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MOUSSA NABATI

LHumour-thrapie

DITIONS BERNET-DANILO

FAITES LHUMOUR, PAS LA GUERRE !

Lhumour est souvent considr en psychanalyse comme un sous-produit, un genre mineur, un parent pauvre, compar la noblesse, au srieux et la gravit dautres manifestations de linconscient : symptmes nvrotiques, rves, actes manqus, mythes et lgendes. Il a, dans lensemble, suscit peu dintrt, a t pauvrement conceptualis. Mis part louvrage de Freud Le Mot desprit et ses rapports avec linconscient 1, rares sont les recherches et tudes qui lui ont t consacres. Du coup, ses dimensions bnques, ses vertus cathartiques et thrapeutiques se sont trouves, sinon ignores, tout au moins grandement ngliges. Le rire reprsenterait-il une jouissance honteuse et coupable, comme nagure la sexualit ? La psychanalyse doit-elle continuer se cantonner dans laustrit des drames et des pathologies ? Les psychanalystes craignent-ils enn quon les prenne pour des farfelus sils se penchaient sur dautres thmes, plus lgers ?
1. Sigmund Freud, Le Mot desprit et ses rapports avec linconscient, Paris, Gallimard, 1905.

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Malgr ses apparences, lhumour est un sujet on ne peut plus srieux. Il reprsente une production culturelle humaine, expression signiante de linconscient, au mme titre que lactivit onirique au niveau individuel, et la mme enseigne que la cration artistique, littraire ou mythologique sur le plan collectif. Les humains ont de tout temps ri et fait rire, tout au long de lhistoire et partout dans lespace. Dailleurs, notre poque moderne, malgr toutes les assertions savantes de nos experts sur la morosit gnrale et la dprime, attribues la crise conomique, la pauprisation, aux inscurits et dlinquances, au chmage et aux divorces, nest probablement pas plus maussade quune autre. Montesquieu crivait dj : Le temps nest plus ce quil tait. Il y a quarante ans, tout le monde tait plus gai. On ne demandait qu rire et danser. prsent tout le monde est dune tristesse insupportable. Cette phrase date de 1718. Il y a de cela trois sicles, deux cent quatre-vingt douze ans exactement ! Plus le sujet se trouve assailli par la dprime ambiante et les inquitudes existentielles, plus il prouvera le besoin de recourir lantidote de lhumour pour sen protger. Paris fourmillait, durant la Seconde Guerre mondiale, de cabarets, et de thtres de chansonniers. La vie tant toujours plus forte que la mort, lros ne laisse jamais le champ entirement libre au thanatos ! Justement, lhumour, quoi a sert ? Pourquoi rions-nous ? Quelle est lutilit de toutes ces blagues que lon se raconte ? Pourquoi plaisantons-nous ?

Faites lhumour, pas la guerre !

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La premire fonction de lhumour, la plus visible, consiste videmment rire et faire rire, pour donner et obtenir du plaisir, distraire, divertir, amuser, dtourner lattention, librant ainsi le Moi, ne serait-ce quun instant, des ralits pnibles. Il favorise le relchement du corps et de lesprit. Il libre une nergie positive et bnque, ncessaire la dcrispation de latmosphre et des relations. Cest dailleurs le motif pour lequel de plus en plus de confrenciers et dhommes politiques, notamment aux tats-Unis, dbutent leur expos par a joke avant daborder les sujets srieux . Faire rire leur procure ainsi un certain ascendant sur le public, les faisant paratre srs deux et sympathiques. Cependant, lhumour va bien au-del de cette premire fonction de relaxation, procurant gaiet et soulagement. Loin de se rduire un luxe, il reprsente en ralit une ncessit imprieuse pour le fonctionnement psychologique, dans la mesure o il facilite lexpression de certaines craintes, tout en leur proposant une issue heureuse, un dnouement positif, impossible trouver autrement, dune faon srieuse , cest--dire police et rationnelle. Face certaines ralits douloureuses, difciles modier ou matriser concrtement, il aide le sujet changer de regard et prendre de la distance, lui permettant ainsi de supporter linsupportable. La vertu libratrice, dfoulante, thrapeutique de lhumour dcoule prcisment du fait quil russit dvoiler une proccupation srieuse, difcilement exprimable et grable dune manire conventionnelle et convenable. On rit de ce qui pose problme et angoisse. On rit pour ne pas pleurer ! On rit pour cica-

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triser une blessure, rparer une peine, un chec, un chagrin, une dception, une douleur. A contrario, lvocation dun vnement ordinaire, banal, normal, ne mobilisant pas lanxit de lauditeur, incapable de le placer donc dans une atmosphre de crispation et de suspens, laissera tout un chacun impassible, sans provoquer le moindre sourire. Une histoire ne deviendra ainsi drle, avec une chute susceptible de dclencher lhilarit gnrale, que parce quelle aura russi le double pari de provoquer, dune part, un tat de tension, devenant progressivement intenable, et de proposer, dun autre ct, une rsorption positive rapide, une dtente immdiate. Ouf, jai eu peur, rien de vraiment srieux, ni de grave donc. Ctait pour rire ! Tout nit bien ! Lintensit du rire est chaque fois proportionnelle au poids de langoisse chatouille. Lhumour devient ainsi le miroir o se projettent et se dnouent lensemble des proccupations humaines : ambivalence, rapports tendus avec la loi, travail de deuil, relations compliques dans le couple, peur de la diffrence de lautre, etc., bref, tout ce que le Moi serait incapable dnoncer et dapaiser de faon distante et sereine. Il permet, bousculant un peu les rgles et transgressant certains tabous, de verbaliser librement, sans crainte de jugement, de culpabilit ni de reprsailles, des choses qui ne se disent pas ! Voici un petit chantillon : Gaby rentre plus tt que dhabitude de son travail. Il surprend sa femme Rachel au lit avec son meilleur ami Simon.

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Vraiment, tu me dois, Simon ! Moi encore, je suis oblig, mais toi, pourquoi ? Il sagit videmment l dune scne dramatique, susceptible de faire crouler subitement les deux piliers du psychisme de tout tre humain : lamour et lamiti. Certains peuvent devenir capables, dans ce genre de situation, de commettre des actes suicidaires ou meurtriers irrparables, sans nul contrle ni conscience de soi, plus agis quacteurs, comme possds par une force mystrieuse. Seul lhumour parvient, tout en soulageant une tension dramatique, prsenter en deux temps, trois mouvements, cest-dire dune manire succincte, dense, condense, mais en mme temps simple et rapidement intelligible, un foisonnement de sens. Cette petite blague synthtise en peu de mots, sans priphrases ni digressions, de nombreux sujets graves, exigeant chacun lui seul un livre entier ou des heures de discours-euve, pour pouvoir tre srieusement trait. Ainsi, la fonction ddramatisante, rparatrice et thrapeutique de lhumour, son absolue supriorit en tant que moyen de communication sur tous les autres procds dchange, proviennent justement de sa dimension conomique, de sa concision, de sa richesse, condense, subtile et parlante, assimilable instantanment. Lhumour na, en effet, pas expliquer, dmontrer, justier quoi que ce soit. Il expose et dnoue tout simplement une crainte, une tension, difciles exprimer et apaiser autrement. Voici, titre dexemple, quelques thmes contenus dans cette petite blague :

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Le hasard, limprvu, appel chance ou malchance. Le fait darriver seulement quelques secondes plus tt ou plus tard, pile ou face, suft parfois bouleverser, en un clin dil, plusieurs vies, de nombreux destins. La dlit, en amour ou en amiti, lextrme douleur davoir t trahi par ceux quon croyait si proches, quon chrissait, persuad dtre aussi aim par eux, en qui on avait plac navement sa conance, certain de bien les connatre, sans mystre, ni mance. Cette blague aborde aussi le thme des rapports entre les sexes, par essence difciles, la crainte masculine surtout de ne pas russir satisfaire sexuellement cette inquitante tranget quest sa femme, la hantise infantile dtre abandonn par elle, comme sil sagissait de sa mre ! Dtail intressant, les prnoms utiliss dans cette courte histoire ne sont sans doute pas tout fait neutres, simples effets du hasard : Gaby, Rachel et Simon, personnages juifs, on en convient ! Cette blague, en apparence si drle, voque pourtant le thme tragique de lantismitisme, ou plus exactement celui du juif perscut. Celui-ci, craignant pour sa place et sa survie, mme lorsque tout semble aller bien, ne peut sautoriser baisser la garde. Susceptible dtre trahi par nimporte qui, y compris par ces tres si proches et chris que sont sa femme et son meilleur ami, il se contraint rester vigilant, mant, sans cesse sur le qui-vive. La qualit essentielle de lhumour consiste donc exposer, noncer un point pnible, voire tragique, tout en lui amnageant une issue heureuse, impossible concevoir dune autre faon avec autant defcacit.

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La chute de la blague ( Vraiment, tu me dois Simon ! Moi encore je suis oblig, mais toi, pourquoi ?) cherche ainsi signier que Gaby, nalement davantage inquiet pour son meilleur ami qupouvant par le traumatisme quil est en train de subir, ne souffre nullement de la dloyaut de sa femme. Celle-ci ne compte pas tant ses yeux, nest pas si importante, ni surtout vitale pour lui. Si Gaby vit ses cts, et fait lamour avec elle, cest plutt par piti, pour lui rendre service, disons par obligation thique ! Lhumour agit donc en inversant les ralits et les motions, sans les dnier toutefois : Non, je ne ressens pas de haine lgard de mon ami, mais de la compassion. Je ne souffre nullement pour moi-mme, mais pour lui que je cherche protger. Ce nest pas moi qui suis dpendant de ma femme, mais cest elle qui a besoin de moi. Ainsi, en nonant et en liquidant, par le mme mouvement, une tension anxieuse, lhumour russit sauver le sujet du dsespoir et de la dpression. Il ne sagit nullement de refouler les sentiments pnibles, en fermant les yeux, en se taisant ou en passant lponge, mais, au contraire, de les aborder autrement. Pour ce motif, il permet au Moi de se protger en relativisant, en prenant de la distance pour envisager les difcults et conits plus sereinement. Son but ne consiste donc pas occulter le tragique de lexistence, mais, linverse, le reconnatre, et lexprimer, an de lamortir. Il change les ides et remonte le moral , comme on dit, dans la mesure o il contribue oxygner lme, arer le psychisme pour le dlivrer, mme provisoirement, de la dprime. Rire, en dnitive, pour ne pas pleurer !

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Ds lors, une bonne blague peut produire naturellement les mmes rsultats quun antidpresseur ou un tranquillisant, sans linconvnient majeur des effets secondaires, polluant chimiquement lme et le corps. Pourrait-on cependant rire de tout, impunment ? Il existe, certes, des circonstances dramatiques quil conviendrait de ne pas chercher ddramatiser surle-champ : si vous assistez par exemple un enterrement, si vous croisez une collgue qui vous tend sa lettre de licenciement ou un ami qui vient de surprendre sa femme dans les bras dun amant ! Laide la plus prcieuse serait, dans ce genre de situations, de leur offrir votre coute, votre amiti, votre compassion et, surtout, votre prsence. Tourner demble tout vnement pnible en drision ne fera quempoisonner latmosphre et dtriorer les relations. Surtout, toute souffrance qui a t empche de se dire et de se vivre, en temps et lieu, souffrance blanche, cest--dire dnie, tue, saute, avorte, risquera de se transformer en fantme errant et perscuteur, empchant le deuil de saccomplir et la page de se tourner. De mme, il est tout fait recommandable de slectionner son auditoire, en sinterdisant de plaisanter avec nimporte qui, indiffremment. Certaines personnes, spcialement les paranoaques, manquent singulirement de sens de lhumour. Dun esprit rigide et troit, mant, susceptible et souponneux, elles risquent de ne pas vous trouver drle du tout, interprtant mal, cest--dire au premier degr, la lettre, tout mot desprit. Elles ne manqueront alors pas dy trouver des allusions, des sous-entendus mal-

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veillants, dirigs intentionnellement contre elles. Se croyant sans cesse perscutes, incapables de subtilit et de nuances, elles confondent volontiers lhumour et la moquerie mchante. Ce genre de malentendus peut ainsi servir doutil de diagnostic, de test, pour reprer les paranos . Justement, comment serait-il possible de distinguer lhumour de la moquerie ou de lironie ? La diffrence essentielle entre ces deux procds tient ce que la moquerie railleuse vise surtout une personne prcise, avec lintention consciente de la dprcier, de la ridiculiser, de lhumilier, de manire perverse, pour lui nuire. Nous avons tous souffert, des degrs divers, dans notre enfance et souffrons peut-tre encore au prsent, de railleries, sarcasmes et ricanements malicieux de nos anciens camarades de classe ou de certains collgues se moquant de nos diffrences : couleur de peau, religion, corpulence, habillement, dmarche, accent, ides, etc. En revanche, tout fait loppos de la moquerie, lhumour tend pointer, non pas un individu particulier, mais, de faon impersonnelle et anonyme, une situation, un thme, une proccupation commune, une question susceptible dinterpeller tout humain : tension dans le couple, crainte relative la sexualit, maniement de largent, rapports avec la transcendance, etc. Autrement dit, dans la moquerie, lagresseur sesclaffe en excluant et en blessant lautre, le diffrent, qui pleure, lui, damertume. Par contre, lhumour ne cherche liminer personne, mais intgrer chacun, rassembler dans une communaut