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Alain (mile Chartier) (1868-1951)

Esquisses dAlain 1. Pdagogie enfantine


Cours dispens au Collge Svign en 1924-1925

Un document produit en version numrique par Gemma Paquet, bnvole, professeure la retraite du Cgep de Chicoutimi Courriel: mgpaquet@videotron.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

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Cette dition lectronique a t ralise par Gemma Paquet, bnvole, professeure la retraite du Cgep de Chicoutimi partir de :
Courriel: mgpaquet@videotron.ca partir de :

Alain (mile Chartier) (1868-1951) Esquisses dAlain 1. Pdagogie enfantine (1924-1925)


Une dition lectronique ralise partir du livre dAlain, Esquisses dAlain. 1. Pdagogie enfantine. Cours dispens au Collge Svigny, 1924-1925. Paris : Les Presses universitaires de France, 1963, 126 pages. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 15 septembre 2003 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


Esquisses dAlain. 1. Pdagogie enfantine Avant-propos Premire leon : Deuxime leon : Troisime leon : Quatrime leon : Cinquime leon : Sixime leon : Septime leon : Huitime leon : J'appelle enfant... Les motions Les passions Les sentiments L'ducation des sentiments L'intelligence. L'origine des ides Passage de l'imagination l'entendement Passage de l'imagination l'entendement (suite) La Culture et le Savoir Neuvime leon : Passage de l'imagination l'entendement (suite) La Science Dixime leon : L'attention Onzime leon : L'attention intellectuelle Douzime leon : L'activit enfantine Treizime leon : Les jeux Quatorzime leon : Le travail scolaire Quinzime leon : La pdagogie pragmatiste Seizime leon : L'ducation par l'action Dix-septime leon : L'ducation de la volont Dix-huitime leon : L'habitude et la volont Dix-neuvime leon : La volont et le travail Vingtime leon : La discipline individuelle Vingt et unime leon : Les caractres Vingt-deuxime leon : Esquisse d'une classification des caractres Vingt-troisime leon : Le dveloppement individuel par la culture commune Vingt-quatrime leon : La famille. L'cole. La socit Vingt-cinquime leon : L'cole et la socit Vingt-sixime leon : La discipline et la politesse Vingt-septime leon : La discipline (suite) Vingt-huitime leon : L'mulation et l'enseignement mutuel Vingt-neuvime leon : La culture littraire et la culture scientifique Trentime leon : Du conflit entre l'individu et l'tat Trente et unime leon : Les humanits

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Alain (mile Chartier) (1868-1951) Esquisses dAlain 1. Pdagogie enfantine. Cours dispens au Collge Svigny, 1924-1924 Paris : Les Presses universitaires de France, 1963, 1re dition, 126 pp.

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Avant-propos
_____________________________________________ Collge Svign, 6 juin 1921

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Finalement l'ide directrice, dans l'ducation des sentiments est l'ide mme de la volont efficace. Il faut la considrer d'abord chez l'ducateur, o elle rencontre, en dehors du fatalisme, que je ne suppose point, du moins un prjug sur les caractres on pourrait presque dire sur la prdestination qui est bien fort. Qui observe les natures individuelles arrive bientt cette ide que chacune d'elles se dveloppe suivant sa loi interne, comme un pommier, qui ne peut donner des prunes. Cette ide si fortement appuye sur l'aspect extrieur, et aussi sur les ractions de l'humeur si constantes en chacun, si diffrentes de l'un l'autre, cette ide est vraie mais elle n'est pas vraie seule. On ne change point une nature, en ce sens que l'un aura sa manire d'tre charitable, affectueux, courageux ; l'autre une autre. Aussi l'ducation ne doitelle pas prendre comme fin de donner l'un les sentiments de l'autre. Comme l'criture elle est propre chacun quoique le modle soit commun ; les mmes ides les mmes mots, non le mme trait. Mais n'importe quelle criture peut porter une bonne maxime. Il faut en dire autant de ces traits de nature, qui sont invincibles, mais qui en mme temps ne sont nullement rebelles

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l'ducation vritable qui n'est que dveloppement. Il y a dans l'tre humain la pense qui est universelle. Par exemple la gomtrie. Ainsi cette contradiction que vous voulez voir entre l'idal humain des sentiments et la nature strictement individuelle, cette contradiction n'est pas extrieure l'individu, elle est loge en lui. chaque instant elle est rsolue en lui. En chacun la commune nature humaine se ralise par des moyens qui sont propres lui ; chacun a sa manire de retenir et mme de comprendre. Et ce qu'il faut remarquer c'est que la valeur humaine universelle, en un Descartes, n'exclut nullement la nature individuelle. Nul dveloppement n'est plus intrieur et original que celui de cet homme, qui est pourtant, qui est justement cause de cela, modle pour tous et bien commun. Il n'y a d'utile que ce qui est inimitable, parce que nous y trouvons le modle du spontan et l'exemple du salut possible. Justement parce que Descartes n'a point abdiqu jamais. Cette grosse lvre PENSE. ALAIN.

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Premire leon
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J'appelle enfant l'tre humain en pleine croissance, avant la formation, avant les passions (altruisme) qui s'y rattachent, avant qu'il ait le souci de gagner sa vie, ou ce qui est la mme chose, avant qu'il puisse s'instruire par directe exprience, donc nourri, gouvern, et protg par la famille. Ces caractres suffisent, mais aussi il ne faut jamais les oublier quand on parle de l'enfant. Une remarque peut nous clairer sur la principale division de notre sujet. Le premier caractre (croissance-enfance du cur), est purement biologique. L'autre (protg etc.) est sociologique. La famille, l'cole, le mtier, la nation sont des objets de sociologie. Un enfant peut tre prcoce, et en quelque sorte prmaturment vieux biologiquement, c'est--dire par une croissance arrte ou une formation trs prompte. Un enfant peut tre prcoce aussi s'il se trouve abandonn de la famille et mme de la socit, contraint des ruses et des travaux d'homme. Ce n'est plus un enfant. Il faut considrer l'enfant normal. Il est clair que toute pdagogie suppose une psychologie. Sentiments, notions, aptitudes, le tout en dveloppement, voil ce qu'il faut ne point perdre

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de vue. Mais la Psychologie elle-mme, rapporte au systme des Sciences positives 1. Mathmatique 2. Astronomie 3. Physique 4. Chimie 5. Biologie 6. Sociologie, se trouve en l'air. D'aprs la mthode suivie depuis 50 ans elle se rattacherait directement la Biologie, et dvelopperait le riche thme de l'union du Physique et du Moral 1. Mais les vues d'A. Comte ce sujet commencent se dvelopper. On peut poser la question : Est-ce que la psychologie peut se dvelopper beaucoup, peut-elle mme commencer, sans s'appuyer sur la Sociologie ? La biologie ne donne qu'un terme, le Physique. Sur la constitution de l'tre moral ou de l'esprit ou du Cur (Intelligence-Sensibilit-Volont) tout est laiss au bon sens, et l'exprience intime de chacun. Mais le bon sens est un bien commun et social, et l'exprience intime est profondment modifie par les conditions sociales. Deux exemples suffiront. 10 L'ide des sciences et des mthodes n'est pas individuelle. L'ide de la science est porte par une puissante organisation (Museum. Instruments. Laboratoires. Bibliothques, lyces, collges. Universits) qui la fois dcouvre, invente et enseigne. La science de chacun, petite ou grande, est prise du bien commun. Non seulement il y a en chacun ce qu'il sait bien sans l'avoir vrifi, et ce qu'il sait encore autrement, pour l'appliquer tous les jours (Le postier : encore une organisation), mais il y a pour tous les livres de fond, les livres de vulgarisation, la presse ; c'est comme un ou-dire, une rumeur, mais fixe. Par exemple la comte de Halley. Une clipse. Un avion. La T.S.F. D'o un savoir imparfait et trs indirect, mais trs puissant, trs important pour l'assiette de l'esprit, pour la paix intrieure et publique. Les peuples ne s'meuvent plus pour une comte (Le physicien Lorient). Donc un homme ne trouvera pas en lui-mme le secret de ses connaissances, il faut qu'il regarde autour. Mais suivons l'ide. Ces connaissances publiques qui sont de notre temps ne sont pas I'uvre seulement des hommes que nous avons pu connatre. Ils ont reu un hritage humain (international),
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Dvelopper un peu : Constitutions. Temprament. Aptitudes. Bilieux sanguin. Villey. Hercule. Maladie. Folies. Paresse. Lsions du cerveau. Anmie crbrale. Faiblesse. Aboulie.

Sensibilit

Intelligence Volont

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ils l'administrent, l'ordonnent et l'augmentent. Il y a fallu du temps, et souvent des dtours. (Galile, Descartes). Comme la science d'aujourd'hui n'est pas sparable d'un tat de civilisation (Politique, Murs, Religion = Civilisation), elle n'est pas non plus sparable de l'histoire humaine. Et comme dit Comte C'est dans l'espce seulement que l'on peut dcouvrir les vritables dmarches de l'Esprit . Autre exemple. L'amour. Invention du XIIe. Certainement ce sentiment s'est dvelopp et mme codifi par le changement des murs, de la politique, de la religion (La femme releve. Les cours d'Amour. Les romans. Le thtre). Il n'est donc pas vrai que l'amour soit un sentiment individuel, ne relevant que de la biologie et de la psychologie biologique. Il en relve certes, comme la Sociologie dpend de la biologie, mais il faut quelque chose de plus. Le psychologue qui s'observe lui-mme doit beaucoup son temps, et aussi la culture, c'est--dire aux modles de tous les temps. D'o la position fausse de la psychologie que l'on appelle introspective. (Par exemple l'exprience religieuse de W. James relve de l'histoire sociologique des religions). Je me borne ce dveloppement. Nous ferons de cette ide une application spciale : voici peu prs selon quel plan.

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Deuxime leon
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LES MOTIONS
27 octobre 1924

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Il n'y a aucun inconvnient adopter la division classique Sensibilit, Intelligence, Activit. Ni distinguer trois tages dans la sensibilit enfantine motion Passion Sentiment chacun de ces mots est dfini par la composition et le commun usage. motion exprime le mouvement dans le corps, mouvement dpendant principalement de la structure et des actions environnantes. L'motion tant seulement complique par ceci que l'tre humain en a conscience et souvent en cherche les causes. Exemple Insomnie (l'motion pure). Peur. Colre. La passion exprime un tat de dpendance qui est dj implicitement dans l'motion. J'y vois ceci de plus que la conscience y est fort veille, que l'motion s'y complique non seulement d'action dlibre, mais encore d'un

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jugement rflchi, d'o l'motion est redouble, provoque, pare de moyens expressifs, enfin tendue sur le pass et sur l'avenir et rapporte des objets dtermins. Exemple un dsespoir d'enfant (je suis mchant, ou menteur. Mpris. Je le serai toujours). L'ide de Fatalit se montre ici au lieu que les motions sont bientt oublies. Le sentiment suppose la fois des motions et des passions, mais approuves par le sujet, et en mme temps disciplines, cultives d'aprs des opinions fermes et rflchies. Par exemple l'enfant aime ses parents, admire son pre. Blme un brutal, s'indigne etc. D'aprs ces notions mme exposes sommairement, il est clair que la vie sensible (le cur) de l'enfant commence par l'motion ; et que l'tat d'enfance est toujours caractris par ceci que l'motion l'emporte. L'motion est un vnement spontan du corps humain (c'est--dire involontaire) dpendant de la structure et se terminant une agitation gnrale dont les signes les plus connus sont les pleurs et le rire. D'ordinaire la surveillance de soi, l'imitation des autres, la honte, sans compter l'activit, modifient profondment les motions. Mais il est clair que dans le petit enfant elles sont l'tat de puret ou si l'on veut d'ingnuit. Une excitation subite produit des crispations qui courent d'un membre l'autre, et sont sensibles sur la face o l'on remarque deux espces d'effets : 1 Contractions musculaires 2 Rougeurs et larmes. Quelquefois tout se rsout dans le rire. Quel est ce mcanisme ? Irradiation de mouvements ou bien irritation. Toute excitation produit un mouvement qu'on appelle rflexe et qui souvent est limit. Le billement est un rflexe d'origine interne (Excitation du corps par lui-mme). La toux est un rflexe d'origine externe en un sens. Le battement des paupires (et la pupille) sont des rflexes qui rpondent une excitation externe. Un muscle de grenouille ragit l'excitation lectrique. Mais dans un vivant les rflexes sont plus composs. Le mcanisme comprend l'excitation d'une terminaison nerveuse, le cheminement jusqu' un centre, le retour de ce centre aux muscles moteurs. Par exemple la pupille et le billement, la dglutition intressent videmment des systmes plus composs. Une excitation forte ou prolonge ne se borne jamais exciter un rflexe dtermin. Exemple la lueur de magnsium. Un coup de pistolet. Tout le corps est remu, et chaque partie motrice s'agite sa manire. Les yeux clignent, les dents se serrent ou la bouche s'ouvre. Les membres s'agitent. La respiration est modifie. Les mouvements de la gorge et de la bouche produisent des cris (Le cri de poulet). Effets indirects ; le sang est chass ici et l, le cur bat vite et irrgulirement. On appelle motion-choc cette motion pure qui par ellemme est indtermine. (Non encore plaisir ni douleur. Ni peur ni colre).

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Deux solutions. L'une momentane : les larmes. (Ce qui fait qu' tort on considre les larmes ou bien comme un signe de la douleur, ou bien comme propres aux motions pnibles). L'autre, dfinitive, qui est le rire. Le rire est proprement parler un dliement ou dnouement. Tout se dlivre, mouvements souples, dlivrance du thorax, large issue la respiration. Cela fait voir la vraie nature de l'motionchoc, qui est contracture et tranglement. Le rire est le salut. Et le salut est luimme convulsif parce que l'motion se ranime. L'esquisse du rire est le soupir, qui est aussi une dtente, c'est--dire un signe indirect de l'motion. Sans doute n'y a-t-il d'autre plaisir parmi les motions que ce genre de soulagement, aprs la peur, l'anxit ou la surprise (La joie fait peur). Est favorable la solution, c'est--dire la joie tout ce qui rtablit la circulation libre, ce qui dtend les muscles, non point des raisonnements. Lavage, massage, friction, changement d'attitude, excitation modre et variable. quoi il faut joindre la position couche, l'obscurit, le silence. Ce que les nourrices savent. l'oppos de l'motion choc il faut placer la somnolence, ou l'heureux sentiment de la vie quilibre, sans trace d'inquitude. Cette motion, si l'on peut ainsi dire, est passagre par nature. Surtout dans l'enfant elle va aussitt au sommeil. Dans l'adulte, et mme dans l'enfant (presque au terme de la croissance) cette motion peut tre la base d'un riche dveloppement (Rverie. Distraction. Indolence. Paresse). Mais il s'y joint alors des opinions. Nous entrons dans le domaine des passions et des sentiments. l'tat de puret l'motion se dveloppe depuis la somnolence, par la peur premier effet de l'irradiation. Tumulte anarchique (surprise). Puis par la colre qui est physiologiquement la suite de la peur. L'agitation musculaire se traduit en actions. Mordre, frapper, se dbattre. Le dpart est incertain entre les deux. Mais il se mle bien vite la peur une impatience de la peur, lment de l'ordre moral. Nous entrons dans les passions. La solution se fait par les larmes ou le rire. La fatigue ramne enfin la somnolence, et telle est l'histoire physiologique de tous nos sentiments sans exception. Mais avec une prodigieuse parure d'opinions et de moyens expressifs. Rgle. Puisque les motions dominent dans l'enfance, il est sage de ne pas les interprter ni d'aprs des opinions supposes (l'enfant n'aime pas son frre, etc.) ni surtout d'aprs des sentiments durables (cet enfant est irritable). Remarquez le double sens du mot irritation. Il faut chercher l'pingle et n'en pas penser plus long, analyser. (Comme de croire qu'un enfant se moque parce qu'il rit). Un mot ici sur l'imitation des motions qui est un cas de l'imitation des mouvements, suite naturelle d'une ressemblance de forme et aussi des mouvements de perception. Mais sans doute n'est-ce plus l'motion pure. Il s'y mle aussitt des opinions. Toutefois le billement, la panique, le fou rire

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indiquent que la contagion des motions a sa racine au-dessous des opinions, dans la structure biologique elle-mme. Sagesse : ne pas faire des passions avec des motions (aussi bien en soi), comme antipathie, etc. Ne pas transformer tmrairement les motions en passions. 27 octobre 1924.

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Troisime leon
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LES PASSIONS

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D'abord les Passions humaines. Elles correspondent au premier rapport qui s'tablit entre les motions comme telles (mcanisme) et le jugement (ou la conscience) qui les observe, les rappelle et les annonce. La crainte est dj une passion. La colre aussi. La joie aussi. La lgret aussi. Il n'y a presque point d'motions qui ne participent la passion par ceci tout au moins qu'on a honte ou peur de les prouver sans les pouvoir dominer. Mais la passion dans le sens plein fait voir les caractres suivants : 1 Des penses, c'est--dire des perceptions, des souvenirs, des anticipations soit d'vnements soit d'objets, soit de personnes auxquels sont rapportes les motions dominantes. Particulirement toutes les passions sont redoubles par la considration de l'avenir (incertain) et ainsi se compliquent d'esprance et de crainte. (Ce sont, comme la joie et la tristesse, des passions

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gnrales). Ici se place l'aveuglement. La passion fait preuve, pour et contre soi. (L'imagination). 2 Un jugement moral, toujours contraire aux passions et toujours impuissant c'est plus fort que moi . Il faut l'interprter exactement. On peut mpriser les lois les murs et le jugement d'autrui. Il reste que tout homme voudrait se conduire (d'o cette fureur contre soi qui redouble par exemple la timidit) et se sent esclave (La conscience infaillible) et en ce sens, dchu ses propres yeux. Je suis ainsi. La passion est toujours claire, et mme chez l'enfant, par l'ide de fatalit. Cela est trs sensible dans l'amour. Dans l'ambition (je devrais... je suis bien sot. Que me fait l'opinion). Dans l'avarice mme Ma mre tait chien et je suis encore plus chien qu'elle . Mais il est bon de dire que l'avarice est une des passions qui se justifie le mieux devant elle-mme et mme devant le juge impartial. 3 Des objets, un savoir, des habitudes, des coutumes et des superstitions. (L'action). Le passionn s'entoure d'objets, aime les actions rgulires et mme rituelles (Le jeu, l'avarice) recherche ceux qui ont les mmes passions, les livres qui les reprsentent (le thtre) et enfin y rapporte tous ses mouvements comme toutes ses perceptions (Stendhal). Les passions principales drivent des rgimes principaux (motions) Allgresse Peur Colre Somnolence - Ivresse (jeu). Frivolit. Amour - Avarice. Timidit - Ambition. Frocit. Svrit - Paresse

L'amour, l'ambition, l'avarice se succdent comme les ges. Maintenant les passions enfantines. L'allgresse. - Passion du jeu. Frivolit o je vois une part d'motion qui est celle de la nature mobile active dvoratrice insatiable (croissance). Mais aussi un jugement sur soi (fatalit) et une sorte de culte. (Les jeux de saison. La mode. Les jouets. Les ftes etc. ) Indiscipline, rvolte. Dsordre. La peur. - L'avarice est rare. Mais la timidit est l'tat ordinaire. La sauvagerie en est une nuance, aussi un genre de crdulit et de docilit. (L'imitation, la honte, la pudeur qui sont dj des sentiments). La vanit (Comte). La vanit mle d'allgresse explique un genre de coquetterie (Flatterie. Clinerie. Affection expansive) comme aussi un genre de jalousie. Ces sentiments passionns, de mme que l'envie, se rapportent plutt la vie familiale et sociale de l'enfant qu' la vie scolaire.

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Enfin la peur proprement dite, si naturelle chez l'enfant, et aisment systmatique (La nuit. Les fantmes. Les voleurs. La peur de la peur). La colre (Emportement). - La colre va souvent la convulsion chez le trs jeune enfant. Mais aussi de trs bonne heure elle se complique d'une opinion sur soi, d'une farouche rsignation soi. D'o l'on comprendra : L'enfant boudeur (sentiment d'un mcanisme qu'on ne sait pas vaincre). L'enfant obstin. C'est une colre immobile. C'est le boudeur encore mieux fix lui-mme, enchan par lui-mme. Le dsespoir enfantin. Est au fond de toute colre ds qu'elle est passion. Il s'y mle de la honte, des sentiments offenss (amour respect) par-dessus tout l'ide d'une condamnation irrvocable et toute intrieure. Ce sentiment est trs vif chez l'enfant, souvent en raison de son intelligence et de ses sentiments moraux. Il est naturel que la premire rencontre du mcanisme et de la pense fasse scandale. La somnolence. - Cet tat heureux est au niveau de l'motion. Mais la paresse est proprement une passion. Souvent mle la passion du jeu. (Moquerie. Frivolit.) O l'on saisit trs bien un jugement systmatique sur les choses et sur soi. C'est presque l'ironie. L'ide de fatalit y est. Elle domine dans la paresse qui est une pense souvent trs bien affermie. (Par les jugements d'autrui. Par l'opinion). L'colier s'tablit et se fortifie dans sa paresse (part de frivolit). Non seulement il ne peut s'intresser rien de srieux, mais encore il est assur qu'il ne le peut, et trs soucieux de le prouver. (Ce qu'on appelle Mauvaise Volont vient de la certitude que tout effort sera vain). Avec un mlange de colre (bouderie, brusquerie. Force physique) la paresse forme une sorte de grossiret impntrable, qui n'est pas sans orgueil.

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Quatrime leon
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LES SENTIMENTS
10 novembre 1924

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La nature humaine est indivisible. Il n'y a point de sentiment pur (qui se rapporte seulement l'me) mais la passion et l'motion (machine corporelle et machine mentale) sont la matire de tous les sentiments mme les plus sublimes. Le geste, la marche, la parole, l'esquisse mme du mouvement de renverser les idoles tout cela est en Polyeucte ; regardons de plus prs. Un amour surmont, mais conserv et de proche en proche une colre releve au niveau de l'indignation et du mpris, enfin une peur surmonte, l'horreur de souffrir et de mourir, surmonte, sans quoi il ne serait pas un homme, il ne serait pas un hros. Le sentiment de l'honneur dans Rodrigue, de mme. (Il s'y mle encore un emportement, mais surmont, un dsespoir, mais surmont). Voir les stances de Polyeucte et de Rodrigue. Le chant lyrique est le signe qu'un ordre suprieur est impos aux forces animales ; mais si elles n'taient point conserves, o serait la posie ? Ces remarques dtournent de tracer une thorie des sentiments dans le vide. Le sentiment est total, et enferme la vie ; toutes ces forces dsordonnes dcrites jusqu'ici sous le nom d'motions et de passions font le corps du

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sentiment ; leur force discipline est ce qui fait la grandeur du sentiment. Ce que le mot Cur en sa commune et triple acception (Amour. Courage. Viscre) exprime merveille. O tremblant cur humain ! Il faut donc dfinir le sentiment, par l'motion et la passion, mais domines d'aprs l'ide (qui est proprement sublime) qu'il faut les vaincre, que l'on n'est homme qu' ce prix. L'expression Sauver son me prend ici tout son sens. Le sentiment est donc approuv et voulu AIM, cultiv avec joie. Analysons un exemple plus prs de nous. Le soldat de 1014 a des motions (des transes disait un fantassin) mais il les surmonte, ou plutt, car c'est le principal, il veut agir et penser comme si les motions (peur, anxit, frisson, tremblement) taient trangres, appartenaient au monde physique. Par l il vient ne les pas grandir, ni imaginer, ni remcher (les transes). Le soldat a des passions. Privations, discipline injustice sont penses fortement, d'o la rvolte, toujours s'levant, mais finalement transforme. (Passage de la colre l'indignation, l'enthousiasme, c'est ce qui fait le hros.) Le sentiment sublime qui le porte mourir (les premires lignes en Champagne en Juillet 1918) est fait de toutes ces motions et de toutes ces passions ; en quoi il est humain et hroque. De mme le mystique (une Carmlite) est continuellement en lutte et redescend et remonte ; ces mouvements sont l'me. (Voir aussi l'analyse de Jean Valjean vers la fin : la furieuse jalousie, la haine, la colre, la violence reviennent. La victoire est sublime.) J'insiste parce que la faute commune ici est de dcrire des sentiments trop tranquilles, trop purifis. Il n'y en a point. Le sentiment du beau dans l'artiste, s'il tait seul, serait sans puissance. Mais il faut compter les dceptions, l'impatience, la paresse, l'intrigue, le dcouragement, l'envie, le mpris ; tout ce tumulte doit tre disciplin (voir le Michel-Ange et le Beethoven de Romain Rolland). Au reste la musique (principalement d'orchestre) exprime le sublime de trs prs, par le tumulte, le bruit, le laid, toujours menaant et toujours surmont. L'orchestre est naturellement un tumulte, tout son est grincement, tout chant est cri, (la IXe Symphonie), c'est ce qui fait le corps de la musique d'o sort l'hymne la joie (volont sereine) mais non sans lutte dans les voix. C'est une meute. Ces remarques suffisent. Il faut en venir notre sujet. Les enfants connaissent le sentiment. Ils en sont spars souvent et presque chaque instant par cette force de vie en croissance qui les jette au rire aux larmes la colre, la frivolit, au dsespoir. Mais d'un autre ct ils sont ports au sentiment par cet esprit neuf, non us par l'exprience, qui se fait naturellement une haute ide de la nature humaine, et tend admirer les hros, et mme les grandir, enfin les imiter. Il suffit de lire aux enfants des rcits d'actions hroques pour en tre assur. Et ce sont souvent les natures les plus paisses, les plus violentes, je dirais mme les plus grossires, qui se jettent le mieux l'enthousiasme. Il n'est point d'enfant qui n'admire les grands hommes, ses parents, le matre, et qui ne rve de se dvouer pour eux. La force de croissance redouble ces sentiments parce qu'elle les porte grandir jusqu' l'tat d'homme et former d'immenses esprances. D'o aussi de profonds chagrins par l'exprience de l'instabilit, de la faiblesse, surtout

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devant les reproches sans mesure, devant le mpris, devant la moquerie ; d'o ils retombent aisment aux passions, et surtout ce dsespoir accabl des enfants. Et enfin au sommeil, aux jeux, la frivolit et l'agitation, par leur force de vie (Jean-Christophe enfant). C'est pourquoi il est difficile de comprendre l'enfant. Cette difficult vient toujours d'une conception abstraite du sentiment, qui est elle-mme purile. Il faut rappeler sans cesse soi cette ide que le sentiment est toujours en mouvement et changement, en chutes, rechutes et victoires (Turenne : tu trembles carcasse). On a assez dit que le corps de l'amour est impatience, fureur, violence, et cela se voit. On ne dit pas assez que l'amour le plus sublime consiste en ceci que ces retours de la passion (jalousie, reproches) et mme de l'motion (humeur agressive) sont continuellement surmontes par le sentiment suprieur la fois de la faiblesse de la nature et de la force du vouloir (serment). Tableau des sentiments enfantins. Deux parties. 1 Les sentiments familiaux. Profonds, naturels (la mre et l'enfant) mais non sans luttes, regrets, promesses, remords. Il ne faut pas s'y tromper. Les parents eux-mmes s'y trompent souvent. La plupart des drames familiaux (ce sont les plus violents) viennent de ce que l'on ne sait pas concilier les mouvements de l'humeur et mme les passions avec les sentiments profonds. 2 Les sentiments sociaux. Par la situation mme de l'enfant, ils sont limits la vie scolaire. Ils ne sont ni moins grands ni moins vifs. C'est un sentiment d'admiration pour ce qui est proprement humain. Qui va aisment l'enthousiasme ou la vnration. Redoubls par l'imitation. Contraris par la lgret. Ici est le problme de la discipline, examiner plus tard. 3 Les sentiments personnels, o je vois noter : L'esprance (ambition enfantine) qui est immense et fragile. Ce qui est surmonter ici c'est le dsespoir et l'envie qui sont des passions. Le repentir. Bonne volont fragile aussi, par la rechute, par le sentiment de la faiblesse. L'enfant retombe souvent au remords qui est un regret et mme un dsespoir, avec l'ide qu'on est condamn, qu'on ne pourra... Au lieu que le repentir est ce dsespoir surmont par la ferme et confiante rsolution de se corriger. Disons sommairement en attendant d'y revenir qu'il faut secours l'enfant pour qu'il s'lve du remords au repentir. 10 novembre 1924.

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Cinquime leon
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LDUCATION DES SENTIMENTS

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Il faut l'entendre en deux sens. Il y a une ducation des sentiments qui rsulte la fois du changement biologique et des conditions sociales. (Amour. Famille. Mtier. Amiti. Patrie.) Problme sociologique, rserv, d'autant qu'il n'est pas directement de notre sujet. Par l on aperoit les limites de notre problme. Le grand moteur et inspirateur de tous les sentiments, le rnovateur et rcrateur, manque dans l'enfance. Pouvoir merveilleux de prfrer la joie d'autrui la sienne propre. D'tre double. Amour. Maternit. Nous n'avons point ce puissant ressort. Mais seulement les riches, vigoureux, violents mouvements d'une nature en croissance, donc avide, despotique, dvoratrice. Pour soi, et c'est lgitime, et d'ailleurs ingnument, sans rflexion. Le rgime naturel est l'motion, qui dpend d'aliment, de sommeil, de fatigue, et varie comme l'tat du ciel. D'autant plus difficile de la rgler, c'est--dire de l'lever par les passions jusqu'au sentiment. je ne vois ici d'autre police que modration par le dehors. 3 moyens, en allant du dehors au dedans

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Discipline Gymnastique Musique (Muses)

de Dionysos Apollon (Nietzsche)

Discipline
La discipline est la condition premire des deux autres. Et, chose remarquable, presque impossible dans la famille (l'enfant participe aux situations et les amplifie. Il crie si l'on se querelle) ni avec l'enfant isol L'mile. Les checs de Rousseau, de Bossuet, tant d'enfants indomptables, viennent sans doute de l'ducation par prcepteur. Au rebours le grand ressort de la discipline c'est l'imitation. J'y reviendrai. Je me borne signaler d'une part l'indiscipline par imitation qui vient toujours de ce qu'on juge de la faute par l'intention ; et au rebours la puissance d'une classe discipline sur le nouveau, si indisciplin qu'il soit. Supposant donc rsolue cette question, essentiellement sociologique, je viens

Gymnastique
Analyse de la violence extrieure toujours lie la violence intrieure. (Le geste brusque). Ce n'est que maladresse l'gard de soi, d'o une humeur aisment terrible, et qui peut durer toute la vie (Desmarets, Gal Duchne, en Saint-Simon, en Pierrefeu). Le vrai remde est d'abord Gymnastique. Dnouer le paquet de muscles. Apprendre faire un mouvement sans contracture inutile. Habitude, Habilet, c'est presque le mme mot. Moyen : dcomposer, exercer la volont sur de petits problmes, o l'enfant peut russir. Telle est la premire gymnastique (Exemple l'criture). 2 Les Jeux. - Gymnastique libre (on y reviendra). Surtout les jeux esthtiques, ce qui nous conduit la musique. Ici encore l'ordre est d'abord la danse ensuite le chant. 3 La Politesse. - Avant d'en venir la musique notons que la politesse appartient la gymnastique et qu'il y faut moins considrer l'intention (sur laquelle l'impoli s'excuse : je ne savais pas, je ne croyais pas, je ne l'ai pas fait exprs) que la manire souple et aise d'agir selon une rgle (Effet profond de l'habitude). La danse et la politesse : lien profond. La politesse est donc un effet de gymnastique et de musique.

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Musique
Au sens troit d'abord. Le rythme discipline par la prvision le recommencement la contagion (confiance). La voix chantante discipline plus profondment puisqu'elle rgit l'existence viscrale. La colre l'impatience la prcipitation la peur l'ivresse sont la ngation du chant. Puissance du chant en commun. Bouche ferme. Chant grave et harmonieux d'o l'on viendra peu peu aux rythmes vifs. Cette partie de l'ducation est encore bien imparfaite (avantages du prtre). Au sens large. Les Muses. Tous les arts disciplinent le sentiment. Voici l'ordre.
Le corps humain. Purgation des passions. Culture. La Posie. La Tragdie. La Comdie. La construction (apprentissage de la peinture) modration dans les mouvements. Le Dessin (L'criture). Le Modelage (o le placer ?). La Peinture (Prcaution. L'art dcoratif). Lecture et rcitation. Se prparer prouver des sentiments humains. Apprendre sentir en apprenant exprimer.

Ce dveloppement est anticip (L'action) mais il le fallait.

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Sixime leon
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LINTELLIGENCE
L'origine des ides
Novembre 1924

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L'enfant se forme dans le tissu humain ; mais il y reste pendant toute l'enfance ; et mme cet tat se prolonge pour beaucoup. D'o une double consquence qu'on oublie trop souvent : 1 Les premires expriences de l'enfant, d'o il tire ses premires ides, n'ont point pour objet choses ni ordre extrieur, mais l'ordre humain d'o il reoit, tire, obtient (cf. Riquet et M. Bergeret). Par quels procds ? Quelle est cette industrie ? Par des signes. Les cris, les pleurs, le rire. La mre, le pre, la nourrice. Plaire ou dplaire selon les cas. (Remarquez que l'enfant signifie avant de vouloir et de savoir). Mais son exprience porte d'abord et longtemps sur un signe et l'effet du signe. Dsir, prire. Genre de travail singulier. On appelle magie la doctrine des peuples enfants d'aprs laquelle tout ce que l'on obtient des choses dpend des signes (gestes, paroles). Et toutes les religions ont gard trace de magie (les rogations). Lgendes : incantations. (Grimoire.

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Faust). Or, la magie n'est plus dans nos murs. Nous distinguons le placier (magicien) et le fabricant. Mais l'enfant ne peut pas d'abord distinguer deux ordres parce qu'il n'en connat qu'un. Les choses qu'il obtient lui sont d'abord donnes, comme les choses qu'il connat lui sont d'abord montres. Il est d'abord port. L'obstacle c'est une puissance, une volont, et non pas une chose. Ainsi tout est miracle. L'ide du travail et de la production lui est trangre. Ainsi se forment ses premires ides qui ressemblent aux ides des peuples primitifs. D'o nous expliquerons les contes. 2 Autre caractre bien plus paradoxal. L'enfant apprend d'abord sa langue telle qu'elle est. Il est ainsi jet d'abord dans la plus haute abstraction. Erreur sans mesure de croire que l'enfant forme d'abord des connaissances particulires et s'lve ensuite aux ides abstraites et gnrales. S'il tait seul et s'il s'instruisait par action sur les choses... Mais utopie. La condition de l'enfant c'est qu'il apprend les mots avant d'en savoir le sens. Et parler rigoureusement, il se fait comprendre avant de se comprendre lui-mme. De cette double condition (1 il ignore les liaisons vraies. Tout est possible. 2" le mot n'est pas d'abord li l'objet), il rsulte que l'enfant se porte de lui-mme un haut degr d'abstraction et d'arbitraire (Soleil. Ll. Lolo.) ne cherche pas d'abord exprimer la varit des choses, mais seulement tre compris. D'o rsultent d'innombrables consquences. L'enfant cherche longtemps la rponse convenable et non la rponse qui est vraie. L'imagination de l'enfant est surtout verbale. (Rcit. Dialogue imagin). Le tmoignage d'un enfant est toujours suspect. Le mensonge d'un enfant n'est rien. Les choses sont vues travers les mots et jouent longtemps un rle subalterne. Enfin la langue tant fort difficile, la premire formation de l'enfant doit toujours avoir pour objet de rectifier son langage. Lecture. criture. Vocabulaire. Syntaxe. C'est toujours l qu'il faut revenir. C'est certainement par l qu'il faut commencer. Les leons sont d'abord de correction (politesse) ensuite de vrit. Quand on oublie cela, c'est qu'on se reprsente l'enfant comme un petit physicien, non comme un petit magicien. On le ramne au concret comme si le concret lui tait plus familier et facile. Mais la loi est autre. Les ides de l'enfant vont tout ensemble : De l'abstrait au concret De la magie la science De l'ordre humain l'ordre extrieur.

ou

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On pourrait appeler ducation cette partie mimique ou gymnastique qui donne d'abord l'expression (ordre humain), l'instruction tant la connaissance de l'ordre extrieur. Novembre 1924.

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Septime leon
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PASSAGE DE L'IMAGINATION L'ENTENDEMENT

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L'enfant est d'abord tout imagination, c'est--dire qu'il juge des choses et des hommes d'aprs ses propres affections, ou d'aprs les mouvements de son propre corps. Tout est caprice, et n'importe quoi est li n'importe quoi. Par exemple une grande peur rend redoutable un certain lieu (la porte de la cave). Tout est galement possible et impossible (accord ou refus). Ce qui manque, c'est par-dessus tout l'ide de la ncessit extrieure, c'est--dire d'un ordre des choses, tout fait indiffrent nos dsirs, mais qui, en revanche, par la loi purement mcanique, donne une prise au travail. Et ce qui manque aussi par suite c'est l'ide d'un ordre humain, sans doute flexible aux affections, mais rgi pourtant par la loi du travail de faon qu'en dfinitive on ne peut vivre selon les affections, mais qu'il faut se rendre utile. L'enfant ne sait d'abord que se rendre agrable (ou dsagrable). Les Contes, qui sont la philosophie des peuples enfants, nous donnent une exacte ide des opinions enfantines. L'ordre extrieur n'y a aucune importance. (Le tapis magique. L'hippogriffe dans l'Arioste). Toutes les actions dpendent de gnies favorables ou contraires ; il s'agit donc de vivre

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politiquement, c'est--dire de connatre les signes. D'o les objets magiques, lampes, anneaux, qui sont des signes par procuration. (Quand je montre l'anneau, je fais un signe au nom d'un autre). Ces objets sont la plus ancienne criture (le cachet). Chose remarquable, ce qui parat de raisonnable, de constant dans ces fictions, c'est l'ordre mme des affections et cela est mme sans nuances, d'aprs les empreintes de l'imagination (Sympathie. Antipathie) qui divise naturellement les tres en bons et mchants (Psychologie de la Bibliothque Rose ). videmment l'enfant (ou le peuple enfant) est conduit ici par des sentiments immuables qui tiennent la nature (la mre) et la vie familiale (le pre). Les surs de Cendrillon restent mauvaises. En revanche ce qui est bon est toujours bon. Le prince charmant est fidle ; les enchantements trouvent ici leurs limites. Ainsi la Loi morale sans nuances (Le Serment. La Fidlit. Le Devoir. L'preuve) est la premire forme de l'ide de loi, comme le mot lui-mme l'indique. Remarquez comment l'enfant admet aisment la loi, la rgle. Cela sera retenir, en vue de traiter de la discipline. L'tude des primitifs (sociologues) vrifie trs bien ces conceptions concernant l'enfance. Car d'un ct ils n'ont point l'ide de ncessit extrieure, mais de l'autre ils vivent d'aprs des notions absolues sur le Permis et le Dfendu (Tabou). Tel est donc ce chaos d'o l'intelligence doit sortir. Il faut essayer ici de suivre la nature. Comment un enfant trs mal instruit arrivera-t-il l'tat d'homme ? Par une exprience qui d'abord le conduira comprendre la loi du travail d'o une apprciation plus nuance des caractres et des vritables lois de la nature humaine (les ressorts de l'intrt et le poids de la ncessit). C'est l'ide d'une autre justice (les services). (L'enfant gt croit longtemps qu'il s'agit de plaire, d'o l'envie). Aprs cela, et surtout par le mtier manuel, l'ide de la nature indiffrente (non nisi parendo). Et autour, par ou-dire, l'ide de l'ordre naturel (Astronomie, sciences mcaniques, physiques, chimiques et mme biologiques : mdecine. Les lois sociologiques sont les dernires se montrer). Il s'agit de l'amener au mme point, mais plus vite. La condition pralable est la connaissance du langage et surtout de la lecture, qui est la partie de bien loin la plus difficile. (L'orthographe en dpend ; elle est le signe de la vritable lecture). La loi familiale est que le langage y est abrg, conventionnel, capricieux. Abrviations, surnom. Bredouillement. Cri. Accent. Dformation. Le tout est d'tre compris. Et l'enfant est d'abord aid par la mre par la nourrice, par tous. D'o une corruption continuelle du langage parl, qui se continue dans les jeux, dans le commerce dans les mtiers (l'argot. La vulgarit voulue. Le langage secret, ferm, de caste, de mtier, de profession. L'ouvrier, le boursier, le militaire). Il est clair que c'est l'criture qui sauve le langage et encore mieux l'imprim, qui, par l'orthographe, maintient ou tend maintenir la prononciation. C'est par la lecture que l'enfant se soumet l'ordre humain et prend connaissance de la nature humaine. Il faut qu'il s'y plie de bonne heure, sans complaisance lui-mme, et jusqu' une parfaite familiarit. Cela n'est pas si commun qu'on le croit. (L'illettr qui lit. La mre Plutarque). La lecture doit donc tre courante, mais toujours rgle. Un double rsultat : prononciation correcte, mme un peu emphatique (rcitation) mais aussi lecture vue, c'est-

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-dire muette. La posie convient pour le premier point, la prose pour le second. C'est un problme qui n'est pas rsolu. Voici les difficults. La coutume d'apprendre les lettres, d'assembler, d'peler est bonne (du simple au complexe). Le jeu de lettres. Mais elle n'est pas sans inconvnient. Il y a une autre mthode, naturelle (reconnatre le mot) qu'il faudrait aussi pratiquer d'aprs la mthode de brves apparitions par exemple. Et aussi la phrase d'un seul coup. je recommande la lecture rpte d'un mme passage. La grammaire se prsente de mme. Il y a l'analyse logique et l'usage (par les auteurs) c'est--dire un mlange d'instruction et d'ducation. La composition ou rdaction se rgle aussi de deux manires. Par imitation ou par description. Par imitation ; on a gard l'ordre humain, reprsent par les bons auteurs (le commun usage). Exemple. Mettre des vers en prose. Un rcit d'aprs un auteur. Rcit d'aprs une pice de thtre. Passer du style direct au style indirect, ou inversement. C'est la part de l'ducation. L'ordre humain. Description d'une chose vue et encore mieux d'une chose prsente. (Intermdiaire : d'une chose montre et retire. Par exemple une fleur, un insecte, un tableau, une statue, une machine, un meuble, un outil. Il faudrait graduer). Cet exercice devrait tre prcd ou accompagn d'un tableau de vocabulaire et de syntaxe. L'ordre extrieur. Important. La correction au tableau. Le texte irrprochable, relu, recopi, appris. Ici on n'ira jamais assez lentement. La faute commune est d'admirer trop les grces de l'enfance et d'oublier la forme crite, digne d'tre imprime. Un mot ici sur les langues trangres, les langues anciennes, l'explication, le thme, la version. Avantages et inconvnients de chacun. Pour le thme : bien lire et bien comprendre. Mais langage plat. Pour la version : Passer par l'ide ou l'objet. Mais deviner. Pour l'explication : Tantt trop vite, tantt trop lentement. L'explication franaise. Problme : remplacer les trois. cueil : tomber dans les rapprochements, ne pas serrer le texte. Remarque d'ensemble. L'lve doit autant que possible crire, toujours agir. Le matre doit peu PARLER.

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Huitime leon
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PASSAGE DE L'IMAGINATION L'ENTENDEMENT


(suite)

La Culture et le Savoir
8 dcembre 1924

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Le langage par lui-mme civilise l'individu, puisqu'il rgle la fois le geste et la voix, et rclame attention comme tant loi humaine ou loi commune. Il est clair que l'tude des langues anciennes ou modernes va la mme fin. De l on est conduit aux historiens, aux conteurs, aux potes, c'est--dire ce que l'on appelle la culture littraire. Mais aujourd'hui deux ordres d'tudes se disputent l'colier. On ne discute plus sur ceci que l'individu doit avoir quelque familiarit avec les deux (les Lettres et les Sciences). Mais il s'agit de savoir si l'une de ces disciplines doit naturellement prcder l'autre, et laquelle. Il est de consentement que l'tude des langues doit tre commence le plus tt possible (comment Montaigne apprit le latin) ; il y a ici, comme dans toute la culture littraire, une part de singerie, disons de politesse, qui s'accorde avec le gnie d'imitation de l'enfance. D'un autre ct je n'ai jamais entendu dire que les sciences doivent tre abordes de bonne heure. (je ne compte pas

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le calcul, surtout mental, et mme crit, qui appartient au langage, et s'apprend machinalement). On convient que les notions de science, telles qu'on essaie quelquefois de les rpandre dans les journaux et par des confrences, ne forment pas rellement l'esprit ; ainsi sera la science pour enfants. La science doit tre d'entendement, ou bien elle n'est rien. D'o l'on pourrait souponner que les tudes Littraires doivent prcder les tudes Scientifiques. J'ai connu des jeunes gens qui aprs le dtour littraire ont brill dans les sciences ; j'en ai entendu citer beaucoup d'autres. Je me suis dit qu'il tait bon d'assurer l'esprit et de l'assouplir par les exercices de la rhtorique, et que c'tait ainsi qu'on l'amenait maturit, par des exercices gradus de l'attention. L'agrment, le sentiment, la beaut potique tant ici des secours naturels, et l'attention nue, aux ides proprement dites, ne pouvant venir qu'ensuite. Sans compter qu'une connaissance approfondie du langage est ncessaire la rflexion et au svre travail de l'analyse (Il manque de rhtorique). Bref si l'on a chercher la fois la pense correcte et l'expression correcte, c'est une surcharge o souvent l'esprit succombe. Ces remarques ne font pas une doctrine. Mais la doctrine existe, et ces remarques nous prparent en saisir l'importance. Il s'agit de Comte, la plus forte tte sans doute du XIXe sicle. On lui doit d'abord une claire notion de la culture littraire et de la formation scientifique, d'aprs la distinction aujourd'hui classique de l'ordre humain et de l'ordre extrieur. Les Lettres nous font connatre l'ordre humain, c'est--dire en mme temps que les moyens d'expression, tout l'univers moral et politique, les murs, les coutumes, les divers peuples, les grands hommes, les actions illustres, les passions, les sentiments, les vertus et les vices, immense paysage qui explique le milieu familial, les amis, les voisins ; ici se dveloppe l'esprit de finesse, c'est--dire un art d'observer, de deviner, de prvoir, d'interprter, de juger, qui n'est pas d'abord par rgles et qui peut-tre ne peut se rduire en rgle. C'est comme un voyage et une suite de conversations avec les grands esprits (et encore tudies, comme remarque Descartes) qui au-del de la famille et du pays, nous dcouvre l'humanit tout entire (Les Humanits) c'est--dire en mme temps ce qui change, et corrlativement le fond humain invariable. Disons encore mieux, un modle (par l'expression rgle) des sentiments, et une purification et purgation des passions (Aristote). C'est comme une politesse agrandie, et une socit avec ce que l'Humanit a produit de meilleur. Sans compter qu'on y apprend agir au milieu des hommes et sur les hommes, ce qui est souvent le principal de notre activit. Il y a des mtiers qui ont pour matire l'homme (Carrires librales. Bourgeoisie. Un prtre, un prfet, un professeur, un commerant, un juge, un militaire). On dit souvent d'un homme qu'il manque de psychologie ; il faut entendre les tudes littraires comme un art psychologique que la psychologie ne fait que complter (sans cet art, elle serait sans matire). L'ordre extrieur est tout autre, tranger, indiffrent, aveugle et sourd ; en revanche rgl et mesur, au fond mcanique. Ici la finesse n'est plus sa place. Il faut connatre, se soumettre, si on veut rgner. Ici les tudes scientifiques. Le mme Comte a cherch et trouv l'ordre de dveloppement historique, qui est aussi l'ordre de dpendance, qui est aussi l'ordre pdagogique.

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1. Mathmatique 2. Astronomie 3. Physique 4 Chimie 5. Biologie 6. Sociologie Ordre de l'abstrait au concret, du simple au complexe, du facile au difficile. D'o une conception de la formation scientifique laquelle on se soumet de plus en plus. Il n'y a que la mdecine qui prtend se passer encore (mais P.C.N.) des prliminaires mathmatiques. Toute formation scientifique (Polytechnique. Centrale. Agro.) suppose d'abord la mathmatique. Ceux qui rflchissent sur l'instruction des jeunes enfants n'y pensent pas toujours assez. je me borne indiquer cet immense sujet ; par exemple il paratra de plus en plus impossible, malgr l'apparence, d'aborder utilement la mcanique, la physique, la chimie sans une prparation mathmatique. Et de mme la biologie sans la prparation physico-chimique. Pour la sociologie (Droit. Politique. conomique) cela est encore trop mconnu. Revenons l'ensemble et dcidons, d'aprs ces notions, s'il faut commencer par les Lettres ou par les Sciences. L'ordre humain, nous l'avons dit, est le premier connu, le plus familier, celui qui intresse d'abord. L'enfant est premirement un politique. Comte fut form de bonne heure aux sciences. Mais instruit par ses erreurs, il sut reconnatre que la culture tait aussi prcieuse que le savoir, et dans ses travaux, la fin de sa vie, il donna toujours une grande part la lecture des potes et l'Imitation des grands Hommes. D'o il vint dcider que l'ducation comprenait deux parties, l'une prive, donne surtout par la mre, c'est--dire les langues, les potes, les orateurs, les conteurs. L'autre publique et comprenant, partir de la 11e anne environ, l'encyclopdie des sciences dans l'ordre plus haut cit (aussi bien pour les filles). Aprs quoi viendrait l'acquisition des connaissances spciales au mtier. Ce qui n'est autre chose que suivre la nature. Car l'enfant laiss luimme tudiera d'abord l'ordre humain, puis par le mtier l'ordre extrieur, d'o il reviendra une meilleure connaissance de l'ordre humain. Dans l'ducation mthodique et dveloppe, ce retour l'homme commence par la biologie et s'achve par la sociologie. 8 dcembre 1924.

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Neuvime leon
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PASSAGE DE L'IMAGINATION L'ENTENDEMENT


La Science
15 dcembre 1924

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Dans le fait, l'Enseignement Public et par suite priv n'en est pas encore au systme de Comte. Les Lettres et les Sciences vont de pair. Il ne peut pas tre nuisible de prparer ou d'initier l'enfant ce que c'est que la recherche d'entendement. La seule prcaution prendre ici (puisqu'il s'agit d'instruction et non d'ducation), c'est de se prmunir contre l'imitation et contre la mmoire, qui, au contraire, dans l'ducation, sont les plus puissants moyens. Il s'agit de former le jugement, ce qui enferme deux conditions. D'un ct il faut faire paratre l'ordre extrieur avec ses lois propres et son caractre mcanique ; ce qui dtournera de menacer et de prier, et conduira travailler. D'un autre ct il faut que l'enfant prenne conscience de ceci que l'erreur est une chose commune et naturelle, que la premire apparence est trompeuse en tout, enfin que la loi des choses n'apparat jamais aux regards paresseux,

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mais qu'elle est au contraire cache. En vue de quoi il faut bien distinguer ce qui est ducation et ce qui est instruction. ducation. Comme l'enfant doit connatre l'histoire humaine, et principalement les Prdcesseurs et Bienfaiteurs, il faut lui raconter par le livre l'image et au besoin par le jouet scientifique, les grandes dcouvertes. Et cette partie de l'Histoire qui est videmment de grand intrt et de haute importance, ne peut point viser la dernire exactitude. Les conceptions d'un Newton, d'un Descartes, d'un Galile, d'un Copernic et mme d'un Archimde, ne peuvent pas tre exposes la rigueur ; il y a dans tous ces esprits une profonde gomtrie (mme dans Pasteur) qui est la clef de tout, dont l'adolescent, et encore bien dou, pourra seul se rendre matre. C'est pourquoi l'on devra insister ici (ce que font assez bien les livres de vulgarisation) sur les applications (par exemple la T.S.F.). Il s'agit bien d'ducation ; il faut que l'enfant soit de son temps et comprenne le langage de son temps. Il est bon qu'il sache aussi que ce que l'on sait et l'on peut maintenant, l'homme ne l'a pas toujours su ni pu. Mais encore une fois ce n'est qu'une partie de l'Histoire ; comme l'enfant ne peut saisir les difficults d'excution dans la marche d'un Alexandre ou d'un Hannibal ' de mme pour les dcouvertes de Newton ou de Leverrier. (Par le calcul ! et c'est tout. Halley de mme.) Mais nous cherchons ici les lments d'une premire discipline de l'entendement, autrement dit d'une premire notion du possible, du ncessaire, de l'impossible. Ici encore revenons au tableau encyclopdique de Comte, d'o il apparat que le possible et l'impossible dans l'ordre social sont encore fort mal connus ; dans le psychologique et biologique de mme ; dans la chimie ; profondment cachs dans la physique, visibles seulement au mathmaticien et dans l'astronomie de mme. D'o il faut se rendre familire cette ide que la mathmatique (Arithmtique. Gomtrie. Mcanique.) est rellement, au regard de l'entendement, la science la plus facile, la science lmentaire. Toute prparation et initiation de l'entendement doit donc viser l. Et il est clair que toute exprience n'y est pas bonne. En gnral constater est autre chose que comprendre. (Par exemple observer une clipse, une comte. Essayer un rcepteur de tlphone sans fil). Les expriences propres veiller l'entendement concernent d'abord les nombres, les longueurs surfaces et volumes, les machines simples (o il n'y a que du mouvement, sans dformation ni chauffement : levier, balance, poulie, treuil). Les expriences sur les nombres (au boulier, parce qu'il conserve l'ordre ; puis avec des billes, des cailloux, des allumettes, des monnaies, des haricots) sont des expriences telles qu' mesure que l'on peroit mieux l'objet, on arrive comprendre la raison, c'est--dire la ncessit, le possible et l'impossible. 3 fois 4 = 12 voil une formule polie et convenable (rcompense). Le mcanisme mental du calcul appartient l'ducation (bien parler). Mais on peut former le produit en comptant 4 objets, trois fois ; la constance du rsultat est dj une connaissance ; mais l'opration porte en elle-mme sa raison. Qui considre ce que c'est que quatre ajout quatre sait que c'est toujours un mme nombre) figur par une disposition sans aucune obscurit

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Seize sera mme plus clair, plus aisment connu que douze. On peut toujours saisir la ncessit par l'analyse Cartsienne. Par exemple de 3 fois 8 =24 on tirera 3 fois 9 = 27, car il y a un de plus trois fois rpt. Il y a en ce genre mille remarques faire et concordantes. Je reviens sur les nombres figurs ; on peut dire que la ncessit y est constate. On saisit l'intrt des jeux de cubes et des constatations lumineuses auxquelles ils donnent occasion. Par exemple je double le ct d'un carr... l'arte d'un cube. L'opration si bien nomme, la construction fait preuve. Laizant a signal que par ces constructions on peut arriver saisir des relations surprenantes par leur simplicit. Par exemple si je dis que la somme des n premiers nombres impairs est gale n2 , l'entendement est inquiet et perdu.

Figure 1 Mais par cette construction, on constate d'abord, et bientt on comprend la loi, c'est--dire la ncessit. Il ne peut en tre autrement. Les fractions de quart, du tiers, etc. Cette partie de l'initiation est bien connue. L'initiation gomtrique *, mcanique l'est moins. Par exemple la poulie ou le levier.

L'initiation gomtrique, le triangle, le cercle et :

Figure 3

en Diamtres moins de 4 et plus de trois. Plus prs de 3 que de 4. Puis mesure directe.

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en A je ne supporte que la moiti du poids.

idem.

d'o en B la moiti de la moiti.

Figure 2 Mais le terrain le plus favorable est encore l'arithmtique et surtout le calcul mental. (L'Entendement dcouvre des mthodes.) 15 dcembre 1924.

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Dixime leon
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LATTENTION
22 dcembre 1924

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Problme de premire importance. La plus haute valeur intellectuelle, et mme une des valeurs morales, est le pouvoir de faire attention. Notons tout de suite que l'attention est volontaire ; c'est la volont dans l'intelligence. Au rebours le signe le plus marquant des arrirs est l'inattention, l'impuissance fixer la pense. L'inattention doit tre dcrite, car elle a plusieurs visages. Il y a l'inattention totale ou indiffrence, qui est la marque de la dernire stupidit. Il n'y a alors que les impressions fortes et soudaines ou les apptits animaux qui provoquent une raction quelconque. Ce genre d'inattention se rencontre aussi dans le profond dsespoir (abattement) et dj quelque degr dans tout chagrin. L'objet mme, les causes de la peine, finissent par ne plus intresser. Rien n'intresse. Dcrivons par opposition l'inattention mobile, qui est au contraire pleine de vie et de mouvement. Ici il ne faut pas de fortes impressions ; mais les moindres incidents sont saisis au vol. Les yeux et les oreilles sont aux aguets.

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Les pieds marquent l'impatience d'aller chercher de nouveaux spectacles, les mains prennent, manient, laissent tous les objets. De mme les ractions sont rapides, changeantes ; mille expressions passent sur le visage. Communment cette activit s'accompagne d'un discours continu. Une troisime forme d'inattention est corrlative de l'attention, et nous amne la dcrire. La distraction du savant, du penseur, de l'homme qui mdite, en est un exemple grossi. Newton croyait avoir djeun. Ici l'esprit n'est ni dispers ni saisi par l'impression forte ; au contraire c'est lui qui donne force une impression faible, et qui refuse audience aux autres. Le triomphe de l'esprit est de donner intrt ce qui n'intresse nullement l'animal. Thals, Socrate. Mais il faut revenir l'enfant qui videmment est bien loin de ce pouvoir et mme n'y arrivera peut-tre jamais. La psychologie exprimentale a amplement dcrit l'attention (Voir Ribot). On y remarque l'immobilit, mais non point celle du sommeil, au contraire tendue. Il est probable que toute la fatigue de l'attention vient de ce travail musculaire sans effet (contracture) qui en mme temps agit sur la respiration. (Dans l'extrme attention on retient son souffle.) Enfin l'on remarque (temprature ou balance) un afflux du sang au cerveau. Aussi une fixit des yeux. Cet tat est pnible s'il se prolonge. On y reconnat sans peine les traits de l'attention animale, qu'on pourrait nommer attente. (Le chien. Le chat). Cet effet est ais produire chez l'enfant normal. (Par exemple je vais vous montrer une image, une statuette, etc. Regardez bien.) Ici s'veille la curiosit, qui n'est pas, remarquez-le, de haute qualit intellectuelle. La recherche du nouveau ne conduit par loin. Et, au contraire, un des meilleurs signes de l'aptitude comprendre est le pouvoir de revenir sur des choses ordinaires et dj connues. Mais disons encore autre chose. L'attention que j'appelle noue arrive paralyser l'esprit (comme fait toujours la surprise, le saisissement). Il est trs vrai que cet tat est favorable la fixation des souvenirs, par l'intrt passionn que l'attente suscite. Mais il ne faut pas conclure que le souvenir sera exact et fidle. Les esprits qui ont ce genre de curiosit gardent le souvenir surtout de l'tat affectif ou du choc affectif ; mais le souvenir de la chose est en gnral tout fait inexact. Comme les tmoins d'un accident ou d'un crime. Il me semble que j'y suis encore ; mais cela ne veut pas dire qu'ils ont bien vu. De mme qu'il ne suffit pas de faire attention pour agir comme il faut (exemple le timide) de mme il ne suffit pas de faire attention pour penser comme il faut. (Le timide l'examen). Il y a un mauvais usage de la volont, en toutes choses, qui raidit et paralyse. Et c'est l'habitude en toutes choses qui nous dlivre. Tout l'art d'instruire sous ce rapport, consiste conduire l'enfant de l'attention noue l'attention dlie. Notamment il faut liminer la peur de ne pas saisir, la peur de ne pas comprendre et enfin toute espce d'motion. Par exemple, dans le calcul mental, il est clair que la peur de se tromper jette dans l'erreur, et la prcipitation aussi. Tout le monde donnera la prfrence l'enfant qui vitesse modre se trompe rarement, sur l'enfant qui va fort vite, mais souvent se trompe. En sorte que l'tat de contracture signe de l'attention animale, signe encore du dsir de plaire, de l'ambition, et mme de la bonne

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volont, doit finalement tre rduit et comme dissous. J'ai remarqu chez de trs bons lves et trs attentifs, souvent les signes de l'indiffrence, toujours une certaine tranquillit, sans inquitude ; et c'est cette souplesse qui, comme dans les exercices du corps, permet la vraie vitesse. (Ne serrez pas les dents. Ne serrez pas la bride, l'archet, le fleuret). Il y a une fureur d'attention (toujours jointe l'ambition et la timidit) et qui dtruit l'attention mme. Disons d'abord que l'enseignement oral, j'entends par leons suivies, a bien des inconvnients tant que l'enfant n'est pas rompu conduire son esprit sans trouble, sans inquitude. La parole humaine est naturellement mouvante ; l'loquence y ajoute, ramenant par sursauts la contracture animale ; cet tat n'est pas si loign du sommeil qu'on pourrait le croire ; les expriences connues sur la suggestion et l'hypnose le font bien voir. La coutume de prendre des notes a d'abord un effet gymnastique, qui rompt ou plutt dlie cette attention fige ; mais l'art de prendre des notes est bien au-dessus de l'enfance. Ici, par anticipation, je dois esquisser le tableau d'une classe en activit (Dewey). Le rgulateur de l'attention c'est l'action. L'effet en est purement gymnastique, mais cela n'est pas peu. Il faut que l'enfant manie et fasse, tout au moins qu'il parle (Lecture). Ces mouvements dlient l'organisme, et tout en dplaant l'attention, la maintiennent dans les mmes chemins. Il est bien de lire, parce que c'est une action ; il est meilleur d'crire et de relire. On a fait l'exprience de deux leons devant deux groupes d'lves : 1 discours avec interrogations (les bras croiss) ; 2 Lecture, rsum dict et relu (au tableau et sur l'ardoise, dans les mmes conditions de temps). La seconde leon a laiss en moyenne des souvenirs la fois plus prcis et plus durables. Il est clair que, pour de trs jeunes enfants, l'criture sera remplace par le maniement d'objets (mettre en ordre, grouper,, ranger, faire correspondre), ce qui du reste est un genre d'criture. La mthode Socratique (faire dcouvrir l'enfant ce qu'il peut dcouvrir) prte discussion tant que la parole est seule employe. Mais les effets sont excellents si les rponses et mme les questions sont crites. (Exercices de vocabulaire, de syntaxe, de description, de rcit. Un mot en blanc. Transformations, etc.). je renvoie une autre leon les effets de l'imitation et de l'mulation.

Svign, 22 dcembre 1924.

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Onzime leon
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LATTENTION INTELLECTUELLE
5 janvier 1925

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Distinguons trois degrs de l'attention. 1 L'Attention affective qui est l'effet de l'motion, de la passion, du sentiment Surprise tonnement Alarme Contemplation Adoration Extase Cette attention est la naissance de toute attention ; mais elle doit tre surmonte.

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2 L'Attention active, ou plutt ouvrire. C'est l'attention qui suit l'action quelle qu'elle soit, et notamment l'action manuelle. Nous y reviendrons en traitant de l'action et des mthodes actives. Les passions sont ici apaises, et ce n'est pas un petit rsultat. Mais enfin le genre de culture qui rsulte des mtiers ne mne pas loin. 3 L'Attention intellectuelle, qu'il faut toujours avoir en vue, et laquelle il faut lever l'enfant. Observez que le mot intrt est ambigu. L'intrt affectif est le premier moteur. L'intrt de l'action marque un progrs ; mais la fin de l'instruction est de donner de l'intrt aux oprations intellectuelles proprement dites. Et c'est ce que nous avons expliquer. Quel est le but ? D'arriver l'Attention Intellectuelle. Caractres Analytique. Ici il faut suivre Descartes. (Chercher le simple - Recomposer par ordre Faire des dnombrements). Exemple. Observer un paysage. Une image. Une fleur. Un arbre. Un animal. Analytique Ordonne Reconstructrice Impartiale et mme dfiante. C'est ce qu'on appelle faire attention aux ides. Mais la rgle des rgles est que quelque objet doit toujours tre prsent. Toute connaissance d'ides est une exprience. Les ides ne sont point dans quelque rgion immatrielle. Le moyen de conduire l'enfant est l. 1 Attention affective. Chercher ou retrouver l'ordre humain. C'est ce qu'on fait communment. Par exemple un tableau, une statue. Une saison. Une maison. Des problmes rels. Le jeu de la marchande. (Monnaie, volumes. Poids). 2 Attention ouvrire. Qui apparat dans ce dernier exemple. Et toutes les fois que l'enfant en mme temps qu'il rflchit, fait quelque chose. Cette mthode approche de celle de Descartes ds qu'il s'agit de dfaire et de refaire un groupement d'objets. Correspondance - Les boutons et les boutonnires. Les bouchons. Classement - Grandeur. Forme. Couleur. Poids. Construction imitative - Une maison. Un pont. Jeux de patience - Cube. Puzzle. Jeux de lettres. Tous les exercices de vocabulaire de syntaxe et de composition. Remarquez que la pense gomtrique ou algbrique ne procde pas autrement. Construire. Transformer. Transposer.

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Mais n'oublions pas le but qui est d'observer ou constater, sans toucher. C'est l'preuve de choix pour l'attention intellectuelle. (L'astronomie institutrice des hommes bien plutt que les mtiers). Il faut que l'enfant arrive l'attention presque immobile, c'est--dire en surmontant la fois l'motion et le besoin d'agir. (Penser, dit Spencer, c'est se retenir d'agir.) Le dveloppement de la mthode des Tests (preuves pour classer les enfants) a cet avantage de donner l'ide d'exercices d'attention, dans lesquels le principal obstacle est l'motion mme (Surprise. Dsir de comprendre. Crainte de n'y pas arriver. Attention noue). Voici le problme. Toute opration difficile dcourage l'attention. Mais le facile aussi. On arrive purifier l'intrt sans l'affaiblir par des conditions de temps. L'exercice, l'entranement gradu donneront bien vite le calme, la confiance en soi, la rapidit de la mise en train, enfin la scurit par rapport aux motions (prcipitation), qui sont l'quilibre intellectuel mme. C'est comprendre la grande ide Cartsienne, que toutes nos erreurs viennent des passions. Voici quelques exemples d'exercices d'attention.
1 Calcul mental (temps limit) 2 Oprations crites Barrer une lettre Additionner deux chiffre 3 Description (Temps limit de l'observation). 4 Jugement.

temps limit

Ici il faut se borner des indications. Le jugement doit dominer le raisonnement et toute pense. C'est une vue d'ensemble contre les piges du mcanisme. Un homme intelligent peut faire un calcul. Mais les fautes seront indiffremment petites ou normes ; tel est le danger des oprations. Une des fonctions du jugement consiste circonscrire d'avance le rsultat de manire carter la rponse absurde. Par exemple en mesurant d'aprs l'ombre la hauteur d'une maison on peut se tromper. Mais 100 mtres est une rponse absurde. Tout calcul, toute mesure, toute opration d'entendement doit tre prcde d'une anticipation du jugement fixant des limites au rsultat. Par exemple pour . Pour le nombre des grains de bl dans un verre, des centimtres cube dans un dcimtre cube. Des briques dans un mur. Le calcul mental devrait tre orient de ce ct-l. Par exemple une mnagre qui fait son march sait bien qu'elle ne dpensera pas 100 francs. L'art du jugement c'est l'art de l'valuation, de l'approximation. Combien de bl en francs dans une charrette, etc. La vrification veille un intrt purement intellectuel, et trs vif. Svign, 5 janvier 1925.

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Douzime leon
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LACTIVIT ENFANTINE

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Nous aurions pu commencer par l. Une ide que le Pragmatisme a mise en lumire est celle-ci : l'Action est la premire ; entendez non pas la vellit ou comme on dit la tendance (qui supposent la fois retenue et rflexion), mais le mouvement de l'organisme humain par lequel il change les tres autour de lui. Il est clair que l'action prcde la pense (Penser c'est se retenir d'agir) et l'on voudrait dire mme que l'action prcde le sentiment. (Qui est inerte ne sent rien. Le sentiment suppose une lutte. Exemple le toucher actif, riche en sensations parce qu'il est riche en actions). Nous avons vu que les motions se dveloppent par les ractions de l'organisme. Au reste que savons-nous d'un enfant qui crie ? Sent-il ? Ou ne commence-t-il pas d'abord par des mouvements instinctifs, que nous prenons tort pour des signes ? Peut-on sentir sans penser ? L'un et l'autre ne supposent-ils pas une rflexion sur l'action d'abord essaye ? Le moment de la pense comme du sentiment, et, en un mot, de la conscience n'est-il pas le moment d'arrt (qui est ainsi le signe naturel de l'attention) ? Sans dcider absolument l-dessus, on peut juger que l'action prcde naturellement la connaissance. Tout ce que l'enfant

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apprend de lui-mme (Connaissance du monde extrieur. ducation des sens) il l'apprend par une continuelle exploration, par un continuel essai, par une entreprise qui n'est interrompue que par le sommeil. Toutes nos connaissances concernant la position des choses (et c'est l le tout de l'ducation des sens, exemple l'aveugle-n guri) toutes ces connaissances sont des souvenirs d'actions, des anticipations d'actions. Quand je vois ou quand j'entends qu'un objet est loin, que signifie sinon que j'imagine et en ralit que je commence, que j'esquisse l'action dtermine qui me permettra de le toucher. La perception de la distance par la vue n'est relle que par une mimique nergique des muscles qui nous rend sensible la profondeur ou le relief. Ainsi le corps qui voit est continuellement en mouvement, en attitude, en changement d'attitude. Le relief stroscopique n'est senti que par un arrt ou une prparation reculer, d'aprs des signes ; et c'est pourquoi le relief nous saisit. Il y a un cas remarquable o le creux nous saisit ; cela s'appelle le vertige ; et cela intresse le corps tout entier, comme chacun sait ; le vertige n'est que le commentaire musculaire d'une perception visuelle, c'est--dire l'esquisse d'un mouvement par lequel nous essaierions cette profondeur. D'o un recul nergique des mouvements combattus, enfin une belle peur (Montaigne. Pascal) ; ce qui n'arriverait point si nous jugions de l'abme d'aprs les signes visuels bien froidement, comme nous calculons la grosseur du soleil (et voil un exemple de ce savoir o le corps (l'action) n'est presque point). Mais pour le gouffre nous ne pouvons le percevoir sans dj y sauter. Au reste la contrepreuve existe. L'inaction complte (forme du liquide) est quivalente au sommeil, c'est--dire la suppression des perceptions. Si donc on bornait la connaissance la perception (comme il est raisonnable de le faire pour l'enfant) il faudrait dire exactement que nous pensons nos actions et qu'un objet n'est rien de plus qu'un plan d'action et une rgle d'action. Il n'est pas sr que l'homme ait le privilge de savoir jamais avant l'essai. Toujours est-il que le savoir naturel est technique toujours, c'est--dire que c'est un savoir-faire, ce qui suppose le faire. Sans aucun doute, chez l'enfant, l'action prcde la pense. L'enfant ne comprend que ce qu'il fait et ne s'intresse qu' ce qu'il fait. Il suffit, pour se convaincre de cela, de remarquer comme l'enfant se rpand en actions. L'heureux tat de croissance dtermine une activit qu'on peut nommer dvorante. tat que l'tre humain ne retrouvera plus. Richesse. Dpense heureuse de mouvement. Mobilit tonnante, mme dans l'apparence du repos. Jeux bruyants. Explosion proprement parler de l'activit. (La contraction d'un muscle est rellement une explosion). D'o rsulte d'abord cette humeur instable, bientt irrite, si aisment agressive et mchante, que l'on constate si souvent non sans tonnement, et qui ferait croire quelque mchancet. C'est ici qu'il faut se rappeler que l'action va devant et que la pense suit. L'enfant frappe parce qu'il a de la force dpenser. Il crie de mme. Il est aisment brutal. L'emportement est le rgime ordinaire de l'enfant oisif et laiss lui-mme. (Le jeu de frapper dans la main). Sa propre activit l'irrite. L'excitation fait boule de neige (par la provision de force). L'ennui de l'enfant est un ennui actif, on dirait presque explosif. Cette activit spontane, qui cre par elle-mme un besoin, sans aucune autre utilit, c'est l'activit de jeu. Et la premire remarque qu'il faut faire ce sujet, c'est que les jeux non rgls tournent souvent au brutal, au convulsif, surtout devant tmoins, ou avec les grandes personnes (par le jeu

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des opinions, et de la timidit, bientt tourne en colre). De mme une danse non rgle dgnre en agitation, excitation, emportement. L'enfant n'a aucune ruse l'gard de lui-mme. Il est navement irrit et directement dsagrable (crier, frapper) sans aucun prtexte ; et tel est bien l'ordre naturel. Mais c'est ce que les grandes personnes ne comprennent pas toujours. L'enfant oisif, l'enfant spar du peuple enfant. D'o l'on voit qu'il faut rgler l'action de l'enfant avant de songer rgler ses penses. Ici encore l'ducation doit prcder l'instruction. Au reste cette discipline est spontane chez l'enfant, surtout chez les enfants runis. Les jeux sont un fait de l'enfance. L'observation de leurs jeux est videmment le commencement de la sagesse. On tirera de l cette conclusion sur laquelle vous pouvez dj rflchir, c'est que la lgret propre l'enfant trouve son remde dans le srieux propre l'enfant (Imitation. Ambition. Espoir. Sentiment qu'il ne restera pas enfant, que ce n'est qu'un passage).

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LES JEUX

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Les Jeux des enfants sont des actions rgles, sans aucune contrainte, indpendantes de toute fin extrieure comme l'utilit, sans rsultat donc, et qui ont leur intrt en elles-mmes. Par exemple un jardin avec du sable, un fort sur la plage, etc. Les jeux vont par priodes, selon les saisons et aussi selon une mode qui a ses retours. On peut juger par l de la puissance de l'imitation, et de l'opinion ; une partie du bonheur de l'enfant est d'imiter les autres, et de faire ce que tous font. Tout jeu est une sorte de danse, plus ou moins libre (balle, corde, toupie, billes, barres) qui leur donne une scurit du mme genre que celle que donne tous la mode, ds qu'on s'y soumet. D'o nous pouvons comprendre que la discipline une fois tablie aura puissance sur la rvolte. (On ne pleure point la maternelle.) Inversement, que le dsordre est contagieux.

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Je vois deux espces de jeux :


Collectifs Esthtiques 1 jeux rgls : l'enfant se soumet une rgle. Chant, danses, rondes. Marelle. Les barres. L'pervier. Le ballon. Le chat. Les leons. Individuels Chant.

Force et adresse se cacher

La balle. La corde. La toupie. Le diabolo.

Imitation.

Poupe. Visites. picires. Voiture. Cheval. cole. Les mtiers. Chasseurs. Voleurs. Guerre Dguisements. Les mtiers. crire (trs jeunes). Dessin libre (insister sur les espces de dessin). Constructions. Boutons. Bateau (dans les jeux rgls peut-tre). Le rcit (monologue).

2 Jeux Libres. Toujours d'imitation. Mais des degrs diffrents.

Imagination (collectifs).

Imagination (solitaires).

Il faut considrer de prs d'abord les jeux collectifs ; les passions qui portent tricher, mais l'indignation ; c'est--dire que l'enfant accepte trs bien la rgle. Surtout un jeu individuel comme la balle, parce qu'alors tricher n'a plus de sens. Tout l'intrt de ce jeu solitaire vient de ce qu'on accepte la rgle. C'est la mme chose dans le chant (mme individuel) mais ici la rgle ne tient plus l'objet ni aux lois de la nature extrieure, mais plutt a convenance avec la nature humaine. Les chansons populaires sont des beauts naturelles qui rconcilient toutes les parties de l'homme. C'est une partie de l'esthtique (avec danse) laquelle l'enfant est trs sensible. La danse, la ronde, la chanson. Les paroles magiques. Il l'est moins d'autres, parce qu'il ne trouve pas aisment un milieu entre imiter servilement et inventer librement. Il y a une diffrence entre copier un dessin ou un objet, et apprendre une chanson. L'enfant s'intresse plus naturellement la musique, surtout par l'intermdiaire

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du rythme (d'abord collectif). Au reste l'art de la danse est parmi les plus anciens. L'objet donne la rgle. On voit comme le jeu se distingue du travail et de l'art. Par rapport au travail. Le jeu efface le rsultat. Le jeu plat par l'action mme. La dpense d'nergie est agrable ; la fin est mprise (Exemple le jardinage. Frivolit). Le jeu ne continue pas, mais au contraire recommence (Les constructions). La svre loi du travail est oublie (agriculture). Par rapport l'art. Le jeu esthtique touche l'art. Mais le jeu ne cherche rien de durable (le jardin). L'architecture, mre des uvres, est tout fait trangre l'enfant. Il n'y a point de contemplation. L'action dvore tout et dtruit ce qu'elle a fait.

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Quatorzime leon
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LE TRAVAIL SCOLAIRE

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Il y a une opposition marque entre le travail et le jeu. Dans le travail il y a conomie d'effort et souci du rsultat (La Taylorisation). Dans le jeu c'est le contraire : prodigalit d'effort, sans souci du rsultat (j'entends durable). Il est dans la nature purile de recommencer depuis le commencement. La tradition n'y devient point chose (Les jardins, les maisons. Les jouets). En ce sens l'enfant est ngligent. (Il perd. Il oublie. Il dtruit). En ce sens on peut dire qu'il n'a point le srieux ni naturellement aucune ide de l'imprieuse ncessit, ni de la continuit humaine. Cela est au contraire le trait marquant de l'homme. Tout homme doit servir ; de l vient tout honneur. Et les jeux mmes de l'homme fait sont les Beaux-Arts toujours construits pour durer. (Aussi la musique et la danse ne se conoivent point hors de l'architecture, des institutions, des ftes priodiques). Et la sculpture et mme la peinture tirent leur puissance de l'architecture (Michel-Ange) essentiellement durable. (Le pltre. Le moulage, etc.). D'o la dure loi du travail humain qui est de continuer et de donner continuer. D'o il suit que dans l'existence virile les erreurs et les fautes ont des suites, non seulement dans les faits, mais aussi

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dans l'opinion. Il faut rparer, expier ; chacun rcolte ce qu'il sme. La faute suit l'homme et l'honneur le soutient (Soit dans la guerre. Soit dans les mtiers - Les anciennes maisons. Le caractre d'un homme. La noblesse. Le nom. La race). Toutes ces ides sont trangres l'enfant, hormis la dernire, qui correspond un sentiment fort, l'admiration ou vnration l'gard des parents. Le travail scolaire est intermdiaire entre le jeu et le travail proprement dit. Il se distingue du jeu par ceci qu'il doit laisser un rsultat, et se continuer lui-mme. Du travail scolaire doit rsulter une uvre, et cette oeuvre appelle une suite. D'o la thorie du cahier. Il faut que le cours des travaux scolaires soit reprsent par une uvre individuelle et aussi par une uvre collective. Il faut des archives. C'est--dire des cahiers solidement relis. Il n'y a pas de meilleur moyen de rveiller le srieux et d'obtenir l'effort. Ce serait folie que de se fier aux discours, la mmoire, aux feuilles volantes. Ce serait jeu. On recommencerait toujours. D'o cahiers de textes appris ; cahiers de rdaction. la fois lecture, criture, orthographe. Mais bien plus action continue. (Pierres d'attente). De beaux cahiers aux titres orns (s'il se peut, relis par les lves). Un cahier d'honneur. Ce moyen est plus ncessaire aux plus jeunes ; il est bon tous. Le livre ne le remplace pas. (Le Calendrier tend cela l'humanit). Copier. D'un autre ct le travail scolaire n'a pas les lois rigides du travail humain. Dans l'apprciation du travail humain, nul ne tient compte des dispositions, ni des intentions ; une faute qui marque de l'intelligence, de l'initiative, est une perte. Les essais sont mpriss. On est pri de n'agir qu' coup sr. Ce rgime dj sensible dans l'apprentissage, si diffrent de l'instruction, conduit ceux qui y sont soumis considrer le rsultat ; il en fait des techniciens, des praticiens, qui mprisent l'intelligence. C'est pourquoi aussi, dans le monde du travail, le spcialiste garde sa place ; c'est qu'un succs de rencontre est peu de chose. Ainsi se font les rputations :ainsi les rhabilitations sont fort difficiles. Le travail scolaire, si svre qu'il soit, est beaucoup plus doux que l'apprentissage. La faute est aisment pardonne, elle semble naturelle ; un bon mouvement, un bon problme rhabilite aussitt. L'preuve ne dpend point de la prcdente. Le premier n'a aucun droit ; il n'y a point de situation acquise. L'espoir est tout neuf pour tous. Et cela rsulte de la nature des choses ; l'enfant part un certain moment, qu'il faut attendre. Et se rsigner tant de papier gt. Ce qu'il y a ici de beau, c'est que tous visent plus haut qu'ils ne savent ; tous visent au chef-d'uvre. Ici rgne une justice qui n'a point de mmoire. Ce petit monde est hors de la nature et hors de l'humanit. D'o l'on peut dfinir deux dviations. 1 L'enseignement professionnel qui imite l'apprentissage. Toujours l'erreur claire l'intelligence. Il n'y a point de pense sans risque. Toute technique ttonne et craint l'erreur. C'est pourquoi l'atelier en un sens ferme l'esprit (Il le fixe, il le ptrifie). 2 L'enseignement par le Jeu. Certainement plus prs de l'enfant, et plus capable d'veiller l'intrt, par le mouvement, la varit, la libert, l'initiative. Mais le srieux manque. Il y a autre chose que la frivolit, c'est le srieux. Une grande ambition. Un mpris des choses puriles est chez l'enfant. Une

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recherche enthousiaste, un besoin d'admirer et de vnrer. Peut-tre faut-il dire que le srieux, la rgle (emploi du temps), le silence, la discipline sont aussi ncessaires l'enfant que le jeu. Peut-tre le contraste entre l'un et l'autre est-il par lui-mme une grande leon. Les questions difficiles.

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LA PDAGOGIE PRAGMATISTE

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Le Pragmatisme devait renouveler la pdagogie. Si comprendre n'est pas autre chose que construire, si l'intelligence n'est jamais spare de l'action, si donc la contemplation tant vante se rduit de striles jeux de paroles, si l'action enfin est le rgulateur et le juge dernier de la pense droite, il ne faut pas esprer de faire entrer des ides dans l'esprit de l'enfant par des discours seulement. L'enfant qui coute, dit peu prs Dewey, la fois pragmatiste et pdagogue, l'enfant qui coute n'apprend rien ; il n'apprend qu'autant qu'il fait, qu'autant qu'il essaie. C'est alors que l'attention, la rflexion, la pense enfin (peser) aura un sens ; ce sera un moyen, un instrument, et, comme disait Bacon, l'instrument des instruments : l'organon. On veut intresser l'enfant c'est--dire produire en lui une sorte de plaisir qui veille l'attention. Mais il y a deux moyens bien diffrents d'y arriver, parce qu'il y a deux espces de plaisir ; l'un qui drive de la structure de nos sens, et o nous sommes passifs. Par exemple, je veux que l'enfant aime l'cole ; je veux qu'elle soit orne, dcore de couleurs agrables. je le touche

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ainsi malgr lui, je le flatte. De la mme manire les contes, les rcits historiques ou moraux auront pour fin d'veiller dans l'enfant des sentiments agrables, qui, par souvenir, le disposeront l'attention ; on dira alors qu'il aime le matre, pour tous ces plaisirs de curiosit, d'approbation, d'enthousiasme, dont l'enseignement est la source. Sans mconnatre qu'il y a des plaisirs plus levs, plus proprement humains que d'autres, il faut reconnatre qu'en agissant ainsi on imite ceux qui donnent des friandises l'enfant. On pourrait dire que c'est toujours une certaine sensualit que l'on cultive. Mais voyons bien o est le dfaut ; c'est que l'enfant est spectateur ; il attend qu'on l'intresse. Semblable celui qui avait un guignol, et qui s'installait dans son fauteuil. Cette attention est paresseuse au fond et de qualit infrieure. Partout on retrouve et encore chez les tudiants de l'Enseignement Suprieur ce got pour les spectacles, cette passivit naturelle qui assiste au cours, et qui attend que ce soit intressant, qui croit avoir beaucoup fait si le cours est intressant. Comme Dewey le remarque avec finesse (L'cole et l'Enfant), cette attention n'est jamais entire ; elle se dtourne aisment, il faut la conqurir et la conserver par les moyens de l'orateur. L'enfant, surtout jeune, y prend l'habitude de ddoubler son attention, c'est--dire de ne la donner que par une sorte de contrainte, en cdant l'intrt, mais restant toujours prt la tourner vers d'autres choses, incidents, camarades, jouets, bavardage, rverie. Des tudes faites (Voir Sociologie et Psychologie de l'Enfant) dans des classes de la ville de Paris font voir que l'inattention est presque la rgle, et mme chez les lves rputes bonnes. J'ai connu et observ ce genre d'attention chez les garons mme laborieux ; ils voudraient faire autre chose ; ils coutent de temps en temps, ils coutent ce qui leur plat. C'est l'cole de la paresse. Comparez cette attention, que malheureusement on peut dire scolaire, celle d'un enfant qui joue, ou d'un enfant qui fait quelque chose. Il apparat alors que l'action intresse d'une autre faon que le spectacle. (Gthe faisant marcher les marionnettes). Et l'on retrouve ainsi une autre thorie du plaisir, due Aristote, bien plus profonde, et pragmatiste au fond. C'est que, hors les plaisirs qui tiennent aux sens, et qui nous sont communs avec les animaux, les plaisirs proprement humains rsultent de l'action, c'est--dire de la puissance exerce, prouve, de l'essai, du risque, de la victoire ; et que les peines rsultent toutes inversement de la passivit (Ennui), de l'impuissance, de l'esclavage, comme l'exemple de l'athlte le fait voir. Car il a plaisir recevoir la couronne, mais parce qu'il l'a gagne sans mensonge, sans faveur. Son plaisir est d'avoir triomph de paresse, de maladresse, de crainte. L'explorateur de mme. Le plaisir s'ajoute l'acte comme la jeunesse sa fleur . Revenons l'enfant. D'aprs cela je ne veux point qu'il coute les bras croiss ; je veux que son attention suive sa propre action. je prends comme exemple les essais de rdaction et de dissertation. Refaits. Le travail au tableau, la correction, o chacun guette et prend ce qui lui servira pour construire le dveloppement qu'il a d'abord esquiss. Les effets sont merveilleux par ceci que l'lve ne cesse pas de considrer, d'essayer son action propre, qui est ici d'crire. C'est une action qui suppose dj une certaine culture. D'aprs cet exemple, que je connais bien, je conois que la classe doit ressembler un atelier (quels que soient les ges) o chacun fait quelque chose ; non qu'il le fasse parce que cela l'intresse (on attendrait longtemps) mais plutt il s'y intresse parce qu'il le fait, parce qu'il invente un peu chaque instant. Que ce soit compter, ou classer, ou construire, ou crire, ou dessiner, l'attention alors

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n'est plus divise ; tout le corps est occup en mme temps que l'esprit. Cette vue a transform l'enseignement du premier ge. Mais il faut dire aussi que l'enseignement traditionnel (principalement le secondaire) a trouv depuis longtemps le moyen de faire travailler l'lve en vue d'une uvre dtermine. Les thmes, les versions, les traductions, les compositions franaises forment bien mieux l'esprit et disciplinent bien mieux l'attention que ces leons imites de l'Enseignement Suprieur, et qui ont gt l'Enseignement Primaire. La seule action de lire (d'ailleurs si ncessaire) fixe bien mieux les connaissances, comme l'exprience l'a montr. La difficult est de trouver pour chaque tude un exercice o tous les enfants seront actifs. Le calcul mental est parmi les meilleurs. Aussi l'exercice d'locution, pourvu que les rsultats soient inscrits au tableau et crits et recopis par chacun. Sans cette prcaution, la mthode socratique (Dcrire un tableau - Un jardin, Un animal) ne produit que des remarques souvent vives, amusantes, mais de forme nglige. Dans tous les travaux scolaires, il n'est rien de mieux que si l'on reprend, si l'on met en forme l'esquisse imparfaite de l'lve, jusqu' la perfection ; l'lve reconnatra ses propres inventions, sa propre initiative. Par exemple l'exercice des vers franais est bon, comme tait celui des vers latins. Bref chaque nature s'instruit selon sa propre action. Le principe est bon. Le risque est de tomber soit dans le jeu des mains, soit dans le travail d'apprentissage, ce qui ferait ngliger lecture et culture. Il n'existe pas de travaux qui conduisent trouver ce qui est dans les livres (l'Humanit) ni qui approchent de savoir lire. La technique est sans pense, par un genre de srieux (T. S. F. avion) ; le jeu aussi, par le manque de srieux 1.

[Ce sont des moyens pour le jeune ge d'veiller l'intelligence ; mais ce sera toujours une intelligence technique.]

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Seizime leon
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L'DUCATION PAR L'ACTION


9 fvrier 1925

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Le spectacle quel qu'il soit (Leon oratoire. Dfil d'images. Cinmatographe) instruit mal, parce que l'intrt est plac dans l'objet et sollicite l'enfant comme par surprise. Or tout le problme de l'ducation est d'amener l'enfant s'intresser (beau mot) des choses qui par elles-mmes ne l'intressent pas. Par exemple on peut entendre la musique indfiniment sans l'apprendre ; c'est que l'on reste alors passif ; l'attention s'enfuit chaque instant. Mme, dans les moments de l'attention, il est clair, par les mouvements esquisss, que l'adulte, et surtout l'enfant, voudrait agir aussi, d'une manire ou d'une autre. Mais, si l'on ne passe point l'action dtermine, une action qu'on puisse faire, on n'apprendra rien. (Entendre un pianiste, cela n'apprend pas le piano. Voir un peintre. Entendre un homme cultiv). L'enfant ne s'intresse qu' ce qu'il fait. Pour mieux dire, on ne peut vouloir que ce que l'on fait. La volont en projet n'est que vellit. Pour apprendre vouloir il faut agir. L'attention, qui n'est que la forme intellectuelle de la volont, ne peut se sparer de l'action. Pour obtenir l'intrt (l'attention volon-

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taire) il faut d'abord obtenir l'action, l'essai. Voil en quoi le Pragmatisme nous rveille ; voil ce qu'il nous apporte d'utile et de bon. Tout homme s'intresse ce qu'il fait, et aucun homme ne s'intresse rien d'autre. C'est la leon des jeux et la leon des mtiers. Maintenant tout n'est pas rsolu par l. L'action des mtiers teint la pense, par la dure loi du travail, qui fait craindre la faute et paralyse l'initiative. Aucune activit de jeu ne conduira la lecture courante, ni aux Humanits. Il est vrai de dire qu'une classe ou une cole doit ressembler un atelier, non une salle de spectacle ; chacun y doit agir sans cesse et essayer sans cesse ; le travail du matre doit tre une continuelle correction, un continuel redressement. De mme l'enfant doit souvent refaire, essayer de nouveau. La rgle est donc que la tche propose l'enfant soit toujours sa porte. Qu'il puisse toujours essayer. (Comme le rappellent les mthodes des matres de piano et de dessin. Mais le musicien est ici le meilleur modle parce qu'il divise la difficult autant qu'il veut quand ce serait en graduant la vitesse). Ces modles doivent toujours tre prsents notre esprit. Quand on voit ce qu'un professeur de piano ou de violon arrive enseigner, mme des enfants trs mdiocrement dous, on est confus d'enseigner en tant de leons souvent si peu de chose. C'est que les enfants sont trop souvent spectateurs, (c'est--dire inertes, distraits, ennuys). Par exemple une rdaction. Il ne sait comment commencer ; il perd courage. Ici on ne fait trop souvent que choisir les brillants sujets et laisser les autres. Il faudrait donc diviser les difficults. De mme pour le calcul ou les problmes. Ce sont des nigmes pour beaucoup. Il faudrait rpter les exercices faciles. Et l se trouve une difficult ; car les meilleurs s'ennuieront, et tous attendront du nouveau. La mthode des tests (outre qu'elle est une mthode de classement pragmatique, pour les mtiers et professions) nous apporte ici un secours, par ces exercices simples, mais dans un temps limit, qui permettent de rveiller l'attention, en la ramenant aux conditions personnelles chacun (c'est--dire dans des conditions telles que tout dpend de moi, de mes passions, de ma propre discipline, de ma propre rsolution). Par exemple une addition simple ennuie. Une suite d'additions (5 + 3 etc.) encore plus. Mais le test correspondant, en temps limit, intresse tout lve, si J'preuve est choisie de faon que les plus habiles arrivent peine tout compter. Mme le test des lettres barrer a l'avantage de ramener l'attention sur le dtail et les lments des mots, choses par elles-mmes sans intrt. L'exercice de rdaction de mme. Car 1 trouver des mots se rapportant un sujet, c'est trop facile. L'enfant ajourne, se dtourne, ne s'y met pas tout entier. Mais limitez le temps, et vous veillez, vous disciplinez peu peu un travail de recherche qui est ici essentiel, ce sont comme des gammes. 2 Pour la mise en forme. Une phrase sur un objet (montr pendant 1 seconde ou deux) ou sur une lecture - ou sur une chose prcdemment tudie. Toujours en temps limit. Outre que ce procd permet d'interroger utilement 40 lves la fois. Pour la mmoire mme le test des 4 vers lus trois fois est certainement excellent par ceci qu'il veille un vif intrt qui se porte entier sur la chose retenir. Comparez ce prodigieux exercice, celui qui consiste entendre une

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leon d'une demi-heure avec volont de retenir tout. C'est une volont molle, sans prise, sans esprance, sans contrle ; ce n'est que vellit. Napolon. La Gomtrie et le Latin. L'un et l'autre russissent assez bien. Le difficile est de les remplacer, soit pour le commencement soit pour tout le cours des tudes. Il y a beaucoup inventer. Gographie. Astronomie Histoire. Gographie Arpentage

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L'DUCATION DE LA VOLONT
16 fvrier 1925

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Il faut comprendre d'abord que le principal de l'ducation morale dpend de la volont, parce que nos principales fautes (Platon aprs Socrate dit toutes : Nul n'est mchant volontairement) rsultent des impulsions motions et passions, c'est--dire du mcanisme corporel mal gouvern. Suivez seulement les effets, pour le caractre, d'une disgrce physique pense, par exemple maladresse et timidit. Mais il y a bien plus. On peut considrer les vertus comme dfinies par un nergique gouvernement de soi, en opposition aux mouvements involontaires les plus redoutables.

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Mouvements Craindre Trembler Frmir S'emporter S'enivrer S'irriter Convoiter Garder Prendre Proprit Pouvoir Imiter Approuver Croire Adorer

Vertu

Trembler

Le Courage

Briser

Temprance

Prendre

Justice

Dormir

Sagesse

Pourquoi se gouverner ? Cela est catgorique. Nul n'aime l'esclavage. Mais beaucoup dsesprent d'en sortir. je suis ainsi c'est plus fort que moi, je n'y peux rien. Ce ne sont pas telles actions qui sont mauvaises (Prudence Enthousiasme -conomie - Prvoyance - Vnration), c'est l'tat intrieur du sujet, connu seulement par la conscience et toujours trs bien connu. Par exemple : Courage. je me laisse entraner, tout finit bien ; je suis dcor et lou. Mais... Temprance. Une colre dissimule et invincible (insomnie). Je passe pour matre de moi. justice. Je voudrais garder un dpt, je n'ose pas (Vauvenargues). Sagesse. je rpte ce qu'on dit, et il se trouve que j'ai dit vrai (Paresse). Au regard de la morale individuelle, ce qu'on appelle la morale sociale apparat comme une police, d'ailleurs aisment respecte, ds que nous nous gouvernons sans mpriser du tout les pratiques de politesse, de civilit, d'gard, de conformit, de sociabilit, qui apportent un grand secours aussi contre les passions, et toujours bien venu. La Civilisation est cette partie de l'ordre social qui concourt la moralit individuelle. Il faut aussitt que possible viser au centre, et exercer les enfants dominer leurs ractions physiologiques, vouloir.

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Le principe de cette ducation a dj paru dans les leons prcdentes. De mme qu'on ne peut faire attention que si d'abord on agit, plus videmment encore on ne peut vouloir que si on fait quelque chose. Ce principe conduit fort loin. D'abord ceci que la pense ne peut apaiser les passions qu'en changeant la disposition du corps. La possession de soi est athltique dans le sens strict (comme fait voir l'exemple du cavalier, de l'escrimeur, etc.). En somme la mditations sur les passions est sans issue. Mais qui pensera la gymnastique alors ? Il faut agir. Les passions naissent dans l'action (peur, colre, avidit, crdulit) mais aussi en rglant l'action on apaise les passions, et on prend connaissance de son propre pouvoir. D'o on comprend que les discours concernant les actions que l'enfant n'a pas faire prsentement sont peu prs inutiles. Par exemple on prpare mieux le soldat futur par gymnastique, adresse, patience, suite, ducation de la responsabilit dans les petits travaux des coliers, que par des discours mouvants. L'conomie n'est rien pour l'enfant, mais l'ordre, la prcaution, la propret sont quelque chose. La justice sociale est une abstraction, mais le respect du matriel scolaire, des livres, des crayons, joint la bonne administration de ce qu'on possde est quelque chose. Un discours contre la rvolte ou la violence n'est qu'mouvant ; mais la politesse scolaire, la pudeur, la mesure, le sourire sont quelque chose. L'opinion publique (le citoyen) est de l'avenir. Mais faire que l'enfant remonte toujours de l'erreur sa propre inattention est une leon de jugement. Bref l'enfant, en sa situation scolaire (et familiale, et sociale), comme enfant, peut agir ; c'est en ces actions qu'il apprendra vouloir. Par exemple attention l'criture, l'orthographe, cela va aussi loin qu'on voudra. Sois non pas droit, mais redress . L'enfant ne s'instruit moralement que par les fautes qu'il fait. Par exemple un discours sur l'ivrognerie est dplac, mais une faute contre la discipline (emportement, fureur) instruit l'enfant et les autres. Qu'il apprenne vouloir en ce qu'il peut vouloir. La bonne volont n'est pas assez ; c'est l'action qui forme l'enfant. Deux manires. 1 l'cole. Exemple Michelet, celui qui a la clef de l'tude. Un surveillant du vestiaire. Un protecteur des nouveaux. Balayer, arer, mettre les papiers la corbeille. Garder la craie. Compter les ardoises. Ces petites fonctions mettent l'enfant en prsence de lui-mme, de ce qui dpend de lui. De proche en proche (moniteurs) on peut arriver une libert presque sans limite. (Se dplacer. Demander un renseignement. Aider le voisin). Les grands ducateurs ne trouvent pas ici de limite (Systme anglais). 2 La discipline elle-mme peut servir la mme fin. Par exemple se ranger au sifflet ; en apparence c'est contrainte. En ralit bonheur de se gouverner, surprise de se changer si vite. (Rompre les rangs). En toute action viter la lenteur, la mollesse, l'indcision, la gaucherie et niaiserie. Il ne faut pas mpriser ici le modle militaire, qui fait, pour l'ducation relle, beaucoup plus qu'on ne croit, d'ailleurs sans y penser. Bonheur de bien excuter, et vite. Les preuves (tests) dont j'ai parl sont par elles-mmes des exercices de

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volont contre les passions. (Exemple un calcul en 4 secondes. Qui empche ? Timidit. Mauvaise humeur. Indcision. Douter de soi. Rflexion sur soi, intempestive. Tous les exercices scolaires. Exemple : Terminer l'heure. pargner sur la mise en train. Faire ce que tous font. S'y mettre. Se mettre au travail comme on se met au jeu.) Vivacit, prcision, immobilit aprs l'action, tels sont les signes d'une volont dj exerce. Croire en soi, jurer de vouloir, voil le tout. Mais il faut essayer. Ensuite l'habitude et la gymnastique.

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L'HABITUDE ET LA VOLONT

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Il faut insister encore sur l'Habitude et sur la Coutume, que les analyses classiques ne distinguent pas assez. C'est dans Hegel qu'on trouve l'ide essentielle. (Philosophie de l'Esprit). Il faut partir de la coutume, qu'on peut appeler aussi routine (dans les mtiers) et qui est comme un mcanisme mont par la rptition (Traces, chemins de moindre rsistance). La coutume nous amne ragir de la mme manire dans des situations trs diffrentes. Chacun a des coutumes dans son langage. Baste. Parfaitement. Nous sommes d'accord. C'est bien entendu. La famille dveloppe un systme de coutumes qui va un langage ferm et sans varit. Les lieux communs sont des coutumes. Les proverbes aussi. La coutume endort. C'est le premier moment. Mais il arrive qu'une situation nous jette hors de la coutume. L'effet, comme Hegel l'avait bien vu, est une sorte de fureur, o il entre de la peur, de la maladresse. (Le bgaiement). Toutes les coutumes s'agitent (c'est proprement le jeu de l'imagination). D'o un sentiment d'humiliation qui ne trouve point de remde, on le voit en ceux qui discutent mal, ou qui agissent violemment, gauchement. (Colre contre une serrure, contre un faux col). La

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coutume tient de prs au fanatisme (Fureur contre celui qui trouble l'ordre du crmonial, aussi bien dans les penses). La coutume est donc comme un costume qui nous enchane. La coutume est un esclavage. L'vnement insolite provoque stupeur ou fureur. L'enseignement doit compter avec la coutume d'abord parce que l'enfant apporte ses coutumes familiales et individuelles (dont la timidit, l'enttement, la mauvaise humeur sont les signes). Aussi parce que tout ce que l'on veut faire faire par volont, la coutume le reprend (Les lettres changes dans une figure de gomtrie). Un exemple de coutume : deux ouvrires mettront deux fois plus de temps. Un mcanisme se cre continuellement ; on ne peut dire qu'il soit tout mauvais. Mais enfin agir et parler ainsi en somnolant, ce n'est pas d'un homme. La coutume est le grand obstacle la volont, non seulement parce qu'elle ramne le mcanisme, mais surtout parce que tout changement dans le mcanisme est trouble et bientt colre. (Le timide). D'o raideur, maladresse, dsespoir. Faire ce qu'on veut, ce n'est pas immdiatement facile. Je signale ici un lieu commun concernant l'action de coutume, c'est qu'elle est trouble par l'attention et la volont. Ce n'est qu'un lieu commun, si on l'applique l'habitude. Il faut rpter que l'habitude (Habitus, possession) n'est point un obstacle l'action nouvelle. Le premier effet de l'habitude est d'apaiser cet tonnement musculaire, si l'on peut ainsi dire, qui nous paralyse ds que nous sommes mis en demeure d'inventer. Mais comment arriver cela ? Considrons le piano ou la gymnastique. Le principal de l'tude consiste rpter partie par partie, non pas en vue de rpter imperturbablement, mais au contraire en vue de remettre les muscles sous la domination de la volont. L'obstacle est la raideur, qui tient d'abord tout le corps et qui se rtrcit peu peu et est enfin vaincue. Mais on voit bien qu'il y a deux manires d'apprendre, apprendre une suite d'actions et au contraire apprendre faire ce qu'on veut. Ce sujet est neuf et de premire importance. Il faut distinguer deux profits dans un enseignement. Savoir une chose, et au contraire tre en mesure d'inventer en prsence de toute chose. Rciter le Lac est une chose ; dcrire un paysage et un sentiment ensemble est autre chose. Dans l'apparence, on ne voit point de grande diffrence entre une manire d'apprendre et l'autre. Dans les deux cas il faut rpter. La diffrence est intrieure et mme intime. Dans un cas on se jette, on se mcanise si l'on peut ainsi parler, on s'interdit de vouloir ; on reprend son lan, on passe. L'action devient trangre mesure qu'on la fait mieux. Tel est le pur mtier ; et c'est l que vise l'apprentissage. Au contraire dans l'autre genre de travail on ne cesse point de vouloir, on ne cesse point de commander de mieux en mieux de pouvoir s'arrter de mieux en mieux et reprendre de mieux en mieux. (Exemple l'escrime. La parole. Le style). Par ce genre de travail qui brise en quelque sorte la mmoire, on se trouve bientt en prsence, chaque instant, de plusieurs actions possibles, sans aucune ncessit qui nous pousse ici et l. D'o rsulte une scurit et une srnit (Bach lisant un morceau difficile). Donc perception claire et l'action suit. (Escrime le voile). Le style donne des surprises du mme genre car il y a un entranement (c'est le mot des matres de gymnastique) qui nous fait matres de nous ce point que tout ce que nous faisons est invent ; les mots sont nos serviteurs ; tout le vocabulaire est nos ordres. C'est dire avec Hegel que par l'habitude notre corps devient fluide, c'est--dire propre traduire exactement la pense, c'est--dire situation perue. Un exemple remarquable ; les Sngalais cheval ; ils sont aussitt comme il faut tre, par

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la souplesse. Les animaux semblent agir (autant qu'on peut dire qu'ils agissent) dans cet heureux tat d'indiffrence qui rend vif, prcis, adroit. Sans doute la coutume participe de la pense. La rptition, aimer la rptition, c'est en quelque faon persvrer dans son tre. La coutume est aime. Le tmoignage des autres y ajoute beaucoup de force. Bien penser cela prend un sens singulier ; il y a un bien penser directement oppos celui-l : douter, savoir douter. Se retenir. Ne pas se jeter. De mme le jugement est au-dessus des rgles. L'art de vivre fait une part aux rgles et aux coutumes, mais sans s'y laisser emprisonner. (Le style). Deux manires d'apprendre l'anglais ; mais toujours la coutume l'emporte, parce qu'il y a des Anglais. Avantage du latin. Je reviendrais encore aux exercices en temps limit, qui ressemblent aux mouvements lmentaires de la gymnastique, en ce que le seul obstacle est la peur (mle de colre) et cette opinion passionne. Prix de 28 objets 0,25 ; 1 ce serait 28, c'est le 1/4 du 28, c'est--dire la moiti de la moiti. Mais il ne faut point penser autre chose (On compte une, deux, trois secondes) ; surtout il ne faut pas se crisper, s'irriter, s'affoler, se dire qu'on ne va pas savoir. Si l'on y fait attention, dans un cas comme celui-l, le mcanisme est domin. Par de tels exercices, on conquiert l'habitude de compter. Le calcul crit tient beaucoup plus de la coutume. Le problme est de grande porte. Car tout enseignement doit former des coutumes (une certaine conformit) mais aussi les rompre sans cesse (initiative, invention), Tout le travail doit se mouvoir sans cesse d'un terme l'autre.

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LA VOLONT ET LE TRAVAIL

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Il s'agit ici de la moralit. Apprendre vouloir c'est apprendre se conduire, au lieu de se laisser conduire. Et il faut d'abord carter un sophisme d'aprs lequel on confond volont avec rsistance l'autorit, rsistance la rgle. Il est bien rare que l'homme rsiste la rgle (Discipline militaire. Obissance aux lois. Obligations du mtier) autrement que pouss par ses passions. Toutes les rgles, prises par un certain ct, invitent l'homme surmonter les fatalits (ou ncessits) de sa nature. Par ce ct, l'obissance (Epictte) est toujours bonne par la puissance qu'elle nous fait conqurir sur nous-mmes (Colre, peur, paresse, lenteur, impatience). Mais enfin il se trouve des hommes qui refusent la rgle extrieure d'aprs une obligation de conscience bien claire, et devant des peines bien pires que celles qu'imposerait l'obissance. Polyeucte. Il n'y a point d'enfants qui rsistent la rgle scolaire d'aprs un devoir suprieur. Mais toujours la dsobissance indique non pas la force mais la faiblesse. (Enttement : L'enfant boudeur, rsistant, ferm 1

[Les exercices de la volont.]

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Colre - L'enfant violent, insolent, impulsif - Lgret : L'enfant bavard, peu attentif, ngligent. - Paresse qui consiste dans l'enfant ne faire que ce qui plat : Dormir. Ne pas se laver. Ne pas tudier. Ne pas faire attention). Paresse est faiblesse. Lgret, colre, enttement, de mme. La rgle scolaire ressemble toute loi en ceci qu'elle a deux sens : la contrainte, et l'invitation vouloir. Elle y ressemble aussi en ceci que ceux qui refusent la bonne volont sont contraints, pour des raisons d'ordre. (Encore bien plus pressantes quand il s'agit d'enfants, surtout qui n'ont que peu d'annes pour s'instruire, et que les parents confient au matre.) Mais de toute faon il faut obir. Mais cette contrainte n'est qu'un moyen extrieur, prliminaire, prparatoire, tranger la vraie ducation. Une fois l'ordre assur, il faut que la contrainte cesse d'agir et que les bonnes volonts (admirable plonasme) disons simplement les volonts s'veillent. Il me semble que l'enseignement moral rel consiste dans ce passage. Et remarquez l'avantage du matre sur le pre. Le pre commande au nom du sentiment. Le matre au fond ne commande jamais. Il attend (comme Mose (Claudel) ... ). Le discours le plus fort qu'il puisse faire est dans ce genre-ci. Je ne parle pas de l'ordre. Il faut que l'ordre soit. Il sera. Il n'y a point de doute. L-dessus je n'ai pas conseiller ni reprocher, j'exige, je force. Mais cela obtenu, je compte que je n'ai encore rien obtenu. Il n'y a aucune vertu ni aucun profit dans l'obissance force. je veux des tres libres, c'est--dire que je mets chacun de vous en face de lui-mme. Vous vaudrez selon que vous voudrez. Un homme faible n'est rien. Vous remuez et bavardez, c'est faiblesse. Un rien vous dtourne, c'est faiblesse. Vous cdez l'impatience, la colre, c'est faiblesse. Vous manquez de courage, de confiance, d'esprance, c'est faiblesse. Chacun des exercices scolaires est l'occasion pour chacun de se gouverner lui-mme et de s'lever au-dessus de l'animal. Or pour l'accessoire on peut aider, mais pour le principal, qui est vouloir, on ne peut aider. Je ne puis vouloir votre place. Mme, ici, je ne dois point vous offrir la lgre des secours trangers (sentiments, rcompense, etc.), ni mme PUNITION. Et il n'y a pas la moindre lueur d'espoir pour qui ne veut pas. Les fautes d'ignorance ne sont rien. Il faut le temps pour tout. Mais les fautes (manques) de volont sont des dfaites pour vous. Il n'y a point de petites fautes. Vous manquez de courage pour vous lever, c'est manquer de courage. Il n'y a pas d'autre hrosme prsentement pour vous que ce choix continuel du difficile, du dplaisant, du rebutant. Et tout hrosme suppose cela. (Les soldats font leur mtier). Le fait est que l'habitude de travailler quand on veut, aussitt qu'on veut, aussi longtemps qu'on veut, est une vertu qui manque bien des hommes. (Ils ajournent. Ils perdent temps. Ils cherchent excuse.) Et c'est dj beaucoup d'avoir travaill d'un travail purement colier. Il y a un exemple tonnant. (Pierrefeu. Les Brevets). Ce n'est point paradoxal. Ce sont des hommes qui dans leurs tudes ont su se gouverner, et par cela seul ils sont et restent suprieurs, quelle que soit la tche. Il faut toujours classer, examiner, dcider. Savoir commencer et finir. Si l'on y fait attention on voit qu'il n'y a point de vertu qui ne suppose celle-l. (Le juge Popinot dans l'Interdiction. Aussi Mme de la Chanterie (Association de Charit).) Travailler est la grande vertu. Examinons (L'oisivet, etc.)

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1e L'assiduit qui consiste en une suite de rsolutions qui concordent (Par exemple on craint de manquer). L'accord avec soi-mme. Remarquez l'assaut des prtextes ; ils ne manquent jamais. L'assiduit suppose confiance dans le temps et l'accumulation (considrer le travail fait). 2e L'exactitude (par crainte de la prcipitation, de dpendre des choses) qui concerne une action dtermine. Arriver l'heure. Avoir termin l'heure. (Le livre et la tortue). Il n'est pas difficile d'tre en retard. 3e La mise en train. Ne pas s'amuser de lents prparatifs. Attention immdiatement disponible. Instantanment au travail. (La rgle scolaire doit tre ici un secours). (Rcration. tude). 4e L'ordre. Une seule chose la fois. conomiser la partie matrielle du travail (qui donne l'illusion du travail). Ne pas ajourner l'important et le difficile (Les Notes, les Fiches). 5e Le repos. Tourner le robinet. Dormir au commandement. Oublier. Ne pas penser mollement et soucieusement l'obligation de penser demain. Y tre tout ou s'en retirer, se dtendre. Le travail n'est pas un sujet de conversation. 6 La rgle. Se donner un emploi du temps. (Le Chevalier de Saint-Louis la Trappe.) 7e La patience et la tnacit, la SUITE. L'ide qui doit dominer ici, et tre souvent rappele c'est qu'il n'est d'artiste (romancier, peintre, ministre, gnral) que par d'immenses travaux (Balzac). Et encore une fois il faut revenir sur cette ide que patience et longueur de temps... Exemple : Un pont, une maison. Paver une rue. Lire Voltaire. Ne pas se laisser craser par les perspectives. Et ici encore l'exprience scolaire est plus prcieuse que tout. Rien ne la remplace. Le mtier la remplacerait. Mais le mtier (manuel) a quelque chose qui dcouronne le travail, c'est qu'on ne jouit point de I'uvre. Au lieu que s'instruire est une uvre qui est d'abord fin et ensuite moyen. Il est important de prsenter toujours les exercices scolaires comme des exercices de volont. Faciles si on veut, impossibles si on ne veut pas. Ce genre de difficult doit tre le seul. A l'excuse : je ne sais pas, il faut pouvoir rpondre : vous ne voulez pas.

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L'ide de rparation remplaant la punition (c'est la punition volontaire). Se promettre soi-mme. Se jurer soi-mme. Le matre : Ce n'est pas moi qu'il faut promettre. Qu'est-ce que cela me fait ? Voulez-vous tre sot, ignorant ou sans courage ? je n'y puis rien, et je trouve JUSTE que ce soit comme vous voudrez. Pourquoi vous pousserais-je. C'est injustice. Vous devez combattre avec vos propres forces.

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Vingtime leon
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LA DISCIPLINE INDIVIDUELLE

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Je traite ici de la discipline individuelle et je la distingue de la discipline collective qui n'est que police. Laissons l'ordre ; supposons-le. Il reste encore des fautes, et des sanctions. Par exemple : Paresse ; devoir fait sans soin. refaire. Privation de quelque loisir ou promenade ou jeu. Pis l'lve a menti disant que sa mre est malade. Punition plus grave. Avis aux parents par cahier de notes ou lettre. Rprimande, quelquefois publique : Punition exceptionnelle (Renvoi temporaire. Autrefois squestre. Vers copier. Retenue, vers crire sous dicte). La punition ici ne peut prendre figure de vengeance. Le matre se rsigne aisment. Mais il se reprend en songeant deux choses. D'abord les parents lui ont dlgu autorit et surveillance. Puis il pense l'enfant lui-mme, et non seulement aux suites matrielles (insuccs, esclavage, pauvret, humiliation) mais encore ceci que l'enfant ne se dveloppera pas, ne sera pas lui-mme. Une pense qui ne s'allumera pas. Faute contre la civilisation, contre l'Humanit. Au fond, faute contre la charit si l'on se rsigne. Ainsi il apparat que la punition est un bienfait. Socrate le dit dans le Gorgias de Platon. Heureux celui qui est puni, c'est--dire qui est dtourn de suivre les plaisirs et la nature infrieure par une peine prvoyante (qui anti-

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cipe) qui l'arrte, qui le fait rflchir, qui le pousse par des moyens extrieurs (Contrainte. Menace. Promesse) entrer dans une autre voie, et goter d'autres plaisirs qu'il ignore totalement (Christophe et la musique. La culture. La lecture. Le jugement. L'entretien avec soi et avec d'autres. La vie suprieure.) Platon insiste l-dessus que l'infrieur n'est point juge et ne peut faire la comparaison. On ne peut pas faire goter un paresseux le plaisir de travailler ; il faut d'abord qu'il travaille. Mais d'un autre ct, il n'y a de plaisir que dans l'action libre. Ambigut de la notion de Travail, la pire et la meilleure des choses. C'est ce qu'il y a de libre dans le travail qui plat. La contrainte par elle-mme ne mne rien qu' une vie triste et ennuye. Cercle dont il faut sortir. Le but, c'est d'obtenir un effort libre, gnreux (comme dit si bien Descartes). La premire condition c'est que l'effort comme tel ne soit jamais mconnu. viter le prjug (Ne fera rien). Ne pas abandonner l'enfant. Interroger. Corriger. Attendre patiemment ( cela s'ajoute le caprice physiologique. Dans le temps de la croissance, il y a des priodes d'inertie intellectuelle, et des rveils soudains). Il faut suivre ces faits de nature avec une grande galit d'humeur, et c'est ce que les parents ne savent point faire. Mme si un enfant s'attristait et perdait courage, il faudrait lui rappeler cette ide mme. Mais aussi l'autre ide, c'est qu'il doit se gouverner et s'imposer la tche, mme si les rsultats ne sont pas bons. Souvent une composition effraye. Il faut la prsenter comme un exercice de volont, la victoire consistant non faire bien, mais faire. Inconvnient du classement. Mais il faut qu'un lve ait le courage de se connatre et de se comparer aux autres. (Pourquoi cette comparaison doit lui donner courage. Le Premier et le dernier : faible diffrence). Donc saisir les symptmes du rveil, les attendre, ne point s'en tonner. Dire : Vous vous y mettrez et cela ira tout seul. (Comme pour nager. Le sang-froid admirable du matre.) Vous tes ici pour vous tromper et moi pour vous redresser. J'tais comme vous. Faire entendre que la punition ne sert rien si elle n'est volontaire. On peut amener l'lve se noter lui-mme, fixer lui-mme la rparation. Dans la famille les promesses (monnaie fiduciaire) ont cours. A l'cole il faut promettre prcisment de rparer. Et qui promettre ? Non pas au matre, qui n'a besoin de rien, (qui ne doit jamais se montrer afflig ni irrit, l'enfant aimerait ce pouvoir). Mais se promettre soi-mme. Et encore ne pas se promettre la lgre. Le repentir n'absout pas et ne rpare pas (Rubempr). Promettre peu, et tenir (Mr. de Saint-Louis). Toujours poser la question ainsi. Voulez-vous tre sot, ignorant et sans courage ? Non ? Mais moi je n'y puis rien. je ne puis vouloir votre place. Au fond je ne le dois pas. Comparez un pauvre qui travaille seul, un riche qui a un prcepteur savant et svre. Injustice. (Ici se place l'inconvnient des concours, si le matre en fait une affaire personnelle. jamais il ne doit laisser voir un tel sentiment ; il doit s'en dfendre). Contraste entre le jeune bourgeois (qui attend) et le proltaire, qui ne compte que sur lui (Jeannin). Le problme des leons particulires. Il faut d'abord les mriter. Mais ce n'est jamais sans inconvnient.

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LES CARACTRES
Introduction. Les Tempraments L'Humeur. La Sant La Personnalit. L'Individualit

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Deux choses dire encore et auxquelles l'ducateur doit se tenir toujours. 1 Les natures ne changent gure. 2 (Comte) Une trs faible variation suffit, et il n'y a point de prdestination. Toute notre tude tend rendre ces deux ides plus familires et plus assures. Nous nous levons maintenant au caractre qui est l'humeur pense. Dans l'humeur il n'y a point de pense. Au contraire un caractre se pense lui-mme, se connat et se reconnat. Quand je disais qu'on peut jouer de son humeur, j'approchais du caractre ; mais peut-tre je passais par-dessus. Car jouer implique cette nuance que l'on ne se prend pas tout fait au srieux ; un

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caractre se prend au srieux. On dit quelquefois trop vite que, si on connaissait le caractre d'un homme on pourrait prvoir ses actes de mme qu'un chimiste... Ce n'est pas si simple ; l'homme n'est pas termin son caractre ; mais le propre du caractre c'est qu'il se termine lui-mme : Tel est mon caractre . Le bourru sait ce qu'il se doit lui-mme ; le frivole aussi. Le violent aussi. Le rus aussi. Un homme qui ne pardonne pas a jur de ne jamais pardonner. Un obstin, de ne jamais cder. (Grandet et sa fille). Il y a de l'infatuation dans tout caractre et une sorte de tyrannie. Par exemple n'aimer point les odeurs. Ne pouvoir dormir dans le bruit. L'homme fait vanit de tout ; et relve au niveau du caractre ce qui bien clairement tient aux vicissitudes de la sant. Exemple le malade qui ne peut dormir et qui s'irrite d'avoir dormi. On voit qu'il y a dans le caractre comme une personnalit morale, mais limite aux petites choses ; la forme est trop loin de la matire. Le propre de la Grandeur d'me est de laisser aller l'humeur sans s'occuper de la mettre en systme ; par quoi elle tombe aussitt. Tout homme dclamerait pour un bruit imprvu (une porte) mlant en son discours son propre caractre et celui d'autrui. L'homme vritable tressaute, esquisse le discours, mais bientt en rit, et, mieux, l'oublie, l'abandonne comme chose de peu, indigne d'attention. J'en dirai autant de presque toutes les fautes des enfants qui ne sont qu'humeur, et qu'il faut oublier, bien loin de les rappeler, et de modeler ainsi un caractre. Qui a menti mentira . Elle a tromp son pre... Othello. Mais ce n'est point vrai des enfants, ni aussi vrai qu'on le croit des hommes.

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Vingt-deuxime leon
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ESQUISSE D'UNE CLASSIFICATION DES CARACTRES

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Comment classer les caractres ; ou comment prparer un vocabulaire qui permette de dcrire sous ce rapport tel homme ou tel autre. Envieux. Jaloux. Vaniteux. Dissimul. Violent. Bourru. Indolent. Frivole. Paresseux. Irrsolu. Obstin. Voil des traits de caractre. Ils ont ceci de commun qu'ils se retrouvent en tous les sentiments, en toutes les actions, en toutes les penses. Cette division classique fournirait peut-tre une classification intressante des caractres : Les Affectifs. Les Actifs. Les Intellectuels. Ces trois fonctions doivent s'quilibrer. D'un ct l'affection (sentiment ou passion) ne va pas son dveloppement sans l'action (culte, pratique, preuve) ni sans la pense.

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Vingt-troisime leon
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LE DVELOPPEMENT INDIVIDUEL PAR LA CULTURE COMMUNE

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C'est en dessous du caractre, le plus prs possible de la nature biologique, qu'il faut saisir l'enfant. Ce qui frappe, alors, c'est cette nature en chacun unique, et pour le principal immuable, qui apparat l'observateur. Celui-ci est un actif sanguin et le sera toujours ; toujours l'action avant la pense ; motion plutt que passion. L'attention suit les actes. Cet autre est sentimental (affectif) et bilieux. L'affection sera toujours son principal motif d'agir et de penser. Ce nerveux sera curieux et instable. je laisse les nuances ; il faudrait dcrire des individus. Et il est clair, comme dit Spinoza, que tel individu ne pourra jamais dsirer quoi que ce soit s'il ne dsire d'abord persvrer dans son tre ; il ne se dveloppera donc que selon son propre plan. Tout lui sera nourriture, mais digr et transform sa propre image. Non seulement il est bon que cela soit ; mais il est ncessaire que cela soit. Toute invitation changer son tre et revtir une nature trangre est donc vaine.

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Les vertus en lui seront bien plus proches de ses dfauts ou vices que des vertus du voisin. Par exemple la prudence de la dissimulation. Le courage de la brutalit. La probit de la scheresse. La science de l'esprit de contradiction. La persvrance de l'obstination. Mais c'est encore trop gnral ; il y a autant de manires d'tre obstin, brutal, dissimul, rus, tourdi, qu'il y a de natures individuelles ; autant de passages la vertu correspondante, autant de visages de la persvrance, du courage, de la probit, de la sagesse. Il faut donc aller au bout de l'ide, et aimer les diffrences. Il faut les aimer, car elles sont la force. Cet attachement de chacun sa nature est la garantie d'une connaissance, d'un sentiment, d'une vertu ; ce qui lui convient il le saisira et gardera par ses moyens propres. On ne s'appuie que sur ce qui rsiste. Par exemple une promesse repose sur la promesse d'tre fidle soi, ou bien elle n'est rien. Autre ide. Petites variations, suffisantes. Dfiance esprit critique. Brutalit courage. Attention ses propres intrts et probit. Manie de l'ordre et esprit d'ordre. Mais disons encore mieux : toute vertu rsulte d'un vice non pas contrari, mais dvelopp. Un explorateur. Un inventeur insouciant. Un soldat. Un administrateur. Et enfin disons qu'il n'est pas craindre que la nature cde jamais, ce qui nous dispense de tant y faire attention et de la cultiver pour elle-mme. Telle est la nature. Il faut d'abord se garder de l'enfermer dans un caractre, de la condamner. C'est arrter un dveloppement certainement bien plus riche que nous ne pouvons le prvoir. Ne pas parler aux hommes, dit Spinoza, de leur esclavage (Privatio nihil est) mais de leur puissance. Ce qui revient louer plutt que blmer, et inviter selon les leons de Platon chacun tre pleinement ce qu'il veut tre. Reconnatre ce qui existe, ce qui annonce ou promet, laisser le reste. Non point dfinir, mais assister la dfinition en acte ; car dans un enfant rien n'est fait. Dlivrer l'ide intrieure, la formule propre de l'tre ; cela ne suppose point qu'on se presse de la terminer. Aprs cela, il ne peut tre question de dtourner le matre d'observer, de connatre... C'est sa rcompense. Je conseille seulement de qualifier plutt I'uvre que l'tre, de ne rien prdire de mal : n'est pas encore parti ; n'est pas encore veill . Bon, maintenant il faut agir, aider, tendre la main ; c'est l'enseignement mme. Comment ? Une heureuse ncessit (heureuse d'autres gards encore) nous impose l'enseignement en commun. Nous ne saurions jamais choisir, enseigner pour tel ou tel. Cette connaissance passe tout homme. Mais bien mieux nous n'avons pas y penser. Les moyens de culture que la tradition a retenus sont justement ceux qui offrent prise tous et aide tous. (Comme la musique parle chacun, sans tre faite pour lui). Le vrai et le beau ont ce privilge de dvelopper les natures. Le vrai, parce que les choses extrieures s'imposent de toute faon, et que, quelque usage qu'on en doive faire (les faire, les rechercher, les changer) la premire condition est de les connatre le mieux possible. L'erreur diminue toute nature, toute puissance. Ainsi l'observation, la preuve exprimentale, le calcul, et le doute qui est le sel de toutes ces choses, tout cela est bon pour tous, et finira par intresser chacun, par la varit, par la ralit, par la ncessit. L'esprit gomtrique, qui commande toutes les recherches, est bon absolument pour tous. Il faut donc s'obstiner, revenir,

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d'aprs cette ide que le plaisir (l'intrt), la curiosit ne sont pas des signes suffisants. Les plaisirs sont bien (Aristote) les signes des puissances mais seulement quand on sait au moins un peu. J'ai donc le 1 devoir de ne point donner choisir (Parents et enfants se trompent ici) et de poser en rgle que celui qui n'a point du tout got la Gomtrie (la Science) manque certainement d'un certain dveloppement de lui-mme, de son originalit propre. Mais ce n'est pas assez dire. Il faut, travers les diffrences, chercher son semblable, croire l'esprit humain. L'histoire des grands esprits en est la preuve. Quoi de plus diffrent ? Socrate, Platon, Aristote, Descartes, Leibniz, Newton (Les diffrentielles). Mais la science se fait ; l'esprit humain se dfinit par toutes ces natures si diffrentes. La culture apprend aimer les diffrences sans cesser d'aimer l'humain. Et cette culture bonne pour le matre, est bonne pour l'lve aussi : qu'il se voie diffrent, mais non pas tranger. Penser, c'est cela mme. Le culte des belles uvres (posie et les autres) conduit dans les mmes chemins, plus efficacement encore. La musique sait bien trouver la nature, elle calme toutes les passions. La posie aussi touche chacun en son particulier ; elle rconcilie l'inexprimable et l'humain. Toute la culture rapproche les hommes sans leur demander de renoncer eux-mmes. En fait plus un crivain est lui-mme, plus il touche l'individu. Ainsi l'amiti des grands hommes et familiarit nous rvle nous-mmes. Par exemple Montaigne ; il ne se soucie point de nous aider. Exemple, non modle (R. Rolland). Nous sommes sauvs par des hommes qui se sont dvelopps eux-mmes, sans penser nous. L'exprience fait voir qu'un Descartes, un Balzac n'arrivent dvelopper leur nature que par d'amples tudes. Donc poser que le Grand Homme est ce qui convient, et que le mdiocre ne convient personne. Quelle est la raison dernire de cela ? C'est que le Bien n'est pas une commune formule, mais la foi de chacun en soi. Toute uvre humaine est l'histoire d'un homme qui s'est sauv tout, qui ne s'est pas craint lui-mme. Ces uvres donnent donc esprance et foi. L'ide mme ici exprime est tonique au plus haut degr, cartant compltement cette faible ide de la conformit par l'amour des diffrences (Charit). (L'ide jansniste de la prdestination.)

[droit].

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LA FAMILLE - L'COLELA SOCIT


20 avril 1925

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La famille est aisment considre comme un milieu naturel (c'est--dire o la volont humaine n'a rien chang pour le fond, donn, fait). La socit de mme, quoique ce soit plus difficile. La sociologie se dfinit par ceci qu'elle considre la socit non pas comme rgie, encore moins forme, par des lois dcrtes par l'homme, mais au contraire comme manifestant par les lois crites des lois naturelles analogues astronomie physique chimie biologie (Montesquieu : Ambigut du mot loi reconnue : ide sociologique). Histoire naturelle des socits. (Le pouvoir rformateur). Nous avons considrer l'cole tout fait de la mme manire, non pas comme une institution qui parat bonne tel sage ; mais comme un fait de la nature humaine, tout aussi net que les deux autres, et s'opposant tous deux.

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L'cole et la Famille
L'assemble des enfants (par ges) est un fait de nature et de socit. Cette assemble (jeux - explorations - amitis) s'oppose la famille ; et encore mieux lorsqu'elle s'organise sous le matre (un vieillard conteur, moraliste, conseilleur). 1 La loi biologique de la famille rassemble des tres d'ges diffrents. La hirarchie est partout ; les rapports des parents aux enfants sont imits et rpts. - L'cole n'offre point cette hirarchie ni aucune. (Le premier n'a aucun durable privilge). L'cole est le seul exemple de l'galit (par classes) sous un pouvoir qui n'est ni jug ni discut. 2 La loi du sentiment rgit la famille. D'un ct on exige sans mesure. (Le sentiment bientt tyrannise, dit Aristote) ; de l'autre ct on se plaint de ces exigences parce qu'on y voit le signe d'un sentiment faible. Par exemple la svrit des parents est mal comprise ; et eux-mmes souffrent de cela. Cet enfant n'a pas de cur ; et de l'autre ct personne ne m'aime . D'o des malentendus qui sont presque la rgle. Des jalousies. Au total tous se gnent et personne n'est content. En particulier l'enseignement est impossible, par le jeu des sentiments. Les parents exigent trop, sont humilis par la faute, par l'inattention. Les enfants en revanche ont trop de prise, par la tristesse affecte, par la gentillesse, par les flatteries de sentiment. Au contraire l'cole, l'enfant ne joue jamais sur le sentiment ; il sent bien que le terrain n'est pas solide ; il n'obtient ni tristesse, ni mme colre (ce qui est encore une preuve d'affection, c'est--dire un espoir de puissance ; bien faire attention ici). Le sentiment est subordonn. Polichinelle maman n'est jamais fch. La matresse non plus mais en un tout autre sens. (Comparaison des enfants. Habitude de mtier.) 3 cela s'ajoute que la famille, tant biologique d'essence, est naturellement domine par les fonctions biologiques. La sant. Le mnage. Le travail rel. L'conomie. Les soucis de commerce et de clientle. Il n'y a point de rgle propre l'enfance, ou bien elle flchit chaque instant. (Retards d'une leon. Cong, etc.) L'humeur aussi en dpend ; et la source, le fait conomique, est ce que l'enfant comprend le moins (Ne pas crier. Ne pas salir. Ne pas dranger. Il y a des jours tristes et des jours gais, etc.). D'o il se croit souvent victime d'injustice (et le sentiment n'a point de mesure ici, puisqu'il se plat essayer, exiger, sduire). l'cole, la ncessit conomique est oublie. Il ne s'agit que de s'instruire. Tout est fait soit pour les ttonnements de l'enfant, soit pour ses jeux. Tout est rgl et la rgle ne flchit jamais. Un des traits de l'enfance est qu'elle ne discute jamais que la rgle incertaine. (Dans la famille on est rduit donner des raisons, ce qui ouvre la discussion. Rousseau a remarqu que

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l'enfant discute sans fin. Discussion : enfance de l'esprit). Enfin l'enfant se trouve ainsi dans le milieu qui convient sa faiblesse, son inexprience, son insouciance, cet esprit de croissance et de mouvement, aussi son ignorance. Comparer avec l'apprentissage dans la famille. Mais cela conduit l'autre dveloppement. 20 avril 1925.

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Vingt-cinquime leon
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L'COLE ET LA SOCIT
27 avril 1925

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La socit autour de la famille est fonde principalement sur l'change des services et sur les fonctions (situations fixes et honores). 1 Lorsque l'enfant se heurte aux intrts hors de la famille, il est aussitt malheureux, car il se trompe, et souvent par vouloir bien faire ; mais il casse, il use, il drange. Il cote au lieu de servir. C'est pourquoi il est durement redress (dj dans la famille, surtout pauvre). Les expriences de l'enfant, ses essais, ses erreurs hardies et pleines de confiance sont ici hors de lieu. L'apprentissage est une rude chose. Comment s'instruire quand on n'a pas le droit de se tromper ? Simple imitation, prudence, peine. Toute initiative s'y perd. En revanche on y prend le scrupule du mtier, qui est admirable par les effets, mais qui rtrcit l'esprit. (Les castes, les spcialits. Ce n'est pas mon mtier).

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L'cole instruit parce que l'cole ne se propose pas de gagner sur le travail de l'enfant. Parce que la faute est naturelle, aussitt oublie que corrige. Parce que la bonne volont est toujours bien venue. (Une faute d'addition sur papier timbr). La dactylographe apprend ne jamais se tromper, ce qui nie l'esprit. La pense c'est ce qui se trompe. 2 Dans la socit, par ces mmes causes, et par d'autres, proprement politiques, chacun est jug. (Exemple : le Marchal Joffre et Monastir). Chacun doit donc viter la faute ; d'o l'esprit de prudence administrative. On peut, force de ne jamais rien faire (fuir les responsabilits, s'abstenir, se couvrir), aller fort loin. Cela est vrai du commerce, de l'industrie, et de toute l'existence politique. Or l'enfant ne peut jouer ce jeu de finesse et de prudence ; il tomberait dans le dsespoir. Tel est le sort de l'enfant qui gagne sa vie au lieu d'aller l'cole. Il ne peut porter sa faute et les suites. S'il russit, c'est par une prudence prmature (L'enfant vieux) qui dessche l'esprit. La politique n'abrutit pas moins que l'apprentissage par ceci qu'une faute ne se rpare point. A l'cole, cette dure loi est oublie, efface. Nul n'est jug d'aprs l'antcdent. La faute d'hier ne compte point dans la dicte de demain. Le premier est dchu de son rang sans crmonie. Il n'y a pas plus de droits acquis que de fautes irrparables. Cela est de ncessit un ge o rien n'est dit, o de nouvelles puissances se montrent, o la croissance rgle l'esprit, l'effort, le progrs. Le travail scolaire ressemble au jeu par ceci qu'on recommence toujours. Et l-dessus rgne la redoutable impartialit du matre, qui transporte son intrt de l'un l'autre, aussi aisment que d'une gnration la suivante. Ajoutons que les difficults sont gradues, ce qui n'a jamais lieu ni dans les mtiers ni dans la politique. (Dans l'action, la plus simple, on peut gter, briser, fausser). l'cole il n'y a point cette responsabilit crasante. D'o une insouciance remarquable chez les meilleurs. Tel est en sommaire ce milieu naturel ; encore mal tudi parce qu'on pense ce qu'il devrait tre (programmes, rformes) au lieu de penser ce qu'il est. Exemple - La sociologie elle-mme. Mais les classes iront leur train. La ralit nous ramne toujours C'est d'aprs cela qu'il faut traiter toutes les questions Rcompenses, punitions, classements, programmes, mthodes. Le principe est toujours : variations faibles et qui suffisent. Exemple - Le changement de programmes avec un mauvais matre (sans autorit, paresseux, sentimental, quinteux) ; et le mme programme avec un bon matre : faibles changements. Mais c'est le jour et la nuit. 27 avril 1925.

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LA DISCIPLINE ET LA POLITESSE
4 mai 1925

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C'est ici qu'on voit bien l'insuffisance du sentiment. Il est vrai de dire que l'enfant obit souvent mieux l'cole et accepte mieux la rgle. Nous en savons les raisons. Mais en revanche les rvoltes de l'enfant dans la famille sont toujours marques de sentiment ; le respect est au fond, en tout cas l'amour ; ainsi l'insolence trouve promptement sa limite. Elle ne la trouve pas l'cole. Ds que l'ordre est troubl, la turbulence l'emporte, mais encore pis on dcouvre alors un certain mpris : il est clair que l'colier ne traiterait pas ainsi un tranger en visite chez lui. Le matre ne doit donc pas compter que sa fonction sera respecte, ni non plus sa personne. C'est une premire erreur dont il faut se garder, comme aussi d'essayer de la raison et du sentiment, par exemple de se montrer offens. C'est une grave faute. Il est clair que l'lve ne reconnat pas ici une personne morale, comme il le ferait dans un tramway et partout. J'ai remarqu que l'impolitesse, ds qu'on la tolre, est adopte systmatiquement, comme de parler, tourner le dos quand le professeur entre, etc. Cet tonnant oubli des convenances, le mme chez les plus polis, tient ce que la situation (relation) matre-lve n'a pas d'analogue dans le monde ; par suite les relations du monde ne doivent pas tre ici imites. Il faut tablir

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une politesse spciale et sans analogue. Tout est donc faire et tout de suite. je cite encore une bonne maxime : Le terrain qu'on laisse aux lves, ils l'occupent aussitt . Ils invoquent le prcdent. Il y a une ide importante ldessous : Si c'est dfendu pourquoi le permettre ? Ce n'est pas nous de savoir ce qui est permis et dfendu. Dans la dfense d'un lve puni il y a souvent un reproche, quelquefois explicite : l'ordre scolaire n'existe pas dans votre classe. Alors je ne vois plus de limite. Sous ce rapport les chefs se trompent presque tous. Ils disent qu'il faut se faire respecter, qu'un enseignement doit intresser, et autre lieux communs o il y a un peu de vrai. (Le professeur doit donner l'exemple de la bonne tenue, etc.) Cela tient ce qu'ils ont surtout avec l'lve des rapports individuels. Hors de la classe, l'ducation du monde et de la famille fait sentir ses effets. Quand il y a rvolte alors, cela tient des passions bien dtermines o la discipline n'a rien voir. Par exemple un lve refuse de poursuivre un genre d'tudes, etc. On peut remarquer une politesse naturelle (et sans hypocrisie) dans un lve qui aprs la classe vient s'excuser. Encore une maxime : il faut tenir pour nulles ces excuses, et ne jamais lever une punition. La discipline scolaire est donc quelque chose qui ne ressemble rien d'autre. C'est une politesse collective qu'il faut inventer et maintenir. J'attache une extrme importance aux signes collectifs de politesse. Se ranger pour attendre, ou bien se lever. Il faut que le commencement de la classe soit bien marqu (d'o la ncessit de l'exactitude). 4 mai 1925.

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LA DISCIPLINE
(suite)

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Il faut un temps rempli et un ordre suivi de faon viter l'indcision, l'incertitude, les questions, la confusion. Une cause de dsordre : l'approbation (Merlet), la discussion. Libre chacun d'exiger l'immobilit, ou l'action d'crire. D'interroger avec ou sans fantaisie. Sans fantaisie vaut mieux : les leons rcites. Mais toujours est-il que les fautes, surtout qui visent au tumulte, la confusion, doivent tre punies. Les conditions sont : 1 Ne pas se tromper, se renseigner. C'est une finesse du mtier (connatre promptement, avoir I'il), (le bon lve puni). 2 ne pas s'irriter. 3 un bon systme : ne rien dire ; mais ne jamais OUBLIER. Surveiller l'excution (Lagneau). Il y a mille esprances qu'il faut anantir. C'est le principe de toute rpression : une petite peine, mais invitable. 4 ne pas discuter (systme militaire). Il est clair qu'il faut que tout se tienne. D'o il faut s'intresser au voisin, collaborer. Connatre les surveil-

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lants ; s'unir eux. Les lves excellent dans le jeu de diviser les pouvoirs. Le systme du cahier de correspondance. Ici tout est pige. Quand on connat les lves pour les avoir souvent tout est facile. Nous penchons tous croire que c'est notre prestige personnel qui attire le respect (illusion presque invitable). C'est une ide que l'on paie toujours. Une heure par semaine, il n'y a pas de prestige qui tienne. Ici aider ses collaborateurs. Les renseigner. Ne pas dire Il est parfait . Surtout ne pas se rjouir intrieurement. Les parents collaborent mal. Ils admettent trs bien le professeur svre. Mais ils rient d'un professeur qui ne sait pas tenir sa classe. Ils prennent cela comme un fait de nature. (Semblables aux lves en cela, ils sont spectateurs). Le fait est qu'il y a des matres qui emportent le dsordre avec eux. Il faut croire que cela se voit. L'lve dispose ici d'une attention qui ne laisse rien perdre. Il n'y a qu'un moyen, c'est la punition qui ne flchit jamais. Une des causes de l'indiscipline est que, si on la laisse arriver un certain point, on n'ose plus l'avouer, et on excuse soi-mme l'lve. Les lves savent trs bien ce jeu qui consiste aggraver la faute, afin de l'attnuer. (Exemple quand le garon entre). Ils voudraient des tmoins pour dire que tous ont toujours fait ainsi. Un symptme tonnant, c'est que les bons lves eux-mmes rient ; c'est qu'ils perdent espoir de travailler, et dans le fond mprisent l'homme faible. Quand l'ordre est tabli alors le matre possde, par un jeu de l'imagination qui ne manque jamais, un prestige inexplicable, propre la classe, et qui ne ressemble aucun autre. Des rptiteurs paresseux et mme ivrognes l'ont aussi bien. Dans les lyces, les surveillants l'ont toujours, etc. Je conclus en disant que de mme que le tumulte entrane (Par exemple les chut ! au thtre, etc.), l'ordre et le silence entranent encore bien plus. Cet ordre est si naturel, il convient si bien aux passions de l'enfance, il dfinit si bien le srieux auquel elle va sans en tre pourtant capable, que le dsordre semble alors impossible, et fait scandale. C'est ce scandale qui est au fond du dsordre quand le dsordre est tolr : moquerie, indignation, mpris. Une classe perdue. Maintenant le vif pouvoir de mouvement et de bruit entre en jeu. L'enfant est double. D'un ct il est mouvement explosif, tumulte, par le surcrot de force. (Rcrations). De l'autre il est srieux parce que son tat prsent le quitte sans cesse, il va, il attend (attention), il espre. Le srieux de la classe est ce qui le fait participer l'humanit. Il y a contraste en sa nature (Le bon colier, qui joue sans souci aucun). Le contraste doit tre accept et marqu, sans aucun mlange des deux. (Le sifflet). Le dsordre est la loi de la rcration. (Obligation de jouer, de s'agiter, de crier ; c'est ici qu'il est dfendu de faire l'homme). Par contraste, il faut que la classe s'impose tout coup, par un changement soudain d'attitudes, qui teint toutes les passions du jeu. Les mouvements.

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Les exercices dans leur rapport avec la discipline. L'attitude attentive. Une action attentive. crire. Lire en prononant tout bas. Repasser sa leon en attendant son tour, etc. (Les cours, les cours dicts, les sommaires, les cahiers). Le problme des punitions. La punition utile, intelligente. Inconvnient : la ngligence n'y est pas discernable. Copier est bon (crire sous dicte) alors la ngligence peut tre rprime. Il est profondment logique d'imposer une attention machinale qui n'est pas matre de soi. Cette partie de l'attention est toujours importante ; on la mprise trop aisment. Les textes dicts. Les conseils de discipline. Les punitions graves. Les rapports sociaux. Les grands personnages.

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L'MULATION ET L'ENSEIGNEMENT MUTUEL

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La vanit et l'envie se dveloppent ensemble dans la vie de socit (comme l'infatuation et la jalousie dans la vie de famille). Il y a toujours de la vanit dans l'envie ; car on n'envie point les vertus, c'est--dire les puissances relles. Nul ne dsire tre autre ; s'il veut devenir meilleur c'est en restant luimme. Ainsi je n'envie point l'avarice, ni la richesse qui en rsulte. je n'envie point le courage, ni la gloire qui en rsulte. je n'envie point le travail, ni le savoir qui en rsulte. Ni l'intrigue suivie, et le pouvoir qui en rsulte. Ce qu'on envie c'est la part de chance et de hasard. Et l'on peut remarquer aussi que l'orgueil se porte presque tout l-dessus (Une rputation garder, et qui n'est pas bien fonde). L'Envie se dit en prsence du Succs : ne le vaux-je pas ? C'est un conflit (L'Envie et l'Orgueil) entre les parties mdiocres et qui cherchent appui. Essentiellement comme l'a vu Comte, il y a de la vanit dans les sentiments sociaux ; nous cherchons ce soutien et ce secours, nous voulons participer cette existence par les signes ; et quand on dit que l'homme est un

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animal sociable, on ne dit pas autre chose. (La fiert et la puissance refusent de jouer ce jeu. Stendhal, etc.). l'cole ce n'est point la vie sociale ; ou plutt le rapport social se transporte tout dans la relation des lves au matre. Hors de cela, il n'y a ni respect ni puissance ; il s'tablit une galit clairvoyante et bien fonde ; car les jeux, les sports, la camaraderie effacent les diffrences d'aptitude ; c'est l qu'on voit, qu'on sent qu'entre le premier et le dernier il n'y a pas grande diffrence ; que le travail suivi fait tout ou presque tout ; qu'il y a souvent un trs petit obstacle qui empche que l'on comprenne. (Exemple : l'enseignement mutuel au tableau). Cette ide est reprendre, surtout dans le Primaire o l'tude et la Classe sont moins distinctes. Un matre du mme ge, cela efface la distance de l'ge, qui souvent enlve courage l'enfant. Le bon lve a la simplicit de son ge ; il va tout droit, comme dans les jeux. Il va au plus press. Cette mthode a des ressources qu'on ne souponne point. Le professeur aperoit des obstacles, des scrupules ; et en cela il n'est pas toujours sage. Il manque de souplesse, de jeunesse. Il cherche son propre progrs. La fameuse transition de Voltaire (m'y voil) est un mouvement de jeunesse. La force du bon lve est qu'il ne cherche pas difficult et ne tire pas importance (exemple une version latine : il faut de la jeunesse d'abord). Il rsulte de ces rapports qui sont constants (conversations d'colier Renseignements - Aide) un double sentiment qui a la puret de la jeunesse. L'lve fort ne mprise point l'autre, parce que tout lui semble facile. (Exemple les trois perpendiculaires). C'est comme pour courir, sauter, lancer la balle, diabolo, bicyclette. Cela parat impossible, et soudain facile, dpass. On n'y pense plus. (Quel est le chauffeur qui est orgueilleux de bien conduire ? C'est le mtier). D'un autre ct l'lve faible admire l'autre, mais il en est ce point (que l'on trouve rarement plus tard) d'admirer l'espce et lui-mme (comme une mre admire son enfant qui en sait bien plus qu'elle. Mais elle ne voit point tant de distance). (Tu ne crois pas ces btises-l). C'est que l'esprit sent toujours ses puissances, et mme d'autant mieux qu'il ne les a pas essayes. (Le proltaire et Painlev. Tissot). D'o cette maxime sublime qu'admirer c'est galer. D'o il est vrai le paresseux se console trop vite. Mais d'un autre ct il participe, il est comme le public (Shakespeare) ; et c'est un chemin pour comprendre. Il y a une marge de choses que nous sommes sur le point de comprendre. Il y a de la gnrosit le laisser d'autres. Et voil l'cole du jugement. (C'est un tel qu'il faut demander cela). Les lves de Lagneau. On s'tonne de retrouver plus tard des hommes. Mais ils ont particip. On se plaint des tranards. Mais d'abord ils sont une occasion de revenir. Rflexion des plus forts (ce qui manque dans les lites si on les rassemble). D'autre part les tranards sont peut-tre mieux avec de plus forts qu'entre eux. (Conoit-on tous les derniers runis ? Ils dsespreront de l'espce). Les hasards sont bons. Il faut les accepter et s'en servir au mieux. Il y a aussi de quoi consoler le faible ; en exaltant le premier, il se relve lui-mme. D'o de beaux sentiments, essentiellement sociaux (Une vieille nourrice. Une vieille bonne et son matre, Pasteur ou Renan). Le mot mulation exprime bien ce rapport, propre l'cole, parce qu'ici l'envie est efface. (Doit l'tre : le succs doit tre toujours possible). Le

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hasard, la chance, l'opinion, n'y sont pour rien. L'espce, de toute faon, est le modle de l'individu. A la fois il se contente de sa place et espre beaucoup. Mme sentiment l'gard des grandes uvres, bien avant de les comprendre on s'y retrouve, seulement par le rythme potique. (La musique offre ce rapport l'tat de puret). Ainsi l'mulation (oser et se consoler en admirant) est le principal de la culture. Quel rconfort d'avoir t camarade d'un grand homme. Ces sentiments soutiennent l'esprit. D'o une scurit du jugement, jointe la modestie. L'esprit se tient autant par ce qu'il croit (Halley, Branly) que par ce qu'il sait.

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LA CULTURE LITTRAIRE ET LA CULTURE SCIENTIFIQUE


25 mai 1925

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Ce sont comme deux visages de l'esprit, qui ne regardent pas le mme monde. Deux ordres. 1 L'ordre extrieur (le mieux connu, le rgulateur de nos penses. Aussi le dernier connu). L'vnement, qu'il faut subir. L'accident, la guerre, le cyclone, l'inondation, l'incendie. Il faut s'en arranger.

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Connue d'abord clairement dans les nombres, l'algbre, la gomtrie, la mcanique. Dmle dans l'vnement par la confrontation de l'hypothse et du fait. La Ncessit Prise comme ide directrice : 1 2 3 Pour l'tude de la Nature inanime Pour l'tude de la Vie (Descartes) Pour l'tude de la Socit humaine elle-mme du connu l'inconnu.

Esprit Gomtrique. Ide du Matrialisme selon Comte. 2 L'ordre humain. Le premier connu (L'Enfant), le moins connu, en un sens le perturbateur de nos penses (Animisme. Anthropomorphisme. Les Primitifs). Caractres de l'ordre humain (reflts dans le monde de l'enfant) : Tout dpend des volonts. (Le miracle). Donc menace ou prire. Tout est possible. Les contes. Puissance des passions (Contagion). Puissance du Vouloir. Jeux d'imagination. (Sympathie. Antipathie. Imitation. Association. Superstition. Les rves. Le langage. L'loquence. La posie. Les arts). Dans ce chaos, il y a pourtant des lois dcouvrir. (Vrit de la nature humaine). L'homme se reconnat dans les uvres d'art (Posie. Draine. Comdie). Ainsi se forme, par les uvres (slection. L'opinion. Le Cortge des admirateurs) une psychologie d'inspiration (Dj dans le langage. Cur. Peuple. juste. Ivresse. Ordre. Humanits, etc.). Qui sait sa langue et les langues connat dj l'ordre humain. Les langues sont elles-mmes assures, purifies, conserves par les auteurs. On comprend aisment quelle est la fin de l'tude des langues et d'abord de la langue maternelle. 1 Savoir bien, c'est--dire s'lever au-dessus de l'usage vulgaire (Langue pauvre et sans nuances, o le sens s'tend, o la syntaxe s'efface).

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Vocabulaire Syntaxe

(Par les racines si on peut)

(Par la logique relle)

2 Les grands auteurs parce qu'ils font renatre le gnie cach de la langue. (Une familiarit inusite). Potes Dramaturges Romanciers Moraliste Philosophes (Homre, Virgile, contes et lgendes). (Eschyle, Shakespeare, Corneille, Racine, Gthe, Molire). (Rabelais, Le Sage, Hugo, Balzac). (Marc-Aurle, Montaigne, Pascal, La Bruyre, Vauvenargues). (Platon, pictte, Descartes, Kant, Comte).

L'tude des auteurs Conversation... comme avec un homme de culture et d'exprience immenses. On remarquera l'importance des uvres crites (pour la culture) : posie et prose. Les autres arts n'agissent pas moins nergiquement mais sans paroles ; modrent nos penses en rglant nos actions. La culture littraire, avec la mme puissance, rgle plus directement encore nos penses par l'expression (c'est la beaut ici qui fait d'abord preuve). On remarquera que selon l'ordre biologique (l'enfance) et selon l'ordre historique (les primitifs) cette manire d'apprendre est la premire. Dans la psychologie les meilleurs tmoins sont les gnies littraires. D'o 1 La culture suppose un quilibre des deux (Gomtrie, Finesse). On peut imaginer deux portraits : Celui qui connat trs bien les Humanits (l'Humanit), trs mal le monde autour. Celui qui au contraire... le 1er a naturellement une physique de sauvage. Il croit la chance et la fatalit. le 2e a une notion sommaire et risible de l'homme, des passions, des sentiments (religions).

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2 Malgr l'apparence, la culture littraire est la prparation naturelle de l'autre. (La loi des 3 tats) 1. Ici attention. L'ide est cache. Car il semble que la gomtrie ne demande que l'attention l'objet. Mais justement cette gomtrie pratique finit par l'emporter si l'on n'a point d'abord le sentiment d'un ordre des penses, qui vaut par lui-mme. Il y a deux gomtries. Dont l'une vise toujours la mcanique (Le jeune garon. La fille est mieux avertie par sa nature). L'autre aperoit une fin plus tendue et un horizon des sciences jusqu' la sociologie. (Qu'est-ce que l'esprit, comment est l'esprit ?) Encore autre chose. Il faut une rhtorique d'abord, pour bien rassembler la preuve. On a remarqu que les grands gomtres crivent bien (lgance) mais il faudrait inversement montrer qu'un langage bien connu, jusqu'au solide (l'humain), soutient l'esprit dans les raisonnements difficiles. 3 Ce serait donc une erreur de croire qu'un enseignement primaire doive tre surtout scientifique. 4 L'essentiel de la culture littraire. Les Humanits. La Langue. Les Potes. 5 L'essentiel de la culture scientifique. La Gomtrie (Arithmtique, Algbre, Mcanique). Rgles de l'explication franaise - Vrits concernant la nature humaine :
1 Explicites Logique. Vocabulaire. 2 Implicites Lois de l'imagination Composition. Sonorit. Rythme.

Il y a ici une psychophysique naturelle (le vers, la strophe, la priode, le trait).

Le problme de l'cole unique. 1 Point de vue du recrutement de l'lite 2 Dmocratie Commencer par la Culture Littraire et la pousser toujours fond. Exemple : Lecture, Rcitation, Dicte l'cole Primaire. Ne pas tant s'occuper des choix, ni des aptitudes. C'est en raison de l'inaptitude que la plus haute culture est ncessaire (Le Catchisme). La Religion de l'Humanit Un sens Humanit Patrie Famille Flche oriente vers le haut Un sens Flche oriente vers le bas

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Comment l'esprit historique (Esprit d'ensemble) met toutes ces connaissances leur place par la considration toujours prsente de l'Humanit tout entire (A chaque poque - Avant - Aprs). 25 mai 1925.

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DU CONFLIT ENTRE L'INDIVIDU ET L'TAT

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L'tat est un pouvoir abstrait (plus que juridique, administratif, qui fait les rglements et qui les applique). Parmi les fonctions de l'tat moderne est l'Instruction Publique. A ce point de vue considrons l'antique opposition. L'individu biologique est indpendant de l'tat. L'tat rgle les changes mais c'est l'individu qui produit. Le conflit consiste en ceci que l'tat 1 prlve une partie de la production (Travaux, Arme, Police, Fonctionnaires). 2 intervient dans les faits de la production et de l'change. (Le prix du pain. La vie chre. Les huit heures. La grve). 3 produit lui-mme (chemins de fer. Routes. Travaux Publics. Arsenaux, Tabac, Postes) et produit assez mal. Il manque l'intrt personnel (L'il du matre). je me borne cette esquisse.

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De mme, l'individu pensant. Il ne relve que de sa conscience. Il peut suivre sa religion ou la laisser. Choisir telle rgle de morale ou les nier toutes. Prfrer tel rgime politique. Juger les vnements et les hommes. Le vote consacre ce droit. Mais l'tat rgle les opinions. Cela est vident et admis pour les bonnes murs. Aussi pour les doctrines qui enseignent absolument la rvolte. Aussi, dans les temps de crise, pour les doctrines qui mettraient l'humanit et les devoirs correspondants absolument au-dessus de la patrie. En fait il y a deux parties dans tout enseignement. 1 Une culture d'aprs le principe de la libert du jugement. Principalement scientifique. La preuve. Le doute. L'examen. L'esprit de dfiance et de prcaution. Et par rapport aux thories et par rapport l'exprience. 2 Une culture nationale et en mme temps humaine d'aprs une antique tradition. Cette culture va naturellement du sentiment (admiration) l'ide. C'est--dire qu'elle prend les ides humaines, occidentales, nationales, comme des faits humains respectables. L'effort de l'esprit n'est pas tant ici exiger des preuves qu' clairer le premier mouvement qui est instinctif. Il y a ici une mthode fonde sur l'exprience (claire : critique des tmoignages et des textes) mais sur l'exprience des choses humaines ( la fois psychologique, morale, sociologique). Ces deux parties, c'est toujours Raison, mais en deux sens : 1 C'est la Raison Formelle, l'ducation du jugement, sans prjug sur les objets. C'est l'cole du doute. 2 C'est le Contenu, c'est--dire l'inventaire du Bon Sens. La Nature Humaine commune en fait. Voyez bien la diffrence. Les mthodes rationnelle et exprimentale nous amnent l'art d'observer et d'exprimenter, qui n'est pas peu et qui serait encore le mme devant d'autres phnomnes. La culture humaniste nous fait reconnatre de plus une constance des conditions humaines. Par exemple : Le langage, les religions, le droit (l'arbitre). Les passions. Les crimes. L'accord des hommes n'est plus fait ici de ngations. Telle est la Ralit Sociale. Par exemple un crime. Les circonstances relvent de la mthode Critique. Ne rien croire. Mais les passions - colre, avarice, cupidit, amour, haine, rivalits - viennent illustrer l'exprience humaine, par un accord toujours confirm avec les potes et les arts, avec les croyances de tous les temps, avec le langage et les proverbes, enfin avec nos propres sentiments qui la fois vrifient ces tmoignages et sont clairs par eux. Sens la fois psychologique, mais encore et surtout sociologique (L'Esprit d'Ensemble. Mthode historique).

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Et cela conduit comprendre qu'il n'y a point rellement conflit et que l'individu sans cette culture serait un tre purement biologique. Sous ce rapport redisons qu'accepter le langage commun (mme orthographiquement) c'est l'ducation de ce respect de l'humain. Maintenant y a-t-il conflit entre l'Humanisme et le Nationalisme ? Ncessairement les deux s'apprennent en mme temps. La nation, comme la famille est un fait humain. Voir l'accord dans les diffrences, tel est l'effet d'une culture largement comprise. En la posie les deux s'accordent.

Remarques sur l'Instinct


1 Dfinir. Action utile l'tre vivant, mais qu'il accomplit sans savoir qu'elle lui est utile. 2 Vue Bergsonienne sur l'instinct qui est le prolongement, l'effet extrieur de l'action organisatrice, rparatrice, rgulatrice (la patte d'crevisse). Au lien que l'action intelligente se fait par outils. 3 Que l'opposition est aussi dans l'homme. Toute action repose sur l'instinct. Nos sentiments sont la connaissance de mouvements instinctifs dj esquisss (Tendances). Exemple. La colre, l'enthousiasme, L'AMOUR. Les instincts Sociaux (Comte). Les reconnatre est un des grands objets de l'intelligence (biologie et sociologie). Les dvelopper est une partie de la morale, ne pas couper l'homme en deux. La Ralit Humaine, l'ordre humain.

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LES HUMANITS
5 juin 1925

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Comte se plat dire que l'Humanit se compose de plus de morts que de vivants , et que les morts gouvernent les vivants . Ne l'entendez point selon l'hrdit ni selon la coutume. Il s'agit de l'immortalit subjective (Homre - Platon -Descartes - Pascal - Gthe). Le culte des morts est aussi ancien que l'humanit, il se trouve purifi enfin dans les Humanits, si bien nommes. Voici en quoi consiste cette purification. Le mort, en tant que dissous, vieilli, disparat. (Rite des Spultures -Exigence des morts. Antigone). Il faut l'entendre ainsi ; tout ce qui fut faiblesse, dcadence animalit corruption dissolution (ce qui est continuel et que la mort rend seulement plus sensible), tout cela doit tre oubli. (Brl - Purifications). C'est notre premier devoir envers les morts ; notre pit l'accomplit de toute faon, oubliant aussitt ce qui fut petit, cherchant ce qui fut grand ; c'est ainsi, c'est seulement ainsi que nous purons, cultivons, honorons nos meilleures penses. Les morts sont donc des dieux immortels par notre dure, immortels de plus en ceci qu'ils ne sont plus soumis la mort, ni aucun genre de dcrpitude. D'o le mythe ancien : ils sont satisfaits, ils ne reviennent plus sous leur grossire

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enveloppe, quand une fois ils sont ensevelis. C'est donc par cette pit que l'Humanit se spare de son corps et devient pense. La mort naturelle, dit Hegel, est le commencement de la vie de l'Esprit. Les mythes toujours ont traduit ces penses. L'apothose est le mouvement invincible de l'admiration. Nous sommes libres enfin d'aimer ; ils sont comme nous voulions. Ils nous aidaient mal ; souvent ils contrariaient la vnration. La pit est toujours l'active recherche du meilleur ; elle ne russit pleinement qu'envers les morts (Les Olympiens. Les Saints). En Platon et dans tout le Christianisme on voit dj un constant effort pour surmonter des erreurs naves et bien naturelles. Car l'amour voudrait conserver tout. Ce bel effort, dans la famille, arrive bientt une sorte d'oubli par l'insuffisance des documents, et aussi des vertus. Les signes durables manquent. Dans l'ordre politique un peu mieux encore ; mais non purifie de chair et de fausse puissance. C'est dans les Grands Hommes (Artistes. crivains. Penseurs) que l'Humanit se retrouve, et pense sa propre dure. Les Grands Hommes ont laiss le meilleur d'eux-mmes et de nous, ce qui rend plus ais d'oublier le reste. La gloire s'achve par la lgende (Homre) qui refait la vie d'aprs I'uvre. (Ainsi les recherches historiques sont souvent impies ; il n'y a que l'admiration qui les claire comme il faut). Alors les uvres viennent nous, portes par le cortge des admirateurs (Immortalit de la foule par les auteurs). L'Humanit prend conscience d'elle-mme par ce culte (Culture) et jusqu'au dtail. (Un pote vieux de 4000 ans). En eux nous nous trouvons nous-mmes. Par eux la meilleure partie de nous prend consistance parmi nos faibles penses. Lire, rciter. Solidit des uvres. Prire (Une Pense) (Comte). Il n'y a donc point d'homme sans culture. Et on comprend mieux ici ce que j'avanais, C'est que la vraie gomtrie suppose la culture ; faute de quoi l'esprit retombe l'invention mcanique, qui va une civilisation animale. Le plus vivant des tres connus . a Un mme tre... (Pascal). Sous cette ide l'histoire et la littrature prennent leur signification. Et dj la simple tude de la grammaire est la premire initiation. Le problme de l'enseignement est ainsi pos devant nous en termes non ambigus. (Il faut dvelopper l'Esprit du Catchisme. Ide d'enseigner tous ce qui importe le plus). Ici parat l'ide de l'cole Unique, et cette grande ide qu'il ne faut pas choisir parmi les enfants, et que parmi les auteurs il faut choisir les Grands. Cette ide arrive difficilement se purifier. Recrutement de l'lite ; instruire ceux qui sont dignes. Nous y sommes. Mais ce n'est qu'un commencement. L'ide chrtienne nous pousse au-del. Car dans le doute il faut baptiser. La dmocratie ne peut s'y tromper. Elle repose ( sa grande terreur) sur les lumires de tous, et donc sur l'instruction, donne plus fortement, plus obstinment ceux qui en semblent le moins dignes. C'est une faute contre justice et contre Charit de cder aux aptitudes et de permettre un choix. Certainement ce choix est aveugle ; pour choisir, il faut connatre. On reste stupide devant cette ide que la femme de mnage, l'usinire, la bouchre dcidera que son fils ne fera pas de latin, ignorera la posie, ou les mathmatiques. D'autant que le pire c'est que le choix des parents est toujours celui de l'enfant. C'est permettre de renier les vrais anctres.

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Nous avons l'quivalent de ce catchisme obscur et touchant, premier appel l'Esprit dormant. C'est la posie. La posie touche avant d'clairer ; la plus belle est ici la plus convenable pour tous. Ne croyez pas que ce soit peu pour le jeune barbare que de rciter La Fontaine ou le Songe d'Athalie. C'est, encore une fois, et d'aprs une loi commune tous, apprendre l'expression avant l'ide, et plier le corps afin d'clairer l'esprit. De mme pour la musique : toujours le plus beau. Ici nous portons l'attention et nous surmontons l'inaptitude. Qui ne commence pas ainsi ne commence nullement. L est la faiblesse de ces mthodes (inspires par un noble souci des arrirs, noble, mais non toujours assez clairvoyant. L'erreur est de dvelopper d'abord l'intelligence au lieu d'veiller et discipliner le sentiment), qui veulent s'abaisser au niveau de l'enfant et aller de notion claire en notion claire. Mais ce qui est au niveau de l'enfant c'est au contraire le plus obscur et le plus riche. Bref il faut que l'enfant dcouvre d'abord une perspective de potes, jusqu'au fond des ges. Religion de l'Humanit. Le poids croissant des morts ne cesse de rgler de plus en plus notre instable existence . Exemple, Tissot est une intelligence nue, une ignorance de l'humain (les religions) et par un contraste tonnant une impuissance devant l'abstraction gomtrique. Bref une irrligion sans remde qui ferait l'Esprit Primaire. Le but est donc d'ouvrir tous non pas l'accs des places, mais l'accs aux Lumires Humaines ; chacun servira humainement sa place, on feint que nous avons besoin d'une lite claire ; mais bien loin de l ; nous avons besoin d'un peuple clair, d'ample jugement, de large vue, et d'abord par sentiment et pressentiment. Donc lecture, rcitation, dicte, le tout pris des Grands morts. Choix de l'Humanit. Immortalit commune. 5 juin 1925. Fin du livre.