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Le multimtre

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Le multimtre, un outil indispensable Choisir un multimtre Avant toute mesure, pensez SECURITE! Comment utiliser le multimtre? Mesurer une tension Mesurer une intensit Mesurer une rsistance La mesure "efficace" et "efficace vraie"

Le multimtre, un outil indispensable


Il existe une grande varit de modles de multimtres, avec des caractristiques et des performances trs diverses. On trouve des appareils dits "de poche" ou "de poing" (pocket ou handheld, en anglais), c'est--dire portatifs, et des appareils "de table" (benchmeters ou benchtop multimeters, en anglais), plus volumineux, souvent plus prcis, et destins rester au laboratoire ou poste fixe.

Un multimtre numrique (DMM) de laboratoire. (Document Hameg.) Les multimtres sont analogiques ( aiguille) ou numriques (affichage cristaux liquides), quelques modles combinant les deux types d'affichage. Le multimtre numrique (DMM, pour Digital MultiMeter) est dsormais le modle le plus rpandu, tant pour un usage professionnel que "grand public".

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Un multimtre double affichage, analogique et numrique, gauche, et un modle numrique "milieu de gamme", droite. Ces appareils trs complets cotent moins de 60 euros environ et offrent pourtant une profusion de fonctions! Le multimtre demeure un outil indispensable, mme pour l'amateur. Si vous n'en possdez pas, n'hsitez pas en faire l'acquisition! On trouve sur le march des modles conomiques, aux performances trs suffisantes, partir de 30 euros environ.

Choisir un multimtre
Il convient de choisir son multimtre avec discernement, en fonction non seulement du prix, mais aussi des caractristiques et performances de l'instrument, et de l'usage qu'on en fera. Si la mesure des inductances n'est pas d'une utilit quotidienne, le testeur de diodes est en revanche une fonction apprciable...

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En tout tat de cause, un multimtre devra permettre, au minimum:


la mesure des tensions continues (jusqu' 1000 V) et alternatives (jusqu' 700 V), la mesure des intensits en continu (fonction milli-ampremtre), la mesure des rsistances (jusqu' 20 mgohms) . C'est un strict minimum, car ces trois grandeurs (U, I et R) sont en effet celles qu'on retrouve dans les lois d'Ohm et de Joule.

On doit par ailleurs exiger d'un multimtre:

rsolution:

au minimum 3 chiffres (digits), soit trois chiffres de 0 9, plus un "chiffre" qui sera soit un 1, soit un blanc. D'o 1.999 valeurs d'affichage possible; on parle alors d'un "2.000 points". Un DMM 4 chiffres est dnomm "20.000 points". A noter que la "rsolution tendue" permet un DMM 3 chiffres d'afficher jusqu' 6.000 points. gale ou meilleure que 1% pour la mesure des tensions continues (DC), gale ou meilleure que 2% pour la mesure des courants continus, du mme ordre pour la mesure des rsistances. eh oui, un DMM est avant tout un outil de travail! Bonne prise en main, simplicit et robustesse sont des critres de premire importance. la protection de l'utilisateur doit tre garantie par la conformit aux normes de scurit internationales (certificats).

prcision:

ergonomie:

scurit:

La quasi totalit des modles disponibles dans le commerce propose dsormais des fonctions supplmentaires telles que le test de continuit ou le test de la jonction d'une diode. La prsence des fonctions de mesure du hFE des transistors, des capacits, voire des frquences, peut justifier d'investir dans un modle un peu plus onreux. Suivant l'utilisation qui en sera faite, un modle donnant la valeur dite "efficace vraie" (TRMS) sera prfr un modle RMS ordinaire. Exemple de descriptif (fiche constructeur) Le tableau ci-dessous (d'aprs le constructeur Fluke, l'un des leaders mondiaux), reprend les principales caractristiques de quatre modles de DMM. Les critres de choix primordiaux ont t surligns en rouge, les critres un peu moins importants ont t surligns en bleu, les autres critres (les plus nombreux!) sont en noir.
Fonctions de base Points Mesures efficaces vraies (TRMS) Prcision DC de base Bande passante tendue Slection de gamme automatique et manuelle (autorange) Mesures 6.000 AC 0,7% 6.000 AC 0,15% 6.000 AC 0,09% 50.000 AC+DC 0,05% 20 kHz

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Tension AC/ DC Courant AC/ DC Rsistance Frquence Capacit Temprature C dB Rapport cyclique / largeur d'impulsions Continuit avec indicateur sonore Mesure de diodes Affichage Double affichage Bargraph analogique Rtro-clairage Stockage et change de donnes Enregistrement mini- max avec horodatage Mini - Maxi rapide Maintien de l'affichage et maintien automatique (Touch) Mesures relatives Interface RS232 Mmoires de mesure Autres fonctions Lissage tui intgr tui amovible Accs spar la batterie et aux fusibles Auto extinction Indication de charge insuffisante des piles Garantie et scurit Garantie vie Garantie (ans) Indication de tension dangereuse EN61010-1 CAT III EN61010-1 CAT IV

600 V

1000 V 10 A

1000 V 10 A 50 M 100 kHz 10 F

1000 V 10 A 50 M 1 MHz 50 F +980 60 dB

40 M 50 kHz 10 F

50 M 100 kHz 10 F

1 ms

30

3 600 V 1000 V 600 V

1000 V 600 V 1000 V 600 V

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Autres critres de choix Les appareils numriques, affichage LCD, sont dsormais les plus rpandus, ce qui ne signifie pas que leurs homologues analogiques, aiguille, soient tous prims, loin de l! Ce critre, lui seul, n'est pas dcisif. Toutefois, il est clair qu'un DMM aura une prcision suprieure celle d'un modle analogique. Les marques les plus connues proposent toutes, dans leurs catalogues, des modles conomiques dots de fonctions suffisantes. Sans aller jusqu' mettre une petite fortune dans un appareil dernier cri de marque rpute, il est sans doute prfrable d'acqurir un modle d'un constructeur connu, plutt qu'un article "sans marque" (avec un mode d'emploi en "javanais"), comme on en trouve parfois en grandes surfaces... Ceci dit, sachez que la quasi-totalit des multimtres sont construits en Chine ou Tawan. Portez une attention toute particulire la solidit apparente du botier (imaginez une chute sur un sol carrel...), la facilit d'accs aux boutons de commande, la prsence ou pas d'une bquille de repos, l'ergonomie gnrale de l'appareil. Il faut pouvoir "brancher" le multimtre de manire simple et facile. La prise de mesure doit demeurer une opration aise, et non se transformer en casse-tte cause d'un appareil dsagrable manipuler et utiliser. Si l'appareil et ses accessoires (au minimum, deux cordons de mesure) n'est pas vendu dans une trousse ou une valisette, il faudra prvoir de s'en procurer une sparment, car le multimtre doit tre rang, aprs usage, l'abri des chocs, de la poussire et de l'humidit.

La photo de gauche montre un modle de multimtre numrique (DMM, ou Digital MultiMeter, en anglais) "grand public", prix modr. Cet appareil est nanmoins trs complet et amplement suffisant pour un amateur ou un dbutant. L'appareil comporte trois parties: en haut, l'cran d'affichage cristaux liquides 3 1/2 digits; au centre, le commutateur rotatif de slection de fonction et de calibre; en bas, quatre bornes d'entre. Le rotacteur central permet de choisir une fonction (mesure de tension continue ou alternative, intensit, rsistance, capacit, etc...) et un calibre (par exemple, jusqu' 200 mV, jusqu' 20 mA, etc.). On notera la prsence de plusieurs autres fonctions bien utiles: la mesure des capacits et inductances, des frquences, la mesure du hFE des transistors PNP ou NPN, le test de continuit, pour dtecter une ventuelle coupure entre deux points d'un circuit, etc. Un bouton Peak Hold permet de "mmoriser" une valeur crte. Les quatre bornes, en bas, servent recevoir les cordons de mesure. La borne COM est commune toutes les prises de mesure. A noter la possibilit de mesurer une intensit pouvant atteindre la valeur de 20 ampres! Prix indicatif: environ 75 euros.

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Les multimtres les plus sophistiqus permettent en outre de mmoriser certaines valeurs (MAX , Peak ,...); certains sont dnomms "autorange", c'est--dire que le choix du calibre se fait de manire automatique; d'autres proposent un mode d'affichage "bargraph"... Ces caractristiques sont certes sduisantes, mais pas du tout indispensables pour un dbutant. Rptons-le, la simplicit d'utilisation doit demeurer un critre prioritaire pour un dbutant.

Voici un modle de multimtre numrique qui s'adresse au grand public, mais qui offre des caractristiques trs "haut de gamme"... On observera tout d'abord qu'il s'agit d'un appareil autorange, ou auto ranging, c'est--dire qu'il choisit automatiquement le calibre appropri la mesure. Le commutateur central permet de slectionner l'une des nombreuses fonctions, y compris la mesure de la temprature, en C, du niveau sonore, en dB, de l'intensit lumineuse, en lux, et mme de l'humidit ambiante! Ces mesures requirent naturellement des capteurs appropris, directement intgrs l'appareil ou fournis part. L'cran affichage LCD comporte 4 1/2 digits et quantit de petits symboles, qui rendent la lecture beaucoup plus confortable. Le prix de ce modle trs "sexy" se situe aux alentours de 125 euros. Abstraction faite de son prix dissuasif, cet appareil truff de "gadgets" ne serait sans doute pas un choix trs judicieux pour un nophyte...

La prise de mesure proprement dite se fait l'aide de deux cordons extra-souples, un rouge et un noir, munis leur extrmit de pointes de touche. Il s'agit l des accessoires standards, obligatoirement fournis avec l'appareil. Sur les modles "bas de gamme", les cordons sont souvent de pitre qualit... Les pointes de touche pourront dans bien des cas tre remplaces par des pinces "crocodile" ou des grip-fils, qui permettent "d'accrocher" au moins un des deux cordons, par exemple la masse ou au point de rfrence. Pensez-y lors de l'achat de votre multimtre!

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De nombreux accessoires peuvent tre associs au multimtre pour le rendre plus facile utiliser et plus performant: cordons en silicone termins chaque extrmit par des fiches "banane" de diamtre 4 mm standard, de prfrence avec reprise arrire (environ 2,30 euros pice), pinces "crocodile" (1,50 euro la paire), qu'on enfiche simplement dans les prises "banane", grip-fils... Parmi les autres accessoires disponibles en option, on peut citer la sonde de temprature, ou thermocouple de type K, adaptable sur un grand nombre de modles. Enfin, la gaine anti-choc avec bquille apportera une protection efficace de l'appareil et un indniable confort d'utilisation.

Avant toute mesure, pensez "SECURITE"!


La premire chose faire lorsque l'on acquiert un multimtre, comme du reste beaucoup d'autres appareils, c'est de lire attentivement la notice! "Notice", "Mode d'emploi", "Guide de l'utilisateur", peu importe l'intitul, lisez ce document fourni avec l'appareil! Cette notice (en franais, comme l'exige la loi...) comporte normalement un chapitre consacr la scurit de l'utilisateur: il faut prendre le temps de le lire. Les limites de scurit de l'appareil y sont en effet indiques (tension maximale en entre, courant maximal, dure de la mesure...) et il est important de les connatre avant toute utilisation. Gardez l'esprit que l'opration consistant relever une mesure de tension ou d'intensit peut prsenter un rel danger pour l'utilisateur, ou provoquer la destruction de l'appareil! Aussi, respectez scrupuleusement les recommandations du fabricant et prenez bien soin de n'utiliser votre multimtre que dans les conditions prvues.

Pensez-y: le 230 V "secteur" peut tre mortel!


Tout montage raccord au secteur implique de prendre les plus grandes prcautions. Evitez alors de travailler seul. En cas de doute sur vos comptences ou sur l'isolation

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de l'appareil de mesure, abstenez-vous! Mme hors tension, on ne doit prendre aucune mesure sur un montage avant d'avoir dcharg tous les condensateurs! Un courant, mme faible, peut entraner la dissipation d'une puissance importante dans certains composants et les rendre brlants. La mise en court-circuit d'une simple pile de 9 V peut elle aussi provoquer une dangereuse lvation de temprature. Avec le multimtre comme avec le fer souder, soyez toujours prudents et pensez d'abord "scurit"!

Comment utiliser le multimtre?


Nous n'aborderons ici que trois types de mesure: tension, intensit, rsistance. Mais tout d'abord, voyons comment se prsente un multimtre numrique (DMM). Il s'agit dans cet exemple d'un modle trs ordinaire:

On reconnait sur l'illustration, de haut en bas:

l'afficheur LCD, le commutateur rotatif de slection de la fonction (voltmtre, ampremtre, ohmmtre...) et du calibre (de 0 200 mV, de 200 mV 2 V, de 2 V 20 V, etc...),

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les bornes de raccordement des cordons, qui sont gnralement au nombre de trois ou quatre, dont une borne "COM" (commune) o on branchera le cordon reli la masse, les cordons de mesure et les pointes de touche.

La plupart des appareils proposent aujourd'hui des fonctions supplmentaires (au minimum, le test de continuit). En ce qui concerne le raccordement des cordons de mesure et le choix de la sensibilit, on se reportera la notice du constructeur. Si on ne dispose pas d'un modle autorange et si la valeur mesurer est inconnue, on choisira toujours le calibre suprieur pour commencer.

Mesurer une tension


Le point important est le suivant: une tension se mesure toujours en parallle avec le circuit. Si par exemple on souhaite mesurer la tension aux bornes d'un rcepteur, on branche les pointes de touche en parallle sur ce rcepteur, la pointe "noire" du ct du point de rfrence. En cas d'erreur de polarit, si les pointes ont t interverties, un multimtre numrique affichera une valeur ngative. Pour mesurer une tension, on branche le multimtre en parallle avec le circuit, la pointe de touche noire (COM) tant connecte au potentiel de rfrence. A l'aide du rotacteur central, on slectionne la fonction VOLT (mesure d'une tension continue), et le calibre appropri, ici 20 V. Dans l'exemple cicontre, on mesure une tension de 8,51 V aux bornes de la pile (on lirait 8,68 V en circuit ouvert). Si on place les pointes de touche aux points nots a et b, en respectant la polarit, on obtient une mesure de 1,64 V, correspondant la
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tension de seuil de la DEL rouge. Entre les points c et d, aux bornes de la rsistance, la tension lue est de 6,85 V. La diffrence de 0,02 V (1,64 + 6,85 = 8,49) est due la prcision de l'appareil sur ce calibre (plus ou moins 0,08% selon la notice du fabricant).

Mesurer une intensit


Mesurer directement une intensit demeure une opration souvent difficile, parfois mme impossible, car... une intensit, la diffrence d'une tension, se mesure toujours en srie avec le circuit. Si par exemple on souhaite mesurer l'intensit du courant qui traverse une rsistance, on doit d'abord interrompre la branche du circuit o se trouve cette rsistance, c'est-dire la couper, puis on connecte les pointes de touche entre ces deux points, donc en srie avec la rsistance. On voit bien que la mesure du courant pose un problme dlicat si, pour une raison ou une autre, il n'est pas possible de couper le circuit... Il existe heureusement une solution trs simple, qui consiste relever la tension aux bornes de la rsistance. Connaissant la valeur de cette rsistance, il ne reste plus qu' appliquer la loi d'Ohm! Deux petites remarques en passant:

De ce qui a t dit plus haut, on peut dduire que la partie "voltmtre" du multimtre doit avoir une rsistance aussi grande que possible, puisque la mesure est prise en

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parallle. A l'inverse, la partie "ampremtre" doit prsenter une rsistance aussi petite que possible, puisque la mesure est prise en srie. Il suffit, pour s'en convaincre, de calculer la rsistance quivalente de deux rsistances, l'une tant trs grande devant l'autre, en parallle et en srie. La mesure d'une intensit doit toujours se faire rapidement, sous peine d'endommager le multimtre. La notion de dure de la mesure est ici trs importante. Se reporter la notice du constructeur pour le dlai ne pas dpasser. Pour mesurer un courant, le multimtre doit tre connect en srie avec la branche du circuit considr. Par consquent, le circuit doit tre interrompu: ici, entre le + de la pile et l'anode de la DEL. Il est important de choisir le calibre appropri ou, en cas de doute, le calibre le plus lev. Par ailleurs, sur de nombreux appareils, il existe une borne 10 ou 20 ampres, en plus de la borne "mA". Attention! En cas de doute sur un ventuel dpassement de la valeur maximale pouvant tre mesure par votre appareil, abstenez-vous! Et dans tous les cas, veillez ne pas dpasser la dure prconise par le constructeur pour la prise de mesure. Cette dure doit toujours tre indique dans le guide de l'utilisateur. Les professionnels utilisent une pince ampremtrique pour mesurer un courant sans couper le circuit. Cet appareil, assez dispendieux, se justifie davantage dans la valise d'un technicien de maintenance que dans le "laboratoire" d'un amateur...

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Mesurer une rsistance


En ce qui concerne le raccordement des cordons de mesure et le choix de la sensibilit, on se reportera la notice du constructeur. La borne "OHM" est souvent commune avec la borne "VOLTS". Deux points sont ici essentiels:

Avec un multimtre numrique, la mesure d'une rsistance doit tre faite hors tension. En effet, c'est l'appareil qui applique une tension connue aux bornes de la rsistance inconnue avant de procder au calcul; la prsence d'une autre tension (celle du montage) fausserait la mesure. Il faut bien prendre garde de ne pas shunter la rsistance inconnue avec les doigts, ce qui, l encore, fausserait la mesure. Au besoin, on se servira de pinces "crocodile" ou de grip-fils. La mesure d'une rsistance avec un multimtre numrique se fait hors tension, donc circuit ouvert. La fonction "OHM" (mesure d'une rsistance) tant choisie, on slectionne le calibre appropri: ici, la valeur 2k. On place ensuite les pointes de touche, ou mieux les grip-fils, aux bornes de la rsistance. Attention de ne pas shunter celleci avec les doigts, ce qui fausserait compltement la mesure!

Ajoutons que les cordons une certaine rsistance. 0,5 ohm) qu'on peut la mesurer une rsistance

de mesure, quelle que soit leur qualit, prsentent forcment Elle est en gnral si faible (typiquement, de l'ordre de 0,2 ngliger, sauf dans le cas particulier o on serait amen elle-mme de trs faible valeur.

Enfin, il ne faut pas oublier que le multimtre, mme le plus sophistiqu, est afflig d'une marge d'erreur, si minime soit-elle. Cette prcision, variable selon les fonctions et les calibres, est indique dans la notice de l'appareil. Il faudra parfois en tenir compte.
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Aprs usage, n'oubliez pas d'teindre l'appareil en plaant le commutateur central sur OFF et rangez-le dans son tui ou une housse de protection.

La mesure "efficace" et "efficace vraie"


La mesure des tensions variables pose un problme vident puisqu' l'instant t de la prise de mesure, la tension aura une valeur U et l'instant t' cette valeur sera de U'... Le problme est contourn de la manire suivante: on ne mesure pas une tension instantane, mais une valeur dite "efficace" (on dit aussi, parfois, valeur "moyenne"; en anglais, on parle de valeur RMS, pour Root Mean Square). Prenons le cas le plus simple, celui d'une tension de forme sinusodale parfaite, par exemple celle du secteur. Le multimtre n'affichera pas la valeur crte (peak, en anglais), ni aucune des valeurs intermdiaires entre le 0 V et la valeur crte, voisine de 325 V, mais la valeur efficace, soit 230 V. Sachant que, dans le cas d'un signal priodique de forme sinusodale, la valeur crte est gale la valeur efficace multiplie par 1,414 (soit la racine carre de 2), on retrouve aisment cette valeur maximale. Le facteur de crte, indicateur du degr de distorsion d'un signal, est ici de 1,414. Prenons maintenant le cas, moins favorable mais trs frquent, d'un signal variable distordu, non-sinusodal. Il devient alors impossible de mesurer une valeur "efficace", puisqu'on ne peut plus recourir la trs commode "moyenne"... Pire, la valeur donne par un multimtre RMS sera entache en ce cas d'une erreur pouvant atteindre 50%! La difficult, cette fois, est tourne en faisant intervenir la valeur efficace vraie, qui est dfinie comme tant gale la valeur d'une tension continue qui produirait, dans une rsistance identique, le mme dgagement de chaleur dans le mme temps, autrement dit la mme puissance. Les multimtres dots de cette capacit mesurer une valeur efficace vraie sont estampills T-RMS, pour True Root Mean Square. Le facteur de crte atteint alors au moins 3. Attention toutefois, la mesure ne sera correcte que pour une gamme de frquences donne: ce qu'on appelle la bande passante de l'appareil. Celle-ci est le plus souvent comprise entre 500 Hz et 1 kHz. Ceci s'explique par le fait que, sur les multimtres numriques, la mesure s'effectue par comptage; il va de soi que si la variation du signal est trop rapide, le multimtre ne pourra fournir un affichage correct. On voit ici tout l'intrt de l'oscilloscope, qui travaille des frquences bien suprieures...

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