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Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

Sommaire
ditorial
par le Gnral de corps darme J-M. FAUGRE p3

Adresse du Commandant du CESAT


le Gnral de division A. VAR p5 p7

Un penseur militaire
La pense militaire franaise de 1871 1914 par le Lieutenant-colonel M. GOYA

Articles dintrt gnral


Avis nos lecteurs Quelles menaces demain pour la France? par Monsieur A. CHAUPRADE Ankh par le Gnral darme (CR) A. BILLARD Simulation demploi par le Lieutenant-colonel (TA) C. CHARY

Libres opinions1
Osez, ouvrez le dialogue! Grozny: matrice et contre-exemple du combat urbain par le Chef descadrons HAICAULT de la RGONTAIS Les trois temps du commandement par le Colonel B. DURIEUX La gestion optimale de la rserve: mission impossible? par le Capitaine (R) J-C. ROCHARD La dfense de lavant par le Capitaine GAUTHIER

1 Comme son nom lindique, cette rubrique comporte des articles qui nengagent que leurs auteurs.

Sommaire

Les gnraux commandants darme de 1914 1918 Par le Lieutenant-colonel C. FRANC Dfense antimissiles par le Gnral de corps arien (CR) B. LIBAT et M. L. DINI

Rubrique: Le hibou de la mansarde


par le Colonel G. BEMELMANS

On a aim
Brve histoire davenir, de M. Jacques ATTALI par le Gnral de corps darme (CR) J-N. SORRET Batailles de lantiquit nos jours, sous la direction de M. GRANT par le Capitaine (R) M. MEISSONNIER Le croissant et le chaos, de M. Olivier ROY par le Capitaine (R) M. MEISSONNIER Vauban, du Gnral Y. BARDE par le Gnral de corps darme (CR) J-N. SORRET Prcis de stratgie, du Gnral . de la MAISONNEUVE par le Gnral de corps darme (CR) C. PIROTH

Consultez galement les articles ci-dessous, diffuss directement sur les sites1 Intradef et Internet du CESAT. la suite de la version informatique des Cahiers
Bibliographie de larticle Les gnraux commandants darme de 1914 1918 Par le Lieutenant-colonel C. FRANC La communication oprationnelle par le Chef de bataillon V. TASSEL Lhistoire, une coquetterie de lesprit? par le Chef de bataillon P. de COLIGNY

ditorial

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

ditorial
Par le Gnral de corps darme Jean-Marie FAUGRE, Commandant la rgion terre Nord-Est, les Forces franaises et llment civil stationns en Allemagne, Officier gnral de zone de dfense Est.

arme de terre, comme dautres, vit une priode dattente et dexpectative qui

favorise les rumeurs, les cris et chuchotements les plus varis. Les exercices sont en effet suffisamment nombreux, conduits par dminentes personnalits de la socit civile qui se penchent sur lavenir de nos armes, pour susciter de multiples interrogations: Livre blanc sur la dfense et la scurit nationale, rvision gnrale des politiques publiques, prparation de la prochaine loi de programmation militaire. Exercices qui succdent aussi ltat des lieux demand par le ministre de la dfense son arrive, et son constat de grandes difficults en matire dinvestissements. Des rorganisations sont rgulirement voques, sappuyant sur des rductions deffectif, des processus dinterarmisation, de mutualisation, dexternalisation, qui sont censs gnrer des gains financiers importants en matire de fonctionnement, gains dterminants dans la situation conomique de notre pays. Tout est li bien entendu. moins que les conclusions du Livre blanc ne linfirment partir dune analyse gostratgique qui devra tre percutante, les volutions venir devraient prserver nos capacits oprationnelles actuelles, aux amnagements prs appels par les enseignements tirs de nos interventions quotidiennes et par une prospective prenant en compte une toujours possible rupture stratgique. Et l rside toute la difficult de ces multiples exercices, autant pour les concepteurs des rformes attendues que pour ceux qui devront les mettre en uvre. Comment rpondre aux sollicitations du prsent tout en garantissant une dfense crdible lhorizon des trente ans temps de ralisation de nouveaux quipements dans un monde de plus de plus violent et imprvisible? Comment souscrire sans inquitude aux conomies qui nous sont imposes, tout en subodorant le caractre irrversible de certaines mesures dorganisation? Comment permettre la France de jouer un rle mondial support par un effort de dfense qui natteint pas aujourdhui les 2% de son PIB? Comment restaurer linstitution militaire sa juste place dans lappareil dtat, et amliorer sensiblement les conditions matrielles de lexercice du mtier et
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ditorial

son attractivit? Comment conserver sa lgitimit et son crdit une hirarchie maintenue dans un strict devoir de rserve, alors que nos personnels estiment navoir aucun moyen convainquant de faire entendre leurs lgitimes aspirations, sauf user de procds contraires une saine thique militaire? Si le dbat slve encore, dautres questions mritent rponses. Quest-ce qui justifie dans ce monde moderne qui veut ignorer la guerre, mais non les crises, lexistence darmes? Quel sens donner aujourdhui laction proprement militaire et quel rendement doit-on en attendre dans les crises en cours? Et, pourquoi faut-il conserver son profit des hommes et des femmes sous un statut particulier qui en fait sa grandeur et sa noblesse? Voil de beaux sujets de rflexion pour des officiers en cours de scolarit dans lenseignement militaire suprieur. Sujets qui appellent des ides nouvelles, certainement, mais qui, pour ne pas demeurer indfiniment et servilement dans le sens suppos de lhistoire doivent se nourrir dune connaissance intime de lHistoire des hommes, des peuples, des nations et des civilisations. Sujets qui exigent aussi dtre penss par des officiers de caractre, des esprits libres de tout sectarisme, de toute idologie, de tous prjugs et de toutes penses convenues. Toutes dispositions qui ne sont acquises que par ltude et le travailet des aptitudes naturelles comme lhonntet intellectuelle et le discernement.

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Le mot du COMCESAT

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

Ladresse du Commandant
du Collge de lenseignement suprieur de larme de terre:

La Rflexion Militaire

Le Gnral de division Andr VAR

eaucoup en parlent, certains en rvent, peu de monde la vue, ou tout au moins

pas assez. Le CESAT, lieu o se croisent les expriences de jeunes officiers suprieurs quils soient dactive ou de rserve, tacticiens ou techniciens, a lambition au travers de ses Cahiers dapporter sa contribution cette rflexion militaire, en favorisant lexpression de chacun. Selon vos gots, histoire, tactique, stratgie, gostratgie, technique oprationnelle, prospective, management, vous pouvez publier ce que vous pensez et ragir aux crits des autres. Exprimez-vous simplement sans chercher lexhaustivit ni la perfection mais avec conviction et souci dtre bien compris. Interrogez-vous sur les thmes en vogue, leur signification et leur porte: le continuum dfense scurit, linsurrection et la contre insurrection, la probabilit des crises et leur dangerosit, les capacits militaires et les doctrines ainsi que les perspectives oprationnelles quoffrent les nouvelles techniques. La rflexion militaire na pas vraiment de limites car il sagit de considrer toute chose du point de vue du militaire dont laction consiste dominer son adversaire et son environnement pour atteindre lobjectif qui lui a t fix au mieux des intrts de son pays. Cette position est assez originale pour que les militaires se sentent le droit, voire le devoir, dy rflchir et dexprimer leurs vues. Appuyez-vous sur votre exprience personnelle, sur ce que vous avez vu, vcu et lu. Apprenez galement de lhistoire, cette lanterne qui nclaire que le chemin derrire soi uniquement si lon ne cherche pas en tirer des leons sur ce quil faut faire, et surtout ne pas faire, en noubliant pas toutefois que les circonstances actuelles ne sont plus celles dautrefois. Ny cherchez ni recettes toutes faites, ni plans doprations bons recopier. Forgez-vous un moral et des convictions, tirez des expriences vcues par nos anciens quelques principes personnels daction et dorganisation que vous tes invits partager dans ces colonnes.

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La Rflexion Militaire

Apprenez enfin des autres. Regardez comment ils agissent et coutez leurs arguments. Mais nhsitez pas les contredire si votre rflexion ou votre exprience vous a fait percevoir un aspect qui est nglig ou insuffisamment pris en compte. Jai dcid daugmenter la frquence de parution des Cahiers pour vous laisser plus de place et permettre une plus grande ractivit. Alors profitez-en et exprimez vous.

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

Un penseur militaire

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La pense militaire

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

La pense militaire franaise


de 1871 1914

Par le Lieutenant-colonel GOYA, De ltat-major des armes

Note de la Rdaction: Comme chaque dition, cette rubrique a pour but de fournir au lecteur des lments de rflexion sur l'volution de la pense tactique au cours du temps. Cependant pour ces Cahiers, ainsi que pour le numro 12 venir, il a sembl intressant de faire part, de l'volution collective de cette pense au cours d'une priode donne, avant de revenir, pour les numros suivants, l'tude de la dmarche individuelle de grands penseurs militaires.

es grands dsastres renferment de grands enseignements. La sagesse consiste

les comprendre, le courage en profiter. Loin de se laisser abattre par ses revers, une nation qui ne consent point dchoir en tudie les causes, se met hardiment luvre, rforme tout ce qui a pu laffaiblir et parvient se relever quelquefois plus puissante aprs les preuves. Par ces mots, Justin de Chasseloup-Laubat1 exprime le sentiment gnral des responsables politiques et militaires de la nation aprs les vnements de lanne terrible. Larme franaise a dabord t battue intellectuellement par des Prussiens qui avaient su crer un corps de doctrine permettant de fdrer les nergies de ses officiers et si elle veut obtenir la Revanche, il lui faut elle aussi investir massivement le champ intellectuel. la veille de la guerre, en aot 1914, le rsultat de cet effort parat impressionnant, puisque, ce jour, jamais des officiers franais nont autant publi quentre 1870 et 1914. En revanche, quand on ouvre ces publications, on tombe, parmi beaucoup dautres du mme style, sur cet appel du lieutenant Laure: Vive le chef mle, nergique, dcid, obstin dans sa volont offensive. Vive la perce! Vive
1 Rapporteur en 1872 de la commission charge de la loi sur le recrutement militaire.

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La pense militaire franaise de 1871 1914

lOFFENSIVE FRANCAISE! (Loffensive franaise, 1912) ou sur les considrations du capitaine Billard sur cet esprit de sacrifice suprieur qui se rvlera de suite, par loffensive, par la pousse vers la frontire [] par len avant ddaigneux de la tranche humanitaire, salut peut-tre des individus, mais sr cercueil des nations (Lducation de linfanterie, 1913). On peut donc sinterroger sur lvolution dune dmarche qui se voulait purement scientifique au dpart vers de telles considrations mystico-tactiques qui ont failli mener larme franaise un nouveau dsastre.

La premire production institutionnelle


Cest avec, en permanence, larrire fond psychologique du dsastre de 1870 que larme de la IIIme Rpublique se construit et en commenant, par une sorte de syndrome de Stockholm, par imiter le vainqueur dans ses institutions (service militaire obligatoire, corps darme permanents, cole Suprieure de Guerre) mais aussi ses mthodes de rflexion doctrinale. La France hsite cependant, dans le cadre politique de la jeune Rpublique, crer lquivalent du grand tat-major prussien, prfrant confier la direction de larme un ministre, conseill simultanment par un tat-major, qui gre les affaires courantes mais dont le chef nassure aucun autre commandement, et un conseil suprieur de la guerre (CSG) qui regroupe les plus hautes personnalits militaires, dont le gnralissime dsign, mais sans autre rle, en temps de paix, que le conseil au ministre. Paralllement ce triumvirat, et cest une nouveaut, on sefforce de crer aussi un rseau intellectuel militaire non institutionnel. Pour cela, on constitue un rseau de Runions dofficiers et de bibliothques de garnison (200 en 1914) o les officiers sont tenus de donner des confrences et de publier des travaux, et on dite une multitude de revues militaires comme la Revue militaire des armes trangres, la Revue militaire gnrale (RMG) ou les revues darmes. Certains de ces articles sont publis ensuite sous forme de monographies par des librairies spcialises comme Chapelot ou Berger-Levrault qui ditent galement de nombreux livres signs par des officiers. Si on ajoute une presse civile largement ouverte aux militaires, tous les moyens sont en place pour permettre la cration dun Forum dans lequel il sera possible de puiser des ides. Cest ce systme trois ttes et sur deux jambes qui sefforce dans les annes 1870 de crer un corpus rglementaire, par le biais de commissions sappuyant essentiellement sur le retour dexprience et sur les rflexions dune premire gnration dcrivains militaires (Lewal, Berthaut, Derrecagaix, Pierron, etc.). Le rsultat est plutt mitig. Les rglements de manuvre (ou darmes) sont certes refondus par les directions mais ils ne parviennent pas, en particulier celui de 2 linfanterie (RMI de 1875), modifier la pratique relle des units, trop loigne culturellement des innovations proposes. On saperoit aussi quen labsence de ple de rflexion stratgique clairement identifi, on est incapable de synthtiser les ides dans une vritable doctrine de campagne ou de tactique gnrale. Le Rglement de service en campagne (RSC) de 1883, dit par ltat-major, se contente ainsi de juxtaposer les combats des diffrentes armes.
2 Rglement de manuvre dinfanterie.

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La pense militaire franaise de 1871 1914

Lge dor de lcole suprieure de guerre


Paralllement cette premire production, la jeune cole suprieure de guerre (SG), cre en 1876 (et prenant son nom en 1880) prend une importance grandissante; lclat de son enseignement, et en particulier son cours dhistoire militaire et tactique gnrale, tend, dans le vide, en faire le nouveau ple doctrinal franais. Ce cours dhistoire militaire et tactique gnrale, est tenu partir de 1885 par le commandant Maillard, qui pose les bases de lenseignement de la tactique par ltude de cas concrets dhistoire militaire partir desquels, par gnralisation, on tablit une doctrine pratique. Cet esprit, proche des sciences exprimentales qui se dveloppent alors, exerce une influence considrable et lanalyse historique remplace pour un temps le retour dexprience et les grandes manuvres3 comme source dobservations. En 1892, le colonel Bonnal, dveloppe considrablement luvre de Maillard en llevant au niveau des oprations de corps darme et darmes en sappuyant dabord sur ltude des campagnes napoloniennes, esprant, dans lesprit positiviste de lpoque, y trouver les secrets de la guerre. Il analyse ainsi successivement les manuvres dIna, de Landshut et Vilna, en dduit un corps dhypothses qui aprs avoir t mises lpreuve des campagnes prussiennes (Sadowa, Froeschwiller, Saint-Privat) deviennent des principes ternels et intangibles. Selon eux, la bataille est une pice en trois actes avec une phase de prparation, pendant laquelle une forte avant-garde dtermine le point faible de ladversaire et permet au chef de concentrer ses forces face lui, une phase o se produit lvnement, cest--dire la rupture, puis celle de lexploitation. Le succs de Bonnal est tel que ces principes servent de base au nouveau rglement de service en campagne (RSC) du 28 mai 1895. Foch succde Bonnal de 1897 1900, sans beaucoup innover sinon en y apportant une touche clausewitzienne, avec linsistance sur la notion de bataille gnrale dcisive. ct de ces tudes de doctrine de campagne, les professeurs de tactique, comme Langlois pour lartillerie ou Cherfils et Bourderiat pour la cavalerie, ont aussi une influence importante dans les volutions des armes, supplantant les directions du ministre dans ce rle. Ils sont pleinement en accord avec les principes de Bonnal qui se dclinent ainsi du haut vers le bas, et non linverse comme dans les annes 1870. Contrairement 1875, ces ides sduisent les fantassins qui ressortent fifres et tambourins, et, dans les grandes manuvres des annes 1890, lancent des blocs de bataillons lassaut du point faible du dispositif adverse. Pourtant, au mme moment, lapparition de nouvelles poudres et explosifs permet de multiplier par trois ou quatre la puissance de feu des armes mais cela ne trouble pas grand monde.

Le trou noir de la pense doctrinale franaise


La guerre du Transvaal, qui oppose les Boers aux Britanniques de 1899 1901 agit alors comme un rvlateur chimique en offrant le spectacle de lefficacit des armes tir rapide et poudre blanche. Les conceptions tactiques en honneur ne peuvent plus tenir, ce qui impose une refonte doctrinale. Mais si les rglements darmes sont rapidement modifis, il nen est pas de mme du rglement de service en campagne.
3 Mises en place en 1873 mais rapidement transformes en simples spectacles.

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La pense militaire franaise de 1871 1914

En premier lieu parce que les innovateurs des annes 1890 sont devenus les gardiens du dogme quils ont mis en place, ensuite, parce que les conclusions du niveau stratgique que lon pouvait tirer de la guerre sud-africaine (rsistance des fortifications de campagne entranant des campagnes longues et peu mobiles) rappellent trop lattitude des Franais en 1870, enfin parce que lpoque est trouble. De laffaire Dreyfus la fin de la priode radicale (1899-1910), larme franaise est en crise, attaque par un antimilitarisme virulent (17.000 insoumis en 1909), oblige de simpliquer dans des oprations de rpression qui lui rpugnent et dchire en son sein par les querelles intestines symbolises par laffaire des fiches. Le nombre des candidatures aux coles militaires diminue de moiti en quelques annes. Dans ces conditions, il est difficile de rflchir sereinement aux volutions de la guerre moderne et, pratiquement jusquen 1910, la pense militaire franaise est atone. Entre temps, linstitution militaire a scrt une classe dintellectuels militaires qui bouillonne.

Lconomie des ides dans le corps des officiers


Pour comprendre comment une doctrine se cre et sassimile, il est ncessaire de comprendre aussi la structure du corps des officiers. Celui de larme de la IIIme Rpublique, se caractrise dabord par son cloisonnement, en directs et semidirects, les premiers seuls ayant accs lSG. Puis au sein de ce deuxime tage, entre les Saint-cyriens et les Polytechniciens. Or les premiers nont aucune formation technique et, partir du dbut du XXme sicle, les seconds se dtournent de la carrire des armes. Sur les 77 officiers de la 38me promotion de lSG (1912-1914), on trouve 68 Saint-cyriens et seulement 9 Polytechniciens. Le Forum non institutionnel est ainsi presque entirement occup par des officiers tous issus du mme moule et cela se traduit par un grand conformisme dans les thmes voqus et un phnomne de rsonance qui fait que les ides se renforcent mutuellement. Or, ces ides sont dcales des innombrables innovations techniques du temps, et on est frapp la lecture des nombreux crits qui paraissent dans les cinq ans qui prcdent la guerre, par labsence de certains mots comme aroplane, automobile et mme mitrailleuse, matriels dont pourtant limportance sera dterminante dans les annes venir. Parmi les centaines douvrages militaires du catalogue Berger-Levraut, on ne trouve que trois monographies consacres lautomobile, soit douze fois moins que pour lhippologie. Cela induit aussi que les armes de mle sont pauvrement quipe: pas de tlmtres, peu de bonnes jumelles, pas de fusils lunettes, pas de tlphones, pas de cuisines roulantes avant 1914, etc En revanche, ces hommes se passionnent pour les sciences humaines mais celles-ci sont naissantes et domines par un courant culturaliste qui fait rfrence aux travaux de Darwin, lanthropogographie de Ratzel, puis une multitude dauteurs pseudoscientifiques pour dboucher sur des considrations de caractre national qui dteignent ensuite sur la tactique. Le soldat franais tant ainsi jug ardent, fougueux et plein dinitiative, nos mthodes doivent donc tre fondes sur lenthousiasme et la souplesse face la rigidit suppose des Allemands. Une autre cole de pense insiste sur ltude du comportement individuel et collectif dans le prolongement des travaux de Ardant du Picq et surtout de Gustave le Bon, dont La Psychologie des foules (1895) exerce une grande influence. La troupe y est conue comme une foule

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La pense militaire franaise de 1871 1914

transforme en groupe organis et disciplin mais quil faut contrler sinon elle redevient foule. Inversement le but du combat est de transformer la troupe ennemie en foule. Lide selon laquelle il est possible de contrler scientifiquement le comportement humain commence natre.

Les Jeunes-Turcs
partir de 1909-1910, alors que les esprits se calment sur les problmes de politique intrieure et que la guerre apparat proche beaucoup, un groupe de jeunes officiers brevets, baptiss Jeunes-Turcs4, occupe le Forum et soppose violemment la gnration dofficiers gnraux mis en place sous les Radicaux et quils accusent dtre trop politiss et de dfendre une doctrine obsolte. En 1911, ils bnficient de lalliance avec ltat-major de larme dont le chef, Joffre, devient le gnralissime dsign et a la haute main sur les organes de prparation ou de rflexion comme les directions darmes, lSG ou le CHM. Joffre na aucune ide en matire de doctrine mais il a la ferme volont de rorganiser larme avant la guerre. Il laisse donc une grande libert ses jeunes subordonns de ltat-major, rapidement surnomms les capitainissimes et dont la figure de proue est le lieutenant-colonel de Grandmaison. Loiseau de Grandmaison est trs reprsentatif des officiers brevets de son temps. Dans Le Dressage de linfanterie (1909), synthse de son exprience comme chef de bataillon dinfanterie et de lanalyse de la guerre russo-japonaise (1904-1905), il considre que le combat moderne est finalement plus effrayant que meurtrier et que loffensive est encore possible avec un bon appui dartillerie et en transcendant les hommes. Il considre que les facteurs moraux sont les seuls qui comptent la guerre. Dans ses confrences au CHM, il sattaque au rglement de service en campagne de 1895, estimant dangereuse cette ide dun chef joueur dchecs derrire son avant-garde face aux Allemands qui gagneront linitiative grce lapplication de procdures automatiques (lchelon au contact fixe, le deuxime chelon dborde et attaque de flanc) jusquau plus bas chelon. Grandmaison prconise de reprendre linitiative en concentrant ses forces lavant et en sautant la gorge de ladversaire par un assaut direct et massif chaque contact. Pour frapper les imaginations, il dveloppe un discours simplificateur et intransigeant, avec des formules choc comme: Dans loffensive, limprudence est la meilleure des srets ou le clbre: Allons jusqu lexcs et ce ne sera peut-tre pas assez.

Le courant sacrificiel
Lexcs de ces conceptions est encore amplifi par lapparition au dbut du sicle dun courant spiritualiste qui met en brche le positivisme de lpoque prcdente. Les sciences exactes deviennent tranges avec la mcanique relativiste tandis que linconscient et linstinct font un retour en force avec Sigmund Freud et surtout Henri Bergson. Ces attaques contre le scientisme et le matrialisme, prsents par beaucoup comme les causes du dclin suppos de lOccident, rencontrent un vif cho
4 Par rfrence aux officiers turcs qui ont impos leurs ides au Sultan par un coup dtat en 1909.

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dans le milieu des officiers. Elles concident avec un retour la foi catholique, incarne par le moine-soldat Psichari et larrive aux grades de capitaine et chef de bataillon des reprsentants de lenseignement religieux ayant intgr les coles dans les annes 1880 (34 % Saint-Cyr en 1887, pour moins de 1 % en 1847). Ce spiritualisme grandissant sassocie un profond sentiment dinquitude devant linfriorit manifeste de larme franaise face la menace allemande et la frustration devant lincapacit du haut-commandement y faire face. On en vient comme le Lieutenant Laure, dans Loffensive franaise opposer la supriorit des effectifs et des moyens matriels, la supriorit du temprament. Dans Vaincre (1913), le Lieutenant-colonel Montaigne proclame que le salut est dans la rvolte de la volont contre la raison. Le Lieutenant Laure, de son ct, rejette le progrs de la science et des ides qui dveloppe au sein des nations les plus civilises le microbe des utopies et le germe de la dfaillance des caractres. Il fustige lopinion publique lorsquil constate combien la faveur populaire sattache aux pouvoirs mystrieux des engins perfectionns [et] quelle importance exagre elle attribue au caractre scientifique des batailles de lavenir, et aux armes dites savantes qui, ses yeux, y joueront le principal rle. Cet tat desprit dbouche, surtout chez certains, sur lexaltation du sacrifice. Pour Montaigne, lesprit de sacrifice et la volont de vaincre assurent le succs. Le capitaine Billard renchrit: Mourir utilement, cest tout lart de la guerre. On meurt utilement en attaquant [] attaque donc et meurs, officier de France. Le rle des officiers est alors de faire des soldats des gens qui veuillent bien se faire tuer.

Les ides la veille de la guerre


la veille de la guerre, le besoin de refondre compltement une doctrine oprationnelle vieille de prs de vingt ans se fait imprieuse. Joffre, dans ses mmoires, prtend que celle-ci a t difie partir des centaines dexercices sur cartes quil a imposs aux tats-majors de 1911 1913 et auxquels ont t associs les professeurs de lSG et les stagiaires du CHM. En ralit, le rapport au ministre exposant les principes du rglement sur lemploi des grandes units doctobre 1913 ne parle pas de ces exercices mais seulement de larme prussienne de 1870, de Napolon Ier et de larme japonaise de Mandchourie. Il dclare aussi que larme franaise, revenue ses traditions, nadmet plus dans la conduite des oprations dautre loi que loffensive [] porte par nous presque jusqu la perfection [et qui] nous a valu les plus glorieux succs. Dans un esprit clausewitzien, les auteurs considrent que: Les oprations militaires visent lanantissement des forces organises de lennemi par la bataille dcisive exploite fond, acte essentiel de la guerre. La victoire y est obtenue par la rupture nette et dfinitive du dispositif ennemi [grce ] des attaques pousses jusquau bout, sans arrire-pense [] au prix de sacrifices sanglants. Toute autre conception doit tre rejete comme contraire la nature mme de la guerre. tous les chelons, on insiste beaucoup sur le primat de la volont voire de lobstination. Le RSC de dcembre 1913 et les rglements de manuvre qui paraissent la mme poque sont de la mme veine. En ralit, larme franaise toute entire nest pas saisie par les ides de Grandmaison, et mme si loffensive est considre comme un dogme par tous, les modes daction divergent nettement dun corps lautre. Larme qui aborde la guerre

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La pense militaire franaise de 1871 1914

en aot 1914 est aussi htrogne dans ses structures que dans ses ides. Beaucoup de gnraux, dont Foch5, vis par les confrences de Grandmaison, restent fidles un commandement centralis et mthodique mais la plupart des officiers dtat-major sont des adeptes de loffensive outrance. En aot 1914, alors quil marche vers la Belgique, le Commandant Larcher dcrit ses deux commandants de division au 10me Corps darme comme ayant des conceptions diamtralement oppos, lun tant hyperoffensif et lautre trs mthodique. Dans les quarante-trois annes de lentre-deux-guerres, on compte quatre phases de production intellectuelle: une priode de ttonnements, fonde sur les enseignements de la guerre et qui choue imposer un corps de doctrine solide (1871-1883); une priode de certitudes inspires dun pass glorieux (1884-1902); une phase de turbulences la suite du spectacle des guerres lointaines et des troubles intrieurs (1903-1910); et, dans lurgence de lavant-guerre, une tentative de renouer avec lunit de doctrine (1911-1914). Chacune de ces priodes est domine par un ou deux ples de rflexion, associ(s) un outil de rflexion. lintrieur de ces ples, la personnalit de quelques hommes: Maillard, Bonnal, de Ngrier, Langlois, Cardot, Foch, Grandmaison, est dterminante. La notion mme de Doctrine a volu. De lalambic positiviste dcrit par le gnral Debeney, on en vient lide selon laquelle la doctrine nest plus gure, au sommet, quun tat desprit et une mthode de pense , selon les termes de Grandmaison, en 1911. Il reste dterminer linfluence de ces ides sur le comportement des units. Plusieurs textes rglementaires, donc normalement directifs et indiscutables, nont pas pu sinsrer dans le tissu des Corps de troupe. Les rglements dinfanterie, en particulier, sont soit rejets comme contraires aux valeurs de linfanterie (RMI de 1875 et de 1904), soit trop en dsaccord avec la puissance des armes modernes (RMI de 1884 1902). Le RMI davril 1914, quant lui, est trop tardif pour avoir eu la moindre influence. On est donc dans le flou sur les savoirs daction rels des rgiments dinfanterie. On distingue ainsi la diffrence qui peut exister entre la Doctrine et la Pratique qui est la somme des comptences que les units possdent rellement. Le baptme du feu daot 1914 constitue cet gard un cruel rvlateur du dcalage qui existe entre ces deux concepts. Cet effort intellectuel considrable et son bilan pour le moins mitig tmoignent de la difficult de faire voluer les armes. Loin dtre un processus purement linaire daccumulation et de structuration des connaissances, la pense militaire est la fois soumise au changement permanent par lexistence dune pense ennemie, par les influences multiples de la socit qui abrite le corps militaire et en mme temps

5 Lorsque Foch a pris la tte du 20me Corps peu de temps avant la guerre, certains officiers de ce corps se sont plaints de recevoir un chef aussi peu offensif.

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La pense militaire franaise de 1871 1914

svrement encadre par des valeurs culturelles6 mais aussi par des stratgies internes bureaucratiques de dveloppement (ou au moins de prservation) de lexistant. La pense militaire volue donc plus par remplacement des ides que par accumulation. En cela, elle ressemble davantage au processus politique quau processus scientifique, avec un axe institutionnel qui reprsenterait la majorit et un axe non institutionnel qui serait lopposition. La majorit domine tant quelle a raison et nest remplace que lorsquelle a tort (ce qui suppose de dmontrer cet chec, ce qui nest pas vident en temps de paix). Un autre paradigme, nourri lextrieur de linstitution (qui ne se conteste jamais elle mme), simpose alors jusqu tre lui-mme rfut. Or, la pense militaire franaise est de fait monopolise par sa noblesse de concours, suivant les deux traditions nettement spares de la fougue et de la gomtrie. Chaque camp tant constitu dofficiers forms au mme moule et de mme culture, cela conduit par effet de rsonance y pousser les ides vers les extrmes. Tout cela aboutit un processus franais particulirement heurt, basculant brutalement de la fougue sans retenue (la guerre dItalie en 1859, loffensive outrance davant 1914, lattaque brusque de 1915, loffensive Nivelle de 1917) la rigidit (doctrine dfensive de 1870, conduite scientifique de la bataille en 1916, doctrine des annes 1930).

6 On peut ainsi faire une analogie avec la topique freudienne de linconscient collectif, du Surmoi (culture) et du Moi (la conduite et la rflexion ouverte).

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Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

Articles dintrt gnral

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Avis aux lecteurs


Vous tes de plus en plus nombreux nous proposer un article, ce dont nous vous flicitons. Cette revue a t conue pour que vous vous exprimiez, alors nhsitez pas! Tous les articles en rapport avec la tactique, au sens large, et avec le mtier des armes, objet des Cahiers, accepts par le comit de lecture, c'est--dire la quasi-totalit, sont

intgralement publis sur les sites Intranet et Internet du CESAT o chacun peut les consulter. Nous comptons sur vous pour diffuser cette information, afin que mme les non-destinataires des Cahiers puissent suivre rflexions et dbat tactiques qui sinstallent par articles interposs. En effet, les Cahiers ne permettent quune promotion limite de vos crits alors que ceux-ci mritent une large diffusion. Cest pourquoi le Gnral Commandant le CESAT vient de dcider de porter leur nombre de trois quatre par an, avec parution en octobre, dcembre, mars et juin. Alors. vos plumes, et confondez ceux qui en sont rests la Grande Muette! Site Internet CESAT: www.cesat.terre.defense.gouv.fr Site Intradef CESAT: www.cesat.terre.defense.gouv.fr

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Articles dintrt gnral

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

Quelles menaces demain pour la France?


Par Monsieur Aymeric CHAUPRADE1, Docteur en science politique, Professeur de gopolitique au Collge Interarmes de Dfense,

des populations2, face des ennemis essentiellement asymtriques, comme en Afghanistan ou en Irak aprs la chute rapide des tats taliban et baathiste. La raison essentielle en est lasymtrie de puissance entre des acteurs censs tre symtriques, savoir les tats. Dans la dcennie qui a suivi la chute de lURSS, et donc lclipse gopolitique momentane de la Russie, le dsquilibre entre le potentiel militaire des tats-Unis, dune part, et des tats de taille moyenne comme lex-Yougoslavie ou lIrak baathiste, dautre part, na pu tre compens par un soutien de taille. LAmrique a lanc les guerres quelle pouvait mener tant que la Russie tait faible et que la Chine ntait pas encore suffisamment forte pour modifier les rapports de force mondiaux. Cette situation de prminence a fait illusion auprs de nombreux experts; ils ont cru que le monde des conflits intertatiques tait derrire nous et que se substituait celui-ci un monde dtats faillis gendarms par des contingents dont les gouvernements occidentaux attendaient tout, jusqu linstallation de la dmocratie dans des cultures qui ne lavaient jamais connue. Dautres raisons sans doute expliquent le fait que notre littrature stratgique est envahie cette ide de la disparition des conflits intertatiques: la mmoire encore frache de la Guerre froide qui, grce la dissuasion nuclaire, a substitu aux guerres industrielles intertatiques de haute intensit, des conflits de basse intensit, par lintermdiaire de gurillas pro-occidentales ou promarxistes. une erreur classique de raisonnement, lide que les formes nouvelles tuent ncessairement les formes anciennes; en admettant dailleurs que les guerres
1 Auteur notamment de Gopolitique, constantes et changements dans lhistoire, Ellipses, 3e dition, 2007. 2 En France la pense du gnral Desportes et en Angleterre celle du gnral Rupert Smith ont parfaitement explicit les mcanismes et les enjeux de cette guerre au sein des populations.
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a problmatique actuelle des guerres occidentales est celle des guerres au sein

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asymtriques soient plus nouvelles que les guerres symtriques puisquon trouve les deux formes de guerres dans lAntiquit: que font par exemple les Parthes face Rome si ce nest tenter dpuiser leur volont en refusant laffrontement symtrique? enfin, lventualit de guerres intertatiques est souvent carte parce que lon raisonne avec les mmes mobiles quautrefois, cest--dire la prdation territoriale et la volont de redcoupage des frontires. Il est peu vraisemblable, en effet, qu lhorizon de trente ans, des tats musulmans ou asiatiques prennent le risque dattaquer des pays occidentaux pour occuper physiquement leur territoire, y installer des colons et des gouvernements de collaboration. Ce nest donc pas lhypothse que nous dfendons. Mme si des gouvernements islamistes parvenaient au pouvoir dans de nombreux tats musulmans, compte tenu des rivalits sunnites/chiites et ethniques (Arabes, Perses, Turcs), les Musulmans auraient encore suffisamment doccupation entre eux avant de sunir en califat et de partir la conqute des territoires de lOccident, comme ce fut le cas au Moyen-ge (jusqu la contre-offensive des Croisades qui permit lOccident de respirer et de sauver Constantinople jusquen 1453). Lorsque nous parlons de risque futur de guerres intertatiques, nous ne voyons pas les mobiles dhier et les formes du pass. Il faut tre capable dun peu plus dimagination Tout dabord, au risque de surprendre ceux qui sont accoutums au tableau cataclysmique que les mdias brossent de la Russie de Vladimir Poutine, nous ne considrons pas la Russie comme une menace future. Le prsident Poutine est en train de reconstruire la puissance de son pays aprs lre oligarchique de la prsidence Eltsine. Il tente de dissuader les Amricains, via lOTAN, de grignoter son tranger proche. Il est un partenaire qui entend se faire respecter et qui refuse lingrence dans son systme politique; qui a du mal aussi comprendre la politique de soutien lmergence dtats musulmans (Bosnie-Herzgovine, Kosovo) sa porte. La Russie est lun des principaux rservoirs nergtiques du monde. Elle est incontournable, pour son gaz surtout. Or elle nentretient plus de projet de domination idologique; Qui peut prtendre srieusement quil existe aujourdhui un quelconque projet de Russie monde comparable celui dAmrique-monde? La Russie na, par ailleurs, aucune affinit civilisationnelle avec la Chine quelle craint et elle nutilisera celle-ci que comme un contrepoids conjoncturel face Washington et lOTAN. Comme la France et plus largement lOccident, Moscou est la cible de lislam radical. Et puis la Russie nest pas en mesure, la diffrence de la Chine, de changer les rapports de force conomiques du monde et les centres vitaux de la mondialisation. En quoi alors la Russie, mme autocratique, serait-elle une menace? Si autocratie il y a demain, cest dans le sens dune reprise en main de loligarchie locale. En quoi cela nous concerne-t-il? En quoi la Russie nous menacerait-elle? La Russie est-elle en pleine expansion dmographique et aura-t-elle donner demain des perspectives dimmenses masses de jeunes dsuvrs? La ralit cest que la Russie modernise ses forces armes parce que, compte tenu du chaos durable au Moyen-Orient, ses formidables rserves nergtiques en font une sorte de grenier bl du monde qui va susciter toutes les convoitises. Elle sarme pour se dfendre, non pour conqurir le monde.

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Notre premier scnario de guerre intertatique est un clatement de violence


entre lOccident amricain et la Chine. Dans lhistoire, aucun reclassement civilisationnel ne sest fait sans guerre. Or avant 2050, si aucune rupture nintervient, le monde occidental aura perdu le statut de moteur de la mondialisation quil tient depuis le XVIme sicle, moment o, en contournant lislam grce aux Grandes Dcouvertes, grce aussi aux capacits dvolution de sa propre religion ainsi qu ses propres innovations techniques, il a commenc surclasser la civilisation islamique. Les tats-Unis, qui ont mis en place larchitecture de la mondialisation et qui cherchent mondialiser leurs standards depuis 1945, accepteront-ils quun Empire puissant, nombreux, qui a conserv son identit, et qui consomme une proportion croissante des rserves nergtiques non renouvelables, puisse les dpasser? Une guerre de rang, sur fond de rivalit commerciale, et pour le contrle des ressources nergtiques (en Afrique, en Amrique Latine, au Moyen-Orient)3 et de leurs routes pourrait clater et mobiliser, des deux cts, une puissance de feu considrable. Sans dboucher sur un affrontement nuclaire gnralis, un bras de fer intense mais court pourrait en revanche provoquer leffondrement de la dynamique de globalisation que nous connaissons actuellement et fracturer le monde en deux nouveaux ples de co-prosprit indpendants (asiatique et transatlantique). Dans une telle hypothse, quelle choisisse la neutralit ou lengagement proamricain, la France ne pourrait assurer sa scurit que grce une force de frappe arienne et maritime consquente. Neutres, les Franais, pour prserver leurs approvisionnements nergtiques (laccs aux zones de production et la scurit des routes4), devraient disposer dune marine5 et dune aviation suffisamment crdibles; face aux Amricains dabord, qui favoriseraient leurs allis dans laccs au ptrole plutt que ceux qui ne les auraient pas suivis; face aux Chinois galement qui ne feraient sans doute aucune nuance entre Occidentaux. Allis des Amricains, notre nation ne serait pas pour autant protge. A quoi servirait notre dissuasion nuclaire contre une puissance nuclaire d1,4 milliards dhabitants? En imaginant que nous portions contre la Chine, ne serait-ce que dix fois le feu nuclaire quelle aurait port contre la France pour la rayer de la surface de la terre, il resterait encore lEmpire du Milieu plus de 700 millions dhabitants; par consquent, il nous faudrait tre capable dquilibrer le nombre chinois par la supriorit technologique et par une puissance de feu conventionnelle considrable. L encore, sans une arme qui surclasserait technologiquement ladversaire, on voit mal comment la France pourrait scuriser son territoire ultramarin dans le Pacifique et tenir en mme temps son rang dans la coalition transatlantique.
3 Franois Lafargue, Demain la guerre du feu (tats-Unis et Chine la conqute de lnergie), Ellipses, 2006. 4 A noter que la question de la scurit des voies dapprovisionnement se pose de manire diffrente suivant que celles-ci sont maritimes ou terrestres. Les gazoducs traversent les territoires des tats; cest avec ceux-ci quil convient de traiter. En revanche, les voies maritimes sont largement internationales. Lensemble des flux commerciaux, pas seulement les flux nergtiques, sont concerns par la libert des voies maritimes. 5 Notamment des sous-marins dattaque pour briser les blocus.

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la lecture de ce scnario, on objectera avec raison que la Chine na aucune ambition de domination mondiale, et que lon serait bien incapable de trouver, ne serait-ce que la prmisse dun projet de Chine-monde comparable celui de lAmrique-monde, puisquil ny a point de messianisme chinois Tout cela est vrai et cest ce que nous dfendons dans nos crits depuis longtemps6. La civilisation chinoise ntant pas dessence universaliste, la diffrence de la nation cre par les Plerins du Mayflower, elle ne peut engendrer de programme visant transformer la culture et les standards politiques des autres civilisations. Mais, ce quelle peut tout fait porter, cest un programme simple de domination et de prdation illimite, comparable celui des Japonais en Asie dans la premire partie du XXme sicle, et au profit en particulier de ses lites tatiques, ces nouveaux mandarins-capitalistes. Une Amrique, surpasse conomiquement par la Chine et ne voulant laccepter, pourrait choisir dinverser le cours de lhistoire par le canon et provoquer les conditions de la confrontation. Comme il est peu probable, parce que lindpendance dune nation nimplique pas la ngation de sa civilisation, dimaginer une alliance franco-chinoise, on ne peut imaginer pour la France, dans cette hypothse, que neutralit ou engagement proamricain. Nous voyons bien alors que ce ne serait pas une arme faite de seules forces de maintien de la paix qui nous sortirait du mauvais pas

Le deuxime type de conflit intertatique que la France doit se prparer


affronter implique lislam. Aujourdhui, dans le monde musulman, lOccident ne gre que des problmes asymtriques pour une raison simple: les islamistes nont pas encore pris le pouvoir dans les grands pays sunnites Ils sont la tte de lIran chiite depuis 1979, mais ils ne sont pas encore la tte de lAlgrie, de lgypte, de lArabie Saoudite, ou du Pakistan. Pourtant, presque partout ils sont dj majoritaires. Sans revenir sur les causes, nous pouvons dire que si nous en sommes l cest, comme le soutient lislamologue Bernard Lewis, premirement parce lislam na jamais digr linversion de puissance avec le me sicle), deuximement parce que monde occidental (laquelle sest produite au XVI toutes les expriences modernisatrices fondes sur limportation dides europennes chouent les unes aprs les autres en terre dislam, quil sagisse de la modernisation engage par la dynastie des Pahlvi en Iran, du nationalisme arabe (de Nasser Saddam Hussein) ou du kmalisme turc aujourdhui en plein recul. Certains pays comme la Tunisie ou le Maroc sont bien sur la voie du dveloppement, mais celui-ci est mis en pril par lislamisme qui ronge les socits. moins dtre obstinment aveugle, comment ne pas voir quil sagit purement et simplement dune rsistance de la civilisation islamique toute forme daltrit ? Combien de temps encore certains rgimes fatigus, comme lgypte et lAlgrie, vontils rsister? Combien de temps lArabie Saoudite, allie de lOccident par choix stratgique, mais irrductiblement ennemie par la civilisation (son wahhabisme
6 Lire notamment, Gopolitique, constantes et changements dans lhistoire, Ellipses, 3e dition, 2007: les parties consacres laffrontement de puissance tats-Unis/Chine et aux fondamentaux gopolitiques de la Chine.

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intransigeant) va-t-elle chapper ses contradictions? Combien de temps nous reste-til jusqu lruption du volcan pakistanais? Tous ces rgimes sont en sursis et ne semblent montrer aucune capacit dadaptation interne dans un contexte de radicalisme islamique croissant. Quant la Turquie, elle est certes dans lOTAN et piaffe dimpatience aux portes de lUnion europenne, mais son peuple sloigne de plus en plus de lOccident, tranquillement, dmocratiquement mme, pour revenir la puret islamique et rompre avec quelques dcennies de lacisation force qui psent peu, dans le temps long de lhistoire turque, en comparaison des nombreux sicles de 7 califat ottoman . Or contrairement ce que beaucoup semblent penser, surtout aprs avoir assist lcrasement des forces conventionnelles irakiennes en 1991 et 2003, nombreux sont aujourdhui les pays musulmans qui disposent dune puissance conventionnelle srieuse. Des pays comme lAlgrie, lIran, lgypte et le Pakistan possdent chacun de lordre de 1000 aronefs (avions et hlicoptres confondus pour larme de lair, laronautique navale et larme de terre) et la Turquie plus de 1500. Certes, on objectera quen majorit, et en comparaison des moyens dont disposent les Franais, ces matriels sont obsoltes et que leur disponibilit technique oprationnelle ainsi que leur support sont faibles. Mais ces volumes reprsentent tout de mme une capacit de nuisance que lon aurait tort de sous-estimer. Leffort de modernisation des flottes davions de chasse entrepris par plusieurs pays musulmans est dailleurs impressionnant: 500 km peine de nos ctes, un pays comme lAlgrie est en train de se doter dun nombre important davions modernes russes, des chasseurs Sukhoi 30 MK, des Mig 29, des Yak 130. LArabie Saoudite, qui possde dj plus de 180 F-15 amricains a command plus de 70 Eurofighter. Ds 2008, le Pakistan produira quant lui ses propres chasseurs. Petit petit, face ces tats du monde musulman, le foss en termes de puissance de feu tend se rduire, mme sil reste aujourdhui encore largement notre avantage. La rduction dans lcart des forces conventionnelles se double du problme de la prolifration en matire darmes de destruction massives. moins dune guerre ou dun croulement brutal et spontan de son rgime, en 2020, lIran sera une puissance nuclaire. Il y a fort parier que dici l le Trait de non prolifration paratra plus drisoire encore quaujourdhui. Face un Iran chiite nuclaire, des puissances sunnites comme lArabie Saoudite, lgypte, lAlgrie et la Turquie auront sans doute engag un programme nuclaire militaire. Cela signifie quen 2020, les Europens peuvent avoir plusieurs grands voisins musulmans gouverns par des fondamentalistes sunnites et chiites, disposant de puissantes capacits de destruction conventionnelles et sanctuariss par la dissuasion nuclaire. Ces tats, habits par des idologies profondment hostiles notre civilisation et ses valeurs, dcideront-ils pour autant de nous attaquer frontalement? Iront-ils jusqu provoquer des guerres intertatiques?

7 Voir notre analyse La parenthse kmaliste, Valeurs actuelles du 1er juin 2007.

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Un indice nous est donn par lexamen du comportement de certains tats musulmans lgard dIsral, ces dernires dcennies. LIran ou la Syrie ont-ils attaqu frontalement Isral? Non, ils lont fait de manire indirecte en soutenant des mouvements terroristes, cest--dire en soutenant des guerres asymtriques. Le Hamas et tant dautres mouvances radicales palestiniennes, le Hezbollah libanais ont ainsi obtenu des soutiens financiers et logistiques de plusieurs tats du Moyen-Orient, non seulement lIran et la Syrie, mais lIrak baathiste davant 2003 et lArabie Saoudite proamricaine. Quel risque reprsente un tat sanctuaris par de puissantes armes conventionnelles et nuclaires et dont lidologie vous est hostile de manire irrductible? Quil finance la haine contre vous, ou quil utilise le chantage terroriste pour parvenir ses fins conomiques ou politiques. La Libye et lIran ont ainsi procd de la sorte par le pass. Les Europens, qui nont plus la culture de la longue dure chre Braudel, ne semblent pas voir, quune lente, mais ferme, dynamique dislamisation sest love au cur de leurs socits civiles. Lorsquun choc culturel amplifi par le choc gnrationnel (des populations autochtones europennes vieillissantes face des populations immigres musulmanes jeunes), les amnera ragir, certains tats musulmans, confiants dans le rapport de force, ne les laisseront pas faire. Puissamment sanctuariss, ils nhsiteront pas promouvoir directement le terrorisme contre eux, comme ils le font aujourdhui contre Isral. Lalliance entre le risque symtrique et le risque asymtrique sera alors scelle. LOccident se rapproche aujourdhui dangereusement du moment o il risque de perdre cette primaut dans le rapport de force entre civilisations quil tenait depuis cinq sicles. Face lui, se tient un nombre impressionnant de rgimes, quils soient dAsie, dAmrique Latine ou dislam, qui fondent sur la mmoire de lhumiliation et le ressentiment lgard de lOccident, leur volont de revanche et leur mergence. Cest curieusement dans ce contexte que certains doutent aujourdhui de lutilit de nos Rafale, de nos sous-marins, de nos chars Leclerc quils seraient prts troquer contre une arme de forces de police cense en dcoudre avec le kamikaze islamiste. Il est pourtant une leon puiser dans la longue dure europenne: celle dune civilisation du trop peu dhommes qui, face aux civilisations du nombre, naura domin essentiellement que grce son ingniosit et sa puissance de feu. Une autre leon puiser dans lhistoire mondiale cette fois, est que les retards scientifiques ou la perte de lavantage technique ont t chrement pays par les civilisations. Si nous laissons les Amricains et les Asiatiques courir en tte, nous risquons la faiblesse irrversible. Il est temps donc que la projection de puissance soit considre comme autre chose quun soutien la projection de force. Un reclassement simpose parce que ceux qui lEst et au Sud contestent la prminence de lOccident sont en train de se donner les moyens de leur contestation et que la France, que lon veuille la regarder dans une Europe indpendante, dans un bloc transatlantique domin par les tats-Unis ou comme la France ternelle ayant vocation peser dans le monde, nen reste pas moins, aux yeux des autres civilisations, un pays dOccident.

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Articles dintrt gnral

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

Ankh (Centre-Annam, 24 juin 1954):

extraction difficile ou embuscade annonce

Par le Gnral de corps darme (CR) BILLARD1, ancien Major gnral de larme de terre.
Note liminaire: Lopration ATLANTE, vacuation dANKH, a fait lobjet dune analyse, sous langle doctrinal, du Colonel GRITCHENKO publie dans le n12 de la revue Doctrine (Aot 2007). Larticle qui suit prsente la vision complmentaire dun excutant sur le terrain. Son propos est double: Replacer les combats des Hauts-Plateaux (opration ATLANTE) dans leur contexte stratgique. Dans l'esprit de NAVARRE cette opration PRINCIPALE visait la reconqute et la pacification du Lieu Khu V. DIEN BIEN PHU ne devait tre qu'une opration SECONDAIRE destine concentrer les forces Viet-Minh en un point o elles seraient vulnrables. Apprcier la responsabilit du commandement qui avait choisi dvacuer ANKH avec un dispositif inadapt (type CAO-BANG) qui ne permettait aucune manuvre et qui livrait aux Viets un GM 100 pieds et 2 poings lis. Une tude approfondie des archives du SHAT montre que la responsabilit du choix de cette solution est partage entre le Colonel BARROU, commandant le G.M. 100, le Gnral de BEAUFORT, commandant lopration ATLANTE, et les tats-majors de SAIGON et NIATRANG L'vacuation dANKH, qui avait t prvue par une directive du gnral ELY en date du 20 mai dernier (1954) lors de sa mission en Indochine, navait pas encore, ce 20 juin, reu de commencement dexcution. Elle devenait plus dlicate, mais il fallait la raliser. Gnral Salan
1 lpoque le Gnral de corps darme BILLARD avait lhonneur dtre lieutenant dartillerie au II/10me Rgiment dArtillerie Coloniale et engag dans lopration GLANTINE. 2 Service Historique de lArme de Terre

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e gnral Navarre; nomm en mai 1953 commandant en chef en Indochine reut

pour mission de mettre la France en position militaire favorable pour engager les ngociations de paix avec le Viet-Minh. cet effet, le Plan Navarre visait pour Ianne 1953-1954: dune part, dbarrasser le Centre et le Sud-Annam de la menace Viet-Minh et confier la dfense de lAnnam aux forces vietnamiennes, dautre part, rcuprer des forces militaires mobiles pour le nord et le Tonkin (opration ATLANTE - effort principal), enfin, fixer Dien Bien Phu, I'ouest du Tonkin, la menace Viet-Minh en direction du Laos et protger le Haut-Laos (opration CSTOR - effort secondaire). Au moment de laffaire dAnkh (24-25 juin 1954), le camp retranch de Dien Bien Phu est tomb le 7 mai. Les pourparlers de paix, engags le 26 avril, aboutiront le 21 juillet aux accords de Genve; le cessez-le-feu prendra effet en Annam le 3 aot. Pendant que se droulait dans le nord-ouest lopration CASTOR et la bataille de Dien Bien Phu (novembre 1953 - mai 1954) les forces franaises engages au CentreAnnam, et le G.M. 100 tout particulirement, allaient connatre un sort peu commun en raison des consquences de la chute de Dien Bien Phu.

Le Groupe Mobile 100 (G.M. 100)


Constitu partir du Rgiment de Core, hritier du clbre Bataillon de Core ddoubl en deux bataillons (1er et 2me) par intgration de volontaires franais et du Commando Bergerol, le G.M. se compose en outre du Bataillon de marche francocambodgien, du 43me RIC et du 2me groupe dartillerie du 10me RAC. Aprs quelques mois de formation et une opration daccoutumance en fort dAnson, cette unit de rserve gnrale de 3.000 hommes, complte par le 3me escadron du 5me Cuirs, regagne toute vitesse les Hauts-Plateaux o la menace Viet-Minh (Interzone 5 ou Lien Khu V) se prcise (nord de Kontum, Cho-Ro, Song Ba). Dterminante pour la stratgie adverse, cette zone est sa porte. Le commandement franais en a dgarni la dfense. Seuls sy trouvent des units fixes: la 4me division vietnamienne Montagnards et de petits commandos de jungle. Le 11me groupe mobile (G.M.11) est charg de la dfense dANKH.

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Cest dans cette zone, aussi importante pour le Viet-Minh que pour les forces franaises, de part et dautre de la RC 19, quont eu lieu et que vont avoir lieu les combats les plus acharns entre le GM 100 et les excellents rgiments Viet-Minh 803 et 108.

Lopration ATLANTE
Ladversaire Viet-Minh
Il est bien connu. Sur les Hauts Plateaux de la cordillre annamitique, son volume est estim douze bataillons rguliers et six units rgionales. Les rgiments 803 et 108 sont appuys par cinq bataillons Chuluks et deux rgiments rgionaux. Le 803 a dj t oppos six ou sept reprises au G.M. 100. Le total des effectifs adverses engags est estim 15.000 combattants renforcs par 25.000 porteurs ou brancardiers. Nos services de renseignement fonctionnent bien. Linformation provient des prisonniers, des rallis, des coutes, parfois de la population, ainsi que du fameux commando Vitasse, compos de Rhs laise dans la brousse, et qui constitue lclairage du G.M. 100. Aprs coup, on peut juger que les 2mes bureaux apprciaient

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assez correctement la situation: position des forces et des P.C., volume des forces et hypothses sur ladversaire. Il sagit pour le Viet-Minh, qui contrle dj le Nord Annam, de pousser fortement vers le sud, de contrler la RC 19, de semparer dAnkh, de Kontum et de Pleiku pour souvrir la route de Ban Me Thuot et de la Cochinchine. La mthode consiste garder constamment le contact, monter le plus souvent possible des embuscades, en particulier contre les convois routiers, et sesquiver en laissant peu de traces. Le Colonel Barrou, commandant le G.M. 100, parlera de linvincible et insaisissable 803. Le Viet-Minh complte le systme de pistes et de routes par un rseau rustique destin faciliter ses concentrations et sa logistique. En rsum, ladversaire est une arme entrane, trs motive, capable de subir des pertes srieuses et de marcher 50 kilomtres par jour pendant plusieurs jours. Stratgiquement, pour le Viet-Minh, le but est clair: il faut tre rsolument offensif. Dans ses mmoires, le Gnral Nguyen Giap crit: conformment notre principe stratgique dynamisme, initiative nos troupes de lInterzone 5 (Lien Ku V) reoivent lordre de ne laisser quune faible partie de leurs effectifs pour contenir lennemi tandis que le gros de nos forces passera loffensive dans le nord des Hauts Plateaux.

Le G.M. 100
Jusqu la mi-avril, le G.M. 100 est confront une succession dembuscades. Il manquera mme de dtruire Pleiku son principal adversaire: le rgiment Viet-Minh 803 y perd 3.000 hommes! Le 9 avril, il relve le G.M. 11 (Vietnamien) Ankh o est amnag un vritable camp retranch avec terrain daviation (pour Dakota). Mais, le poste du col du Deo Mang, situ 25 kilomtres lest, est tomb le 30 mars et les chars du 5me Cuirs sont maintenus en rserve Pleiku, 55 kilomtres louest. partir du 16 avril (dernier convoi routier), on estime que la RC 19 Pleiku - Ankh - Qui Nhon est coupe. Les liaisons et le ravitaillement se font dsormais par voie arienne. me bataillon vietnamien Montagnards est arotransport sur Ankh. Il nest plus Le 4 question dliminer les forces du Lien Ku V. On adopte une position gnrale dfensive: Il faut viter le pire: vacuer dans la prcipitation (Gnral Salan) En effet, aprs la chute de Dien Bien Phu, le Gnral Ely a remplac le Gnral Navarre. Sa directive du 20 mai 1954 prvoit lvacuation dAnkh. La gnral Salan assure le commandement en chef. Cest lui que revient de faire excuter les retraits dcids: opration AUVERGNE au Tonkin et opration GLANTINE pour le repli dAnkh. Il charge le colonel Buffin den prparer les modalits.

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Lopration GLANTINE
Le G.M 100 sortira seul dAnkh avec son norme convoi et, toujours seul, franchira dun bond la partie la plus dangereuse de litinraire jusquau P.K 22. Un lment de recueil lattendra au pied du col de Mang Yang (22 kilomtres louest). Il est accompagn du 42me G.M. de Sockeel, du 3me Cuirs de Doucet, du GAP 1 de Romain-Desfosss comprenant le 3me BPVN (ou 3me BAWOUAN du commandant Mollo qui compte parmi les meilleures units parachutistes) et le 7me BCCP. La bretelle de Dak Doa (20 kilomtres louest du col de Mang Yang) sera tenue par les lgionnaires et les Montagnards. Lappui arien sera fourni par les B26 de Nha Trang et par les chasseurs bombardiers de lArromanches croisant au large de Qui Nhon, lest. Le Colonel Barrou, commandant le G.M. 100, apprendra les dtails de lopration le 15 juin, lors dune liaison arienne ltat-major de Saigon (EMIFT). Cinq hypothses de repli ont t tudies et confrontes lavis des diffrents tats-majors: H1: rejoindre Qui Nhon lest-sud-est, mais ltat de la route est tel que les units du gnie nauront pas le temps de la rparer avant larrive des bataillons viets. H2: vacuer par voie arienne et rejoindre Cheo-Ro 380 tonnes transporter, en abandonnant les vhicules lourds et certains impedimentas (240 vhicules et une antenne chirurgicale) solution tout fait inacceptable pour ltatmajor de Saigon. H3: rsister sur le site dAnkh, mais ltat-major estime que lon a besoin du G.M. 100 ailleurs (or, dans le rapport du Colonel Barrou crit aprs sa captivit, on apprendra quen raison des pertes prvoir, le Viet-Minh naurait pas attaqu Ankh!). H4: forcer le passage sur la RC 19 en adoptant un dispositif du type Cao Bang (octobre 1950) et en jouant sur la rapidit (pour couvrir 22 kilomtres avec lappui de lartillerie et de laviation), solution propose par le Colonel Barrou. H5 (variante de la prcdente): envoyer Pleiku, louest, une forte colonne de secours (G.M. 20) pied, sans vhicules et sans artillerie par la brousse pour y recueillir les lments du camp retranch (solution juge trop acrobatique).

Lvacuation dAnkh
Le 19 juin, les Gnraux Salan, de Beaufort et Buffin sont de passage Ankh Les Capitaines Fivet et Girard (B2 du G.M. 100) exposent les possibilits de I'adversaire telles quils les ont values jour aprs jour: - le rgiment rgional 120 jouxte la RC 19, - une partie du rgiment 96 est situe prs du PK 22 - le gros du rgiment 810 est quelques dizaines de kilomtres dAnkh - une partie du rgiment 108 stationne dans la rgion du col de Deo Mang - le rgiment 803 est reconstitu.

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Devant ce renforcement important et inattendu de I'adversaire dans la zone d'opration, un message du PC GLANTINE avance la date de l'vacuation. L'adversaire est en mesure de concentrer plusieurs bataillons partir du 25 (juin) au soir sur la route Ankh - Mang Yang. Ordre est donn au G.M 100 davancer le dpart au 24 matin et de rejoindre le PK 22 le soir. Il est crit le personnel fera mouvement pied, les vhicules servant uniquement au transport du matriel: premier bond: le PK 11; puis le G.M. 100, regroup, devra atteindre le PK 22, ventuellement en force On comprend immdiatement que les vhicules de lartillerie et du gnie alourdiront considrablement la marche et que cette manire de faire ne peut russir que si les units ne sont pas retardes par des obstacles et/ou des embuscades. Or cest ce qui va se passer au PK 14. Certains responsables se montrent sceptiques: Salan lui-mme, de Beaufort ainsi que Romain-Desfosss qui commande le GAP1 et s'exprime en montrant la carte: Ies Viets vont attaquer le GM 100 vers les PK 14 - PK 15, c'est sr! Ensuite, ils nous attendront au retour au Dak Ayun et prs de la bretelle de Plei Bon!. Aprs avoir commenc quitter Ankh le 24 juin vers 03h00, les diffrents bataillons me RIC en tte, se mettent en route, camions d'artillerie attels, le du GM, le BM du 43 me de Core fermant la marche. On imagine la longue colonne de240 vhicules et 12 2 pices d'artillerie, articule en quatre rames, stirant sur huit kilomtres! Le bataillon Montagnards s'arrte sans raison. Le 2me de Core le double et va relever le BM 43 ds quil est arriv au PK 11. Il est l0h30. Un srieux barrage de pierres est signal par l'avion dobservation au PK15. Il est prvu en cas d'accrochage, de procder une marche en perroquet: le bataillon suivant viendra pauler celui qui le prcde. Cuirs, 42 G.M., L'tat-major du G.M. 100 pense que le recueil (chars du 5 parachutistes du GAP, bataillon Montagnards) sera bien au rendez-vous du PK 22. Or, tous les lments de recueil attendus sont bien louest du PK 22, en particulier lappui des chars fera cruellement dfaut.
me me

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Ankh: extraction difficile ou embuscade annonce

Lembuscade

Embuscade du PK 15 24 juin 1954

Le repli dAn Kh:


Entre An Kh et Pleiku sur la RC 19 le GM 100 laissera 50% de ses effectifs et 85% de ses vhicules.

Vers midi, le GM 100 est pris dans une gigantesque embuscade et attaqu sur trois kilomtres de front (des PK 12 l5). Pendant tout laprs-midi, ses units vont me RAC, parpille s'efforcer de contenir l'adversaire; tant bien que mal lartillerie du 10 tout le long de t'itinraire, arrive tirer et refroidir certaines zones. Le Colonel Barrou, les commandants de bataillon et tous les excutants manuvrent avec brio, alternant assauts rpts et concentrations de feux. Les Morane des GAO et les Bearcat

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de lArromanches calment les ardeurs du bataillon 803 qui dcroche vers 13 heures 30. Mais partir de 14 heures 30 se dchane un feu nourri venant du nord de la route, suivi dassauts viets rpts. Submerges nos forces sont rduites des lots dfensifs. Dans la soire, les combattants reoivent I'ordre de dtruire les matriels (camions, canons, postes radio) et de rejoindre le PK 22 par la brousse. Beaucoup y russiront. De part et d'autre, les pertes sont trs importantes (au moins 500 hommes du ct franais en une demijourne de combat). Le GM 100 nexiste plus! Commentaires Cinquante ans aprs, il peut sembler indcent de vouloir tirer des enseignements dune telle bataille. Il est toutefois permis de rflchir sur les aspects particuliers de cet engagement qui a ananti un groupe mobile en quelques heures sur la faon de procder: Barrou, Buffin, de Beaufort. On ne peut pas dire que I'opration ait bnfici dune volont commune; le choix entre rapidit et sret n'a pas t fait et, dans ce cas particulier, la vitesse et la surprise n'ont pas pu jouer; la discrtion: en observant le terrain daviation d'Ankh, ladversaire savait que nous quitterions sous peu le camp, priv de son escadron de chars, le GM ne pouvait forcer une embuscade mise en place depuis plusieurs jours et soigneusement camoufle; vouloir se servir de artillerie suppose que ses dploiements successifs aient t prvus et que les batteries regroupes utilisent au maximum la puissance de leurs feux avant de lancer I'infanterie. C'tait l'ambition profonde des officiers subalternes qui attendaient le moment o, en ordre de bataille, le GM 100 prendrait partie les forces vietminh pour leur faire payer leurs morts et leurs blesss. Le colonel Barrou tait dun temprament offensif, II avait hte de sortir dAnkh, car il sentait que Ia dfense de ce point d'appui tait alatoire. L'estimation du rapport des forces est indispensable. Sur le lieu de I'embuscade, il tait de l'ordre de 1 2 voire de 1 3. Certains tats-majors avaient correctement estim le rapport des forces et prconis lhypothse de la rapidit (sans les vhicules). Iappui arien a t dterminant. Aprs plusieurs attaques au sol, il est vraisemblable que le dcrochage de l'adversaire vers 13h30 ait t d en grande partie cet appui (napalm et canon). mentionnons Ie courage des chefs et des combattants. De nombreux chefs ont pay d'exemple. Ils ont t tus ou blesss, ce qui explique en grande partie la rsistance des combattants de tous bords et le fait que le moral nait jamais flanch. Ils auraient simplement aim, en plus, participer une victoire et dtruire le Viet. la solution choisie, il restait conduire l'action jusqu'au bout, dans le sens me convenu. Il semble que ce ne fut pas le cas. Le bataillon vietnamien sarrte et le 2 de Core va le doubler (la mthode du dplacement en perroquet des units freine invitablement la rapidit. Les rendez-vous donns au groupement ouest (Chars, 42me

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Ankh: extraction difficile ou embuscade annonce

GM, GAP1) dans la rgion du Mang Yang ne sont pas honors. La porte de sortie du GM 100 est alors ferme. Devant une telle somme de volonts, d'initiatives locales et d'esprit de sacrifice, il est permis de se demander comment aurait tourn cette bataille si toutes les actions avaient pu tre coordonnes et si un seul chef avait impos une manuvre densemble en refusant le rendez-vous intermdiaire (PK 11) et en menant un combat tous moyens runis contre un adversaire somme toute sa mesure. Nous avions les moyens de gagner et nous avons perdu une bonne occasion d'infliger, grce l'appui arien (toute la 11 F du Bois Belleau) et I'artillerie, une srieuse dfaite au Rgiment 308 (plus 25.000 coolies). Aprs Dien Bien Phu, ce dsastre terminait mal la guerre dIndochine. Une embuscade annonce et mene par un adversaire professionnel et rsolu a eu raison de notre dtermination et de notre courage.

Note de la Rdaction: Pour des raisons de lisibilit, les croquis illustrant ce rcit ont du tre redessins souris leve. Les lecteurs voudront bien pardonner certains dtails sans doute trs lgrement approximatifs.

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La simulation demploi
Par le Lieutenant-colonel (TA) Claude CHARY, du CDEF/DSRO1

ANUS, ROMULUS, SCIPIO, CEPC, SYSIMEV, CENTAC, voil une multitude de

noms ou dacronymes qui sont maintenant devenus familiers aux forces de larme de terre. Ils tmoignent de lampleur prise par les diffrentes formes de simulation dans les parcours de formation et dentranement. Lunivers des jeux a galement fait son entre dans linfanterie et la cavalerie, au niveau individuel, avec INSTINCT et FRENCH POINT, pour complter moindre frais la panoplie des outils existants. La simulation simpose comme un des outils majeurs de prparation oprationnelle, complmentaire du terrain et de la thorie. Pour autant la simulation reste un outil et non une fonction, mme sil faudra lavenir suivre les comptences des personnes qui y servent. Devenue familire en cole ou dans les centres dentranement, elle sest modernise. Elle met en uvre des techniques efficaces, capables de faire surgir la sueur sur le front des entrans. Cependant elle nacqurra vritablement ses lettres de noblesse que dans lemploi oprationnel. Il ne sagit pas de remplacer la dcision du chef par celle dune machine mais bien de laider grer une masse dinformation dans un dlai restreint. De mme que les rangers nous permettent de marcher mieux et plus longtemps, la simulation, et les technologies quelle utilise, devient un instrument facilitant les travaux dtat-major: constitution de force, prparation lengagement, MEDO2, rptition de mission. Ces outils assurent un gain de temps ou une analyse plus exhaustive, selon les besoins et le rythme de travail. Nous verrons donc dans une premire partie les emplois possibles. Nous aborderons ensuite les technologies disponibles: automatismes, 3 connexion avec les SIO , affichage graphique, numrisation de la gographie terrestre. Dans une troisime partie nous aborderons quelques projets en cours. Il nous appartient ds lors dorganiser lutilisation de ces outils, dapprendre sen servir pour en affiner lusage et en tirer les avantages, sans confiance aveugle ni scepticisme bass sur la mconnaissance. * * *
1 Centre de la Doctrine dEmploi des Forces/ Division Simulation Recherche Oprationnelle 2 Mthode d'Elaboration d'une Dcision Oprationnelle 3 Systmes dinformation oprationnels
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La simulation demploi

Parler de simulation demploi ncessite bien sr de dfinir ces emplois envisageables. Sil sagit dans tous les cas daider un homme, une unit ou un PC dans son fonctionnement et dans sa prise de dcision, le moment comme les modalits peuvent tre diffrents. Il peut sagir doutils individuels ou collectifs, de simples calculateurs deffets ou de systmes plus consquents. Lquipement des units en matriels SIC4 permet de les doter dans un mme temps dapplicatifs utiles, aide-mmoire, documentation, renseignement, mais aussi dune simulation, qui pourra devenir une vritable caisse sable virtuelle. Il sera ds lors possible, pour un Chef de corps comme pour un Commandant dunit, dillustrer un mode daction et de le visualiser pour ses subordonns. Un petit schma vaut mieux quun grand discours, surtout si ce schma est anim. La simulation constructive, offre ds maintenant une premire capacit que nous voquerons en troisime partie. Sur un autre plan la prparation de mission avant lengagement peut maintenant tre envisage sous forme de drill et de rptition de mission. Les moyens dont nous disposons nous permettent en effet de crer des terrains virtuels en trois dimensions, sur nimporte quel point du globe. Il est alors tout fait envisageable de doter les engins dune simulation embarque et dpiscopes ou dcrans pour visualiser le terrain. Ds lors la rptition de mission avant de franchir la ligne de dbouch devient possible. Le systme sol-air ROLAND tait cet gard un prcurseur; ce concept permettait lusage dun moyen de simulation embarqu que l'on pouvait connecter au systme darme.

Enfin, lorsque lon parle daide la dcision lexemple qui vient sans doute le plus naturellement lesprit, est celui de lappui la MEDO des PC. Que ce soit pour le calcul dun mouvement, dun rapport de forces, lvaluation de critres selon les modes dactions ou la comparaison dynamique de modes daction (le wargaming), la simulation a atteint maintenant une puissance de calcul, une automatisation, et peut 5 ds maintenant extraire ses donnes des SIOC pour permettre un seul homme de manipuler un outil daide la dcision. De mme, en phase de prparation lengagement, les premiers outils daide la gnration de forces font leur apparition tandis que ltat-major des armes explore les concepts daide la dcision stratgique. Dans ce domaine, lapport des techniques mathmatiques de la recherche oprationnelle se combine avec lapparition de nouvelles mthodes de raisonnement pour aider le commandement dans la gestion de la complexit. * * * En cinq ans les industries comme les armes ont fait de nombreux progrs dans ce domaine. Des briques techniques et des mthodes ont t testes. Les constituants ncessaires la ralisation doutils existent.
4 Systmes dinformation et de communication 5 Systmes dinformation oprationnels et de commandement.

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La simulation demploi

Les PEA6 APPLET (Aide la PLanification de lEngagement Tactique) et CALIPSO (Concepts Avancs dinteroprabilit pour la connexion de la Simulation avec les SIO) ont en particulier permis de progresser en matire de modlisation et de dfinition des outils daide la dcision des PC de brigade et de division. Ils ont permis de distinguer les diffrences entre une modlisation pour lentranement et pour lemploi. Ces travaux, comme ceux mens sur SCIPIO, le systme dentranement des PC de brigade et de division, ont permis des socits franaises de dvelopper des techniques dautomatismes volues. Le dveloppement de ces savoir-faire ainsi que laugmentation des capacits des ordinateurs nous permettent maintenant de disposer doutils individuels, rapides, exploitables par un seul homme. Sur un autre plan, la connexion des simulations dentranement aux SIOC est en cours. Condition sine qua non dune utilisation oprationnelle, ces liens permettront lalimentation des simulations avec des donnes de situation. Ils viteront des recopies fastidieuses, incompatibles avec les dlais de rflexion et larmement en personnel de PC de GTIA7 ou de brigade. Ces liens rendent dsormais possibles lintgration de simulations au sein de SIO, pour en faire des applicatifs capables danalyser des critres au profit dune MEDO et de permettre du wargaming lors de la comparaison de modes dactions. Ne nous mprenons pas, il ne sagit pas de dcider la place de lhomme. Il sagit de lui fournir des lments dapprciation plus fouills ou plus rapidement quil ne pourrait le faire la main. Les progrs techniques raliss dans le domaine de la simulation pourront aussi faire voluer la notion de prparation de mission. La rpartition des systmes informatiques aux bas chelons autorise lajout de logiciels propres faciliter lengagement. Dj les 8 SIT fournissent les photographies gorfrences du terrain; il est possible ds lors dtendre les services offerts. Les simulations embarques peuvent offrir la capacit de caisse sable pour prparer la mission ou de rptiteur de mission dans une version plus volue. Les diffrentes briques des outils de simulation (analyse aprs action, rejeu) sont proposes dans les futurs outils de prparation de mission de lALAT. De mme laccroissement des performances des ordinateurs embarqus autorise la mise en place de simulation de bord. Il sera peut-tre alors plus ais dquiper nos chars dpiscopes de projection et de commandes de simulation permettant la prparation de mission sur le terrain virtuel. Certes des obstacles existent encore, comme la capacit crer rapidement des terrains numriques suffisamment prcis et complet pour permettre la rptition de missions mais ce nest plus de la science fiction. * * *

6 Programme dtudes amont 7 Groupement tactique interarmes 8 Systme dinformation terminal

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La simulation demploi

Cette ralit sexprime dj pour larme de terre, au travers dexprimentations menes notamment par la DSRO, diffrents niveaux. Elles nous donnent une premire capacit, afin de permettre par la suite une meilleure expression du besoin, une dfinition du cadre demploi et de la catgorie de personnel qui sera appele se servir de tels outils. Au niveau brigade, la DSRO a particip au Programme dtudes amont ADESION/APLET dont lenjeu consistait explorer la faisabilit, lintrt et le concept demploi de la simulation comme aide la planification dengagement dans un PC de grande unit terrestre de niveau 2 (division) et niveau 3 (brigade interarmes). Laide la dcision vise par loutil sinscrit dans le cadre du travail dun PC quip du SICF9. Elle a pour cadre gnral la cellule Manuvre future (MANFUT) du PC Brigade (APLET V1). Lide principale, qui est le point focal du projet ADESION/APLET, est dutiliser des modles de simulation adapts chaque niveau de PC pour aider les officiers dans la 2 phase (laboration de la manuvre) de la MEDO. Cette aide sapplique dans les 3 tapes suivantes: tout dabord lors de la confrontation des modes daction amis et ennemis (MA/ME), puis lors de la slection du MA et enfin lors de la rdaction des paragraphes concerns dans lordre dopration et des plans (ordres graphiques) destins aux subordonns. Les fonctionnalits dAPLET permettent: Dimporter des feuilles tactiques du SICF contenant les modes dactions ou de rdiger ces derniers directement sur lapplication, de complter, sans les transformer, les modes daction avec la profondeur souhaite dans le paramtrage des modles, de lancer une simulation entirement pilote par des automates capables dinterprter les ordres donns aux subordonns de la brigade et dappliquer les rgles doctrinales pour la conduite de la manuvre, de stimuler la rflexion de lofficier par la prsentation, sous forme graphique, dinformations objectives et quantitatives issues de la confrontation, daccder au re-jeu pour parfaire lanalyse avant dintgrer ces lments dans la rflexion plus globale de lofficier dtat-major. Les conclusions, compte tenu de laspect prometteur du dmonstrateur issu des exprimentations, ont conduit lMAT/BSIC poursuivre en 2007 llaboration dune version exprimentale dAPLET permettant un largissement de son primtre fonctionnel. Ceci permettra une diffusion et une exprimentation grande chelle de lapplication, ainsi quune validation en dtail de lintrt oprationnel dun tel outil avant le lancement dun ventuel programme. Lintgration dans SICF V3 constitue un objectif plus long terme. A une moindre chelle, une exprimentation a galement t mene avec deux stages successifs des futurs Chefs de corps de lAABC sur le logiciel ASTEC. ASTEC est un outil utilis par la DSRO pour tester les volutions des automates de SCIPIO, avant

9 Systme dinformation pour le commandement des forces (grandes units de niveau 1, 2 et 3)

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La simulation demploi

livraison au CEPC10. Il utilise donc les mmes modles et automates de compagnie, mais avec une interface simplifie et modernise, fonctionnant sur un ordinateur portable. Dvelopp et amlior en continu par une petite entreprise spcialise en intelligence artificielle et la DSRO, cet outil dispose de toutes les fonctionnalits dune simulation, prparation, conduite, re-jeu, avec des capacits supplmentaires pour lenregistrement de scnarios et dordres, et des capacits dacclration du temps jusqu 200 fois, la vision globale ou par camp selon le besoin. Ces capacits ont permis de faire du wargaming dans le cadre de la MEDO du GTIA. Ce travail consiste drouler en acclr la comparaison dynamique des modes daction amis/ennemis retenus pour complter la liste des critres dvaluation des modes daction. Ces comparaisons permettent en outre daffiner le cadre espace/temps de la manuvre, dapprcier les consommations logistiques, le dispositif et la pertinence du lieu de leffet majeur sil est li au terrain. La capacit des nouveaux outils de simulation fonctionner sur un seul poste permet le dveloppement de la caisse sable virtuelle. Dj JANUS version caisse sable permet dafficher le terrain numrique du thtre dengagement pour apprcier le positionnement dun dispositif au char prs, un plan de feu ou un secteur dobservation, des longations. Lobjectif est daider le chef prparer sa reconnaissance terrain ou lui fournir des lments si celle-ci ne peut-tre ralise. Cette caisse sable virtuelle a t donne une unit actuellement dploye au Liban pour avis, ainsi quau CENZUB. ASTEC permet galement cette utilisation avec une finesse moindre de niveau section ou patrouille selon lunit et offre galement la possibilit de visualiser en dynamique la mise en place dun dispositif. Certes il reste encore une belle marge de progrs qui rside dans lextension des modles de simulation vers les actions de stabilisation, le combat en zone urbaine et lamlioration de la prcision des terrains numriques. Toutefois ces travaux sont en cours: JANUS sortira cet t sa version zone urbaine, tandis que ASTEC implmente dj des lments de basse intensit comme les armes non ltales, les populations et les terroristes. SCIPIO V1 STAB, en cours de ngociation, couvrira lensemble du spectre de la zone urbaine et des phases de stabilisation. Lvolution des formats standard de terrain numrique, plus prcis et plus complet va galement dans ce sens, ainsi que lutilisation de plus en plus courante des photographies gorfrences. * * * La simulation, si elle simpose maintenant comme un outil incontournable de la prparation oprationnelle, na pas encore obtenu ses lettres de noblesse en matire demploi. Pourtant, les outils, les techniques et les mthodes ont largement progress. Il est maintenant envisageable de mettre la disposition des PC et des chefs des outils fournissant une premire capacit, avec des dlais dutilisation compatibles avec les dlais de prparation, voire les dlais de la MEDO, mme raccourcie. Comme pour la prparation oprationnelle, il faudra utiliser ces premiers outils pour affiner notre
10 Centre dentranement des postes de commandement Mailly.

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La simulation demploi

expression de besoin et lusage que lon peut en attendre. Cette utilisation devra permettre de convaincre les plus sceptiques quil ne sagit pas de remplacer une dcision humaine en se fiant aveuglment aux rsultats fournis par une machine, mais bien de profiter des puissances de calcul et danalyse pour traiter des informations multiples et prendre en compte de nombreux critres permettant dclairer cette dcision. Ce challenge culturel sera sans aucun doute le plus difficile. Cette phase dappropriation devra permettre de dfinir le niveau de convivialit, le niveau de fiabilit et les mthodes de validation des outils venir. Avant de courir aprs de nouvelles prouesses technologiques, il importe de prendre en main ces outils, de dfinir lorganisation adapte et le bon usage.

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Cahiers du CESAT n 11 2008

Libres opinions1

Le Comit ditorial rappelle que, dans cette rubrique, les articles sont de la seule responsabilit des auteurs, mais acceptera tout article rpondant ceux publis ici.
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Libres opinions

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

Osez, ouvrez le dialogue!


Comme vous lindique le Gnral commandant le CESAT, les articles abondent et ils sont de qualit! Les points de vue et les thses prsents sont des plus intressants et pourtant, cette expression une voix, il manque une chose: des rponses, des visions complmentaires, des rfutations, bref des ractions pour instaurer un dialogue vivifiant. Donc tous vos claviers! Adressez-nous vos envois lune des deux adresses suivantes: Internet: Intradef: cabinet@cesat.terre.defense.gouv.fr cahier-cesat@cesat.terre.defense.gouv.fr

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Libres opinions

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

Grozny: matrice et contre-exemple du combat urbain contemporain


Par le Chef descadrons Ronan HAICAULT de la REGONTAIS1

en Tchtchnie (1994-1995 et 1999-2000). Les combats, dans cette ville de 100 km2 avec des constructions tages multiples et 490 000 rsidents en 1994, ont t particulirement violents. Pour la premire fois en 1994, une arme conventionnelle, qui bnficiait dun rapport de force a priori crasant et qui en outre ne sembarrassait pas de dommages collatraux, y a t tenue en chec par un adversaire asymtrique, en comparaison trs faiblement arm. Comme lavait prdit le gnral Krulak du Marines Corps amricain, le conflit tchtchne apparat donc bien comme la matrice des engagements contemporains, dans lesquels la ville constitue pour lennemi irrgulier le milieu le plus favorable pour rsister aux armes modernes. Les rcents dboires de Tsahal lors des attaques des fiefs du Hezbollah au Sud Liban lont rappel. Au regard des succs des troupes amricaines en Irak en 2003, les Amricains semblent avoir su adapter leur doctrine du combat en zone urbaine. Ils ont su exploiter les enseignements de ces combats de Grozny afin de sentraner de manire raliste et viter ainsi de reproduire les erreurs russes. Ainsi, les succs de loffensive qui a conduit la prise de Bagdad, ainsi que la conqute de Falloujah fin 2004, sont en quelque sorte les dividendes dun investissement important dans lexploitation du retour dexprience. linverse, du ct russe, en dehors de toute considration politique, le conflit en Irak a surpris de nombreux observateurs et a mis mal les prjugs sur larme amricaine. Mme si personne Moscou navait jamais srieusement cru que Saddam Hussein pourrait battre les forces allies en 2003, la vitesse et lefficacit de loffensive a dconcert plus dun expert militaire russe. En effet, les gnraux russes sattendaient une autre guerre prolonge et mene distance, comme celle au Kosovo en 1999,
1 Le Chef descadrons HAICAULT de la REGONTAIS, stagiaire AU CESAT/EMSST suit actuellement, dans le cadre du BT, filire SHS, une scolarit de deux ans lESSEC en vue dacqurir un MBA.

ne tude rcente a t mene par la DREX du CDEF sur les batailles de Grozny

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Grozny:matrice et contre-exemple du combat urbain

comme en Afghanistan deux ans plus tard ou encore comme la premire Guerre du Golfe de 1991, lorsque loffensive terrestre de 4 jours avait t prcde par 39 jours de bombardements ariens. Les Russes ont cru, tort, que les Amricains avaient peur des accrochages courte distance, quils ne tolraient pas les pertes et quen dfinitive, ils ne savaient que sappuyer sur leur supriorit technologique. On peut en particulier citer deux gnraux en retraite Vladislav Achalov (un ancien parachutiste spcialiste du combat urbain) et Igor Maltsev (un spcialiste de la dfense arienne) qui avaient visit Bagdad et avaient aid S. Hussein prparer un plan de guerre pour battre les Amricains. Achalov avait lpoque conclu que la dfense de Bagdad tait bien organise, que les chars amricains finiraient calcins s'ils entraient dans la ville et que l'infanterie amricaine serait massacre. Selon lui, la seule manire pour les Allis de prendre Bagdad et d'autres villes irakiennes tait de les raser entirement par des tapis de bombes. Ce raisonnement sappuyait essentiellement sur le modle russe de la conqute de Grozny quils considraient comme la rfrence historique indiscutable. En effet, les Russes ont men dans Grozny une vritable guerre, intense et meurtrire, qui prfigura les combats modernes en zone urbaine. Certes, aprs de srieuses dconvenues, ils ont atteint leurs objectifs militaires. Mais peut-on rellement parler de victoire? Des erreurs dapprciation ont provoqu des pertes importantes, tant civiles que militaires. Mme si les Russes ont dans les conflits passs toujours admis le prix du sang, cette victoire parait bien amre. De nombreuses personnes en Russie se sont alors demandes pourquoi leurs forces avaient t si inefficaces en comparaison de celles des Amricains et des Britanniques, et pourquoi deux batailles pour prendre Grozny en 1995 et 2000 ont pris chacune plus dun mois avec plus de 5.000 soldats russes tus et des dizaines de milliers de blesss dans les deux engagements. Mme si lagressivit et lorganisation des rebelles tchtchnes sont peut-tre suprieures celles des insurgs irakiens, le bilan humain 2 de la bataille de Falloujah , est sans commune mesure avec celui de Grozny. Cest pourquoi, il convient de revenir ici synthtiquement sur les raisons du dsastre de 1995. Le conflit en Tchtchnie apparat comme le prototype de la guerre de type asymtrique moderne: il a servi, et sert encore, de rfrence aux factions armes insurrectionnelles travers le monde. Engages massivement, les forces armes russes devaient rapidement imposer la volont politique de ltat fdral. Or, la rsistance imprvue en zone urbaine dun ennemi fanatis a dramatiquement remis en cause les prtentions russes: le bourbier tchtchne a rvl au monde ds 1995 la gravit de cette crise rserve. De mme, la premire bataille de Grozny en 1994-1995, mais aussi, dans une moindre mesure, celle de 1999-2000 ont montr ltat de dlabrement dans lequel se trouvait
2 71 morts amricains pour 1300 rebelles tus et 2000 prisonniers, ainsi que trs peu de pertes civiles.

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Grozny:matrice et contre-exemple du combat urbain

larme russe aprs leffondrement de lURSS: une arme totalement dmotive, mal rmunre, qui ne sentrane pas, dote dun budget insuffisant et dont les matriels sont dfaillants. Les erreurs fondamentales rpertories des forces russes sont les suivantes: une volont politique aveugle qui souhaite emporter immdiatement la dcision, au dtriment dune planification oprationnelle rigoureuse, une arme dliquescente qui surestime ses propres forces et sous-estime la qualit de ladversaire sur lequel elle manque de renseignements (notamment sur son dispositif, son moral et sa combativit), un entranement pratiquement inexistant dans le domaine du combat urbain, alors que pendant la Seconde Guerre Mondiale, lexpertise acquise par lArme Rouge tait certainement la meilleure au monde, des problmes dorganisation du commandement, de coordination entre les units et de coopration interarmes, une mauvaise utilisation tactique du couple char-infanterie et un manque de troupes de gnie de combat, une communication oprationnelle maladroite. Face un ennemi soutenu par la population, dtermin, agressif, et organis pour se mouvoir rapidement en zone urbaine en menant des actions de harclement et des embuscades antichar meurtrires, lchec est invitable. Pourtant lpoque le ministre russe de la dfense, le gnral Gratchev, avait affirm maintes reprises quun bataillon de parachutistes serait suffisant pour rgler la question. Il est prfrable dapprendre de lexprience des autres que de rpter leurs erreurs. Ltude des conflits mens par dautres armes est donc importante, mme sil convient de conserver lesprit ses spcificits propres, notamment sur les plans organisationnel et culturel, mais sans non plus tomber dans lerrance des certitudes et la crainte des rformes.

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Libres opinions

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

Les trois temps du commandement


Par le Colonel Benot DURIEUX

e dbat doctrinal en matire de PC semble sarticuler depuis quelques annes

autour dune question centrale, nouvel avatar de la querelle des anciens et des modernes, les uns appelant de leurs vux un usage massif de la technologie alors que dautres prfrent rappeler limportance de lhomme dans la chane de commandement. Trop souvent sans doute, la mise en place de systmes de commandement semble cder au dsir de la forme aux dpens du fond: de nombreux shelters avec beaucoup dinformatique et dofficiers anglicistes ne peuvent quapporter la victoire! Trop souvent galement lunique alternative propose oppose ce dernier modle limage de lofficier commando seul au fond dun trou avec une carte plie dans la poche: le bon sens et la proximit des hommes sont alors vus comme garants du succs. Or la ralit est certainement moins simple; elle ncessite une rflexion de fond sur la fonction du commandement au sein dune force arme et sur son lien avec lorganisation de cette force. Si la guerre est, comme le suggre Clausewitz, un acte de violence destin contraindre ladversaire excuter notre volont, dans lequel cet adversaire a une volont propre, dans un contexte marqu en permanence par lincertitude, le chef militaire doit en permanence agir dans trois directions: Avant laction, il doit possder la vision la plus claire possible de la situation pour diminuer lincertitude quant la base de ses dcisions. partir de ces donnes, il doit combiner les moyens dont il dispose pour remplir sa mission avec le maximum defficacit. Pendant laction, il doit transmettre en permanence ses subordonns sa volont pour dominer celle de lennemi. Ces trois modalits de laction du chef permettent de dcrire les trois fonctions dun poste de commandement: recueil et traitement de linformation, laboration et diffusion des ordres et enfin conduite des oprations. Il faut remarquer que ces trois fonctions correspondent aux trois fractions de lchelle du temps. Le traitement de linformation sapparente la matrise du pass, puisquil consiste analyser des actions dj effectues. Llaboration des ordres est bien la tentative de matriser le futur, en cherchant ordonner les actions des units subordonnes pour contraindre lavenir de ladversaire. Finalement, la conduite des oprations veut matriser le prsent dans une synthse sans cesse recherche entre linformation de linstant prcdent et lordre donn pour agir dans linstant suivant. On doit encore remarquer que cette triple fonction du PC se retrouve assez bien dans le triptyque Command, Control, Intelligence des anglo-saxons: Command dsigne

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Les trois temps du commandement

assez bien le commandement par ordres labors, alors que la conduite est bien traduite par Control et que la fonction de matrise du pass sassocie clairement au concept dIntelligence. Limportance relative de ces trois fonctions dpend de la conception du commandement qui sous-tend lorganisation du PC. Historiquement, le commandement des armes sur le terrain a pu sinscrire dans trois grandes tendances. Chacune de ces tendances, nes du contexte technologique et politique de son poque, sanalyse certes travers son mode de fonctionnement, mais aussi travers le principe dont ce mode de fonctionnement cherche tirer profit en le privilgiant par rapport aux autres et travers la mthode de dcision utilise dans les oprations militaires. Trs longtemps, la seule mthode de commandement possible a consist donner en temps rel, au cur de la mle, des ordres ceux qui pouvaient les entendre. Cette mthode, que lon peut donc qualifier de commandement la voix, et qui se dfinit par le contrle instantan des subordonns de tous niveaux, rapparat aujourdhui aprs une phase deffacement relatif grce aux moyens modernes de transmissions qui autorisent lautorit suprieure donner en temps rel des ordres aux plus bas chelons. Cette mthode est encore aujourdhui celle du chef de groupe dinfanterie lanc dans laction. Le principe actif du commandement la voix est certainement le moral: la capacit du chef communiquer sa volont ses subordonns est maximale. Cette mthode permet galement une excellente ractivit et une bonne capacit dadaptation une situation trs volutive. En revanche, elle tient les subordonns dans lignorance des objectifs intermdiaires du chef et donc de leur avenir proche. Sagissant de la prise de dcision, dans cette mthode de commandement, laction militaire est conue en terme de fins ultimes atteindre, sans vritablement envisager les fins intermdiaires et concrtes obtenir auparavant, dont le commandement la voix semble permettre de faire lconomie de la dfinition: il sagissait autrefois de rester matre du champ de bataille, il sagira aujourdhui de favoriser le retour la paix ou de garantir lapplication des accords. Les objectifs intermdiaires seront dtermins dans le cours de laction. Chaque dcision prendre sera alors tudie au regard de son influence suppose sur lobjectif final, ce qui ncessitera la prise en compte permanente, dans un processus itratif, de lensemble des lments du contexte politique, militaire, humanitaire Ceci explique que cette mthode ncessite aujourdhui des PC extrmement volumineux et riches en analystes de toutes disciplines: la fonction de conduite des oprations (matrise du prsent) est primordiale. loppos de la mthode prcdente, sest dvelopp, surtout depuis la premire guerre mondiale, le souci de planifier la bataille venir dans ses moindres dtails. Cette mthode de commandement par crit fut incarne dabord dans la bataille mthodique prne par larme franaise entre les deux guerres, puis surtout par la culture militaire anglo-saxonne depuis la deuxime guerre mondiale. Son principe actif est certainement de maximiser la rationalit des ordres dans une optique de productivit industrielle, en cohrence avec la culture stratgique amricaine. Elle est de fait bien adapte la multiplicit et la spcialisation des armes

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modernes. En revanche, elle interdit toute initiative qui sortirait du cadre du plan et manque de souplesse face aux ractions ennemies. La prise de dcision sopre ici par des mthodes de raisonnement qui sapparentent la planification: de nombreuses tapes sont dcrites, chacune dentre elles tant divise en tches accomplir. Ce type de mthode de dcision est bien adapt lorsque laction ennemie nest pas en mesure de remettre en cause srieusement les rsultats attendus de lopration et que le principal dfi rsoudre est dordre technique ou logistique. Dans cette mthode de commandement galement, les besoins en capacits danalyse, de coordination et de planification de laction jusque dans ses moindres dtails rendent les PC extrmement lourds. La fonction laboration des ordres (matrise du futur) devient primordiale. Il faut remarquer quau cours de laction, la ncessit de maintenir lvolution de la situation en conformit avec le plan prvu demandera presque toujours une capacit de conduite galement trs importante. Enfin, une troisime mthode de commandement consiste donner aux subordonns le maximum de libert daction pour concourir lobjectif final fix par le chef. Cette mthode que lon peut qualifier de commandement par influence, dans la mesure o ce qui est prsent lesprit du subordonn est moins un ordre verbal ou crit que la connaissance de lobjectif de lchelon suprieur, doit beaucoup aux Allemands et la notion dAuftragstaktik quils dvelopprent durant la premire partie du vingtime sicle. Typiquement, le subordonn reoit un objectif minimum atteindre (et non plus un objectif maximum) et un domaine daction, ainsi que la connaissance de lobjectif poursuivi par son chef et par les autres units. Ici le principe actif rside dans le gnie des subordonns qui le chef fait confiance pour obtenir le meilleur rsultat possible en vue de concourir lobjectif commun. Elle est sans doute mieux adapte aux units relativement homognes qui peuvent se permettre une coordination relativement lche des diffrentes actions. Lintention du chef et leffet majeur quelle contient sont au cur de lide de commandement par influence. Ils traduisent lide qu' la guerre, le facteur essentiel prendre en compte est laction ennemie et que le cours de la bataille est par essence imprvisible. En ce sens, cette conception de la guerre peut tre dcrite comme Clausewitzienne. En consquence, il est inutile de prtendre rgler les vnements plusieurs coups lavance; au contraire, il faut concentrer tous les efforts sur un seul objectif qui sil est atteint permettra de terminer laction entreprise avec succs. Cette mthode de commandement exige que chacun des chelons impliqus dans la bataille ait la vision la plus claire possible des vnements en cours. Le chef doit compenser lincertitude rsultant de la libert daction quil laisse ses subordonns par une capacit de suivi sans failles de la situation: il est souvent conduit commander de lavant. Martin van CREVELD fait remarquer cet gard limportance de la longue vue qui permit aux gnraux de suivre lvolution de la bataille sans tre pour autant au cur de la mle1. De son ct, le subordonn ne peut faire bon usage de cette libert daction que sil sait ce que cherche son chef et ce que font ses pairs. Ceci implique que la fonction recueil et traitement de linformation (matrise du
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van Creveld, Martin. Command in War.

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pass) est primordiale. Cette mthode autorise des PC relativement lgers, dont la fonction est avant tout de recouper, de partager et de transmettre linformation, et par lesquels le chef donne des ordres initiaux brefs et des indications de conduite peu frquentes. On compte donc finalement trois mthodes principales de commandement: Le commandement la voix qui met laccent sur la conduite en temps rel et recherche avant tout la communication par le chef de sa volont de vaincre. La fonction conduite des oprations du PC est primordiale. Le commandement par crit qui vise planifier les moindres dtails de la bataille venir et recherche avant tout la rationalit dans lemploi des moyens. Ici, la fonction laboration des ordres prend la premire place dans le PC. Le commandement par influence, enfin, qui cherche utiliser au mieux les capacits dinitiative de chacun des subordonns en mettant laccent sur le partage de linformation, qui devient la fonction prioritaire du PC. On peut ajouter que le commandement la voix reprsente un choix de dcision rapide mais imparfaite, le commandement par crit donne les conditions dune dcision de qualit mais lente, alors que le commandement par influence recherche un juste milieu. Il est vident quaucune de ces mthodes ne peut elle seule dcrire un cas rel et que chaque chef militaire commande au moyen dun dosage chaque fois diffrent entre ces trois conceptions du commandement. Qui ne voit pourtant que la tendance est forte qui nous pousse vers des PC trs lourds cherchant mettre en uvre le commandement par crit et dbouchant invitablement sur le commandement la voix? Les causes en sont connues. Sur le plan militaire, les systmes darmes sont la fois de plus en plus divers et de plus en plus complexes, requrant ainsi une comptence que le chef ne peut possder. Sur le plan politique, il est souvent dautant plus difficile de dfinir un objectif militaire que la multinationalit croissante des oprations multiplie les acteurs de la dcision. Les organes de commandement doivent faire une place chaque nation, proportionnellement aux moyens quelle a engags. Ces organes deviennent donc de vritables parlements, de vritables instances reprsentatives au sein desquels se droule une forme de ngociation au sujet des dcisions prendre. Tout doit donc tre crit avant mme le dbut de laction. Pourtant, qui ne voit galement que le commandement par influence doit tre dvelopp dans toute la mesure du possible? Pour cela, des efforts doivent tre entrepris dans plusieurs directions. Dabord, une prise de conscience est ncessaire. Il faut combattre lillusion rpandue selon laquelle une complexit suppose croissante du monde condamne une inflation sans fin des moyens de commandement, des experts en tous genres et du nombre de shelters. Au contraire, il faut rappeler que la dcision nest jamais in fine que celle dun homme qui, en tout tat de cause, ne peut jamais absorber quune certaine dose dinformations. Il appartient certes aux subordonns de donner au chef la synthse la plus fidle et intelligente possible des avis des experts, mais il existe toujours un nombre de niveaux de synthse au-del duquel la distorsion de

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linformation due sa transmission et son traitement lemporte sur lintrt quelle reprsente. Cette prise de conscience tant effectue, il convient alors de remettre en cause les postulats qui ont nourri cette tendance vers des PC trs lourds ncessaires la mthode du commandement par ordre. Si les systmes darmes actuels sont trop nombreux et varis pour tre commands par des PC lgers garants dune mthode de commandement efficace, il faut en tirer la conclusion que cest lorganisation des forces qui pche plutt que celle des PC. Autrement dit, il vaut mieux diminuer la complexit du systme que tenter de la matriser. On se trouve sans doute ici en face dun problme analogue celui qui se posa aux chefs de guerre du XVIIIe sicle qui durent intgrer dans leurs prvisions les capacits nouvelles de lartillerie et des fusils de linfanterie. Dans son essai gnral de tactique, le Comte de Guibert constatait en 1770 que la complexit paralysait les chefs de guerre de lpoque : la science de la guerre moderne est devenue plus vaste et plus difficile. [] Les systmes des ingnieurs sont pour la plupart trop exclusifs, trop mthodiques, trop peu combins avec la tactique. [...] Tel homme qui eut bien command quinze ou vingt mille Grecs ou Romains [...] est absorb par les dtails, aveugl par limmensit, tourdi par la multitude. [...] Cent mille hommes dont il doit rgler les mouvements; le soin de pourvoir leur subsistance; [] un plan de campagne plusieurs branches, les combinaisons sans nombre qui rsultent de la multiplicit des objets; tant dattentions runies forment un fardeau audessus de ses forces. Analysant le phnomne il remarquait que limperfection dune science ajoute presque toujours sa difficult []. La science de la guerre, en se perfectionnant et en se rapprochant des vritables principes pourrait donc devenir plus simple et moins difficile. Alors les armes, mieux constitues et plus manuvrires, [] auraient des tactiques simples, analogues, susceptibles de se plier tous les mouvements. De l, lofficier dune arme saurait commander lautre arme. On ne verrait pas des officiers gnraux, ignorant les dtails des corps dans lesquels ils nont pas servi, dmentir le titre quils portent.2 Si une premire solution consista dans le drill auquel on soumit les armes pour les commander comme des mcanismes dhorlogerie (matrise de la complexit), lapparition de la division devait se rvler comme la solution dfinitive en simplifiant le raisonnement du commandant en chef qui navait plus que des pions homognes sous ses ordres et en rendant leur libert ses subordonns3. Aujourdhui, il faut sans doute rechercher comment de nouvelles structures interarmes ou interarmes plus homognes permettraient de rendre aux units subordonnes du commandant de thtre leur libert daction. Il faut sans doute aussi revenir une forme de drill, contre la tendance la rationalisation des ordres qui a eu cours en France, y compris aux plus petits chelons. Derrire tout ordre dopration, il y a la notion implicite de ce que chaque subordonn doit savoir faire sans ordre: un ordre trop long et complexe est aussi le signe dune doctrine incomplte et dun entranement insuffisant. Enfin, il faut admettre quil y a deux faons dutiliser la numrisation. La
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de GUIBERT, Comte Jacques Antoine Hyppolyte. Essai gnral de tactique in Comte de GUIBERT, Stratgiques, Editions de lHerne, Paris, n.d. p. 160-161. 3 Cf. JONES, Archer. The Art of War in the Western World, Oxford University Press, New York, 1987. p. 309-310

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Les trois temps du commandement

premire consiste tirer parti de la plus grande richesse en information pour tenter de planifier plus loin, un peu comme un logiciel dchec est dautant plus performant quil analyse un grand nombre de coups lavance. Cette hypothse, extrmement rpandue ignore videmment le caractre imprvisible des oprations militaires. La seconde consiste au contraire distribuer linformation quitte perdre en synergie pour gagner en capacits dinitiative aux plus bas chelons. Cest celle que nous devons rechercher.

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Libres opinions

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

La gestion optimale de la rserve oprationnelle: une mission impossible?

Par le Capitaine (R) Jean-Charles ROCHARD, Officier traitant ltat-major de la Brigade franco-allemande

a gestion optimale de la rserve oprationnelle de lArme de terre suppose de

concilier quantit, qualit, disponibilit, et durabilit de la ressource humaine. Beaucoup dincantations ont t prononces pour clbrer les vertus de cette ressource indispensable, sans raliser que la professionnalisation de notre arme entranait de facto une rvolution concomitante du modle de rserve consubstantiel larme de conscription. Sans raliser, concrtement, que les mmes chefs, les mmes services, les mmes hommes auraient assurer cette mutation simultane. Laquelle, demande au moins autant dattention compte tenu de sa spcificit. Le flottement intervenu entre 1997 et 2002 dans la gestion des rserves, largement dlaisses, a rvl la difficult de lexercice tant le commandement tait absorb, on peut le concevoir, par le reformatage de larme dactive. Six ans plus tard, lheure o le chef des armes voque lui-mme pour perspective probable une nouvelle rduction deffectifs, avec ses consquences invitables pour lensemble la communaut militaire, peut-on raisonnablement parvenir une gestion optimale des rserves? lexamen des tendances actuelles, on peut parfois en douter, tant le lustre des chiffres annoncs masque une ralit plus prosaque.

Le dbat supplment ou complment conduit des arbitrages contestables


La rserve oprationnelle de larme de terre offre un profil dual du fait de sa double composante: environ 60% de volontaires issus ou non (mais inluctablement de moins en moins) du contingent, et 40% de disponibles qui sont danciens militaires dactive astreints une disponibilit de 5 ans aprs leur dpart de linstitution. De cette structure duale, dcoule les tendances de la gestion actuelle de la rserve. Deux options sont possibles et sont mme parfois combines.

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La gestion optimale de la rserve

Soit on privilgie lutilisation de la rserve en tant que supplment, c'est--dire en renfort quantitatif deffectifs au profil trs similaire celui des personnels dactive. Soit on recourt une rserve de complment, cest dire des personnels offrant des profils diffrents et complmentaires de ceux des personnels permanents, pour adapter au mieux laffectation des moyens humains la spcificit des missions. En fonction de loption retenue, on naboutit pas aux mmes rsultats en termes defficience de loutil. La gestion des rserves dans larme de mtier seffectue donc pour le meilleur mais aussi, par certains cts, pour des rsultats nettement moins flatteurs. Pour le meilleur, lorsquil sagit de coller aux objectifs retenus par la loi de programmation militaire qui ambitionne pour la seule Arme de Terre un effectif de 21.000 rservistes en 2008 et de 29.000 lhorizon 2012, chaque militaire accomplissant une dure moyenne annuelle de vingt sept jours de service. Des objectifs qui sont principalement quantitatifs. Nul ne contestera que les rgles actuelles, ainsi que la politique dincitation des entreprises aient permis datteindre les objectifs de monte en puissance de la rserve. Son effectif toutes armes confondues est ainsi pass de moins de 10.000 rservistes sous contrat avant 1999 32.500 fin 2002 puis 1 53.300 fin 2006 (pour un objectif de 56.000). Et le taux dactivit moyen atteint un peu plus de 21 jours fin 2006. Ces performances sont mettre lactif de linstitution, qui a su, la plupart du temps avec pragmatisme, mobiliser leffectif ncessaire en utilisant les personnels les plus immdiatement disponibles pour rpondre aux besoins. Cet effectif facilement mobilisable se trouve en priorit parmi les disponibles: des anciens militaires dactive, dsormais la retraite qui aspirent une sortie progressive et moins brutale que celle que leur a impos, dans leurs fonctions, la limite dge ou tout simplement lvolution de leur carrire, mais aussi des rservistes dont la vie professionnelle civile laisse beaucoup de disponibilit, parce quils sont employs temps partiel, saisonniers, dans des emplois prcaires ou parfois sans emploi. Compte tenu de lobjectif atteindre ds 2008 et des possibilits demploi qui vont jusqu 150, voire 210 jours, aux termes des rcents dcrets dapplication de la loi du 18 avril 2006, la monte en puissance de la rserve oprationnelle dans les mmes conditions pour les sept annes venir pousse naturellement amplifier cette gestion fort rendement immdiat. Mais il y a aussi des rsultats moins probants, lorsquon constate que des personnels qualifis, certes plus difficilement disponibles mais volontaires, parviennent peine assurer les deux tiers du temps moyen dactivit souhait faute dtre convoqus rgulirement par leur unit daffectation. Or, un tel phnomne nest pas sans consquence sur leur carrire de rserviste et donc sur leur motivation sengager dans la dure. Le systme en vigueur privilgie, en effet, par le louable souci dune parfaite analogie avec la gestion des personnels dactive, les parcours linaires marqus par lassiduit donc la rgularit sur longue priode, au dtriment de parcours plus chaotiques, car dpendants des vicissitudes professionnelles ou personnelles
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Source Conseil suprieur de la rserve militaire 2007

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dhommes et de femmes trs engags dans la vie active, donc plus lcoute dopportunits diverses. Ce faisant, la prfrence trop marque pour la disponibilit et lintgrabilit (celle qui ncessite le moins de formation ou de temps dadaptation), nest pas non plus efficiente en termes dutilisation des crdits affects la rserve. Les observateurs attentifs, contrleurs de gestion ou commissions parlementaires, ont souvent soulign linsuffisance des crdits affects aux activits de rserve mais aussi et surtout leur puisement rapide ds le premier semestre de lanne. Ce qui rduit invitablement le nombre de journes de missions attribues sur lanne entire. Si lon prend lexemple des officiers de rserve dtat-major dont lessentiel des activits est consacr la participation des exercices, il est vident que la prfrence pour la disponibilit conduit mcaniquement la mobilisation prioritaire de personnels retraits de larme dactive. Le choix de ces personnels, situs au plus haut niveau hirarchique donc au plus haut niveau de rmunration, pour remplir des missions quauraient pu remplir des officiers de niveau subalterne tout aussi qualifis (voire davantage dans les domaines informatiques et linguistiques) pour un cot bien moindre, contribue trs directement saturer plus vite quil ne devrait la consommation de crdits au demeurant insuffisants. De sorte que le niveau moyen annuel dactivit de 21 jours masque de trs fortes disparits entre des personnels trs mobiliss qui dpassent parfois deux fois le plafond de 30 jours, et dautres personnels trop peu sollicits qui peinent obtenir plus de 10 jours de mission. On voit bien ainsi que la rationalisation des moyens, attendue dans les armes, appelle plus que jamais imaginer une utilisation intelligente des rserves. La pertinence de la rserve passe par le renforcement de son oprationnalit terme, quelle rserve veut-on? une rserve faite de rappels qui ne peuvent au mieux sengager que pour 5 7 ans, sans offre diffrente de celle du personnel dactive, et mme en dcalage croissant en regard dvolutions techniques de plus en plus rapides? Ou bien une rserve durable, professionnelle et complmentaire, qui senrichit des expriences individuelles acquises en milieu civil et dont ladaptabilit aux ralits complexes que rvlent les thtres doprations contemporains est sans doute plus forte quon ne veut bien ladmettre? Un effort en direction de la seconde option, sans prjudice du recours la ressource sre que constitue la premire, est sans doute mieux mme de garantir que les armes atteindront les objectifs qui leur seront assigns par le nouveau Livre Blanc. Quatre orientations devraient y contribuer: Il faudra dune part donner la priorit la comptence dans la slection des personnels retenus pour participer aux activits oprationnelles. Les armes nont pas vocation disposer de toutes les comptences en permanence, en quantit suffisante et en tous lieux parmi les personnels dactive. Ce serait coteux, inutilement ambitieux et sans doute irraliste. En revanche, elles peuvent aspirer les accueillir toutes, en fonction de leur besoin et pour des priodes dtermines. Cest probablement une des

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La gestion optimale de la rserve

cls de la russite des missions qui leurs seront confies demain. Pour ce faire, tout en rapprochant la gestion individuelle des personnels de rserve des corps daffectation, il est ncessaire de crer et tenir jour un fichier national des personnels de rserve accessible tous les corps, dans lequel seraient rpertoris les profils dtaills et les expriences acquises des personnes concernes. Le profil dfini dans un moteur de recherche, il resterait vrifier la disponibilit de chacun au sein de la liste des personnels les plus aptes remplir la mission. Il conviendra ensuite de garantir la formation spcifique des rservistes tout au long de la carrire, de manire renforcer les connaissances et les capacits militaires de personnels dont lexprience mtier sera forcment moins approfondie que celle de leurs ains forms par le service actif. En dehors de formations ponctuelles dans lemploi, linstitution est loin doffrir cette perspective aujourdhui. Louverture systmatique et proportionnelle aux rservistes de toutes les formations assures dans les armes faciliterait leur intgration oprationnelle et contribuerait dvelopper une culture partage. Il sera en outre ncessaire dadapter les rgles davancement la ralit des services rendus. Pour favoriser une gestion intelligente de la ressource, lentre dans la rserve devra lavenir tenir compte de lge, de la formation et du parcours professionnel accompli par le candidat; ce qui veut dire quil faudra terme accepter de remettre en cause le principe de la nomination au premier chelon du premier grade de la catgorie lentre en service. Ce qui veut dire aussi que les ralits de la vie civile, qui peuvent conduire des interruptions de service pendant plusieurs annes, ne devront plus pnaliser ceux qui, nouveau stabiliss souhaiteraient reprendre leurs activits dans les armes. Ce qui veut dire enfin, quune mission ponctuelle de quelques jours haute valeur ajoute pour linstitution doit pouvoir apporter autant de points pour lavancement quune activit classique et rgulire de plus longue dure. Pour russir cela, il faudra enfin renforcer les moyens humains ddis la gestion des rserves en y affectant du personnel spcialis et en intgrant pleinement les cellules rserve aux structures de gestion dcentralises des personnels militaires. La gestion des rserves doit faire partie de la gestion globale prvisionnelle des emplois, permettant ainsi une adaptation au plus juste de la ressource au besoin des units. Une arme qui se veut moderne, ouverte et attentive un environnement en perptuel mouvement a tout y gagner.

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Libres opinions

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

Le choix de la dfense de lavant,


contre la tentation dune nouvelle ligne Maginot : outils de politique trangre et place du militaire en leur sein.

Par le Capitaine GAUTHIER

prs la phase doptimisme bat qui a suivie la fin de la Guerre Froide, en ces

temps dhyperterrorisme, la scurit est redevenue une proccupation majeure pour les tats dvelopps. Menacs ou frapps directement sur leur territoire, ils ont pris conscience de leurs vulnrabilits, face des acteurs qui ont su prosprer dans des zones sans tat, abandonnes de la communaut internationale. Pour protger leurs populations et institutions ils se retrouvent face un dilemme quant au choix de leur posture face ces menaces: doivent-ils opter pour une approche visant sattaquer in situ la source de la menace ou prfrer un repli scuritaire au sein de leurs frontires? Prenant en compte la nature des acteurs des conflits contemporains et leurs motivations, la deuxime option sapparente ces formes dautisme autodestructeur qui prfigurent gnralement les grandes catastrophes. Si au contraire ils jouent la carte de la dfense de lavant, ils devront sattaquer la cause premire de lmergence de ces menaces: le manque dtat. Dans ce cadre, loutil militaire pourrait devenir la cl de vote de vritables task forces interministrielles, charges de rebtir la puissance publique l o elle a cd le pas au chaos. * * *

Ltat, cible premire des acteurs des conflits contemporains.


Le conflit contemporain type se dveloppe sur la base de considrations ethniques, religieuses, idologiques ou plus prosaquement conomiques, dans des zones o la puissance publique sest effondre ou savre inefficace. Leurs instigateurs peuvent sapprhender selon trois modles: les systmes de prdation but conomique limit (mafias), les systmes revendicatifs but politique limit (gurilla marxiste type FARC) et les systmes subversifs but idologique total (mouvements religieux extrmistes). Pour un mme conflit ces trois modles agissent souvent de concert, voire se combinent par opportunisme au sein dentits protiformes. Pour leur majorit ces

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Le choix de la dfense de lavant

conflits ont toute latitude pour stendre gographiquement. Saffranchissant de la notion de frontire, car de nature non nationale, ils mtastasent en contaminant les tats priphriques un premier foyer. Cette propagation ne se limite dailleurs pas au seul plan rgional. En effet, ces conflits sinscrivent parfaitement dans le phnomne de globalisation, leurs investigateurs sorganisant de plus en plus en rseaux porte internationale. Pour les trois systmes dcrits prcdemment, la cible premire est ltat, considr localement ou dans le cadre largi de la communaut internationale. Ils se nourrissent et grandissent des dficiences de cet tat, et toutes leurs actions visent laffaiblir, voire le dtruire. Pour le faire plier, se substituer lui ou mme labattre, ils vont principalement attaquer son corps social. Ils vont dans ce cas sappuyer majoritairement sur laction terroriste: exploitant ses effets psychologiques (surprise, incrdulit, angoisse puis lassitude), ils visent dcoupler les populations victimes de ltat vite jug incapable dendiguer ces menaces. En parallle de laction purement terroriste, ils peuvent aussi mettre en oeuvre des modes daction traditionnellement dvolus aux acteurs institutionnels; actions paramilitaires (FARC ou milices au Proche Orient), campagnes mdiatiques porte mondiale (sites Internet islamistes), voire utilisation darmes de destruction massive (agents chimiques dans le mtro de Tokyo pour la secte Aum). Lapproche indirecte quils privilgient, va aussi sappliquer aux forces armes auxquelles ils pourraient tre confronts. Refusant laffrontement conventionnel qui leur est intrinsquement dfavorable, ils mettent en uvre des modes opratoires dsigns comme asymtriques. Les modles contemporains de gurillas au Moyen Orient en sont les exemples emblmatiques. Pour contrer ces acteurs deux problmatiques simposent aux nations charges de la gestion de ces crises. La premire porte sur les traitements curatifs visant renforcer loutil dtat des pays touchs par ces guerres. La deuxime se rapporte au rle des forces armes dans la rsolution des conflits actuels. En effet, quid dans un tel contexte, de loutil militaire classique taill pour traiter les forces armes dune coalition, dun tat ou dun quasi-Etat? * * * Gagner une guerre, nest plus lapanage du seul outil militaire; lenjeu dune campagne est maintenant de rtablir ou tablir un tat souverain capable de grer par lui-mme les menaces qui se dveloppent sur son territoire. Lexprience afghane ou irakienne dmontre combien il est illusoire dimaginer quun conflit puisse se rgler uniquement par un combat arm dit classique, ax sur la seule destruction de lennemi. Refusant laffrontement direct et agissant de manire trs dcentralise, ce dernier naura de cesse de se rgnrer dans des zones o la puissance publique fait dfaut. Les populations livres elles-mmes sont alors souvent une de ses sources premires de soutien. En effet, en plus doccuper le terrain il simpose comme un palliatif de la puissance publique. Le cas des provinces du Sud

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Le choix de la dfense de lavant

de lAfghanistan est ici particulirement reprsentatif: o le gouvernement de Kaboul abdique, les mouvements taliban ont tt fait de prendre leur compte aussi bien la justice (tribunaux islamiques), lducation (remplacement des coles laques par des madrasas) que la politique conomique locale (contrle de la filire du pavot). Aussi, la neutralisation de ces forces passe avant tout, par linstallation au niveau local de structures efficaces de gouvernance et de scurit, manations directes de ltat central. Laction militaire savre indispensable en pralable de la mise en place de telles structures et pour appuyer leur dveloppement, mais celle-ci ne peut tre exclusive. Ltat doit devenir le point de cristallisation dune population. En plus dtre capable de neutraliser les forces centrifuges qui sopposent son mergence, ltat se doit de simposer comme la figure tutlaire majeure auprs des populations. Prenant en compte la nature des acteurs des conflits contemporains et plus particulirement leur propension exporter leur combat (ou activits dlictueuses), lmergence dun tat capable de les contenir, puis de les radiquer la source, devient une des meilleures garanties de scurit pour les nations dveloppes. Lappui quelles peuvent fournir la construction de ces structures tatiques constitue leur premire assurance contre lhyperterrorisme ou les rseaux mafieux. Les outils et doctrines dvelopper pour mener bien ce type daction seront obligatoirement pluridisciplinaires. Ils sinscriront de manire harmonieuse aussi bien dans le champ de la scurit que celui de lconomie ou de la gouvernance. Pour un tat (ou un groupe dtats) la priorit sera donc de construire une vritable task-force interministrielle, seule mme dintgrer lensemble de ces trois fonctions. Ce type de collaboration entre spcialistes existe dj de fait sur des thtres dopration contemporains en phase dite de stabilisation. Cependant ces modles sont majoritairement des structures de circonstance, qui sapparentent plus un empilage de capacits, offertes par les diverses organisations internationales, tats ou coalitions qui se ctoient sur une zone de crise. Dans le meilleur des cas ils obtiennent des niveaux de coordination largement perfectibles, quand ils ne se neutralisent pas mutuellement. Au sein mme de ces organisations ou des tats, cet esprit pluridisciplinaire rencontre souvent de grandes difficults pour simposer. Le problme procde ici la fois du manque de volont, de blocages corporatistes et de labsence de doctrines et mthodes. Limpulsion premire pour diminuer ces phnomnes de friction viendra en premier lieu du plus haut niveau politique: cet outil ne peut tre que le reflet dune politique trangre volontariste, ayant choisi loption de la dfense de lavant, plutt quune bien illusoire nouvelle Ligne Maginot. Pour laborer cette structure il faut aussi dfinir un point dagrgation pour lensemble de ses composantes. Prenant en compte que la scurit est le facteur incontournable pour mener bien la construction, ou le renforcement dun tat, cette interface pourrait tre le militaire. * * *

La scurit devient le pivot dun Systme de systmes pluridisciplinaires ax sur un objectif: stabiliser de manire prenne un pays en guerre, en lassistant dans la construction dun tat autonome et efficient.

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Le premier effet ncessaire la construction de structures tatique est la scurit. Elle le restera jusqu ce que ltat mergent soit capable de la reprendre compltement son compte. Elle offre aux composantes dappui la gouvernance au dveloppement conomique et humain la libert daction ncessaire lexcution de leur mission. Ne pouvant sen affranchir elles vont donc dpendre majoritairement des effecteurs de scurit: les forces armes. Cette dpendance ira en dcroissant au fur et mesure que les structures de ltat en devenir se dvelopperont et prendront leur compte la scurit de leur propre territoire. Un deuxime argument pour placer le militaire au centre de ce dispositif rside dans la complexit en terme de coordination, que sous tend un tel Systme de systmes. Un effet produit dans un domaine particulier aura obligatoirement des consquences sur un autre effecteur. Il sagira alors dviter toute interaction ngative entre les diffrents effets cintiques (actions de force militaire) et non cintiques (missions dappui la gouvernance ou au dveloppement conomique et humain) ou au sein dune mme famille. Or, en zones de crise, les seules organisations capables de pratiquer grande chelle de telles actions de coordination sont les tat-majors militaires. Si loutil militaire nest pas taill pour assumer avec ses propres moyens les missions autres que la guerre, il possde les mthodes et les systmes de commandement adapts la conduite de ces mmes missions. La scurit et la coordination de lensemble de tels dispositifs pluridisciplinaires doivent sinscrire dans le cur de mtier pour les forces armes. Certaines nations ont dj pris en compte cette ncessit dadapter leurs systmes de commandement de forces ce type de mission. Les tats-Unis et la Grande Bretagne dveloppent, depuis dix ans pour les premiers, un modle de planification et dorganisation dtat-major adapt aux missions, que Francis Fukuyama dsigne sous le vocable de State Building. Ce modle anglo-saxon dsign comme une approche base sur les effets, vise faire converger un ensemble deffets cintiques et non cintiques vers un tat final recherch: la construction dun tat viable, apte grer par lui-mme ces problmes de scurit domestique. Ces mthodes et structures de commandement sont actuellement mises en uvre en Irak et en Afghanistan. Contrairement aux expriences des Balkans o la collaboration entre les militaires et les instances charges de la gestion civile de ces crises tenait dun modle de circonstance, le concept propos doit tre forg ds le temps de paix. Au niveau national, dvelopper un tel outil passera par une approche interministrielle. Les tatmajors stratgiques et opratifs interarmes doivent ainsi intgrer dans leurs rangs des spcialistes de lappui la gouvernance et au dveloppement conomique et humain. Participant avec leurs homologues militaires la construction des outils de planification et de conduite des oprations, leur prsence permanente contribuerait lmergence dun vritable esprit de corps interministriel. La position exprime dans ces lignes nest pas sans arrire-pense en ce qui concerne notre pays et sa politique de scurit. Les orientations donnes cette dernire,

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primaut la scurit intrieure, avec en perspective la cration dun grand ministre qui lui serait ddi, semble plus sattacher un traitement des consquences des menaces que sattaquer aux causes profondes de leur mergence. Cette tentation de la forteresse nationale, dj fait en dautre temps, a t le prlude aux pires catastrophes qua connues la France. lheure o le rejet de la politique trangre des tats-Unis, juge par trop aventureuse, est de bon ton, ne devrait-on pas sinterroger sur limpasse o risque de nous conduire notre frilosit? Dautre part, la place centrale qui devrait tre donne au militaire dans le modle de politique trangre prsent prcdemment, reste encore du domaine de la science politique fiction. En effet, comment faire prendre conscience nos lites administratives au pouvoir toutes les potentialits de notre outil militaire et de ses cadres? Avant 1914, le militaire btissait des tats pour la France: lesprit de Lyautey ne demande qu renatre.

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Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

Les gnraux commandants darme


de 1914 1918.
Par le Lieutenant-colonel Claude FRANC, Charg de mission la division Emploi Organisation du CDEF

j mise sur pied de manire empirique en 1870, larme en tant quchelon de

commandement constitu organiquement nest apparue en France pour la premire fois oprationnellement quen 1914. Par lintroduction du niveau du groupe darmes en 1915, lArme sest trouve tre la charnire du domaine tactique (corps darme et division) et opratif que constituait ce nouvel chelon de commandement. ce titre, combinant la manuvre des corps darmes subordonns et chelon logistique complet et indpendant, lArme est mme de concevoir, planifier et conduire une manuvre autonome dans le cadre de la manuvre densemble du commandant en chef du thtre du Nord-Est. Pour ce faire, en fonction de la nature du rle qui lui est dvolu dans cette manuvre densemble effort, soutien de laction principale, rserve dexploitation ou diversion elle est articule en un certain nombre de corps darme et engerbe toujours des units de rserve gnrale comprenant gnralement des formations dartillerie lourde, le cas chant une ou plusieurs grandes units de cavalerie ainsi que des formations ariennes et systmatiquement lintgralit de la panoplie des services; la fin de la guerre, sy ajouteront un certain nombre de bataillons de chars. Lespace de manuvre confi un commandant darme se partage en une zone des tapes o sont rassembls et dploys les grands services logistiques dapprovisionnement et dvacuation ainsi quune zone de lavant o se dploient et sengagent les grandes units et leurs appuis. me bureau Dans son Instruction pour lapplication de la directive n 4, diffuse par le 3 du G.Q.G. le 24 janvier 1918, le Gnral Ptain, commandant en chef, dfinissait ainsi le champ de bataille de lArme1: Le champ de bataille de lArme est lensemble du terrain organis sur lequel lArme a mission darrter et de battre lennemi. Le choix de ce champ de bataille rpond aux ncessits suivantes: Couvrir la partie sensible du territoire (grandes villes, centres industriels, nuds de voies de communication, etc..).

1 Concernant la gense de la Directive n 4, se reporter : Au troisime bureau du G.Q.G. 1917 1918, par le Commandant Laure, Editions Plon 1921 (page 74 et suivantes).

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Se prter une dfense mthodique base sur lchelonnement des forces en profondeur (infanterie, artillerie). Garantir lafflux des moyens destins soit alimenter la lutte, soit prparer des contre-offensives. Cet chelon de commandement, jamais remis en cause depuis lors dans sa conception, son organisation et son fonctionnement a perdur durant les quatre annes de guerre, que ce soit durant les phases dynamiques des oprations de lt 1914 et de lanne 1918, comme au cours de la longue priode de stagnation entre celles-ci. Il est noter quen temps de paix, cette structure de commandement nexiste pas. Seuls sont dsigns, en Conseil des Ministres, les gnraux commandants darme ainsi que leurs chefs dtat-major respectifs2. Les titulaires de ces commandements constituent le Conseil suprieur de la Guerre dont lInspecteur gnral de lArme, gnralissime dsign, est le vice-prsident (le Prsident en titre tant le Ministre de la Guerre). Cest le C.S.G. qui conoit les plans de concentration et dengagement des armes franaises en cas de conflit. Les seules attributions organiques dtenues par les gnraux commandant darmes consistent en un pouvoir dinspection des corps darme appels entrer dans la composition de leur arme dans le cadre du plan de concentration alors en cours. Autre rle non ngligeable, cest le C.S.G. qui tablit la liste daptitude des officiers gnraux quil soumet annuellement lapprobation du Ministre3. Le rle des armes et de leurs chefs a t dterminant au cours de la Grande Guerre: toutes les grandes phases du conflit se rapportent toujours lvocation de laction de lune dentre elles en y associant en rgle gnrale laction de son chef: en aot 1914, lchec de Morhange et le rtablissement du Grand Couronn, cest la 2me Arme de Castelnau, comme celui de Charleroi et la retraite qui sen suit, cest la 5me Arme de Lanrezac; en 1916, Verdun, cest la 2me Arme de Ptain, puis Nivelle; la Somme, la mme anne, cest la 6me Arme de Fayolle; en 1917, lchec du Chemin des Dames, cest la 6me Arme de Mangin; en 1918, la rsistance la dernire offensive de Ludendorff, suivie du retour offensif de Champagne, cest la 4me Arme de Gouraud. Cest pourquoi pour apprhender la fonction Commandement au cours de la Grande Guerre, il est particulirement rvlateur de se pencher sur ltude des gnraux commandant les armes, en se focalisant sur leur origine, leur formation et le cursus quils ont suivi, leur rotation ce niveau de commandement, les conditions de leur relve ou limogeage, a contrario les fonctions qui leur ont t confies au terme de leur commandement. * * *
2 Sagissant de lorganisation du Haut-Commandement et des titulaires des commandements darmes en aot 1914, le lecteur pourra utilement se reporter louvrage du Colonel Rocolle Lhcatombe des gnraux Edition Lavauzelle 1980 (page 47 et suivantes). 3 In Rocolle op. cit.page 55.

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Sagissant des grades des officiers gnraux, avant 1914 et durant toute la dure de la guerre, il nen existe que deux, conformment aux dispositions de la loi de 1832: gnral de brigade et gnral de division. Les rangs et appellations de gnraux de corps darme et darme nexistent pas; ils ne seront introduits, aprs la guerre, quen 1921. Si bien que, durant tout le conflit, les armes taient commandes par des divisionnaires: ainsi, dans le mme grade, un officier gnral pouvait commander trois chelons de commandement diffrents, division, corps darme et arme, et mme quatre, si lon y inclut le groupe darmes. Ce systme introduisait beaucoup de souplesse car il fonctionnait double sens: hirarchiquement, bien sr, dans le sens croissant des niveaux de commandement, mais galement dans le sens dcroissant. Cest ainsi que le gnral Nivelle, aprs avoir t relev de ses fonctions de commandant en chef sur le thtre Nord-Est en mai 1917, suite lchec de loffensive du Chemin des Dames et contre lequel aucune faute de commandement navait t retenue par la commission prside par le Gnral Brugre4, put retrouver un commandement, en loccurrence, celui du 19me Corps Alger. Mais le systme fonctionnait galement en ce qui concerne les commandements oprationnels: suite au mme chec davril 1917, le Gnral Micheler, commandant le G.A.R, qui avait pourtant formul les plus expresses rserves quant au succs attendre de lentreprise et qui entretenait, de ce fait, des relations houleuses avec son subordonn immdiat, Mangin, fut rtrograd au commandement de la 5me Arme, rendu vacant du fait de la relve de Mazel auquel chut un commandement de Rgion dans la zone de lIntrieur. Quant Mangin, il fut relev la mme poque, sur linitiative dailleurs de Nivelle qui, sans aucun doute, cherchait par cette mesure, se couvrir lui-mme5. Mais, lorsque quelques mois plus tard, Clemenceau arrive au pouvoir, il insiste demble auprs de Ptain pour que Mangin ret a minima un commandement de corps darme, ce qui lui fut accord, en dpit des prventions du commandant en chef son gard. Au terme de ce purgatoire de quelques mois, Mangin retrouva un commandement darme la 10me la tte de laquelle il nallait pas tarder remporter le succs dfensif de Villers-Cotterts en juin 1918 avant de participer de faon extrmement brillante aux contre-offensives conduites par Foch. Cest son arme qui tait charge de leffort principal en Lorraine dans le cadre de loffensive de lEst de novembre 1918, avorte pour cause darmistice. De mme, avant lui, Maudhuy est relev de son commandement de la 7me Arme dans les Vosges en novembre 1915, suite un srieux diffrend avec son commandant de groupe darmes, Dubail, mais se voit confier ensuite et pour toute la dure du

4 Commission laquelle, outre le gnral Brugre, Prsident, sigeaient les gnraux Foch et Gouraud, ni lun ni lautre nayant exerc un commandement sous les ordres de lancien commandant en chef. 5 Sur les conditions de relve du commandant en chef et celle de ses principaux subordonns, Painlev, alors ministre de la Guerre dans le gouvernement Ribot, donne sa version dans ses Mmoires intituls Comment ai-je nomm Foch et Ptain Editions Lacan 1923.

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conflit, le commandement successif de deux corps darme. larmistice, il a la joie de voir sa carrire couronne par les fonctions de premier gouverneur de Metz, libr. Mais la souplesse du systme fonctionnait galement en sens inverse: ainsi, le gnral Maistre dbute la guerre dans les fonctions de chef dtat-major de la 4me Arme, comme brigadier, o il fait preuve de qualits si minentes et apprcies que de Langle lui fait obtenir rapidement une troisime toile et, ds le 2 septembre 1914, il se voit confier le commandement du 21me corps darme, sans avoir jamais exerc le moindre commandement dune division. Il achvera la guerre comme commandant du Groupe darmes Centre aprs avoir command successivement les 6me et 10me Armes. * * * Si lavancement extrmement rapide de Ptain, passant en quelques mois du grade de colonel ancien commandant de brigade celui de gnral de division commandant une arme, est universellement connu, il ntait pas unique dans ce cas. Le Gnral dUrbal, commandant dune brigade de cavalerie la mobilisation accde au me Arme ds le mois davril 1915, avancement tout fait commandement de la 10 analogue celui de Ptain. En avril 1916, en dsaccord avec Foch, son commandant de groupe darmes, il est relev et relgu aux fonctions dinspecteur de la cavalerie. Lorsquon observe la carrire des gnraux commandant darme la fin du conflit, force est de constater que nombre dentre eux ont bnfici dun avancement extrmement rapide, passant en trois ou quatre ans de conflit du grade de lieutenantcolonel ou de colonel celui de divisionnaire, titulaire dun commandement darme. Cest ainsi que Debeney6, lieutenant-colonel, professeur du cours de tactique applique dinfanterie lcole de Guerre la veille de la mobilisation, devient, la mobilisation, sous-chef dtat-major la 1re Arme, puis chef dtat-major; il suit le Gnral Dubail dans les mmes fonctions lorsque celui-ci est dsign pour prendre le commandement du Groupe darmes de lEst. Nomm gnral de brigade le 6 mai 1915, il commande successivement les 57me et 25me divisions dinfanterie, sans jamais avoir exerc le commandement, ni dun rgiment, ni dune brigade. Promu divisionnaire, le 25 avril 1916, il commande le 38me C.A. devant Reims, puis le 32me, lors de la bataille de la Somme. Ayant t remarqu par Nivelle, le nouveau commandant en chef, le me commandement de la 7 Arme, dans les Vosges, lui est attribu le 2 janvier 1917, avant dtre appel au G.Q.G. par Ptain comme major-gnral. Fin dcembre 1917, il retrouve un commandement darme, la 1re, quil conservera jusqu larmistice7.

6 Grand Larousse Encyclopdique. Fiche biographique Tome 3 (page 815). 7 Aprs la guerre, il sera commandant de lcole de Guerre dont il rorganisera lenseignement sur la base des enseignements de 1917 et 1918, puis chef dtat-major de lArme. Disciple inconditionnel du Marchal Ptain, il succdera Buat dans les fonctions de chef dtat-major de lArme.

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Un autre exemple dacclration brutale de carrire est fourni par celle du Gnral Buat8: colonel, professeur adjoint au cours de tactique gnrale lcole de Guerre avant la mobilisation, il rejoint l arme dAlsace comme chef dtat-major dbut aot 1914. Puis, il est appel par Monsieur Millerrand, nouveau ministre de la Guerre, pour diriger son cabinet militaire. En 1915, nomm gnral sans jamais avoir exerc le commandement dun rgiment dartillerie, son arme, il commande la 245me brigade dinfanterie, avant de rejoindre le G.Q.G. o il occupe les fonctions daide-major gnral, Castelnau tant major-gnral, avant de retrouver, fin 1916, un me commandement oprationnel la tte de la 121 division dinfanterie, Promu divisionnaire, il commande la Rserve gnrale dartillerie lourde dont il avait t un des concepteurs, lors de son passage au G.Q.G., commandement quil conservera tout au long de lanne 1917. Puis, en lespace de trois mois, de fvrier mai 1918, il prend le commandement de la 33me D.I. quil conservera deux mois, puis celui du 17me C.A., me arme pour quelques mois avant de revenir au avant de se voir confier celui de la 5 9 G.Q.G. comme major-gnral. Quant au Gnral Degoutte10, il est promu lieutenant-colonel au Maroc en 1912, avant dtre dsign comme auditeur de la session 1912 1913 du Centre des hautes tudes militaires. A la mobilisation, les fonctions de chef dtat-major du 4me C.A. lui choient. Promu colonel fin 1914, il est nomm chef dtat-major de la 4me arme dbut 1916 avec les toiles de brigadier, sans avoir jamais exerc le commandement dun rgiment. En aot de la mme anne, il prend le commandement de la division marocaine. En septembre 1917, promu divisionnaire, il commande le 21me C.A. avant de relever Duchne au commandement de la 6me Arme, dbut juin 1918 aprs leffondrement du front franais sur lAisne. A la fin de la guerre, Degoutte est nomm major gnral du roi des Belges. Mangin lui mme a bnfici dun avancement extraordinairement rapide: jeune gnral commandant de brigade en 1914, un commandement darme lui est attribu trente mois plus tard. Cet acclration brutale de lavancement aura plusieurs consquences. la mobilisation, la moyenne dge des commandants darme tait de soixante trois ans et demi, pour tomber cinquante quatre ans en 1918, soit un abaissement dune dizaine dannes en lespace de quatre ans de conflit! En 1914, le benjamin des commandants darme, Lanrezac tait g de 62 ans, tandis que le plus g, Maunoury accusait 67 ans. Au cours de la guerre, Gouraud sest vu confier le commandement dune arme 49 ans et Mangin, ainsi que Nivelle 50. Cette tendance au rajeunissement a t perceptible ds les premires relves conscutives aux limogeages du mois daot

8 G.L.E. op cit. Tome 2, (page 420). 9 A lissue du conflit, il deviendra chef dtat-major de lArme, Ptain conservant pour lui les fonctions d Inspecteur gnral et de vice-prsident du Conseil suprieur de la Guerre. Ainsi, lunit du commandement, consacre par le dcret du 20 janvier 1912 au profit de Joffre est-elle une nouvelle fois sacrifie. 10 G.L.E. op cit. Tome 3, (page 871).

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1914: Sarrail, relevant Ruffey g de 64 ans, navait lui mme que 58 ans, le mme ge que Franchet dEsperey qui, pour sa part, relevait Lanrezac. Ce mouvement sest accentu tout au long de la guerre: Humbert, commandant la division marocaine en 1914, sest vu attribuer le commandement de la 3me Arme, lors de la relve de Sarrail, lt 1915, lge de 53 ans. En 1916, alors g de 64 ans Fayolle notait dans ses Carnets11: Il ny aura bientt plus que de trs jeunes commandants darme dont je serai le doyen dge. Ce brusque rajeunissement des titulaires des plus hauts commandements va dboucher sur un autre corollaire: la mise en place dun magistre bleu horizon sur larme jusque dans les annes 30: Ptain est demeur vice-prsident du Conseil suprieur de la Guerre jusquen 1931, soit jusqu 75 ans! Debeney, son plus fidle disciple a command lcole de Guerre avant dexercer les responsabilits de chef dtat-major de lArme12. Quarante ans aprs, le Gnral Beaufre, certainement 13 lofficier le plus brillant de sa gnration, jugeait ainsi son passage lcole militaire entre 1927 et 1929: La guerre de 1914 1918, codifie par Ptain et Debeney avait conduit tout placer sous le signe de barmes, deffectifs, de munitions, de tonnes, de dlais, de pertes, le tout ramen au kilomtre courant. Ctait technique et commode, voire rassurant, mais foncirement faux; on le vit bien en 1940Les moindres rflexions sur les fronts de Russie, de Salonique et de Palestine en et montr linanit. Mais ctaient l des fronts secondaires, sans intrt pour larme franaise. Quelques annes auparavant, en 1924, alors quil y tait lui-mme stagiaire, un certain Capitaine de Gaulle ny a pas non plus support le dogmatisme ambiant14. * * * Sagissant de lorigine et du cursus suivi par les gnraux commandant darme, on peut noter, qu la seule exception du Gnral Roques, un sapeur spcialiste de la technique propre son arme dorigine, tous les titulaires de ce niveau de commandement taient brevets. Il est vrai que Gouraud et Mangin, accapars quils ont t par les campagnes coloniales navaient pas suivi stricto sensu le cycle de formation de lcole suprieure de Guerre, mais ils avaient t rattachs lun et lautre lune des dernires sessions du CHEM davant guerre qui constituait alors, dans lesprit de Foch son initiateur, une troisime anne de lSG. Le corps professoral de lcole davant-guerre tait surreprsent dans les titulaires dun commandandement darme, puisquon y distingue, outre Foch, Lanrezac, Fayolle et Ptain, universellement connus, des noms tels que Maunoury, un des derniers commandants de lcole avant-guerre, Ruffey, de Langle, de Maudhuy, Anthoine, Guillaumat, Maistre, Debeney, Buat,
11 Fayolle Cahiers secrets de la Grande Guerre annots par Henry Contamine. Editions Plon 1964 (page 156). 12 Le gnral Gouraud, brillant commandant de la 4me Arme en 1918, est demeur Gouverneur militaire de Paris et membre du Conseil suprieur de la guerre avec voix dlibrative jusquen 1937 13 Beaufre. Le drame de 1940. Editions Plon 1965, (page 56). 14 Ses notes sen sont ressenties, puisquelles portaient la mention lattitude dun roi en exil.In Lacouture de Gaulle. Editions Seuil. Tome 1, (page 121).

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Degoutte et de Mitry. Cette constatation illustre bien le poids que reprsentait alors lcole de Guerre au sein du commandement15 Concernant les armes dorigine des gnraux commandants darme, les trois armes majeures, Infanterie, Cavalerie et Artillerie16 sont reprsentes, avec toutefois une nette sous reprsentation des cavaliers, puisque seuls les gnraux de Langle, dUrbal, Mazel et de Mitry en sont issus. Cet tat de fait correspond une politique darme sciemment orchestre par la direction de la Cavalerie davant-guerre qui norientait pas 17 ses meilleurs lments vers lcole de Guerre. Weygand en est un brillant exemple . On constate, sous le commandement en chef du Gnral Ptain, une nette recrudescence des gnraux issus de lInfanterie. Cest particulirement vrai concernant les titulaires du commandement dune arme au cours de lanne 1918. Enfin, concernant le cursus suivi par les gnraux commandants darme, force est de constater que fort peu dentre eux avaient fait campagne avant-guerre. Certes, les plus anciens, ceux daot 1914, avaient vcu lanne terrible en 1870-1871, notamment les armes de la Dfense nationale: cest le cas de Maunoury, Castelnau, de Langle, Dubail et de Lanrezac, ce dernier y ayant dailleurs gagn la Lgion dhonneur 21 ans. lexception des Coloniaux Mangin, Gouraud, Degoutte ou Grard ou 18 dAfricains, tels Franchet dEsperey ou Humbert peu participrent aux campagnes coloniales davant-guerre. Nivelle constitue cet gard un cas particulier, puisquil fut un des rares officiers franais participer la guerre des Boxers, en Chine, en 1900. Il convient dailleurs de noter que la pacification tait acquise dans lensemble de notre Empire colonial ds 1900. Les seules oprations notables qui eurent lieu dans la quinzaine dannes prcdant 1914 se droulrent au Maroc. * * * de trs rares exceptions prs19, la rotation des commandants darme fut extrmement rapide. Les raisons de leurs relves furent nombreuses:
15 Poids, et donc influence quelle va progressivement perdre, dabord entre les deux guerres, puis inexorablement lissue des conflits coloniaux du second aprs guerre. 16 Conformment aux adages de lpoque, tous les fantassins et cavaliers taient Saint-Cyriens et les Artilleurs Polytechniciens. Strictement aucun des gnraux commandant darme ntait issu dun recrutement initial autre que direct. 17 La revue de la Cavalerie qui a commenc tre publie en 1885 et dont la bibliothque du C.E.S.A.T. possde la collection complte a pris part ce dbat: cest en effet dans ses colonnes que saffrontaient partisans et adversaires de lcole de Guerre: les premiers au nom de la reprsentation de leur Arme au sein des diffrentes instances du haut-commandement, les seconds au nom de la spcificit de leur Arme et du maintien de son esprit. 18 Franchet dEsperey demanda diffrer dun an son intgration lcole de Guerre o il venait dtre reu, de manire tre en mesure de participer la campagne de Tunisie en 1881 G.L.E. op cit. Tome 5, (page 236). 19 Les gnraux Humbert la 3me arme dont il conserva le commandement de 1915 la fin de la guerre et Gouraud la 4me arme partir de 1916, avec un bref intermde dbut 1917 au cours duquel il remplaa Lyautey Rabat lorsque ce dernier fut nomm ministre de la Guerre dans le dernier cabinet Briand.

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La premire raison fut les limogeages20: le gnral commandant en chef avait toute latitude pour remettre disposition du Ministre un officier gnral. Ds le 15 aot 1914, un dcret fut promulgu qui stipulait que pendant la dure de la guerre, la consultation du Conseil suprieur de la guerre pour la mise en retraite des officiers gnraux sera remplac par lavis du commandant en chef21. Joffre va largement user de ces dispositions pour relever de leur commandement les gnraux quil juge incapables. Sagissant des gnraux commandant darme, ds le mois daot 1914, Ruffey est remplac au commandement de la 3me Arme par Sarrail. Quelques jours plus tard, en dpit de son magnifique retour offensif Guise, ce sera le tour de Lanrezac de connatre pareille disgrce. lissue de la bataille du Nord, cest Maudhuy qui est relev par dUrbal, lui mme cart lanne suivante. Toutefois, pour prononcer lviction du gnral Sarrail, cart du commandement de la 3me Arme au printemps 1915, le gnral Joffre dut agir plus en souplesse, eu gard aux puissants appuis me arme disposait au sein mme du cabinet politiques dont le commandant de la 3 Briand: il fut contraint de recourir la procdure dune enqute de commandement, diligente par son commandant de groupe darmes, le gnral Dubail22. Sarrail fut bel et bien relev et remplac par le gnral Humbert, mais Joffre ne put sopposer ce que le commandement de Salonique lui chappt. Deux autres vagues de limogeages eurent lieu conscutivement aux checs de 1917 et de mai 1918: en mai 1917, les relves concernrent Mangin et Mazel et furent provoques par le commandant en chef, Nivelle, dans lunique but de se couvrir lui-mme, opration qui choua, le concernant. En revanche, en 1918, suite la catastrophe de laffaire de lAisne (seconde offensive Ludendorff), Duchne perdit le commandement de la 6me arme, mais contre lavis du commandant en chef, Ptain. Ce fut le chef du gouvernement, Clemenceau qui exigea sa relve pour se couvrir face une violente interpellation de son gouvernement la Chambre23. Une autre raison de la rotation des commandants darme fut la cration de lchelon de commandement du groupe darmes au commandement desquels accderont toujours des commandants darme. Il se forma ainsi un vritable mouvement daspiration par le haut. Ce fut ainsi que Dubail, Castelnau, de Langle, Ptain, Franchet dEsperey, Mazel, Fayolle ou Maistre librrent leurs commandements respectifs darme.

20 Du nom de la ville de Limoges o les gnraux en question taient assigns rsidence aprs quils eussent t remis la disposition du Ministre. 21 Rocolle op cit. Page 58. 22 Marchal Joffre. Mmoires Plon 1931. Tome 2, (page 107 et suivantes). 23 Il avait mme un moment song relever Ptain de ses responsabilits de commandement en chef et, cet effet, avait rappel Guillaumat de Salonique. Mais, son arrive en mtropole, la crise tait passe, Ptain conserva son commandement et Guillaumat dut se contenter du poste de Gouverneur militaire de Paris en attendant quun commandement darme fut disponible. Cette mesure eut pour effet de rendre disponible le commandement des armes dOrient, ce qui permit Clemenceau dcarter Franchet dEsperey de son poste de commandant de groupe darmes. Cest ainsi, par un curieux retournement de situation, quexil et quasiment limog dans un commandement secondaire, Franchet dEsperey conduisit la campagne victorieuse de lautomne 1918 et y gagna son bton de marchal de France!

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Les gnraux commandants darme de 1914 1918

Paralllement, en 1916, Joffre entreprit de rajeunir le commandement en imposant une brusque baisse de la limite dge des grades terminaux24, ce qui amna le dpart des gnraux de Langle et Dubail, crant ainsi une nouvelle aspiration vers le haut. Enfin, les pertes au combat touchrent galement les commandants darme: cest ainsi que le gnral Maunoury, commandant la 6me arme, fut grivement bless25 lors dune inspection dune de ses units sur le front dbut 1915. * * * Ainsi, au terme de cette tude portant sur les gnraux commandants darme au cours de la Grande Guerre, il est ais de constater que ce prisme permet dapprhender, de faon globale, une grande partie de la fonction commandement au cours du conflit. Toutes armes confondues, le poids de lenseignement de lcole Suprieure de Guerre, en la personne de ses anciens professeurs, une poque o lcole tait quasiment en charge de la conception de la doctrine de larme, y est particulirement prgnant. Il nest en effet pas tout fait incohrent, ni foncirement absurde, que ce soit le mme organisme charg dinculquer la doctrine par son enseignement qui soit en charge de sa conception. Mais, pour les raisons voques plus haut, cette influence ira decrescendo aprs la Victoire26. Le second facteur susceptible dtre source de rflexions rside dans les effets pervers dun rajeunissement brutal des chelons terminaux du commandement, sans y accoler un abaissement drastique des limites dge correspondantes. Enfin, en dpit des graves crises qui avaient secou lArme quelques annes auparavant, lAffaire Dreyfus, puis celle des Fiches, et risqu, par cela mme, de nuire sa cohsion, force est de constater, de rares exceptions prs, tel le gnral Sarrail, que les influences politiques directes taient quasiment absentes des critres de choix des commandeurs: on trouvait en effet, au mme chelon de commandement, le gnral de Castelnau qui ne faisait pas mystre de ses convictions catholiques et le gnral Dubail qui affichait sans ostentation un rpublicanisme bon teint. Lapolitisme militant tait la rgle27.

24 Gnral de Langle de Cary. Souvenirs de commandement. PAYOT 1935, (page 223). 25 Il perdit totalement la vue 26 Quoique, sagissant de larme de la Victoire de 1944 1945, on distingue aux postes les plus levs deux anciens professeurs en la personne des gnraux Giraud et Juin. 27 Lobjection formule par Foch lorsquil fut convoqu en 1907, par Clemenceau, alors Prsident du Conseil, avant de le nommer au commandement de lcole de Guerre: Savez vous que jai un frre jsuite est demeure fameuse.

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La dfense antimissiles en Europe: un challenge


Par le Gnral de corps arien Bernard LIBAT1 et Monsieur Luc DINI2
Cet article, dj publi dans La lettre dinformation de GUERRELEC n32 (octobre 2007) est reproduit ici avec laimable autorisation de son Prsident, coauteur du sujet. La Rdaction des Cahiers len remercie vivement.

a menace Missile a fortement volu durant les dernires 25 annes. En

effet, pendant la guerre froide, les missiles balistiques taient avant tout et uniquement considrs comme les armes stratgiques suprmes de destruction massive et entraient dans le champ de la dissuasion. Nous tions l dans une logique de non-emploi. Aprs la guerre froide, la prolifration des missiles, balistiques ou de croisire, a ouvert la porte la banalisation de lemploi de telles armes par des tats contre des objectifs stratgiques ou des populations. Dans les toutes dernires annes, la menace a encore volu et de nouveaux modes daction sont apparus. Le 11 septembre 2001, une attaque arienne terroriste a t mene avec des avions civils contre la population du cur dune ville occidentale; le conflit isralo-libanais de lt 2006 a dmontr que des organisations paramilitaires pouvaient raliser des attaques massives darmement sol-sol et poser de srieux problmes une puissance militaire solidement tablie. Face cette ralit, la France sest engage dans un programme de dfense antimissiles destin protger ses troupes dployes sur les thtres extrieurs, sen remettant la dissuasion nuclaire pour la dfense antimissiles du territoire national. Mais ne doit-on pas aller plus loin? lvidence, une telle perspective ne peut se concevoir hors dun
1 Conseiller militaire Air de THALES et Prsident de La lettre dinformation de GUERRELEC 2 Ingnieur chez THALES/Air Defense

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La dfense antimissiles en Europe: un challenge

projet partag entre nations europennes.

Du lien entre la dissuasion et la dfense antimissiles


Les troupes, les populations et les installations stratgiques constituent des cibles sur les thtres extrieurs mais elles peuvent aussi tre menaces sur nos territoires. Si le discours du chef de ltat en janvier 2006 lle Longue consacre la prise en compte de ces nouvelles menaces dans notre concept de dissuasion nuclaire, nous devons nanmoins tout faire pour que lincertitude demeure rsolument du ct des agresseurs potentiels et nous interroger sur lvolution de lopinion publique franaise et europenne face au dploiement de boucliers antimissiles destins la protection des tats-Unis. On peut donc lgitimement se demander si la dissuasion ne devrait pas tre renforce par une dfense antimissiles ayant pour objectif de transfrer lincertitude du ct de lagresseur en lexposant un double risque: celui de lchec potentiel dune frappe avec des missiles amens traverser une ligne de dfense antimissiles, et celui de sexposer des reprsailles plus lourdes sil dcidait damplifier son attaque pour en augmenter les chances de russite.

Les programmes en cours de dfense antimissiles balistiques de thtre


De nombreuses nations dont lAllemagne, la Grce, la France, lItalie, les Pays-Bas, les tats-Unis ont lanc des programmes terrestres de dfense antimissiles de thtre pour protger les troupes, les sites et populations localement contre un spectre de menaces ariennes large, balistiques ou non. Les tats-Unis ont dvelopp le Patriot qui a t adopt par plusieurs pays et conoivent maintenant un systme nouveau, le MEADS 3, dans le cadre dune coopration trilatrale avec lAllemagne et lItalie. En parallle, la France et lItalie ont dcid de mettre au point un systme de dfense antimissiles de thtre bas sur le SAMP/T 4 qui sera oprationnel en 2008. Le SAMP/T franais sera combin un radar dalerte de dfense arienne et antimissiles et

Pointe de diamant de la dfense antimissile de l Europe: le systme SAMP-T dvelopp par le consortium Eurosam et dj retenu par la France, l Italie et le Royaume-Uni. C est l heure actuelle le missile le plus moderne du genre.

3 MEADS : Medium Extended Air Defense System 4 SAMP-T : sol-air moyenne porte Terrestre

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Photo MBDA

La dfense antimissiles en Europe: un challenge

un systme de commandement et de contrle 5 mobile. Dautres nations dveloppent des systmes antimissiles navals comme lAllemagne, les Pays-Bas ou lEspagne et les tats-Unis. Notamment, les Nerlandais ont expriment en dcembre 2006 un radar dalerte 6 lors dessais dans le Pacifique. Les nations, seules ou en coopration, font dj beaucoup, mais ce nest pas suffisant car, pour tre efficaces et interoprables, ces systmes doivent tre intgrs dans une architecture globale dans le cadre du programme OTAN de dfense antimissiles de thtre ALTBMD 7. Ce programme qui a juste dmarr en janvier2007 prvoit actuellement
Le systme MEADS, dvelopp en partenariat par l Allemagne,les tatsUnis et l Italie est propos pour la dfense antimissile de l Europe. Systme moyenne porte, trs mobile, il prsente l avantage d tre dployable sur tout thtre et au plus prs de la menace potentielle.

lintgration dune couche basse de dfense ralise en deux tapes, avec une premire architecture ds 2010, puis avec une architecture amliore en 2012, comportant, notamment, un systme dinformation et de commandement sol-air 8 renforc par des fonctions antimissiles spcifiques 9 Cette couche basse devrait intgrer un ensemble complet de systmes dalerte navals et terrestres fournis par les pays europens et les tats-Unis, incluant en particulier le radar FBXT, que les tats-Unis proposent pour le troisime site de dfense antimissiles de leur territoire. Linteroprabilit entre lALTBMD et les composantes amricaines sera notamment assure par une interface entre C4I europen et amricain.
5 SCCOA : systme de commandement et de contrle des oprations arospatiales 6 Radar SMART L 7 ALTBMD: active layered theater ballistic missile defence 8 ACCS;Advanced Computer and Communications System 9 ACCS enhancement

Photo EADS

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Cette couche basse assurera une protection aussi bien contre des missiles balistiques de porte courte que contre des menaces ariennes classiques ou des missiles de croisire. Elle sera complte dici 2012-2014 par une couche haute dintercepteurs daltitude capable de traiter des menaces balistiques intermdiaires, jusqu 3.000 km de porte, permettant de disposer ainsi dune dfense multicouche contre un vaste ventail de menaces, balistiques ou non. Comment, alors, fdrer tous ces projets et programmes dans la perspective dune dfense antimissiles europenne?

La dfense antimissiles du territoire, un dfi pour lEurope


Trs peu de nations ont lanc des programmes de dfense antimissiles du territoire: Isral, le Japon ou encore la Russie (qui a lanc un tel programme depuis plus de 30 ans) et, bien entendu, les tats-Unis. Dans tous les cas, ces systmes, mme dvelopps en coopration pour certains, sont destins la protection dun territoire national avec un systme dinformation et de commandement national et des moyens dinterception terre ou en mer. Il est noter que le systme antimissiles japonais, en cours de ralisation, combine des systmes dorigine amricaine avec des systmes complmentaires japonais, dont le rseau de radar de dfense arienne et de commandement amliors capacit duale antimissiles balistiques et antiarienne, ainsi que des satellites de renseignement pour une valuation nationale et indpendante de la menace. Les tats-Unis ont install sur leur territoire un systme de dfense continental dvelopp en national, avec des radars de conduite de bataille (XBR) compltant 10 le rseau dalerte , dploy notamment Thul (Gronland) et en cosse (Fylingdales), puis une quinzaine dintercepteurs11 en silo. Plus rcemment, du fait de la prolifration potentielle des missiles balistiques longue porte, les tats-Unis ont dcid dlargir leur systme national un troisime site dploy en Europe, bas sur le radar Early Warning en cosse (ou sur un radar du type FBXT en position avance), un radar de conduite de bataille en Tchquie et un site de dix intercepteurs en Pologne. Sa mission principale serait de dtecter et dintercepter les missiles intercontinentaux 12 visant les tats-Unis et sa mission secondaire, dintercepter des missiles balistiques de porte intermdiaire 13 qui pourraient menacer lEurope. Linvestissement correspondant est impressionnant, de lordre de 5 milliards de dollars, sachant que le programme de dveloppement du systme antimissiles balistiques national amricain a cot plus de 100 milliards de dollars, sur plus de 20 ans. Loption consistant choisir un systme amricain est donc trs attrayante pour lEurope. Elle pose toutefois des problmes de souverainet et de limites de capacit, notamment de couverture, dans sa partie sud, face des missiles balistiques de porte plus courte ou des missiles de croisire volant plus bas.
10 BMEWS (Balistic Missile Early Warning System) 11 GBI (Ground Based Interceptors) 12 ICBM de 9.000 12.000 km de porte 13 4.000 km

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LOTAN, pour sa part, a men une tude de faisabilit de dfense antimissiles du territoire en 2002 qui a dbouch sur un concept de dfense antimissiles. Aucune dcision na t prise pour lancer un tel programme, mais larchitecture multicouche ALTBMD pourrait rpondre partiellement au besoin face aux missiles balistiques de moins de 3.000 km de porte et aux missiles de croisire. Nanmoins, cela serait probablement insuffisant et une tude complmentaire est envisage pour analyser les complments que lALTBMD devrait apporter la couverture du troisime site amricain pour quelle soit effective.

Et lEurope?
Le vieux continent a tout intrt prendre une dcision concerte avec lOTAN tenant compte de lvolution de la menace et des efforts raliss par les tats membres. Sauf ce que les nations europennes souhaitent tre protges partiellement par un bouclier amricain qui ne serait pas reli au commandement intgr, elles doivent agir de faon concerte pour traiter ces problmes et investir en consquence, en dcidant quelles sont les menaces contre lesquelles elles souhaitent se protger, quels sont les systmes quelles peuvent acqurir en commun, en tenant compte en transparence des besoins des allis. Ds lors, plusieurs options principales soffrent elles: Dvelopper un systme antimissiles balistiques complet et spcifique pour lOTAN. Ceci est au-del de ses capacits budgtaires (de lordre de 20 Mds de dollars) et ne rpond pas lintgralit du besoin, car il faut se protger contre toutes les menaces, pas seulement balistiques, et donc prvoir simultanment le dveloppement darchitectures complmentaires, dont la dfense sol-air et la dfense antimissiles de croisire. De plus, il serait long raliser et mettre en uvre. Construire une copie du systme amricain en Europe. Cette option est moins onreuse que la premire solution mais ne traite quune partie de la menace, lEurope tant aussi menace par des missiles de porte plus courte. Enfin, elle risque de poser des problmes de souverainet et de commandement, la couverture tant partielle et le systme restant national (tats-Unis). Construire un systme global de protection de lespace arien europen incluant un site europen dintercepteurs haute altitude similaire au site amricain GBI en silo, mais avec des technologies europennes combines des technologies dorigine amricaine. Cette option serait la plus coteuse et la plus difficile, du moins techniquement, et elle serait longue raliser et mettre en uvre. Une quatrime option est envisageable: celle dune approche pragmatique consistant btir une capacit commune partir de lexistant. Elle consisterait relier larchitecture ALTBMD en cours de dveloppement (couches basse et haute altitude) au site amricain GBI en Europe (dit troisime site) pour fournir une capacit initiale de dfense antimissiles du territoire en 2012-2015. Le principal avantage dune telle approche serait de fournir une capacit de dfense basse altitude duale contre les missiles balistiques courte porte et les missiles de

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croisire grce aux systmes basse couche de lALTBMD. Ces derniers seraient dploys dans les zones plus exposes ces menaces tandis que la couche haute apporterait une couverture complmentaire. Le troisime site ne peut, en effet, couvrir toute lEurope contre les missiles porte intermdiaire et noffre aucune protection contre les missiles de porte plus courte ou de croisire. En outre, cette approche permet de renforcer la capacit et lintgration des systmes nationaux grce un Le missile Arrow mis systme dinformation et de au point par IAI pour la dfense antimissile commandement construit partir de d Isral. celui de lALTBMD permettant linterfaage avec le SIC du troisime site. Enfin, cette approche permettrait de renforcer la capacit du troisime site puisque le rseau de senseurs dalerte de lALTBMD fournirait une situation arienne et antimissiles complte permettant aux systmes de ce site de concentrer leurs ressources radar sur les missions danalyse et dengagement de la menace longue porte par les intercepteurs haute altitude GBI. Ceci est trs proche de larchitecture du systme antimissiles japonais qui complte les croiseurs Aegis et radar FBXT, dorigine amricaine, par le rseau de dfense arienne/antimissiles japonais, lensemble tant, dans ce cas, plac sous commandement japonais, centralis ou dcentralis. Ceci ne serait quune premire tape pour disposer rapidement dune dfense haute altitude limite, bnficiant de lapport du troisime site amricain, ventuellement interfaable, via le C4I de lOTAN, au C4I dalerte russe. Ce systme pourrait tre amlior par la suite en augmentant la capacit haute altitude par lajout de composantes europennes combines aux composantes dorigine amricaine pour les systmes longue porte (rajout de satellite au rseau 14 de satellites dalerte SBIRS , rajout de radar longue porte en bande basse, rajout dintercepteurs haute altitude) lhorizon 2016-2020. Lavantage dune telle approche serait ainsi dliminer une grande part du malaise ressenti sur cette question stratgique au sein de lAlliance par manque de transparence sur les capacits, le management du systme et les consquences induites. Cela permettrait galement de construire un prolongement la coopration initialise entre lOTAN et la Russie et de fournir une option pour relier, si cela tait envisag, le systme dalerte russe existant celui de lOTAN.
Photo
I AI

14 Space based infra-red sensors

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En guise de conclusion
LEurope peut se lancer assez rapidement et moindre cot dans un projet de dfense antimissiles du territoire europen, en prcisant immdiatement quun tel systme ne peut que trouver naturellement sa place au ct des capacits de dissuasion nuclaire dont certains tats disposent dj. Pour russir, elle a besoin: dun effort de dveloppement progressif, commenant par une dmarche pragmatique visant relier les efforts de lOTAN aux efforts nationaux en cours. dune vision finale sur la faon dintgrer ces senseurs et ces systmes darmes dans un rseau contribuant finalement une capacit de protection globale de lespace arien europen. Elle doit, pour ce faire, mettre sur pied une coopration aux niveaux gouvernemental, international (OTAN) et industriel, sachant que la difficult en Europe est de proposer un systme intgr, probablement au travers de lOTAN, et dassurer financirement la participation de lindustrie. La dmarche pragmatique propose ressemble par ailleurs celle mise en uvre entre le Japon et les tats-Unis, et conduirait un systme intgr sous contrle OTAN, une coopration transatlantique et une monte en puissance progressive de lindustrie europenne, implique ds le dbut. Lindustrie est prte participer cet effort.

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Le Hibou de la mansarde

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Hiboux, cailloux,
Soliloque du Hibou1 de la mansarde, rapport par le Colonel Gilles BEMELMANS, Chef du Bureau pilotage ltat-Major de la Rgion Terre Sud-Est

e lai surpris une autre fois, il hantait les combles et le poc-poc rythm de ses serres

sur les poutres semblait une entre en matire bien thtrale dans lambiance venteuse et humide de cette soire de mars. Voici lchange auquel il disait avoir assist par un trou dans le plafond dor du grand bureau du commandant de lcole. En fin daprs-midi, aprs la visite de la dlgation britannique de Camberley, le Gnral Foch discutait dans son bureau avec son directeur des tudes, le colonel X (le hibou a bien marmonn un nom, mais bon ... ). Un anglo-maniaque ce colonel. Toujours entich de la dernire mode de Londres en matire dquitation, comme de tactique ou de stratgie. Il en tenait ce soir l dun air un peu pdant pour la brillante nouveaut des assumptions, expose par le chef de la dlgation dans laprs-midi. - Vous voyez, Mon gnral, les assumptions, sont vraiment une ide moderne que nous devons absolument enseigner nos lves. Cest indispensable pour la coopration avec les Britanniques (linteroprabilit nexistait pas encore cette poque). Coup dil sourcilleux du gnral qui relve la tte de son dossier et allonge machinalement la mche de la lampe ptrole de son bureau. - coutez X, vos assumptions, vos prsuppositions, cest trs bien, mais faites attention nos stagiaires: quils ne simaginent pas que lon peut les fixer arbitrairement. Il faudrait aussi les limiter au strict minimum. C'est--dire celles qui sont utiles, vrifiables et dont linvalidation tardive ne nous mettra pas en raction par rapport lennemi. Parce que sinon, la tentation sera grande de me faire le coup du plan ramifi en autant de branches quil y a de prsuppositions. Au lieu den faire une contrainte, on vacue le
1 La Rdaction rappelle aux lecteurs que le Hibou est un vieux sage qui, la nuit venue, hante les mansardes de lcole militaire en soliloquant. Pour plus dinformation les lecteurs pourront utilement se reporter au n 8 des Cahiers du CESAT.
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Hiboux, cailloux

point qui gne, on le colle dans les assumptions, a devient une variante du plan et on est tranquille. De plus, comme lcole on na pas le temps, on rdige une seule option, sur une ralit artificiellement simplifie. Et hop, le tour est jou, on a fui le problme. Sauf qu raisonner comme cela, on devient idiot, on me fait des manuvres simplistes et la guerre on perd linitiative! Vos prsuppositions ne sont valables que lorsquelles dcrivent une situation certes hypothtique mais suffisamment stable dans le temps et dans lespace. Alors, elles peuvent donner lieu des manuvres alternatives. Sinon, les conditions quelles dcrivent appartiennent au fond de tableau et doivent tre traites comme une constante du problme. - Euh, oui mon gnral, srement . - Bon allez X, bonne nuit, jai faire, demain.

Le hibou:Et , l en bas, cest une souris ou un caillou? Supposons que ce soit une souris.

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Une brve histoire de lavenir.


De Monsieur Jacques Attali1

rve lhistoire? Le livre comporte tout de mme 423 pages.!

Il sagit de lavenir certes, mais ce sont aussi 160 pages dune histoire Dune histoire recre par Attali travers le constat suivant: trois pouvoirs ont toujours coexists: le religieux.; le militaire..; le marchand. Mais Tour tour, chacun des trois pouvoirs dominants a contrl les richesses (donc le monde). On peut alors raconter lhistoire de lhumanit comme la succession de trois grands ordres politiquesle rituel, limprial, le marchand. On notera une intressante brve histoire du capitalisme travers celle des neufs cits, neufs curs qui, de Bruges, Venise Los Angeles ont successivement t les centres de lordre marchand. lhorizon des cinquante prochaines annes nous serons au crpuscule de lordre marchand; la fin de lempire amricain serait marque par un capitalisme qui nen sera que plus vivant,, plus dominateur. ouvrant la voie un hyperempire domin par les puissances de largent, de lassurance.Lequel hyperempire ne pourra, pas plus que lordre romain, se maintenir. Le monde serait alors le thtre de conflits dintensit croissante. Des pays du nord sassocieront des pays du sud, des terroristes islamistes sallieront des cartels de la drogue.Si toutes ces sources de conflit se conjoignent . Se dclenchera alors un hyperconflit. .En surgiront de nouvelles civilisations, faites des rsidus des nations exsangues. Une dmocratie plantaire sinstallera se lvera alors la troisime vague de lavenir, celle de lhyperdmocratie. Le mrite de ce livre consiste rassembler et mettre en perspective un grand nombre dinformations tayes par les travaux de Jacques Attali pendant trente ans. Son lintrt est lvidente volont affiche de lauteur de donner de la crdibilit ces tonnantes prvisions, qui, une fois nest pas coutume ne sont pas des lucubrations sur le prsent.

Gnral de corps darme (CR) Jean-Nol SORRET

1 Editions Fayard

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Batailles, les plus grands combats

de lantiquit nos jours


Sous la direction de R.G. GRANT1

u rayon des beaux livres, cette encyclopdie illustre des batailles mrite un

moment dattention. Elle est la fois une premire approche pour nophyte et une suite de fiches pour public plus averti. Il sagit dune uvre collective dirige par un auteur anglo-saxon habitu des rtrospectives historiques et visuelles. Il a notamment sign en 2006 une histoire de la Grande-Bretagne et en 2002 une histoire de laviation. Il est galement lauteur de Soldier: a visual history of the fighting man. Le titre franais aux consonances dhistoire de batailles ne rend pas justice lobjectif du livre et au mouvement intellectuel propre au monde anglo-saxon dans lequel il sinscrit. Intitul en anglais Battle, a visual journey trough 5,000 years of combat2, lobjectif du livre est beaucoup plus systmatique. Signes de ponctuation de lhistoire selon le mot de Churchill, les batailles restent pour lauteur des moments dcisifs et incertains, mme si le culte de la tactique peut conduire une myopie stratgique comme la montr la fascination exagre du haut commandement allemand pour la bataille de Cannes lors de la prparation des deux guerres mondiales. A travers un panorama historique et gographique extrmement large, R.G. GRANT cherche faire apparatre les similitudes entre des batailles situes des priodes totalement diffrentes. Il souhaite galement montrer la contribution des hommes, chefs ou soldats, et la part des avances technologiques. Il sinscrit aussi dans la tradition anglo-saxonne dinstruction des officiers par lhistoire et la visite de champs de bataille. cet gard, on retrouvera des photos de sites aussi connus que les Thermopyles ou Cannes, des dveloppements techniques sur larmement ou les moyens logistiques, toujours avec un souci dillustration permettant de rendre compte avec vie des circonstances de lpoque. Lun des principaux attraits du livre est aussi de prsenter une vision non occidentalocentre. De trs nombreuses pages sont consacres aux batailles dans les mondes
1 Flammarion, Paris, 2007, 360 p 2 Dorling Kindersley Ltd, London, 2005

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Batailles de lantiquit nos jours

non europens en Asie (Chine, Inde, Japon, Core), mais aussi en Amrique du Sud avant la conqute ou au Moyen-Orient. Lauteur relve le dfi de proposer une sorte de fiche de quelques dizaines de lignes sur plusieurs centaines de batailles avec cartes et illustrations et sur plusieurs dizaines de chefs militaires, tous rpertoris en fin douvrage dans un efficace index. Encyclopdique mais introductif et illustratif, ce livre souffre invitablement dapparatre superficiel, approximatif ou contestable ds que lon consulte la fiche dune bataille dj tudie ou dun chef militaire bien connu. Pour illustrer ce propos, on peut regretter que la notice sur la bataille de Cannes ne renvoie pas au plan Schlieffen ou que la notice sur Vimy ne mentionne pas quelle est considre aujourdhui comme le creuset de la nation canadienne. On trouvera dommage que lauteur ait prfr sintresser au char Mark IV plutt quau char Renault, Guderian et Patton plutt qu Leclerc, ou aux bombardements de Dambusters et Schweinfurt plutt qu Bir Hakeim. Plus grave, on dplorera, mais peut-tre est-ce symptomatique, que laction de la rsistance ne soit mentionne qu travers la photo dun timbre poste (p. 299)! Et quen dehors dune ligne loccasion de la bataille de France, ni laction du Gnral de Gaulle, ni celle des FFL ne soit voque. Dans un autre registre, avoir choisi pour seule illustration de la guerre dAlgrie une affiche dpoque du Comit pour le procs du gnral Massu avec le commentaire suivant: Le recours la torture et aux enlvements fit du gnral Jacques Massu un criminel de guerre reste surprenant alors mme quon chercherait vainement une dnonciation similaire dans les centaines dautres notices. Superbe livre et premire approche utile certainement, mais rfrence utiliser avec discernement.

Capitaine (R) Matthieu MEISSONNIER, Administrateur au Snat.

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Le croissant et le chaos
De Olivier Roy1

livier Roy sest impos depuis une quinzaine dannes comme lun des tous

premiers spcialistes mondiaux de lislamisme. Les vnements du 11 septembre lont propuls aussi bien sur les plateaux de tlvision que dans les war rooms des think tanks et des administrations europennes et amricaines. Ce livre est dailleurs pour partie le fruit de cette exprience. Contrairement plusieurs de ces prcdents ouvrages sur lAsie centrale, lIran, lIslam politique ou Al Quada, il signe cette fois-ci un essai destin tant aux dcideurs politiques et militaires qu un public averti ou voulant le devenir car souhaitant se prononcer en toute connaissance de cause sur les enjeux de lheure. Son objectif est ici de dnoncer lapproche idologique des relations internationales qui prvaut jusqu prsent Washington. En effet, se demande-t-il, comment expliquer que les tats-Unis, premire puissance mondiale, soutenus en 2001 par une coalition extrmement large et forte, se trouvent aujourdhui isols et donnent limpression de ne pouvoir faire face une monte des prils? Ladministration Bush aurait, selon lui, commis deux erreurs majeures: concevoir la riposte Al Quada sous le concept de guerre globale contre le terrorisme et faire de linvasion de lIrak le pivot de cette stratgie. Son propos nest pas pour lessentiel de contester le concept mme de guerre contre le terrorisme, mais plutt de montrer que lennemi, contre lequel elle est mene, est mal identifi et que les moyens dactions choisis sont inadapts. Pour lui il sagit de dmonter lide selon laquelle il y aurait une gostratgie de lIslam qui expliquerait tous les conflits actuels de la Palestine Ben Laden en passant par nos banlieues. Il dnonce lide reue selon laquelle la menace se dclinerait en quatre niveaux sarticulant lun lautre de manire inluctable: le terrorisme, sorte davant-garde militaire, les islamistes politiques, les fondamentalistes religieux et les musulmans culturels. De mme, Olivier Roy veut montrer combien dans un islam et un Moyen-Orient diviss, cest une complte mprise que de les concevoir comme un ensemble politique

1 Hachette littrature, coll. Tapage, Paris, 2007, 190 p.

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Le croissant et le chaos

uniforme et solidaire autour de quelques conflits symboliques. Il rappelle notamment que le Moyen-Orient arabe soufre de trois traumatismes qui ont remis en cause larabit, le projet dunion politique et la place de la religion. Le premier est lchec en 1918 de la cration du grand royaume arabe promis par les Britanniques sur les ruines de lempire ottoman. Le deuxime est la cration de ltat dIsral et lchec des Arabes le contrer. Enfin, le troisime, sans doute le plus important aujourdhui compte tenu des vnements du Liban, dIrak et dIran, est le renversement de lquilibre entre chiisme et sunnisme. Celui-ci sest opr depuis 1979 avec la rvolution en Iran, puis en 2003 la prise du pouvoir en Irak et enfin le leadership du Hezbollah contre Isral depuis juillet 2006. Reprenant les conclusions de son prcdent ouvrage sur lIslam mondialis, lauteur pointe lerreur qui consisterait voir dans Al Quada une organisation terroriste territorialise, arabe et visant chasser les juifs et les chrtiens du Moyen-Orient. Au contraire, il sagit dune structure mondialise recrutant et agissant essentiellement aux marges du monde musulman. Finalement, Oliver Roy nous invite regarder le Moyen-Orient, le monde musulman, lIran et le terrorisme islamiste tels quils sont et non tels quils peuvent tre conus depuis Washington ou dautres capitales. Se livrant une remarquable analyse de situation et tude de lennemi, il montre comment ladministration Bush sest, selon lui, trompe dans la dfinition de son effet majeur et de la manuvre accomplir pour lemporter, portant lessentiel de la responsabilit des difficults actuelles.

Capitaine (R) Matthieu MEISSONNIER, Administrateur au Snat

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Ingnieur et homme de guerre


Du Gnral Yves BARDE1

e tricentenaire de la mort de Vauban, dont la premire manifestation vient de se

drouler aux Invalides les 25 et 26 janvier, est, et sera certainement, loccasion de nombreuses publications. 2 Un ouvrage considrable , publi avec lappui du Service Historique de la Dfense, en sera certainement lune des pices majeures. Il prend en compte les trois dimensions de cet homme exceptionnel: larchitecte militaire, lhomme de la haute administration, rformateur et conseiller du Prince (et quel prince puisquil sagit de Louis XIV), et le chercheur universitaire. Ouvrage dune haute tenue, illustrations exceptionnelles, il nomet aucun des aspects de luvre de Vauban et tout particulirement de lhomme politique. Le gnral de gendarmerie BARDE, spcialiste des fortifications, a choisi volontairement de ne retenir que lingnieur et homme de guerre au fil dune chronique qui tient un peu dun journal de marche, dun guide qui permettra de comprendre et de suivre les traces visibles luvre de ce gnie du gnie comme a dit de Vauban larchitecte Jean Nouvel. On comprend, travers cet ouvrage, les raisons de limmense succs de Vauban et de lternel prennit de son uvre. Il a dabord accompagn son roi dans la conqute progressive des frontires du royaume. Pour cela il codifie lart de lattaque des places mais refuse de traiter des fortifications. Ce royaume construit il la scuris; non pas en construisant des chteaux fodaux mais en inscrivant ses uvres dans un paysage qui, aujourdhui encore ne cesse de nous merveiller. Le gnral Barde nous conduit de place en place, avec le gnial Vauban, pour dcouvrir comment et pourquoi Vauban a russi et pourquoi son uvre est encore si actuelle. La technique est prsente mais jamais envahissante, la bonne documentation est simplement crite, lillustration rend parfaitement compte de lexceptionnelle beaut des ouvrages qui devraient, pour certains, tre prochainement inscrits au patrimoine de lhumanit.

Gnral de corps darme (CR) Jean-Nol SORRET

1 dition de lArmaon - Juillet 2006 2 Vauban, Lintelligence du territoire par Martin Barros, Nicole Salat et Thierry Sarmant Editions Nicolas Chaudun et Ministre de la Dfense Paris 2006 (45Euros).
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On a aim

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

ou

Comment penser la crise1

Prcis de stratgie

Du Gnral de division (CR) ric de la MAISONNEUVE2


Le monde contemporain est en crise; cela signifie pour nous quil est complexe, incertain, dangereux et surtout erratique: il va nimporte o! Personne ny a prise sur rien, lactualit est soumise limprvu, les vnements sont guids par le hasard. Cest dire que la stratgie y manque de pertinence et y a, malgr les apparences, bien peu de place. Ce dsordre est en effet inquitant car, en sincrustant dans le temps, il pourrait conduire au chaos et labsence totale de matrise des hommes sur leur destin. Dans cette perspective et face de tels enjeux, simpose plus que jamais la ncessit de penser stratgiquement, c'est--dire de comprendre et matriser la crise qui affecte le monde, et pour ce faire de rnover notre bote outils stratgique. Cest ce travail de reconstruction stratgique que nous convie lauteur spcialiste de la stratgie de crise en abordant cette question par les deux bouts de la chane stratgique, celle de la dialectique des moyens et des fins: les fondamentaux de la stratgie dune part, ce que lauteur appelle les cinq lments de la matrice stratgique tels quils organisent eux seuls le mcanisme stratgique; lapprciation de situation dautre part, en fait notre capacit recueillir, trier, analyser les donnes vnementielles et donc comprendre le monde et les autres. La comparaison entre le modle occidental et la manire chinoise dmontre que, pour tre multiples, les voies de la stratgie ne sont pas ncessairement antagonistes, et que seul le respect de la libert daction des uns et des autres peut assurer un avenir vivable pour lhumanit.

Gnral de corps darme (CR) Christian PIROTH

1 Ce livre, dont la rdaction a eu la primeur, paratra aux ditions DUNOD au mois davril 2008 2 Prsident de la Socit de stratgie, ancien Directeur de la Fondation pour les tudes de Dfense

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Supplment aux Cahiers n 11 du CESAT

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Sommaire
La version papier des Cahiers du CESAT n11 fait lobjet dune diffusion sur les sites1 : intradef et internet du CESAT. Les articles ci-aprs qui navaient pu prendre place dans la version papier sont diffuss en supplment cette version numrique.

Bibliographie de larticle Les gnraux commandants darme de 1914 1918 du Lieutenant-colonel C. FRANC, paru dans la version papier La communication oprationnelle Par le Chef de bataillon TASSEL Lhistoire, coquetterie de lesprit? Par le Chef de bataillon P. de COLIGNY

p3 p5 p 10

Intradef: www.cesat.terre.defense.gouv.fr ; internet: ww.cesat.terre.defense.gouv.fr

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Les gnraux commandants darme de 1914 1918.


Bibliographie propose par le Lieutenant-colonel C. FRANC
Tous ces ouvrages sont disponibles la bibliothque du CESAT Mmoires:

Marchal Joffre: Mmoires 1910 1917. Plon. 1931. (2 volumes). - Quoique non rdigs par le marchal, mais par une quipe dofficiers de son cabinet, ces Mmoires ont t scrupuleusement revus et corrigs par leur signataire et refltent la pense et les sentiments rels du Marchal Joffre. Gnral Alexandre: Avec Joffre, dAgadir Verdun. Berger-Levrault 1932. - Mmoires dun prototype de Jeune Turc. Colonel Herbillon: Du Gnral en chef au Gouvernement. Taillandier 1930. (2 volumes). - Souvenirs dun officier de liaison du G.Q.G. la Prsidence de la Rpublique. Intressant tmoignage sur les rapports politico-militaires au cours du conflit. Gnral Gamelin. Manuvre et victoire de la Marne. Grasset 1954. - Une bonne vision du G.Q.G. de 1914 et de ses jugements sur les commandants darme. Jean de PIerrefeu. G.Q.G. Secteur 1. E.F.I. 1920. (2 volumes). - Lauteur, officier subalterne de complment tait en charge de la rdaction du communiqu journalier. Il porte des jugements souvent au del de son niveau. Nanmoins, il rapporte quelques anecdotes savoureuses sur le fonctionnement du G.Q.G. et ses rapports avec les armes. Marchal Foch: Mmoires pour servir la guerre de 1914 1918. Plon 1931. (2 volumes). - Ces Mmoires, interrompus par la maladie et la mort du Marchal, ne couvrent que les annes 1914 et 1918. Gnral Weygand. Idal vcu. Flammarion 1953. - Prcieux tmoignage du chef dtat-major de Foch. Rdig 86 ans! Paul Painlev: Comment jai nomm Foch et Ptain. Alcan. 1923. - Le point de vue du politique, mentor de Ptain; trs anti-Nivelle et Mangin. Marchal Fayolle: Cahiers secrets de la Grande Guerre, prsents et annots par Henry Contamine.

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Larme blinde en Algrie

Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

- Non destins tre publis, ces Carnets sont frappants par les jugements mis chaud par leur auteur. Marchal Gallieni: Carnets. Albin Michel 1932. - Comme les prcdents, non destins la publication, contiennent quelques jugements lemporte-pice. Gnral de Langle de Cary: Souvenirs de commandement 1914 1916. Payot 1935. Gnral Dubail: Quatre annes de commandement. Fournier 1921. (4 volumes). Gnral dUrbal: Souvenirs et anecdotes de guerre. Berger Levrault 1932. Gnral Lanrezac. Le plan de campagne franais et le premier mois de la guerre. Payot 1929. - Plaidoyer pro dromo de lauteur, souvent polmique, notamment lgard de Joffre et du G.Q.G. Gnral Mangin: Comment finit la guerre. Plon 1920. - En fait, Mmoires de Mangin, couvrant lensemble de sa guerre, crits la troisime personne de lindicatif! Du vitriol. Gnral Serrigny: Trente ans avec Ptain. Plon 1959. - La partie vichyssoise est hors sujet. Pour la priode 1914- 1917, lauteur, chef de cabinet de Ptain, dmontre lart consomm de son chef dans le bien faire et le faire savoir. Gnral Spears. En liaison 1914. Presses de la Cit 1967. - Apprciation du commandement franais par un Britannique.

tudes :

Les armes franaises dans la Grande Guerre. 1922 1939. (34 volumes). - Histoire officielle de la Grande Guerre, uvre titanesque, rdige par ltat-major de lArme (section historique). manier avec prcaution, car les premiers volumes ont t rdigs alors que la majorit des acteurs tait encore en vie, voire en activit. Leurs erreurs sont donc souvent prsentes en demi-teinte Gnraux Duffieux Daille Hellot et Tournes: Histoire de la Guerre mondiale 1914 1918. Payot 1937. - Laspect commandement est remarquablement trait. Gnral Gambiez et Colonel Suire. Histoire de la Premire Guerre mondiale. Fayard 1968. (2 volumes).

Les gnraux commandants darme: Bibliographie

- Remarquable synthse se plaant au niveau stratgique. Peu de choses sur le commandement. Gnral Koeltz: La guerre de 1914 1918, les oprations militaires. Sirey. 1966. - Bonne rfrence pour une tude sur le commandement. J.- B. Duroselle. La Grande Guerre des Franais. Perrin 1994. - Synthse gnrale qui voque peu les aspects du commandement. Colonel Rocolle: Lhcatombe des gnraux. Lavauzelle 1980. - Remarquable tude sur les checs de 1914, les responsabilits et les limogeages. Lieutenant -colonel Bugnet: Rue Saint Dominique et G.Q.G. Plon 1937. - Trs bonne tude sur les rapports politico-militaires. Meirmeix. Ollendorff. 1920: . Anecdotique. Joffre. La premire crise de commandement. Nivelle et Painlev. La deuxime crise de commandement. Sarrail et les armes dOrient. Foch et les armes dOccident.

P. Miquel. Le gchis des gnraux. Perrin. 2003. - Pamphlet antimilitariste.

Biographies:

Gnral Gras: Le Gnral de Castelnau. Denol 1990. - Excellent. Guy Pedroncini. Ptain, le Soldat et la gloire. Perrin 1989. - Plus royaliste que le roi.

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La communication oprationnelle
entre ncessit, limites et risques!

Par le Chef de bataillon Vincent TASSEL, stagiaire au Collge Interarmes de Dfense

agner les curs et les esprits et lgitimer laction de la force face une opinion

nationale et internationale parfois rtives, voil bien, aujourdhui, deux des dfis majeurs auxquels tous chefs militaires se trouvent confronts. Ainsi, la communication oprationnelle (COMOPS) mais aussi les oprations dinformation (INFO OPS) se retrouvent-elles de plus en plus souvent en premire ligne pour pallier ce que les oprations tactico-militaires semblent, de lIrak lAfghanistan, ne plus pouvoir obtenir. Cette monte en puissance de la COMOPS, bien que ncessaire, nest pas sans quivoque et ne saurait tre la solution miracle aux difficults rencontres par les forces sur les diffrents thtres. Aussi, il apparat primordial davoir une vision claire de la communication oprationnelle, de ses limites et des risques qui y sont associs, mais aussi du type de relations quelle doit entretenir avec les oprations dinformation dont elle peut-tre, certaines conditions, un relais.

La communication oprationnelle: une ncessit en opration!


Cest un fait acquis aujourdhui par tous, la communication oprationnelle1 est une ncessit. Elle lest parce que lefficacit dune force est de plus en plus tributaire, dans les conflits modernes, de la perception de son action par les opinions publiques, elles-mmes directement influences par la cohrence et la nature du discours tenu par les mdias. Cest dautant plus vrai que toute opration est amene devenir, pour un temps du moins, le cur de lactualit. cet gard, la couverture mdiatique de lintervention franaise au Sud Liban lt 2006 en est un parfait exemple.

La communication oprationnelle: Partie intgrante du commandement, la communication oprationnelle est une fonction oprationnelle spcifique qui vise transmettre des informations sur une opration ou un exercice un certain nombre de cibles, soit directement soit indirectement, dans le but de faire comprendre le sens de lopration ou de lexercice et de lui donner limage souhaite. (Rf: Doctrine interarmes sur la communication oprationnelle PIA-03.252.1).

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La communication oprationnelle

Certains, peut-tre lextrme dailleurs, la placent aujourdhui au mme niveau que les oprations tactiques. Ainsi, dans leur nouvelle doctrine de contre-issurection2, larme amricaine ne la subordonne plus aux oprations de combat mais en fait une vritable ligne dopration3 en la regroupant avec les oprations dinformation. Toutefois, si elle est un appui considrable pour les forces, la communication oprationnelle ne peut pas tout rsoudre. Elle ne saurait tre une poudre magique capable dinverser, par enchantement, une perception par exemple ngative dune situation tactique. Elle rencontre, elle aussi, des limites et prsente mme parfois certains risques lorsque lon dsire lutiliser pour influencer les mdias et les opinions.

La communication oprationnelle: une fonction avec des limites.


La communication oprationnelle a des limites. En effet, il est difficile pour elle dinverser une perception dfavorable voire ngative dune action militaire. Obtenir de bonnes histoires, c'est--dire favorable la mission et notre engagement nest pas, mme pour des professionnels, chose aise. Chacun doit tre conscient quune communication oprationnelle russie et efficace est celle qui arrive conserver, de la part des journalistes, une reprsentation neutre, peut-tre quelquefois positive, de laction de la force. Cela est malheureusement li au fonctionnement des mdias. La recherche du sensationnel, rsultat de la course laudience, est devenue lobjectif majeur de nombreuses chanes dinformation (CNN, Al Jaezeera). Le bombardement dun quartier, lexplosion dun IED ou le nombre des pertes sont des informations plus vendeuses que linauguration dune cole ou le retour de rfugis. De mme, la ligne ditoriale de tel ou tel journal occidental rappellera vite lordre un journaliste qui se serait all trop de compassion envers une force. La communication oprationnelle atteint aussi ses limites parce que, base sur la transparence, elle peut trs vite tre dborde par une situation quelle ne matrise plus. A vouloir trop communiquer, on finit parfois par en faire trop. La libert accorde aux mdias amricains lors de la guerre du Vietnam et son flot ininterrompu dimages ngatives ont probablement fortement aggrav la perception de cette guerre auprs de lopinion. Plus proche de nous, la volont britannique dincorporer des mdias au sein de leurs units prsentes dans le sud de lAfghanistan, pour montrer laction positive de leur participation, a vite tourn court. Il aura suffit dun article dune journaliste britannique pour 4 que le Premier ministre anglais fasse interdire tout embedded . Cette dernire, tombe dans une embuscade avec un dtachement britannique dans un village o ils venaient

Tentative Manual for Countering Irregular Threats _ An Updated Approach to Counterinsurgency Operations. 3 Lignes dopration: Oprations de combat, entranement et conseil aux forces de scurit de la nation hte, services essentiels, promotion de la bonne gouvernance, dveloppement conomique, oprations de communication et dinformation. 4 Embedded: terme anglais signifiant lincorporation dun journaliste au sein dune unit de la force durant un certain laps de temps et principalement dans le cadre doprations.

La communication oprationnelle

gagner les curs et les esprits, navait pourtant fait que rendre compte de ce qui stait pass: une embuscade, une situation confuse, des insurgs nombreux et manoeuvrants, appuys par des mortiers, un dtachement anglais vite court de munitions, coup de ses arrires et surtout incapable de recevoir le moindre appui arien faute de moyens, ce qui naura pas plu monsieur Blair. Communication oprationnelle et risques, ou les limites de la stratgie dinfluence. La communication oprationnelle peut aussi prsenter certains risques, notamment lorsquelle cde la tentation de la manipulation ou de linfluence des mdias. Cette tentation peut-tre comprhensible, lorsque lon sait dune part que lventail des cibles pouvant tre atteintes par le biais des mdias est considrable (population, acteurs locaux, opinion internationale comme dcideurs mondiaux), dautre part, que la ncessit de contrer les campagnes mdiatiques mises en uvre par ladversaire est primordial pour conserver sa crdibilit. Cette tentation peut aussi tre grande pour tout communicant qui se retrouve, un moment ou un autre, sous la pression de ses chefs et qui doit, une fois encore, trouver de bonnes histoires et inverser la tendance mdiatique. Mais attention, les risques sont grands lorsquon se laisse bercer par les sirnes de la manipulation, de la stratgie dinfluence ou du mensonge par omission et cela peut coter trs cher! La perte de confiance des mdias

La diffusion dune fausse information, un compte-rendu sciemment erron de la situation oprationnelle, la manipulation de journalistes, la non-transparence sur les pertes, etc., autant dactions qui peuvent avoir un impact positif sur le court terme, mais qui aboutissent, sur le long terme, une perte de confiance de la part les mdias. La rtribution directe de journalistes pour la rdaction darticle favorable la force en Irak eut, par exemple, un effet dsastreux sur limage de la communication oprationnelle amricaine. Celle-ci perdit, pour de long mois, la confiance des journalistes engags sur zone et se montra incapable de diffuser le moindre message ou la moindre information sans tre suspecte de dsinformation. Or, conserver la confiance des journalistes avec lesquels, sur un thtre, les relations sont quotidiennes est un impratif. Combien de situations tendancieuses ont pu tre dsamorces ou mises en attente, le temps de permettre la force de prparer ses rponses, grce des contacts privilgis et une confiance mutuelle. La dcrdibilisation de laction de la force

Influencer les mdias pour obtenir une image positive dune situation oprationnelle qui ne lest pas afin de dmontrer le succs dune opration est, l encore, un calcul court terme qui finit par dcrdibiliser la force. Un des exemples les plus connus est la politique dite du comptage des morts adverses utilise lors de la guerre du Vietnam et plus proche de nous en Afghanistan. Le but de celle-ci est de rtablir, dans lopinion publique, une meilleure perception dune situation oprationnelle plus que

La communication oprationnelle

moribonde et de justifier le dcs de ses soldats, plus comprhensible par cette dernire lorsquelle voit des rsultats tangibles sur le terrain. Si elle marche brve chance et donne, au moins pour un temps, une impression de succs et de russite de la mission, elle finit par dborder son utilisateur. Pourquoi y a t-il encore des combats si tant dennemis ou insurgs ont t tus? Cela veut-il dire que la rbellion se renforce, que les choses tournent mal? La force aurait-elle sous estim son adversaire? La mission peut-elle rellement tre encore gagne? Autant de questions qui non seulement placent la force dans une situation encore plus difficile grer vis--vis des mdias et de lopinion publique mais qui surtout la dcrdibilisent car elle semble incapable demporter la dcision. Rater sa cible

Enfin, dans toute tentative dinfluence il y a toujours le risque de rater sa cible. Lutilisation de la communication oprationnelle pour faire passer un message prcis, destin une population cible, peut bien souvent atteindre une autre population interprtant de faon errone ledit message. Leffet ainsi atteint est loppos de leffet recherch. Pour une claire distinction entre communication oprationnelle et oprations dinformation. La dcouverte ou la redcouverte de lutilit et de limportance des oprations dinformation dans les conflits asymtriques entranent de plus en plus un mlange et une certaine confusion entre communication oprationnelle (COMOPS) et oprations dinformation (INFO OPS). Assurment, la vision anglo-saxonne qui prne le regroupement de ces deux actions (bien que diffrencies dans la doctrine US) dans une mme division, celle des Oprations Bases sur les Effets (Effect Base Operation / Joint Coordination Effect Branch), a beaucoup contribu ce mlange et cette confusion. Si les oprations dinformation5 agissent effectivement aussi sur les opinions (dcideurs, population, ennemis/adversaires), elles sinscrivent cependant rsolument dans une stratgie dinfluence. Cela passe, entre autres, par lengagement de leaderscls et de la population via les oprations psychologiques (PSYOPS) et les ACM (actions civilo-militaires), ainsi que par lutilisation du ciblage ou de la guerre lectronique pour obtenir la suprmatie des ondes. Ces oprations dinformation, un temps dnommes, Oprations Militaires dInfluence (OMI), peuvent tre assimiles en fin de compte une version moderne, un peu dulcore, il est vrai, de la propagande. Or comme on la dj vu plus haut, les risques sont grands pour la communication oprationnelle de rentrer dans ce jeu. Ainsi, si elle peut parfois tre un relais pour les oprations dinformation car directement au contact des mdias, la communication oprationnelle ne doit pas devenir lun des organes de diffusion de cette stratgie dinfluence. Elle se doit de garder son indpendance en ne restant subordonne quau commandant de lopration.

Oprations dinformation: Les oprations dinformation sont constitues par lensemble des actions menes par les forces armes, dirig et coordonn au plus haut niveau, visant utiliser ou dfendre linformation, les systmes dinformation et les processus dcisionnels, pour appuyer une stratgie dinfluence et contribuer, dans le cadre des oprations, atteindre ltat final recherch, en respectant les valeurs dfendues. (Rf: Concept interarmes des oprations dinformation).

La communication oprationnelle

Malgr ses dfauts, la communication oprationnelle est plus que jamais devenue, dans le monde surmdiatis daujourdhui, un impratif pour tout chef militaire quel que soit le niveau de son intervention. Cependant, la volont dutiliser cette dernire pour influencer les mdias, bien que comprhensible, prsente bien souvent plus de risques que davantages. La communication oprationnelle a ses limites: Elle ne peut elle seule inverser ou rtablir le soutien de lopinion publique. En effet, il faudrait tre naf pour croire que cette dernire est la solution miracle qui permettra de combler les lacunes dans la prparation et la conduite dune intervention.

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Lhistoire, une coquetterie de lesprit?


Par le Chef de bataillon Pierre de COLIGNY, CRR-FR/DCOS-OPS/G3

En 2005, la France participe en grande pompe la commmoration de la dfaite navale de Trafalgar, avec la prsence remarque et hautement symbolique de lunique porte-avions franais, le Charles De Gaulle. En revanche, elle nenvoie quune reprsentation discrte la clbration du 200me anniversaire de lclatante victoire napolonienne dAusterlitz, archtype sil en est de lart de la guerre, reconnu et ft par de nombreux Europens dailleurs. Ce qui frappe le plus nest pas tant la diffrence de traitement entre les deux manifestations que les motifs dune telle diffrence: le rapport particulier de lempereur avec lesclavage, mis en avant par un collectif antillais dans une logique de revendication mmorielle. Au-del de la polmique, cette affaire met en exergue le rapport difficile que les Franais entretiennent avec leur pass. Le dilemme est de taille: il revient se demander comment on peut vivre le prsent et se projeter dans lavenir, si on ne peut se tourner vers le pass, ou du moins lenvisager sans circonspection, amertume, culpabilit ou repentance. Cest pourquoi, dpassant la mmoire, il parat intressant de poser la question de la place de lhistoire et ce quelle apporte pour un chef militaire. Loin dtre la panace, la discipline historique est une cl essentielle que le chef militaire se doit de possder: lhistoire est un atout capital, une valeur cardinale dans le bagage du dcideur. Certes, lhistoire doit tre bien comprise et il faut dnoncer les travers ou avatars de son exploitation qui, pour autant, ne remettent pas en cause sa pertinence. En effet, les nombreux bnfices quapporte cette discipline au chef militaire justifient une place importante dans sa formation et sa culture de dcideur. Surtout, lhistoire, en levant lintelligence la vision globale au-del de la complexit des situations, est mme de stimuler la rflexion prospective et de nourrir lthique. * * * Avant toute chose, il convient dviter un certain nombre dcueils quant lhistoire en gnral ou lhistoire militaire en particulier. Ils sont de plusieurs ordres: tout dabord le caractre intrinsquement non scientifique de lhistoire, ensuite la vaine prtention

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La communication oprationnelle

tirer des leons du pass directement transposables au prsent, enfin les vicissitudes spcifiques lhistoire militaire dans les armes franaises. En prambule, on distingue traditionnellement lhistoire de la mmoire, la seconde constituant plutt une lecture partielle et motionnelle de la premire; la mmoire est relative un seul groupe humain. Si sa pertinence nest pas discuter, son approche du pass diffre radicalement de la mthode historique et ne sera donc pas voque davantage. Dune part, lhistoire nest pas une science au sens strict. En effet, la science doit tre universelle, vraie en tout lieu, tout temps et pour tous. Cest le gage de lobjectivit. Or ltude ou lenqute portant sur des faits (signification de historia) est mene par des historiens dont limpartialit est rare, partir de sources elles-mmes fragmentaires et subjectives par nature. Par exemple, Thucydide est lunique source disponible sur la guerre du Ploponnse; les acteurs des batailles, selon Maurice Genevois, ont connu lincommunicable et peinent souvent rendre compte euxmmes des faits quils ont vcus. Mme si lhistoire peut expliciter les causes, et par l rendre intelligibles les faits quelle tudie, elle ne peut prtendre la vrit scientifique. Dautre part, lhistoire militaire na pas pour objet de tirer ncessairement des leons, qui sont souvent partiales ou idologiques; tous les rgimes les ont invoques, faisant dire lhistoire ce qui les arrangeait. De mme, il est hasardeux de prtendre tracer des parallles entre vnements passs et prsents: lhistoire en effet ne se rpte jamais lidentique et, sous des apparences semblables, se cachent un contexte et des conditions diffrents. Le dterminisme nexiste donc pas comme le rappelle le professeur Herv Coutau-Bgarie: la bataille est la plus spectaculaire illustration de labsence de dterminisme historique. Par ailleurs, apprendre lart militaire par le seul biais de lhistoire a t largement condamn, les vnements venant le plus souvent sanctionner cette approche. Sans rappeler lvolution de la pense militaire franaise, on notera cependant que lhistoire militaire connut une vritable dsaffection en raison du mauvais usage quon en fit: ceci la disqualifia durablement. En effet, aprs Sedan comme aprs la Grande Guerre, lArme franaise a beaucoup dvelopp ltude de lhistoire, avec une incapacit persistante penser la guerre en fonction des conditions nouvelles du combat ou pour justifier les orientations stratgiques du pays. Les hcatombes du premier conflit mondial et la dfaite de juin 1940 furent laboutissement de cette drive. En raction, au dbut des annes 60, lhistoire militaire tait fustige au motif quelle tait la cause majeure du revers de 1940 ; juge stratgiquement dangereuse, on pouvait cesser de ltudier. La guerre rvolutionnaire fut prsente par ses thoriciens comme laboutissement de lart de la guerre moderne mais lissue de la crise algrienne dcrdibilisa cette approche. Avec lavnement de latome, linfluence croissante de la technique et la radicale nouveaut de larme nuclaire, ltude des conflits dhier devenait caduque. En somme, lhistoire ne prtend pas luniversel, nest ni un catalogue de leons ni un simple savoir mondain fig. Dans un monde en proie des bouleversements profonds

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et rapides et dans des socits en qute de repres, elle suscite un regain dintrt. Aprs une longue mise en quarantaine, lhistoire militaire profite de cette embellie. * * * En gardant prsentes lesprit les limites de lhistoire, nul ne conteste pour autant ses multiples intrts. Cette partie ne prtend pas lexhaustivit, mais attire lattention sur les bnfices que le chef, plutt que lexcutant, retire de la matire historique. On peut donc distinguer plusieurs avantages, dordres pratique, thorique et mthodique. Du point de vue pratique, lhistoire permet dapprendre connatre lAutre, alli ou a fortiori adversaire. En connaissant son histoire, sa gopolitique, sa mentalit, sa culture stratgique et/ou tactique, ses reprsentations, lhistoire devient une composante essentielle du renseignement. Concernant les actions concrtes du niveau tactique, le recueil dexpriences permet chaque arme de disposer dune banque de donnes actualise et directement exploitable, pour amliorer les savoir-faire et adapter les procdures aux ralits du moment. Du point de vue thorique, lhistoire apporte une contribution sensible la structuration de lesprit. En effet, elle permet dintgrer la complexit de la ralit dans la rflexion: lanalyse critique de tous les ressorts dune situation donne fait entrevoir celle-ci comme une combinaison complexe de facteurs multiples. Elle replace laction militaire dans son contexte interarmes, interministriel et international et met en exergue les tenants et aboutissants de ltat actuel des rapports de puissance. Surtout, il sagit de faciliter le jugement et le discernement. Confront une multitude de cas concrets, selon la mthode chre au colonel Lewal, le dcideur met en perspective les diverses situations et les solutions apportes, ce qui aiguise son regard pour de futures dcisions. Pour le marchal Foch, la qualit dune dcision rsulte de la comprhension de la situation, du de quoi sagit-il ?; cette intelligence de situation est intimement lie un travail antrieur de rflexion voire de mditation. Lhistoire nourrissant lintelligence et limagination trouve toute sa place dans ce processus de maturation de la dcision. Bien que le dcideur militaire doive trancher dans lurgence et lincertitude, il est aid par lhistoire qui lui rvle la connaissance des faits du pass un instant donn, et autorise la mise en perspective pour prparer sa dcision. Ainsi, lrudition historique du gnral Patton, qui ne se sparait jamais de sa bibliothque, nest sans doute pas trangre ses succs durant le second conflit mondial. Enfin, lun des apports majeurs de lhistoire est la promotion de la relativit, cette aptitude discerner dans un vnement une nouveaut ou une rptition, y dceler des permanences et des changements, rassurer ou inquiter. On dcouvre alors des cycles et tendances lourdes, ce qui constitue un acquis apprciable. Du point de vue mthodique, apprendre la mthode historique de raisonnement est une grille de lecture, assez semblable aux mthodes militaires de planification. La possder est en soi un avantage certain.

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Lon touche ds lors les besoins en formation, notamment des officiers. Evidemment, il est hors de propos de transformer les chefs militaires en historiens. De plus, nul enseignement ne peut prtendre lexhaustivit et il ne faut pas minimiser la responsabilit de chacun dans le dveloppement de sa propre culture historique et gnrale, de faon pouvoir affronter la complexit du monde. Toutefois, les coles militaires peuvent donner des bases, susciter lintrt pour la discipline. Une telle culture de lofficier semble en effet indispensable surtout si lon cherche former de vritables lites, cest--dire des personnes aptes penser de faon la fois globale, autonome et distancie, les vnements auxquels ils sont confronts. Dans un monde de plus en plus complexe, cette capacit penser devient un avantage dcisif pour un dcideur. Cest pourquoi lhistoire militaire ou lhistoire en gnral peut trouver une place de choix dans le cursus de la formation des officiers. Idalement, lhistoire militaire devrait imprgner toute activit de formation, dlaboration des doctrines voire des oprations. Ainsi, les dbats sur les rvolutions militaires incitent paradoxalement les chefs tudier non seulement lhistoire militaire rcente mais aussi se pencher sur les priodes recules, comme llaboration de la doctrine amricaine Air-Land Battle eut en son temps recours ltude des oprations me sicle, des penseurs militaires byzantins ou sovitiques et de la mongoles au XIII guerre de Scession. Le Collge Interarmes de Dfense a rejoint cette proccupation lorsquil dgagea trois journes pour permettre aux stagiaires de participer un colloque sur laffaire de Suez: cest la fois un effort significatif et une innovation pdagogique enrichissante. On pourrait aussi imaginer un partenariat avec le Service Historique de la Dfense, le Centre dtudes Historiques de la Dfense et le Centre dtudes en Sciences Sociales de la Dfense pour faciliter une synergie entre chercheurs, historiens et stagiaires. Pour rsumer, lhistoire, qui est lune des pices matresses de la culture gnrale, doit intervenir comme lun des lments cls du processus de formation du dcideur (niveau stratgique) comme du soldat (niveau tactique) pour tous les bnfices intellectuels quelle donne. * * * De surcrot, pour les dcideurs militaires, lhistoire en nourrissant et structurant la rflexion permet lintelligence daccder un niveau suprieur de la pense, la plaant ds lors dans le domaine de la philosophie et de lthique. Cette intelligence globale rend possible de fait lexploration de voies nouvelles, cest dire ltude prospective tout en alimentant la vision thique. En premier lieu, lhistoire favorise la projection vers le futur. La construction europenne invite redfinir nos rfrences. En effet, lide de patrie ou de nation a pendant longtemps forg lidentit franaise et lgitim laction militaire. La matrise par la France de son destin tait laboutissement dune volont farouche et multisculaire dindpendance nationale. Y aura-t-il un transfert de cette ambition vers

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lEurope? Lhistoire peut aider au dbat, notamment quand on sait que longtemps le roi de France ne fut pas empereur en son royaume. Un chef militaire ne peut se dsintresser totalement de la chose. Par ailleurs, le rejet de lOccident dans le monde va de pair avec un scepticisme envers lhumanisme des Lumires, peru comme un cheval de Troie occidental pour maintenir une tutelle sur les affaires du monde et imposer un modle de socit. Or, la France, promotrice de ces valeurs, sest dj trouve par le pass dans des situations critiques ou singulires, dont elle est sortie tant bien que mal par une volont collective de ne pas subir. Il nest pas interdit davancer que des scnarii de sortie de crise sont envisageables, que des solutions dorganisation du monde fondes sur la diversit existent; la France peut satteler ce dfi salutaire pour tous en proposant un humanisme renouvel. En un mot, lhistoire peut nourrir lespoir et la vision prospective du chef militaire, condition de bannir tout anglisme, simplisme et pessimisme. En second lieu, lhistoire participe llaboration de lthique du militaire. En effet, la mise en perspective de laction en claire la signification. Dans laction militaire, les aspirations individuelles sont transcendes par les objectifs collectifs et laccomplissement de la mission. La cohsion de lunit de combat se soude en entranant solidarit et esprit de corps. Lhistoire rappelle que ce dernier et les traditions nont de valeur que relative: ils doivent sadapter au temps, tout en restant fidles aux valeurs suprieures du pays. De plus, lhistoire permet de redonner aux mots leur signification le cas chant. Malgr les vicissitudes de lhistoire, lide de Nation souvent galvaude exprime laspiration de peuples diffrents par lethnie, la culture ou la religion vouloir vivre ensemble. Cette claire perception explique la ncessaire neutralit du militaire, alimentant ainsi son thique. En outre, lhistorien peut galement fournir une rflexion thorique sur la guerre et son volution, sur la philosophie de lhistoire. Dans un contexte international qui tend lgitimer lintervention arme voire mme lingrence, peut-on faire lconomie dune rflexion sur la guerre juste ou prventive? Enfin, rappeler que lhistoire participe de la culture gnrale, seule capable dclairer la prise de dcision du dcideur, cest affirmer en dautres termes le primat de la raison ou du travail de lesprit dans la conception et la conduite de la guerre. En dfinitive, lhistoire nourrit la conscience du dcideur confront la complexit des problmes et la ncessit de choisir fermement et d'agir avec modration. La vision prospective lincite la prudence, ce dieu du monde sublunaire selon Raymond Aron, sans lexonrer pour autant du courage intellectuel. * * *

Pour conclure, la discipline historique, sans en faire un absolu, est bien une cl
essentielle pour le chef militaire. Elle constitue un appel la lucidit, cest dire la responsabilit, dans la recherche d'une cohrence entre les valeurs, les convictions et l'action. C'est cette cohrence qui fonde ce qu'Aron avait de plus cher, sa libert.

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Cahiers du CESAT n 11 Mars 2008

Directeur de la publication: GCA (2s) PIROTH Comit ditorial: Gbr DECLETY, Col BIZEUL, Col TOURAILLES, Col (H) MAZEL, Cen WADIN, Ltn (R) TAILLANDIER Rdacteur en chef: Cen WADIN Rdacteurs en chef adjoints: Ltn (R) TAILLANDIER Rdacteur en chef adjoint technique: Col (H) MAZEL Site intraterre: www.cesat.terre.defense.gouv.fr (rubrique publications) Impression : Point dimpression de lArme de terre de Saint-Maixent-lcole 07-0255