs comme tant pertinents par les dcideurs, en accordant lattention requise la gamme complte des incertitudes et des scnarios de risque potentiel qui se rattachent une dcision. Outre les connaissances scientifiques, une gestion et une gouvernance efficaces de leau ncessitent des renseignements tirs de lexpertise pratique, du savoir traditionnel et des connaissances locales (NAS, 2004b; Tress et al., 2006). Lintgration des connaissances scientifiques et dautres formes de savoir dans les processus dcisionnels peut aboutir des solutions plus robustes qui tiennent davantage compte de la nature complexe et interdpendante des problmes actuels de gestion et de gouvernance de leau (Raymond et al., 2010). De nombreux obstacles entravent lintgration des diffrentes formes de connaissances. Les modles de coproduction des connaissances sont souvent prconiss comme moyen de placer sur un pied dgalit les diffrents contributeurs de connaissances (Corburn, 2003). La recherche transdisciplinaire est une faon de faciliter la coproduction de connaissances. En recherche transdisciplinaire, les chercheurs et les membres de la collectivit sont des partenaires gaux dans la dfinition des problmes et des approches adoptes pour tudier ces problmes (Tress et al., 2006). Ce genre de recherche peut aussi aider prciser les cots et les avantages de diverses formes dutilisation des terres, de gestion des terres et de dcisions relatives la gestion de leau, ainsi que les consquences rciproques des dcisions prises dans lun ou lautre de ces domaines. Cela permet de mieux faire ressortir les arbitrages

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et la rpartition des cots et des avantages. Des outils tels que lanalyse de scnarios et lanalyse dcisionnelle multicritre peuvent aussi servir appuyer la prise de dcision, tandis que des outils conomiques et de communication peuvent tre mis contribution pour promouvoir des choix et des pratiques de gestion durable. La gestion des terres et des eaux dans le bassin de la rivire Oldman offre un exemple des avantages qui peuvent tre obtenus lorsque plusieurs de ces outils sont employs simultanment, en permettant de prendre des dcisions plus claires et de plus haute qualit (voir lencadr 6.2). Encadr 6.2 La science lappui des dcisions dans le bassin de la rivire Oldman
Le bassin de la rivire Oldman couvre environ trois millions dhectares dans le Sud de lAlberta et plus de 160 000 personnes y vivent, dont prs de la moiti Lethbridge (Koning et al., 2006). On y trouve une grande varit de vgtaux, allant de forts de conifres des prairies et des pturages indignes. Le bassin abrite galement une importante activit agricole puisque 57 % des terres sont occupes par des exploitations agricoles, principalement la culture du canola et des crales (Oldman Watershed Council, 2005). En 1997, les proccupations au sujet de la dtrioration de la qualit de leau ont men la cration de lOldman River Basin Water Quality Initiative (OMRBWQI). lpoque, il y avait peu de renseignements factuels disponibles et lexpansion agricole et les activits urbaines taient souvent pointes du doigt comme sources possibles de contamination (Koning et al., 2006). Les objectifs de lOMRBWQI taient de documenter la qualit des eaux de surface dans la rgion, dexaminer les liens entre lutilisation des terres et la qualit de leau et de faire ressortir tout sujet de proccupation. En faisant appel lanalyse scientifique, linitiative visait dterminer si les proccupations des rsidents taient valides et sur quels points des amliorations devraient tre apportes. Au cours des cinq premires annes, lOMRBWQI a recueilli des chantillons deau 108 endroits une frquence allant de bihebdomadaire mensuelle. Ces chantillons furent analyss par le personnel technique du gouvernement pour y dceler divers contaminants, y compris des nutriments, des sdiments dissouts, des pesticides et des coliformes fcaux, dont E. Coli (Koning et al., 2006). Des donnes sur le dbit de la rivire ont t recueillies des sites o le ministre de lEnvironnement de lAlberta et la Division des relevs hydrologiques du Canada avaient install des
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jauges permanentes. Le ministre de lEnvironnement de lAlberta et Environnement Canada, ont aussi fourni des donnes mtorologiques. Des renseignements sur les affluents plus petits ont t recueillis par du personnel de terrain qui a procd des mesures des dbits sur place. Ces donnes ont dmontr que, de faon gnrale, la qualit de leau dans la rivire tait bonne et dpassait presque toujours les lignes directrices des gouvernements du Canada et de lAlberta (Oldman Watershed Council, 2005). Cependant, certains aspects soulevaient aussi des inquitudes. On a observ que la qualit de leau tait sensible aux dbits et la quantit de prcipitations; durant les annes plus humides, la qualit de leau tait moins bonne, un indice que les charges la source pouvaient constituer un problme (Koning et al., 2006). Bien que lon ait constat que les eaux en amont avaient une qualit allant de bonne excellente, la qualit de leau se dtriorait mesure quelle scoulait en aval. La qualit de leau dans les ruisseaux soumis au ruissellement agricole et urbain se situait dans lintervalle de pauvre passable (Oldman Watershed Council, 2005). Des pesticides ont t dtects dans certains chantillons deau, mais la frquence de dtection des pesticides tait gale ou suprieure dans les poches deaux pluviales urbaines en comparaison des coulements de restitution des systmes dirrigation agricole. Dautres types de contaminants ont aussi t observs dans la rivire et il a t tabli que la contamination provenait de tout un ventail de sources, dont la faune, la production agricole et, peut-tre, les eaux uses humaines (Koning et al., 2006). Lanalyse des donnes scientifiques recueillies et la consultation des principaux groupes intresss dans la rgion du bassin hydrographique ont abouti la mise en uvre de meilleurs programmes de gestion dans lensemble du bassin, rejoignant la fois les collectivits rurales et les collectivits urbaines. Cela englobait des PGB en milieu rural, par exemple linstallation de cltures dexclusion du btail en bordure de la rivire, la cration de bandes tampons, la relocalisation de certaines activits dlevage, et lducation des rsidents au sujet de la gestion de leau en rgion urbaine (Koning et al., 2006). Grce la collecte de donnes suffisantes sur la qualit de leau, la collaboration et une bonne comprhension des enjeux, les changements apports ont permis damliorer la sant du bassin hydrographique de la rivire Oldman.

Prendre acte des dfis sur le plan de la gouvernance et sy attaquer

La gestion durable des ressources hydriques ncessite une gouvernance efficace. Une observation fondamentale issue de lexamen fait par le comit dexperts de la littrature sur la gouvernance de leau et de lenvironnement est que les solutions simplistes, convenant toutes les situations, nexistent pas. Bien au contraire, les rles que les principaux acteurs peuvent et devraient jouer dans

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la prise de dcision, les chelles appropries auxquelles les dcisions devraient sappliquer, ainsi que les outils et les approches qui conviennent le mieux la gouvernance dans une rgion donne sont intimement lis au contexte. Les expriences observes un peu partout dans le monde tmoignent gnralement de lengagement des acteurs non gouvernementaux dans le processus dcisionnel et pointent dans le sens dune plus grande place pour les approches axes sur la collaboration comportant un partage des responsabilits et une mise en commun des ressources. Cependant, les expriences canadiennes et internationales attirent aussi lattention sur des problmes communs de gouvernance lis aux nouvelles faons de gouverner (Armitage et al., 2012). Ainsi, des questions de lgitimit et dobligation redditionnelle surgissent lorsque des partenariats organiss localement pour un bassin hydrographique et des organismes de collaboration participent la prise de dcision. De faon similaire, les efforts visant intgrer la prise de dcision pour divers contextes, comme la planification de lutilisation du territoire, le dveloppement conomique et la gestion de leau, soulvent des interrogations quant au degr dintgration quil est possible de raliser et la faon dharmoniser des objectifs de politique potentiellement conflictuels. Il est essentiel de prendre acte de tels dfis sur le plan de la gouvernance et de sy attaquer afin dassurer une gestion durable des ressources hydriques en agriculture.
6 .2 IN S TR U M E NT S C ONOM I qU E S LAPPU I DU NE G E S T I ON DU R ABL E DE L E AU

La prsente section examine les instruments conomiques qui peuvent tre utiliss pour appuyer la prise de dcision au sujet de leau et influencer les comportements des utilisateurs de cette ressource. Les instruments conomiques ne sont videmment pas les seuls outils disponibles pour influencer les comportements. Cependant, les expriences ralises dans les diverses rgions du pays et ailleurs dans le monde montrent que, lorsquils sont conus et appliqus de faon approprie, les instruments conomiques peuvent concourir une gestion durable de leau. Cette section examine plus particulirement le rle que peuvent jouer les techniques dvaluation conomique, les incitatifs conomiques, les prix et les marchs de leau en rapport avec lagriculture au Canada.
Techniques dvaluation conomique

De nombreux universitaires, responsables des politiques et professionnels de la gestion de leau sont davis que la dtermination de la pleine valeur de leau (y compris les biens et services cosystmiques quelle procure) est une tape importante en vue de surmonter les effets de dsincitation la conservation qui sont inhrents aux caractristiques de ressource commune de leau, et de promouvoir une meilleure grance des ressources hydriques (Millenium Ecosystem Assessment, 2005; NAS, 2004c). Les conomistes ont mis au point

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diverses techniques dvaluation qui peuvent faciliter la prise de dcision au sujet des utilisations concurrentes de leau, ainsi que des instruments de politique qui peuvent encourager une utilisation efficiente de leau et des comportements axs davantage sur la durabilit. Pour tre efficaces, ces techniques et ces outils doivent prendre en compte une gamme tendue de valeurs potentielles, de mme que la nature des cosystmes o se trouvent les ressources hydriques (Millenium Ecosystem Assessment, 2005; NAS, 2004c). La dtermination dune valeur conomique totale (VET) pour les services cosystmiques est lune des techniques qui est ressortie pour tablir la valeur des cosystmes soutenus par les ressources hydriques (voir la figure 6.2). Un avantage de cette approche est quelle offre un moyen dtablir la fois la valeur de leau utilise (p. ex. pour lirrigation ou leau potable) et non utilise (p. ex. la biodiversit, le patrimoine culturel). La valeur lie lutilisation peut elle-mme tre scinde en utilisations consommatrices et non consommatrices, ces dernires incluant la fois des utilisations directes (p. ex. les activits rcratives, le transport) et indirectes (comme la lutte contre la pollution, le soutien des habitats).
BIENS ET SERVICES COSYSTMIQUES

Valeurs Valeurs inhrentes lutilisation

Valeurs inhrentes la non-utilisation p. ex. lexistence, la prservation des espces, la biodiversit, le patrimoine culturel

Utilisation consommatrice p. ex. culture, approvisionnement en eau (irrigation, eau potable), ressources gntiques et mdicinales

Utilisation non consommatrice

Directe p. ex. activits rcratives (bateau/natation), transport, esthtique, ornithologie

Indirecte p. ex. protection contre les rayons UVB, soutien de lhabitat, contrle des crues, lutte contre la pollution, prvention de lrosion

Adapt de NAS, 2004c

Figure 6.2 Un cadre dvaluation conomique complte (EEC)


Cette figure illustre lapproche de lvaluation conomique complte pour tablir la valeur des biens et services cosystmiques. noter que cette approche vise inclure les valeurs inhrentes lutilisation Agricultural rcratives) (p. ex. lirrigation, les activitsContext et la non-utilisation (p. ex. la biodiversit, le patrimoine culturel).

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Divers outils et approches peuvent tre employs pour dterminer ces valeurs. Les outils dvaluation conomique classiques englobent ceux qui visent rvler les prfrences par le biais de choix et de comportements en situation relle (p. ex. les prix du march, les cots de dplacement et les outils hdonistes), ceux qui identifient les prfrences nonces dans les rponses des questions portant sur les valeurs perues (p. ex. les valuations contingentes) et, enfin, ceux qui estiment les valeurs partir des cots lis lvitement des pertes (p. ex. le cot de remplacement et les techniques du cot dvitement) (Aylward et al., 2010; Farber et al., 2006; NAS, 2004c). Diverses mthodes dvaluation non montaires existent galement (comme le fait de demander aux gens dindiquer leurs prfrences; de solliciter les opinions dexperts au sujet des choix qui produiront des rsultats optimaux, et des groupes de discussion composs de citoyens) (Aylward et al., 2010; NAS, 2004c; DAES, 2006). Les principaux problmes que soulve lapproche de la valeur conomique totale (VET) est sa complexit intrinsque et sa contestabilit . Selon un rapport publi en 2004 par les National Academies of Science des tats-Unis, la dtermination de la valeur des services cosystmiques peut se rvler particulirement difficile parce que les cosystmes sont complexes, dynamiques, variables, interrelis et non linaires, et parce que notre comprhension des services quils fournissent et de la faon dont ils sont touchs par les activits humaines est imparfaite et difficile quantifier [traduction] (NAS, 2004c). De plus, en raison de son importance pour le soutien de la vie et des nombreuses autres valeurs non montaires qui se rattachent leau (p. ex. la valeur culturelle de leau, la valeur esthtique dun paysage), certains intervenants rejettent entirement les efforts visant tablir la valeur conomique de leau (DAES, 2006). Mme lorsque les valeurs non montaires sont prises en compte dans la valeur totale , il y a souvent largement place au dsaccord sur les mthodes appropries dvaluation, limportance donner chaque valuation et la faon dintgrer ces valuations une politique de leau et aux dcisions de gestion (Aylward et al., 2010). En dpit de ces proccupations, on reconnat de plus en plus lutilit des approches axes sur lvaluation qui combinent les techniques conomiques classiques et les techniques dvaluation non montaires pour mieux rendre compte de la pleine valeur des ressources hydriques (DAES, 2006). Ces mthodes pourraient ventuellement tre intgres divers outils daide la prise de dcision, par exemple lanalyse de scnarios ou lanalyse dcisionnelle multicritre afin den arriver une meilleure comprhension des cots et des avantages de diffrents modes daction. Les dcisions concernant la faon dont les ressources hydriques seront utilises doivent provenir des autorits politiques et administratives appropries, en tenant compte de lventail complet des prfrences des parties intresses

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et des autres paramtres conomiques et institutionnels. Nanmoins, les mthodes dvaluation sont un puissant outil pour clairer les dcisions et forger les consensus requis lappui dune application efficace de la politique (voir Belton et Stewart, 2002; CAC, 2011; NAS, 2009). Point important, les consquences pour lagriculture du mouvement vers la prise en compte de la VET de leau demeurent imprcises. Ainsi, dans la plupart des cas o leau est utilise comme intrant dans la production agricole, celui-ci nest pas substituable. Les plantes ont besoin deau pour crotre et les animaux doivent sabreuver. Cependant, tout en reconnaissant clairement le besoin de disposer de meilleurs renseignements sur la valeur (conomique, environnementale et sociale) de leau, le comit soutient que lvaluation des consquences dun mouvement vers la VET de leau pour lagriculture devrait constituer une priorit pour la recherche.
Incitatifs conomiques

Les incitatifs conomiques sont un autre mcanisme pouvant contribuer changer les comportements afin de prserver la quantit et la qualit des ressources hydriques. Parmi les exemples qui viennent lesprit, il y les incitatifs montaires ladoption volontaire de PGB et la tarification des services cosystmiques (TSE). Chacun de ces outils a des avantages et des inconvnients qui devraient tre pris en compte dans la poursuite dobjectifs particuliers. Les mesures incitatives peuvent prendre la forme de montants verss pour ladoption de certaines PGB, comme dans le cas du Programme de grance agroenvironnementale Canada-Saskatchewan (PGACS) (AAC et Ministre de lAgriculture de la Saskatchewan, 2011). Le PGACS offre aux agriculteurs une somme allant jusqu 50 000 dollars pour couvrir les cots de mise en uvre de PGB, par exemple ladoption de mthodes dagriculture de prcision (comme des contrleurs dbit variable pour lpandage des engrais et du fumier), la plantation de vgtaux pour protger les berges des cours deau et les zones riveraines, ou la construction de cltures priphriques pour protger lenvironnement contre le btail. Pour tre admissibles au programme, les agriculteurs doivent laborer un plan agroenvironnemental dmontrant comment leurs initiatives attnueront les risques que prsentent leurs oprations pour lenvironnement. Ils doivent aussi assumer un pourcentage des cots (le montant dpend de la nature des PGB). Des programmes similaires ont t adopts dans dautres sphres de comptence, comme en Ontario et au Manitoba (AAC, 2007b; Ontario Soil and Crop Improvement Association, 2010). Une valuation dun programme partag de ce genre en Ontario, le Programme de qualit des eaux rurales de lOntario, a dtermin que les incitatifs financiers taient un facteur important dans ladoption volontaire dune PGB par les agriculteurs (Dupont, 2010).

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Les programmes de PGB assortis de mesures incitatives peuvent ventuellement limiter le besoin dadopter une rglementation plus contraignante. Cependant, lefficacit conomique et environnementale de ces programmes doit faire lobjet dun suivi continu. Sils ne sont pas cibls adquatement, certains programmes incitatifs peuvent tout simplement servir subventionner des agriculteurs pour des investissements quils auraient faits dans certaines PGB de toute faon (comme de meilleures technologies dapplication des pesticides). Dans certains cas, plutt que doffrir un incitatif financier, il serait prfrable de promouvoir ladoption de ces types de PGB par des programmes de communication et de sensibilisation visant prsenter aux agriculteurs les avantages commerciaux de ladoption volontaire de telles mesures contribuant ainsi rduire ou liminer le montant de la subvention verser. Dans dautres cas, les rsultats des PGB sur le plan environnemental peuvent tre insuffisants par suite dune adoption limite dans le cadre dun programme volontaire, notamment du fait que les cots en ressources financires et humaines lis ladoption sont plus levs (Young et Karkoski, 2000) et que les agriculteurs ne sont pas convaincus du rendement quils obtiendront sur leur investissement (Sparling et Brethour, 2007). Tel quindiqu au chapitre 4, les avantages de certaines PGB ne sont pas clairement tablis, notamment pour un endroit donn par rapport un autre, ce qui soulve des questions au sujet de lefficience conomique des mesures incitatives ladoption. Lenvironnement physique et social de la localit doit aussi tre pris en considration au moment de dterminer si une PGB convient un secteur et si des incitatifs financiers sont appropris et ncessaires. Des incitatifs directs peuvent tre crs pour la prestation des services cosystmiques. Lapproche de la TSE vise tablir des liens de march plutt que de recourir des subventions ou une formule de partage des cots. Cette approche mise aussi sur les relations contractuelles entre les fournisseurs de certains services cosystmiques, par exemple un agriculteur dont les pratiques peuvent favoriser la rtention de leau, et un acheteur qui reprsente la demande publique ou prive pour un tel service. En thorie, ces relations inciteraient le producteur-vendeur concevoir une approche efficace et peu coteuse pour offrir ces services (Bohlen et al., 2009; Shabman et Stephenson, 2007). Bohlen et al. (2009) dcrivent un projet pilote de TSE dans le Nord des Everglades, aux tats-Unis, o les leveurs sont pays pour amliorer la rtention de leau et rduire le ruissellement de rsidus de phosphore provenant de leurs pturages et ainsi amliorer la qualit de leau dans le rseau de lacs environnants. La demande pour ces services a t cre par le biais de plusieurs rglements environnementaux qui visent restaurer et protger les cosystmes naturels des Everglades. Des agences de ltat agissent comme acheteurs en puisant dans une enveloppe

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de trois millions des dollars de fonds publics, laquelle sajoute une contribution quivalente dune fondation prive. Bien que le projet ait russi amliorer la qualit de leau et des cosystmes, il a fait ressortir les dfis suivants, souvent prsents dans les formules de TSE : Lidentification et la documentation des services environnementaux qui, dans bien des cas, ne sont pas faciles quantifier et vrifier, soulignant le besoin dune approche peu coteuse pour la surveillance et la confirmation de la prestation des services achets. Llaboration de modles de contrats et de paiements garantissant des dbourss rguliers et rduisant les risques financiers pour les agriculteurs, notamment lorsque la prestation des services requiert un investissement initial dans linfrastructure de gestion de leau. La gestion de linterface et du chevauchement avec des organismes de rglementation et des programmes, par exemple les organismes responsables de la gestion de leau ou les programmes environnementaux qui rglementent ou contrlent les activits que lagriculteur doit entreprendre pour assurer la prestation du service (Bohlen et al., 2009). Outre ces difficults, le projet de TSE dans la rgion du Nord des Everglades a mis en relief limportance dassocier les parties concernes de mme que limpact bnfique que peut avoir un entrepreneur social , en loccurrence lorganisme de conservation, qui est peru comme un courtier neutre et qui peut aider prciser les objectifs du projet, tablir les rapports contractuels et prodiguer des conseils en cas de diffrend (Bohlen et al., 2009). Le programme Alternative Land Use Service (ALUS), en cours au Manitoba, en Ontario, en Alberta, en Saskatchewan et lle-du-Prince-douard, est lun des principaux exemples pratiques de lapproche de la TSE. linstar dautres programmes de mme nature, le programme ALUS verse des paiements aux agriculteurs pour la prestation de services cosystmiques tels que la prservation des terres humides (ALUS, 2011; Gouvernement du Manitoba, s.d.). Les expriences menes en Europe, o lapproche de la TSE est utilise dans le cadre de la Politique agricole commune, laissent penser quune telle initiative comporte certains avantages (Power, 2010). titre dexemple, une enqute ralise dans cinq pays europens a rvl que les programmes agroenvironnementaux engendraient des effets positifs variant de marginaux modrs sur la biodiversit (Kleijn et al., 2006). En Amrique du Nord, lutilisation des modles de TSE en est ses dbuts. Le concept pourrait tre utile en vue dtablir dautres pistes de financement pour la prservation de leau dans les territoires agricoles, tout en exploitant la dynamique du march pour laborer des approches offrant un

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bon ratio cot-efficacit. Des recherches sont toutefois requises afin de dterminer dans quelle mesure la TSE pourrait contribuer une gestion durable de leau dans le secteur agricole canadien.
Les prix

Les prix sont un mcanisme du march pouvant promouvoir des comportements durables en crant une incitation conomique amliorer les pratiques de gestion de leau. Dans de nombreux endroits, le prix demand pour leau ne tient compte que du cot de livraison et non de la valeur totale de la ressource, qui englobe le cot de renonciation, les cots conomiques externes, ainsi que les cots sociaux et environnementaux. Hausser le prix de leau pour quil reflte la valeur totale de la ressource et le cot total de la prestation des services lis leau reprsente une faon de promouvoir une utilisation plus efficiente des ressources hydriques (DAES, 2006). Dans une telle approche, le prix tient compte des cots de renonciation et de tout dommage caus des tiers, en plus des cots de fonctionnement, dentretien et de remplacement de linfrastructure hydrique (DAES, 2006). Cependant, cette approche soulve gnralement certains problmes, entre autres la rticence payer pour une ressource essentielle longtemps considre comme un bien public et qui a de tout temps t fournie faible cot, et le malaise engendr par la possibilit que les cots plus levs puissent rduire laccs leau pour les citoyens dmunis (DAES, 2006). Les problmes de ce genre sont reprsentatifs du contexte de lapprovisionnement en eau en milieu urbain. Dans le contexte agricole, toute une srie dautres problmes surgissent. Tel quvoqu aux chapitres 2 et 3, les volumes deau utiliss par les agriculteurs peuvent tre trs importants. Dans de nombreuses rgions du Canada, les exploitants agricoles sapprovisionnent eux-mmes en eau en la puisant dans les rivires, les lacs et les aquifres avec leur propre matriel. Ainsi, limposition dun prix pour leau quivaudrait la perception dune redevance par le gouvernement provincial plutt qu un droit destin couvrir le cot de la prestation du service. L o les agriculteurs reoivent de leau de systmes centraliss, comme cest souvent le cas en Alberta, en Saskatchewan et en ColombieBritannique, une tarification semblable celle des municipalits pourrait tre utilise. Cependant, des questions importantes se posent au sujet de la capacit des agriculteurs de payer davantage pour leau. Plus fondamentalement, dans certains secteurs de production agricole il y a des limitations importantes la capacit de conserver leau. titre dexemple, 80 % de la demande deau dans une exploitation dlevage reprsentative sert abreuver les animaux (Agriculture Canada et Ministre de lAgriculture, de lAlimentation et des Affaires rurales de lOntario, 1994); ainsi, la capacit des leveurs de rduire lutilisation deau grce une plus grande efficience est limite en comparaison des autres secteurs.

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Le comit dexperts est arriv la conclusion que les problmes de cette nature peuvent tre rsolus dans certains secteurs, mais cela ncessitera la collaboration des parties intresses en vue dtablir des prix diffrents pour diffrents usages (p. ex. leau potable, leau dirrigation, les utilisations industrielles de leau). Il faudra aussi accorder lattention requise aux principes dquit et de justice ainsi quaux avantages sociaux et privs de certaines utilisations de leau (Horbulyk, 1995; DAES, 2006). La simplicit, la transparence et la prvisibilit sont galement des caractristiques essentielles la russite dune telle approche, pour sassurer que les barmes de prix sont bien compris par tous les intresss (DAES, 2006). Des mesures incitatives pour accrotre lefficience (en aidant les utilisateurs abaisser leurs cots mesure que les prix montent) pourraient tre mises en uvre simultanment afin de permettre aux exploitants qui sont prts investir pour amliorer leur efficience dabsorber plus facilement certaines hausses de cots (crant de ce fait un double incitatif ). Llaboration dune combinaison approprie de politiques de prix requiert des ngociations, un suivi, une valuation et des ajustements continus. Cependant, il faudrait faire des recherches supplmentaires pour dterminer sil est possible daccrotre plus efficacement lefficience de lutilisation de leau en agriculture par des mcanismes de prix que par dautres mesures (p. ex. la rglementation, les mesures incitatives la modernisation de linfrastructure).
Les marchs de leau

Les droits dutilisation de leau changeables sont un autre mcanisme du march qui pourrait tre employ pour promouvoir une utilisation efficiente des ressources hydriques car ils permettent de dplacer leau des secteurs o cette ressource a peu de valeur vers dautres secteurs o elle a une valeur plus leve parfois, au sein mme du secteur agricole, mais souvent de lagriculture vers des utilisations non agricoles. Les marchs de leau supposent habituellement le transfert du droit dutilisation de leau en fonction du type dutilisation, du lieu dutilisation, du point de diversion ou du moment de lutilisation [traduction] (Gouvernement australien, 2011b; Libecap, 2010; Veeman et al., 1997). Divers mcanismes ont t labors pour le transfert temporaire ou permanent de leau au moyen doutils conomiques. Parmi ceux-ci, il y a les banques deau, qui offrent aux acheteurs et aux vendeurs une institution centrale et des barmes de prix tablis; les marchs avec babillards lectroniques, qui fonctionnent comme les banques deau mais sans institution centrale pour tablir les prix; les marchs doubles enchres o les acheteurs et les vendeurs soumettent des offres scelles pour leau; les marchs drivs, o des options et des contrats terme sont utiliss pour changer temporairement de leau; et les programmes de location et dachat environnementaux, dans le cadre desquels de leau dirrigation est achete afin daccrotre le dbit de certains cours

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deau (Hadjigeorgalis, 2009). En tablissant une forme de droit de proprit pour une attribution particulire de leau, les marchs pour les droits changeables visent inciter les utilisateurs pratiquer la conservation en leur permettant dchanger avec dautres utilisateurs les quantits deau excdentaires dont ils nont pas besoin. Il pourrait en rsulter des investissements dans des technologies plus efficientes, de meilleures pratiques de gestion ou un dplacement des utilisations moins productives vers des utilisations plus productives (p. ex. en passant des types de cultures utilisant moins deau). Les changes sur un march peuvent aussi aider dplacer leau des secteurs o il y a des surplus vers ceux o il y a des pnuries (que les dsquilibres soient attribuables aux dbits normaux ou la variabilit du climat), aidant ainsi quilibrer les besoins des utilisateurs la grandeur dune rgion. En outre, de nombreux analystes affirment que cela pourrait galement promouvoir linvestissement dans linfrastructure et les mthodes qui permettent damliorer la conservation de leau et daccrotre la productivit de leau dans un secteur (voir Anonyme, 2009; Grafton et al., 2009; Rosegrant et Gazmuri, 1995; Thobani, 1995). Les changes deau sur le march sont aussi employs en Australie dans un effort visant amliorer les conditions environnementales. Bien quune faible partie seulement des ressources hydriques de la plante soit gre en faisant appel aux mcanismes du march, des marchs ont t cres divers endroits pour permettre lchange des droits dutilisation de leau. Ces marchs se trouvent principalement au Chili, en Australie et dans lOuest des tats-Unis (Bjornlund et McKay, 2002; Hadjigeorgalis, 2009). En tant que fdration et pays du Commonwealth, lAustralie est un exemple particulirement pertinent pour le Canada. Aprs un srie de rformes mises en place dans les annes 1990 et 2000, les marchs de leau sont devenus un lment cl des rgimes de rpartition de leau des tats et des territoires de lAustralie. Les marchs de leau sont devenus assez complexes; les exploitants dinfrastructures dirrigation assurent la gestion de plusieurs fonctions lies aux changes deau (y compris les approbations), tandis que des facilitateurs dsigns font la liaison entre les acheteurs et les vendeurs (Anonyme, 2009; Gouvernement australien, 2011b; Grafton et al., 2009; Young, 2008a). Les changes sur le march servent aussi dplacer leau des utilisations humaines vers des utilisations visant rpondre aux besoins de lenvironnement. titre dexemple, dans le bassin MurrayDarling en Australie, le Commonwealth Environmental Water Holder acquiert des droits dutilisation de leau en les rachetant directement auprs des irrigateurs et en ralisant des conomies grce la modernisation des infrastructures; ces droits sont grs de faon accrotre les dbits des rivires et des terres humides (Gouvernement australien, 2010, 2012).

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Des marchs de leau existent galement au Canada. En Alberta, les utilisateurs deau ont accs la ressource au moyen de permis obtenus en vertu dun systme dattribution antrieure cr aux termes de la Water Act (Alberta Environment, 2003). Dans ce systme, les dtenteurs de permis de rang suprieur (lanciennet tant dtermine par la date dacquisition du permis) ont le droit dutiliser la quantit tablie avant les dtenteurs de permis de rang subalterne. En 1999, un systme visant favoriser des attributions temporaires et des transferts permanents des droits dutilisation de leau a t cr. Les dtenteurs de permis peuvent transfrer une autre personne ou socit la totalit ou une partie des quantits qui leur sont attribues. Cependant, ces transferts sont troitement rglements. Ils ne sont autoriss que lorsquun plan approuv de gestion de leau a t mis en place pour permettre ces transferts ou sur ordonnance du lieutenant-gouverneur en conseil. Le prix exig pour leau transfre est fix par lacheteur et le vendeur. Dans le cas des transferts permanents, le gouvernement peut aussi retenir jusqu 10 % du droit dutilisation de leau des fins environnementales (Alberta Environment, 2003). Comme pour dautres instruments de politique, certains problmes et obstacles sont associs aux mcanismes du march. Lun de ces obstacles est le malaise public que suscite la marchandisation dune ressource traditionnellement perue comme un bien commun ou un droit humain (DAES, 2006). Certains doutent de la capacit du march de rpondre des besoins environnementaux non commerciaux (Bakker, 2007a). Des expriences comme celle du Chili, au cours de la premire phase dactivit sur le march de leau, soulvent des proccupations lgitimes (Bjornlund et McKay, 2002). Un autre dfi est li la tendance la concentration de la proprit des droits dutilisation de leau, en particulier l o les prix augmentent dans un contexte de raret : si les agriculteurs mieux nantis sont en mesure dacheter la majorit des droits, les plus petits agriculteurs pourraient tre carts du secteur. Cependant, il importe de se rappeler que la rglementation et les mcanismes de participation publique permettent de veiller ce que les valeurs publiques, ce qui comprend les besoins environnementaux, soient protges et que les rgles soient respectes (Anonyme, 2009; Horbulyk, 2007). Dans lensemble, lefficience des changes deau sur un march dpendra de plusieurs facteurs propres chaque endroit, par exemple linfrastructure matrielle, le rgime juridique, loffre et la demande deau, et le nombre dacheteurs et de vendeurs (Rosegrant et al., 2009). Ainsi, en Alberta, la cration de marchs de leau a t facilite par la prsence de trois conditions pralables importantes : un systme dattribution antrieure qui a cr une hirarchie parmi les titulaires de droits; linfrastructure matrielle ncessaire pour dplacer leau des vendeurs aux acheteurs et une conomie fonde sur lirrigation qui requiert de grands volumes deau. Le comit dexperts

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a not que ces conditions pralables nexistent pas dans dautres rgions du pays, ce qui signifie que la pertinence relative des marchs de leau en tant quoutil pour rsoudre le problme de la pnurie deau en agriculture est trs variable.
6 .3 TR A NS f E RT DE CONNAI S S ANC ES ET STR ATGIES D E M OBI L I S AT I ON DE S PART I ES INTR ESSES

La section 6.2 a examin un certain nombre dinstruments conomiques qui peuvent tre employs pour modifier les comportements. Cependant, les raisons qui motivent les comportements individuels en ce qui a trait leau sont complexes et lies aux diverses valeurs que leau a pour la socit; ces valeurs sont de nature conomique et non conomique. Ainsi, pour produire un changement de comportement qui contribuera une gestion durable de leau en agriculture, il faudra agir sur diffrents facteurs qui ont une influence sur les comportements (Lamba et al., 2009). titre dexemple, Atari et al. (2009) ont constat que les agriculteurs participant au programme de plan agroenvironnemental de la Nouvelle-cosse une importante initiative de grance mise en place dans toutes les provinces taient motivs y participer beaucoup plus par des considrations non financires que par des considrations financires. Les trois dterminants les plus importants qui sont ressortis de cette tude sont que le programme aidait diffuser des pratiques de grance agricole positives, amliorer les relations avec les voisins non agriculteurs et respecter la rglementation environnementale applique par les gouvernements (Atari et al., 2009). Des tudes comme celles-ci soulignent le rle cl jou par une communication efficace et le transfert de connaissances. Le succs des actions visant promouvoir la durabilit de leau repose sur la participation des intresss une solution particulire et sur leur sens des responsabilits dans un contexte particulier (p. ex. au niveau local, rgional ou du bassin hydrographique). Avant de tenter de rsoudre des problmes, les opinions et les intrts de chacun devraient tre reconnus afin de les prendre en considration de manire approprie. Cela peut se faire par divers mcanismes. Dans la prsente section, laccent est mis sur lapprentissage social : lacquisition de connaissances, de comptences et dattitudes en tant en contact avec dautres personnes (collgues, mentors ou experts) par le biais de lappartenance des rseaux sociaux (rels ou virtuels) (Cerf et al., 2000; Reed et al., 2010). La proccupation exprime lchelle mondiale au sujet de la conservation de lenvironnement sest accentue au cours des dernires dcennies (Fowler, 2002; Goss et Barry, 1995; Salazar-Ordonez et Sayadi, 2008). Cette proccupation sest traduite par ladoption de politiques qui ont eu un impact sur la production

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agricole (Fowler, 2002; Salazar-Ordonez et Sayadi, 2008). Un enjeu cl pour les chercheurs et les praticiens est de trouver des faons de rendre la participation du public plus efficace (OFaircheallaigh, 2010). La mobilisation du public et des parties intresses peut viser divers objectifs, dont une plus grande transparence des dcisions politiques, une plus grande acceptabilit des politiques au sein de la socit, la participation des utilisateurs ladoption de mesures planifies, et ladaptation des politiques aux circonstances locales, naturelles et sociales (Steyaert et Jiggins, 2007). Outre ces objectifs, Stewart et Sinclair (2007) ont dress une liste des avantages lis la participation du public : laccs au savoir local, une gamme plus tendue de solutions possibles, lvitement de coteux litiges, le renforcement de la trame dmocratique de la socit, lautonomisation individuelle et communautaire, ainsi que la promotion dun meilleur apprentissage individuel et social [traduction] (OFaircheallaigh, 2010; Stewart et Sinclair, 2007). Le comit dexperts est davis que la mobilisation du public ne se rsume pas diffuser de linformation dans un processus de communication unidirectionnel. Une vritable mobilisation du public lgard des questions de gouvernance et de gestion de leau suppose une communication dynamique et participative entre les membres du public, les gestionnaires de leau et les responsables des politiques. Plusieurs mcanismes de collaboration examins prcdemment sappuient sur cette hypothse. Du mme coup, lopinion publique limite les actions que peuvent prendre les gouvernements (et les responsables des politiques) (Owen et al., 2000; Pietsch et McAllister, 2010). Si le public partage lopinion des experts, la politique mise de lavant aura probablement des effets importants et tendus court terme; mais si les membres du public sont sceptiques ou hsitent parce que les changements requis ont des rpercussions importantes sur leur vie quotidienne, la politique risque de ne pas tre accepte (Pietsch et McAllister, 2010). Cest pourquoi la transparence et un transfert de savoir rel (par la communication) sont des facteurs cls pour promouvoir lutilisation durable de leau en agriculture et pour clairer le dbat public et les responsables des politiques au sujet de la durabilit de lagriculture. La gestion durable de leau en agriculture ne peut se faire sans un transfert de connaissances au sujet des bonnes pratiques et stratgies agricoles concourant un degr lev de conformit parmi les agriculteurs et les collectivits avoisinantes. Par consquent, la communication, la diffusion et ladoption de nouvelles pratiques de gestion sont des domaines dtude essentiels (Compagnone et al., 2009; Rling et Wagemakers, 2000). Les problmes et les dfis associs la diffusion et ladoption de pratiques et de stratgies novatrices demeurent mal compris au Canada. De faon similaire, la communication a essentiellement t tudie dans une perspective de vulgarisation scientifique allant du sommet vers la base .

Chapitre 6

Btir les assises dune gestion durable de leau en agriculture

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Lapproche descendante actuelle en matire de transfert de technologie repose sur lide quil faut faire appel quelques utilisateurs potentiels choisis, informs et convaincus pour rejoindre un grand nombre de leurs pairs. Dans bien des cas, cette approche sest rvle inefficace. En agriculture, il y a un cart important entre les connaissances disponibles et leur utilisation (Rling, 2009). Ladoption de pratiques, de stratgies et de technologies de gestion de leau durables fait intervenir des processus complexes soumis linfluence dune multitude de conditions socioconomiques, politiques et techniques. Une meilleure comprhension de ces conditions est donc requise (Leeuwis et van den Ban, 2003). Des outils, des stratgies et des mcanismes qui peuvent faciliter la diffusion et lacquisition de connaissances, de pratiques et de technologies nouvelles sont aussi essentielles (Bessette, 2004; TRAME, 2007). Cela est vrai au niveau de la ferme, o les technologies et les pratiques comme celles examines au chapitre 5 peuvent jouer un rle important en vue dvoluer vers une gestion plus durable de leau, si elles sont appliques dans le contexte dune gouvernance plus efficace (section 6.1). titre dexemple, les stratgies visant permettre au secteur agricole de sadapter la variabilit du climat sont bien comprises dans la littrature (Wall et Smit, 2007; de Le et al., 2001). Cependant, la mise en uvre de ces stratgies au Canada varie largement (Dryden-Cripton et al., 2009; Wall et Smit, 2007). Adapter les techniques de communication de manire atteindre diffrents objectifs et rejoindre divers groupes intresss peut tre problmatique. Les stratgies de communication devraient cibler la fois les principaux auditoires (p. ex. les agriculteurs et leurs familles) et les auditoires intermdiaires influents (comme les leaders dopinion) (Blackburn, 1994; Swanson et al., 1997; TRAME, 2007). Les outils de communication devraient saligner sur les objectifs viss, tandis que les moyens employs (p. ex. les articles populaires, la participation des symposiums, les outils ducationnels, les communauts de pratique, le recours des porte-parole du milieu agricole) devraient convenir lauditoire vis (p. ex. les agriculteurs, les reprsentants municipaux, le grand public) afin de maximiser les chances que lobjectif final soit atteint : accrotre la sensibilisation ou susciter des changements dans les pratiques agricoles (Bessette, 2004; Brisson et al., 2010). Il existe de nombreuses stratgies de transfert de connaissances et chacune comporte une intensit dinteraction diffrente avec lauditoire vis (voir la figure 6.3). Les stratgies de transfert de connaissances (communication) doivent tre adaptes la nature de linformation communiquer et aux objectifs atteindre. Les obstacles et les avantages ont une incidence sur la faon dont les auditoires concerns utiliseront les connaissances qui leur sont transmises (Lemire et al.,

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Leau et lagriculture au Canada

2009). Ainsi, il ny a pas de stratgie unique de transfert du savoir pouvant sappliquer efficacement dans toutes les circonstances (Lemire et al., 2009). Le reste de la prsente section est consacr un examen de trois approches axes sur le transfert des connaissances qui sont particulirement pertinentes au secteur agricole : les stratgies de diffusion, les stratgies dappropriation et le travail de vulgarisation. Ces approches diffrent principalement au niveau de leurs objectifs, et de la taille et de la nature de lauditoire vis.
Stratgies de transfert de connaissances
Publication

Interaction
Aucune interaction

Confrence / prsentation
e Taille d laudit oire

Interactions minimales, peu structures


Intensit

Sance / atelier de formation Runion / table ronde / discussion en plnire Pratiques collaboratives

changes plus structurs et rguliers entre participants et formateurs changes interactifs mais brefs entre producteurs et utilisateurs changes interactifs et continus entre producteurs et utilisateurs

Adapt de Lemire et al., 2009

de l interac tion

Figure 6.3 Interactions requises par diffrentes stratgies de transfert de connaissances


Cette figure illustre les diffrentes stratgies de transfert de connaissances par rapport la taille de lauditoire rejoint et lintensit de linteraction requise par chaque stratgie.

Stratgies de diffusion

En tant que stratgie de transfert du savoir, la diffusion vise faire en sorte que diverses parties intresses aient accs aux nouveaux renseignements et les comprennent (Lemire et al., 2009). Une diffusion efficace requiert des spcialistes capables de prsenter linformation un vaste auditoire dont les membres ont souvent une bonne connaissance du sujet trait (Lemire et al., 2009). tant donn que cette stratgie vise communiquer de linformation un vaste auditoire, elle

Chapitre 6

Btir les assises dune gestion durable de leau en agriculture

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nest pas un outil efficace pour expliquer comment ces connaissances peuvent tre appliques en termes concrets et dtaills (Lemire et al., 2009). Les mdias sociaux sont un bon exemple de ce modle de transfert de savoir (encadr 6.3). Encadr 6.3 Les mdias sociaux comme exemple de stratgie de diffusion
Afin de maximiser le potentiel de russite, la communication portant sur des pratiques et des stratgies de gestion durable de leau doit mettre profit les nouvelles technologies dinformation et de communication. Internet a facilit la collecte et le partage de renseignements parmi les agriculteurs et entre les agriculteurs et le public, ainsi que la formation de rseaux agricoles (Godfrey et Wood, 2003). Des sites Web tels que FarmIssues.com offrent des renseignements au public au sujet des enjeux agricoles et renferment des liens vers les organisations agricoles pertinentes. Lducation populaire joue un rle important dans les perceptions du public et, en dfinitive, dans llaboration des politiques. Les organisations dont le mandat principal est dinformer les agriculteurs et de leur permettre de partager leurs connaissances et leurs expriences (p. ex. Farm and Food Care Ontario) possdent des sites Web utiles qui servent diffuser de linformation. Les pages Facebook, les flux Twitter, les blogs et les synthses de travaux de recherche accessibles en ligne sont quelques-unes des options offertes par les mdias numriques qui peuvent tre employes dans le cadre dactivits de transfert de connaissances (Elissade et al., 2010). Le niveau dinteraction que permettent les mdias sociaux est trs variable. Les blogs ont tendance tre unidirectionnels , bien que certains permettent dafficher des commentaires. loppos, les pages Facebook peuvent tre hautement sociales et mener la formation de communauts interactives.

Stratgies dappropriation

Lemploi de stratgies dappropriation pour transfrer des connaissances permet lintgration et lapplication du savoir (Lemire et al., 2009). Ces stratgies ncessitent des services de formation et des spcialistes de diverses disciplines, et elles comportent des changes multidirectionnels dinformation (Lemire et al., 2009). Les auditoires cibls par les activits de transfert de connaissances au moyen de stratgies dappropriation sont beaucoup plus restreints que ceux viss par les stratgies de diffusion; de plus, ces stratgies rejoignent un ventail plus diversifi de groupes intresss. Un exemple de stratgie dappropriation est la cration dune communaut de pratique (voir lencadr 6.4). Un objectif primordial des stratgies dappropriation est habituellement lapprentissage (ou la rsolution dun problme) en utilisant les connaissances et lexprience de chaque participant de faon organise

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Leau et lagriculture au Canada

et bien structure. Les stratgies dappropriation permettent gnralement une mobilisation plus efficace des participants que les stratgies de diffusion en raison du plus grand degr dinteraction quelles permettent (Lemire et al., 2009). Lorsque des solutions en ligne sont utilises pour crer des communauts de pratique, il est essentiel que lauditoire recherch ait accs aux outils ncessaires (ordinateurs, branchement Internet, etc.) et sache comment utiliser les technologies dinformation. Dans le secteur agricole, ladoption des outils offerts sur Internet dans lapplication des connaissances varie beaucoup, certains agriculteurs tant des utilisateurs trs expriments de ces outils, tandis que dautres les adoptent plus lentement. Ainsi, dans le secteur agricole, Yiridoe et al. (2010) ont constat que si les stratgies de diffusion des connaissances en ligne gagnent en popularit, elles nont pas remplac les outils de communication utiliss depuis longtemps en milieu rural, dont la communication entre les pairs, les bulletins agricoles, les revues agricoles, les tournes et les dmonstrations sur place. Encadr 6.4 Les communauts de pratique comme exemple de stratgie dappropriation
Les communauts de pratique, en particulier celles appeles communauts de pratique virtuelles (CPV), sont de nouvelles formes dinitiatives de transfert du savoir utilises de plus en plus frquemment. Aux fins de cette analyse, une communaut de pratique peut se dfinir comme un groupe de personnes lies par une expertise et une passion communes pour une entreprise conjointe qui dveloppent un rpertoire commun de ressources (outils) qui les aident mener leurs activits [traduction] (tir de OKane et al., 2008; Wenger et al., 2002). Les communauts de pratique offrent non seulement un forum dinformation et de discussion, mais aussi une plateforme interactive dapprentissage, de rsolution de problmes, de partage dexpriences et dchange de connaissances entre des gens ayant des intrts communs (Lave et Wenger, 1991; OKane et al., 2008). Le modle de la communaut de pratique peut tre rel ou virtuel, ce dernier ncessitant le recours aux technologies de linformation et des communications. titre dexemple, dans un cadre de gestion de leau en milieu rural, une CPV pourrait faciliter la mise en commun dexpriences entre les agriculteurs et/ou les collectivits rurales, en dynamisant le partage de renseignements sous forme de cas de russites et de leons apprises. Ce genre dactivit de transfert de savoir se droule habituellement par le
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Chapitre 6

Btir les assises dune gestion durable de leau en agriculture

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biais de courriels, de vidoconfrences, de forums de discussion, etc., qui peuvent tous tre documents et archivs aux fins de consultation ultrieure. Les CPV conviennent plus particulirement aux milieux ruraux et agricoles parce quelles permettent de contourner le problme inhrent lloignement des participants (voir, par exemple, Karetsos et al., 2008).

Le travail de vulgarisation

Le travail de vulgarisation est un outil qui peut servir dans toute une varit de stratgies de transfert du savoir. En agriculture, la vulgarisation englobe un large ventail dinitiatives publiques et prives visant transfrer des connaissances, duquer et mobiliser les producteurs pour quils passent laction (Feder et al., 2001). La vulgarisation peut porter sur le transfert de technologies, le transfert de pratiques de gestion pour mobiliser et organiser les agriculteurs et les collectivits rurales, et le renforcement des capacits des agriculteurs et des collectivits rurales (p. ex. en dveloppant les ressources humaines, en augmentant la capacit de recueillir et dutiliser des donnes sur le march ou en perfectionnant les comptences en gestion sur la ferme) (Feder et al., 2001). Le rle des vulgarisateurs volue, passant de la diffusion traditionnelle de la technologie lorganisation des producteurs agricoles, la cration de liens avec les marchs et la liaison avec les autres acteurs du systme dinnovation agricole [traduction] (Rivera et Sulaiman, 2009). Lacceptation des nouvelles technologies parmi les agriculteurs dpend des incitatifs conomiques qui leur sont offerts (Tollefson et Wahab, 1996). Le transfert de technologie et la vulgarisation ont un rle cl jouer dans cette acceptation. Lefficacit des transferts dinformation dpend essentiellement de la prsence de vulgarisateurs motivs et bien forms (Tollefson et Wahab, 1996). Les dfis auxquels font face les vulgarisateurs sont notamment la capacit de prsenter efficacement linformation pour que la clientle agricole utilise la technologie de manire approprie (Tollefson et Wahab, 1996). Lencadr 6.5 offre un exemple dinitiative de vulgarisation russie, labore lorigine dans le Sud de lOntario. Les valuations de ce programme ont mis en relief le rle critique jou par les vulgarisateurs sur le terrain, en travaillant directement auprs des producteurs agricoles sur la ferme. Un autre exemple pertinent est celui du programme de qualit des eaux rurales de lOntario, qui fait ressortir limportance du renforcement des capacits pour aider les agriculteurs devenir eux-mmes des vulgarisateurs au sein de leur collectivit.

198

Leau et lagriculture au Canada

Encadr 6.5 Le programme de la qualit des eaux rurales


Dans plusieurs bassins hydrographiques, les activits agricoles sont un important vecteur de nutriments, dagents pathognes et dautres produits nuisibles la qualit de leau. Comme en tmoignent les expriences de lle-du-Prince-douard, le succs des approches rglementaires pour contrer ces menaces a t trs ingal (voir lencadr 4.1). En consquence, de nombreuses sphres de comptence recourent des approches axes sur la grance pour appuyer lapplication de PGB dans les exploitations agricoles. Le programme de la qualit des eaux rurales adopt par la municipalit rgionale de Waterloo (MRW) en 1998 est un exemple de longue date dinitiative russie qui a ventuellement t tendue lensemble du bassin hydrographique de la rivire Grand et mme au-del (Simpson et al., 2009). Lobjectif de ce programme tait de protger la qualit des eaux souterraines et des eaux de surface grce une collaboration troite avec les agriculteurs pour slectionner des PGB appropries et les mettre en application selon une formule de partage des cots. La disponibilit de fonds pour partager les cots de la mise en uvre des PGB a t un lment dterminant du succs du programme (Dupont, 2010). Cependant, parmi les autres facteurs qui ont manifestement contribu la russite du programme, il y a lapproche axe sur les partenariats (entre les organisations agricoles au niveau de la MRW et au niveau local et provincial, les offices de protection de la rivire Grand et les organismes du gouvernement provincial) (Lamba et al., 2009). Le renforcement des capacits des agriculteurs est un rsultat observable de ce programme. ventuellement, une mobilisation des agriculteurs pour les amener jouer un rle de chef de file et de motivateur sest avre essentielle (Simpson et al., 2009).

6.4

LE M P LO I D OU T I L S E f f I CAC E S DE G OU V ER NANC E ET D LA B O R AT I ON DE S P OL I T I qU E S L APPU I D U NE G E S TI O N D U RAB L E DE L E AU E N AGR IC U LTU R E

La combinaison de stratgies de gouvernance, dinstruments conomiques, de perces technologiques et de stratgies de transfert des connaissances peut contribuer promouvoir une gestion durable de leau en agriculture. Le principal facteur de russite est de trouver la bonne combinaison dinstruments de politique convenant au contexte et de communiquer efficacement lobjet de ces instruments de faon garantir ladoption des comportements souhaits. Tel quindiqu prcdemment, aucune stratgie unique ne peut convenir toutes les situations tant donn que les objectifs et les auditoires peuvent varier. La meilleure approche pour

Chapitre 6

Btir les assises dune gestion durable de leau en agriculture

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le transfert de connaissances est une combinaison de stratgies visant rejoindre chaque auditoire cible dune manire efficiente et accessible (Fondation de la faune du Qubec et Union des producteurs agricoles, 2011; Lemire et al., 2009). Au terme de ses recherches et de ses dlibrations, le comit dexperts est arriv la conclusion quune saine gouvernance, lutilisation efficace dinstruments conomiques appropris et des stratgies efficaces de transfert de connaissances sont des conditions pralables essentielles une gestion durable de leau en agriculture. titre dexemple, les expriences observes au Canada et ailleurs dans le monde dmontrent de faon concluante que mme si des PGB sont connues et que des technologies efficaces sont disponibles, la mesure dans laquelle ces pratiques seront adoptes dpend dune foule de considrations, notamment le cadre de rglementation, la prsence de mesures incitatives appropries, laccs aux connaissances et la capacit dappliquer ces pratiques et ces technologies. Dans la mme veine, bien que les connaissances sur les stratgies dadaptation requises pour composer efficacement avec le changement climatique dans le secteur agricole soient relativement bonnes et progressent constamment dans la littrature, les principales contraintes leur adoption dcoulent de considrations semblables celles qui ont t examines dans le prsent chapitre. Points saillants du chapitre
La gouvernance de leau au Canada est beaucoup plus complexe aujourdhui quelle ne ltait pour les gnrations prcdentes. Par consquent, toute une srie de dfis nouveaux se posent sur les plans de lefficacit, de la capacit, de la lgitimit et de lobligation redditionnelle. tant donn la comprhension ingale de la meilleure faon daffronter ces dfis, cette problmatique reprsente un important domaine de recherche future. Mme si aucun cadre unique uniformis ne saurait convenir toutes les sphres de comptences (en raison des diffrences entre les rgimes juridiques, les structures institutionnelles et les contextes socio-conomiques), le comit dexperts est davis que plusieurs principes ont dmontr leur efficacit pour appuyer une gestion durable des ressources hydriques utilises en agriculture et dautres fins humaines et environnementales. Ces principes englobent les suivants : o Sassurer que la gouvernance s'effectue lchelle approprie. o Intgrer la planification de lutilisation des terres aux dcisions relatives la gestion de leau. o Associer les parties intresses au processus dcisionnel. o Intgrer les connaissances au processus dcisionnel.
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200

Leau et lagriculture au Canada

Des instruments conomiques conus et mis en uvre de faon approprie peuvent aussi concourir une gestion durable de leau. Entre autres exemples, il y a les techniques dvaluation conomique, les incitatifs conomiques, les prix et les marchs de leau. Les stratgies de transfert des connaissances sont un autre moyen cl dinfluencer les comportements. Une stratgie unique ne peut convenir toutes les situations parce que les objectifs et les auditoires varient. Une meilleure comprhension des mthodes les plus efficaces pour communiquer de linformation sur lutilisation durable de leau est requise afin de sassurer que la documentation pertinente parvienne aux auditoires viss de manire efficiente et accessible.

Chapitre 7

Conclusion

201

7
Conclusion
Question principale Sous-questions Rflexions finales

202

Leau et lagriculture au Canada

Conclusion

Leau est essentielle aux activits humaines et aux cosystmes naturels. Elle est aussi une ressource de plus en plus rare. La croissance dmographique et laugmentation des revenus accentue la concurrence pour leau et dautres ressources, tout comme les incertitudes lies au changement climatique rendent encore plus complexe la tche de veiller ce que les ressources soient utilises de faon efficiente et que les risques pour linfrastructure et la production soient grs efficacement. Amliorer ou simplement maintenir les niveaux de vie, la qualit de vie et la sant dans le monde au cours des prochaines dcennies dpendra de notre capacit damliorer lefficience de lutilisation de leau et de prserver la qualit de leau. En outre, il est clair quune approche axe sur le statu quo ne suffira pas. Il est ncessaire dadopter une approche intgre et concerte qui rduira les effets sur la qualit de leau dans tous les domaines, en optimisant lutilisation des terres, de leau et des autres ressources dans lensemble des secteurs conomiques et des cosystmes rgionaux, et au-del des frontires politiques38. Lagriculture a un rle important jouer en vue de relever ces dfis denvergure mondiale puisque la production agricole peut avoir des rpercussions profondes sur la disponibilit et la qualit des ressources hydriques. Deux aspects distincts de lutilisation de leau en agriculture doivent tre souligns. Environ 70 80 % de la superficie en culture dans le monde (de Fraiture et Wichelns, 2010; Molden et al., 2007b) et plus de 97 % de la superficie cultive au Canada (AAC, 2011c) sont alimentes par les prcipitations sous forme de pluie et de neige. En agriculture non irrigue, lamlioration de lefficience de lutilisation de leau et des rendements des rcoltes peut hausser la productivit lacre, augmentant du mme coup la production totale sans quune expansion de la superficie cultive soit ncessaire. Dans un monde o il y a une concurrence de plus en plus vive pour la terre, leau et les autres ressources, cela pourrait constituer une importante contribution sur le plan de la durabilit. Dautres activits agricoles, par exemple lirrigation et lusage de leau dans les activits dlevage intensives, puisent dans les rivires, les lacs, les rservoirs et les nappes deaux souterraines. Pour ces utilisations et plus particulirement en agriculture irrigue qui accapare la plus grande partie de la consommation deau en agriculture des amliorations de lefficience de lutilisation de leau pourraient aussi faire une contribution importante

38 De nombreux rapports et articles ont t publis sur la nature de ce contexte mondial. Le prsent paragraphe est inspir de Godfray et al., 2010; Banque mondiale, 2010; et UNESCO, 2012.

Chapitre 7

Conclusion

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la productivit agricole et la disponibilit des ressources hydriques, notamment dans les rgions exposes un stress hydrique o lextraction de leau des fins dirrigation rivalise avec dautres utilisations39. Dans toutes les formes dagriculture, y compris lagriculture alimente par les prcipitations, lagriculture irrigue, llevage intensif et dautres activits, des progrs peuvent galement tre raliss en vue dattnuer limpact sur la qualit de leau des nutriments, des pesticides et des autres facteurs de risque environnementaux lis la production agricole, dont les cots peuvent tre levs. titre dexemple, une valuation de lazote effectue en Europe en 2011 (Sutton et al., 2011) a estim que les dommages environnementaux dans lUnion europenne causs par lazote ractif provenant de lagriculture atteignaient entre 20 et 150 milliards deuros annuellement. Ce chiffre doit tre compar des avantages pour les agriculteurs tirs de lutilisation dengrais azots dune valeur se situant entre 10 et 100 milliards deuros par anne. Bien que lutilisation de fumiers et dengrais au Canada soit moins intensive que dans lUE, de srieuses questions se posent lchelle locale et rgionale. Limpact de lagriculture sur la qualit de leau est une problmatique complexe qui requiert une valuation scientifique minutieuse afin de dterminer les effets, les cots et les avantages de diverses stratgies dattnuation, ainsi que les arbitrages connexes. Des possibilits conomiques considrables soffriront au secteur agricole canadien avec laugmentation future de la demande mondiale pour les aliments et les autres produits de lagriculture. Le comit dexperts note que le Canada possde ltendue territoriale, le capital financier, la technologie et lexpertise pour faire un apport significatif en vue de rpondre cette demande. Cependant, toute une srie de questions se posent en lien avec la gestion des terres et de leau, la politique et la rglementation publiques, les perceptions sociales et dautres aspects qui ncessiteront une gestion efficace afin de maximiser ce potentiel et dassurer la durabilit et, en fait, la viabilit de ce secteur. Le prsent rapport dcrit plusieurs stratgies de gestion et investissements en recherche qui pourraient concourir latteinte de ces buts. Le tableau 7.1 prsente un aperu des principaux problmes qui pourraient toucher la gestion durable de leau des fins agricoles et les risques/incertitudes connexes, en plus des stratgies de gestion potentielles et des investissements qui pourraient tre faits dans les sciences et le savoir pour appuyer chacune de ces stratgies. Le reste du chapitre prsente les rponses du comit dexperts la question
39 Pour une analyse plus complte des contributions relatives de lagriculture alimente par les prcipitations et de lagriculture irrigue, voir lencadr 2.1 au chapitre 2 du prsent rapport.

204

Leau et lagriculture au Canada

principale et aux sous-questions poses par le commanditaire qui, ensemble, contribuent mieux articuler les besoins scientifiques et les connaissances requises pour guider la gestion durable de leau en agriculture. Tel que not diverses reprises dans le rapport, la combinaison prcise denjeux, de risques, dincertitudes, de stratgies et de besoins de recherche diffre quelque peu dun sous-secteur agricole et dun endroit lautre. Par consquent, il na pas t possible de dresser un bilan global par secteur et par rgion dans les limites du prsent rapport. Nanmoins, le tableau qui suit donne un aperu des principaux enjeux de porte gnrale, la lumire des renseignements actuellement disponibles. Entreprendre des recherches approfondies sur la meilleure faon de rpondre ces enjeux globaux dans chaque sous-secteur et rgion devrait reprsenter une priorit leve.
Tableau 7.1 Stratgies de gestion et investissements en recherche pour promouvoir une gestion durable de leau en agriculture au Canada
Enjeux Conditions du march Risques/ incertitudes Occasions rates en raison dun manque de ressources, des perceptions du public, de pnuries de comptences, de lacunes dans les connaissances sur lvolution du march ou dautres facteurs Occasions rates de capitaliser sur la demande croissante dans le monde pour les aliments et les autres produits agricoles (p. ex. les biocarburants, les produits bio-industriels) cause dune gestion inefficace des ressources limites en eau et en terres Impact potentiellement ngatif des cultures sur lenvironnement aquatique Stratgies de gestion Investir dans la recherche afin de mieux comprendre et attnuer les risques environnementaux, sociaux, conomiques et informationnels pour lexpansion des marchs Amliorer la gestion durable des terres, de leau et des autres ressources; adopter une gestion adaptative afin de pouvoir laborer des stratgies robustes tenant compte de lavenir incertain des ressources en eau Investissements en recherche Recherche conomique et politique sur les tendances des marchs en agriculture Dfinition des besoins en ressources humaines et en dveloppement des comptences Surveillance et modlisation efficaces afin damliorer la gestion oprationnelle, dacqurir une meilleure comprhension du patrimoine de ressources et des changements potentiels futurs, et dvaluer les investissements dans les PGB, la gouvernance et la technologie Recherche visant obtenir une meilleure comprhension des liens complexes entre lutilisation des terres, la gestion de leau, les flux environnementaux et la sant des cosystmes
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Gestion des ressources hydriques/terrestres

Chapitre 7

Conclusion

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Enjeux Risques au niveau des politiques et de la rglementation pour laccs leau aux fins de la production agricole

Risques/ incertitudes Accs la technologie et investissements dans les pratiques de gestion touches par les lments dincertitude et/ou les changements imprvus dans le cadre rglementaire

Stratgies de gestion Travailler en vue damliorer la clart et la stabilit du cadre rglementaire Amliorer la durabilit de la production agricole afin de rduire le risque de modifications soudaines la rglementation

Investissements en recherche Recherche sur les meilleures pratiques de gouvernance afin dintgrer les proccupations des parties intresses et de renforcer le soutien du public Recherche sur les PGB, les instruments de politique et les options technologiques en vue damliorer la durabilit Surveillance efficace afin dacqurir une meilleure comprhension du patrimoine de ressources et des changements potentiels futurs, et dvaluer les investissements dans les PGB, la gouvernance et la technologie Recherche visant amliorer le transfert des connaissances et lchange de renseignements entre les parties intresses Recherche sur les meilleures pratiques pour relever les dfis actuels et mergents sur le plan de la gouvernance et pour faciliter la coordination et lintgration de la prise de dcision dans la gestion de leau

Perceptions sociales au sujet de lutilisation de leau en agriculture

Possibilit que des perceptions ngatives au sujet de lefficience de lutilisation de leau en agriculture ne restreignent lapprobation sociale dune expansion de la production, limitant ainsi la capacit dexploiter des possibilits dexpansion Risques perus lis limpact de lagriculture sur lenvironnement aquatique

Amliorer la communication au sujet des gains defficience dans lutilisation de leau et les rductions des effets de la production agricole sur lenvironnement Mobiliser les parties intresses et contribuer clairer le dbat entourant les dcisions relatives la gestion de leau

Gouvernance et prise de dcision axe sur la gestion de leau

Complexit accrue de la gouvernance de leau mergence de nouvelles faons de grer la ressource qui pourraient poser de nouveaux dfis Manque de coordination et dintgration susceptible de nuire lefficacit de la gouvernance

Intgrer des principes de gouvernance efficace et des instruments de politique appropris pour appuyer une prise de dcision claire dans la gestion de leau Dterminer les possibilits de coordination entre les sphres de comptence lchelle rgionale et nationale au bnfice de toutes les parties

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Leau et lagriculture au Canada

Enjeux Changement climatique (Canada)

Risques/ incertitudes Incertitudes accrues attribuables aux changements de temprature et de taux de CO2, frquence accrue dvnements climatiques extrmes, changements dans le moment et ltendue des prcipitations, et changements dans les flux deau dans lenvironnement

Stratgies de gestion Explorer le potentiel dallongement de la saison de croissance et dexpansion des zones de production, ainsi que les changements au niveau de la viabilit de types particuliers de cultures en un endroit donn (p. ex. cause des changements dans les prcipitations, des variations de temprature) Renforcer la rsilience et ladaptabilit par une combinaison de technologies et de pratiques de gestion, menant un systme agricole plus robuste

Investissements en recherche Recherche sur les effets du changement climatique et ladaptation lchelle rgionale afin de mieux clairer les dcisions dinvestissement prises par les producteurs agricoles, les gouvernements, lindustrie et les autres parties intresses

7.1

q UE S TI O N P R I NCI PAL E

Quelles tudes scientifiques supplmentaires sont ncessaires pour mieux encadrer la gestion durable de leau, afin de rpondre aux besoins de lindustrie agricole?

Le comit a cern plusieurs domaines o des connaissances scientifiques supplmentaires dfinies largement de manire inclure les sciences naturelles, les sciences sociales et les sciences de la sant, ainsi que le gnie et les sciences humaines pourraient contribuer guider la gestion durable de leau afin de rpondre aux besoins de lagriculture. Voici ces domaines prioritaires : Parvenir une meilleure comprhension des risques et des incertitudes entourant des questions telles que les conditions du march, la concurrence pour les terres et les ressources hydriques et le changement climatique afin dclairer les dcisions de gestion, et daboutir des pratiques de gestion plus efficaces et de meilleurs rsultats (examin au chapitre 2).

Chapitre 7

Conclusion

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Amliorer les donnes de surveillance sur les aspects plus proccupants en adoptant une approche axe sur le risque, et renforcer la capacit dinterprtation scientifique de ces donnes, pour favoriser une meilleure comprhension du patrimoine des ressources hydriques du Canada et des changements qui se produisent sur les plans de lhydrologie, de la qualit de leau, de lcologie et du climat et pour faciliter une gestion adaptative (examin au chapitre 3). Parvenir une meilleure comprhension des interactions complexes entre la gestion des terres et les ressources hydriques, y compris lvaluation de lefficacit conomique et environnementale des PGB et du potentiel de lagriculture de conservation et dune approche axe sur les services cosystmiques dans la gestion des ressources naturelles (y compris leau et les terres) (examin au chapitre 4). Amliorer les connaissances au sujet des technologies prometteuses au niveau de lexploitation agricole et des priorits de la recherche, pour contribuer une plus grande efficience dans lutilisation de leau, une rduction des effets sur lenvironnement et la prise de dcisions dinvestissement judicieuses par les gouvernements, lindustrie et les producteurs agricoles (examin au chapitre 5). Mettre en place les fondements de la durabilit en adoptant des structures de gouvernance, des techniques dvaluation, des stratgies de transfert du savoir et des incitatifs conomiques appropris pour favoriser de meilleures dcisions de gestion, appuyer ladoption de pratiques durables et permettre aux collectivits agricoles de forger des rapports de travail troits avec les autres secteurs et intervenants en vue de rsoudre des problmes intersectoriels (examin au chapitre 6). Dans chacun de ces domaines, il ny a pas de solution unique pouvant sappliquer efficacement dans toutes les sphres de comptences parce que les conditions conomiques, politiques, environnementales, rglementaires et sociales varient considrablement dun endroit lautre. Par consquent, tout au long du rapport, le comit dexperts a cherch prsenter une gamme doptions partir desquelles les diffrents acteurs pourraient faire des choix en fonction de leurs responsabilits et de leurs besoins respectifs. Les rponses aux sous-questions qui suivent traitent de ces questions plus en dtail.

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Leau et lagriculture au Canada

7.2

S O US - q UE S T I ONS

Sous-question 1
Quel est ltat des ressources hydriques au Canada en vue de leur utilisation des fins agricoles et quel rle jouent cet gard les principales sources de demande concurrentes en milieu rural, comme la consommation de lindustrie locale et lutilisation des fins rcratives?

Ltat actuel des ressources hydriques

Lutilisation de leau en agriculture comporte deux volets distincts. La principale utilisation des terres agricoles (> 97 %) correspond aux terres arables alimentes par les prcipitations (AAC, 2011c) ce qui, au Canada, veut dire lagriculture alimente par leau tombant sous forme de pluie et de neige. La production agricole a volu et continue dvoluer mais, en milieu rural, si lon tient compte des effets connexes sur la qualit de leau et la quantit deau, lutilisation des prcipitations naturelles des fins agricoles nentre gnralement pas en concurrence avec dautres formes dutilisation. Cependant, dautres formes dutilisation agricole de leau, comme lirrigation et llevage, reprsentent des prlvements dans les rivires, les lacs, les rservoirs ou les nappes deaux souterraines, et elles peuvent entrer en concurrence avec dautres utilisations de leau, notamment lapprovisionnement des municipalits et de lindustrie, la production dnergie (tant la production hydrolectrique que le refroidissement des centrales thermiques) et les flux environnementaux requis pour prserver les terres humides et les habitats riverains et aquatiques. En dpit dune grande disponibilit deau douce par habitant, le Canada nest pas riche en ressources hydriques . La majorit des rivires du Canada scoulent vers le nord, loin des grandes agglomrations urbaines et de lindustrie agricole (Corkal et Adkins, 2008; Statistique Canada, 2010a). Il y a de nombreuses rgions au pays o les pressions sur les ressources hydriques suscitent dj de srieuses inquitudes. De grands secteurs des Prairies, les valles intrieures de la Colombie-Britannique et certaines parties du Sud-Ouest de lOntario ont un climat qui varie de semi-aride sous-humide et ne reoivent pas suffisamment de prcipitations pour soutenir les cultures de faon rgulire (voir le chapitre 3). Ce sont des rgions o lirrigation est bnfique, mais les pressions sur les ressources hydriques augmentent et, dans certains secteurs de dveloppement intensif de lirrigation (comme dans le Sud de lAlberta), les ressources hydriques sont dj pleinement attribues. Outre la quantit deau, la qualit de leau soulve des

Chapitre 7

Conclusion

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proccupations dans plusieurs sphres de comptence cause de la contamination provenant des activits humaines, y compris lagriculture (voir les chapitres 3 et 4). Bien que la pollution soit souvent attribuable des sources multiples, les facteurs proccupants dans le cas de lagriculture englobent les nutriments provenant des engrais et du fumier, les agents pathognes prsents dans les dchets des fermes dlevage, les mdicaments vtrinaires et les pesticides. Ainsi, comme il est expliqu au chapitre 3, les risques de contamination des eaux de surface et des eaux souterraines par les nutriments suscitent une inquitude particulire et ils ont augment progressivement dans les bassins hydrographiques de toutes les rgions agricoles au Canada au cours des dernires dcennies. De plus, mme si les concentrations sont gnralement infrieures aux valeurs limites canadiennes l o il en existe, des rsidus de pesticides ont t dtects dans les eaux de surface de toutes les provinces et dans 2 40 % de tous les puits analyss en ColombieBritannique, en Alberta, en Saskatchewan, en Ontario, en Nouvelle-cosse et lle-du-Prince-douard (Cessna et al., 2010). tant donn que lagriculture a besoin davoir accs des quantits suffisantes deau douce de bonne qualit, tant la disponibilit de leau que sa contamination suscitent des inquitudes. Les pressions qui sexercent au niveau de la quantit deau et de la qualit de leau peuvent tre imputables toute une srie de facteurs qui varient selon le lieu et la priode; mais comme ces pressions vont en saccentuant, lagriculture doit voluer vers une gestion plus durable de lutilisation et de la consommation de leau. Dans lensemble, le Canada ne dispose pas des renseignements requis pour brosser un tableau complet de ltat de ses ressources hydriques, et les donnes qui existent sur la quantit deau et la qualit de leau dans plusieurs rgions sont insuffisantes. Il est essentiel de recueillir des donnes partout au pays pour plusieurs raisons. Un bilan national complet de ltat des ressources hydriques sur les plans quantitatif et qualitatif est requis parce que dimportantes variations climatiques, cologiques, industrielles et dmographiques contribuent rendre la situation unique dans chaque rgion. Des donnes temporelles sont ncessaires pour dterminer comment voluent la quantit deau et la qualit de leau et pour surveiller lefficacit des nouvelles mesures de politique. Une bonne partie de leffort national de surveillance porte sur les grands cours deau, mais nous avons aussi besoin de renseignements sur les petits bassins hydrographiques dans les rgions agricoles afin de surveiller limpact de lagriculture sur lenvironnement, y compris le rle des PGB; paralllement, des donnes de recherche dtailles sont requises pour certains endroits en particulier afin de produire les connaissances et les outils de gestion requis pour guider les politiques. Enfin, il est ncessaire davoir un large ventail de donnes pour la gestion oprationnelle des systmes de ressources hydriques et pour prdire les dbits des rivires et les besoins en eau du secteur agricole. La ncessit dexercer une meilleure surveillance de leau

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Leau et lagriculture au Canada

est aborde plus en dtail dans les rponses du comit dexperts aux sous-questions 2 et 4, et en rapport avec le besoin connexe de disposer doutils de modlisation et de prvision.
La concurrence entre les utilisateurs deau et lenvironnement

Lactivit agricole ne reprsente que 8 % des prlvements deau au Canada, venant aprs la production dnergie dans les centrales thermiques, la fabrication et les utilisations municipales. La majorit des prlvements deau des secteurs non-agricoles est de nature non consommatrice, cest--dire que la plus grande partie de leau utilise est retourne sa source. Globalement, lactivit agricole consomme beaucoup plus deau que tout autre utilisateur (66 %) et la plus grande partie sert lirrigation (voir le chapitre 2). Il y a actuellement environ un demimillion dhectares de terres cultives irrigues au Canada, dont la vaste majorit est situe en Alberta et en Colombie-Britannique (Statistique Canada, 2011b). Puisque lirrigation confre une rsistance la scheresse, cette activit pourrait devenir beaucoup plus importante dans lavenir alors que la variabilit climatique augmente; cependant, dans plusieurs rgions o lon retrouve dj dimportantes superficies de terres cultives irrigues, il y a une concurrence croissante avec dautres formes dutilisation. Dans certains cas, il arrive que lirrigation soit sacrifie lorsque des utilisations essentielles sont menaces. Ainsi, en 2009, leau disponible pour lagriculture a t soumise des restrictions le long de la rivire Nicola, en Colombie-Britannique, afin que le saumon ait suffisamment deau pour se reproduire (Ministre de lEnvironnement de la Colombie-Britannique, 2009). Tous les utilisateurs deau, y compris lagriculture, sont en concurrence avec lenvironnement pour les ressources hydriques (voir les chapitres 2 et 3). Il importe de maintenir la sant des cours deau, dfinie comme tant la qualit, la quantit et le moment o se produisent les coulements deau requis pour maintenir les composantes, les fonctions, les processus et la rsilience des cosystmes aquatiques qui procurent des biens et des services aux gens [traduction] (Hirji et Davis, 2009). Leau qui scoule fournit des services cosystmiques utiles, par exemple leau que consomment les humains et les animaux, le soutien des cosystmes aquatiques et terrestres, la protection contre les inondations, les voies de navigation, les commodits et les activits rcratives, ainsi que la dilution et llimination des dchets (Hirji et Davis, 2009). Il y a un stress hydrique lorsque la demande deau dpasse les limites requises pour maintenir un environnement sain; lheure actuelle, certaines rgions du pays (p. ex. les Prairies et certaines parties de la Colombie-Britannique) subissent dj un stress hydrique grave (TRNEE, 2010a). Un rapport du Fonds mondial pour la nature publi en 2009 dcrit la rivire Saskatchewan, qui abrite une bonne partie de la production agricole du Canada, comme tant la plus menace au pays dans loptique des flux environnementaux.

Chapitre 7

Conclusion

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La situation future des ressources hydriques

Brosser un tableau plus prcis de la situation future de leau, sur une chelle temporelle et spatiale est essentiel pour mieux comprendre et grer les risques futurs et capitaliser sur les possibilits mergentes qui soffrent au secteur agricole. Cependant, il y a de srieuses incertitudes lies la disponibilit future de leau pour lagriculture et la demande future. Le changement climatique engendre un degr lev dincertitude, mais le climat plus doux saccompagne dj de changements dans les tempratures et les prcipitations et, partant, dans les conditions de croissance des plantes en agriculture non irrigue; en outre, les changements dans les profils daccumulation et de fonte de la neige dans les Rocheuses modifient les dbits des rivires qui alimentent la plus grande partie des zones dagriculture irrigue du Canada. Il est prvu que le rchauffement climatique changera les conditions de croissance moyennes et extrmes (un aspect examin au chapitre 2). Des recherches rcentes ont fait ressortir un risque accru de scheresse dans les Prairies, mais on sattend aussi ce quil y ait un risque accru dinondation qui influera sur les conditions de croissance et la gestion des eaux agricoles (chapitres 2 et 4). La demande deau devrait aussi augmenter sous leffet de lexpansion conomique, de la croissance dmographique, dune plus grande demande pour les aliments ncessitant beaucoup deau et dautres facteurs. On prvoit galement que le stress hydrique saccentuera, alors que la demande croissante engendrera une concurrence plus forte avec lenvironnement (un aspect examin dans les chapitres 2 4). La concurrence entre les utilisateurs pour les ressources hydriques devrait aussi augmenter dans plusieurs rgions du pays (voir le chapitre 3). Des dtails supplmentaires sur les dfis associs la prvision de ltat futur des ressources hydriques sont prsents dans la rponse du comit dexperts la sous-question 2. Sous-question 2
Que devons-nous savoir de plus au sujet du cycle de leau et de lutilisation de leau afin de comprendre le niveau adquat et la valeur des approvisionnements en eau dans les rgions rurales?

Au fil de ses dlibrations et de ses recherches, le comit a constat que les connaissances, les donnes et les analyses sur le cycle de leau et lutilisation de leau au Canada sont limites dans un certain nombre de domaines cls. Ces lacunes limitent la capacit des responsables des politiques et des autres acteurs dacqurir une bonne comprhension du niveau adquat et de la valeur des approvisionnements en eau, ce qui se reflte sur leur capacit dorienter la gestion durable de leau des fins agricoles. Certains domaines de recherche prioritaires qui permettraient de combler ces lacunes sont prsents ci-dessous.

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Leau et lagriculture au Canada

Acqurir une meilleure base de connaissances sur ltat des ressources hydriques

Tel quexpliqu dans la rponse du comit dexperts la sous-question 1, le Canada na pas suffisamment dinformation sur ltat actuel des ressources hydriques (notamment des renseignements sur la quantit deau et la qualit de leau). Il est donc difficile de comprendre limpact de lagriculture et des autres secteurs, la nature des changements qui se produisent dans lenvironnement, ainsi que les cots et avantages relatifs de diverses dcisions lies la gestion de leau et de diffrentes pratiques de gestion, innovations technologiques et stratgies de gouvernance. Chaque bassin hydrographique et chaque rgion agricole possde des caractristiques distinctes. Ils se diffrencient sur les plans de lhydrologie, du climat, des sols et de la production agricole des facteurs qui ont tous une influence sur la nature des ressources hydriques, les possibilits de production agricole et les stratgies de gestion optimales. En outre, de nombreux changements environnementaux se produisent des chelles temporelles diffrentes. Certains changements, comme les fluctuations des niveaux de pollution dans les rivires, peuvent se produire une frquence horaire; dautres, comme la migration de la contamination par les nutriments dans les sources deaux souterraines, peuvent stendre sur des dcennies. Pour ces raisons, des connaissances et des donnes temporelles pertinentes lchelle locale sont requises en vue de permettre llaboration et la mise en uvre dapproches efficaces et efficientes pour assurer une gestion durable de la ressource. En outre, des donnes sont ncessaires pour la gestion oprationnelle des systmes de ressources hydriques et la prvision des besoins en eau de lagriculture sur diffrentes chelles temporelles. Tel quindiqu dans la rponse du comit dexperts la sous-question 4, une augmentation des ressources consacres la surveillance et la modlisation connexe pourrait faire partie de la solution.
valuer les risques et les incertitudes qui planent sur la disponibilit et la qualit futures de leau

La disponibilit, lutilisation et la qualit futures de leau seront faonnes par de nombreux facteurs tels que la demande accrue pour les aliments et les autres produits agricoles (p. ex. les biocarburants et les produits bioindustriels), la concurrence provenant des utilisations non agricoles de leau (p. ex. lindustrie, les municipalits, la production hydrolectrique), limpact du changement climatique et la variabilit du climat, et dautres. Pour faciliter la gestion durable de la ressource, il est ncessaire dacqurir une meilleure comprhension de ces risques et incertitudes, et de leurs effets sur les divers bassins hydrographiques et rgions agricoles.

Chapitre 7

Conclusion

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Une meilleure connaissance de la demande du march, de la situation future de leau et des utilisations concurrentes pourrait tre acquise grce des recherches socio-conomiques, des exercices de prvision et des analyses de scnarios. Dans des pays comme le Royaume-Uni et lAustralie, des recherches cibles dans ces domaines aident clairer llaboration des politiques et la prise de dcision au niveau du gouvernement, de lindustrie et des autres parties intresses. Le Canada pourrait investir davantage dans ces formes de recherche, de collaboration et danalyse. Face une incertitude leve au sujet de la situation future de leau, y compris les effets incertains du changement climatique, des approches nouvelles simposent pour voluer vers une gestion adaptative, en privilgiant des stratgies robustes plutt quoptimales (Lempert et Schlesinger, 2000). Pour comprendre limpact de facteurs tels que la variabilit et le changement climatiques, il faudrait possder des connaissances, des renseignements et des analyses supplmentaires au sujet des changements qui se produisent lchelle mondiale, des conditions locales et de leurs interactions. Cette problmatique est particulirement complexe dans le cas du Canada, o un rchauffement du climat a dj modifi laccumulation et la fonte de la neige, ce qui a une incidence sur les dbits des rivires et la gestion des terres agricoles. La perspective dinondations et de priodes de scheresse plus frquentes suscite des proccupations particulires (Bonsal et al., 2012). Les inondations et les priodes de scheresse durant plusieurs annes sont devenues une caractristique rcurrente dans les donnes dobservation sur les Praires au 20e sicle, avec les cots conomiques levs qui en dcoulent (Wheaton, 2011). Pourtant, des priodes de scheresse plus longues ont t observes dans les palodonnes. Mme si lagriculture canadienne sest adapte avec succs la variabilit climatique extrme, un effort dadaptation supplmentaire sera probablement ncessaire, paralllement nouvel examen du rle de lagriculture en vue den attnuer les effets les plus importants. Cela pourrait englober, par exemple, le rle du drainage agricole et de la conservation des terres humides pour renforcer la rsilience la scheresse et rduire les risques de crues en aval, ainsi que le rle potentiel des terres agricoles en tant que plaines inondables pour le stockage de leau lors dvnements extrmes. Afin dexploiter ces possibilits, il faudra raliser des projets pilotes sur des sites exprimentaux dans des sous-bassins hydrographiques o il est possible dtudier ces questions en milieu naturel et une chelle intgre. Dautres questions importantes pour la recherche sont notamment linfluence de la variabilit climatique sur la demande potentielle dirrigation et de drainage, sur les charges en nutriments et leurs effets sur les cosystmes aquatiques et la qualit de leau potable, et sur le bilan et la frquence des espces pathognes dans les eaux souterraines (voir le chapitre 3 pour un examen plus dtaill de ces besoins de recherche et dautres portant sur les lments de risque et dincertitude). De toute vidence, des progrs

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Leau et lagriculture au Canada

au niveau de la science climatologique lchelle nationale et internationale axs sur la rduction de lincertitude des scnarios climatiques et lamlioration des prvisions court, moyen et long termes, seraient trs utiles.
Grer linterface de lagriculture avec lenvironnement aquatique

Dans certaines des conomies les plus avances, limportance et la complexit des interactions de lagriculture avec lenvironnement aquatique sont de plus en plus reconnues. La question des charges en nutriments dans lenvironnement est un exemple des facteurs qui interviennent dans ce cas. Aux tats-Unis, lEPA a soulign que la cration anthropognique dazote ractif comportait des avantages essentiels pour les humains notamment en vue de rpondre aux besoins alimentaires. Lorganisme prcise aussi que lagriculture utilise de lazote ractif et quelle est responsable dune plus grande quantit des pertes dazote ractif dans lenvironnement que tout autre secteur conomique. En fait, selon les calculs de lEPA pour la seule baie de Chesapeake, les ajouts directs lenvironnement provenant de lagriculture sont denviron 370 000 tonnes dazote ractif par anne, causant des dommages valus 1,7 milliard de dollars [traduction] (EPA, 2011). Tel que dcrit au chapitre 4, les pratiques dutilisation des terres agricoles ont des effets nuisibles quantifiables sur lenvironnement aquatique au Canada. Bien que ces effets soient clairement observs, leurs rpercussions sur la durabilit long terme des pratiques agricoles au Canada demeurent essentiellement mconnues en raison dune insuffisance de donnes et de recherches sur le terrain. Des valuations dtailles de la contamination par le phosphore des eaux de surface et de la pollution par les nitrates des nappes deaux souterraines sont requises. La prservation de la quantit et de la qualit des ressources hydriques ncessaires dans les rgions agricoles exigera des recherches et la collecte de donnes supplmentaires pour documenter plus prcisment le rendement obtenu avec les PGB visant attnuer au minimum les effets des activits agricoles sur lenvironnement. Les priorits de recherche lies aux PGB sont examines plus en dtail dans la rponse du comit dexperts la sous-question 3.
Lagriculture de conservation et lapproche axe sur les services cosystmiques

Dans le cadre des efforts visant mieux guider la gestion durable de leau en agriculture, le comit dexperts a not que nous avons aussi la possibilit de revoir notre approche quant au rle de lagriculture et aux avantages quelle apporte. Tel quexpliqu la section 4.4 et en rponse la sous-question 3, une approche possible est celle de lagriculture de conservation, qui vise amliorer la diversit de la production pour renforcer la robustesse et la rsilience face au changement,

Chapitre 7

Conclusion

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dans bien des cas en sappuyant sur des PGB. Une seconde approche, en lien avec la premire, part de lhypothse que cela peut se faire en changeant notre faon de voir lagriculture et les agriculteurs, non pas uniquement comme un secteur et des gens qui produisent des aliments, mais comme un secteur et des gens qui contribuent soutenir et prserver des terres qui nous procurent un grand nombre de services importants. Le comit dexperts juge quune telle volution est essentielle pour que le Canada demeure un chef de file mondial en agriculture; cependant, pour susciter un tel changement de vision, il faudra effectuer dautres recherches dans un certain nombre de domaines lis aux services cosystmiques et lenvironnement, en particulier des recherches qui nous aideraient mieux comprendre les effets des dcisions en matire de gestion sur les multiples services cosystmiques, y compris la biodiversit et les habitats (Bennett et al., 2009). La valeur des biens et services cosystmiques associs aux eaux de surface dans les rgions agricoles est encore mal comprise, mais elle retient de plus en plus lattention lchelle internationale. Ainsi, la valeur que reprsentent les zones de terres humides, les habitats fauniques et la diversit des espces pour la socit devient un facteur cl dans la gestion long terme des bassins hydrologiques. Lamlioration du drainage des terres agricoles peut avoir une incidence profonde sur ces lments; pourtant, une comprhension suffisante, reposant sur des donnes scientifiques, de plusieurs processus de contrle essentiels pour grer le drainage agricole de faon durable, y compris le potentiel dattnuation des risques dinondation lchelle locale et rgionale, fait dfaut (voir le chapitre 4). La socit devra valuer les objectifs quelle souhaite le plus atteindre et leur attribuer un ordre de priorit. Comme nous lavons soulign prcdemment, cela passe par une meilleure comprhension du cycle de leau, des besoins de lenvironnement et de lutilisation actuelle et future de leau, en vue de crer une solide base scientifique pour valuer les arbitrages pertinents. En outre, tel quvoqu au chapitre 6 et dans la rponse du comit dexperts la sous-question 5, des donnes socioconomiques, des analyses et des outils sont galement ncessaires pour aider tablir la valeur de leau, influencer les comportements et mobiliser les parties intresses afin darbitrer certains intrts et usages concurrents. Sous-question 3
Quelles connaissances supplmentaires sont requises pour comprendre les pratiques durables et les effets nfastes possibles en lien avec lutilisation de leau dans les rgions rurales?

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Leau et lagriculture au Canada

Les approches axes sur la durabilit peuvent contribuer prserver des cosystmes sains en rduisant au minimum limpact de la production agricole sur lenvironnement. cet gard, le comit dexperts sest intress lagriculture de conservation et aux PGB, aux possibilits technologiques et aux priorits en matire de recherche et dveloppement, ainsi quaux stratgies de mobilisation des intresss (et dautres stratgies de gouvernance et instruments de politique). Les grandes priorits de la recherche dfinies par le comit dexperts dans chaque domaine dont dcrites ci-dessous.
Agriculture de conservation et PGB

Le comit dexperts reconnat la valeur fondamentale dune approche axe sur lagriculture de conservation pour mettre en place des systmes de production agricole plus rsilients et ayant un plus grand potentiel de productivit et dutilisation efficiente des ressources, en particulier lorsque ces approches sont conues comme des plateformes dapplication de PGB et de technologies agricoles avances. Le comit estime que des possibilits considrables soffriraient au Canada afin de dvelopper et de mettre profit son expertise dans ces domaines. Les PGB sont des mthodes pratiques, efficaces et peu coteuses pour attnuer au minimum les rpercussions sur lenvironnement dactivits conomiques telles que la production agricole, et elles constituent un volet important de lagriculture de conservation. Diverses PGB peuvent contribuer la durabilit de lagriculture et de lenvironnement agricole, en accroissant lefficience de lutilisation de leau ou en protgeant la qualit de leau, par exemple. Parmi les diffrents types de PGB, il y a les bandes riveraines tampons, la rotation des cultures, la remdiation des terres humides, la rduction du travail du sol, le stockage de leau sur la ferme et le drainage par canalisations contrl (voir le chapitre 4). Lagriculture de conservation et les PGB offrent un excellent potentiel damlioration de la durabilit; cependant, elles doivent tre tudies attentivement pour en valuer lefficacit et laspect pratique. Notamment, il importe dvaluer les effets ngatifs potentiels lchelle rgionale. Une question fondamentale sur le plan de la politique est la mesure dans laquelle les PGB peuvent produire des rsultats compatibles avec les valeurs environnementales recherches. Voici certaines questions de recherche cls : Quels sont les avantages dmontrs et quantifiables du systme et de la pratique pour lenvironnement? Quelles sont les meilleures faons de mesurer les effets sur la biodiversit et les services cosystmiques?

Chapitre 7

Conclusion

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Quels sont les cots et les avantages conomiques? Qui assume quels cots (p. ex. les agriculteurs, le gouvernement) et qui profite de quels avantages (p. ex. les agriculteurs, les collectivits rurales, la socit canadienne)? Quels sont les facteurs sociaux qui influent sur ladoption (p. ex. les perceptions au sujet des avantages, le niveau de scolarit, la taille de lexploitation agricole, les sources de revenus)? Quels sont les stratgies de gouvernance et les outils de politique les plus efficaces pour promouvoir ladoption? Voici quelques enjeux connexes qui retiennent lattention : les effets lchelle locale et rgionale des changements apports dans les pratiques de culture et le travail du sol sur les processus de ruissellement et la qualit de leau; lincidence du drainage agricole et de la perte de terres humides sur le risque dinondation, la rsilience la scheresse, la qualit de leau et les habitats, lchelle locale et rgionale; les effets potentiels des PGB sur les charges en nutriments dans les systmes deaux de surface et deaux souterraines. Des connaissances scientifiques supplmentaires sont requises sur lensemble de ces aspects, tout comme il faudrait oprer une meilleure intgration transdisciplinaire des connaissances et acqurir une meilleure comprhension de la faon dont ce savoir pourrait tre appliqu de faon optimale en fonction des conditions locales. Cela englobe des tudes sur lefficacit des normes dhomologation de lindustrie et dorganismes indpendants pour les systmes dagriculture de conservation et les PGB. Cependant, une question importante qui na pas encore t rsolue est la mesure dans laquelle les effets cumulatifs de ces pratiques amliores peuvent nous permettre datteindre les objectifs recherchs sur le plan environnemental.
Possibilits technologiques

Les technologies actuelles et futures offrent dimportantes possibilits pour amliorer lefficience de lutilisation de leau et la protection de lenvironnement tout en accroissant la production et la productivit du secteur agricole (Beddington, 2010; Godfray et al., 2010; Jaggard et al., 2010; Piesse et Thirtle, 2010). Ces possibilits recoupent tout un ventail de technologies, dont les techniques dirrigation et de rcolte de leau, les semences gntiquement amliores, les vgtaux caractres nouveaux et les autres biotechnologies, les pesticides risque rduit, ainsi que les technologies axes sur lagriculture de prcision (voir le chapitre 5). En outre, une meilleure prvision des conditions climatiques, des ressources hydriques,

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Leau et lagriculture au Canada

de la qualit de leau et de la demande deau permettrait damliorer de faon significative lefficience de lutilisation des ressources hydriques et de la gestion de leau en agriculture. Voici quelques questions de recherche primordiales dans ces domaines : Quelles technologies offrent le plus davantages potentiels sur les plans conomique et environnemental pour lagriculture canadienne? Comment ces avantages sont-ils rpartis par rapport aux cots, entre les diffrents groupes concerns (p. ex. les agriculteurs, les collectivits rurales, la socit canadienne)? Quelles sont les technologies qui laissent entrevoir la plus grande promesse de procurer des avantages immdiats lagriculture canadienne? Quels sont les meilleurs instruments de politique et stratgies de gouvernance pour encourager ladoption de ces technologies parmi les producteurs agricoles? Quels sont les principaux domaines dinvestissement futur en recherche et dveloppement susceptibles doffrir les avantages potentiels les plus importants au secteur agricole canadien? Quels sont les meilleurs instruments de politique et stratgies de gouvernance pour encourager de tels investissements? Comme dans le cas des possibilits de recherche axes sur les PGB, les recherches qui pourraient tre consacres ces technologies doivent tre envisages dans le contexte de bassins hydrographiques, de conditions agricoles et de types de produits particuliers. tant donn la variation importante dans ces paramtres de la production agricole dun endroit lautre, il ny a pas de solution universelle convenant tous les types dexploitations agricoles et toutes les rgions. Cependant, il est possible de concevoir toute une srie doutils pouvant tre adopts, adapts et appliqus par les producteurs locaux et dautres parties. Outre les questions de recherche primordiales, le comit dexperts a dfini un certain nombre de besoins de recherche plus cibls portant sur des technologies particulires, dont voici quelques exemples : mettre jour nos connaissances sur les faons dont les technologies et les techniques dirrigation avances pourraient tre appliques dans les contextes canadiens; consolider nos connaissances sur les mthodes de traitement des eaux uses sur la ferme; appuyer les efforts canadiens visant dvelopper de nouvelles semences gntiquement amliores, des vgtaux caractres nouveaux et dautres biotechnologies, y compris des varits et des cultivars ncessitant moins deau et rsistant plus facilement au stress hydrique, tout en ayant une plus grande tolrance/rsistance la maladie et une plus grande efficience nutritive;

Chapitre 7

Conclusion

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tudier les cots et les avantages potentiels de promouvoir une plus grande adoption de technologies intelligentes sur le terrain, par exemple des capteurs installs dans les champs (pour mesurer lhumidit dans le sol), des rseaux de capteurs environnementaux sans fil pour faciliter la prise de dcision en temps rel (Daz et al., 2011; Zerger et al., 2010), des applicateurs dbit variable (ADV) pour lpandage des produits agrochimiques et des pesticides, des engrais, des fumiers solides et liquides, et des autres dchets biologiques (p. ex. les biosolides provenant de boues de traitement des eaux uses), la tldtection et les systmes dinformation gographique (SIG) (Roblin et Barrow, 2000); raliser des projets de dmonstration et offrir des services de vulgarisation pour encourager et accrotre le dploiement des produits de la recherche et des technologies.
Instruments de politique et stratgies de mobilisation des parties intresses

Lexploitation des possibilits offertes par les PGB et les technologies doit tre accompagne dinstruments de politique et de stratgies efficaces pour inciter les parties concernes saisir ces occasions. La gestion durable de leau en agriculture dpend de la participation de ces groupes ou de leur sens des responsabilits dans un environnement donn (localit, rgion ou bassin hydrographique) (Cosgrove et Rijsberman, 2000b). En outre, les producteurs agricoles, les collectivits rurales, le gouvernement fdral et les provinces, et dautres acteurs possdent aussi des connaissances et des renseignements utiles qui pourraient aider faonner les PGB et les technologies adoptes dans un secteur et concourir leur application efficace. Les rponses cette sous-question portent notamment sur le transfert de connaissances et la mobilisation des parties intresses. Dautres stratgies de gouvernance et instruments de politique visant encourager ladoption de pratiques durables sont abordes dans la rponse du comit dexperts la sous-question 5. Le comit dexperts souligne limportance de bien comprendre que la mobilisation des parties concernes va au-del de la simple diffusion dinformation et doit encourager un dialogue ouvert assorti dune mise en commun des renseignements et des responsabilits. lappui de ce dialogue, il faudrait mener des recherches supplmentaires sur les questions suivantes : Quelles sont les meilleures techniques pour prendre en considration les valeurs conomiques, environnementales et sociales lies aux ressources hydriques? Quels instruments de politique sont les plus appropris pour sassurer que ces valeurs soient refltes dans la faon dont leau est utilise (dans divers contextes conomiques, politiques et sociaux)?

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Leau et lagriculture au Canada

Quelles sont les stratgies dapprentissage social les plus efficaces qui pourraient tre appliques en vue damliorer la durabilit du secteur agricole canadien? Quelles formes de transfert et dchange de connaissances se sont avres efficaces dans dautres pays? Comment pourrait-on adapter ces approches des contextes locaux particuliers au Canada? Quel est le potentiel des mdias sociaux et dautres nouveaux mdias pour mobiliser les parties intresses dans un dialogue sur la durabilit et ladoption de pratiques durables? Le comit dexperts reconnat que les stratgies de mobilisation des parties intresses doivent tre adaptes en fonction dobjectifs et dauditoires prcis. Cependant, il soutient quune meilleure comprhension des mthodes qui pourraient tre les plus efficaces est une premire tape essentielle en vue dlaborer un ensemble doutils et de techniques pouvant tre adapts et appliqus dans diffrents bassins hydrographiques et collectivits rurales au Canada.

Sous-question 4
Quelles connaissances et mthodes de surveillance supplmentaires sont requises afin de progresser dans la collecte et lapplication de donnes biophysiques pour optimiser lutilisation de leau?

Pour cette sous-question, le comit dexperts a interprt les renseignements biophysiques comme tant les donnes et les connaissances ayant trait au milieu biologique et physique (p. ex. la vgtation et les terres humides, la faune, lhydrologie, les conditions du sol et lutilisation des terres). Des connaissances supplmentaires et une meilleure surveillance sont requises afin de progresser dans la collecte et lutilisation de renseignements biophysiques pour optimiser lutilisation de leau. Lamlioration de la collecte de donnes de surveillance sur la quantit deau, la qualit de leau et les flux environnementaux (y compris les dterminants mtorologiques) et le renforcement de la capacit scientifique requise pour analyser et utiliser ces renseignements figurent parmi les domaines o des progrs pourraient contribuer une plus grande efficacit dans la gestion durable de leau en agriculture. tant donn les contraintes de ressources, le comit dexperts est davis que la collecte de telles donnes et le dveloppement des connaissances devraient cibler des domaines de proccupation particuliers en fonction des risques prsents. Le comit croit par ailleurs que des recherches visant tablir les priorits en fonction des risques sont ncessaires comme premire tape essentielle de ce processus.

Chapitre 7

Conclusion

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Surveillance de la quantit deau

La surveillance de leau disponible des fins agricoles englobe lvaluation des stocks deau, des dbits deau et de lutilisation de leau, ainsi que lvolution des profils de disponibilit de leau dans le contexte de la variabilit du climat et du changement climatique. Cela requiert tout un ventail de donnes recueillies sur le terrain et par tldtection, de mme que des outils de modlisation. Les donnes de surveillance qui permettent de dterminer la disponibilit et lutilisation de leau sont prsentement adquates dans certaines rgions agricoles, mais inadquates plusieurs autres endroits, en particulier dans les rgions moins peuples (voir la section 3.3). En outre, la surveillance fournit des donnes essentielles pour les modles servant appuyer la gestion oprationnelle des terres et de leau. Une modlisation et une prvision plus efficaces pourraient engendrer des possibilits importantes pour amliorer la gestion des ressources hydriques et lutilisation de leau sur la ferme.
Surveillance de la qualit de leau

La qualit des ressources hydriques peut tre value en fonction de paramtres physiques, chimiques, biologiques ou autres, lesquels sont soumis des variations considrables dans le temps et dans lespace sous linfluence des processus naturels et de lactivit humaine. Par consquent, lanalyse de ces paramtres peut tre coteuse et demander beaucoup de temps. Les ensembles de donnes nationaux peuvent tre trs limits en termes de rseaux spatiaux disponibles et de rsolution temporelle des chantillons. Le Bureau du vrificateur gnral du Canada et dautres organisations sont arrivs la conclusion que le manque de modalits uniformes de surveillance de la qualit de leau au pays entravait la capacit de partager les cots entre les sphres de comptence, de mettre en commun les renseignements et lexpertise disponibles, et de comparer les donnes entre les rgions (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010; CCME, 2006). Le comit tient signaler que des questions particulires se posent sur les aspects suivants : nitrates et phosphore linformation actuelle est inadquate et ne permet pas de dfinir ltendue du problme lchelle nationale, les effets particuliers des PGB lchelle locale et leur impact potentiel lchelle rgionale; les agents pathognes et les risques connexes de pollution des eaux souterraines; de faon plus gnrale, le manque dinformation sur la qualit des eaux souterraines, qui entrave la fois lvaluation et la gestion des risques.
Largument en faveur dune meilleure surveillance de la quantit deau et de la qualit de leau

Une surveillance efficace revt une importance critique pour la gestion durable de leau. Les ressources hydriques au Canada subissent les pressions du dveloppement urbain, des activits industrielles, de lagriculture, de la production dnergie

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hydrolectrique et thermique et dautres facteurs, dont le moindre nest pas le changement environnemental (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010). Les renseignements sur la quantit deau et la qualit de leau permettent de dceler en temps opportun les menaces mergentes, tandis que des renseignements inadquats ou insuffisants pourraient ncessiter des efforts de remdiation coteux quil aurait t possible dviter (Bureau du vrificateur gnral du Canada, 2010). Cependant, pour cerner ces menaces, des donnes de surveillance diverses chelles spatiales doivent tre tudies et values pour tablir des liens de cause effet. Cela comprend les petits bassins qui se prtent une surveillance des rpercussions des pratiques agricoles, notamment des PGB. Ces analyses doivent aussi tre publies et diffuses pour promouvoir une meilleure comprhension des conditions actuelles, des tendances et des risques potentiels lappui de llaboration de politiques efficaces et dune bonne gestion environnementale (Alberta Environmental Monitoring Panel, 2011; CCME, 2006). Une proccupation particulire a trait aux risques engendrs par le changement climatique pour lagriculture et les ressources hydriques au Canada. Ceux-ci englobent les profils changeants de pluie et de neige, les changements dans les tempratures et les saisons de croissance, dans les dbits des cours deau, et la perspective dinondations et de priodes de scheresse.
Largument en faveur dune modlisation prvisionnelle de leau au Canada

Les paramtres affrents aux dbits des cours deau, aux niveaux des lacs, aux eaux souterraines et la qualit de leau ne peuvent pas tous tre mesurs toutes les chelles; par consquent, la mesure de leau doit se doubler dune modlisation de la quantit deau et de la qualit de leau dans les bassins non jaugs et ceux o il nest pas possible de prendre des mesures (Sivapalan et al., 2003). Les modles peuvent aussi tre trs utiles pour lexploration des conditions futures qui, par dfinition, ne sont pas mesurables. Ils peuvent constituer un guide prcieux pour la planification et la gestion, par exemple en permettant de simuler les effets potentiels de diffrentes stratgies de gestion.
Consquences de la surveillance et de la modlisation pour la gestion de leau en agriculture : favoriser une gestion adaptative

Lagriculture est concerne par la surveillance, la modlisation et les autres mthodes de gestion des risques inhrents la production agricole. Pour ce qui est de la modlisation des bassins des cours deau, le comit dexperts souligne que certaines provinces ont une capacit de modlisation pour la prvision et la gestion des approvisionnements en eau et la prvision des crues, mais quil ny a pas de modlisation oprationnelle continue de la qualit des eaux au Canada. Le comit note galement que les complexits de lhydrologie dans une rgion froide

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Conclusion

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posent de redoutables dfis pour la simulation la fois des conditions hydrologiques et de la qualit de leau et quil y a un besoin particulier damliorer la capacit dillustrer les effets de la gestion agricole, y compris des PGB. Une solide capacit de surveillance et de modlisation est requise pour grer les risques futurs une poque marque par la non-stationnarit. Dans un rapport traitant des effets du rchauffement climatique sur les conditions hydrologiques extrmes, la National Academy of Sciences (NAS) des tats-Unis affirme que la surveillance fondamentale des lments cls du cycle hydrologique cre une ressource dinformation inestimable qui a une importance particulirement critique dans un environnement non stationnaire [traduction] (NAS, 2011). Le rapport de la NAS insiste sur la ncessit de disposer dun solide rseau dobservation des conditions mtorologiques et de leau, mais il ajoute que cela ne saurait remplacer des avances au niveau prvisionnel : le fait de se fier une analyse a posteriori qui repose sur des observations mme si cela est pratique court terme pourrait masquer la valeur intrinsque de la recherche visant tablir la causalit et amliorer la prvision [traduction]. Le comit dexperts signale que la capacit de surveillance et de prvision au Canada nest pas aussi dveloppe quaux tats-Unis et il estime que la mise en place dune meilleure capacit de surveillance et de prvision au Canada permettrait de mieux grer les risques en agriculture la lumire de la non-stationnarit sans prcdent des conditions hydromtorologiques imputable au changement climatique. La production destimations plus prcises de la probabilit dvnements hydromtorologiques extrmes et de lapprovisionnement en eau pourrait faciliter une gestion adaptative des activits agricoles et la conception de meilleures techniques de gestion de leau pouvant sappliquer au Canada. Cela est dautant plus important que la non-stationnarit attribuable au changement climatique engendre une incertitude srieuse pour lagriculture lchelle mondiale (Nelson et al., 2010). Une gestion adaptative sera ncessaire dans le secteur agricole canadien en raison des extrmes plus marqus au chapitre des inondations et des priodes de scheresse, dans un contexte de changement climatique et dvolution des conditions hydromtorologiques caractris par une diminution des chutes de neige et du ruissellement provenant de la fonte des neiges. Les variations interannuelles croissantes des conditions hydromtorologiques obligeront les gestionnaires de terres agricoles et dautres parties recourir un ventail plus large de techniques de gestion pouvant tre dployes le plus rapidement possible (Pahl-Wostl, 2007; UNESCO, 2012). La plus grande diversit des pratiques de gestion sur la ferme pourrait aussi tre un facteur important pour la rsilience de la production agricole devant lincertitude leve des prvisions et la non-stationnarit hydromtorologique.

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Le besoin de mieux comprendre les habitats terrestres et aquatiques et les flux environnementaux

Comprendre les effets sur les cosystmes des changements qui se produisent dans la quantit deau et la qualit de leau est un autre aspect fondamental sur lequel des connaissances plus pousses pourraient contribuer une gestion durable. Cela sapplique globalement la quantification de la contribution potentielle de lagriculture aux services cosystmiques. Plus prcisment, les donnes quantitatives, dtailles et synthtiques, sur les flux deau ncessaires dans lenvironnement pour prserver les habitats et maintenir la biodiversit au Canada sont plutt rares. Bien que lon soit gnralement conscient que les efforts visant maximiser la production agricole sans tenir compte des consquences qui en dcoulent pour lenvironnement peuvent provoquer une baisse de la biodiversit et des services cosystmiques, la comprhension des interactions entre ces services et la faon dont ces interactions peuvent tre utilises pour rduire les arbitrages et accrotre les synergies est extrmement limite (Bennett et al., 2009). titre dexemple, nous navons pas une comprhension quantitative (du moment et de la quantit) des flux requis pour prserver la biodiversit des habitats dans un vaste ventail dcosystmes au Canada. Mme sil existe dexcellentes tudes dtailles, portant sur des endroits particuliers, nous navons pas de synthse de ces travaux pour lensemble des rgions, des systmes de culture et des rgimes de gestion (Bennett et al., 2009). Cela soulve toute une srie de questions subsidiaires au sujet des habitats, de la biodiversit et de la gestion de leau en milieu agricole. Ainsi, la relation entre les flux deau et les habitats aquatiques est-elle linaire ou comporte-telle des seuils et des lments de non-linarit? Le cas chant, la question devient : Quels sont les niveaux critiques de ces flux au-del desquels nous franchissons les seuils pertinents divers organismes? Sous-question 5
Quelles autres informations et analyses socio-conomiques et environnementales doivent tre prises en compte dans la gestion durable de leau en milieu rural?

Pratiquer et faciliter une gouvernance efficace

la lumire de ses recherches et de ses dlibrations, le comit dexperts est arriv la conclusion quune gouvernance efficace est une condition essentielle la gestion durable de leau en agriculture. Au Canada, la gouvernance de leau est trs fragmente et les responsabilits sont partages entre les divers paliers de gouvernement. Il y a actuellement une grande varit de modles de gouvernance de leau, y compris les cadres rglementaires traditionnels, les processus de collaboration, les mcanismes du march et des combinaisons des trois. Les

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rles assums par les acteurs non gouvernementaux, les peuples autochtones, les groupes de la socit civile et les entreprises ont acquis plus dimportance et ils ont volu par rapport aux dcennies antrieures. En consquence, toute une srie de dfis nouveaux se posent sur les plans de lefficacit, de la capacit, de la lgitimit et de limputabilit des dcisions de gestion. Enfin, il y a une comprhension ingale de la meilleure faon de sattaquer ces dfis. Ce qui est important, il ny a pas de solution unique pouvant tre applique efficacement dans toutes les sphres de comptence. Le comit dexperts sest donc tourn vers des pratiques et des principes prometteurs dont lefficacit a t dmontre pour appuyer une gestion durable des ressources hydriques.

Sassurer que la gouvernance seffectue lchelle approprie. Les ressources en eau ne correspondent pas aux frontires municipales, provinciales ou nationales et il est possible que les dcisions prises un niveau ou un endroit en particulier se rpercutent sur les autres. Les bassins hydrographiques peuvent offrir une chelle utile pour la coordination des dcisions et des mesures; en grant les ressources cette chelle, lintgration des efforts de gestion et des connaissances est possible, ce qui entrane une gouvernance plus efficace des ressources hydriques (section 6.1). Intgrer la planification de lutilisation des terres aux dcisions relatives la gestion de leau. Lutilisation des terres et la gestion de leau sont interdpendantes, et les dcisions portant sur lun de ces lments influeront sur lautre. Lagriculture peut avoir des rpercussions la fois sur la quantit deau et la qualit de leau dans un bassin hydrographique, tandis que dautres dcisions relatives lutilisation des terres, par exemple lexploitation de ressources naturelles ou la construction dun barrage hydrolectrique, auront un impact sur la disponibilit de leau pour dautres utilisations telles que lirrigation. Lintgration des dcisions relatives lutilisation des terres et la gestion de leau pourra contribuer produire les meilleurs rsultats possibles pour le plus grand nombre dacteurs en limitant limpact de ces dcisions sur lenvironnement, lconomie et la socit. Globalement, les stratgies intgres de gestion de leau tiendront compte des besoins de lagriculture et des autres formes dutilisation, tout en assurant une gestion durable de leau long terme (section 6.1). Associer les parties intresses au processus dcisionnel. Les dcisions relatives la gestion de leau touchent de bien des faons la vie des gens tablis dans un bassin hydrographique et elles comportent souvent des arbitrages entre des utilisations concurrentes. Il importe de tenir compte des points de vue et des proccupations des groupes concerns, lintrieur et hors du secteur agricole, au moment de prendre des dcisions en lien avec la gestion de leau qui ont aussi une incidence sur lagriculture. De mme, il est essentiel de faire participer le public

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au processus dcisionnel (section 6.3). Bien que la nature de la collaboration et les outils dintgration de la participation doivent reflter les circonstances locales, il y a toute une gamme de possibilits pouvant tre adaptes pour rpondre diverses conditions. Pour tre efficaces, les stratgies de transfert des connaissances employes doivent tre choisies en fonction du type dinformation communiquer, de lauditoire et des objectifs viss. Des recherches supplmentaires simposent sur les stratgies de transfert des connaissances qui ont trait lagriculture et lutilisation de leau afin daccrotre lefficacit de la communication entre le gouvernement et les parties intresses. Voir la section 6.3 et la rponse du comit dexperts la sous-question 3 pour dautres dtails.

Intgrer les connaissances au processus dcisionnel. Linformation scientifique est un outil qui devrait tre employ pour aider les responsables des politiques et les parties intresses comprendre les avantages et les arbitrages dune dcision. En outre, la science peut tre un outil servant clairer les gouvernements et le public au sujet des cots de ne rien faire. La contribution scientifique doit sappuyer sur des donnes et des analyses solides, et elle doit tre prise en considration par les responsables des politiques dans le processus dcisionnel (section 6.1). Le comit dexperts a constat que le gouvernement du Royaume-Uni et ceux dautres pays avaient eu recours des tudes prvisionnelles en vue dclairer les priorits de la recherche et des politiques (section 3.6). Le comit crot que lutilisation de tels outils devrait inclure un examen des rponses potentielles des vnements catastrophiques denvergure (p. ex. des scheresses graves, des conditions climatiques extrmes) afin dtre mieux prpars faire face des problmes srieux le cas chant. Outre les connaissances scientifiques, une gestion et une gouvernance efficaces de leau doivent intgrer les enseignements tirs de lexpertise pratique, du savoir autochtone et des connaissances locales. Lintgration de la connaissance scientifique et des autres formes de savoir aux processus dcisionnels peut mener des solutions plus robustes tenant davantage compte de la nature complexe et interdpendante des dfis actuels de la gestion et de la gouvernance de leau. La recherche transdisciplinaire, dans le cadre de laquelle des chercheurs et des partenaires de la collectivit agricole, de lindustrie et du gouvernement dfinissent conjointement les problmes et les programmes de recherche, est un important moyen de faciliter la co-production de connaissances.
Instruments conomiques lappui dune gestion durable de leau

La politique agricole influe fortement sur les dcisions des parties intresses qui ont une incidence sur lutilisation de leau en agriculture. La politique agricole sefforce souvent de prserver la comptitivit conomique du secteur tout en rpondant aux proccupations environnementales et sociales. la lumire des expriences observes au Canada et ailleurs dans le monde, lorsque les instruments

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conomiques sont conus et dploys de manire approprie, ils peuvent concourir une gestion durable de leau. Le comit dexperts a tudi le potentiel des techniques dvaluation conomique, des incitatifs conomiques, des prix et des marchs de leau sous langle de leur contribution la gestion durable de leau en agriculture. Il serait ncessaire dtudier aussi la faon dont ces outils pourraient tre employs efficacement dans le contexte canadien ainsi que les mcanismes permettant den mesurer le succs.

Techniques dvaluation conomique. Leau possde des valeurs conomiques, environnementales et sociales qui doivent entrer en ligne de compte au moment de prendre des dcisions portant sur la gestion de la ressource. Une faon dtablir la valeur des cosystmes soutenus par les ressources aquatiques est de dterminer la valeur conomique totale (VET) des services cosystmiques. Lapproche de la VET englobe les valeurs associes tant lutilisation de leau (p. ex. lirrigation, leau potable) qu la non-utilisation de cette ressource (p. ex. la biodiversit, le patrimoine culturel). Les incitatifs conomiques sont un autre mcanisme qui peut tre employ pour aider faonner les comportements de manire prserver la quantit et la qualit des ressources hydriques. Les paiements verss pour ladoption volontaire de PGB, la tarification des services cosystmiques (TSE), les signaux inhrents aux prix et les marchs pour lchange des droits dutilisation de leau sont des exemples de mesures dincitation conomique. Ces instruments ont chacun des avantages et des inconvnients qui devraient tre pris en compte en cherchant atteindre des objectifs particuliers. Le comit dexperts arrive la conclusion que des recherches sont ncessaires afin de dterminer comment les incitatifs conomiques peuvent tre employs pour atteindre lobjectif dune gestion durable de leau dans le contexte de lagriculture canadienne. Les prix sont un mcanisme du march qui peut servir promouvoir des comportements durables en crant une incitation conomique adopter de meilleures pratiques de gestion de leau. Pour ce qui est des systmes deau potable, une hausse du prix de leau visant reflter sa valeur totale et le cot total de la prestation des services connexes est perue comme un moyen de promouvoir lutilisation plus efficiente des ressources hydriques. Le comit dexperts arrive la conclusion que des questions importantes se posent au sujet de la capacit des agriculteurs de payer, individuellement, un prix plus lev pour leau quils utilisent, et il a not que les expriences provenant des systmes urbains deau potable ne sont peut-tre pas facilement transposables au secteur agricole.

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Les marchs de leau, o les droits daccs leau peuvent tre changs, constituent un autre mcanisme pouvant servir promouvoir lutilisation efficiente des ressources hydriques. Les marchs de leau permettent de dplacer leau de secteurs o elle a une faible valeur vers des secteurs o elle a une valeur leve parfois au sein mme de lindustrie agricole, mais souvent dutilisations agricoles vers des utilisations non agricoles. De nombreux mcanismes ont t mis au point pour transfrer de leau de faon temporaire ou permanente en utilisant des outils conomiques. Les marchs de leau existent dans plusieurs pays, y compris le Canada (o ils sont utiliss en Alberta pour faciliter le transfert temporaire ou permanent des droits dutilisation de leau). Comme pour tout instrument de politique, les mcanismes du march suscitent des proccupations et posent certains obstacles. Parmi ceux-ci, il y a le malaise public devant la marchandisation de leau et les questions entourant la capacit des marchs de rpondre des besoins environnementaux non commercialisables. Le comit dexperts observe galement que les conditions pralables la cration de marchs de leau ne sont pas prsentes dans plusieurs rgions du Canada.
7.3 R fLE x I O N S f I NAL E S

Grer leau de faon durable est essentiel pour lavenir du secteur agricole canadien et pour la socit canadienne. Leau est un intrant critique non seulement pour la production agricole, mais pour de nombreuses autres activits conomiques et sociales et ce qui est le plus important pour la sant de lenvironnement. Alors que la population mondiale et les revenus continueront daugmenter, la demande pour les produits de lagriculture ira en saccroissant. Ces tendances engendreront des pressions accrues sur les ressources hydriques, terrestres et autres, au Canada comme ltranger, ce qui placera lagriculture en concurrence pour ces ressources avec les municipalits, lindustrie et lenvironnement. Un dfi redoutable est que ces pressions se manifestent dans un contexte de changement climatique qui saccompagne dun niveau lev dincertitude. Pour relever ces dfis, lagriculture et les autres industries devront produire plus daliments et dautres produits avec moins deau et de terres, et un impact moins grand sur lenvironnement par unit de production. Il faudra galement concevoir de nouvelles solutions au niveau des politiques, de la gouvernance et de la gestion afin dassurer leau et au secteur agricole un avenir robuste et rsilient. Dans ce rapport, le comit dexperts a expos de nombreuses options qui soffrent aux producteurs agricoles, aux responsables des politiques et aux autres parties intresses pour mieux guider la gestion durable de leau en agriculture. Des recherches prvisionnelles portant sur les possibilits, les risques et les incertitudes, la mise en uvre de PGB, le dveloppement dinnovations technologiques,

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ainsi que lutilisation de stratgies de gouvernance et dinstruments de politique pourraient contribuer cette entreprise. Les dcideurs devront adapter et appliquer ces solutions aux conditions particulires de leurs sous-secteurs, de leurs bassins hydrographiques, de leurs territoires et de leurs rgimes de rglementation et dautres conditions locales. Les changements ncessaires exigeront des recherches supplmentaires, une collaboration entre les divers acteurs, ainsi que du temps et des investissements. Il faudra aussi un effort coordonn de la part de toutes les parties intresses, dans leurs domaines de responsabilit respectifs. Pour que le secteur agricole canadien demeure concurrentiel et rsilient dans lavenir, il est indispensable que ces efforts dbutent sans dlai pour sassurer que lagriculture canadienne demeure un chef de file mondial au chapitre de la productivit et de linnovation, ainsi quun contributeur important la croissance conomique et la scurit alimentaire du Canada.

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