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Dsertification

La dsertification nest pas lavance des dserts, bien quelle puisse inclure lempitement des dunes de sable sur les terres. Il sagit plutt de la dgradation persistante des cosystmes de terres arides qui rsulte des activits humaines et des variations climatiques. En raison du prjudice quelle porte au bien-tre humain et lenvironnement, elle constitue lun des plus grands dfis de notre poque en matire de dveloppement.
La dsertification se produit lorsque lon supprime le couvert forestier et vgtal qui sert de liant au sol. Elle se produit lorsque lon coupe les arbres et les buissons pour en faire du bois de feu ou de construction, ou pour nettoyer des terres en vue de les mettre en culture. Elle se produit lorsque les animaux dvorent les herbages et provoquent, avec leurs sabots, lrosion des terres arables. Elle se produit lorsquune exploitation intensive provoque lpuisement des lments nutritifs du sol. Lrosion olienne et hydrique aggrave les dgts, emportant la couche superficielle du sol et laissant derrire elle un mlange trs peu fertile de poussire et de sable. Ce sont ces facteurs conjugus qui transforment des terres dgrades en dsert. Les causes de la dsertification sont multiples. De longues priodes de scheresse peuvent avoir de graves consquences pour les terres. Les conflits peuvent contraindre les populations sinstaller dans des zones cologiquement fragiles, soumettant les terres des pressions excessives. Les activits extractives peuvent tre la cause de dommages. Dans les annes venir, le changement climatique acclrera le rythme de la dsertification en certains endroits, par exemple les zones arides dAmrique latine. La dsertification peut avoir des effets dvastateurs. Elle rduit la rsilience des sols aux variations naturelles du climat. Elle perturbe le cycle naturel de leau et des lments nutritifs. Elle intensifie les vents violents et les feux de friches. Les effets des temptes de sable et de la sdimentation dans les tendues deau peuvent tre ressentis des milliers de kilomtres du point dorigine des problmes. Le cot de la dsertification est lev, et pas seulement en termes conomiques. Elle constitue une menace pour la biodiversit et peut se traduire par des pisodes prolongs de famine dans des pays souffrant dj de la pauvret et incapables de faire face de fortes pertes agricoles. Les populations rurales pauvres, dont la survie dpend de la terre, sont souvent contraintes de migrer pour ne pas mourir de faim. La dsertification ne signifie pas seulement faim et mort dans les pays en dveloppement; elle accrot aussi, pour tous, les menaces pesant sur la scurit

Oeuvrer pour que les populations rurales pauvres se librent de la pauvret

mondiale. Guerres, troubles sociaux, instabilit politique et migrations sont autant de consquences de la raret des ressources. Pour des millions dtres humains, stopper la dsertification est une question de vie ou de mort. La dsertification nest pas toujours invitable. Les facteurs humains, comme le surpturage et les coupes rases, peuvent tre contrls par lamlioration des pratiques agricoles et de pturage. Dautres facteurs, comme laugmentation des tempratures, peuvent tre prvus et abords de manire proactive. Les terres dgrades peuvent parfois tre remises en tat et leur fertilit rtablie. Dans de nombreux cas, les meilleures mthodes de remise en tat des terres font appel des savoirs traditionnels ou autochtones et des techniques de gestion des terres. Dans dautres cas, cependant, les efforts de remise en tat peuvent chouer, voire avoir un impact ngatif sur les cosystmes, le bien-tre humain et la rduction de la pauvret. Il est moins coteux, et moins risqu, de limiter les dommages avant quils ne se produisent.

FIDA/G.M.B. Akash

La dsertification: lexprience du FIDA


Au FIDA, nous sommes confronts quotidiennement au cot humain de la dsertification. Nous travaillons avec des paysans pratiquant une agriculture de subsistance, des pasteurs nomades, des journaliers et dautres travailleurs dont la survie dpend de terres marginales ou cologiquement fragiles. Le travail que nous poursuivons depuis 30 ans nous a fait clairement prendre conscience du fait que llimination de la pauvret rurale exige que soit aborde la question de la gestion des terres et des ressources naturelles.
Lexistence mme du FIDA trouve ses racines dans la lutte contre la dsertification. La dcision de crer le FIDA a t prise en 1974, au lendemain des grandes scheresses et famines qui avaient frapp lAfrique au cours des six annes prcdentes. La lutte contre la dsertification, y compris la dgradation des sols, est au cur des activits du FIDA. Elle est inscrite dans nos programmes dinvestissement, nos dons et nos initiatives stratgiques. Pendant la seule priode 1999-2005, le FIDA a engag environ 2 milliards dUSD au titre de programmes et projets en rapport avec les objectifs de la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la dsertification (CCD). Les femmes se trouvent frquemment en premire ligne dans la lutte contre la dsertification ou dans la gestion de la dgradation des terres, parce que trs souvent dans de nombreuses rgions du monde, cest elles quincombent les travaux agricoles. Cest souvent aussi elles que revient la responsabilit de la collecte du bois de feu et de leau ainsi que des travaux des champs. Par consquent, le FIDA accorde une attention particulire au rle des femmes dans la gestion des terres arides. lheure actuelle, prs de 70% des programmes et projets appuys par le FIDA ont pour cadre des milieux fragiles sur le plan cologique et sujets une grave dgradation environnementale. Tous nos programmes et projets font lobjet dune analyse visant dterminer leurs effets potentiels, ngatifs et positifs, sur lenvironnement, les ressources naturelles et les populations locales. Le FIDA est associ, dans sa lutte contre la dsertification, de nombreux partenaires. En 2001, le FIDA est devenu lun des organismes dexcution du Fonds pour lenvironnement mondial (FEM). Ce statut lui a t confr en reconnaissance de son expertise avre en matire de dveloppement rural durable, de gestion intgre des ressources naturelles, de gestion durable des terres, ainsi que de son rle dans la mise en uvre de la CCD. Le partenariat avec le FEM sest rapidement largi, et le FIDA sest vu ouvrir laccs dautres domaines dintervention du FEM, tels que la biodiversit, le changement climatique et la gestion durable des forts. La Division environnement et climat du FIDA assure lexcution de programmes et projets environnementaux, notamment en matire dadaptation au changement climatique et dattnuation de ses effets. Elle favorise galement le partage dinformations et de nouvelles donnes sur des questions relatives lenvironnement rentrant dans le cadre des activits du FIDA. La division participe des runions techniques et dcisionnelles organises par les secrtariats de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques et de la CCD. Le FIDA entretient en outre des liens troits avec le Mcanisme mondial, dpendant de la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la dsertification, qui aide les pays trouver des ressources pour lutter contre la dsertification. Le Mcanisme mondial est hberg par le FIDA depuis 1997, en signe de reconnaissance du rle du FIDA dans les domaines du dveloppement rural, de lagriculture et de la gestion durable des terres. De mme, le FIDA est lhte du secrtariat de la Coalition internationale pour laccs la terre, une alliance mondiale dorganisations ayant pour mission duvrer avec les populations rurales pauvres pour leur garantir un accs sr aux ressources naturelles, en particulier aux terres.

DONNES
La dgradation de la terre est souvent la fois la cause et la consquence de la pauvret rurale. La dsertification peut provoquer la pauvret, et la pauvret peut accentuer la dsertification. La dsertification menace les moyens dexistence de prs dun milliard de personnes dans une centaine de pays. La dsertification est un facteur de dplacement interne de populations et de migration internationale. La dsertification frappe environ 25% de la surface terrestre, soit 3,6 milliards dhectares. Chaque anne, environ 12 millions dhectares sont perdus, travers le monde, du fait de la dgradation de la terre, et ce rythme va en sacclrant. En Chine, plus dun milliard de personnes pourraient tre confrontes une disponibilit rduite de leau douce en raison du changement climatique et de la croissance dmographique. Chaque anne, la dsertification cause, selon les estimations, des pertes de revenu dune valeur gale 42 milliards dUSD. Dici aux annes 2050, 50% des terres agricoles dAmrique latine seront concernes par la dsertification.

FIDA/D. Rose

Lutter efficacement contre la dsertification permettra de rduire la pauvret lchelle mondiale.


cosystmes et bien-tre humain, un rapport du Bilan du Millnaire relatif aux cosystmes

Lherbe est plus verte: la remise en valeur de la badia syrienne


La steppe syrienne la badia stend sur 10 millions dhectares situs dans la partie centrale et orientale du pays. Caractrise par des sols pauvres et de faibles prcipitations, elle ne permet que le pturage des petits ruminants, des quids et des chameaux. Les communauts bdouines y lvent quelque 12 millions danimaux. Aprs plusieurs annes de grave scheresse et de pturage intensif, la badia est dsormais fortement dgrade.
Un projet bnficiant du soutien du FIDA a permis de restaurer la vgtation sur un tiers environ des terres de parcours de la badia. Le succs obtenu tient essentiellement la participation des populations locales, qui sont intervenues dans la prise des dcisions et ont t encourages prendre pleinement en charge la remise en tat des parcours et leur gestion. Les leveurs bdouins ont collabor avec les experts du projet et investi leurs savoirs locaux dans llaboration et la mise en uvre de plans de gestion, notamment en dterminant le nombre des animaux pouvant patre un endroit prcis et un moment donn, compte tenu des conditions saisonnires. Divers moyens ont t adopts films, runions avec les communauts, journes sur le terrain et ateliers pour mobiliser les communauts et leur transmettre les nouvelles techniques de gestion des parcours. Une fois leur accord obtenu, les experts du projet ont travaill en collaboration avec les communauts afin de dlimiter les sites et slectionner ceux qui pouvaient tre remis en tat. Trois mthodes ont t employes pour revaloriser les parcours: mise en repos, rensemencement et plantation. Chaque fois que cela tait possible, les terres ont t simplement mises en repos pendant une priode allant jusqu deux ans. Les plantes autochtones, disparues depuis longtemps, ont ainsi repouss, et lensemble du couvert vgtal a pu reprendre vie. Lorsque la dgradation tait trop avance, le projet a opt pour le rensemencement des terres en plantes fourragres autochtones ou adaptes aux conditions locales. Les sols ont t labours au pralable afin de favoriser linfiltration des eaux de pluie. Les units de production de semences du projet produisent aujourdhui 160 tonnes de semences par an. Plus de 930 000 hectares de badia ont ainsi t rgnrs grce la mise en repos, 225 000 hectares supplmentaires ont t rensemencs, tandis que des arbustes de ppinire ont t plants sur environ 94 000 hectares, en prenant soin dentourer chaque plante dun petit bourrelet de terre destin la protger et recueillir leau de pluie. Grce ce simple systme dirrigation, il est suffisant darroser les arbustes une seule fois, au moment de la plantation. Le broutage rgulier du btail empche que les arbustes ne se lignifient et en prolonge la dure de vie. Le rensemencement des arbustes finit par se produire automatiquement. Les leveurs ont pu constater une multiplication par dix de la productivit moyenne des terres, qui est passe de 50 500 units fourragres par hectare. La remise en tat des parcours na pas seulement assur du fourrage, elle a galement amlior la sant de lcosystme: oiseaux, insectes et animaux viennent repeupler le territoire.

Les voix du dsert: vivre avec la dsertification


Diramo vit dans le village de Siminto, en thiopie. Elle tait gardienne de troupeau dans sa jeunesse, mais les abondantes prairies qui nourrissaient le btail ont dsormais disparu, et les gens ne sont plus en mesure de migrer la recherche de pturages.
Dans mon enfance, lherbe tait aussi haute quune personne, raconte Diramo. Aujourdhui, le manque deau et dherbe fait que le btail est dcharn; nous navons nulle part o aller. Notre vie est lie notre troupeau. Lorsque les btes sont grasses, nous prenons du poids; lorsquelles sont efflanques, nous maigrissons aussi. Chuqulisa, en thiopie, est divorce et entretient ses six enfants en vendant du bois de feu. Cest au cours des priodes de forte scheresse que nous entrons en conflit avec dautres clans, explique-t-elle. Cest ces moments-l que les Boran nomadisent avec leurs animaux la recherche de pturages et deau. Les membres dun autre groupe, les Digodi, se dplacent dans le mme but Les deux groupes saffrontent, [chacun] affirmant que la terre lui appartient. Le conflit est trs srieux et fait de nombreuses victimes. Dautres histoires tires du projet the Desert Voices (les Voix du dsert), conduit par linstitut Panos London et financ par un don accord par le FIDA, sont prsentes sur le site web de Panos London: www.panos.org.uk/?lid=435.

La dsertification est la dgradation des terres arides, semi-arides et subhumides sches. La dgradation des terres est la rduction persistante de la productivit biologique et conomique.

FIDA/S. Morgan

PERSONNES C O N TA C T E R
Rodney Cooke Directeur Division des politiques et du conseil technique FIDA Tl.: +39 06 5459 2450 ptmailbox@ifad.org Elwyn Grainger-Jones Directeur Division environnement et climat FIDA Tl.: +39 06 5459 2151 Registre FIDA/ECD: ECDmailbox@ifad.org

O la dsertification se produit-elle?
Aucun continent, lexception de lAntarctique, nest labri de la dsertification. Le problme est particulirement grave en Afrique, o se trouvent 37% des zones arides du monde. Sur ce continent, environ 66% des terres sont des dserts ou des terres arides. Limpact est galement important en Asie, qui compte 33% des zones arides de la plante. On peut citer, parmi les zones dgrades, les dunes de sable en Rpublique arabe syrienne, les pentes raides des montagnes du Npal, les dserts de lAustralie et les hauts plateaux dboiss de la Rpublique dmocratique populaire lao. Sur le continent amricain, les dserts stendent, partir du sud de lquateur, tout le long du littoral du Prou, jusquau nord du Chili. LEspagne, lItalie, le Portugal et la Turquie connaissent aussi des problmes de dsertification. Les effets de la dsertification se font souvent sentir trs loin des rgions o elle se produit. Les particules transportes par lair affectent la formation des nuages et les rgimes pluviomtriques. Les temptes de sable provenant du dsert de Gobi rduisent la visibilit Beijing. La poussire venant du Sahara a t mise en cause dans des problmes respiratoires en Amrique du Nord et a eu des incidences sur les rcifs des Carabes.

LINKS
IFAD www.ifad.org Le FIDA et la dsertification www.ruralpovertyportal.org/web/guest/topic/ home/tags/desertification Fonds pour lenvironnement mondial www.thegef.org Mcanisme mondial www.gm-unccd.org Groupe dexperts intergouvernemental sur lvolution du climat www.ipcc.ch TerrAfrica www.terrafrica.org/ Convention des Nations Unies sur la lutte contre la dsertification www.unccd.int Programme des Nations Unies pour lenvironnement www.unep.org Agence spatiale europenne: Observation de la Terre La tldtection pour surveiller la dsertification www.esa.int/esaEO/SEMPMCWJD1E_ index_0.html Donnes scientifiques sur la dsertification www.greenfacts.org/en/desertification/ index.htm

Rgnration des arbres au Niger


Prs de 270 000 personnes vivent dans le dpartement dAgui au Niger. Pendant de nombreuses annes, les habitants pauvres de cette rgion ont coup des arbres et utilis le bois comme combustible, pour la construction et dautres usages. Chaque anne, avec le retour de la saison des pluies, de petites pousses sortaient du sol, rappelant la prsence, juste sous la surface, de milliers de souches et de racines. Les animaux se nourrissaient de ces pousses, et les paysans les arrachaient pour faire de la place leurs cultures. Mais, prive de ses arbres, la terre a perdu sa fertilit, et les rcoltes ont t mauvaises. Le FIDA a pris conscience de ce que le seul moyen damliorer la scurit alimentaire et les revenus dans la rgion tait de concevoir un programme permettant la croissance des arbres. En 2000, un programme de rgnration naturelle assiste a t excut sur plus de 100 000 hectares de terres. Le FIDA a t lun des principaux contributeurs ce programme. Le programme a connu un succs retentissant. Une valuation a constat la prsence dune cinquantaine de nouveaux arbres par hectare dans la zone du programme. De vastes parties de la zone de 100 000 hectares sont dsormais protges des dgts provoqus par les temptes de sable. Les taux de reboisement sont moins levs dans les zones non couvertes par le programme. La rgnration naturelle assiste a galement contribu au rtablissement de la fertilit des sols. Les bienfaits de la rgnration des arbres sont si spectaculaires que les paysans qui ne participent pas directement au programme suivent aussi cette pratique.

Reverdissement dun territoire gris


Naelson Medeiros a vu le jour il y a une trentaine dannes Sombras Grandes, une petite communaut tablie dans le nord-est du Brsil, dans le vaste territoire gris quest la caatinga, fort qui doit son nom la monochromie du paysage, rsultat de neuf mois de scheresse par an durant lesquels les taches vertes se font rares et prcieuses. Medeiros se souvient des conditions de vie difficiles dans un cadre si rude, o il semblait presque impossible de survivre. Dans cette communaut, la seule source de revenus des familles tait le bois de feu, rcolt pour produire du charbon de bois, et quelques cultures temporaires. Le bois de feu tendait se rarfier, raconte Medeiros. Nous navions plus que des pierres, que les gens brisaient pour en faire du gravier vendre aux entreprises de construction. Le nombre de ceux qui migraient vers les villes en qute dun emploi saccroissait. En collaboration avec le gouvernement fdral, un projet financ par le FIDA a permis dintroduire des amnagements et des techniques dirrigation pour assurer un approvisionnement efficace en eau. Aujourdhui, la communaut est devenue une oasis. Des rservoirs pouvant stocker jusqu 16 000 litres deau et remplis de quelque 200 millimtres deau de pluie seulement fournissent une eau de bonne qualit aux familles. De petits barrages souterrains, ainsi quun certain nombre de puits, ont permis de stocker leau de pluie dans le sol sans inonder les meilleures terres de culture. Les familles locales cultivent dsormais des lgumes en quantit suffisante pour leur propre consommation et gagnent mieux leur vie. Aujourdhui, nous avons conscience du grand potentiel de nos terres, explique Medeiros. Nous sommes heureux de constater quil convient dinvestir et de rester ici. Nous navons plus besoin dmigrer.

Le FIDA est une institution financire internationale et une institution spcialise des Nations Unies qui se consacre lradication de la pauvret et de la faim dans les zones rurales des pays en dveloppement. Fonds international de dveloppement agricole Via Paolo di Dono, 44 00142 Rome (Italie) Tl: +39 06 54591 Tlcopie: +39 06 5043463 Courriel: ifad@ifad.org www.ifad.org, www.ruralpovertyportal.org
Aot 2010