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Fabliaux et contes du moyen ge... dition pour la jeunesse.... (1913.).

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fabliaux
et
Contes du
J VIoyen Age
Mme Collection
Gil Blasde
Santillane, par
LESAGE,i volumeillustr
par
HENRYMORIN.
Robinson
GrilSO,par
DANIEL DEFO. I volumeillustr
par
G. FRAIPONT.
Voyages
de
Gulliver, par
SWIFT, i volumeillustr
par
A. ROBIDA.
L'Ami des
Enfants, par
BERQUIN.
Choix de
pices,
i volume illustr
par
H. GERBAULT.
Les Fables deFlorian. i volumeillustr
par
A. VIMAR. .
Les Contes de Perrault. Volumeillustr
par
E.
COURBOIN,
G.
FRAIPONT,
GER-
BAULT, GO,J OB,
L.
MORIN,
A.
ROBIDA,
A.
VIMAR, VOGEL,
ZIER.
Contes de
Fes, par
MesdamesD'AULNOY et LEPRINCE DEBEAUMONT. I volume
illustr
par
HENRY MORIN.
LesMilleet une Nuits. Choixdecontes, i volumeillustr
par
A. ROBAUDI.
LesFables deLaFontaine. Choixdefables,i volumeillustr
par
HENRY MORIN.
Don
Quichotte
de la
IVlanche,par
MICHEL
CERVANTES,i volume illustr
par
HENRY MORIN.
LeRomandu Renard, i volumeillustr
par
A. VIMAR.
LesContes deSchmid.
i volumeillustr
par
LouisMORIN.
Fabliau*
et
oisi^s
da
J VIoyen Age
^ILLUSTRATIONS DE
A.
ROBIDA
EDITION POUR LA
J EUNESSE
PRCDE D'UNE INTRODUCTION PAR M. L. TARSOT
Chef
de Bureau au MinistredeVlnstruction
publique.
PARIS
LIBRAIRIE RENOUARD
HENRI LAURENS,
DITEUR
6, Ruede
Tournon,
6.
Tousdroitsrservs.
(Introduction
A
Marie-J acqueline
Chariot,
ma
filleule.
T'ES-TU
parfois
demand,
ma
chrie,
comment vivaient nos aeux ?
J e
parle
de l'ancien
temps,
des
arrire-grands-parents
de nos
arrire-grands-
parents.
Les vois-tu confins dans leurs villes ou leurs
villages, que joignaient

je
devrais dire :
que sparaient

des routes
peine
traces,
o l'on
enfonait
dans-la
poussire
en
t,
dans la boue en
hiver,
que
des bandes de malandrins
infestaient. Crois bien
qu'ils
n'taient
pas
tents de
voyager,
sauf dans des
cas extraordinaires. Il
y
avait des Parisiens
qui
n'taient
jamais
alls Saint-
Cloud.
Songe que j'ai
connu,
vers
1868,
des
indignes
de
Marly qui
n'avaient
jamais
vu Paris. Tous
ces
gens-l
vivaient,
cependant,
et n'taient
pas
aussi malheureux
que
certains le
prtendent.
Certes,
ils ne connaissaient ni
n
INTRODUCTION
journaux,
ni revues. Ils ne recevaient
pas,
leur
lever,
l'instantan des v-
nements de la veille. Ils s'en
passaient,
voil tout. Il
n'y
a
pas
si
longtemps
que
nous nous en
passions

et nous
ne nous en
.portions
pas plus
mal.
J 'ajoute,
concession dernire aux dtracteurs
du
pass, qu'ils
n'avaient
pas,
nos chers
aeux, beaucoup
de livres leur
disposition
et
que
mme un
grand
nombre d'entre eux avaient oubli
d'apprendre
lire...
Voil des
gens,
vas-tu me
dire,
qui
vivaient bien tristement. Ne
pas
voyager
! Ne
pas
recevoir de
journaux
! Ne
pas
lire !
Alors,

quoi pensaient-
ils ? De
quoi
causaient-ils ?

Mais n'as-tu donc
jamais
entendu
parler
des
veilles ?
Quand
arrivait le
soir,
quand
on ne
pouvait plus s'occuper
de la
boutique,
du
jardin
ou des
champs
et
qu'on
avait
mang
la
soupe,
ce mets
national de la vieille
France,
vieux et
jeunes, garons
et
filles,
matres et
valets,
se runissaient
pour
la
veille
;
chacun offrait
l'hospitalit
son tour
'
et fournissait le feu et la chandelle fumeuse. On se serrait autour de
l'tre,
les femmes
filaient,
les
hommes se
reposaient,
tous coutaient et racon-
taient tour tour les
histoires, contes,
lgendes,
fables,
rcits de voleurs et
de
revenants,
aventures de chevalerie
qu'ils
avaient entendu raconter leurs
aeux et dont ils n'taient
jamais
rassasis. Chacun
y ajoutait
un
dtail,
une
variante. On
riait,
on frissonnait aux mmes endroits. Et le
temps passait
sans
ennui,
et l'on se
sparait
avec le dsir de se runir le lendemain.
Dans les
chteaux,
dans ces vieux
chteaux ceints de tours et couronns
de crneaux
que
tu aimes
tant,
on veillait comme dans les chaumires et dans
les
arrire-boutiques.
La veille se
passait
dans la
grande
salle aux votes de
pierre,
autour delavaste chemine
sculpte
o
flambaient des troncs de chne
entiers.
Chtelains,
pages, gens
d'armes coutaient les rcits
que
leur faisaient
les fins conteurs de
l'assemble et
parfois,
chance
inespre,
un
jongleur
de
passage que
l'on
hbergeait
au chteau
pour
quelques jours
et
qui payait
son
cot en histoires de.haut
got
et de
beau
'langage..
S'il
fallait,
ma
chrie;
faire le
recueil.de ces
histoires
que
l'on a
rptes
tant defois de l'Ocan
jusqu'au J ura
et
des
Flandres
jusqu'au pays basque,
s'il
INTRODUCTION
m
fallait
simplement
en faire
l'inventaire,
la
patience
d'un bndictin ne suffirait
pas
cette tche. Et
puis
ce recueil ne serait
pas pour toi,
ni
pour
ton
frre,
ni
pour
tes cousins. Nos bons aeux taient
gens
sans malice
;
un mot
gras,
un rcit un
peu
leste n'taient
pas pour
les
effrayer.
Ils en riaient
ingnument
et sans
arrire-pense.
La civilisation nous arendus
plus scrupuleux.
Aussi de
tant de bons contes
que
nous a
lgus
le
pass,
un
petit
nombre seulement
est rest dans le
rpertoire
courant. Et
par exemple
ceux
qu'ont
recueillis
Perrault,
Mme
d'Aulnoy,
Mme de
Beaumont,
quelques fragments
aussi du
Roman de Renart
que je
vous servirai
quelque jour.
D'autres auraient mrit
de rester
populaires qui
ne sont
plus
connus
que
des rudits ou des liseurs de
profession.
Tels l'histoire de Grislidis et celle 'Aucassin et Nicokite
que
tu
trouveras tout l'heure. C'est
parmi
ces rcits
injustement
oublis
que je
me
suis efforc de faire un choix. Tu
y
trouveras des
lgendes,
des
fabliaux,
des
aventures de chevalerie
qui
sont de vrais contes de fe.
Quelques-uns
te
rap-
pelleront

de loin

ce merveilleux Huon deBordeaux
que
tu
connais,
je
le
sais,
et
qu'un grand
rudit,
Gaston Paris a fait revivre avec un art si
exquis.
Tu verras
que
les bonnes
gens
du vieux
temps parlaient
familirement
de
Dieu,
de ses saints et de ses
prtres,
et tu sentiras
que
leur familiarit
avait sa source dans la navet de leur foi. Tu rencontreras des
bourgeois
aviss,
des
paysans
matois,
des commres au verbe sonore. A ct
d'eux,
ple-mle,
des chevaliers sans
peur
et sans
reproche,
des
damoiselles,
fleurs de
vertu et de
beaut,
des rois
dbonnaires,
des
jongleurs, que sais-je
encore?
J 'espre que
tu
prendras plaisir
faire connaissance avec ces
personnages qui
vont ressusciter
pour
toi,
et
que
tu leur devras
d'agrables
moments.
Ne cherche, dans ces
rcits,
du moins dans la
plupart,
ni
morale,
ni
leon profonde.
Ce sont de
simples
amusettes,
sans
autre.prtention.
Seule
l'histoire de
Grislidis,
si doucement
attendrissante,
s'lve au-dessus du com-
mun niveau. Et encore ne
voudrais-je pas
te conseiller d'tre un
jour
une
pouse
aussi soumise
que
cette vertueuse hrone. Il
y
a des bornes tout.
A vouloir
trop prouver,
on ne
prouve
rien.
"
Et,
mon
avis,
les
longues
iv
INTRODUCTION
preuves
de la
pauvre
Grislidis nous
portent
moins admirer sa
patience
qu'
dtester l'inlassable cruaut de son
perscuteur.
'
Et maintenant lis mes histoires. Si. elles te
plaisent, j'irai
en
chercher
d'autres dans le riche
rpertoire dupasse. ^----^
a-rte&eZt
voiciuncu.vousaurezsoindele
partager.

*. t.*#i/ . >i
^
fcS
Srois
Aveugles
--
de
Compigne
TROIS
aveugles
taient
partis
de
Compigne pour quter
dans le
voisinage.
Ils suivaient le chemin de
Senlis,
et marchaient
grands pas,
chacun
une tasse et un bton la main. Un
jeune
clerc fort bien
mont,
qui
se
rendait
Compigne
suivi d'un
cuyer

cheval,
et
qui
venait de Paris o
il avait achev ses
tudes,
fut
frapp
de loin de leur
pas
ferme et
allong.

Voil des
drles,
se dit-il
lui-mme,
qui
ont une marche bien
assure
pour
des
gens qui
ne voient
goutte.
J e veux savoir s'ils sont vraiment
aveugles
et les
attraper.

Ds
qu'il
fut arriv
prs
des trois
compres,
ces
pauvres gens,
au bruit
des
chevaux,
se
rangrent
de ct
pour
lui demander
l'aumne,
il les
appela
et faisant semblant de leur donner
quelque
chose :
Tenez, dit-il,
voici un
cu,
vous aurez soin de le
partager
: il est
pour
vous
tr,ois.

Oui,
mon
noble
seigneur, rpondirent
les
aveugles
et
que
Dieu,
en
rcompense,
vous
donne son saint
paradis.

Quoique
aucun d'eux n'et
l'cu,
chacun
cepen-
dant crut de bonne foi
que
c'tait son camarade
qui
l'avait
reu.
Aussi,
aprs
2
FABLIAUX
ET CONTES
DU
MOYENAGE
beaucoup
de remerciements
et de souhaits
pour
le
cavalier,
ils se remirent
en
route,
bien
joyeux,
ralentissant
nanmoins
beaucoup
leur
pas.
Le
clerc,
de son
ct, feignit
aussi de continuer
la sienne.
Mais,

quelque
distance,
il
mit
pied

terre,
donna son cheval

son
cuyer,
en lui
ordonnant
d'aller
l'attendre
la
porte
de
Compigne
; puis
il se
rapprocha
sans
bruit des
aveugles
et
les suivit
pour
voir
ce
qu'il
adviendrait
de cette
aventure.
Quand
ils n'entendirent
plus
le bruit des
chevaux,
le chef de la
petite
troupe
s'arrta :
Camarades, dit-il,
nous avons fait l une bonne
journe; je
suis d'avis de nous
y
tenir et de retourner
Compigne
manger
l'cu de ce brave
chrtien. Il
y
a
longtemps que
nous ne nous
sommes divertis : voici
aujourd'hui
de
quoi
faire bombance
;
donnons-nous
du
plaisir.

La
proposition
fut
reue
avec de
grands loges,
et nos
trois
mendiants
aussitt, toujours
suivis du
clerc,
retournrent sur leurs
pas.
Arrivs dans la
ville,
ils entendirent crier :
Excellent
vin,
vin
deSoissons,
vin
d'Auxerre,
poisson,
bonne chre et tout
prix; entrez,
messieurs.
Ils ne
voulurent
pas
aller
plus loin;
ils
entrrent,
et
aprs
avoir
prvenu qu'on
n'apprcit pas
leurs
facults sur leurs
habits,
du ton de l'homme
qui
porte
dans sa bourse le droit de
commander,
ils
crirent
qu'on
les servt''
bien et
promptement. Nicole,
c'tait le nom de
l'htelier,
accoutum

voir des
gens
de cette
espce
taire
quelquefois
dans une
partie
de
plaisir
plus
de
dpenses que
d'autres en
apparence
bien
plus aiss,
les
reut
avec
respect.
Il les conduisit dans sa belle
salle,
les
pria
de s'asseoir et d'or-
donner assurant
qu'il
tait en tat de leur
procurer
tout ce
qu'il y
avait
de meilleur dans
Compigne
et de le leur
apprter
de manire
qu'ils
seraient contents. Ils
demandrent
qu'on
leur
ft faire
grande chre,
et
aussitt, matre, valet, servante,
tout le
monde
dans la maison se mit
Nostroismendiantsretournrent surleurs
pas.
LESTROISAVEUGLESDE COMPIGNE 3
l'oeuvre. Un voisin mme l'ut
pri
de venir aider.
Enfin,
force de mains
et de
secours,
on
parvint
leur servir uu dner
compos
de
cinq plats;
et voil nos trois mendiants
table, riant, chantant,
buvant la sant
l'un de
l'autre,
et faisant de
grosses plaisanteries
sur le cavalier
qui
leur
procurait,
tout cela.
Celui-ci les avait suivis
jusqu' l'auberge
avec son
cuyer
et il tait l
qui
coutait leurs
joyeux propos.
Il voulut
mme,
afin de ne rien
perdre
de
cette scne
divertissante,
dner et
souper
modestement avec l'hte. Les
aveugles, pendant
ce
temps, occupaient
la salle
d'honneur,
o ils se faisaient
servir comme des chevaliers. La fte aussi fut
pousse jusque
bien avant
dans la
nuit, et,
pour
terminer
dignement
une si belle
journe,
ils deman-
drent chacun un lit et se couchrent.
Lelendemain
matin, l'hte,
qui
voulait se dbarrasser d'eux, les
envoya
rveiller
par
son valet.
Quand
ils furent
descendus,
il fit le
compte
de leur
dpense
et demanda dix sous : c'tait l le moment
que
le malicieux clerc
attendait. Afin d'en
jouir
son
aise,
il vint se
placer
dans un
coin,
sans
nanmoins vouloir se
montrer,
de
peur
de
gner par
sa
prsence.

Sire,
dirent l'hte les
aveugles,
nous avons un
cu,
rendez-nous
notre reste.

Celui-ci tend la main
pour
le recevoir
;
et comme
personne,
ne le lui
donne,
il demande
qui
l'a des trois. Aucun d'eux ne
rpond
d'abord,
il les
interroge
et
chacun d'eux dit : ce n'est
pas
moi
;
alors,
il se fche.

,
messieurs
les
truands, croyez-vous que je
suis
ici
pour
vous servir de rise?
Ayez
un
peu
la bont de
finir,
s'il vous
plat
et de me
payer
tout l'heure
mes dix
sous,
ou sinon
je
vous
trille.

Us recommencent donc
se demander l'un l'autre
l'cu;
ils
se traitent mutuellement de
fripons,
finissent
par
se
quereller
et font un tel
vacarme, que
l'hte
furieux,
leur
distribuant
chacun
quelques
paires
de
soufflets,
crie son valet de
descendre
avec deux btons.
^5"
Arrivsdansla
rille,
ilsentendirent
crier: Excellentvin! ilsentrrent.
4
FABLIAUX
ET CONTES
DU
MOYEN
AGE
Le
clerc, pendant
ce
dbat,
riait
dans son
coin se
pmer.
Cepen-
dant, quand
il vit
que
l'affaire
devenait srieuse,
et
qu'on
parlait
de
bton,
il se
montra,
et d'un air tonn vint demander ce
qui
causait
un
pareil tapage.

Sire,
ce sont ces trois marauds
qui
sont venus hier
ici
pour
manger
mon
bien;
et
aujourd'hui que je
leur demande ce
qui
m'est d,
ils ont l'insolence de me bafouer.
Mais,
de
par
tous les
diables,
il
n en
sera
pas ainsi,
et avant
qu'ils
sortent...

Doucement,
doucement,
sire
Nicole,
reprit
le
clerc,
ces bonnes
gens
n'ont
peut-tre pas
de
quoi
payer,
et dans ce cas vous devriez moins les blmer
que
les
plaindre.
A combien
se monte leur
dpense?

A dix sous.

Quoi!
c'est
pour
une
pareille
misre
que
vous faites tant de bruit! Eh bien!
apaisez-vous,
j'en
fais
mon affaire. Et
pour
ce
qui
me
regarde, moi,
combien vous
dois-je?

Cinq sous,
beau sire.

Cela
suffit,
ce sera
quinze
sous
que je
vous
paierai,
laissez sortir ces malheureux et
sachez
qu'affliger
les
pauvres,
c'est
un
grand pch.

Les
aveugles, qui craignaient
la
bastonnade,
se sauvrent bien vite sans
se faire
prier;
et
Nicole,
d'un autre
ct,
qui
s'attendait
perdre
ses
dix
sous,
enchant de trouver
quelqu'un
pour
les lui
payer,
se
rpandit
en
grands loges
sur la
gnrosit
du
clerc.
L'honnte homme!
disait-il;
le
digne prtre. Oui, sire,
une si belle
charit ne
restera
pas
sans
rcompense
:
vous
prosprerez,
c'est moi
qui
vous
l'annonce,
et
coup
sr,
Dieu vous
bnira.

Tout ce
que
venait de dire
l'hypocrite
voyageur
n'tait
qu'une
nouvelle
A forcedemainset dese-
//
cours,
on
parvint
leurservir
'
undinerde
cinqplats.
LESTROISAVEUGLESDECOMPIGNE 5
malice de sa
pari
;
et tout en leurrant l'htelier
par
cette ostentation de
gnrosit,
il ne
songeait qu'
lui
jouer
un
tour,
comme il en avait
dj
jou
un aux
aveugles.
Dans ce moment sonnait une messe la
paroisse.
11demanda
qui
allait
la
dire,
on lui
rpondit que
c'tait le cur.

Puisque
c'est votre
pasteur,
sire
Nicole,
continua-t-il,
vous le connaissez sans
doute?-Oui,
sire.

Et
s'il voulait se
charger
des
quinze,
sous
que je
vous
dois,
ne m'en tiendriez-
vous
pas quitte
?

Assurment,
et de trente livres
mme,
si vous me les
deviez.

Eh bien ! suivez-moi
l'glise,
et allons lui
parler.
Ils sortirent
ensemble; mais,
auparavant,
le clerc commanda son valet de seller les
chevaux et de les tenir tout
prts.
Le
prtre, quand
ils
entrrent,
tait
dj
revtu des ornements sacer-
dotaux,
et il allait chanter sa messe : c'tait un dimanche.
Ceci va tre
fort
long,
dit le
voyageur
son
hte; je
n'ai
pas
le
temps
d'attendre,
il
faut
que je parte.
Laissez-moi aller le
prvenir
avant
qu'il
commence. Il
vous suffit, n'est-ce
pas que
vous
ayez
sa
parole?

D'aprs
l'aveu de
Nicole,
il
s'approche
du
cur, et,
tirant douze deniers
qu'il
lui
glisse
adroitement
dans la main :

Sire, dit-il,
vous me
pardonnerez
de venir si
prs
de
l'autel
pour
vous
parler
; mais,
entre
gens
du mme tat tout s'excuse. J e
suis un
voyageur qui passe par
votre ville. J 'ai
log
cette nuit chez un de
vos
paroissiens, que
trs
probablement
vous
connaissez,
et
que
voici l
derrire,
assez
prs
de nous. C'est un bon homme fort honnte et sans la
moindre malice
;
mais son cerveau est malheureu-
sement un
peu
faible
;
et il lui a
pris
hier au soir un
accs de folie
qui
nous a
empchs
de dormir. 11
se trouve un
peu
mieux ce
matin,
grce
au ciel
;
cependant,
comme il se sent encore un
peu
de mal
la tte et
qu'il
est
plein
de
religion,
il a voulu
qu'on
le conduist

l'glise
et
qu'on
vous
prit
de lui dire
un
vangile,
afin
que
Notre
Seigneur
achve de
lui rendre la sant.

Trs
volontiers, rpondit
le
cur.
Alors,
se tournant
vers son
paroissien
: Mon
ami,
lui
dit-il,
attendez
que j'aie
fini ma
messe, je
vous satisferai ensuite sur ce
que
vous dsi-
rez,
s Nicole
qui
crut trouver dans cette
rponse
la
promesse qu'il
venait
L'htefil le
compte
deleur
dpense.
6
FABLIAUX
ET CONTES
DU MOYENAGE
chercher,
n'en demanda
pas
davantage,
il reconduisit
le clerc
jusqu'
l'auberge,
lui souhaita
un bon
voyage,
et retourna

l'glise
attendre
que
son cur le
payt.
Celui-ci,
sa messe
.dite,
revint
avec son tole
et son livre vers l'htelier
:
<( Mon
ami,
lui
dit-il,
mettez-vous

genoux.

L'autre,
fort tonn de ce
prambule, rpondit que pour
recevoir
quinze
sous il n'avait
pas
besoin
de cette crmonie.

Vraiment,
on a eu
raison,
se dit le
pasteur
en lui-
mme,
cet homme a un
grain
de folie.
Puis,
prenant
un ton de douceur : a
Allpns,
mon cher
ami, reprit-il,
ayez
confiance en Dieu et
recommandez-vous
lui,
il aura
piti
de votre
tat
;

et en mme
temps
il lui met son livre sur la tte et commence
son
vangile.
*
Nicole en colre
jette
tout au loin
;
il
rpte
qu'on
l'attend chez
lui, qu'il
lui faut
quinze
sous et
qu'il
n'a
que
faire
d'oremus.
Le
prtre
irrit
appelle
ses
paroissiens
et leur dit de saisir cet homme
qui
est fou.
Non, non, je
ne le suis
pas,
et
par
saint Corneille
(patron
d'une
abbaye
de
Compigne)
vous ne me
jouerez
pas
ainsi : vous avez
promis
de
me
payer
et
je
ne sortirai
d'ici
que quand j'aurai
mon
argent.

Prenez,
prenez,
criait le
prtre.

On
saisit
aussitt le
pauvre
diable : les uns lui
tiennent les
mains,
les
autres les
jambes,
celui-ci le serre
par
le milieu du
corps,
celui-l
l'exhorte la
douceur. Il fait des efforts terribles
pour
leur
chapper,
il
jure
comme un
possd,
il
cume de
rage,
mais il a beau
faire le cur lui
met l'tole
autour du
cou et lit
tranquillement
son
vangile
Ussetraitentde
fripons,
finissent
par
se
quereller.
LES TROISAVEUGLESDE COMPIEGNE 7
depuis
un bout
jusqu' l'autre,
sans lui l'aire
grce
d'un seul mot.
Aprs
cela il
l'asperge copieusement
d'eau
bnite,
lui donne
quelques
bndictions,
et
permet qu'on
le lche.
Le malheureux vit bien
qu'il
avait t
dup.
Il se retira chez lui hon-
teux et
honni, ayant perdu
ses
quinze
sous
;
mais en
rcompense
il avait eu
un
vangile
et des bndictions.
Leclerccommandasonvalel
desellerleschevaux.
11retournadansson
village
etdevintunhomme
debien.
Les trois Larrons
SEIGNEURS
barons,
mon fabliau ne vous offrira
pas
les
prouesses
brillantes
d'un chevalier. 11ne contient
que
les subtilits de trois filous
des envi-
rons de
Laon,
dont les talents associs
mirent
longtemps
contribution
laques
et moines.
D'eux d'entre eux taient frres et se
nommaient Haimet et Barat.
Leur
pre, qui
avait le mme mtier
qu'eux,
venait de finir
par
tre
pendu,
sort communment destin cette sorte de talents. Le troisime
s'appelait
Travers. Au
reste,
ils ne tuaient
jamais
: ils se
contentaient seulement
de
filouter,
et leur adresse en ce
genre
tenait
presque
du
prodige.
Un
jour qu'ils
se
promenaient
tous trois dans la fort de Laon et
que
la
conversation tait tombe sur leurs
prouesses, Haimet,
l'an des deux
frres,
aperut
au haut d'un chne fort
lev un nid de
pie
et il vit la mre
LESTROISLARRONS
9
y
entrer.
Frre,
dit-il
Barat,
si
quelqu'un
te
propo-
sait d'aller enlever les oeufs sous cette
pie
sans la faire
envoler,
que
lui
rpondrais-tu?

le lui
rpondrais,
rpartit
le
cadet,
qu'il
demande une
chose
qui
n'est
pas
faisable.

Eh bien !
sache,
mon
ami,
que quand
on ne se
sent
pas
en tat de
l'excuter,
on n'est
en filouterie
qu'un
butor !
Regarde-
moi.
Aussitt mon homme
grimpe

l'arbre. Arriv au
nid,
il l'ouvre douce-
ment
par-dessous,
reoit
les oeufs
mesure
qu'ils
coulent
par l'ouverture,
et les
rapporte
en faisant
remarquer
qu'il n'y.
en a
pas
un seul de cass.

Ma
foi,
il faut l'avouer tu es un
mpon incompa-
rable,
s'crie Barat
;
et si tu
pouvais
maintenant
aller remettre les oeufs sous la mre comme tu les en
as
tirs,
tu
pourrais
te dire notre
matre
tous.
Haimet
accepte
le dfi et il remonte. Mais c'tait
l un
pige que
lui tendait son frre. Ds
que
celui-ci
l'aperoit
une certaine
hauteur,
il dit Travers :

Tu viens de voir ce
que
sait faire
Haimet, je
veux
maintenant te montrer un tour de ma
faon.

A 1
instant,
il monte
l'arbre
aprs
son
an,
il le suit de branche, en branche.
;
et tandis
que
l'autre,
les
yeux
fixs sur le
nid,
tout entier son
projet
et attentif au
moindre mouvement de l'oiseau
pour
ne
pas
l'effaroucher,
semblait un
serpent qui rampe
et
qui glisse,
l'adroit
coquin
lui dtache sa
ceinture,
et
revient,
portant
en main ce
gage
de son
triomphe.
Haimet
cependant
avait remis les
oeufs,
et il s'attendait au tribut
d'loges que
mritait un
pareil
succs.

Bon,
tu nous
trompes,
lui dit en
plaisantant
Barat,
je
gage que
tu les a cachs dans ta ceinture.

L'an
regarde,
il voit
que
sa ceinture lui
manque
et il devine sans
peine que
c'est l un tour de
son frre.
Excellent
voleur, dit-il, que
celui
qui
en vole un autre.

Pour
Travers,
il admirait
galement
les deux
hros,
et il ne savait
auquel
des deux donner la
palme.
Mais aussi tant d'adresse l'humilia.
Piqu
Tandis
qu'il
est attentif
aumoindremouvement de
l'oiseau,
l'autrelui dtache
saceinture.
-10
FABLIAUXET CONTES
DUMOYENAGE
de ne
point
se
sentir, pour
le
moment,
en tat de
jouter
avec
eux,
il leur
dit : Mes
amis,
vous en savez
trop pour
moi. Vous
chapperiez vingt
fois
de suite
que je
serais
toujours pris.
J e vois
que je
suis
trop gauche pour
faire
quelque
chose dans votre mtier
; adieu, j'y
renonce et
je
vais
reprendre
le mien. J 'ai de bons
bras, je
travaillerai, je
vivrai avec ma
femme et
j'espre, moyennant
l'aide de
Dieu,
pouvoir
me tirer de
peine.

Il retourna en effet dans son
village
comme il l'avait annonc. Sa femme
l'aimait;
il devint homme de
bien,
et il travailla si heureusement
qu'au
bout de
quelques
mois il eut le
moyen
d'acheter un cochon. L'animal
fut
engraiss
chez lui. Nol
venu,
il le fit
tuer;
et
l'ayant
l'ordinaire
suspendu par
les
pieds
contre la
muraille,
il
partit pour
aller aux
champs
;
mais c'et t bien mieux fait lui de le vendre. Il se serait
pargn
par
l de
grandes inquitudes,
comme
je
vais vous le raconter.
Les deux frres
qui
ne l'avaient
point
vu
depuis
le
jour
de leur
spara-
tion,
vinrent dans ce moment lui faire visite. La femme tait seule
occupe
filer. Elle
rpondit
que
son mari
venait de sortir et
qu'il
ne devait
rentrer
que
le soir. Mais vous
pensez
bien
qu'avec
des
yeux
exercs examiner
tout,
le cochon ne
put gure
leur
chapper.

Oh ! oh ! se dirent-ils en sor-
tant,
ce
coquin
veut se
rgaler
et ils ne nous a
pas
invits ! Eh bien ! Il faut
lui enlever son
cochon et le
manger
sans lui.
L-dessus les
fripons
arran-
grent
leur
complot,
et en
attendant
que
la
nuit vnt leur
permettre
de
l'excuter,
ils allrent se
cacher
dans le
voisinage
derrire une haie.
Le
soir,
quand
Travers
rentra,
sa
femme lui
parla
de la visite
qu'elle
avait
reue.

J 'ai eu si
peur
de me
trouver
seule avec
eux, dit-elle,
ils
avaient si
mauvaise
mine,
que je
n'ai
os leur
demander ni leur nom ni
pourquoi
ils
venaient.
Mais
leurs
yeux
ont
furet
partout,
et
je
ne crois
pas qu'il n'y
ait ici un clou
qui
leur
ait
chapp.
-
Ah ! ce sont mes deux
drles,
s'cria
douloureusement
Travers,
mon
cochon est
perdu ;
c'est une
allaire
faite,
et
je
voudrais
prsent
pour
bien
des
choses l'avoir vendu.
-
Il
y
a
encore un
moyen,
dit la
femme:
tons-le de sa
place
et
cachons-le
quelque part
pour
la
nuit.
Demain,
quand
il fera
jour,
nous
verrons
quel parti
prendre.

Travers
suivit le
conseil de sa femme. Il
dcrocha le
cochon,
et
alla le
mettre
par
terre
l'autre
bout de la chambre.
sous la
nuche
qui servait ntrir IPHH',^
.
j
an a
peu
n
ieui
pam
:
aprs
quoi
il se
coucha,
mais
non
sans
inquitudes.
LESTROISLARRONS 1]
La nuit
venue,
les deux frres arrivent
pour accomplir
leur
projet ;
et
tandis
que
l'an fait le
guet,
Barat commence
percer
J e mur l'endroit
o il avait vu le cochon
suspendu.
Mais bientt il
s'aperoit
qu'il n'y
a
plus
que
lacorde.

L'oiseau est
dnich, dit-il,
nous
venons
trop
tard.

Travers
que
la crainte d'tre vol tenait en
alarme et
empchait
de dormir
croyant
entendre
quelque bruit,
rveilla sa femme et courut la
huche tter si son cochon
y
tait encore. Il
l'y
trouva,
mais comme il
craignait
aussi
pour
sa
grange
et son
curie,
il voulut aller
partout
faire
sa
ronde,
et sortit arm d'une hache. Barat
qui
l'entendit sortir
profita
de ce moment
pour
cro-
cheter la
porte
;
et
s'approchant
du lit en contre-
faisant la voix de Travers:

Marie, dit-il,
le cochon
n'est
plus
la
muraille, qu'en
as-tu fait? Tu
ne te souviens donc
pas que
nous l'avons mis sous la huche!
rpondit
la
femme. Est-ce
que
la
peur
te trouble la cervelle ?

Non
pas, reprit
l'autre,
mais
je
l'avais oubli.
Reste-l, je
vais le
ranger.
En disant
cela,
il va
charger
le cochon sur ses
paules
et
l'emporte.
Aprs
avoir fait sa ronde et bien visit ses
portes,
Travers rentra. Il
faut
avouer,
dit la
femme, que j'ai
l un mari
qui
a une
pauvre
tte
;
il
oublie
depuis
tantt ce
qu'il
a fait de
son
cochon.
A ces mots Travers fait
un cri.

J e l'avais annonc
qu'on
me le
volerait,
dit-il; adieu,
le voil
parti, je
ne le verrai
plus.

Cependant,
comme les voleurs ne
pouvaient pas
tre encore bien
loin,
il
espra pouvoir
les rattra-
per
et courut
aprs
eux.
Ils avaient
pris,
travers
champs,
un
petit
sen-
tier dtourn
qui
conduisait
au bois o ils
espraient
cacher leur
proie plus
srement.
Haimet allait en
avant
pour
assurer la marche
et son
frre,
dont le
fardeau ralentissait le
pas,
suivait

quelque
dis-
tance. Travers eut
bientt atteint celui-ci. Il le
reconnut et
prenant
le ton de voix de l'an :
Tu dois tre
las,
lui
dit-il,
donne
que je
le
porte
mon tour.
Barat
qui
croit entendre son frre
L'animal fut
suspendu
par
les
pieds
contrelamu-
raille.
11
charge
lecochonsur ses
paules
et
remporte.
12
FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYEN
AGE
.
livre Travers
le
cochon,
et
prend
les devants.
Mais il n'a
pas
fait cent
pas qu'
son
grand
tonnement
il rencontre
Haimet.

Morbleu, dit-il,
j'ai
t
attrap.
Ce
coquin
de Travers
m'a
jou
un tour
;
mais laisse
faire,
tu
vas voir si
je
sais
rparer
ma sottise.

En disant
cela,
il se
dpouille,
met sa chemise
par-dessus
ses
habits,
se fait une
espce
de coiffe de
femme,
et dans cet accoutrement
court
toutes
jambes par
un autre chemin la maison de
Travers, qu'il
attend
auprs
de la
porte.
Quand
il le voit
arriver,
il s'avance au-devant de lui
comme si c'et t sa
femme,
et lui
demande,
en contrefaisant sa
voix,
s'il a
rattrap
le cochon.
Oui, je
le
tiens,
rpond
le mari.

Eh bien!
donne-le-moi, je
vais le
rentrer,
et cours vite
l'table,
car
j'y
ai entendu
du bruit et
j'ai peur qu'ils
ne l'aient force.

Travers lui
charge
l'animal
sur ses
paules,
et va faire une nouvelle ronde
;
mais
quand
il
rentre,
il
est fort tonn de trouver au lit sa femme
qui pleurait
et se mourait
de
peur.
Il
s'aperoit
alors
qu'on
l'a
tromp
de nouveau.
Cependant
il ne
veut
point
en avoir le dmenti
; et,
comme si son honneur et t int-
ress cette
aventure,
il
jure
de n'en
sortir,
d'une manire ou de
l'autre,
que
victorieux.
11se douta bien
que
les
voleurs,
ce
voyage-ci,
ne
prendraient plus
le
mme
chemin,
mais il
souponna
avec raison
que
la fort tant
pour
eux
le lieu le
plus
sr et le
plus
proche,
ils
s'y
rendraient comme la
premire
fois. En
effet,
ils
y
taient
dj,
et dans la
joie
et
l'empressement qu'ils
avaient de
goter
le fruit de leur
vol,
ils
venaient d'allumer du feu au
pied
d'un chne
pour
faire
quelques grillades.
Le
bois tait vert
et
brlait
mal,
de sorte
qu'afin
de le faire
aller,
il leur
fallait
ramasser de ct et d'autre
des branches mortes et des
feuilles
sches.
Travers
qui,
la lueur du
feu,
n'avait
pas
eu de
peine
trouver
ses
larrons,
profite
de leur
loignement.
Il-se
dshabille
tout.nu,
monte sur le
chne,
se
suspend
d'une main
dans
l'attitude
d'un
pendu, puis quand
il
voit les voleurs
revenus et
occups

souffler leur
feu,
d'une voix de ton-
nerre il s'crie :
Malheureux !
vous
finirez
comme moi.
Ceux-ci
troubls
croient voir et
entendre leur
pre
: ils ne
songent qu'
se sauver. L'autre
reprend
la
hte
ses
habits et son
cochon,
et revient
triomphant
conter sa
femme sa
nouvelle
victoire. Elle le
flicite,
en
l'embrassant,
sur un
coup
si
hardi et si
adroit.
Ne nous flattons
pas trop
LESTROISLARRONS
encore, rpondit-il.
Les drles ne sont
pas loin,
et
tant
que
le cochon
subsistera,
j'aurai toujours peur.
Mais fais chauffer de
l'eau,
nous le ferons cuire. S'ils
reviennent,
nous verrons alors comment ils
s'y pren-
dront.

L'un alluma donc le
feu,
l'autre
dpea
l'animal
qu'il
mit
par
morceaux dans le
chaudron, et,
chacun
d'eux,
pour y veiller,
s'assit un coin de la chemine.
Mais
Travers,
que l'inquitude
et le travail de la
nuit avaient
beaucoup fatigu,
ne tarda
gure
s'assou-
pir.

Couche-toi,
lui dit sa
femme,
j'aurai
soin de
la marmite : tout est. bien
ferm,
il
n'y
a rien
craindre,
et en tout
cas,
si
j'entends
du
bruit,
je t'appellerai.

D'aprs
cette
assurance,
il se
jeta
tout habill sur son
lit,
o il s'endormit aussitt. La femme continua
pendant quelque
temps
de veiller au
chaudron,
mais enfin le sommeil la
gagna
aussi et elle finit
par
s'endormir
sur sa chaise.
Pendant ce
temps,
les
larrons,
remis de leur
premire frayeur,
taient
revenus
au chne.
N'y
trouvant
plus
ni le
pendu
ni le
cochon,
il ne leur
. avait
pas
t difficile de deviner le
vrai de l'aventure. Ils se crurent
dshonors si
Travers,
dans ce conflit
de
stratagmes, l'emportait
sur
eux,
et ils revinrent chez
lui,
fortement
dtermins
dployer pour
la der-
nire fois tout ce dont ils taient
capables
en fait de ruses.
Avant de rien
entreprendre, Barat,
pour
savoir si l'ennemi tait sur ses
gardes, regarda par
le trou
qu'il
avait
fait la muraille. Il vit d'un
ct,
Travers,
tendu sur son lit et de
l'autre la
femme,
dont la tte vacil-
lait droite et
gauche,
dormant
prs
du
feu,
une cumoire la
main,
tandis
que
le cochon
cuisait dans
la marmite.

Ils ont voulu nous viter
11montesur le
toit,
descendla
gaulepar
la
chemineet la
pique
dansun morceau
qu'il
enlve.
Lafemmefinit
par
s'endormir
sursachaise
14 FABLIAUXET CONTES
DUMOYENAGE
la
peine
de le faire
cuire,
dit Barat son frre
;
et
aprs
tout,
nous avons
eu assez de mal
pour qu'ils
nous
l'apprtent.
Sois
tranquille, je
te
promets
de t'en faire,
manger.

Il va
couper
aussitt une
longue gaule qu'il aiguise
par
un bout. Il monte sur le
toit, et,
descendant la
gaule par
la
chemine,
il la
pique
dans un morceau
qu'il
enlve.
Le hasard fit
que
dans ce moment Travers
s'veilla,
il vit la manoeuvre
et
comprit qu'avec
des ennemis si
habiles,
la
paix pour
lui tait
prfrable
la
guerre.

Amis,
leur
cria-t-il,
vous avez tort de venir
dgrader
mon
toit
;
j'ai
eu tort de ne
pas
vous inviter
goter
du cochon. Ne
disputons plus
de
subtilit,
ce serait ne
jamais
finir : descendez et venez vous
rgaler
avec nous.
Il alla ouvrir la
porte.
On se mit
table,
et l'on
s'y
rconcilia de la
meilleure foi du monde.
Amis,
venezvous
rgaler
avecnous.
Le
pauvre
ahandonnsuivitdeloin
l'archange
saintMichel.
Du Vilain
qui gagna
le Paradis en
plaidant
UN
pauvre
vilain
mourut, et,
il
tait.si
pauvre,
si
inconnu, qu'il
lui arriva
une chose
invraisemblable
:
personne
au ciel ni aux enfers ne fut
averti de sa mort. J e
n'entreprendrai pas
de vous dire comment cela se fit
;
et d'ailleurs
je
n'en sais rien. Ce
que je
sais
seulement,
c'est
que par
un
hasard
bien
singulier,
au moment
qu'il
rendit son
me,
ni
anges,
ni
diables,
ne se trouvrent
l
pour
la rclamer. Seul donc et tout
tremblant,
notre
vilain
partit
sans
guide
;
mais il
pensa,
chose bien
naturelle,
qu'il
valait
mieux
gagner
le
paradis que
l'enfer. Par malheur il n'en connaissait
pas
16
FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYENAGE
trs bien la
route,
et il tait en
grande
crainte
de
s'garer;
mais la chance
voulut
qu'il apert l'archange
saint Michel
qui
conduisait
un lu au
sjour
des bienheureux.
Le
pauvre
abandonn
le suivit de loin sans rien
dire,
et le suivit si bien
qu'il
arriva en mme
temps que
lui la
porte.
Ayant
entendu
frapper,
saint Pierre
ouvrit la
porte
au bel
ange
et son
compagnon
et le laissa
passer.
Mais
quand
il vit le manant tout seul :

Passez,
passez,
lui
dit-il,
on n'entre
pas
ici sans
conducteur,
et l'on
n'y
veut
pas
de vilains.

Vilain
vous-mme, rpondit
le
paysan.
Il vous con-
vient bien vous
qui
avez reni
par
trois fois
Notre-Seigneur
de vouloir
chasser d'un lieu o vous ne devriez
pas
tre,
d'honntes
gens qui peut-tre
y
ont droit.
Vraiment,
voil une belle conduite
pour
un
aptre,
et Dieu s'est
fait un
grand
honneur en lui confiant les clefs de son
paradis.

Pierre, peu
accoutum de
pareils
discours,
fut tellement tonn de
celui-ci
qu'il
se retira sans
pouvoir rpondre.
Il rencontra saint Thomas
auquel
il conta navement lahonte
qu'il
venait
d'essuyer.
Laissez-moi
faire,
dit
Thomas, je
vais trouver le manant et saurai bien le faire
dguerpir.

Il
y
alla en
effet,
traita assez durement le
malheureux,
et lui demanda de
quel
front il avait os se
prsenter
au
sjour
des lus o n'entrrent
jamais
que
des
martyrs
et des confesseurs.

Eh!
pourquoi
donc
y tes-vous,
rpartit
le
vilain,
vous
qui
avez
manqu
de
foi,
vous
qui
n'avez
pas
voulu
croire la
rsurrection,
qu'on
vous avait
pourtant
bien annonce et
auquel
il a fallu faire toucher au
doigt
les
plaies
du ressuscit !
Puisque
les
mcrants entrent
ici,
je puis
bien
y entrer,
moi
qui
ai
toujours
cru comme
un bon fidle.
Thomas tout comme Pierre baissa la tte ce
reproche,
et
sans demander son
reste,
il alla tout honteux retrouver le
portier
du
paradis.
Saint
Paul,
venu l
par hasard,
entendit leurs
plaintes,
et se
moqua
d'eux.

Vous ne savez
point parler,
leur dit-il
; et, je
vous
jure bien,
par
mon
chef,
que je
vais vous
venger
et vous
dbarrasser du
vilain,
qui
voudrait
vous confondre !
Il s'avance donc d'un air fier et le
prend par
le bras
pour
le chasser.

Ces
faons-l
ne me
surprennent
point,
rpond
le
villageois.
Perscu-
teur ou
espion
des
chrtiens,
vous avez
toujours
t un
tyran.
Pour vous
changer,
il a fallu
que
Dieu ait
dploy
tout son
savoir-faire en fait de
miracles
;
encore
n'a-t-il
pu
vous
gurir
d'tre un
brouillon,
ni vous
emp-
DUVILAIN
QUI GAGNALE PARADISEN
PLAIDANT 17
cher de vous
quereller
avec
Pierre
qui pourtant
tait votre chef. Vieux
chauve, rentrez,
croyez-rqoi ;
et
quoique je
ne
sois
parent
ni de ce bon
saint Etienne ni de tous ces
honntes
gens
que.
vous avez si cruellement
fait
massacrer,
sachez
que je
vous
connais bien.
Qui
fut
dconcert de ces rudes vrits ce fut saint Paul
qui
avait
annonc une si facile victoire.
Il retourna tout
penaud
auprs
des deux
aptres qui,
le
voyant
aussi
mcontent
qu'eux prirent
le
parti
d'aller se
plaindre
au Pre ternel.
Pierre,
comme
chef,
porta
la
parole.
Il de-
manda
justice
et finit
par
dire
que
l'insolence du
vilain lui avait fait tant
de honte
qu'il
n'oserait
plus
retourner son
poste,
s'il
croyait
le re-
trouver encore.

Eh
bien !
je
veux aller moi-
mme lui
parler,
dit
Dieu. Il se rend aussi-
tt avec eux la
porte
;
il
appelle
le manant
qui
attendait
toujours
et lui demande comment il est venu l sans
conducteur,
et comment il a l'assurance
d'y
rester
aprs
avoir insult ses
aptres.

Sire,
ils ont voulu me chasser et
j'ai
cru avoir droit d'entrer aussi bien
qu'eux;
car enfin
je
ne vous ai
pas
reni,
je
n'ai
pas manqu
de foi envers
votre sainte
parole,
et n'ai fait
emprisonner
ni
lapider personne.
On n'est
pas
reu
ici sans
jugement, je
le sais
;
eh bien !
je m'y
soumets : Sire
Dieu,
jugez-moi.
Vous m'avez fait natre clans la misre :
j'ai support
mes
peines
sans me
plaindre
et travaill toute ma vie. On m'a dit de croire votre
vangile; j'y
ai cru. On m'a
prch je
ne sais combien de
choses;
je
les
ai faites.
Bref,
tant
que
vous m'avez laiss des
jours, j'ai
tch de bien
vivre et n'ai rien me
reprocher.
Venait-il chez moi des
pauvres? je
les
logeais
et les faisais asseoir au coin de mon
feu,
et
je partageais
avec eux
le
pain gagn
la sueur de mon front. Vous
savez, Sire,
si
je
vous mens

Sire,j'ai
ledroitd'entreraussibien
qu'eux.

18 FABLIAUXET CONTESDUMOYENAGE
en la moindre chose. Ds
que je
me suis YU
malade, je
me suis confess
et
j'ai
reu
les sacrements. Notre
pasteur
nous, a
toujours
annonc
que,
qui
vivrait et mourrait
ainsi, paradis
lui serait donn :
je
viens en cons-
quence
vous le demander. Au reste vous
m'y
avez fait entrer vous-mme
en
m'appelant pour
vous
rpondre
;
m'y
voil,
j'y
resterai : car vous avez
dit dans votre
vangile,
souvenez-vous-en : il est entr
qu'on l'y
laisse
;
et
vous n'tes
pas capable
de
manquer
votre
parole.

Tu l'as
gagn par
ta
plaidoirie,
dit
Dieu, restes-y puisque
tu as si bien
parl.
Voil ce
que
c'est, d'avoir t bonne cole.

SaintPaul futdconcert.
Grce!
grce
!
je
la
gurirai
!
je
la
gurirai
Le Vilain devenu Mdecin
J ADIS
fut un vilain
qui,
force d'avarice et de
travail,
avait amass
quelque
bien. Outre du bl et du vin en
abondance,
outre de bon
argent,
il avait
encore dans son curie
quatre
chevaux et huit boeufs.
Malgr
cette
fortune,
il ne
songeait point
se marier. Ses amis et ses voisins lui en faisaient
20 FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYEN
AGE
souvent des
reproches ;
il s'excusait en disant
que,
s'il rencontrait
une
bonne
femme,
il la
prendrait.
Eux se
chargrent
de lui choisir la
meilleure
au moins
qu'on pourrait
trouver,
et en con-
squence
ils firent
quelques
recherches.
A
quelques
lieues de l
vivait un vieux
chevalier veuf et fort
pauvre
qui
avait
une fille
trs bien leve et d'une
figure
charmante.
La
demoiselle tait en
ge
d'tre marie; mais,
comme le
pre
n'avait rien
lui
donner, per-
sonne ne
songeait
elle. Enfin les amis du
vilain tant venus en son
nom en faire la
demande,
elle lui fut accorde
;
et la fillette
qui
tait
sage
et
qui
n'osait
dsobliger
son
pre,
se
vit, maigre
sa
rpugnance, oblige
d'obir. Le
vilain,
enchant de cette
alliance,
se
pressa
bien vite de conclure et fit ses noces la hte.
Mais elles ne furent
pas plutt
faites,
que
des rflexions
chagrinantes
survinrent et
qu'il s'aperut que,
dans sa
profession,
rien ne lui convenait
moins
qu'une
fille de chevalier.

Pendant
que je
serai au
dehors, pensait-il,
occup
ma charrue ou
quelque
autre
travail, que
deviendra ma
femme,
leve ne rien
faire,
et dont l'tat est de rester au
logis?
J e tremble
d'y
penser.
Comment donc faire
quand
il
n'y
a
plus
de remde? Si le matin
avant de
partir, je
la
battais,
se dit-il
lui-mme,
elle
pleurerait
tout le
reste du
jour,
et il est sr
que, pendant qu'elle pleurerait,
elle ne
songerait
point
mal. Le
soir,
en rentrant
j'eii
serais
quitte pour
lui demander
pardon,
et
je
sais bien
comment il faut
s'y
prendre pour
l'obtenir.

Rempli
de cette belle
ide,
il
demande dner.
Aprs
le
repas,
il
s'approche
de la
clame, et,
de sa rude et
lourde
main,
lui
applique
sur la
joue
un tel
soufflet,
que
la
marque
de ses
cinq doigts
y
reste
imprime.
Ce n'est
pas
tout :
comme si elle
et
rellement
manqu,
il
redouble de
quelques
autres
coups
et
sort ensuite
pour
aller aux
champs.
La
pauvrette
se met
pleurer
et se
uesoie.

mon
pre,
pourquoi
m'avez-vous
sacrifie ce vilain?
N'avions-
nous donc
pas
encore du
pain

manger?
Et
moi,
pourquoi ai-je
t assez
Desarudemain,il lui
appliqua
unsoufflet.
Elle
passa
tout le
jour

pleurer.
LE VILAINDEVENUMDECIN 21
aveugle pour
consentir ce
mariage!
Ah ! ma
pauvre mre,
si
je
ne vous
avais
pas perdue, je
ne serais
pas
malheureuse.
Que
vais-je
devenir?
Elle tait si
afflige qu'elle
ne voulut couter ni recevoir de consolations
de
personne,
et
qu'elle passa
tout le
jour

pleurer
comme l'avait
prvu
son mari.
Le
soir, quand
il
rentra,
son
premier
soin fut de chercher
l'apaiser.
C'tait le diable
qui
l'avait
tent,
disait-il. Il
jura
de ne
jamais
porter
la main sur
elle,
se
jeta
ses
pieds
et lui demanda
pardon
d'un air si
pntr, que
la clame
promit
d'oublier tout. Ils
souprent
de la meilleure
amiti et firent la
paix.
Mais le vilain
qui
avait vu son
stratagme russir,
s'tait
propos
de
l'employer
encore. Le lendemain
donc,
son
lever,
cherchant
querelle
sa
femme,
il la
frappa
de nouveau et la
quitta
comme
la veille. Elle se crut
pour
le
coup
condamne sans
espoir
tre malheu-
reuse et s'abandonna
aux larmes.
Tandis
qu'elle
se
dsesprait
entrrent chez elle deux
messagers
du
roi,
Ladameleur
enseigna
le
champ,
olabouraitsonmari.
2-2
FABLIAUXET CONTES
DUMOYENAGE-
monts sur des chevaux blancs. Ils la salurent
au nom du
monarque,
et
lui demandrent
un morceau
manger
;
ils mouraient
de faim.
Elle leur
apprta
aussitt ce
qu'elle
avait,
et
pendant
le
repas,
les
pria
de lui dire o
ils allaient ainsi.

Nous ne savons
trop, rpondirent-ils,
mais nous cher-
chons
quelque
mdecin
habile,
et nous
passerons
s'il le faut
jusqu'en
Angleterre.
Demoiselle
Ade,
la fille du
roi,
est malade. Il
y
a huit
jours
qu'en mangeant
du
poisson,
une arte lui est reste dans le
gosier.
Tout ce
qu'on
a
imagin depuis
ce
temps pour
l'en dlivrer a t sans succs. Elle
ne
peut
ni
manger,
ni
dormir,
et souffre des douleurs
incroyables.
Le roi
qui
se
dsespre
nous a
dpchs pour
lui amener
quelqu'un capable
de
gurir
sa fille : s'il la
perd
il en mourra.

N'allez
pas plus
loin, reprit
la
dame,
j'ai
l'homme
qu'il
vous
faut, grand mdecin,
et
plus expert
en mala-
dies
qu'Hippocrate.

Oh! ciel! se
pourrait-il!
et ne nous
trompez-vous
pas?

Non, je
vous dis la
pure
vrit. Mais le mdecin
dont
je
vous
parle
est un
fantasque, qui
a
particulirement
le travers de ne vouloir
point
exercer son talent
;
et
je
vous
prviens que,
si vous ne le battez
fortement,
vous n'en tirerez aucun
parti.

Oh ! s'il ne
s'agit que
de
battre,
nous
battrons,
il est en bonnes
mains,
dites-nous seulement o il demeure.

La dame alors leur
enseigna
le
champ
o labourait son
mari,
et leur
recommanda surtout de ne
point
oublier le
point important
dont elle les
avait
prvenus.
Ils la
remercirent,
s'armrent chacun d'un bton
et,
piquant
vers le
vilain,
le salurent de la
part
du roi et le
prirent
de les
suivre.

Pourquoi
faire? dit-il.

Pour
gurir
sa fille. Nous savons
quelle
est votre
science,
et nous venons
exprs
vous chercher en son nom. Le
"
manant
rpondit qu'il
savait
labourer,
et
que
si le roi avait besoin de ses
services en ce
genre,
il les lui
offrait,
mais
pour
la mdecine il
protesta
sur
sa conscience
qu'il n'y
entendait
absolument rien.
J e vois
bien,
dit l'un
des cavaliers son
camarade,
que
nous ne russirons
point
avec des com-
pliments
et
qu'il
veut tre battu.
Aussitt ils mirent tous deux
pied

terre et
frapprent
sur lui
qui
mieux
mieux. D'abord il voulut leur
repr-
senter
l'injustice
de leur
procd ;
mais comme il n'tait
pas
le
plus fort,
il lui fallut filer
doux, et,
en
demandant
grce
bien
humblement, promettre
d'obir en tout ce
qu'ils exigeraient.
On lui fit donc monter une des
juments
de sa
charrue,
et on le
conduisit ainsi au roi.
Le
monarque
tait
dans la
plus
grande
inquitude
sur l'tat de sa fille.
LE VILAINDEVENUMDECIN 23
Le retour des deux
messagers
lui rendit
l'esprance,
et il les fit entrer
aussitt
pour
savoir
quel
tait le succs de leurs recherches.
Ceux-ci, aprs
beaucoup d'loges
de l'homme merveilleux et bizarre
qu'ils amenaient,
racontrent leur aventure.

.le n'ai
jamais
vu de mdecin comme
celui-l,
dit le
prince; mais,
au
reste,
puisqu'il
aime le bton et
qu'il
faut cela
pour
gurir
ma
fille, soit,
qu'on
le btonne.

11 ordonna dans l'instant
qu'on
descendit la,
princesse,
et faisant
appro-
cher le vilain :

Matre,
lui
dit-il,
voici celle
qu'il
faut
gurir
. Le
pauvre
diable se
jeta

genoux
en criant merci et
jura par
tous les saints du
paradis qu'il
ne savait
pas
un
mot, pas
un seul mot de mdecine. Pour toute
rponse,
le
monarque
fit un
signe,
et l'instant deux
grands sergents qui
taient l tout
prts,
arms de
btons,
firent
pleuvoir
sur ses
paules
une
grle
de
coups.

Grce,
grce, s'cria-t-il, je
la
gurirai, Sire, je
la
gurirai.

La
princesse
tait devant
lui, ple
et
mourante, et,
la bouche
ouverte,
elle lui montrait du
doigt
le
sige
et la cause du mal. Il
songeait
en lui-
mme comment il
pourrait s'y prendre pour oprer
cette
cure,
car il
voyait
bien
qu'il n'y
avait
plus
reculer et
qu'il
fallait en venir bout ou
prir
sous le bton.
Le mal n'est
cjue
clans le
gosier,
se disait-il : si
je pouvais
russir la faire
rire, peut-tre
l'arte sortirait-elle. Cette ide lui
parut
avoir
quelque
vraisemblance : il demanda donc au
monarque qu'on
allumt
un
grand
feu dans la
salle,
et
qu'on
le laisst un instant seul avec la
princesse.
.levoisbien
qu'il
veuttrebattu.
24 FABLIAUXET CONTESDUMOYENAGE
Tout le monde
retir,
il la fit
asseoir,
s'tend le
long
du
feu,
et de
ses
ongles
noirs et crochus commence
se
gratter
et s'triller la
peau
avec des contorsions et des
grimaces
si
plaisantes,
que
la
princesse,
malgr
sa
douleur, n'y peut
tenir. Elle
part
tout
coup
d'un clat de
rire, et,
de l'effort
qu'elle
fait,
l'arte lui vole hors de la bouche. Il la
ramasse,
court la
porte
:
Sire,
la
voici,
la voici.

Vous me rendez la
vie,
s'cria le
monarque transport

;
et il
promit
de lui donner en rcom-
pense
des habits et des robes. Le vilain le remercia. Il ne demandait
que
la
permission
de s'en
retourner,
et
prtendit
avoir
beaucoup
faire clans
son
mnage.
En vain le roi lui
proposa
de devenir son ami et son
mdecin,
il
rpondit toujours qu'il
tait
press, qu'il n'y
avait
point
de
pain
chez lui
quand
il tait
parti
et
qu'il
lui fallait absolument
porter
du bl au moulin.
Mais,
lorsqu'
un nouveau
signal
du
prince,
les deux
sergents
recom-
mencrent
jouer
du
bton,
lorsqu'il
sentit les
coups,
il cria misricorde
et
promit
de rester non seulement un
jour,
mais toute sa vie si l'on voulait.
On le conduisit alors dans une chambre voisine
o, aprs
lui avoir t ses
haillons,
aprs
l'avoir tondu et
ras,
on le revtit d'une belle robe d'car-
late. Il ne
s'occupait pendant
tout ce
temps, que
des
moyens
de
s'chapper,
et
comptait que,
ne
pouvant toujours
tre
gard

vue,
il en trouverait
bientt l'occasion.
Cependant
la
gurison
qu'il
venait
d'oprer
avait fait du bruit. A
cette
nouvelle, plus
de
quatre-vingts
malades de la
ville,
dans
l'esprance-
du mme succs
pour eux,
taient venus au chteau le consul-
ter,
et ils avaient
pri
le
monarque
de lui dire un
mot en leur faveur.
Le roi le fit
appeler
:
Matre,
lui
dit-il, je
vous
recommande ces
gens-
l,
gurissez-les
tout.de
suite,
et
que
je
les renvoie chez eux.

Sire,
rpondit
le
vilain,
moins
que
Dieu
ne s'en
charge
avec
moi,
cela ne m'est
pas possible,,
il
y
en a de
trop.

Qu'on
fasse venir les deux
sergents,
reprit
le
prince.
A
l'approche
des ex-
Elle
part
tout
coup
d'un
clatderire.
LE VILAINDEVENUMEDECIN
25
J enesais
qu'unmoyen,
c'estdechoisirle
plus
maladed'entrevousetdele
jeter
aufeu.
cuteurs,
le
malheureux,
tremblant de tous ses
membres,
demanda de nou-
veau
pardon,
et
promit
de
gurir
tout le
monde,
jusqu'
ladernire servante.
Il
pria
donc le roi de vouloir bien encore une fois sortir de la salle
ainsi
que
tous ceux
qui
se
portaient
bien. Rest avec les seuls
malades,
il
les
arrangea
tout autour de la
chemine,
dans
laquelle
.il fit faire un feu
d'enfer et leur
parla
ainsi : Mes
amis,
ce n'est
pas
une
petite besogne que
de rendre la sant tant de monde et surtout aussi
promptement que
vous
le dsirez. J e ne sais
qu'un moyen,
c'est de choisir le
plus
malade d'entre
vous,
de le
jeter
dans le
feu,
et
quand
il sera
consum,
de
prendre
ses
cendres
pour
les faire avaler aux autres. Le remde est
violent,
j'en
con-
viens,
mais il est
sr,
et
je rponds aprs
cela de votre
gurison
sur ma
tte.
A ces
mots,
ils se
regardrent
les uns les
autres,
comme
pour
exa-
miner leur tat
respectif.
Mais dans toute la bande il
n'y
avait
personne
tique
ou enfl
qui, pour
la Normandie
entire,
et voulu convenir alors
que
sa maladie tait
grave.
Le
gurisseur
s'adressant au
premier
du cercle :
Tu me
parais ple
et
faible,
lui
dit-il, je
crois
que
c'est toi
qui
es le
plus
mal.

Moi, Messire,
point
du
tout, rpondit
l'autre, je
me sens tout fait
soulag
dans ce
moment,
et ne me suis
jamais
si bien
port.

Comment,
coquin,
tu te
portes
bien ! eh !
que
fais-tu donc ici ?
Et mon homme aussitt d'ouvrir
la
porte
et de se sauver. Le roi tait en dehors attendant
l'vnement,
et
prt
faire btonner le vilain s'il fallait encore en venir l. Il voit sortir
un malade :

Es-tu
guri,
lui dit-il?

Oui,
sire.
L'instant
d'aprs,
un
26
FABLIAUXET CONTESDUMOYENAGE
second
parait
:
Et toi ?

J e le suis aussi.
.
Enfin,
que
vous
clirais-je
? il
n'y
eut
personne, jeune
ou
vieux,
femme ou
fille,
qui
voult consentir
faire des
cendres,
et tous sortirent se
prtendant guris.
Le
prince, enchant,
rentra clans la salle
pour
fliciter le mdecin. Il
ne
pouvait
assez admirer
comment,
en aussi
peu
de
temps,
il avait
pu oprer
tant de miracles.
Sire, rpondit
le
vilain,
je possde
un charme d'une
vertu sans
pareille,
et c'est avec cela
que je guris.

Le
monarque
le
combla de
prsents ;
il lui donna de
l'argent
et des
chevaux,
l'assura de
son
amiti,
et lui
permit
de retourner
auprs
de sa
femme,
condition
cependant
que quand
on aurait besoin de son
secours,
il viendrait sans se
faire
btonner. Le manant
prit
ainsi
cong
du roi. Il n'eut
plus
besoin de
labourer,
ne battit
plus
sa
femme,
l'aima et en fut aim
; mais,
par
le tour
qu'elle
lui
joua,
elle le rendit mdecin
malgr
lui et sans le savoir.
Il
n'eut
plusbesoinde
labourer.
Un
pcheur
volesonsecours.
Du Prud'homme
qui
retira de
Veau
son
compre
UN
pcheur
tait
occup

jeter
ses filets en mer. Il voit
quelqu'un
tomber dans l'eau. Il vole son
secours,
cherche l'accrocher
par
ses
habits avec sa
perche
et vient bout de le retirer
;
mais
par
malheur il lui
crve un oeil avec le croc. Le
noy
tait son
compre qu'il
reconnat. Il
l'emmne
chez
lui,
le fait
soigner
et le
garde jusqu'
ce
qu'il
soit
guri.
Celui-ci
n'est
pas plus
tt sorti
qu'il
forme
plainte
contre le
pcheur pour
l'avoir bless. Le bailli leur
assigne
un
jour auquel
ils doivent
comparatre.
Chacun
expose
ses
raisons,
et les
juges
au moment de
prononcer,
se trou-
vent
embarrasss, quand
un fou
qui
tait l lve lavoix.

Messieurs, dit-il,
la chose est aise dcider. Cet homme se
plaint qu'on
l'a
priv
d'un oeil.
28
FABLIAUXET CONTESDUMOYENAGE
Eh bien !
faites-le
jeter
l'eau au mme endroit. S'il s'en
retire,
il est
juste qu'il
obtienne des
ddommagements
contre le
pcheur,
mais s'il
y
reste,
il faut
l'y
laisser et
rcompenser
l'autre du service
qu'il
a rendu .
Ce
jugement
fut trouv trs
quitable.
Mais le
noy, qui
eut
peur qu'on
ne
l'excutt,
se retira bien vite et sedsista de sa demande.
C'est
temps perdu
que d'obliger
un
ingrat,
il ne vous en sait nul
gr.
Sauvez un larron de la
potence,
vous serez fort heureux si le lendemain il
ne vous vole
pas.
Ehbien! faites-le
jeter
l'eauau
mmeendroit.
Madame,
ditle
serviteur,
mon
seigneur
demandevotrefille.
Grislidis
Ex
Lombardie,
sur les confins du
Pimont,
est une
noble contre
qu'on
nomme la terre de
Salues,
dont les
seigneurs
ont
port
de tout
temps
le titre de
marquis.
De tous ces
marquis,
le
plus
noble et le
plus puissant,
fut
c elui
qu'on appelait
Gauthier. 11tait
beau, bienfait,
avantag
de tous
les dons de la nature
;
mais il avait un
dfaut,
c'tait de ne
vouloir,
en aucune
faon,
entendre
parler
de
mariage.
Ses barons et ses vassaux
en taient
affligs.
Ils s'assemblrent
pour
confrer entre eux ce
sujet;
et, d'aprs
leur
dlibration, quelques dputs
vinrent en leur nom lui
tenir ce discours :

Marquis,
notre seul matre et souverain
seigneur,
l'amour
que
nous
vous
portons
nous a
inspir
la hardiesse de venir vous
parler,
car tout ce
qui
est en vous nous
plat,
et nous nous
rputons
heureux d'avoir un tel
seigneur.
Mais,
cher
sire,
vous savez
que
les annes
passent
en s'envo-
lant et
qu'elles
ne reviennent
jamais. Quoique
vous
soyez
la fleur de
l'ge,
la
vieillesse,
nanmoins,
et la mort dont nul n'est
exempt, s'approchent
30
FABLIAUXET CONTES
DUMOYEN
AGE
tous les
jours.
Vos
vassaux,
qui jamais
ne refuseront
de vous
obir,
vous
supplient
donc
d'agrer qu'ils
cherchent
pour
vous une
dame de haute
naissance,
belle et
vertueuse, qui
soit
cligne
de devenir
votre
pouse.
Accordez, Sire,
cette
grce
vos fidles
sujets,
afin
que,
si votre haute et
noble
personne prouvait quelque
infortune,
dans leur malheur
au moins
ils ne restassent
pas
sans
seigneur.

A ce discours Gauthier
attendri
rpondit
affectueusement
:
Mes
amis,
il est
vrai,
je
me
plaisais

jouir
de cette libert
qu'on gote
clans ma situation
et
qu'on perd
dans le
mariage,
si
j'en
crois ceux
qui
l'ont
prouv.
Toute-
fois,
mes
amis, je
vous
promets
de
prendre
une
femme,
et
j'espre
de la
bont de Dieu
qu'il
me la donnera telle
que je pourrai
avec elle vivre heu-
reux. Mais
je
veux aussi
auparavant que
vous me
promettiez
une
chose,
c'est
que
celle
que je
choisirai,
quelle qu'elle
soit,
fille de
pauvre
ou de
riche,
vous la
respectiez
et l'honoriez comme votre
clame,
et
cju'il n'y
ait
aucun de vous dans la suite
qui
ose blmer mon choix ou en murmurer.
Les barons et
sujets promirent
d'observer
fidlement ce
que
leur avait
demand le
marquis
leur
seigneur.
Ils le remercirent d'avoir dfr leur
requte,
et celui-ci
prit
avec eux
jour pour
ses
noces,
ce
qui
causa
par
tout le
pays
de Salues une
joie
universelle.
Or,

peu
de distance du
chteau,
il
y
avait un
village qu'habitaient quel-
ques
laboureurs,
et
que
traversait ordinairement le
marquis, quand, par
amusement,
il allait chasser. Au nombre de ces habitants tait un vieillard
appel
J anicola,
pauvre,
accabl d'infirmits et
qui
ne
pouvait
marcher.
Souvent dans une malheureuse chaumire
repose
la bndiction du ciel.
Ce bon vieillard en tait la
preuve,
car il lui restait de son
mariage
une fille
nomme
Grislidis, parfaitement
belle de
corps,
mais l'me encore
plus
belle,
qui
soutenait doucement et
soulageait
sa vieillesse. Dans le
jour,
elle allait
garder quelques
brebis
qu'il avait;
le
soir,
lorsqu'elle
les avait ramenes
l'table,
elle lui
apprtait
son
chtif
repas,
le
levait ou le couchait sur son
pauvre
lit
; enfin,
tous les services et tous
les soins
qu'une
fille doit son
pre,
la vertueuse Grislidis les rendait
au sien.
Depuis longtemps
le
marquis
de
Salues,
avait t inform
par
la
renomme
commune,
de la vertu et de la conduite
respectable
de cette
fille.
Souvent,
en allant la
chasse,
il lui tait arriv de s'arrter
pour
la
GRISELIDIS
31
SouVent,
enallantla
chasse,
il s'taitarrt
pour
la
regarder.
regarder,
et dans son coeur il avafl
dj
dtermin
que,
si
jamais
il lui fallait choisir une
pouse,
il
ne
prendrait que
Grislidis.
Cependant
le
jour qu'il
avait fix
pour
ses noces
arriva,
et le
palais
se
trouvait
rempli
de
clames,
de
chevaliers,
de
bourgeois
et de
gens
de tous
tats. Mais ils avaient beau se demander les uns aux autres o tait
l'pouse
de leur
seigneur,,
aucun ne
pouvait rpondre.
Lui
alors,
comme s'il et
voulu aller au-devant
d'elle,
sortit de son
palais,
et tout ce
qu'il y
avait de
chevaliers et de clames le suivit en foule.
32
FABLIAUXET CONTES
DUMOYEN
AGE
Il se rendit ainsi au
village
chez le
pauvre
homme
J anicola, auquel
il
dit :
J anicola,
je
sais
que
tu
m'as
toujours
aim
:
j'en
exige
de toi une
preuve, aujourd'hui,
c'est de m'accorder
ta fille en
mariage.

Le
pauvre
homme,
interdit cette
proposition,
rpondit
humblement
:

Sire,
vous tes mon matre et
seigneur,
et
je
dois vouloir ce
que
vous voulez.

La
jeune
fille,
pendant
ce
temps,
tait debout
auprs
de son
vieux
pre,
toute
honteuse,
car elle n'avait
pas
t accoutume
recevoir un
pareil
hte dans sa maison. Le
marquis
lui adressant
la
parole
:
Grislidis. dit-il.
je
veux vous
prendre
pour
mon
pouse
;
votre
pre
y
consent,
et
je
me flatte d'obtenir aussi votre aveu
;
mais
auparavant,
rpondez-moi
une demande
que je
vais vous faire devant lui. J e dsire
une femme
qui
nie soit soumise en
tout,
qui
ne veuille
jamais que
ce
que je
voudrai,
et
qui, quels que
soient mes
caprices
ou-mes
ordres,
soit
toujours
prte
les excuter. Si vous devenez
mienne,
consentez-vous observer
ces conditions?
Grislidis lui
rpondit
:
Monseigneur,
puisque
telle est
votre
volont, je
ne ferai ni ne voudrai
jamais
que
ce
qu'il
vous aura
plu
de
me commander
;
et si vous ordonnez ma
mort, je
vous
promets
de la souf-
frir sans me
plaindre.

Il
suffit,
dit le
marquis.

En mme
temps
il la
prit parla main, et,
sortant de la
maison,
il alla la
prsenter
ses barons
et son
peuple:
Mes
amis,
voici ma
femme,
voici votre
dame,
crue
je
vous
prie
d'aimer et
d'honorer,
si vous
m'aimez
moi-mme.
Aprs
ces
paroles,
il la fit
mener au
palais,
o les matrones la
dpouil-
Il serenditainsiau
village
chezle
pauvre
homme.
GRISELIDIS
33
lrent de ses habits
rustiques pour
la
parer
de riches toiles et de tous les
ornements
nuptiaux.
Elle
rougissait,
elle tait toute
tremblante,
et vous
n'en serez
pas surpris. Vous-mme, si, aprs
l'avoir
vue,
l'instant
d'aupa-
ravant,
dans son
village,
on vous l'et
montre tout
coup
avec la couronne
en
tte, je
suis sr
que
vous n'auriez
pu
vous dfendre d'une sorte
d'tonnement.
'
Le
mariage
elles noces furent cl-
brs le
jour
mme. Le
palais
retentissait
de toutes sortes
d'instruments. De tous
cts on n'entendait
que
des cris de
joie,
et les
sujets,
ainsi
que
leur
seigneur,
paraissaient
enchants.
J usque-l
Criselidis s'tait fait esti-
mer
par
une conduite vertueuse. Ds ce
moment, douce, affable, obligeante,
elle
se fit aimer encore
plus qu'on
ne l'esti-
mait, et,
soit
parmi
ceux
qui
l'avaient
connue avant son
lvation,
soit
parmi
ceux
qui
ne la connurent
qu'aprs,
il
n'y
eut
personne qui n'applaudt
safortune.
Quelques
mois
aprs,
elle donna le
jour
aune fille
qui promettait
d'tre
aussi belle
que
sa mre.
Quoique
le
pre
et les vassaux eussent
plutt
dsir
un
fils,
il
y
eut
cependant par
tout le
pays
de
grandes rjouissances.
L'enfant fut nourrie au
pays par
sa mre
; mais,
ds
qu'elle
fut
sevre,
Gauthier
qui, depuis longtemps s'occupait
du
projet d'prouver
son
pouse,
quoiqu'il
l'aimt
chaque jour davantage
cause des vertus
qu'il
dcouvrait
en
elle,
entra clans sa
chambre,
en affectant l'air d'un homme
troubl,
et
lui tint ce discours
:
Grislidis,
tu n'a
pas
oubli sans cloute
quelle
fut ta
premire
condition avant d'tre leve celle de mon
pouse.
Pour
moi,
j'en
avais
presque perdu
le
souvenir,
et ma tendre amiti dont tu as
reu
tant de
preuves
t'en assurait. Mais
depuis quelque temps, depuis que
tu as
un enfant
surtout,
mes barons murmurent. Ils se
plaignent
hautement d'tre
destins devenir un
jour
les vassaux de la
petite-fille
de
J anicola;
et
moi,
dont l'intrt est de
mnager
leur
amiti,
je
me vois forc de leur faire ce
Lesmatronesla
parrent
derichestoffes.
3i
FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYEN
AGE
sacrifice douloureux
qui
cote tant mon coeur.
J e n'ai
point
voulu
m'y
rsoudre
cependant
sans t'avoir
prvenue,
et
je
viens demander ton aveu et
t'exhorter cette
patience que
tu m'as
promise
avant d'tre mon
pouse.

Cher
Sire, rpondit
humblement Grislidis,
sans laisser
paratre
sur son
visage
aucun
signe
de
douleur,
vous tes mon
seigneur
et mon matre
;
ma
fille et moi nous vous
appartenons
;
et
quelque
chose
qu'il
vous
plaise
ordonner de
nous, jamais
rien ne me fera oublier
l'obissance
et la soumis-
sion
que je
vous ai voues et
que je
vous dois.

Tant de modration et de douceur tonnrent
le
marquis.
Il se retira
avec
l'apparence
d'une
grande
tristesse; mais,
au fond du
coeur, plein
d'amour et d'admiration
pour
sa femme.
Quand
il fut
seul,
il
appela
un vieux
serviteur,
attach lui
depuis
trente
ans, auquel
il
expliqua
son
projet,
et
qu'il envoya
ensuite chez la
marquise.

Madame,
dit le
serviteur,
daignez
me
pardonner
la triste commission dont
je
suis
charg
;
mais
monseigneur
demande votre fille.

A ces
mots,
Grislidis se
rappelant
le discours
que
lui avait tenu le mar-
quis,
crut
que
Gauthier
envoyait prendre
sa fille
pour
la faire mourir. Elle
touffa sa douleur
nanmoins,
retint ses
larmes, et,
sans faire la moindre
plainte
ni mme
pousser
un
soupir,
elle alla
prendre
l'enfant dans son ber-
ceau,
la
regarda longtemps
avec tendresse
;
puis,
lui
ayant
fait le
signe
de
la croix sur le
front,
et la baisant
pour
la dernire
fois,
elle la livra au ser-
gent.
Celui-ci vint raconter son matre
l'exemple
de
courage
et de soumis-
sion dont il venait d'tre tmoin. Le
marquis
ne
pouvait
se lasser d'admirer
la vertu de sa femme
; mais,
lorsqu'il
vit
pleurer
dans ses bras cette belle
enfant,
son coeur fut mu et
peu
s'en fallut
qu'il
ne
renont
sa cruelle
preuve. Cependant
il se remit et commanda au vieux serviteur d'aller
Boulogne porter
secrtement sa fille chez la comtesse
d'Empch,
sa
soeur,
en la
priant
de la faire lever sous ses
yeux,
mais de
faon
que personne
au
monde,
pas
mme le
comte,
son
mari,
ne
pt
avoir connaissance de
ce
mystre.
Le
sergent
excuta fidlement sa
commission. La
comtesse se
chargea
de
l'enfant,
et la fit
lever en
secret,
comme le lui
recommandait
son
frre.
Depuis
cette
sparation,
le
marquis
vcut avec sa femme comme
aupa-
ravant. Souvent il lui
arrivait
d'observer son
visage
et de chercher lire
GRISELIDIS
35
dans ses
yeux, pour
voir s'il
y
dmlerait
quelque signe
de ressentiment
ou de douleur. Mais il eut beau
examine.)',
elle lui
tmoigna toujours
le
mme amour et le mme
respect.
J amais elle ne montra,
l'apparence
de la
tristesse,
et ni devant lui ni mme en son
absence,
ne
pronona
une seule fois le nom
de sa fille.
Quatre
annes se
passrent
ainsi au bout
desquelles
elle donna le
jour
un enfant mle
qui
acheva de combler le bonheur du
pre
et
la
joie
des
sujets.
Elle le nourrit de son lait
comme l'autre.
Mais,
quand
ce fils bien-aim
eut deux
ans,
le
marquis
voulut le faire servir

prouver
encore la
patience
de
Grislidis,

laquelle
il vint tenir
peu prs
les mmes
discours
qu'il
lui avait tenus autrefois au
sujet
de sa fille.
Oh !
quelle
douteur mortelle dut ressentir
en ce moment cette femme
incomparable,
quand,
se
rappelant qu'elle
avait
dj perdu
sa
fille,
elle vit
qu'on
allait faire encore mourir
ce
fils,
son
unique esprance
et le seul enfant
qu'elle croyait
lui rester.
Quelle est, je
ne dis
pas
la mre
tendre,
mais
l'trangre compatissante
et
sensible
qui,
une telle
sentence,
eut
pu
retenir ses larmes et ses cris?
Reines, princesses, marquises,
femmes de tous
tats,
coutez la
rponse
de celle-ci son
seigneur
et
profitez
de
l'exemple.
Cher
sire, dit-elle, je
vous l'ai
jur
autrefois,
et
je
vous le
jure encore,
de ne vouloir
jamais que
ce
que
vous voudrez.
Quand,
en entrant dans votre
palais, je quittai
mes
pauvres
habits, je
me dfis la fois de ma
propre
volont
pour
ne
plus
connatre
que
la vtre. S'il m'tait
possible
de la
deviner avant
qu'elle s'explique,
vous verriez vos moindres dsirs
prvenus
et
accomplis.
Ordonnez de moi maintenant tout ce
qu'il
vous
plaira.
Si vous voulez
que je
meure, j'y consens,
car la mort n'est rien
auprs
du
malheur de vous
dplaire.

Gauthier
tait de
plus
en
plus
tonn. Un autre
qui
et moins connu
Grislidis
et
pu
croire
que
tant defermet d'me n'tait
qu'insensibilit,
mais
Quand
cefilseutdeux
ans,
le
marquis
prouva
encorela
patience
deGri-
slidis.
3(3
FABLIAUX
ET CONTES
DU
MOYENAGE
lui
qui, pendant qu'elle
nourrissait
ses enfants,
avait t mille
fois tmoin
des excs de sa tendresse
pour
eux,
il ne
pouvait
attribuer
son
courage qu'
l'amour
qu'elle
lui
portait.
Il
envoya,
comme
la
premire
fois son
sergent
fidle
prendre
l'enfant et le fit
porter

Boulogne,
o il fut lev avec sa
petite
soeur.
Aprs
deux aussi terribles
preuves,
Gauthier
et bien d se croire sr
de sa femme, et se
dispenser
de
l'affliger
davantage.
Mais
if est des coeurs
souponneux que
rien ne
gurit, qui,
lorsqu'une
fois ils ont commenc ne
peuvent plus
s'arrter,
et
pour lesquels
la douleur
des autres
est un
plaisir
dlicieux.
Non seulement la
marquise
paraissait
avoir oubli son double
malheur,
mais,
de
jour
en
jour,
Gauthier la trouvait
plus
soumise, plus
caressante et
plus
tendre;
et nanmoins il se
proposait
de la tourmenter
encore.
Sa fille avait douze
ans,
son fils en avait huit. Il voulut les faire revenir
auprs
de lui et
pria
la
comtesse,
sa
soeur,
de les lui ramener. En mme
temps
il fit courir le bruit
qu'il
allait
rpudier
sa femme
pour
en
prendre
une autre.
Bientt cette barbarie nouvelle
parvint
aux oreilles de Grislidis. On
lui dit
qu'une jeune personne
de haute naissance et belle comme une fe
arrivait,
pour
tre
marquise
de Salues. Si elle fut consterne d'un
pareil
vnement,
je
vous le laisse
penser ; cependant
elle s'arma de
courage
et
attendit
que
celui
qui
elle devait obir en
voult
ordonner. Il la fit
venir,
et en
prsence
de
quelques-uns
de ses
barons,
lui
parla
ainsi :
Grislidis,
depuis plus
de douze ans
que
nous habitons
ensemble, je
me suis
plu

Lavoir
pour compagne, parce que je regardais plus
ta vertu
cju'
ta
naissance
;
mais il me faut un
hritier,
mes vassaux
l'exigent ;
et Rome
permet que je prenne
enfin une
pouse cligne
de moi. Elle arrive dans
quel-
ques jours
: ainsi
prpare-toi
cder ta
place; emporte
ton douaire et
rap-
pelle
tout ton
courage.

Monseigneur,
repondit Grislidis, je n'ignore
point que
la fille du
pauvre
J anicola n'tait
pas
faite
pour
devenir votre
pouse; et,
dans ce
palais
dont vous m'avez rendue la
dame, je prends
Dieu
tmoin
que
tous les
jours,
en le remerciant de cet
honneur,
je
m'en
reconnaissais
indigne.
J e laisse sans
regret, puisque
telle est votre
volont,
les lieux o
j'ai
demeur avec tant de
plaisir
et
je
retourne mourir dans la
cabane
qui
me vit
natre,
et o
je pourrai
rendre encore mon
pre
les
GRISELIDIS
37
soins
que j'tais
force, malgr moi,
de laisser un
tranger.
Quant
au
douaire dont vous me
parlez,
vous
savez, Sire,
qu'avec
un coeur
chaste, je
ne
pus
vous
apporter que pauvret, respect
et amour. Tous les habillements
que j'ai
vtus
jusqu'ici
sont vous :
permettez
que je
les
quitte
et
que je
reprenne
les miens
que j'ai
conservs. Voici l'anneau
dontvousm'poustes.
J e sortis
pauvre
de chez mon
pre,
j'y
rentrerai
pauvre,
et ne veux
y apporter
que
l'honneur d'tre la veuve
irrprochable
d'un tel
poux.

Le
marquis
fut tellement mu de ce
discours,
qu'il
ne
put
retenir ses lar-
mes,
et
qu'il
se vit
oblig
de sortir
pour
les cacher. Grislidis
quitta
ses beaux
vtements,
ses
joyaux,
ses ornements de tte : elle
reprit
ses habits
rustiques
et se rendit son
village, accompagne
d'une foule de
barons,
de chevaliers
et de dames
qui
fondaient en larmes et
regrettaient
tant de vertus. Elle
seule ne
pleurait point,
mais elle marchait en
silence,
les
yeux
baisss.
On arriva ainsi chez son
pre qui
ne
parut point
tonn de l'vnement.
De tout
temps
ce
mariage
lui avait
paru suspect,
et il s'tait
toujours
dout
que
tt ou tard le
marquis, quand
il serait las de sa
fille,
la lui renverrait.
Levieillard l'embrassa tendrement et sans
tmoigner
ni courroux ni
douleur
;
il remercia les clames et les chevaliers
qui
l'avaient
accompagne,
et les
exhorta bien aimer leur
seigneur
et le servir
loyalement.
Imaginez quel
chagrin
ressentait intrieurement le bon
J anicola,
quand
il
songeait que
sa
Onarrivachezson
prequi
ne
parutpoint
tonndel'vnement.
38
FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYEN
AGE
fille,
aprs
un si
longtemps
de
plaisirs
et d'abondance, allait,
le reste de sa
vie, manquer
de
tout;
mais elle
ne semblait
pas
s'en
apercevoir,
et elle
ranimait le
courage
de son
pre.
Cependant,
le comte
et la comtesse
d'Empch,
suivis d'un
grand
nombre
de chevaliers
et de
dames,
allaient arriver
avec les deux enfants
:
dj
ils n'taient
plus qu'
une
journe
de Salues.
Le mar-
quis, pour
consommer sadernire
preuve,
envoya
chercher
Grislidis, qui
vint aus-
sitt
pied
et dans ses habits de
paysanne.
Fille de
J anicola,
lui
dit-il,
demain
arrive ma nouvelle
pouse,
et,
comme
personne,
dans mon
palais,
ne connat
aussi bien
que
toi ce
qui peut
me
plaire
et
que je
souhaite la bien
recevoir,
ainsi
que
mon
frre,
ma soeur et toute la chevalerie
qui
les accom-
pagne, j'ai
voulu te
charger
de ces
soins,
et
particulirement
de ceux
qui
la
regardent.

Sire, rpondit-elle, je
vous ai de telles
obligations
que,
tant
que
Dieu me laissera des
jours, je
me ferai un devoir d'excuter
ce
qui pourra
vous faire
plaisir.

Elle alla aussitt donner les
ordres aux officiers et domesti-
ques.
Elle-mme aida aux diff-
rents
travaux,
et
prpara
la
chambre
nuptiale
et le lit destin {:
celle dont l'arrive
prochaine
l'avait fait chasser.
Quand
la
jeune personne parut,
loin de
laisser
chapper
sa
prsence,
comme on devait
s'y attendre,
quelque signe d'motion,
loin de
rougir
des haillons sous
lesquels
elle se montrait ses
yeux,
elle alla au-devant
d'elle,
la salua
respec-
tueusement,
et la
conduisit dans la
chambre
nuptiale.
Par un instinct
secret,
dont elle ne devinait
pas
la
raison,
elle se
plaisait
dans la
compagnie
des
Le comte el la comtesse
d'Empch
allaientarriveraveclesdeuxenfants.
Le
marquisenvoya
chercherGrislidis.
GRISELIDIS
39
deux enfants : elle ne
pouvait
se lasser de les
regarder
et louait sans cesse
leur beaut.
L'heure du festin
arrive, lorsque
tout le monde l'ut
table,
le
marquis
la lit. venir et lui montrant cette
pouse prtendue
qui,
son clat naturel
ajoutait
encore une
parure blouissante,
il lui demanda ce
qu'elle
en
pen-
sait :

Monseigneur, rpondit-elle,
vous ne
pouviez
la choisir
plus
belle et
plus
honnte
;
et si Dieu exauce. les
prires que je
ferai
pour
vous tous les
jours,
vous serez heureux avec elle. Mais de
grce, Sire,
pargnez
celle-ci
les douloureux
aiguillons qu'a
sentis l'autre. Plus
jeune
et
plus
dlicate-
ment
leve,
son coeur
n'aurait
peut-tre pas
la force de les soute-
nir :elle enmourrait.

A ces
mots,
des
larmes
s'chapprent
des
yeux
du
marquis.
Il ne
put
dissimuler
davantage, et,
admi-
rant cette douceur
inaltrable et cette
vertu
que
rien n'avait
pu lasser,
il s'cria :
Grislidis,
ma chre
Grislidis,
c'en est
trop.
J 'ai
fait,
pour
prouver
ton amour
plus que jamais
hom-
me sous le ciel n'a os
imaginer,
et
je
n ai
trouv entoi
qu'
obis-
sance,
tendresse et
fidlit.

Alors il
s'approcha
de Grislidis
qui,
modestement humilie
de ces
louanges,
avait baiss la tte. 11 la serra dans ses
bras, et,
l'arrosant de ses
larmes,
il
ajouta
en
prsence
de cette nombreuse
assemble :
Femme
incomparable, oui,
toi seule au monde es
cligne
d'tre mon
pouse,
et toi seule le seras
jamais.
Tu m'as
cru,
ainsi
que
mes
sujets,
le bourreau de tes enfants. Ils n'taient
qu'loigns
de toi. Ma
soeur,
aux mains de
qui
je
les avais
confis,
vient cle nous les
ramener;
regarde,
les voil. Et
vous,
ma
fille, vous,
mon
fils,
venez vous
jeter
aux
genoux
de votre
incomparable
mre.

Grislidis ne
put supporter
tant cle
joie
la fois. Elle tomba sans con-
naissance, et, quand
les secours
qu'on
lui
prodigua
lui eurent fait
reprendre
ses
sens,
elle
prit
les deux enfants
qu'elle
couvrit de ses baisers et de ses
larmes,
et les tint si.
longtemps
serrs sur son coeur
qu'on
eut cle
la
peine
les lui arracher. Tout le monde
pleurait
clans l'assemble.
On n'entendait
que
des cris cle
joie
et
d'admiration,
et cette
fte,
ce
Grislidistombasansconnaissance.
40 FABLIAUXET CONTESDUMOYENAGE
festin
qu'avait prpars
l'amour du
marquis
devinrent
pour
sa femme un
triomphe.
Gauthier fit venir au
palais
cleSalues le vieux
J anicola,
qu'il
n'avait
paru
ngliger jusque-l que pour prouver
sa femme et
qu'il
honora le reste cle
sa vie. Les deux
poux
vcurent encore
vingt
ans entiers dans l'union et la
concorde la
plus parfaite.
Ils marirent leurs enfants dont ils virent les
successeurs et
aprs
eux leur fils hrita de la terre la
grande
satisfaction
cleleurs
sujets.
Il laserradanssesbras.
Nosdeux
gens
rencontrrentdansune
plaine
saintMartin.
Du Convoiteux
et de l'Envieux
MESSIEURS,
je
vous ai
jusqu'ici
assez cont de
mensonges.
J e vais enfin
vous dire une aventure
vraie,
car le conteur
qui'ne
sait
que
des fables
ne mrite
point
cle
paratre
la cour des
grands.
S'il entend son
mtier,
il
doit entremler habilement ses
historiettes,
et entre deux vertes avoir soin
d'en faire
passer
une mre. Telle est la mienne
que je
vous
garantis
vraie.
Il
y
a un
peu plus
de cent ans
que
vivaient deux
compagnons, gens
assez
42
FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYEN
AGE
pervers.
L'un tait un convoiteux
dont
rien
ne
pouvait
rassasier
les
dsirs,
et l'autre
un envieux
que dsesprait
le bien
d'autrui.
C'est
un homme bien
hassable
que
l'envieux,
puisqu'il
dteste
tout le
monde;
mais l'autre est
encore
pire, je crois,
car c'est la convoitise
et la
rage
d'avoir
qui
fait
prter

usure,
qui pousse
inventer des mesures fausses,
et
qui
rend
injuste
et
fripon.
Nos deux
gens
donc,
un
jour
d't
qu'ils
faisaient
route
ensemble,
ren-
contrrent dans une
plaine
saint Martin. Le
saint,
au
premier coup
d'oeil,
connut leurs inclinations vicieuses et la
perversit
de leur coeur. Nanmoins
il marcha
quelque temps
de
compagnie
sans se faire connatre.
Mais,
arriv
un endroit o le chemin se
partageait
en
deux,
il leur
annona
qu'il
allait
les
quitter
;
puis,
se nommant
eux,
il
ajouta pour
les
prouver
: J e veux
que
vous
puissiez
vous fliciter de m'avoir rencontr.
Que
l'un de vous me
demande un
don, je promets
de le lui accorder
l'instant;
mais ce sera
condition
que
celui
qui
n'aura rien demand obtiendra le double.
Le
convoiteux,
malgr
toute l'envie
qu'il
avait de faire un souhait
magni-
fique,
se
promit
bien
cependant
de se
taire,
afin d'avoir encore deux fois
davantage.
Il excitait son camarade
parler.

Allons,
bel
ami,
demandez
hardiment,
puisque
vous tes sr d'obtenir : il ne tient
qu'
vous d'tre riche
pour
la
vie;
voyons
si vous saurez souhaiter.

L'autre,
qui
serait mort de douleur si celui-ci et eu
quelque
chose de
plus que
lui
Ehbien!
oui,je
vais
demander, rpondit
l'envieux.
DUCONVOITEUXET DE L'ENVIEUX 43
n'avait
garde
vraiment de dfrer cette instance1. Tous deux restrent
ainsi
longtemps
sans vouloir se dcider. Mais le
premier que
dvorait la
soif
d'avoir, ayant,
menac son
compagnon
de le battre s'il ne
parlait pas
:

Eh bien!
oui,
je
vais
demander,
rpondit
l'envieux en
colre,
et loin
d'y
gagner,
tu t'en
repentiras.

Alors il demanda au bienheureux de
perdre
un
oeil,
afin
que
son cama-
rade
perdit,
les deux. Sa
prire
fut exauce l'instant
mme,
et tout le
parti
qu'ils
tirrent de labonne volont du saint ce fut d'tre l'un
borgne
et l'autre
aveugle.
C'est une
justice que
le mal
qui
arrive aux mchants
;
et si
quelqu'un
tait, tent cle
plaindre
ceux-ci,
je prie
saint Martin cle leur en
envoyer
autant.
L'unfut
borgne
etl'autre
aveugle.
Undesmoinestait venula
portequand
le
vilain
passa...
Les deux Chevaux
PRS
d'Amiens,
au
village
de
Longueau,
tait un vilain
qui
avait
achet,
selon ses minces
facults,
un
petit
roussin
pour
faire sa moisson.
Pendant tout le
temps qu'elle dura,
il le fit travailler
beaucoup,
le nourrit
fort
mal,
et
quand
les travaux furent finis et
qu'il
n'en eut
plus
besoin,
il
rsolut de s'en dfaire. Un samedi
donc, aprs
l'avoir bien
trill,
bien
lav,
bien
bouchonn,
il lui mit un licou cle
chanvre, et,
sans selle ni
bride,
le conduisit ainsi au chteau d'Amiens. Assurment il n'tait
pas
besoin de mors
pour
le tenir : tout ce
que pouvait
faire le
pauvre
animal
LESDEUXCHEVAUX
45
c'tait de
marcher;
si
vous l'aviez
vu,
il
vous et l'ait
piti,
tant il avait le
poil
terne et tant ses
ctes
saillaient.
A
mi-chemin,
se
trouvait le
prieur
de
Sainl-Acheul.
Un des moines
tant venu
par
hasard la
porte quand
le vilain
passa,
il lui demanda si
son
cheval tait
vendre,
et dit
qu'ils
en avaient un au
couvent dont ils
voulaient se
dfaire et
qu'on pourrait
troquer
contre le sien. Le manant
accepta
la
proposition.
On le
conduisit
l'curie,
o on lui montra une
grande
et vieille
haquene
au dos
ensell,
au cou de
grue,
haute du der-
rire,
basse
devant,
et si
maigre, qu'on
ne
pouvait
la
regarder
sans rire.
Ce fut l aussi toute la
rponse que
fit le vilain. Le moine
prtendit
qu'il
avait tort cle
mpriser
sa bte
; qu'elle
tait en mauvais tat la vrit
parce qu'elle
avait
fatigu beaucoup,
mais
qu'il
ne lui fallait
qu'un peu
de
repos pour
se
refaire,
et
que
tous les
jours
on en
voyait
vendre au march
pour
cent sous
qui
ne la valaient
pas
cle moiti.

Oui,
elle est. bonne
corcher, reprit
le
villageois,
et c'est sa
peau apparemment que
vous
voulez me vendre.
Mais, Sire,
voulez-vous voir une bte
impayable
? re-
gardez
mon bidet. Voil
qui
est bien trouss et
qui
a bonne mine :
a
laboure, a herse, a
sert cle
limonier, a
va sous l'homme comme une
hirondelle,
c'est bon tout.

Enfin,
le manant
vanta si fort son cheval et
dprisa
tant celui du
moine,
Onlui montraunevieille
haquene
audosensell.
46
FABLIAUX
ET CONTES
DU
MOYEN
AGE
que
le
religieux piqu, pour
venger
l'honneur
du sien et en
prouver
la
force, proposa
cleles attacher
tous deux
par
la
queue
et de voir
qui pourrait
emporter
l'autre.
Nous les
placerons
au
beau milieu
de la
cour,
dit-il. Si
le vtre entraine le mien hors
du
couvent,
ils sont vous
tous les
deux,
mais
s'il est entran dans
l'curie,
vous le
perdrez.
On lia fortement les deux
queues
ensemble. Les deux
maquignons
s'armrent aussitt d'une
houssine,
et chacun
commena
de son
ct,
tirer sa haridelle
par
le licou
pour
la
faire avancer.
L'une ne valait
gure
mieux
que
l'autre,
tous leurs efforts n'aboutirent
qu'
serrer les noeuds sans
gagner
un
pouce
de terrain. Le moine
frappait
et tirait tellement la sienne
qu'il
tait tout en sueur. Mais le vilain
plus
habile, quand
il vit
que
son roussin ne se trouvait
pas
le
plus
fort s'avisa
d'une ruse
qui
lui
russit,
cefut clele laisser reculer
pour puiser
la
vigueur
de l'autre.
En
effet,
la
haquene
ne l'eut
pas
entran dix
pas, que
hors d'haleine
et battant des flancs elle s'arrta tout court. Le manant alors ranima son
cheval clela voix.
Allons,
mon
petit gris,
du
coeur,
mon
roi,
hue ! hue !
hue!
Le
bidet,

l'instant,
rassemble son
peu
de
forces,
il se
cramponne
contre le
pav,
et du
premier coup
de reins enlve la
jument qui, malgr
tous les
coups
du
moine,
se laisse
emporter
sans
rsistance,
comme une
charogne qu'on
trane la voirie.
Onliafortementlesdeux
queues
ensemble.
LESDEUXCHEVAUX 47
Dj
le roussin avait la tte hors du
couvent,
et le moine se
voyait
au
moment de
perdre.
Mais celui-ci tout
coup
tirant son couteau
coupe
la
queue
du roussin. Les deux
chevaux,
libres
ainsi,
s'lancent chacun de
leur ct et il ferme la
porte
: en vain le manant
l'appelle
et
frappe
tout
enfoncer,
personne
ne lui
rpond.
Dans sa colre il se rendit la cour de
l'vque pour
se
plaindre
et demander
justice,
mais le
procs
trana en lon-
gueur,
il ne fut
pas jug
et
je
vous laisse dcider comment il devait l'tre.
Celui-ci
coupa
la
queue
duroussin.
Un
jeune
diable
qui
cherchait
quelque
mesetrouval
quand
notreviolonneux
trpassa.
Du
J ongleur
qui
alla en
enfer
A
Sens,
jadis,
vivait un
mntrier,
le meilleur
garon
clela
terre,
et
qui,
pour
un
trsor,
n'et
pas
voulu avoir
querelle
avec un
enfant,
mais
homme sans conduite et
drang
s'il en fut
jamais.
Il
passait
sa vie au
jeu
ou la taverne.
Gagnait-il quelque argent?
vite,
il secouait le cornet
ds ou vidait les
pots.
N'avait-il rien? il mettait son violon en
gage.
Aussi,
toujours dguenill, toujours
sans le
sou,
souvent mme
nu-pieds
ou en
chemise, par
la bise ou la
pluie,
il vous et fait
compassion. Malgr
cela,
gai,
content,
la tte en tout
temps
couronne d'un
chapel
de branches
vertes,
vous l'eussiez rencontr chantant sans
cesse,
et ne demandant
Dieu
qu'une
seule
chose,
clemettre toute la
semaine en dimanches.
Il mourut enfin. Un
jeune diable,
novice
encore,
qui depuis
un mois
cherchait et courait
partout pour
escamoter
quelque me,
sans avoir
pu
russir
jusque-l malgr
toutes ses
peines,
se trouva l
par
hasard
quand
notre violonneux
trpassa;
il le
prit
sur son clos et tout
joyeux l'emporta
en
enfer.
DUJ ONGLEUR
QUI ALLAEN
ENFER 49
C'tait
l'heure
prcisment
o les dmons
revenaient de leur chasse.
Lucifer s tait
assis sur son
trne
pour
les voir
arriver;
et ,mesure
qu'ils
entraient,
chacun d'eux venait
jeter
ses
pieds
ce
que
dans le
jour
il avait
pu prendre
;
celui-ci un
juge,
celui-l un
voleur,
les uns des
champions
morts en
champ
clos,
les autres des
marchands,
des
gentilshommes
et
mme des
moines,
tous
gens surpris
au moment
qu'ils s'y
attendaient le
7

Tuvoiscettechaudire:
je
te
charge
delafairechauffer...
50
FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYEN
AGE
moins.
Le noir
monarque
arrtait
un instant
ses
captifs
pour
les
examiner,
et d'un
signal
aussitt
il les faisait
jeter
clans
sa chaudire.
Enfin,
l'heure
tant
passe,
il ordonna
de fermer les
portes
et demanda
si tout le monde tait
rentr :

Oui, rpondit
quelqu'un,
except
un
pauvre
idiot,
bien neuf et
bien
simple, qui
est sorti
depuis
un
mois,
et
qu'il
ne faut
pas
attendre encore
aujourd'hui probablement
parce qu'il
aura honte de rentrer la hotte vide.
Le railleur achevait
peine
de
par-
ler,
quand
arriva le diablotin
charg
de
son mntrier
dguenill qu'il prsenta
humblement
son souverain.

Appro-
che,
dit Lucifer au
chanteur;
qui
es-tu?
voleur?
espion?
ribaud?

Non, Sire,
j'tais
mntrier,
et
je possde, je puis
bien m'en vanter
ici,
toute la science
qu'un
homme sur la terre
peut
avoir en fait cle
musique. Malgr cela, j'ai
eu l-haut bien cle la
peine
et de la
misre;
mais
enfin,
puiscjue
vous
voulez vous
charger
cle mon
logement, je chanterai,
si cela vous
amuse,
cela
paiera
mon
loyer.

Oui, ventredieu,
des chansons ! c'est bien l
la
musique qu'il
me faut ici!
coute,
tu vois cette
chaudire,
et te voici
tout nu :
je
te
charge
de la faire chauffer et surtout
qu'il y
ait
toujours
bon feu.

Volontiers, Sire;
au moins
je
serai sr dornavant de n'avoir
plus
froid.
Notre homme aussitt se rendit son
poste,
et
pendant
quelque temps
il
s'acquitta
exactement de sa
fonction.
Mais un
jour
Lucifer dut
convoquer
tous ses
suppts pour
aller faire
avec eux sur la terre une battue
gnrale, et,
avant de
sortir,
il
appela
le
chauffeur.

J e vais
partir,
lui
dit-il,
et
je
laisse ici sous ta
garde
tous mes
prisonniers ;
mais
songe que
tu m'en
rpondras
sur les
yeux
de ta tte et
que,
si mon retour il en
manquait
un
seul...

Sire, partez
en
paix, je
rponds
d'eux
;
vous
trouverez les choses en
ordre
quand
vous revien-
drez,
et il n'est
plus
fidle
serviteur
que moi,
vous en serez
persuad
dsormais.

Encore une
fois,
prends
bien
garde,
il
y
va de tout
pour

L'ami,
veux-tufaireune
partie
nousdeux?
DUJ ONGLEUR
QUI
ALLAEN ENFER 51
toi,
et
je
te fais rtir tout vif.

Ces
prcautions prises,
l'arme infernale
partit.
C'tait l le moment
qu'attendait
saint Pierre. Du haut du ciel il avait
entendu ce discours et se tenait aux
aguets pour
en
profiter.
Ds
que
les
dmons furent
dehors,
il se
dguisa, prit
une
longue
barbe noire avec des
moustaches bien
tresses,
descendit en
enfer, et,
accostant le mntrier :

L'ami,
veux-tu faire une
partie.nous
deux? Voil un
cornet avec des
ds,
et de bon
argent

gagner.
En mme
temps,
il lui montra une
longue
et
large
bourse toute
garnie
clebeaux cus d'or.

Sire,
rpondit l'autre,
c'est
bien inutilement
que
vous venez ici me
tenter,
car
je
vous
jure qu'il
ne me
reste rien au inonde
que
cette chemise dchire
que
vous me
voyez.

Eh
bien! si tu n'as
point d'argent,
mets en
place quelques
mes, je
veux
bien me contenter de cette
monnaie,
et tu ne dois
point
craindre ici
d'en
manquer
de sitt.

Tudieu !
je
n'ai
garde;
et
je
sais
trop
ce
que
mon matre m'a
promis
en
partant.
Trouvez-moi
quelqu'autre expdient,
car, pour celui-ci, je
suis votre serviteur.

Imbcile! comment veux-tu
qu'il
le sache? Et sur une telle
multitude, que
sera-ce, dis-moi, que cinq
ou
six mes de
plus
ou de moins?
Tiens,
regarde,
voil cle belles
pices
toutes
neuves. Il ne
tient'qu'
toi d'en faire
passer quelques-unes
clans ta
poche.
Profite cle
l'occasion,
tandis
que
me
voil,
car une fois
sorti, je
ne reviens
plus...
allons, je
mets
vingt
sous au
jeu,
amne
quelque
me.

Le malheureux
dvorait des
yeux
les cls. Il les
prenait
en
main,
les
quittait, puis
les
reprenait
clenouveau.
Enfin il
n'y put
tenir et consentit
jouer
quelques
coups;
mais une me seule-
ment la
fois,
de
peur
cle
s'exposer

rien
perdre.

Tope pour
une, rpond
l'sptre,
blonde ou
brune,
mle ou
femelle,
peu m'importe,
je
t'en laisse le
choix,
mets au
jeu.
Le mn-
trier
va donc chercher
quelques
damns,
Pierre tale ses
cus;
ils
SaintPierrechoisitdanslamarmiteceux
qu'il
avait
gagns.
52
FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYENAGE
s'asseoient
tous deux au bord du fourneau et commencent
leur
partie.
Maisle
saint
jouait

coup
sr,
aussi
gagna-t-il
constamment.
Le
chanteur,
pour
rat-
traper
ce
qu'il perdait,
eut beau
doubler, tripler
les
paris,
il
perdit toujours.
Ne concevant rien un malheur si
constant,
il
souponna
enfin de la
tricherie
dans le
jeu
de son
adversaire,
se
fcha,
dclara
qu'il
ne
paierait
point,
et traita
l'aptre
cl escroc et cle
fripon.
Celui-ci lui donna un dmenti
;
ils se
prirent
la barbe et se battirent.
Heureusement
le saint se trouvait le
plus
fort;
et
l'autre, aprs
avoir t bien
ross,
se vit
oblig
cledemander
grce.
Il
proposa
donc de recommencer la
par-
tie,
si l'on voulait tenir la
premire pour
nulle, promettant
au reste cle
payer
trs
fidlement et offrant mme cledonner
choisir dans la chaudire tout ce
qu'on
voudrait, larrons, moines,
chevaliers
ou
vilains,
chanoines ou chanoinesses.
Pierre avait sur le coeur le mot de
fripon
et il en fit
plus
d'un
reproche ;
mais on
sut si bien s'excuser
qu'enfin
il se laissa
flchir et se remit au
jeu.
Le mntrier cette
partie,
ne fut
pas plus
heureux
qu'
la
premire.
Il se
piqua, joua
cent
mes,
mille aines la
fois, changea
cle
ds, changea
de
place,
et n'en
perdit pas
moins tous les
coups. Enfin,
cle
dsespoir,
il se leva et
quitta
le
jeu,
maudissant les ds et sa mauvaise fortune
qui
le suivait
jusqu'en
enfer. Pierre alors
s'approcha
cle la chaudire
pour y
choisir et en tirer ceux
qu'il
avait
gagns.
Chacun d'eux
implorait
sa
piti
afin d'tre l'un des heureux. C'taient des cris ne
pas
s'en-
tendre. Le mntrier furieux
y accourut,
et rsolut de
s'acquitter
ou de tout
perdre ;
en homme
qui
ne veut
plus
rien
mnager
il
proposa
de
jouer
ce
qui
lui restait.
L'aptre
ne
demandait
pas
mieux. Ceva-tout si
important
se dcida sur
le lieu mme
;
et
je
n'ai
pas
besoin de vous dire
quelles
furent
pendant
ce
temps
les transes des
patients
qui
en taient les tmoins. Leur
sort,
heu-

Qu'on
donnelestriviresaubutor
qui
aamence
joueur.

DUJ ONGLEUROUI ALLAEN ENFER 53


reusement,
se trouvait entre les mains d'un homme miracles
;
il
gagna
encore,
et
partit
bien vite avec eux
pour
le
paradis.
Quelques
heures
plus
tard rentra Lucifer avec sa
troupe.
Mais
quelle
fut sa douleur
quand
il vit ses brasiers
teints,
sa chaudire
vide,
et
pas
une
seule me de tous ces milliards
qu'il
avait laisss. Il
appela
le chauffeur :

Sclrat, qu'as-tu
fait clemes
prisonniers?

Ah !
Sire, je
me
jette
vos
genoux, ayez piti
de
moi, je
vais tout vous dire.

Et alors il conta son
aventure, avouant
qu'il
n'tait
pas plus
heureux en enfer
qu'il
ne l'avait t
sur la terre.

Quel
est le butor
qui
nous a amen ce
joueur,
dit le
prince
irrit?
qu'on
lui donne les trivires. Aussitt on saisit le
petit
diablotin
qui
avait fait un si mauvais
prsent,
et on l'trilla si vertement
qu'il promit
bien de ne
jamais
se
charger
de mntrier. Chassez d'ici ce marchand cle
musique, ajouta
le
monarque
;
Dieu
peut
le recevoir dans son
paradis,
lui
qui
aime la
joie ; moi, je
ne veux
plus jamais
entendre
parler
de lui.

Le chanteur n'en demanda
pas davantage.
Il se sauva
promptement
et
vint tout courant au
paradis
o saint Pierre le
reut
bras ouverts et le ft
entrer avec les autres.
Mntriers et
jongleurs, rjouissez-vous
dsormais,
vous le
pouvez;
il
n'y
a
plus
d'enfer
pour
vous
;
celui
qui joua
contre saint Pierre vous en a
ferm la
porte.
SaintPierrele
reut
brasouverts.
J evisvenir
moi,
unvilain
qui
avaitdeux
jambes
debois.
Les J ambes de bois
MES
amis, je
vous souhaite ce renouvellement d'anne toute sorte de
bonheur
;
et
par
les talents
astrologiques que
l'on me
connat, je
vous
prdis que
si vos
vignes
cet automne
rapportent beaucoup,
vous aurez
beaucoup
de vin vendre. J e
vais, maintenant, pour
vos
trennes,
vous
conter une aventure
qui
m'advint
dernirement.
J e me
promenais
le
long
d'un
bois, quand je
vis venir moi un vilain
(que
Dieu vous
prserve
de
pareille
rencontre)
;
mais il avait deux
jambes
cle
bois,
et
je
dsire
pour
vous tous le mme bonheur. Ceci vous tonne.
Un moment
d'attention,
s'il vous
plat,
et vous
penserez
comme moi
quand
vous m'aurez entendu.
J 'accostai le manant
pour
causer. Dans la
conversation, je
lui
parlai
de
son malheur et voulus savoir
depuis quand
et comment il lui tait arriv.

Malheur ! s'cria-t-il
;
sachez, Sire,
que je
ne le
regarde point
comme
LESJ AMBESDE BOIS
55
tel,
il s'en faut de
beaucoup
et
je
vous
prie mme,
au
contraire,
de m'en
faire
compliment.

Cette
faon
de
penser m'ayant
beaucoup tonn, je
le
fis
expliquer;
il
parla
ainsi :
Depuis que je
n'ai
plus
de
jambes, je
n'ai
plus
besoin clebas ni cle
souliers,
et d abord voil une
pargne
et
par consquent
un
grand avantage ;
mais ce
n'est
pas
le seul.
Quand
je marchais, j'avais
toujours

craindre de me heurter contre une
pierre,
de m'enfon-
cer une
pine
dans le
pied,
de me blesser enfin et d'tre
oblig
de
garder
le lit sans
pouvoir
travailler. Mainte-
nant, pierres
et
cailloux,
boue et
neige,
tout m'est
gal.
Le chemin serait
pave
cl
pines quej y
marcherais
sans la
plus petite inquitude.
Si
je
trouve un
serpent, je peux
l'craser
;
si un chien veut me
mordre,
il ne tient
qu'
moi de l'assommer
;
si
ma femme est
mchante, j'ai
de
quoi
la battre
;
enfin,
me donne-t-on des noix? mon
pied
les
casse
; suis-je auprs
du feu? mon
pied
l'attise
;
et
aprs sept
ou huit
ans,
quand
mes
jambes
m'ont rendu tous ces
services,
je
suis encore matre clem'en chauffer.
Or, maintenant,
mes
amis, je
vous
demande si tant
d'avantages
ne mritent
pas quelque
considration,
et si
vous
n'agiriez pas prudemment peut-tre
de vous faire
couper
les deux
jambes pour
avoir le mme bonheur
que
le vilain.
Si unchienveutme
mordre,
jepuis
l'assommer.
Si mafemmeestmchante,
j'ai
de
quoi
labattre.
On
aperut
unefemmemontesurunemulesansfrein.
La Mule
sans
frein
LE
roi Artus de
Bretagne
tenait cour
plnire
clans sa ville
royale
de
Car
duel,
aux ftes de la Pentecte.
Auprs
de lui taient accourus tout
ce
que
son
royaume
renfermait de nobles
dames,
de hauts barons et cleche-
valiers. Ce n'taient
que
tournois et
festins,
et
grande
liesse dans la cit
entire.
Le second
jour
cle
l'assemble,
au moment o le roi et ses convives
quittaient
la
table,
on
aperut
de loin
dans la
prairie
une femme
qui parais-
sait venir vers le chteau et
qui
tait monte sur une mule sans licol et sans
frein. Cette vue
piqua
la curiosit. Le
roi,
la
reine,
tout le monde se mit
aux
fentres,
chacun cherchait
deviner
qui
tait cette
voyageuse
solitaire
et ce
qu'elle
voulait.
Quand
elle fut
prs
des murs du manoir on vit
qu'elle
LA MULESANSFREIN 57
tait
jeune
et
jolie.
Tous les chevaliers et tous les
pages
volrent au-devant
d'elle et
s'empressrent
cle l'aider
descendre cle sa mule. On vit alors
que
son beau
visage,
tait
mouill de larmes et
qu'elle
donnait tous les
signes
de la
plus
vive douleur.
On la conduisit devant le
grand
Artus. Elle lui fit une
profonde
rv-
rence, essuya
ses
yeux,
et s'excusa de venir
l'importuner
et lui demander
secours :
Quel
est votre
ennui,
belle
demoiselle,
dit Artus. S'il est de
ceux
que
l'on
peut soulager,
nous
sommes,
mes chevaliers et
moi,
votre
merci !

Voyez, dit-elle,
en montrant sa
mule,
on a enlev le frein de
ma monture
; je pleure depuis
ce
jour
et
je pleurerai jusqu'
ce
qu'il
me
soit
rapport.
Il
n'y
a
que
le
plus
brave des chevaliers
qui puisse
le recon-
qurir
et me le rendre : o chercher ce trsor ailleurs
qu'
votre
cour,
grand
roi? Elle
pria
donc Artus de
permettre

quelques-uns
des braves
qui
l'entouraient de s'intresser son malheur.

Celui, ajouta-t-elle,
qui
consentira devenir mon
champion
sera conduit firement
par
ma mule
au lieu du combat
et,
pour prix
de son
courage, je m'engage publi-
quement
devenir sa dame.

Il n'en fallait
pas plus
pour
tenter la bravoure des
4peine
furent-ils
entrs
danslafort
que
detouteslesfutaies
s'lancrent,
des
troupeaux
de
lions,
F
de
tigres
et de
lopards.
58
FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYEN
AGE
chevaliers
d'Artus. Tous allaient
s'offrir et
briguer
l'honneur
du choix de
la belle.
Mais
voici
que
le
snchal,
matre
Queux,
saisit le
premier
la
parole.
C'tait
le frre cle lait
d'Artus,
et son
gonfalonier.
Il
n'tait,
le
pauvre
sire,
ni beau
ni brave et la clame et
prfr
un
champion
plus jeune
et
plus
sduisant.
Mais
il fallut bien ac-
/'"'
cepter
son bras. Il
jura
donc de
rapporter
le
frein,
ft-il au bout du monde.
Mais,
avant cle
partir,
il
exigeait
clela demoiselle
qu'elle
lui laisst
prendre
un baiser
compte
et
dj
il
approchait
sa face barbue du
visage
vermeil
de l'inconnue. Mais celle-ci le
repoussa
et refusa absolument toute rcom-
pense
avant
qu'il
ft cle
retour.
Queux
prit
donc les armes en
maugrant
et
partit,
se laissant conduire
par
la
mule,
ainsi
qu'on
le lui avait recommand.
-Lamule
toujours
trottant le conduisit clans une
grande
fort. A
peine y
furent-ils entrs
que
de tous les
palliers
et de toutes les futaies s'lancrent
des
troupeaux
de
lions,
de
tigres
et de
lopards.
Ils
poussaient
des
rugis-
sements affreux et avaient bien l'air clevouloir dvorer matre
Queux.
Le
pauvre
homme eut bien
regret
clesa
fanfaronnade
et,
clans ce
moment,
il et
Detouteslesfentesduroc
s'chappaient
des
scorpions,
des
dragons
etdes
serpents.
LA.MULESANSFREIN 59
pour jamais
renonc tous les baisers du monde.
Qu'il
et voulu tre
auprs
d'Arlus,
clans la
grande
salle du chteau de Carduel ! Mais ds
que
les btes
froces eurent reconnu la
mule,
elles se
prosternrent
toutes
pour
lui
lcher les
pieds
et rentrrent dans leur tanire.
Quel
soupir
de
soulagement
poussa
matre
Queux
!
Au sortir cle la
fort,
se
prsenta
une valle si
obscure,
si
profonde
et
si noire
que
le
plus
vaillant chevalier n'et os
y
entrer sans frmir. La mule
s'y engagea
sans
s'inquiter
de son cavalier
qui
tremblait comme la feuille.
Et ce n'tait
pas
sans motif. De toutes les fentes du roc
s'chappaient
des
scorpions,
des
dragons
et des
serpents qui
sifflaient en vomissant des
flammes. Ces flammes
jetaient
seules
quelque
lueur clans les
profondeurs
de
la valle. Tout autour du
pauvre snchal,
les vents dchans
mugissaient,
des torrents
grondaient
comme le
tonnerre,
des
montagnes
s'croulaient
avec un fracas horrible.
Aussi, quoique
l'air ft
plus glacial qu'en
Islande,
la sueur ruisselait sur tout le
corps
de matre
Queux.
Il franchit
pourtant
la
valle, grce
sa
monture,
et
commenait

respirer.
Mais voici
que
devant
eux,
la limite d'une
grande plaine
dserte,
se
prsente
une rivire
large
et
profonde,
o l'on ne
voyait
ni
pont
ni bateau. Au-dessus des eaux
noires,
entre deux rochers
escarps qui
bordaient les deux rives
opposes,
s'allon-
geait
letronc arrondi d'un
grand sapin.
Queux
ne
put
se dcider s'aventurer
sur ce
pont.
Il
renona
donc l'aventure et revint sur ses
pas
l'oreille basse.
Hlas ! il fallait
repasser par
la valle la fort. Les
serpents
et les lions
semblaient se
moquer
cle
lui,
ce
qui
ne les
empchait pas
de s'lancer sur
lui avec une
espce
cle
joie,
et ils l'auraient dvor mille
fois,
s'ils avaient
pu
le
jeter
terre sans toucher la mule.
Ds
qu'il approcha
du
chteau,
les
guetteurs qui
veillaient au haut des
tours le
signalrent
au roi Artus. Et chacun clese mettre aux fentres
pour
assister son entre. Les chevaliers s'assemblrent comme
pour
le recevoir
avec honneur. Artus lui-mme vint lui
proposer
de le conduire au baiser
promis.
Quels
clats de rire retentirent autour du
pauvre
Queux
quand
il
dut avouer
qu'il
rentrait les mains vides ! Dames et
demoiselles, barons,
cuyers etpages,
chacun le
plaisanta,
et le malheureux
snchal,
ne sachant
plus quoi
ni
qui rpondre,
et n'osant lever les
yeux, disparut
et s'alla
cacher.
La demoiselle
tait
plus afflige que
lui encore. Dchue de son
espoir,
60
FABLIAUXET CONTES
DUMOYENAGE
elle
pleurait
amrement.
Le brave
Gauvain,
le
meilleur des chevaliers
d'Artus,
fut touch de son
chagrin.
Il
s'approcha,
lui offrit
hardiment
soiLpe
et
promit
de
tarir ses larmes
;
mais comme messire
Queux,
il voulut d'avance un baiser.
Les
dangers
courir taient
connus,
les malheurs de la belle
augments.
Gauvain
avait, d'ailleurs,
autre
figure que
son devancier. Et comment
refuser un chevalier si
preux,
dont la
valeur,
tant de fois
prouve, inspirait
la confiance ? Le baiser fut donc accord et Gauvain
partit
son tour sur
la mule.
Les mmes
dangers
se
reprsentrent;
il n'en fit
que
rire. Les lions
et les
serpents
fondirent sur
lui;
il tira son
pe
et allait les combattre.
Les
monstres,
s'inclinant devant la
mule,
se retirrent
tranquillement
et Gauvain remit son
pe
au
fourreau. Enfin il arrive la
rivire;
voit le tronc de
sapin,
se
recommande Dieu et s'lance sur ce
pont
prilleux.
Il tait si
troit,
qu' peine
la mule
pouvait-elle y poser
les
Il arrivela
rivire,
voitletroncdu
sapin
ets'lancesurce
pontprilleux.
LA MULESANSFREIN 61
pieds

moiti,
si lisse et si
bomb,
qu'on
aurait
jur qu'elle glisserait

chaque pas.
Tout autour du
hros,
les
vagues
cumantes s'levaient
en
grondant
et
s'lanaient
sur lui
pour
le
renverser et
l'engloutir;
mais
il fut inbranlable et aborda heureusement au
rivage.
L se
prsenta
un chteau for-
tifi, garni
en dehors d'un
rang
de
quatre
cents
pieux
en forme de
palissade,
dont chacun
portait
une
tte
sanglante,

l'exception
d'un
seul dont la
pointe
encore nue
semblait attendre ce terrible orne-
ment. La
forteresse,
entoure de
fosss
profonds, remplis par
un
torrent
imptueux,
tournait sur
elle-mme comme une meule sur
son
pivot
ou comme le sabot
qu'un
enfant fait
pirouetter
sur sa cour-
Lseprsenta
unchteau
fortifi
garni
endehorsde
quatre
cents
pieuxportant
chacun
unette
sanglante.
(32
FABLIAUX
ET CONTESDUMOYEN
AGE
roie. Aucun
pont
ne traversait
le foss et Gauvain, qui
ne
voyait
aucun
moyen
d'arriver
jusqu'
la
muraille,
se demandait
com-
ment il
pouvait
exercer sa
valeur
en ce lieu. Il atten-
dit
nanmoins,
es-
prant que
la forte-
resse
peut-tre,
dans une de ces
rvolutions,
lui offrirait
quelque porte
Lechevalier
poursuit
sarouteetvoitsortird'un
souterrainun
gant
d'unelaideur
pouvantable.
LA MULESANSFREIN
63
d'entre,
et
dtermin en tous cas
prir
sur la
place
plutt que
de
retourner
honteusement. Une
porte
s'ouvrit en
effet;
il
piqua
sa mule
qui
d'un bond
franchit le foss et le voici dans le
chteau.
Gauvain se crut d'abord dans le
royaume
de la
mort. Des
cours
vides,
personne
aux
fentres, partout
le silence cle la
solitude. Un nain
parat
enfin,
se
campe
devant lui et l'examine des
pieds
la tte.
Gauvain lui
demande
quel
est son
seigneur
ou sa
dame,
o l'on
peut
les
trouver et ce
qu'ils exigent.
Le nain ne
rpond
rien et se retire. Le chevalier
poursuit
sa route et voit
sortir
d'un souterrain un
gant
d'une laideur
pouvantable,
velu comme un ours et arm d'une hache. Gauvain
l'interroge
comme il
avait
interrog
le nain. Le
gant
le loue cle son
courage,
mais le
plaint
d'tre venu tenter une aventure dont l'issue semble bien devoir lui tre
funeste et
que
la vue des ttes
coupes qui garnissaient
la
palissade
aurait
d l'avertir d'viter. Il se met
cependant
son
service,
le fait
manger,
le
traite
bien,
le mne la chambre o il doit coucher
; mais,
avant cle
sortir,
il ordonne au hros de lui abattre la
tte,
en
annonant
qu'il
viendra le
lendemain,
son
tour,
lui en faire autant. Gauvain
prend
son
pe,
et fait
rouler la tte ses
pieds.
Le
gant
la
ramasse,
la
replace
sur ses
paules
et sort. Gauvain n'en
croyait pas
ses
yeux. Mais,
en homme habitu aux
aventures,
il se couche et dort
tranquillement,
sans
s'inquiter
du sort
qui
l'attend le lendemain.
Au
point
du
jour,
le
gant
arrive avec sa hache
pour
Gauvain
prend
son
pe
etfaitroulerlatteses
pieds.
(54
FABLIAUXET CONTES
DUMOYENAGE
tenir sa
promesse
;
il veille le chevalier
et,
selon leurs conditions
de la
veille,
lui ordonne de
prsenter
sa tte. Gauvain
tend le cou sans balancer
;
ce n'tait
qu'une preuve pour
tenter son
courage.
Le
gant
l'embrasse avec
transport
et le loue de son
courage.
Le
chevalier
demande
alors o il
pourra
aller chercher le
frein,
et ce
qu'il
lui faut faire
pour
l'avoir.
Tu le
sauras avant la fin du
jour,
lui dit le
gant,
mais
prpare
toute ta
valeur,
jamais
tu n'en eus
plus
besoin,
car tu ne vas
pas manquer
d'ennemis.
combattre.

A
midi,
on le conduit au lieu du combat.
Apparat
un lion norme
qui,
en
cumant, rongeait
sa chane
et,
cleses
griffes,
creusait la terre avec
fureur. A lavue du
hros,
le monstre
rugit,
hrisse sa
crinire,
ouvre une
gueule
norme
;
sa chane tombe et il s'lance sur Gauvain dont il dchire
le haubert. Il est tu
cependant aprs
un
long combat,
mais
pour
faire
place
un autre
plus grand
et
plus
furieux encore
qui
succomba son
tour non sans
pril pour
notre hros. Gauvain ne
voyant plus
d'ennemi
paratre
demanda le frein. Le
gant,
sans lui
rpondre,
le reconduit sa
chambre,
lui fait servir
manger pour rparer
ses forces et lui annonce
qu'il
va
combattre un autre ennemi.
C'tait un chevalier
redoutable,
celui-l mme
qui
avait
plant
les
pieux
de
l'enceinte,
et
qui,
de sa
main,
y
avait
attach les ttes des trois cent
quatre-vingt-dix-neuf
chevaliers vaincus. On leur amne chacun un
cheval,
on leur donne une forte
lance
;
ils
s'loignent pour prendre
carrire
et fondent l'un sur
l'autre. Du
premier
choc leurs lances volent en clats et
Lemonstre
rugit
ets'lancesurGauvain.
LA MULESANSFREIN 65
les
sangles
de leurs chevaux se
rompent.
Us se relvent aussitt
pour
commencer
pied
un combat nouveau. Leurs armes retentissent sous leur
pe redoutable,
leur cu tincelle
et,
pendant
deux heures
entires,
la
victoire reste incertaine. Gauvin redouble de
courage;
il assne sur la
tte cleson adversaire un si terrible
coup que,
lui fen-
dant le haume
jusqu'au cercle,
il l'tourdit et l'abat.
C'en tait fait du chevalier
;
il allait
prir
s'il ne se
lut avou vaincu et
dj
on lui arrachait les lacets
de son haume. Mais il rendit son
pe
et demanda la
vie. Ds ce
moment,
tout fut termin. Le
vainqueur
avait, droit au frein
;
on ne
pouvait
lelui refuser
;
il ne
restait,
plus que
la ressource cle
l'y
faire renoncer lui-
mme,
et voici comment on
espra
russir.
Le
nain,
venant le saluer avec
respect,
l'invita de la
part
de la
chtelaine,
sa ma-
tresse,

prendre part
un festin. Elle
le
reut
couverte de soie et cle
pierreries
et assise sur un trne
d'argent que
surmon-
tait un dais clevelours brod d'or. Sa beaut
tait blouissante. Elle fit
placer
Gauvain
ses cts et voulut elle-mme le servir
pen-
dant tout le
repas.
Entre autres
propos,
elle
lui fit cletendres
reproches
sur la mort cleses lions et sur la dfaite de son
chevalier.

C'tait, dit-elle,
mes seuls dfenseurs !

Elle avoua ensuite
que
la demoiselle la mule tait sa soeur et
qu'elle
lui avait enlev le frein.

Renoncez, Messire, ajouta-t-elle,


aux droits clevotre victoire. Fixez-vous
prs
de moi et me vouez ce bras invincible dont
je
viens
d'prouver
la
force,
ce chteau et trente-huit autres
plus
beaux encore sont vous avec
toutes leurs richesses et celle
qui
vous
prie
cleles
accepter
s'honorera elle-
mme cledevenir le
prix
du
vainqueur.

Ces offres sduisantes
n'branlrent
pas
Gauvain. Il
persista toujours

exiger
le frein et
quand
il l'eut
obtenu,
il
repartit
sur la mule au milieu
des chants clefte d'une foule de
peuple qui,
son
grand
tonnement,
accourut
sur son
passage.
C'taient les habitants du chteau
qui,
confins
jusqu'alors
dans
leurs maisons
par
la
tyrannie
cleleur
dame,
ne
pouvaient
.
C'taitunchevalierredoutable.
66 FABLIAUXET CONTESDUMOYENAGE
en sortir sans courir le
risque
d'tre dvors
par
ses lions et
qui,
mainte-
nant
libres,
venaient baiser la main de leur librateur.
Gauvain rentra donc Carduel. Cefut une
grande
fte son
retour. La
demoiselle le
reut
avec des
transports
de
joie
et de
reconnaissance et lui
accorda le baiser
promis.
Mais, voyez
la
malignit
des
femmes,

peine
avait-elle
pay
sa dette
qu'elle
fit tout
prparer pour
son
dpart.
En vain
Artus et la reine Genivre la
pressrent
d'attendre
que
les ftes
fussent
termines,
rien ne
put
la retenir
;
elle
prit cong d'eux,
monta sur sa mule
et
repartit.
La
chtelainele
reutcouvertedesoie
etde
pierreries.
11vint
signifier
sonmalheureux
pre
dechercherailleurs
*
unasile.
Le
Bourgeois
d'Abbeville
ou la"Housse
coupe
en deux
CEUX

qui
dame nature a
dparti quelque
talent devraient bien
pour
amuser leur
seigneur,
s'exercer
mettre en fable ou enroman toutes les
aventures
jolies qu'ils apprennent.
Dans un
grand
chteau o
chaque jour
vont et viennent tant de
gens
de toutes conditions et de tous
pays,
on
entend conter mille historiettes
agrables
dont on
pourrait
aisment tirer
parti.
C'est ce
que
faisaient
nos
devanciers,
aussi ont-ils
acquis
du renom
qui
leur a survcu.
Si nous voulons en avoir notre
tour,
suivons leur
68
FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYENAGE
exemple
et ne
craignons point
la
peine,
car il en cote
pour
faire de
jolis
rcits.
Mais malheureusement
on devient
paresseux.
Nos mntriers se
contentent de leurs vieux
contes,
et ne se
piquent plus,
comme
autrefois,
de
ragaillardir
leurs auditeurs
par
des nouveauts.
J e
vais, moi, Messieurs,
vous en donner une. C'est une aventure
arrive,
il
y
a dix-neuf
vingt ans,
un riche
bourgeois
d'Abbeville.
11 tait fort riche en
argent,
meubles
et maisons.
Mais il entra en
querelle
avec une famille
puissante
et la crainte
qu'il
eut d'en tre
pers-
cut lui fit
prendre
le
parti
cle renoncer sa ville et de venir s'tablir
Paris avec sa femme et son fils. L il fit
hommage
au roi et devint son
homme.
Quelque
connaissance
qu'il
avait en fait de
ngoce,
et dont il
profita
pour
tablir un
petit
commerce lui aidrent encore
augmenter
son
pcule.
On l'aima bientt clans le
quartier, parce qu'il
tait officieux et
honnte. Il est si ais
quand
on le
veut,
de se faire bien
voir,
on n'a besoin
pour
cela
que
clebonne
volont,
souvent il n'en cote
pas
une obole.
Le
prud'homme passa
ainsi
sept
annes au bout
desquelles
Dieu retira
lui sa femme. Il
y
en avait trente
qu'ils
taient
unis,
sans avoir
jamais
eu
ensemble le moindre diffrend. Leur
fils, pendant plusieurs jours, parut
si
afflig
de cette
perte, que
le
pre
se vit
oblig
de le consoler.

Ta mre
est
morte,
lui
dit-il,
c'est un
grand
malheur sans remde
;
prions
Dieu seu-
lement
qu'il
lui fasse misricorde : nos
pleurs
ne nous la rendront
pas.
Moi-
mme
j'irai
bientt la
rejoindre,
il faut
s'y
attendre
;
mon
ge
on ne doit
plus
se flatter de vivre
longtemps.
C'est cletoi
maintenant,
beau
fils, que
dpend
ma consolation. Tous
mes
parents
et amis sont rests en Picardie
je
n'ai
personne
ici
que
toi
;
tche de devenir un
joli sujet ;
et si
je
trouve
une fille
sage
et bien ne dont la famille
puisse
me fournir une socit
agrable, je
te la donnerai en
mariage
et
je
finirai
prs
clevous deux mes
vieux
jours.
Or,
dans la mme rue
que
le
bourgeois
et tout vis--vis de
lui, logeaient
trois
frres, chevaliers,
gentilhommes
de
pre
et de
mre,
et tous trois
estims
pour
leur valeur.
L'an tait veuf et
avaitune fille. Toute cette famille
tait
pauvre,
non
qu'elle
ft ne
sans fortune
;
mais dans un moment de
dtresse elle avait t
oblige
de
recourir des
usuriers. La
dette,
capital
et
intrts,
tait vite
monte trois
mille
livres,
et les biens de ces
pauvres
LE
BOURGEOISD'ABBEVILLEOULA HOUSSECOUPEENDEUX 69
gens
se trouvaient
engags
ou saisis. 11ne restait
gure
au
pre que
la
maison
qu'il
habitait. Elle tait si bonne
qu'il
et
pu
aisment la louer
vingt livres,
il aurait mieux aim la
vendre,
mais il ne le
pouvait parce
que
c'tait un bien cle sa femme
qui
cle droit revenait la
jeune
fille.
Le
bourgeois
alla demander aux trois frres la main cle la demoiselle
pour
son fils. Ceux-ci avant clelui
rpondre
voulurent savoir
qu'elle
tait
sa fortune.

Tant en
argent qu'en
effets, rpondit-il, je possde quinze
cents livres : tout cela a t
acquis
trs
loyalement.
J 'en donnerai ds
prsent
la moiti mon
fils,
et il aura l'autre moiti
aprs
ma mort.

Beausire, reprirent
les
frres,
ce n'est
pas
l ce
qu'il
nous faut. Vous
promettez
aujourd'hui
cle laisser votre
fils, aprs vous,
une moiti de
vos
biens,
et vous le
promettez
de bonne
foi,
nous n'en doutons
pas.
Mais
d'ici ce
temps-l
l'envie n'a
qu'
vous
prendre
de vous faire moine ou
Ladamtait
orgueilleuse
etfre.
70
FABLIAUXET CONTESDUMOYENAGE
'
templier,
vous donnerez alors tout au
couvent,
et vos
petits-enfants
n'auront rien.

Les trois frres
exigrent
donc
que
le
bourgeois
ft,
avant de
conclure,
une donation entire de tout ce
qu'il possdait,
sinon ils se refusaient au
mariage.
Le
bonhomme,
de son ct rsista tant
qu'il put
de
pareilles
con-
ditions
;
mais l'amour
paternel
l'emportant
enfin,
il consentit se
dpouiller.
En
prsence
de
quelques
tmoins
qui
furent
convoqus
dans la maison il
renona
solennellement
atout,
sans se rserver seulement une cuelle
pour
djeuner.
Ce fut ainsi
qu'il
se mit dans la
dpendance
cle ses enfants et
qu'il
se donna lui-mme le
coup
mortel. Hlas ! s'il avait su
quel
sort lui tait
destin,
il n'et eu
garde
vraiment cle
s'y
abandonner.
Les deux
poux
eurent un fils
qui
crut en
ge,
et
qui
annona
beau-
coup d'esprit
et de bonnes
qualits.
Le
vieillard, pendant
ce
temps,
vcut
tant bien
que
mal la maison. On
l'y souffrait, parce qu'il gagnait
encore
quelque
chose
par
son industrie. Mais avec les annes les infirmits s'ac-
crurent
;
il devint hors d'tat de
travailler,
et alors on le trouva incommode.
Ladame
surtout, qui
tait
orgueilleuse
etfire,
ne
pouvait
lesouffrir
;chaque
jour
elle
menaait
de se retirer si on ne le
renvoyait,
et elle
perscuta
si
fort son mari
que l'ingrat,
oubliant ce
qu'il
devait la reconnaissance et
la
nature,
vint
signifier
son malheureux
pre
de chercher ailleurs un
asile.

Beau
fils,
que
me
dis-tu,
s'cria le vieillard.
Quoi, je
t'ai donn le
fruit de soixante annes de
sueurs,
tu
jouis par
moi de toutes tes
aises,
et
pour rcompense
tu me chasses ! Veux-tu donc me
punir
de t'avoir
trop
aim? Au nom de
Dieu,
cher
fils,
ne
m'expose pas
mourir de faim. Tu
sais
que je
ne
peux plus marcher,
accorde-moi dans ta maison
quelque
coin inutile. J e ne te
demande ni un lit ni les mets de ta table : un
peu
de
paille jete
sous cet
appentis,
du
pain
et de l'eau me suffiront. A mon
ge
il faut si
peu pour
vivre ! et d'ailleurs avec mes
infirmits et mes cha-
grins, je
ne te serai
pas
longtemps

charge.
Si tu veux faire l'aumne en
expiation
detes
pchs,
eh bien !
fais-la ton
pre,
en est-il une
plus juste-?
Cher
fils,
rappelle-toi
tout ce
qu'il
m'en a cot de soins
pendant
trente ans
pour
t'lever :
songe
la
bndiction
que
Dieu
promet
ceux
qui
honore-
ront ici-bas leurs
parents,
et
crains
qu'il
ne te maudisse
jamais,
si tu
oses devenir
toi-mme le
meurtrier cleton
pre.

LE BOURGEOISD'ABBEVILLEOULA HOUSSECOUPEENDEUX 71
Ce discours touchant mut le
fils;
mais il
allgua
l'aversion de sa
femme, et, pour
le bien clela
paix,
il
exigea que
le vieillard sortt. Eh !
o veux-tu
que j'aille? rpondit
le
prud'homme.
Des
trangers
me rece-
vront-ils,
quand
mon
propre
fils me
rejette?
Sans
argent
et sans
ressources,
il faut donc
que je
mendie le
pain
dont
j'ai
besoin
aujourd'hui pour
ne
pas
mourir. En
parlant
ainsi la face du vieillard tait
baigne
clelarmes. Il
prit
nanmoins le bton
qui
l'aidait se
soutenir,
et se leva en
priant
Dieu
de
pardonner
son fils. Mais avant de sortir il demanda une dernire
grce.
L'hiver
approche,
dit-il,
et si Dieu me condamne vivre encore
jusqu'
ce
temps, je
n'ai rien
pour
me dfendre du froid. La robe
que je porte
est
en lambeaux
;
en reconnaissance de toutes celles
qu'il
m'a fallu te fournir
pendant
ta
vie,
beau
fils,
accorde-m'en une des tiennes. J e ne te demande
que
la
plus
mauvaise,
celle
que
tu ne veux
plus porter.

Cette
lgre
faveur lui fut encore
refuse,
la femme
rpondit qu'il n'y
avait
point
la
maison de robe
pour
lui. Il demanda au moins l'une des deux couvertures
qui
servaient
pour
le
cheval,
et le
fils, voyant
alors
qu'il
ne
pouvait
s'en
dfendre,
fit
signe
son
propre
fils,
qui
se trouvait
l,
d'en
apporter
une-
Celui-ci n'avait
pu
voir sans attendrissement les adieux de son
grand-
pre.
Il avait dix
ans,
et
je
vous ai
dj
dit
qu'il
tait
plein
clebonnes
qualits.
Il alla
prendre
l'curie la meilleure
des
housses,
la
coupa
en
deux,
et vint
en
apporter
la moiti au vieillard.

Tout
le monde veut donc ma mort? s'cria
l'aeul en
sanglotant.
J 'avais obtenu ce
faible
soulagement pour
ma
misre,
et
on me l'envie.

Le fils ne
put s'emp-
cher de
gronder
l'enfant d'avoir outre-
pass
ses ordres.

Pardon, Sire, rpli-
qua
le
jouvenceau,
mais
j'ai souponn
que
vous vouliez faire mourir
bientt votre
pre,
et
j'ai
voulu seconder
votre intention. L'autre
moiti de
couverture,
au
reste,
ne sera
pas per-
due, je
la
garde pour
vous la donner
quand
vous serez devenu vieux.
Ce
reproche
si adroit
frappa
le fils
coupable.
Il sentit ses
torts, et,
se
prosternant
aux
pieds
de son
pre
en lui demandant
pardon,
il le fit rentrer
Le
petit-fils
vint
apporter
son
grand-pre,
lamoitidelahousse.
.
72
'
FABLIAUXET CONTESDUMOYENAGE
dans la
maison,
lui mit en main tous ses
biens,
et se conduisit son
gard
clans la suite avec le
respect
et les soins
qu'il
lui devait.
Retenez bien cette
histoire,
vous autres
pres qui
avez des enfants
marier.
Soyez plus sages que
celui-ci,
et n'allez
pas
comme lui vous
jeter
en un
gouffre
dont vous ne
pourriez plus
sortir. Vos enfants auront
pour
vous cle l'amiti sans
doute,
et vous devez le croire
;
mais le
plus
sua*
cependant
est de ne
pas
vous
y
fier.
Qui
s'expose

dpendre
des
autres
s'expose
ncessairement bien des larmes.
Lefilsse
prosternaaux
pieds
deson
pre.
Chevaliers, dames,
cuyers.
il vintunmonde
prodigieux.
Le
Sige prt
et
rendu
Ux
conteur, qui
a
quelque
talent et
qui;
connaissant le but
qu'on
doit se
proposer
dans son
art,
se
pique d'y arriver,
devrait
toujours
tre cout avec attention.
Pourquoi
cela/ C est
qu
il
enseigne
bien
faire,
et
que
les bons
exemples qu'il
vous rcite
peuvent
vous ins-
truire. Mais
qu'arrive-t-il
souvent?
A
peine
ouvre-t-il la
bouche,
que
certaines
gens
vous disent : Il va mentir
.
Messieurs,
sachez
qu'il n'y
a
que
l'homme courtois et
gentil qui
cherche
devenir meilleur : au vilain
et
l'envieux,
rien ne
profite.
Certain
comte,
nomm
Henri,
avait
pour
snchal un homme
dur,
avare et brutal. Il ft crev de
dpit, je
crois,
s'il et vu son
seigneur
faire
10
74 FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYENAGE
du bien
quelqu'un.
Ce n'tait
pas,
au
reste, qu'il
ft extrment attach
la
personne
clucomte ou zl
pour
ses intrts
;
le
fripon,
au
contraire,
le volait tant
que
durait la
journe,
et il n'tait
occup qu'
escamoter
vin,
poulets
et
chapons, pour
aller tout seul dans la
dpense s'empiffrer
comme
un
pourceau.
Mais tel tait son caractre
: il ne valait
que pour
lui seul.
Cette humeur revche occasionnait
quelquefois,
surtout
quand
arrivaient
des
trangers
au
chteau,
des scnes divertissantes
dont s'amusait le comte.
Ceux
qu'elles regardaient
n'en riaient
pas
d'aussi bon coeur
;
il
n'y
avait
aucun d'eux
qui
n'et donn volontiers bien cls choses
pour
voir le bourru
corrig
comme il le mritait.
Un
jour,
Henri
qui
tait noble et
gnreux,
annona
qu'il
tiendrait
une cour
plnire,
et il le fit
publier
dans tout le
voisinage. Chevaliers,
dames, cuyers,
il
y
vint un monde
prodigieux.
La fte fut
somptueuse ;
partout
les
portes ouvertes, partout
des tables
dresses,
et la
plus grande
profusion.
Il ne faut
pas
demander
qu'elle fut,
dans ce
jour,
l'humeur du
snchal.

Ces bouches
affames,
disait-il en
grondant,
n'ont
peut-tre pas,
une fois dans
l'anne, mang
tout leur
apptit,
elles viennent ici se
gorger
nos
dpens.
Courage,
Messieurs,
prenez, demandez, n'ayez pas
honte :
on voit bien
que
vous n'tes
pas
chez vous.
Dans ce
moment,
entra un
bouvier,
crasseux et mal
peign,
nomm
Raoul,
qui
revenait de la charrue.
Que
vient faire ici ce
gredin?
demanda
l'ordonnateur en colre.

Eh!
parbleu, rpondit
le
vilain, j'y
viens
manger puisqu'on y rgale ;

et,
en mme
temps,
il
pria
le snchal de lui
faire donner une
place,
car il
n'y
en avait
pas
une seule de vide : tout tait
pris. L'autre,
furieux,
lui
allonge
de toute sa force un
coup
de
pied
dans,
le derrire :
Tiens,
lui
dit-il,
assois-toi
l-dessus, je
te
prte
ce
sige-l
!
Cependant,
quand
il eut
rflchi,
que,
si le comte venait tre instruit
cle
cette
violence,
il
pourrait
en recevoir des
reproches,
il voulut
apaiser
un
peu
le
bouvier et fit
signe qu'on
lui donnt
manger. Raoul,
affectant cle
rire,
mais dans son me rsolu de se
venger,
s'il le
pouvait,
se retira
dans un
coin,
o il
s'arrangea
comme il
put; et,
aprs
avoir bien
bu,
bien
mang,
il
passa
clans la salle.
Le comte
venait
d'y
faire
entrer les
mntriers et les
jongleurs pour
amuser
l'assemble; et,
afin cle les
exciter bien
faire,
il avait
promis
sa
belle
robe
neuve
d'carlate celui
d'entre eux
qui
ferait le
plus
rire, Tous
LE SIEGE
PRTET RENDU
75
aussitt,
se
piquant

l'envi de se
surpasser,
on vit les uns conter des
fabliaux ou
chanter,
les autres
l'airedes
fours de
nasse-nasse, celui-
ci
contrefaire
l'ivrogne,
celui-l le
niais,
d'autres
reprsenter
des
querelles
de
femmes,
cha- cun enfin
s'ingnie,)'

qui imaginerait
quelque
chose cle
plus plaisant. Raoul,
\
debout au milieu cle
la
salle,
sa
serviette
en
main, s'amusait
les
regarder
et
riait de tout
son
coeur. Mais
quand
tout fut
fini,
il
s'approcha
du snchal
qui
tait
auprs
du
comte,
et lui
lanant
son tour au bas du dos un tel
coup
de
pied qu
il
lui fit donner du nez en
terre,
il
ajouta
:
Sire,
voil votre serviette et
puis"
votre
sige que
je
vous rends : rien n'est tel
que
les honntes
gens, voyez-vous ;
avec eux rien n'est
perdu.

Cependant,
la chute du snchal
avait fait
jeter
un cri l'assemble,
/g^
Les
domestiques
taient
accourus,
et
dj
ils
s'apprtaient
emmener le
vilain
pour
chtier son
manque
cle
respect, quand
le
comte,
le faisant
approcher,
lui demanda
pourquoi
il avait
frapp
son officier.
Monseigneur,
Lecomteavait
promis
sabellerobeneuved'carlate
celui
qui
feraitle
plus
rire.
76
'
FABLIAUXET CONTES
DUMOYENAGE
rpondit
Raoul,
on m'a dit
que je pouvais
faire
aujourd'hui
bonne chre
au
chteau,
et
j'y
suis
venu, puisque
c'est un effet de votre bont. Mais les
autres avaient t
plus
alertes
que
moi. J 'ai donc
pri
monsieur votre
snchal
qu'il
me
procurt
une
petite place;
et-lui, qui
est fort
poli,
m'a
fait tout cle suite
prsent
d'un
coup
de
pied,
en disant
qu'il
me
prtait
ce
sige-l.
A
prsent que j'ai mang
et
que je
n'ai
plus
besoin de son
sige,
je
suis venu le lui
rendre;
et
je
vous
prends

tmoin, Monseigneur, que
je
n'ai
plus
rien
lui, car, quoiqu'un pauvre
homme, j'ai
de la conscience.
Si
pourtant
il en voulait encore un
pour
le
louage
du
sien,
il n'a
qu'
le
dire,
me voici tout
prt.

A ces
mots,
le comte et tous les
spectateurs
clatrent de rire. Le
snchal,
pendant
ce
temps,
se frottait le
derrire,
et son air dcontenanc
ajoutait
encore au
comique
de la scne.
Enfin,
on rit si fort et si
longtemps,
que
le comte
adjugea
sa robe
Raoul,
et
que
les
jongleurs
eux-mmes con-
vinrent
qu'il
l'avait mrite.
En s'en
allant,
le vilain faisait cette rflexion :
On dit
communment
que pour
faire
quelque
chose dans ce bas monde il faut sortir de chez soi.
Le
proverbe
a
parbleu
raison : car si
je
n'tais
pas
venu
ici,
je
n'aurais
pas
cette bonne robe
qui
me vaudra bien de
l'argent.
Lesnchal.
Unfilou
grimpa
lesoirsurletoit.
Du Voleur
qui
voulut descendre
sur un
rayon
de lune
Ux
filou avait form le
projet
de voler un
bourgeois
de sa
ville,
homme
fort riche. Pour cela il
grimpa
le soir sur le toit et il
y
attendit le
moment
o,
tous les
domestiques
tant
couchs,
il
pourrait
sans
danger
se
glisser
dans la maison. Mais le matre du
logis, quoique couch,
l'avait
aperu
la clart de la lune.
C'tait un matois
rus, qui
rsolut de
l'attraper.

coute,
dit-il tout
bas sa
femme,
demande-moi
par quel moyen j'ai acquis
le bien
que je
possde.
J e ferai des
faons
pour
te le dire
; presse-moi beaucoup,
insiste et
ne me laisse
pas reposer que je
ne te l'aie avou
;
mais surtout
parle
haut
et le
plus
haut
que
tu
pourras.

La
femme,
sans s'informer
quel pouvait
tre le dessein de son
mari,
lui
fit la
question qu'il exigeait.
Il
rpondit
avec un ton cle
mystre que
c'tait
78
FABLIAUXET CONTESDUMOYEN
AGE
l son secret ;
qu'au
reste il
importait
trs
peu
sa moiti clele
savoir,
et
qu'elle,
ne devait
songer qu' jouir
de l'aisance
que
lui avait
procure
son
industrie. Ellerevint la
charge,
selon ce
qui
lui tait recommand.
Lui,
cle
son
ct, joua toujours
la rser-
ve. Enfin elle le
pressa
tant
que,
cdant en
apparences
ses
impor-
tantes,
il avoua
qu'il
avait t
voleur et
que
c'tait ainsi
qu'il
:
s'tait fait une fortune consid-
rable.

Quoi,
Sire ! s'cria la
femme,
vous avez t
voleur,
et
l'on ne vous a
jamais souponn
?

C'est
que j'ai
eu un matre
habile,
un matre tel
qu'il
n'en
existera cle
longtemps.
Il ne dro-
bait
que
la nuit
;
mais au
moyen
cle certaines
paroles magiques
dont il
possdait
le
secret,
il
tait sr cle voler sans
risque.
Voulait-il
par
hasard, pntrer
quelque part?
il
prononait sept
fois devant la lune le mot
myst-
rieux et aussitt un
rayon
clecet
astre se
dtachant,
il l'enfour-
chait et se trouvait
port
sur le
toit,
car c'tait
toujours par
le toit
qu'il
entrait. Voulait-il
redescendre ? il
rptait
le mot
magique,
et
s'lanait
sur son
rayon qui
le
reportait
doucement terre. J 'ai hrit cleson secret
puisqu'il
faut vous l'avouer
;
et,
entre
nous, je
n'ai
pas
eu besoin de
l'employer
longtemps.

J e le crois sans
peine, reprit
la femme. Vous
possdez
l un trsor
;
et si
jamais j'ai
quelque
ami ou
parent
embarrass
pour
vivre
je
veux lui en faire
part.

Elle
supplia
donc son mari de le lui
apprendre.
Il s'en dfendit
long-
temps,
se fit
beaucoup prier,
dclara
qu'il
voulait
dormir,
et convint enfin
que
le secret
consistait
prononcer
sept
fois le mot sel.
Aprs
cela il sou-
haita une
bonne nuit sa
femme et
feignit
de ronfler.

Qui
estl?
DU VOLEUROUI VOULUTDESCENDRESURUNRAYONDE LUNE 79
Le
voleur,
qui
n'avait
pas perdu
un mol, de toute cette conversation ne
put
rsister l'envie
d'prouver
le charme.
Aprs
avoir
sept
fois
rpt
sel,
il ouvre les bras et
s'lance,
mais il tombe terre et se casse une
cuisse.
Au bruit
que
fait sa
chute,
le
bourgeois, feignant
de se
rveiller,
crie
d'un ton d'effroi :
Qui
est l?

Ah !
Sire,
rpond
J e
maladroit,
c'est un
homme
que
seil n'a
pas
servi aussi bien
que
vous.
On alla le saisir
aussitt,
et il fut livr aux
juges qui,
le
lendemain,
le
firent
pendre.
Levoleurfutlivraux
juges.
Ouvrezvite! c'estunefemme
poursuivie
par
desvoleurs.
Lai du
Palefroi
Vair(
1)
J E
vous dirai
qu'en Champagne jadis
fut un brave chevalier nomm
messire
Guillaume,
riche en bonnes
qualits,
mais
pauvre
d'avoir.
Oblig
de subsister
par
sa
valeur,
il ne
possdait pour
tout bien
qu'une
petite
terre valant au
plus
deux cent livres :
et,
c'tait
grand dommage,
car il avait
tout,
courage, honneur, probit.
Paraissait-il dans un tournoi?
il ne s'amusait
pas
faire aux clames cle beaux saluts ou des
signes
de
galanterie ;
il
s'lanait,
tte
baisse,

l'endroit o la foule tait la
plus
forte,
et ne se retirait
que quand
il avait terrass ou vaincu ses adversaires.
Aussi tait-il
partout
connu et
considr. J e m'arrte avec
plaisir
sur son
loge, messieurs, parce
que
la
justice qu'on
rend aux braves
gens
est le
moyen
le
plus
sr de
leur donner des
imitateurs.
(i)
HistoireduCheval
gris.
LAI DUPALEFROIVA1R
81
Dans le
voisinage
de
Guillaume,
demeurait un trs riche
seigneur,
veuf
et
pre
d'une fille belle comme le
jour,
nomme Nina. Son chteau
tait,
ainsi
que
celui du
chevalier,
situ dans les bois
(car
la
Champagne
alors
avait,
beaucoup plus
de forts encore
qu'elle
n'en a
aujourd'hui)
;
et ils
n'taient distants l'un de l'autre
que
d'une
grosse
lieue.
Mais celui du
vieillard,
bti sur un monticule fort
escarp,
se trouvait
en outre dfendu
par
un foss
profond
et
par
une forte haie
d'pines,
desorte
qu'on
ne
pouvait y
aborder
que par
le
pont-levis.
C'tait l
que
s'tait retir
le
prud'homme ;
il
y
vivait
tranquillement
avec sa
fille,
faisant valoir sa
terre
qui
lui
rappportait
annuellement mille bonnes livres de rente.
Avec une
pareille fortune,
vous
jugez
bien
que
la
demoiselle,
belle et
aimable comme elle
l'tait, ne devait
pas manquer
de
soupirants.
De ce
nombre fut Guillaume
; jaloux
d'avoir
pour
mie une
personne
d'un mrite
aussi
rare,
il mit tous ses soins lui
plaire ;
et bientt, force clecourtoisie
et de beaux faits
d'armes,
il
y parvint.
Mais
quand
le
pre
vit les visites du
chevalier devenir
trop frquentes,
il dfendit sa fille clelui
parler
et le
reut
lui-mme avec une froideur si
marque, que
le favori n'osa
plus
revenir.
Par l setrouva
interrompue
toute communication entre les deux
jeunes
gens. L'ge
ne
permettait plus
au
pre
cle monter
cheval,
ni clesortir
;
ainsi,
n'tait-il avec lui aucun
espoir
d'absence. Le vieux
renard, d'ailleurs,
ayant
eu dans sa
jeunesse plusieurs
aventures,
avait
appris par
son
exp-
rience devenir dfiant et rus. Guillaume
n'et demand seulement
qu'
voir sa mie
;
et cette faible consolation
lui tait interdite.
Un
jour
enfin
qu'il
cherchait et r-
dait autour des
murs,
il
aperut
une
poterne
abandonne,
travers
laquelle,
il tait
possible
cle se
parler.
Il trouva
moyen
de le faire savoir Nina
qui
ne
manqua pas
d'en
profiter.
Pour lui il
pouvait
venir en sret au lieu du
rendez-vous
par
de
petits
sentiers d-
tourns,
travers la
fort, que
lui seul connaissait. Ce
ddommagement
lger
fit d'abord le bonheur des deux amants : ils en
jouirent pendant
quelque temps
avec
transport;
mais
quoi!
se
parler
sans se
voir,
s'aimer
11
J 'attendraiun
parti
convenable.
82
FABLIAUXET CONTES
DUMOYENAGE
tendrement
et ne
pouvoir
se le
prouver!
pas
un baiser !
toujours
craindre
d'tre dcouverts et d'tre
spars pour
toujours
! Guillaume ne
put
tenir
une
pareille
situation. Il rsolut d'en sortir d'une manire ou d'une
autre,
et vint au chteau dans le dessein de dclarer ses intentions au
pre
et
d'en obtenir une
rponse
dcisive.

Sire,
lui
dit-il,
j'ai
une
grce
vous
demander, daignez
m'couter un
instant
; j'aime
votre
fille, Sire,
et
j'ose
vous
supplier
cle m'aecorcler sa
main. Vous connaissez ma naissance et mon
nom, je
crois avoir
quelque
droit votre estime et n'tre
point indigne
de Nina
; j'attends
votre
rponse;
mais cette
rponse
va me donner ou lavie ou lamort.

J e
conois
sans
peine
qu'on peut
aimer ma
fille, rpondit
le vieillard
;
elle
estjieune,
belle et
sage;
sa naissance, est
distingue ; je
n'ai
qu'elle
d'hritire
;
et si elle mrite
toujours
mon
amiti,
un bien considrable l'attend. Avec ces
avantages, je
crois
qu'il n'y
a
point
de
prince
en France
qui
ne s'honort cle
l'pouser.
Dj plus
d'un
gentilhomme puissant
est venu me solliciter ce
sujet;
mais
rien ne me
presse, j'attendrai
un
parti convenable,
et
je
ne veux
point
sur-
tout cleces chevaliers
qui,
comme leurs
faucons,
ne vivent
que
de
proie.

Guillaume, confus,
n'eut
pas
laforce cle
rpondre,
il alla se cacher dans la
fort,
o il
employa,
le reste du
jour
se
dsoler,
en attendant
que
les
tnbres lui
permissent
clese rendre la
poterne.
Nina
s'y
rendit aussi de
son ct
;
et cefut alors
qu'clatrent
des
sanglots
douloureux.

Recevez mon
dernier
adieu,
s'cria le chevalier! c'en est
fait,
il n'est
plus
de bonheur
pour
moi clans cette
contre,
et il faut
que je
la
fuie,
puisque je
ne
puis
devenir
votre
poux.
Maudites soient
jamais
les
richesses
qui
me font
perdre
tout
ce
que j'aime.

Hlas!
je m'applaudissais
cle les
possder pour pouvoir
vous les
offrir,
rpondit
la
tendre Nina. Faut-il
que
le sort me rduise les
maudire aussi !
Mais,
mon cher
Guillaume,
ne
dsesprons pas
encore :il nous
reste une ressource
que depuis
longtemps
a
prvue
ma tendresse
;
vous avez
prs d'ici,

Mdot,
un vieil
oncle cle
l'ge
de mon
pre
et son ami
d'enfance;
si vous lui tes
cher,
comme
je
ne
puis
en
clouter,
allez le trouver et lui con-
fiez le secret denotre
amour :
sans cloute il a aim dans son
jeune ge ;
il aura,
piti
de nous.
Dites-lui
qu'il peut
faire mon bonheur et le vtre
; je
ne lui
demande
pour
cela
qu'un
service
simul
;
c'est de vous
cder, pendant quel-
ques jours
seulement,
trois
cents
Lyres clerentes sur sa
terre; qu'il
vienne
'
alors me
demander
pour
vous
mon
pre
: il
m'obtiendra de son
amiti,
LAI DUPALEFROIYAIR
j'en
suis sre
;
et ds
que
nous serons
unis,
nous lui
remettrons en mams l'acte de son bienfait ! Ah !
mon doux
ami,
ai-je
besoin de ses
prsents pour
t aimer ! J allais
mourir,
s'cria
Guillaume;
vous me rendez la vie.
11courut aussitt chez l'oncle et le
supplia,
de seconder son
amour,
sans lui avouer
cependant qu'il
tait aim de la demoi-
selle.

Votre choix ne mrite
que
des
loges, rpondit,
celui-ci
;
je
connais
beaucoup
votre
mie,
elle est char-
mante,
soyez
tranquille, je
me
charge
de l'obtenir cle son
pre
et
je
vais de ce
pas
la
lui
demander.

En
effet,
il monta aussitt che-
val.
Guillaume,
trans-
port
de
joie partit
de
son ct
pour
Galardon
o tait annonc un
tournoi
qui
devait durer deux
jours.
Pendant toute la route il
ne
s'occupa que
du bonheur
qu'il
allait enfin
goter.
Hlas ! il ne
soup-
onnait
gure qu'on songeait
le trahir.
L'oncle fut
reu
par
le
pre
son ordinaire
;
on se mit
table,
o tout
en buvant l'un
l'autre,
les deux vieillards racontrent leurs
antiques
prouesses
en amour et en chevalerie. Mais
quand
on eut desservi et
que
tout le monde se fut retir :
Mon vieil
ami,
dit le
seigneur
cle
Mclot,
je
suis
garon
et m'ennuie de vivre seul
;
vous allez bientt marier votre fille
et vous trouver de mme.
Acceptez
une
proposition que j'ai
vous faire :
accordez-moi Nina
;
je
lui abandonne tout mon
bien,
je
viens demeurer avec
vous et ne vous
quitte plus jusqu'
la mort. Cette
proposition
enchanta le
pre
;
aprs
avoir embrass son vieux
gendre,
il fit venir sa
fille,

laquelle
il
annona l'arrangement
funeste
qu'ils
venaient cleconclure ensemble.
Si la demoiselle fut
consterne, je
vous le laisse
penser.
Elle ne rentra
Ninaserenditla
poterne.
84
FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYENAGE
dans sa chambre
que pour
se
dsoler, pour
maudire
mille fois la trahison
du
perfide
vieillard,
pour appeler
son
secours
le malheureux
Guillaume.
Pendant
ce
temps,
il travaillait
la mriter
en se couvrant de
gloire

Galardon
et il tait
bien loin
d'imaginer que par
une
noirceur
abominable
son oncle
la lui enlevait en le
dshritant.
Le
soir,
elle courut la
potence,
car elle
ignorait qu'il
ft au tournoi
;
mais
aprs
avoir attendu
longtemps
sans J e voir
paratre,
ele se crut
abandonne.
Le
jour
fatal venait
d'tre fix
par
les
vieillards
au surlendemain.
Le futur avait de-
mand
que
le
mariage
et la noce se fissent en
son chteau de Mdot. En
consquence,
il fut
rgl cjue, pour
arriver de bonne
heure,
on
partirait
au
point
du
jour ; et,
en
attendant,
le
gendre
et le
beau-pre envoyrent
dans tout
le
voisinage
inviter leurs
amis,
c'est--dire ceux
des
gens
cle leur
ge qui
vivaient encore. Le lendemain
arrivrent,
les
uns
aprs
les
autres,
ces barbons au
corps dcrpit,
au front
rid,
la tte
chauve et tremblante. J amais ne se vit assemble cle noce
plus burlesque.
Vous eussiez cru
qu'ils
venaient
tous,
avant de
partir pour
l'autre
monde,
se dire le dernier adieu.
La
journe
fut
employe

prparer
les
ajustements
et la
parure
delatriste
marie. Elle touffait intrieurement cle
douleur,
et se
voyait oblige pourtant
de dvorer ses larmes et d'affecter un
visage tranquille.
Le
pre
venait de
temps
en
temps
examiner si
l'ouvrage
avanait.
Dans une de ces
visites,
quelqu'un
lui demanda s'il avait
song
faire venir suffisamment clechevaux
pour
conduire Mdot toutes les
personnes qui
devaient
s'y
rendre. Les
hommes ont les leurs sur
lesquels
ils sont
venus, rpondit-il.
Ceux de mes
curies serviront
; mais,
en tout
cas, pour
ne
pas
nous trouver
embarrasss,
il
n'y
a
qu'
en
envoyer
chercher
quelques-uns
de
plus
chez mes voisins.
Et
sur-le-champ
il
dpcha
un
domestique qu'il chargea
de cette com-
mission.
Celui-ci se
rappela
en route
que
Guillaume avait un cheval
gris magni-
fique
et
rput
le
plus
beau cletoute la
province.
Le balourd crut
que
ce
Accordez-moi Nina,
je
vous
abandonnetoutmonbien.
LAI DUPALEFROIVAIR
85
serait sans doute flatter sa
jeune
matresse,
que
de lui
procurer, pour
une
crmonie aussi
agrable,
une
pareille monture,
et il alla chez le chevalier
l'emprunter.
Guillaume,
aprs
avoir
remport
le
prix
du
tournoi,
avait
pass
chez
son oncle
pour
chercher la
rponse qu'il attendait;
mais ne
l'ayant pas
trouv et
s'imaginant que
le
pre apparemment
faisait
quelque difficult,
il
tait, revenu chez
lui,
du reste si
parfaitement
tranquille
sur cette
affaire,
si
plein
de confiance en la
parole
du
ngociateur, qu'en
entrant il commanda
qu'on
ft venir un mntrier
pour
lui chanter des chansons amoureuses. Il
se flattait,
que
son oncle se ferait un
plaisir
clevenir lui annoncer lui-mme
la russite de son
message, et,
clans cet
espoir,
il avait sans cesse les
yeux
tourns vers la
porte.
Tout
coup,
il voit
quelqu'un paratre
: c'tait le
domestique qui,
le
saluant de la
part
cleson
matre,
lui demande au nom du
vieillard, pour
le
lendemain son beau
palefroi gris.
Oh! cle toute mon
me, rpond
Guil-
laume,
et
pour plus longtemps
s'il le veut. Mais
quel
besoin a-t-il donc de
mon
palefroi
?

Sire,
c'est
pour
mener
Mdot, Nina,
notre demoiselle.

Sa fille ! Eh !
que
va-t-elle faire Mdot?

Se marier.
Quoi
! est-ce
que
vous ne savez
pas que
votre oncle l'a demande
monseigneur,
et
qu'il
l'pouse
demain matin au
point
du
jour?

A ces
paroles
Guillaume reste
ptrifi
d'tonnement. Il ne
peut
croire
une trahison aussi noire et se la fait certifier une seconde fois. Malheu-
reusement
pour
lui,
les
coupables
sont tels
qu'il
ne
peut
s'en
venger.
Il se
promne pendant quelque temps
en
silence,
les
yeux
baisss et l'air furieux.
Soudain,
il
s'arrte, appelle
son
cuyer,
fait seller le cheval
gris,
et le livre
au valet. Elle le
montera,
se dit-il lui-mme et en le montant elle
songera
encore moi. Ne
suis-je pas trop
heureux cle contribuer ses
plaisirs
?
Mais
non,
c'est tort
que je
l'accuse. On a forc sa
main,
elle n'en est
que
plus

plaindre
; moi,
j'ai
son coeur
et,
tant
que je
vivrai,
elle aura lemien.
Le chevalier alors
appelle
tous ses
gens.
Il leur distribue le
peu d'argent
qu'il
a,
et leur
permet
cle
quitter
son service ds l'instant mme. Ceux-ci
perdus
lui demandent
en
quoi
ils ont eu le malheur clelui
dplaire.

J e
n'ai
qu'
me louer de vous
tous, rpondit-il,
et
je
voudrais
qu'il
me ft
per-
mis cle vous mieux
rcompenser
;
mais la vie m'est
charge, partez
et
laissez-moi
mourir .
FABLIAUXET CONTESDUMOYENAGE
Les infortuns se
jettent
en larmes
ses
genoux
;
ils le
conjurent
de vivre et le
supplient
d'agrer qu'ils
restent
auprs
de
lui
pour
adoucir ses maux. Il les
quitte
sans leur
rpondre
et va s'enfermer dans
sa chambre.
On dormait
pendant
ce
temps
au ch-
teau du
pre.
Pour
pouvoir partir
de
grand
matin on
s'y
tait couch cle bonne heure
et le
guetteur
du
donjon
avait ordre
d'veiller tout le monde au son du toc-
sin,
ds
que
le
jour
commence-
rait
paratre
: Nina seule ne
put
reposer.
L'instant cle son malheur
approchait
et elle
n'y voyait plus
de
remde.
Vingt
fois clans la
journe
la
pauvrette
avait cherch l'occa-
sion cles'enfuir. Elle l'et fait sans
crainte si la chose et t
possible,
mais elle avait
trop d'yeux
trom-
per,
et son
unique
consolation fut
de
passer
la nuit clans les larmes.
Vers minuit la lune se leva. Le
guetteur qui
le soir avait un
peu
bu
et
qui
s'tait
endormi,
se rveillant tout
coup
et
voyant
une
grande
clart,
crut
qu'il
tait
dj tard,
et se hta bien vite cle sonner son
tocsin. Aussitt tout le monde de se
lever,
et les
domestiques
de seller
les chevaux. Le
palefroi gris,
comme le
plus beau,
fut destin
pour
la
demoiselle. A cette
vue,
elle ne
put
contenir sa douleur et fondit en larmes.
On
n'y
fit
point attention,
parce que
ces larmes furent attribues au
regret
de
quitter
la maison
paternelle.
Mais
quand
il fut
question
cle monter le
cheval,
elle
s'y
refusa si
opinitrement
qu'il
fallut
l'y placer
comme'de
force.
On
partit
: d'abord
marchaient les
domestiques,
hommes et femmes
puis
les
gens
de la
noce, puis
la
marie
qui, peu
empresse
d'arriver,
s'tait
mise la
queue
dela
troupe.
On
l'avait confie un vieux
chevalier,
homme
Le
guetteur
sehtadesonnersontocsin.
LAI DUPALEFROIVAIll
87
sage
et
renomm,
lequel
devait lui servir de
parrain pour
la
crmonie,
et
celui-ci fermait la marche.
Il
y
avait
pour
arriver
Mdot trois lieues
faire,
toujours
dans la
fort, et,
par
un
chemin de
traverse si
troit, que,
deux chevaux
pouvaient

peine y passer
de front. 11fallut donc aller la file. Pendant la
premire
demi-lieue on
causa,
on
s'gaya
un
peu;
mais nos barbons
qui
n'avaient
pas
dormi
suffisamment succombrent bientt au
sommeil. Vous eussiez ri
cle voir leur ttes chenues vaciller droite et ,
gauche
ou tomber
pen-
ches sur les cous des chevaux.
La demoiselle
suivait,
trop occupe
de sa douleur
pour songer
eux.
Pareille ces condamns
qu'on
mne au
supplice,
et
qui, pour
vivre
quelques
instants de
plus,
retardent la marche
autant
qu'ils peuvent,
elle ralentissait
le
pas
de son cheval. Mais on n'eut
pas
fait une lieue
que,
sans le
vouloir,
elle setrouva ainsi
spare
de la
troupe.
Son vieux conducteur ne s'en
aperut
pas davantage, parce qu'il
sommeillait comme les autres.
Cependant
ses
yeux
s'entr'ouvraientde
temps
en
temps;
mais comme il
voyait toujours
devant lui
le
palefroi gris,
il se refermaient aussitt : les
chevaux,
au
reste,
n'a-
vaient
pas
besoin cle
guides ;
dans un chemin
pareil
ils ne
pouvaient s'garer.
Il
y
avait un endroit
pourtant
o la route se
partageait
en deux : l'une
tait la continuation clecelle de
Mdot,
et l'autre un
petit
sentier
qui
con-
duisait chez Guillaume. Tous les cavaliers de la
troupe
avaient suivi la
premire
comme de raison
;
et le cheval du vieux
parrain
ne
manqua pas
cle suivre la trace des autres. Pour le
palefroi gris, depuis
le
temps qu'il
conduisait son matre an rendez-vous cle la
poterne,
il tait si fort accou-
tum au
sentier, qu'il
le
prit
son ordinaire.
Il
fallait,
pour
arriver chez
Guillaume,
passer

gu
une
petite
rivire.
Au bruit
que
fait le cheval en mettant le
pied
dans
l'eau,
Nina sort de sa
triste rverie
;
elle, se retourne
pour appeler
le
parrain
son
secours,
et ne
voit
personne ;
seule et abandonne clans une fort
pareille
heure,
un
premier
mouvement d'effroi la fait tressaillir
;
mais l'ide cle
pouvoir
chapper
au malheur
qui
la
menace,
touffe sa
frayeur
;
et elle
pousse
hardi-
ment son cheval dans la
rivire, prte

prir
s'il le
faut,
plutt que
de
consommer cet
hymen
abhorr. Il
n'y
avait rien craindre
;
le
cheval,
selon
sa
coutume,
traverse clelui-mme le
gu ;
et bientt il arrive, chez son matre.
Le
guetteur apercevant
lademoiselle
corna
aussitt
pour avertir,
et vint
88
FABLIAUXET CONTES
DUMOYEN
AGE
lui demander
ensuite
elle-mme,
travers la
petite porte
du
pont-levis
ce
qu'elle
voulait.

Ouvrez
vite,
cria la
jeune
fille,
c'est une femme
poursuivie
par
des voleurs
qui
vous demande
secours.
L'autre
regarde par
le
gui-
chet: il voit une
jeune personne
parfaitement
belle et couverte d'un riche
manteau d'carlate. La
parure,
la beaut de la demoiselle,
ce cheval
gris
qu'elle
monte et
qui
lui semble tre le
palefroi
cle
Guillaume,
l'tonnent au
point qu'il
croit
que
c'est
quelque
fe favorable
que
la
compassion
amne
auprs
de son bon matre
pour
le consoler. Il court aussitt l'avertir. Guil-
laume avait
pass
la nuit dans les larmes. Ses
gens
vritablement
affligs
parce qu'ils
1'arniaient,
n'avaient
pas
voulu se coucher
plus que
lui. De
temps
en
temps
ils allaient sans bruit couter la
porte,
dans
l'espoir que peut-
tre sa douleur
s'allgerait;
mais l'entendant
toujours soupirer
et
gmir,
ils
revenaient
pleurer
ensemble.
Cependant,
ds
qu'il
sut
qu'une
femme tait
sa
porte, par
courtoisie il alla au-devant d'elle et fit baisser le
pont-levis.
O
joie inespre
! bonheur ! il voit sa mie. Elle s'lance dans ses
bras,
en criant :
Sauvez-moi
;
et en mme
temps
elle le serrait avec les siens
de toutes ses
forces,
et
regardait
derrire elle d'un air
d'effroi,
comme si
rellement des ravisseurs
l'eussent
poursuivie.

Rassurez-vous,
s'crie-t-il,
rassurez-vous,
je
vous tiens et il
n'y
a
per-
sonne sur laterre
qui puisse
dsormais vous arracher moi.

Alors il
appelle
ses
gens,
leur donne
diffrents
ordres,
et fait lever le
pont.
Mais ce
n'estpas
assez
; pour
tre
parfaitement
heureux,
il faut
qu'il
soit
l'poux
de Nina
;
il la
conduit donc sa
chapelle, et,
mandant son
chapelain,
lui ordonnne de les
Nosbarbonssuccombrent bienttausommeil.
LAI DUPALEFROIVA1R
89
marier
ensemble. Alors la
joie
rentra dans le
chteau;
matres et domes-
tiques,
tous
paraissaient
galement
enivrs de
plaisir ;
et
jamais
tant de
chagrin
ne succdrent, aussi
promptement
des
transports
de
joie
aussi vifs.
11n'en tait
pas
ainsi Mdot. Tout le monde
y
tait arriv
except
la
demoiselle et son
gardien.
Mais on avait beau se, demander ce,
qu'ils
taient
devenus,
personne
ne
pouvait l'apprendre.
Enfin ce
gardien parut, toujours
dormant sur son cheval
;
et il fut fort
tonn, quand
on le
rveilla,
de ne
plus
voir la marie devant lui.
Comme on
souponna qu'elle
avait
pu s'garer
clans la
fort, plusieurs
domestiques
furent dtachs
pour
aller la chercher. Mais on sut bientt
quoi
s'en tenir
par
l'arrive d'un
cuyer qu'envoyait Guillaume,
et
qui
vint
annoncer
que
la demoiselle tait chez son matre et clela
part
du chevalier
invita le
pre
et tous les
gentilshommes
de la noce se rendre chez lui. On
v courut
; Guillaume alla au-devant
d'eux,
tenant nar la main sa nouvelle
pouse qu'il
leur
prsenta
sous cette
qualit.
A ce mot d'abord s'leva clans la
troupe
un
grand
murmure. Mais
quand
Guillaume eut
pri qu'on l'coutt, quand
il eut cont toute l'histoire de ses
amours
jusqu'
l'aventure du
palefroi,
tout
changea.
Ces
vieillards,
blanchis
dans des
principes
d'honneur et de
loyaut, tmoignrent
mme leur indi-
gnation
de ce
qu'on
les avait rendus
complices
d'une
perfidie
;
et ils se
runirent tous
pour presser
le
pre
cleratifier l'union des deux
jeunes gens.
Celui-ci ne
put s'y
refuser,
et la noce se fit chez Guillaume. L'oncle
mourut
dans l'anne
;
le chevalier
par
cet vnement hrita cle,Mdot. Peu
cle
temps aprs,
son
beau-pre
tant mort
aussi,
il se vit un des
plus
riches
seigneurs
de
Champagne,
et il vcut aussi heureux
qu'il
mritait clel'tre.
Guillaumeleur
prsenta
sanouvelle
pouse.
12
J emesuis
vu
transportpar
deux
anges
enenfer.
Les deux
Bourgeois
et le Vilain
DEUX
bourgeois
allaient en
plerinage.
Un
paysan qui
se rendait au
mme terme s'tant
joint
eux dans le
chemin,
ils firent route ensemble
et runirent mme leurs
provisions.
Mais une
demi-journe
de la maison du
saint,
elles leur
manqurent,
et il ne leur resta
plus qu'un peu
de
farine,

peu prs
ce
qu'il
en fallait
pour
faire un
petit pain.
Les
bourgeois
de mauvaise foi
complotrent
clele
partager
entre eux deux et d'en frustrer leur
camarade,
qu'ils
se flattaient
de
duper
sans
peine.

Il faut
que
nous
prenions
notre
parti,
dit tout haut
l'un des citadins
;
ce
qui
ne
peut
suffire la faim de trois
personnes
peut
en rassasier
une,
et
je
suis d'avis
que
le
pain
soit
pour
un seul. Mais afin
cle
pouvoir
le
manger
sans
injustice,
voici ce
que je propose.
Couchons-
nous tous
trois,
faisons chacun un rve et
qu'on adjuge
le
pain
celui
qui
aura eu le
plus
beau.
LESDEUX
BOURGEOISET LE
VILAIN
91
Le
camarade,
comme on s'en cloute
bien,
applaudit
beaucoup
cette
ide. Le vilain
mme
l'approuva
et
feignit
de donner
pleinement
dans le
pige.
On fit donc le
pain ;
on le mit cuire sous la
cendre,
et l'on se coucha.
Mais nos
bourgeois
taient si
fatigus
qu'involontairement
bientt ils
s'endormirent. Le
manant,
plus
malin
qu'eux, n'piait que
le moment. Il se
leva sans
bruit,
alla
manger
le
pain
et revint se coucher.
Cependant
un des
bourgeois
s'tant rveill et
ayant appel
ses deux
compagnons
:
Amis,
leur
dit-il,
coutez mon rve : J e me suis vu trans-
port par
deux
anges
en
enfer, longtemps
ils m'ont tendu
suspendu
sur
l'abme du feu ternel.
L, j'ai
vu les tourments...

Et
moi, reprit l'autre,
j'ai song que
la
porte
du ciel m'tait ouverte : les
archanges
Michel
et
Gabriel,
aprs
m'avoir enlev
par
les
airs,
m'ont conduit devant le trne cle
Dieu; j'ai
t tmoin de sa
gloire

;
et
alors,
le
songeur commena
dire
des merveilles du
paradis,
comme l'autre en avait dit de l'enfer.
Le
vilain, pendant
ce
temps, quoiqu'il
les entendt fort
bien,
feignait
Les
Archanges
m'ontconduitdevantletrnedeDieu.
92 FABLIAUXET CONTESDUMOYENAGE
toujours
de dormir. Ils vinrent le rveiller. Lui affectant
l'espce
de
saisis-
sement d'un homme
qu'on
tire subitement d'un
profond sommeil,
cria
avec
un ton
effray
:
Qui
est l?

Eh ! cesont vos
compagnons
de
voyage. Quoi
!
vous ne nous connaissez
plus?
Allons, levez-vous,
et
contez-nous
votre
rve.

Mon rve! Oh!
j'en
ai fait un
singulier,
et dont vous
allez
bien
rire.
Tenez, quand je
vous ai vus
transports,
l'un en
paradis,
l'autre
en
enfer,
moi
j'ai song que je
vous avais
perdus
et
que je
ne vous
reverrais
jamais.
Alors
je
me suis
lev,
et ma
foi,
puisqu'il
faut vous le dire
j'ai
t
manger
le
pain.

J eme
suislevet
j'ai
t
manger
le
pain.
Sireflainexcellaitraccommoder lescottes.
De sire Hain
et dame Anieuse
Qui
a mauvaise femme nourrit chez lui mauvaise bte. C'est ce
qu'a
entrepris
cle
prouver
dans son fabliau
Hugues
Piaucele,
et ce dont va
vous convaincre l'aventure clesir Hain et clesa femme Anieuse.
Sire Hain tait un homme
qui
avait un bon
mtier,
car il excellait
raccommoder les cottes et les
manteaux;
mais il avait aussi
pour
femme la
plus
contrariante et la
plus
mchante
crature
qui
ft au monde. Deman-
dait-il cle la
pure?
Anieuse lui donnait des
pois;
voulait-il des
pois?
elle lui faisait clela
pure.
Pour tous les autres
objets,
c'tait lamme
chose,
et du matin au soir on n'entendait
clans cette maison
que
des
querelles.
Un
jour qu'il
tait arriv
la halle
beaucoup
cle
poisson, Hain,
clans
l'esprance qu'il
serait bon
march,
dit sa femme d'aller lui en acheter
un
plat.

Quelle
sorte de
poisson
voulez-vous,
demancla-t-elle ? est-ce de
94
FABLIAUX
ET CONTESDUMOYEN
AGE
mer ou d'eau douce?

De
mer,
douce amie.
L-dessus Anieuse
prend
une assiette sous son
manteau,
elle sort et
rapporte
au
logis
des
pinards.

Parbleu,
notre
femme,
vous
n'avez
pas
t
longtemps,
dit Hain en
la
voyant
rentrer
; ,
de
quoi
m'allez-vous
rgaler
?
voyons.
Est-ce du
chien
de mer ou de la raie?

Fi
donc, l'horreur,
avec votre vilaine mare
pourrie.
Vous
croyez que je
veux vous
empoisonner
apparemment!
La
pluie
d'hier a fait tourner le
poisson,
beau sire
;
c'est une infection et
j'ai manqu
de me trouver mal.

Comment une infection! Eh!
j'en
ai vu
passer
ce
matin,
qui
tait frais comme au sortir de l'eau.

J 'aurais t bien tonne
si
j'avais
russi une fois te contenter.
Non, jamais
on n'a vu un homme
comme celui-l
pour toujours gronder
et ne
jamais
rien trouver sa
guise.
A la fin
je perds patience.
Tiens, gueux,
va donc acheter ton dner
toi-mme,
et
accommode-le; moi, j'y
renonce.
En disant cela elle
jette
clans la cour
et les
pinards
et l'assiette.
Ceci,
comme vous
l'imaginez,
occasionna encore une
querelle ;
mais sire
Hain, aprs
avoir un
peu, cri,
rflchit un instant et
parla
ainsi :
Anieuse,
coute. Tu veux tre la
matresse,
n'est-ce
pas
? Moi
je
veux tre le matre
;
or,
tant
que
nous ne cderons ni
l'un,
ni
l'autre,
il ne sera
jamais possible
de nous accorder. Il faut
donc,
une bonne fois
pour toutes,
prendre
un
parti,
et
puisque
la raison
n'y
fait rien se dcider autrement.
Alors il
prit
une
culotte
qu'il porta
dans sa
cour,
et
proposa
la dame de la lui
disputer,
mais condition
que
celui
qui
en resterait le matre le deviendrait aussi
pour toujours
du
mnage.
Elle
y
consentit trs volontiers
; et,,
afin
que
la
victoire et les droits
qui
en devaient tre les suites fussent bien
constats,
tous deux convinrent clechoisir
pour
tmoins de leur
combat,
l'une la com-
mre
Aupais,
l'autre le voisin Simon.
Anieuse tait si
presse
de terminer le
diffrend, qu'elle
alla aussitt les
chercher elle-mme. Ils
vinrent,
on leur
expliqua
le
sujet
de la
dispute.
En vain Simon
voulut
s'y opposer
et
remettre la
paix
dans la maison : Le
champ
est
pris,
dit la
mgre,
il
n'y
a
plus moyen
de s'en dfendre
;
nous
allons faire notre
devoir,
faites le
vtre.
Quand
Simon vit
que
les
paroles
cle
paix
ne
pouvaient rien,
il se revtit
de l'office
djuge.
Il interdit aux deux
champions
toute autre arme
que
les
mains
; et,
avec la
commre
Aupais,
alla
s'asseoir dans un coin de la
cour,
pour
veiller sur les
combattants et
prononcer
le
vainqueur.
DE SIREHAINET DAMEANIEUSE
95
La cour tait
grande
et offrait de
quoi
s'battre.
Anieuse,
plus mutine,
ainsi
que plus
tratre,
commena
l'attaque par
des
injures
et
quelques
coups
cle
poings qui
lui furent
compltement
rendus. Elle saisit ensuite la
culotte,
sire. Hain
l'empoigne
de son ct,
;
chacun tire soi et bientt elle se
dchire.
On se
dispute
les deux
morceaux
qui
ne tardent
gure
tre
dchirs en
plusieurs
autres.
Les lambeaux volent,
par
toute la
cour,
on se
jette
sur le
plus
consid-
rable,
on se le
reprend,
on se
l'arrache,
et au milieu de tout
ceci,
ongles
et
poings jouaient leur
jeu.
Anieuse. ce-
pendant
trouve
moyen
de saisir
sire Hain
par
la
crinire et
dj elle le
tiraillait
si fort
qu'elle tait sur le
point
de le renverser
et de
gagner
la
bataille. Lacom-
mre
Aupais,
pour
l'animer
lui criait cou-
rage
;
mais Si-
mon,
imposant
silence celle-
ci la
menaa,
si
elle
parlait
davantage
cle la faire aussi entrer en danse.
Hain, pendant
ce
temps,
tait venu
bout de se
dptrer
des mains de sa
femme, et,
anim
par
la
colre,
il l'avait son tour
pousse
si
vigoureusement, qu'il
venait
cle la
rencogner
contre le mur.
Derrire elle se trouvait
par
hasard un
baquet qui,
comme il avait
plu
la
veille,
tait
plein
d'eau. En
reculant,
ses talons le rencontrent et elle
tombe dedans la
renverse,
Hain la
quitte
aussitt
pour
aller ramasser les
dbris clela
culotte,
qu'il
tale aux deux
juges
comme les
tmoignages
de son
triomphe.
Anieuse
cependant
se dbattait clans le
baquet
et n'en
pouvait
sortir.
Aprs
bien des efforts
inutiles,
elle fut
oblige d'appeler
son secours
le voisin Simon. Celui-ci avant de la
retirer,
lui demanda si elle s'avouait
vaincue,
et si elle voulait
promettre
d'tre dsormais soumise son
mari,
de lui obir en
tout,
et cle ne
jamais
faire ce
qu'il
aurait dfendu. D'abord
elle
refusa,
mais
ayant
consult la commre et celle-ci lui
reprsentant que,
selon les lois des
combats,
elle ne
pouvait
sortir du lieu o elle tait- sans la
permission
de son
vainqueur,
elle donna enfin sa
parole.
Alors on la releva
et on la ramena clans sa
chambre,
o la
paix
se lit.
Chacuntiresoi.
96 FABLIAUXET CONTESDUMOYENAGE
Pendant
plusieurs jours,
elle ressentit
quelque
douleur des suites de la
correction un
peu appuye qu'elle
avait
reue ; mais,
avec l'aide de
Dieu,
tout cela se
passa.
Du
reste,
elle fut fidle au trait
; et,
depuis
ce
moment,
non
seulement elle ne contredit
jamais
son
seigneur,
mais elle lui
obit
encore clans tout ce
qu'il
lui
plut
d'ordonner.
Quant

vous, Messieurs, qui
venez d'entendre mon
fabliau,
si vous avez
des femmes
comme celle cle sire
Hain,
faites comme
lui,
mais n'attendez
pas
aussi
longtemps.
Derrireellese
trouvaitun
baquet.
Unchambellanfut
charg
dene
pasperdre
lesouvriersdevue.
Dei(J j^tM\enr
du Roi
x-'
'n
et son
Sergent
Ux
roi avait un excellent
tailleur,
et ce tailleur
avait, parmi
ses
compa-
gnons,
un
premier garon
fort
habile,
nomm Nidui. Aux
approches
d'une
grande
fte,
le roi manda son
tailleur,
et lui livra
plusieurs
riches
toffes dont il voulait tirer diffrents
habits,
afin de clbrer
dignement
la
fte. Le matre aussitt mit tout son monde
l'ouvrage
;
mais
pour qu'on
ne
pt
rien
voler,
un chambellan fut
charg par
le
prince
cleveiller dans le
lieu o l'on
travaillait,
et de ne
pas perdre
les ouvriers de vue.
Un
jour,
le chambellan voulut dner
rgaler
clemiel le tailleur et ses
garons.
Nidui venait cle sortir clans ce
moment,
et le chambellan
proposa
de l'attendre.
Ceserait bien
fait, rpondit
le
matre,
si mon
premier gar-
on
aimait le miel
;
mais
je
sais
que
Nidui ne l'aime
pas,
et
qu'il prfrera
manger
son
pain
sec. Le drle ne disait cela
que par malice,
et
pour avoir,
aux
dpens
de son
garon,
une
portion plus
forte.
Celui-ci, quand
il
rentra, apprit
avec
quelque dpit
le tour
qu'on
lui
avait
jou.
Nanmoins,
il dissimula son ressentiment
pour pouvoir
mieux
13
98
FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYENAGE
se
venger
;
et
ayant
trouv l'occasion
de
parler
au chambellan en
parti-
culier
: J e crois devoir vous
prvenir
d'une
chose
importante,
lui
dit-il,
c'est
que
notre matre a le cerveau
drang,
et
que,
de
temps
en
temps,
et
aux
changements
de lune
surtout,
il lui
prend
des
quintes
si
dangereuses,
qu'on
est
oblig
de le lier et clele battre.
Ainsi tenez-vous sur vos
gardes,
car clans ces
moments-l,
il ne connat
plus personne,
et s'il vous trouvait
sous sa
main,
ma
foi, je
ne
rpondrais
pas
de vos
jours.

Vous me faites
peur, rpondit
le
chambellan; mais, dites-moi, peut-on prvoir

quelques
signes
la
prochaine
venue d'un accs? J e le ferais lier
alors,
et
corriger
si
bien
que personne
n'aurait craindre de lui.

A force d'avoir vu cleces
sortes de
scnes,
continua le
garon,
nous avons
appris
les
prvoir.
Si
vous le
voyez
chercher

et
l, frapper
la terre du
pied,
se
lever,
jeter
son
escabelle,
c'est un
signe que
sa folie le
prend.
Sauvez-vous
alors,
ou
employez
tout aussitt le remde dont vous m'avez
parl.

Eh bien ! nous
l'emploierons,
dit
l'officier, soyez tranquille.

Quelques jours aprs,
Nidui trouve le
moyen
d'enlever adroitement et
sans tre
aperu
de
personne
les
grands
ciseaux du tailleur.
Celui-ci, qui
en
avait
besoin, pour couper,
cherche autour de lui
;
il se
lve,
regarde

terre,
s'impatiente, frappe
du
pied, jure
et finit
par jeter
de colre son esca-
belle au loin. Le
chambellan
aussitt
appela
du monde: on saisit le
prtendu fou,
et on le
btonne
jusqu'
ce
que
les bras
qui frappent
tombent
de lassitude.
Lorsqu'il
fut
dli,
il
s'informa de ce
qui
lui avait attir cetraitement : on
le lui
apprit.
Alors il
appela
son
garon,
et lui
demanda
depuis quand
il tait
Niduitrouvele
moyen
d'enleverlesciseaux.
LE TAILLEURDUROI ET SONSERGENT 99
fou:

Sire, rpondit
Nidui,
c'est
depuis
le
jour que je
n'aime
plus
le
miel.

Cette
rponse, expliqua l'nigme,
et l'aventure
prta beaucoup
rire
aux
dpens
du tailleur.
Onbtonnale
prtendu
fou.
Lalanceenmain'il se
faitf
ouvrirunedes
portes
'
delaville.
Aucassin
et Nicolette
Qui
de vous veut entendre l'histoire de deux amants
jeunes
et beaux?
Il
s'agit
cl'Aucassin et cleNicolette. J e vous dirai tout ce
qu'Aucassin
eut
endurer
pour
sa mie au teint de
lis,
et toutes les
prouesses qu'il
fit
pour
elle. Il
n'y
a nul
homme,
quelque
triste
qu'il
soit,
qui
n'en serait charm.
Il
n'y
en a
aucun,
fut-il mme au lit souffrant et
malade,
qui
ne se trouvt
guri
de
l'entendre,
tant le conte en est doux et touchant.
Le comte
Rongars
deValence faisait
depuis
dix ans une
guerre
cruelle
Garins,
comte deReaucaire.
Chaque jour,
aux
portes
de sa
ville,
suivi de cent
chevaliers et de mille
sergents
tant
pied qu' cheval,
il venait lui
ravager
sa terre et
gorger
ses hommes.
Garins,
vieux et
dbile,
n'tait
plus
en tat
d'aller combattre.
Aucassin,
son
fils,
l'et
remplac
avec
gloire,
s'il l'et
voulu. C'tait un
jeune
homme
grand
et bien
fait,
beau comme le
jour;
mais l'amour
qui
tout surmonte l'avait
vaincu,
et il tait tellement
occup
AUCASSINET NICOLETTE 101
de sa
mie,
qu'il
n'avait voulu
jusqu'alors
entendre
parler
ni de chevalerie
ni de tournois.
Souvent son
pre
et sa mre lui disaient:
Cher
fils, prends
un cheval
et des
armes,
et va secourir nos hommes.
Quand
ils te verront leur
tte,
ils dfendront avec
plus
d'ardeur leurs
murs,
leurs biens et leurs
jours.

Mon
pre, rpondit Aucassin, je
vous ai
dj
fait
part
clemes rsolutions :
que
Dieu ne m'accorde
jamais
rien cle.ce
que je
lui
demanderai,
si l'on me
voit ceindre
l'pe,
monter un cheval et me mler clans un tournoi ou dans
un
combat,
avant
que
vous ne
m'ayez
accord
Nicolette,
Nicolette ma douce
amie
que j'aime
tant.

Reau
fils, reprenait
le
pre,
ce
que
tu me demandes
ne
peut s'accomplir ;
cette fille n'est
pas
faite
pour
toi. Le vicomte de Reau-
caire. mon
vassal, qui
l'acheta enfant des
Sarrasins,
et
qui, quand
il la fit
baptiser,
voulut bien tre son
parrain,
la mariera un
jour

quelque
valet
de charrue dont le travail la nourrira.
Toi,
si tu veux une
femme, je puis
te
la donner du
sang
des rois ou des comtes.
Regarde
clans toute la France et
choisis : il n'est si haut
seigneur qui
ne se fasse honneur de t'accorder sa
fille,
si nous la lui demandons. Ah ! mon
pre, rpondait
Aucassin, quel
est. sur la terre le comt ou le
royaume qui
ne ft
clignement occup,
s'il
l'tait
par
Nicolette,
ma douce amie.
Le
pre
insista encore
quelque
temps.
La comtesse elle-mme
joignit
plusieurs
fois ses sollicitations et ses menaces celles du comte son
poux.
Pour toute
rponse,
Aucassin leur disait
toujours
:
Ma Nicolette est si
douce !
Oui,
sa
beaut,
sa courtoisie ont ravi mon
coeur,
et
pour que je
vive,
il faut
que j'aie
son amour.

Quand
le comte Garins vit
qu'il
ne
pouvait
dtacher son fils de Nico-
lette,
il alla trouver le vicomte son vassal
pour
se
plaindre
lui de cette
fille,
et
pour exiger qu'il
la chasst. Le
vicomte,
qui craignait
le ressenti-
ment de
Garins,
lui
promit
de
l'envoyer
dans une terre si
loigne, que
jamais
on n'entendrait
parler
d'elle. Mais il s'en serait voulu lui-mme de
punir
avec tant de
rigueur
une crature innocente
qui
ne le mritait
pas.
Naturellement
il
l'aimait,
et au lieu de
l'exiler,
comme on le lui avait fait
promettre,
il se contenta
clela cacher tous les
yeux.
Tout
au haut de son
palais
tait une chambre
isole,
claire seulement
par
une
petite
fentre
qui
donnait
sur le
jardin.
Ce fut l
qu'il
enferma
Nicolette, ayant
soin de lui fournir
abondamment tout ce dont elle avait
102
FABLIAUX
ET CONTESDU
MOYENAGE
besoin
pour
vivre,
mais aussi lui donnant
pour
surveillante
une vieille
charge
de la
garder
vue et d'en
rpondre.
Nicolette avait de beaux cheveux blonds
et naturellement
friss. Elle
avait les
yeux
bleus et
riants,
les dents
blanches
et
petites,
le
visage
bien
proportionn.
Vos deux mains eussent
suffi
pour
contenir
sa taille
lgre.
Son teint tait
plus
frais
que
la rose
du
matin,
ses lvres
plus
vermeilles
que
cerises au
temps
d't
;
enfin
jamais
vos
yeux
n'ont vu
plus
belle
personne.
La
pauvre
orpheline, quand
elle se
vit condamne
cette
prison,
vint
la fentre. Elle
jeta
les
yeux
sur le
jardin,
o les fleurs
s'panouissaient,
o chantaient les
oiseaux,
et s'cria
douloureusement:
Malheureuse
que
je
suis ! me voil donc enferme
pour
jamais
! Aucassin ! doux
ami,
c'est
parce que
vous m'aimez et
que je
vous
aime. Mais ils auront beau me tour-
menter,
mon coeur ne
changera point
et
je
vous aimerai
toujours.

Ds
qu'on
nevit
plus
Nicolette dans
Reaucaire,
tout le monde en chercha,
la raison. Les uns dirent
qu'elle
s'tait
enfuie,
les autres
que
le comte
Garins l'avait fait tuer. J e ne sais s'il
y
eut
quelqu'un qui
s'en
rjouit,
mais
certes Aucassin enfut bien
afflig.
Il alla trouver le vicomte et lui redemanda
sa douce amie. J 'ai
perdu
la chose du monde
qui
m'tait la
plus
chre,
dit-il
;
est-ce
par
vous
que j'en
suis
priv
? Si
je meurs,
vous en
rpondrez,
car c'est vous
qui
m'aurez donn la mort en m'tant tout ce
que j'aimais.

Le
vicomte,
dans le dessein cle le faire
rougir
d'un tel
amour,
lui
parla
d'abord avec
mpris
cle cette fille esclave et
inconnue, qui
bientt
l'et forc au
repentir, si,
pouvant prtendre
aux filles des rois il l'et
pouse.
Mais
lorsqu'il
le vit se fcher et
s'emporter,
il se crut
oblig
d'avouer l'ordre
qu'il
avait
reu
du
comte Garins.
Prenez votre
parti,
Malheureuse
queje
suis!mevoildonc
enferme
pourjamais
!
AUCASSINET NICOLETTE
103
ajouta-t-il,
et renoncez
Nicolette,
vous ne la reverrez
jamais. Que
votre
pre
surtout soit, bien convaincu
que
vous ne
songez plus

elle,
car il serait
capable
clese
porter
contre vous aux dernires
extrmits. Peut-tre mme
seriez-vous cause de notre
mort,
et nous ferait-il
condamner au feu elle et
moi. Vous me
dsesprez ,
rpondit Aucassin,
et sans rien dire davan-
tage,
il se
retira,
laissant le vicomte aussi
afflig que
lui.
Rentr au
palais,
il monta dans sa chambre
pour pouvoir
se livrer libre-
ment sa douleur:
Nicolette !
s'cria-t-il,
ma toute belle ! si belle
quand
tu ris et
quand
tu
parles
! Nicolette ! ma soeur ! ma douce amie ! c'est
pour
toi
qu'on
me
dsespre
et
que je
vais mourir. Il resta ainsi abm clans
ses
chagrins,
sans
qu'il
ft
possible
clele consoler ni cle lui donner aucun
soulagement.
Mais tandis
qu'il
se dsolait
pour
l'absence cleNicolette sa
mie,
le comte
Rongars. qui
voulait terminer la
guerre promptement,
tait venu avec sa
troupe
assaillir le chteau de Reaucaire. Les chevaliers et les
cuyers
de la
ville avaient
pris
aussitt les armes
;
ils s'taient rendus aux
portes
et sur
les murs
pour
les
dfendre,
et en mme
temps
les
bourgeois,
monts aux cr-
neaux,
faisaient
pleuvoir
sur leurs ennemis des dards
e.t
des
pieux aiguiss.
Mais il
manquait
un chef
pour
animer et commander tous ces combattants.
Le comte Garins
perdu
courut la chambre cleson fils.
Lche
que
tu
es!
que
fais-tu l? Veux-tu donc te voir
dpouiller?
Si l'on
prend
ton ch-
teau, que
te restera-t-il... ? Mon cher fils ! monte
cheval,
va dfendre ton
hritage
et
joindre
tes vassaux.
Quand
mme tu n'aurais
pas
le
courage
cle
combattre avec
eux,
ta seule
prsence augmentera
la leur : elle suffira
pour
les faire vaincre.

Mon
pre, rpondit
le
damoiseau, pargnez-vous
ces
remontrances inutiles. J e vous le
rpte
:
que
Dieu me
punisse
tout
l'heure,
si
je
vais dans les combats recevoir
ou donner un seul
coup,
avant
que
vous
ne
m'ayez
accord
Nicolette,
ma douce
amie, que j'aime
tant.

Mon
fils,
.reprit
le
comte,
j'aime
mieux tout
perdre

;
et en disant ces
mots,
il sortit.
Aucassin courut
aprs
lui
pour
le
rappeler:
Eh bien! mon
pre,
lui
dit-il, acceptez
une condition. J e vais
prendre
les armes et marcher au com-
bat
;
mais si Dieu me ramne sain et
vainqueur, promettez-moi
de me lais-
ser voir une fois
encore,
une seule
fois, Nicolette,
ma douce
amie, que
j'aime
tant. J e ne veux
que
lui dire deux
paroles
et lui donner un baiser.

Soit, rpondit
le
comte, je
vous en donne ma foi.

Aussitt Aucassin
104
FABLIAUX
ET CONTES
DU
MOYENAGE
demande
un haubert
et des armes.
On lui amne
un cheval vif et
vigoureux,
et,
la lance
en
main,
le heaume
en
tte,
il s'avance
vers une des
portes
de
la
ville
qu'il
se fait ouvrir.
La
joie
cle revoir bientt
sa douce
amie Nicolette,
et l'ide surtout
de ce baiser
promis,
l'avaient tellement enivr cle
plaisir qu'il
tait hors de
lui-mme.
Uniquement occup d'elle,
il marchait sans rien
voir,
sans rien
entendre,
et
piquait
machinalement son cheval
qui,
dans un
instant,
l'em-
porta
au milieu d'un
corps
ennemi. Ce ne fut
que quand
on
l'enveloppa
de
toutes
parts,
en criant:
C'est le damoiseau Aucassin
,
et
qu'il
se sentit
arracher sa lance et son
cu, qu'il
revint de sa distraction. Il fait alors un
effort
pour
se
dgager
des mains de ses
ennemis. Il saisit son
pe, frappe
droite et
gauche,
coupe, tranche,
enlve des bras et des
ttes,
et
pareil
un
sanglier que
des chiens
attaquent
dans une
fort,
rend autour de lui la
place
vide et
sanglante. Enfin,
aprs
avoir tu dix chevaliers et en avoir
bless
sept,
il sefait
jour
travers les
rangs
et
regagne
laville au
grand galop.
Aucassinsaisitlecomte
Bongarspar
sonnasal.
AUCASSINET
NICOLETTE. 105
Le comte
Bongars
avait entendu les cris
qui annonaient
la
prise
d'Au-
cassin,
et il accourait
pour jouir
de ce
triomphe.
Aucassin le
reconnat;
il
lui assne sur le heaume un tel
coup d'pe qu'il
le
renverse
par
terre,
puis
le saisissant
par
son
nasal,
il l'emmne ainsi , la
ville et va le
pr-
senter son
pre.

Mon
pre, dit-il,
voici l'ennemi
qui, depuis
dix
ans,
vous a caus tant de maux et de
chagrins.

Ah !
beau
fils,
s'cria Garins
transport, voil,
voil comme on doit faire
parler
de soi ton
ge,
et non
par
de folles amours.

Mon
pre, rpliqua Aucassin, point
cle
reprsenta-
tions,
je
vous
prie; j'ai
tenu ma
parole, songez

tenir la vtre.

Quelle
parole,
beau fils?

Eh
quoi!
ne m'avez-vous
pas promis, quand je
suis
sorti
pour
aller
combattre, que
vous me laisseriez voir et baiser encore
une'
fois
Nicolette,
Nicolette ma douce
amie,
que j'aime
tant? Si vous ne vous
en souvenez
plus, pour
moi
je
ne l'ai
pas
oubli.

Que
je
meure tout
l'heure si
j'en
fais
rien,
et si
je
ne
voudrais,
au
contraire,
l'avoir ici en ma
disposition pour
la faire
jeter
au feu en ta
prsence.

Mon
pre,
est-ce l
votre dernier mot?

Oui,
cle
par Dieu,
oui.

Certes, je
suis fch de
voir mentir un homme cle votre
ge.

Puis,
se tournant, vers
Bongars
:
Comte
de
Valence,
lui
dit-il,
n'tes-vous
pas
mon
prisonnier?

J 'en
conviens,
sire.

Donnez-moi donc votre main.



La
voici.
-
Or, maintenant,
jurez-moi que
toutes les fois
que
vous trouverez
l'occasion cle nuire mon
pre
et cle
lui faire
honte,
vous la saisirez aus-
sitt.

Sire, je
suis votre
prisonnier,
et
vous
pouvez exiger
clemoi telle
ranon
qu'il
vous
plaira.
Demandez
or, argent,
palefrois,
chiens, oiseaux,
fourrures cle
vair ou de
gris, je puis
tout vous-
pro-
mettre,
mais
cessez, je
vous
prie,
de m'insuiter et cle vous
moquer
cle moi.

Point cle
rplique,
reprit
Aucassin furieux. Faites ce
que
je
vous
demande, ou, mordieu, je
vous fends l'instant la cervelle.
Bongars effray
n'eut
garde
d'insister
davantage.
11fit tous les serments
14
Son
pre
donnal'ordredel'enfermer
dansla
prison
delatour.
.106
FABLIAUXET CONTES
DUMOYEN
AGE
qu'on
voulut,
et son
vainqueur
aussitt,
le
prenant
par
la
main,
le recon-
duisit
la
porte
de la
ville,
o il le mit en libert.
Mais
qu'arriva-t-il?
c'est
que peu
d'instants
aprs,
Aucassin
eut
lieu des'en
repentir,
son
pre
ayant
donn
aussitt
l'ordre
de l'arrter
et de l'enfermer
dans la
prison
de la tour.
Nicolette tait
toujours
dans la sienne
troitement
garde.
Une nuit
qu'elle
ne
pouvait
dormir,
la
pauvrette
aperut
la lune luire au
firmament,
et elle entendit
le
rossignol
chanter au
jardin,
car on tait dans cette
douce
saison o les
jours
sont
longs
et sereins et les nuits si
belles. Alors il lui souvint
d'Aucassin,
son ami
quiTaimait
tant,
et du comte Garins
qui
la
perscutait
et
qui
voulait la faire mourir. La vieille surveillante
dor-
mait en cemoment. Nicolette crut l'occasion favo-
rable
pour s'chapper.
Elle se leva sans
bruit,
mit
sur ses
paules
son manteau de
soie, et,
attachant
aumeneau delafentre ses deux
draps
nous
l'un au bout de
l'autre,
elle se laissa couler
le
long
de cette
espce
clecorde et descendit
ainsi dans le
jardin.
Ses
pieds
nus foulaient
l'herbe humecte
par
la
rose,
et les
marguerites qu'ils
crasaient
parais-
saient noires
auprs
cle sa.
peau.
A la
faveur de la
lune,
elle ouvrit la
porte
du
jardin, mais,
oblige
de traverser la
ville
pour s'enfuir,
elle arriva sans le savoir
la tour
o^
tait enferm son doux ami.
Cette tour tait vieille et
antique,
et fen-
due en
quelques
endroits
par
des
crevasses.
La
fillette,
en
passant,
crut entendre
quelqu'un
se
plaindre.
Elle
approcha
l'oreille d'une des
ouvertures
pour
couter et
reconnut la voix de son
Aucassin,
qui gmissait
et se
dsolait
par rapport
elle.
Quand
elle
l'eut cout
quelque
temps
:
Aucassin,
dit-elle,
gentil
bachelier, pour-
quoi pleurer
et
vous
lamenter en
vain?
Votre
pre
et votre famille me
hassent,
nous ne
pouvons
vivre
ensemble
; adieu, je
vais
passer
les mers et
Elleselaissacoulerle
long
decette
espce
decorde.
AUCASSINET NICOLETTE
107
me cacher dans un
pays
lointain.

Ces
paroles dites,
elle
coupa
une boucle
de ses
cheveux et la lui
jeta.
L'amant
reut
ce
prsent
avec
transport.
Il le
baisa
amoureusement et le cacha dans son sein
;
mais ce
que
venait de lui
annoncer Nicolette le
dsesprait.

Relie douce
amie,
s'cria-t-il, non,
vous ne me
quitterez pas,
ou vous tes rsolue de me donner la mort.
La
sentinelle, place
sur la tour
pour guetter,
entendait leur entretien
et les
plaignait.
Tout
coup
elle
aperut
venir du haut de la rue les soldats du
guet qui
faisaient leur
ronde,
arms
d'pes
nues caches sous leur
capes
:
La fillette va tre dcouverte et
arrte,
se dit-elle elle-mme :
quel
dom-
mage
si cette fillette allait
prir.
Hlas !
Aucassin,
mon
damoiseau,
en mour-
rait aussi. Le bon soldat et bien voulu instruire Nicolette du
pril qu'elle
courait;
mais il fallait
que
les soldats ne s'en
aperussent point,
et c'est ce
qu'il
fit en chantant cette chanson :
Fillette au coeur
franc,
Aux blonds
cheveux,
aux
yeux
riants,
On voit bien sur ton
visage
Que
tu as vuton
amant;
Mais
prends garde
ces mchants
Qui,
sous leurs
capes,
vont
portant,
Glaives nus et
tranchants,

Et
qui
te
joueront
tour
sanglant
Si tun'es
sage.
La belle devina sans
peine
le sens de la chanson.
Homme
charitable,
qui
as eu
piti
de
moi, dit-elle, que
l'me de ton
pre
et de ta mre
repo-
sent en
paix.

Et aussitt elle
s'enveloppa
dans son manteau et alla se
tapir
dans un coin de la
tour,
l'ombre d'un
pilier,
cle
faon
que
les soldats
pas-
srent sans
l'apercevoir.
Quand
ils furent
loigns,
elle dit adieu son
ami
Aucassin,
et
s'avana
vers les murs de la ville
pour
chercher
quelque
endroit
par
o elle
pt s'chapper.
Lse
prsenta
un foss dont la
profondeur
l'effraya
d'abord
;
mais les dan-
gers qui
la
menaaient
et la crainte surtout
qu'elle
avait du comte Garins
taient si
grands, qu'aprs
avoir fait un
signe
de croix et s'tre recommande
Dieu,
elle se laissa couler dans le foss. Ses belles
petites
mains et ses
pieds
dlicats, qui
n'avaient
pas appris
tre
blesss,
en furent cruellement meur-
tris.
Nanmoins,
sa
frayeur l'occupait
tellement
qu'elle
ne sentit aucun
FABLIAUX'ET CONTES
DU
MOYENAGE
Aussittellese
tapit
l'ombred'un
pilier.
mal. Mais cen'tait
pas
assez d'tre
descendue,
il fallait remonter et sortir. Sa bonne fortune
lui fit trouver un de ces
pieux aiguiss que
les
habitants avaient lancs sur leurs ennemis au
moment de l'assaut. Elle
l'employa pour gravir
la
pente,
du
talus,
se soutenant
ainsi,
tandis
qu'elle
avanait
un
pied, puis
un autre.
Enfin,
avec beau-
coup
cle
fatigue
et cle
peine,
elle fit si
bien, qu'elle parvint jusqu'au
haut.
A deux
portes
d'arbalte du
foss, commenait
la
fort, longue
cle
vingt
et une lieues sur autant de
large,
et
remplie
de toutes sortes clebtes
venimeuses ou froces. Nicolette n'osait
y
entrer clans la crainte -d'tre
dvore.
Cependant,
comme d'un autre ct elle courait le
risque
d'tre
bientt
reprise
et ramene la
ville,
elle se hasarda d'aller se cacher sous
quelques
buissons
pais qui
formaient la lisire du bois.
L, d'puisement
et de
lassitude,
elle
s'assoupit
et dormit
jusqu'
la
premire
heure du
jour ;
les
bergers
clela ville conduisirent alors clans ce lieu leurs
troupeaux.
Pendant
que
les animaux
passaient,
entre la fort et le
fleuve,
les
pas-
teurs vinrent s'asseoir au bord d'une claire
fontaine
qui
la
ctoyait,
et,
tendant sur l'herbe une
cape,
ils
y
mirent leur
pain
et commencrent leur
premier repas.
Nicolette
qu'ils
veillrent
s'approcha
d'eux.
Reaux
enfants,
leur dit-elle en les
saluant,
connaissez-vous
Aucassin,
fils cle
AUCASSINET NICOLETTE
109
Garins,
comte de
Reaucaire?

Ils
rpondirent
que oui;
mais
quand
ils
eurent
jet
les
yeux
sur
elle,
sa beaut les blouit
tellement
qu'ils
crurent
que
c'tait une fe, de la fort
qui
les
interrogeait.
Elle
ajouta
:

Mes
amis,
allez lui
dire
qu'il y
a ici une biche blanche
pour
laquelle
il donnerait
cinq
cents marcs
d'or,
tout l'or du monde s'il l'avaiten sa
disposition ;
qu'on
l'invite
venir la
chasser et
qu'elle
aura la vertu de le
gurir
cleses
maux,
mais
que,
s'il attend
plus detroisjours,
ilne larelrouvera
plus,
et
pourra
renoncer
pour
jamais
sa
gurison.

Alors elle tira de sa bourse
cinq
sous
qu'elle
leur
donna. Ils les
reurent;
mais
aprs
les avoir
pris,
ils refusrent d'aller la
ville trouver
Aucassin,
et
promirent
seulement de l'avertir s'ils le
voyaient.
La fillette
n'ayant
rien cle
plus

esprer, accepta
leur offre et les
quitta.
Ds ce
moment,
elle ne
s'occupa plus que
des
moyens
clerecevoir son
ami
quand
il viendrait. Pour
cela,
elle construisit
prs
du chemin une
petite
loge,
en
feuillage, qu'elle
destina
en mme
temps

l'prouver.

S'il m'aime autant


qu'il l'assure,
se
disait-elle, lorsqu'il
verra
ceci,
il
s'y
arrtera
pour
l'amour cle,
moi.

Quand
la cabane fut
acheve et
garnie,
clefleurs et
d'herbes
odorifrantes,
labelle
s'carta un
peu
et alla s'as-
seoir
prs
clel sous un buis-
son,
pour pier
ce
que
ferait
Aucassin
lorsqu'il
arriverait.
Il tait sorti cle
prison.
Le
vicomte,
aussitt
qu'il
avait
appris
la fuite de
sapupille,
s'tait
ht,
pour prvenir
la colre et
les
soupons
du comte son sei-
gneur,
de
publier qu'elle
tait morte dans la
nuit;
et
Garins,
qui
se
voyait
par
l dlivr des
inquitudes que
lui donnait cette
fille,
avait rendu la
libert son fils. Il voulut
mme,
comme
pour
le
consoler,
donner
une
fte brillante
laquelle
il invita tous les chevaliers et damoiseaux de sa
terre. La cour fut nombreuse et les
plaisirs
varis,
mais il n'en tait
Nicoletteselaissacoulerdanslefoss.
110
'
FABLIAUX
ET CONTES
DU
MOYENAGE
aucun
pour
Aucassin,
parce
qu'il
ne
voyait point
celle
qu'il
aimait.
Plong
clansla douleur et la
mlancolie,
il se tenait
l'cart, appuy
tristement con-
tre un
pilier.
Un chevalier
de l'assemble
s'approcha
de lui :

Sire, dit-il, j'ai


t malade comme
vous et du mme
mal,
et
je puis aujourd'hui
vous donner un bon conseil.
Montez

cheval,
allez vous
promener
le
long
de la
fort,
vous
entendrez chanter les
oiseaux,
vous verrez la
verdure,
et
peut-
tre trouverez-vous choses
qui
vous
soulageront.
Aucassin
le
remercia,
et
aussitt,
se drobant delasalle et faisant
seller son
cheval,
il sortit et
s'avana
vers la fort.
Les
pastoureaux
taient encore
assis,
comme le
matin,
au bord de la fontaine. Ils avaient achet deux
gteaux qu'ils
taient revenus
manger
au mme
lieu,
la
cape
l'ordinaire tendue sur l'herbe.
Cama-
rades,
disait l'un d'eux nomm
Lucas,
Dieu
garde
le
gentil
bachelier
Aucassin,
notre
damoiseau,
et la
fillette aux blonds cheveux
qui
nous a donn de
quoi
acheter
gteaux
et couteaux
gaine,
fltes, cornets,
maillets et
pipeaux.

Aucassin,
ce
discours,
souponna que Nicolette,
sa douce
amie,
qu'il
aimait
tant,
leur avait
parl.
11les
accosta,
et leur donnant dix sous
pour
les
engager

s'expliquer davantage,
les
interrogea
sur ce
qu'il
venait d'en-
tendre. Alors celui
qui parlait
le mieux de la bande lui raconta leur aven-
ture du
matin,
et ce
qu'ils
s'taient
chargs
clelui
dire,
et toute cette his-
toire de la biche blanche
qu'on
'
l'invitait chasser.
Dieu me la fasse
rencontrer
,
rpondit-il,
et il entra clans le bois
pour
la
chercher.
En marchant il disait :
Nicolette,
ma
soeur,
ma douce
amie,
c'est
pour
vous
que je m'expose
aux btes froces de cette
fort;
c'est
pour
voir vos
beaux
yeux
etvotre doux
sourire, pour
entendre encore vos douces
paroles.

Ses
habits,
arrachs
chaque pas par
les ronces et les
pines,
s'en allaient
en lambeaux. Ses
bras,
ses
jambes,
tout son
corps
en tait
dchir,
et l'on
et
pu
le suivre la trace de son
sang ;
mais il tait tellement
occup
de
Nicolette,
de
Nicolette sa
douce
amie,
qu'il
ne sentait ni
mal,
ni douleur.
Il
passa
ainsi le reste du
jour
la
chercher
partout
sans succs.
Quand
il vit
qu'il
ne la
trouvait
point
et
que
la nuit
approchait,
il
commena

Aucassinsetenaittriste-
mentl'cart.
AUCASSINET NICOLETTE 111
pleurer. Cependant
comme la lune
clairait,
il marcha
toujours.
Enfin sa
bonne, fortune le conduisit la fouille
qu'avait
construite la fillette.
A la vue des fleurs dont la
loge
tait
orne,
il se dit lui-mme :
Ah !
srement ma Nicolette, a t
ici,
et ce sont les belles mains de ma douce
amie,
qui
ont lev cette cabane, .le veux
pour
l'amour d'elle
m'y reposer
et
y passer
la nuit. Aussitt il descendit cle cheval : mais sa
joie
tait si
grande
et sa
prcipitation
fut
telle,
qu'il
se laissa tomber et se dmit
l'paule.
Quoique
bless,
il
put
nanmoins attacher avec l'autre main son cheval
un arbre. Ensuite, il entra dans la
loge, et,
sans
songer
ce,
qu'il souffrait,
il s'cria,
transport
d'amour :

Relies
fleurs,
rameaux verts
qu'a
cueillis
ma
Nicolette,
si
j'avais auprs
de moi ma douce
amie,
ah!
que
cle douces
paroles je
lui dirais !
La fillette tait tout
prs
clel
qui
l'entendait. Elle courut lui les bras
ouverts et l'embrassa tendrement.
Reau doux
ami, je
vous ai donc
retrouv !
Et lui de la serrer son tour clans les siens et clel'embrasser
mille fois.

Ah ! belle
amie,
tout
l'heure
je
souffrais
beaucoup,
mais
prsent que je
vous
tiens,
je
ne sens
plus
clemal. Nicolette
alarme
l'interrogea
sur la cause,
cle ses douleurs
;
elle

lui tta
l'paule pour
s'assurer si elle tait
dbote,
et avec l'aide du
ciel,
elle fit si bien
qu'elle
russit la
remettre en
place.
Samain ensuite
appliqua
sur le mal certaines fleurs
et
plantes
salutaires dont la vertu
lui tait
connue,
et elle les
y
assu-
jettit
avec un
peu
cle sa chemise
qu'elle
dchira.
Quand
ilfutpans
: Reau doux
ami, dit-elle, quel parti
maintenant allons-
nous
prendre?
Votre
pre,
instruit clevotre
fuite, va,
ds le
point
du
jour,
n'en cloutez
pas,
envoyer aprs
vous et faire fouiller cette fort. Si l'on vous
trouve, j'ignore
ce
qui
vous arrivera
;
mais
moi, je
sais bien
qu'on
me fera mou-
rir cruellement.

J 'y
mettrai
bon
ordre,

rpondit
le damoiseau. 11monta
Aucassinentradanslehois
pour
lachercher.
FABLIAUX
ET CONTES
DUMOYENAGE
LesSarrasins
portrent
lafillettedansunnavire.
aussitt sur son
cheval, prit
sa mie dans ses
bras,
et
partit
tenant ainsi embras-
ses ses amours :
Doux
ami,
o irons-nous? demandait-elle.

J e n'en
sais
rien, rpondit-il,
mais
peu m'importe, puisque
nous allons ensemble.

Aprs
avoir march
par
monts et
par vaux,
aprs
avoir travers
plusieurs
villes et
bourgs,
ils arrivrent au bord de la mer. Aucassin
aperut
des mar-
chands
qui naviguaient.
Il leur fit
signe d'approcher,
et ceux-ci lui
ayant
envoy
leur
barque,
il obtint d'eux d'tre
reu
dans le vaisseau avec sa mie.
Une
tempte
horrible
qui
survint les
obligea
de chercher un
port.
Mais
une flotte sarrasine les
attaqua, s'empara
de leur vaisseau et fit
pri-
sonniers Aucassin et
Nicolette. On
porta
la fillette clans un navire. Son
ami,
pieds
et
poings lis,
fut mis dans un
autre,
et l'on
s'loigna.
Tout
coup
une nouvelle
tourmente
spara
la flotte. Le navire
qui por-
tait
Aucassin,
ballott
pendant
plusieurs jours
et
jet
de cte en
cte,
fut
AUCASSINET
NICOLETTE
113
pouss
enfin
contre le
chteau de
Beaucaire. Les habitants
accourus sur la
rive
virent,
avec une bien
agrable
surprise,
leur
damoiseau. Son
pre
et
sa
mre
taient morts en son
absence. Ils le
reconnurent
pour
leur sei-
gneur
et le
conduisirent en
pompe
au
chteau,
dont il
prit possession,
et o il n'eut
plus
rien
regretter
que
Nicolette,
sa douce amie.
Le
vaisseau
qu'elle
montait tait celui du roi de
Cartilage,
venu cette
expdition
avec douze
fils,
tous rois comme lui. Ravis clesa
beaut,
les
jeunes
princes
la traitrent avec
respect
et lui demandrent
plusieurs
fois le nom de
ses
parents
et clesa
patrie.

J e
l'ignore, rpondit-elle.
J e sais seulement
que
je
fus enleve, en trs bas
ge
et
vendue,
il
y
a
quinze ans,
par
des Sarrasins.

Mais
lorsqu'on
entra clans
Carthage, quel
fut son tonnement
l'aspect
des
murs et des
appartements
du
chteau,
de reconnatre les lieux o elle avait
t nourrie. Celui du roi ne fut
pas moindre, quand
il lui entendit raconter
quelques
circonstances
qui prouvaient qu'elle
tait sa fille : il se
jeta
son
cou en
pleurant
cle
joie.
Les
princes
l'embrassrent et l'accablrent cleca-
resses. Peu de
jours aprs
on lui
proposa pour poux
le fils d'un roi sarrasin
;
mais elle ne voulait
pas
d'un
paen pour
mari,
et ne
songeait qu' pouvoir
aller
rejoindre
son doux
Aucassin,
dont la
pense l'occupait
nuit et
jour.
Dans ce
dessein,
elle s'avisa
d'apprendre

jouer
du violon. Ds
qu'elle
le
sut,
elle
s'chappa
du chteau
pendant
la nuit et vint au
rivage
de la
Leroi se
jeta
soncouen
pleurant
de
joie.
IU
FABLIAUXET CONTES
DUMOYENAGE
mer
loger
chez une
pauvre
femme.
L, pour
se
dguiser
la
jeune
fille se
noircit avec une herbe le
visage
et les mains. Elle
vtit
cotte,
braies et man-
teau
d'homme,
et obtint d'un marinier
qui passait
en Provence
qu'il
la
prt
sur son bord. Le
voyage
fut heureux.
Nicolette
dbarque prit
son
violon,
et,
sous
l'quipage
d'unmntrier,
s'en
alla violonnant
par
le
pays,
tant
qu'en-
finelle arriva au chteau de Reaucaire.
Aucassin,
en ce
moment,
tait avec
ses
barons,
assis sur le
perron
de
son
palais.
Il
regardait
le bois
o,
quelques
annes
auparavant,
il avait
retrouv Nicolette sa douce
amie,
et
ceressouvenir le faisait
soupirer.
Elle
s'approcha,
et sans faire semblant de le reconnatre :
Seigneurs barons,
dit-elle,
vous
plairai-il
our les amours du
gentil
Aucassin et de Nicolette
sa mie ? Tout le monde en
ayant tmoign
le dsir le
plus vif,
elle tira
d'un sac son
violon,
et en
s'accompagnant
chanta comment Nicolette aimait son Au-
cassin,
comment il l'avait retrouve dans
la
fort,
et
toute* leurs aventures enfin
jusqu'au
moment de leur
sparation.
Elle
ajouta
ensuite :
Sur lui ne sais rien
davantage
MaisNicoletteest
Carlhage,
Oson
pre
est roi du canton
Il veut lui donner
pour
mari,
Unroi
paen
et flon
;
Maiselle dit
toujours non,
Et ne veut
pour
baron
Qu'Aucassin,
son doux
ami;
Et millefoisla
tuerait-on,
Ellen'aura
jamais
que
lui.
Pendant tout le
temps
que
dura
cette
chanson,
Aucassin fut hors de
lui-mme. Son coeur tait si
oppress
qu'il pouvait

peine
respirer.
Quand
Elleobtintd'unmarinier
qu'il
la
prit
sonbord.
Surlui nesaisrien
davantage.
MaisNicoletteest
Carthage.
AUCASSINET
NICOLETTE
115
elle fui
finie,
il lira le
prtendu
mntrier
l'cart et lui demanda s'il con-
naissait cette Nicolette
qui
venait de
chauler,
cette
NicoletLc
qui
aimait
tant son
Aucassin. Le
chanteur
rpondit qu'il
l'avait vue
Garthage,
et
que
c'tait la mie la
plus fidle,
la
plus
franche et la
plus
loyale qui
ft
jamais
ne. Puis il raconta la manire dont elle s'tait fait
reconnatre du roi son
pre,
el toutes les
perscutions
qu'elle
avait eu
essuyer
au
sujet
du
paen
qu'on
voulait lui faire
pouser
:

Beau doux
ami,
reprit Aucassin,
retournez,
je
vous
prie, auprs d'elle, pour
l'amour de moi.
Dites-lui
que
si
j'avais pu
savoir
quel pays
elle
habitait, j'aurais
vol aussitt la
chercher.
Ajoutez que
jusqu'ici, je
l'ai
toujours
attendue et
que j'ai jur
de ne
jamais prendre
qu'elle pour pouse. Allez,
et si vous
pouvez l'engager
venir me donner
sa
main,
sachez
que
vous recevrez de moi autant d'or et
d'argent que
vous
oserez m'en demander et en
prendre.

Sur la
promesse
du mntrier
d'employer
tous ses efforts
pour russir,
Aucassin lui fit donner d'avance
vingt
marcs
d'argent.
Le faux mntrier se
retira
; mais,
en tournant la tte afin de voir encore son
ami,
Nicolette
s'aperut qu'il
taittout en larmes. Son coeur en fut touch. Elle revint sur
ses
pas pour
le
prier
de
prendre courage,
et
l'assura
que bientt,
et
plus
tt
mme
qu'il l'esprait,
elle lui ferait voir sa douce amie
qu'il
aimait tant.
Au sortir du
chteau,
Nicolette se rendit chez le vicomte de Beaucaire.
Il tait mort. Elle demanda un entretien
particulier
sa veuve de
qui
elle se fit reconnatre. La vicomtesse
qui
avait lev et nourri cette aimable
enfant et
qui
l'aimait comme la sienne
propre,
la revit avec la
plus grande
joie,
et la
logea
chez elle.
Nicolette, par
le
moyen
d'une herbe avec
laquelle
elle se
frotta,
fit
disparatre
cette noirceur artificielle
qu'elle
avait
employe pour
se
dguiser.
En moins de huit
jours, quelques
bains et le
repos
lui rendirent sa fracheur
premire ;
et elle
reparut
blouissante comme
auparavant
d'clat et de beaut. Lavicomtesse alors la
para
de ses
plus magnifiques
habits
;
elle la fit asseoir sur un lit couvert
d'une riche toffe de
soie,
et sortit
pour
aller chercher Aucassin.
Depuis
l'aventure
du
mntrier,
il avait
pass
les nuits et les
jours
dans
la douleur. La vicomtesse le trouva en larmes
quand
elle entra :
Aucas-
sin,
lui
dit-elle,
vous avez des
chagrins, je
veux les
dissiper
et vous faire
voir choses
qui
vous amuseront
: suivez-moi.
Il
suivit,
plein d'inquitude
et
d'esprance.
On lui ouvrit la
chambre,
et il
vit,

surprise
!
Nicolette sa
116 FABLIAUXET CONTES
DUMOYENAGE
douce amie. A ce
spectacle
une telle
joie
lesaisit
qu'il
resta sans
mouvement.
Nicolette,
sautant
lgrement
en bas du
lit,
courut lui les bras
ouverts,
et avec un doux sourire lui baisa les deux
yeux.
Ils se firent mille
tendres
caresses. Enfin
quand
il fut heure
convenable,
Aucassin conduisit sa
belle

l'glise
o il
l'pousa,
et la fit dame de Beaucaire.
Ce fut ainsi
qu'aprs
bien des malheurs se trouvrent runis ces
deux
amants.. Ils
passrent
une vie
longue
et heureuse. Aucassin
aima
toujours
Nicolette
;
Nicolette aima
toujours
Aucassin
;
et c'est ainsi
que
finit le
joli
chant
que j'en
ai fait.
^'-^7T.>%
Ce
futainsi
qu'aprs
biendesmalheurs
ilssetrouvrent
runis.
Table des
Matires
Les trois
Aveugles
de
Compigne 1
Les trois Larrons
8
DuVilain
qui gagna
leParadis en
plaidant 15
LeYilaindevenuMdecin
19
DuPrud'homme
qui
retira del'eauson
compre 27
Griselidis 29
DuConvoiteuxet del'Envieux
41
LesdeuxChevaux
44
Du
J ongleur qui
allaenenfer
48
Les J ambes de bois 54
LaMulesansfrein 56
Le
Bourgeois
d'AbbevilleoulaHousse
coupe
endeux
67
Le
Sigeprt
etrendu
73
DuVoleur
qui
voulut descendresur un
rayon
delune
77
Lai duPalefroi Vair
(Histoire
ducheval
gris) 80
118 TABLEDESMATIERES
LesdeuxBourgeoiset leVilain . . .
.--r-r-^
90
DesireHainetdameAnieuse. . / .00'.'".
.'
-7A
93
LeTailleurdu Roi etson
Sergent/.:'c.
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97
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Aucassinet Nicolette
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ST
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100
\ . "".;'
VREUX,
IMPRIMERIE CH.
HBISSEV,
PAUL
HEISSEY,
SUCC
1'
Table des Matires
Les trois Aveugles de Compigne
Les trois Larrons
Du Vilain qui gagna le Paradis en plaidant
Le Vilain devenu Mdecin
Du Prud'homme qui retira de l'eau son compre
Griselidis
Du Convoiteux et de l'Envieux
Les deux Chevaux
Du Jongleur qui alla en enfer
Les Jambes de bois
La Mule sans frein
Le Bourgeois d'Abbeville ou la Housse coupe en deux
Le Sige prt et rendu
Du Voleur qui voulut descendre sur un rayon de lune
Lai du Palefroi Vair (Histoire du cheval gris)
Les deux Bourgeois et le Vilain
De sire Hain et dame Anieuse
Le Tailleur du Roi et son Sergent
Aucassin et Nicolette