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fr) - 03 fvrier 2014 15:45


TOBIE NATHAN
LA NOUVELLE
I NTERPRTATI ON
DES RVES
La Nouvelle
Interprtation
des rves
TOBIE NATHAN
La Nouvelle
Interprtation
des rves
ODILE JACOB, JANVIER2011
15, RUE SOUFFLOT, 75005 PARIS
www.odilejacob.fr
ISBN 978-2-7381- 9 - 9 52 2
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constituerait donc une contrefaon sanctionne par les articles L.335-2 et suivants du Code de
la proprit intellectuelle.
Tous les rves marchent selon la bouche.
Talmud Bavli, trait Berakhot
Michal
Je demande mes pres lautorisation de parler en
public.
coute Michal, mon fils, toi si beau, si intelligent, trop
sensible aussi, sache que le monde nest pas si difficile
vivre condition de savoir linterroger. Les rflexions et les
mthodes que je te confie ici, je les ai prouves durant plus
de quarante ans. Elles se sont constitues en moi, prcipit
de lectures, cristallisation dexpriences, penses de fin de
nuits blanches jamais consignes. Elles se sont infiltres
dans mes fibres jusqu se transformer en chair tel point
que je ne sais plus gure aujourdhui les distinguer de moi.
Aussi, je te les confie comme un hritage parce que je sais
que, de mme chair, tu en connatras lusage.
Silencieux et humble devant le malheur, on se doit de
partager la gaiet du savoir; de combattre par toute la force
de la pense la banalit et lennui.
Jai crit, jai parl, je me suis engag, dans des luttes
sociales, dans des combats thoriques; jai t quelquefois
tmraire, mavanant sans prcaution en terrain difficile,
soutenu par mes seules convictions, mme si, aujourdhui,
10 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
certaines me paraissent celles dune poque. Jai travaill en
recherchant avant tout clart et simplicit. Jai voulu la
parole claire, comme les dessinateurs belges de bandes des-
sines aspiraient en leur temps la ligne claire. Mais,
avant toute chose, je te recommande de rechercher la pen-
se, car la banalit est pire encore que le mal.
Les esprits existent. Ils sont bruissements, ils sont par-
fums, ils sont tincelles. Ils constituent la seule force qui
soppose la nuit.
Les penses obliges sont nuit; les penses automatiques
qui ne tirent leur validit que de la crainte du ridicule sont
nuit; les penses fabriques pour nimporte qui, prtes
lemploi, sont nuit. Elles justifient la violence, elles sment
des disparitions.
Je supplie les esprits de mpargner les bandes, les grou-
pes, les socits et les affilis, les hordes, les meutes et les
lgions.
Les esprits sont ides, clats de lumire, la fois insaisis-
sables et infiniment reproduits.
Jtais parti sur le chemin que mavaient trac les ma-
tres, cueillant o je les trouvais ces fragments de lumire,
imaginant viter par le silence les piges qui le parsemaient.
Les embches taient chaque embranchement, aux carre-
fours, l o les hommes parlent entre eux contre lun
dentre eux. Les ides sont souvent maudites par les nues.
Jai souvent voulu crire ce livre, ce guide dinterprta-
tion des rves, mais, chaque fois, une force ma tir en
arrire. Javais peur, je lavoue, peur des jugements, des ana-
thmes, des excommunications
Mais le temps passe, et, dans le domaine que je vais
maintenant te divulguer, bien des connaissances nouvelles
sont apparues, qui ont assoupli les crispations de nagure.
MI CHA L 11
Michal, mon fils, je tai rapport ici, sous la forme la plus
claire et la plus condense, lensemble des connaissances sur
le rve sur sa nature, sa fonction, et surtout, ce qui mint-
resse davantage, sur ses usages. Plus encore, jai pass ces
connaissances au crible de mon exprience pour en tirer ce
qui rend le rve utile au quotidien, utile chacun.
Tu pourras construire ta pense sur ce quest le rve, tu
pourras comprendre les enjeux de ce phnomne, la fois
commun et quotidien, mais aujourdhui encore si myst-
rieux. Tu pourras enfin faire quelque chose dutile de tes
rves et guider ceux quil te plaira de conseiller dans le
maniement de son interprtation.
Sache que le rve peut devenir, qui sait linterroger, la
lumire de ses nuits, un guide du quotidien et un gardien
contre les dangers obscurs.
Arrive maintenant le moment de te confier quelques
vrits et des connaissances pratiques. Je te les livre ici,
sachant que tu en feras bon usage.
CHA P ITR E 1
Le rve et son interprtation
Usager des rves, mon frre, ce livre test adress. Il est
destin tout usager des rves non pas seulement au
rveur nous le sommes tous! , mais au rveur qui na
pas renonc comprendre. Celui qui a dcid dutiliser la
force de lenvers pour enrichir son existence. Cest lui que
jappelle usager des rves.
Le rve est un vnement commun et pour une grande
part collectif tout le monde sait que tout le monde rve! Il est
aussi un vnement singulier: personne ne peut rver ma
place; un rve est une exprience strictement personnelle. En
cela, il est comme une prire. Observe une glise, une mos-
que, une synagogue, lheure de la prire. Chaque fidle prie
la divinit pour lui-mme, quelquefois les yeux ferms, la
recherche de son intimit, mais tous font la mme chose, au
mme moment. Plus mme, ils doivent confusment savoir
que leur prire a dautant plus de chances de parvenir son
destinataire quils sont plus nombreux partager lexprience.
Cest ainsi que, dans un mme village, dans une mme ville,
la majorit des habitants prient au mme moment, rvent au
mme moment chacun pour lui-mme, mais tous ensemble.
14 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Si le rve est produit au cur de notre intimit, durant
notre sommeil le plus profond, il est toujours peru comme
un objet tranger nous-mmes; la fois si proche du
noyau et toujours radicalement autre. Une fois transform
en souvenir, il devient objet trange, information de
lailleurs, message dont on ne connat ni lexpditeur ni le
destinataire. Il reste lesprit comme une question qui
attend rponse. Difficile saisir, il a tendance svanouir
et, pour certains rves dsagrables, il est aussi quelquefois
difficile de sen dbarrasser.
Schmatiquement, on peut considrer que deux doctri-
nes ont tent de convaincre le rveur de lattitude quil doit
adopter envers son rve. Lune, dAristote aux cognitivistes
modernes, lincite ngliger ce quelle considre ntre que
les scories de ses nuits; on la dit rationaliste, mais il nest
pas certain quelle soit la plus rationnelle. Lautre lencou-
rage lui prter lattention la plus extrme, lui prsentant
le rve comme une nigme dont linterprtation se rvlera
dcisive pour sa destine. Cette seconde doctrine est certai-
nement la plus rpandue travers le monde puisquon la
retrouve, sous des formes trs diffrentes, dans toutes les
traditions culturelles. Lune et lautre sont tayes sur de
vritables arguments.
Quant moi, je me soucierai avant tout de lusager,
nentrant pas plus que ncessaire dans le dtail des doctri-
nes, mintressant plutt la pragmatique du rve. Jexami-
nerai les propositions concrtes, tentant den tirer une pen-
se cohrente. Que propose-t-on lhomme, la femme
qui rve? Que doit-il faire de cet objet, ramass en ses nuits
et qui parfois lencombre des jours durant? Que lui pro-
pose la tradition en Afrique? en Australie? en Asie? en
Amrique du Sud? Que lui propose-t-on dans nos socits
LE RVE ET SO N INTERPRTATION 15
postmodernes? Et que fera-t-il de toutes ces propositions?
Qui le guidera dans ses choix?
Je nen resterai pas l. Je ne me contenterai pas dnu-
mrer les traditions et les pratiques. Mon ambition nest pas
de proposer un guide gographique touristique du
rve. Il ne sagira pas seulement dclairer le rveur, de
linformer des diffrentes sortes de praticiens quil est sus-
ceptible de rencontrer ce qui peut videmment se rvler
salutaire. Je prtends aussi lui fournir une sorte de canevas
pour une interprtation possible de son rve. Car ce livre se
veut avant tout mthode. Mais si, en suivant les indications
que je propose, le lecteur pourra pntrer assez loin dans
lexploration de son rve, annonons-lui demble quil ne
pourra jamais remplacer linterprte.
Car, en dernier ressort, aucun rve ne peut tre interprt
par le rveur lui-mme.
Si le rveur interprte son propre rve, il ne fera que
produire un nouveau rve. Cest une exprience que bien
des rveurs ont faite, et parfois au sein mme dun rve o,
aprs avoir rv, ils ont vu, toujours rvant, linterprtation
de leur rve dont surgissait un nouveau rve.
Dans un premier temps, je fournirai de manire synth-
tique quelques propositions claires sur la nature du rve
du moins sur ce que nous pouvons en dire aujourdhui.
Pour ce faire, je puiserai trois sources: les recherches
modernes, rcentes, puisquelles ont commenc dans les
annes 1960, sur la psychophysiologie et la neurophysiolo-
gie du rve, les donnes anthropologiques sur le traitement
traditionnel du rve dans diffrentes cultures et enfin les
propositions psychanalytiques qui, rpandues dans la culture
ambiante, ont profondment marqu notre poque. Je croi-
serai ces donnes provenant de champs diffrents, de
16 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
lanthropologie, des neurosciences et de la psychanalyse, les
confrontant, les opposant, parfois, les poussant autant que
possible jusqu leurs consquences ultimes.
Ce livre nest pas un ouvrage thorique; je lai plutt
conu comme une sorte de manuel, une entreprise qui enri-
chit lusager, lui permettant daffiner son expertise.
Lexpression cl des songes utilise autrefois ne maurait
pas dplu si elle navait t aussi ngativement connote
cl puisque cet ouvrage prtend fournir au lecteur
lopportunit dentrer dans un monde dont il ignorait peut-
tre la dignit, celui de la pragmatique du rve.
Si ce travail puise diffrentes sources dinformation,
son me est constitue de ma propre exprience de thra-
peute, au cours de laquelle il mest, comme la plupart de
mes collgues, souvent arriv dinterprter des rves. Le lec-
teur trouvera et l tmoignage de cette pratique. Form
la psychanalyse, jai toujours t convaincu, ds mes
annes dtude, que le rve appelait par nature une inter-
prtation. Pour paraphraser Hegel qui crivait, on sen sou-
vient, qutre, cest tre devenu et Sartre qui savait que
pleurer, cest dj tre consol, je suis persuad que le
seul fait de rver implique une interprtation: rver, cest
toujours recevoir une interprtation! Toujours, et partout!
Quel que soit le monde du rveur, quels que soient son
pays, sa langue, quelle que soit la personne laquelle il
sadresse. Voil une donne transculturelle au moins une!
Linterprtation fournie au rveur est plus ou moins
explicite; elle est quelquefois formule comme un nonc
sans ambigut; mais il arrive bien souvent quelle soit mar-
que de la mme incertitude que celle du rve. Elle peut
ainsi tre fournie de manire interrogative avec un mini-
mum de propositions. Il arrive galement, surtout dans le
LE RVE ET SO N INTERPRTATION 17
cadre de psychanalyses freudiennes, quelle ne soit pas for-
mule du tout. Elle reste l, suspendue dans lespace de la
sance, parole jamais dite, proprit dun sujet imaginaire
suppos savoir. Formule, suggre ou tue, linterprta-
tion reste, dans tous les cas de figure, le complment
obligatoire du rve, comme lautre face de la mdaille, le
verso du rcit du rve. Elle semble plus prsente encore lors-
que linterprte se drobe sa divulgation, la constituant de
ce fait comme une rvlation venir, stricto sensu une
apocalypse.
Certes, les interprtations susceptibles dtre dlivres au
rveur sont multiples, relevant de cadres de rfrence diff-
rents selon lidentit, la culture dorigine, la langue et la for-
mation de linterprte. Mais ces cadres de rfrence ne sont
pas innombrables mme si leurs formes se dclinent
linfini. Ils prsupposent tous que le rve nest pas un
assemblage alatoire dimages et de mots.
Je dois dire galement, et jaurai loccasion dy revenir
longuement, que le rve nest pas seulement appel linter-
prtation, il est aussi prsentification dun tiers, dun invi-
sible avec lequel un dialogue insouponn a t tabli
mon insu linsu du moi. Toutes les interprtations du
rve, y compris psychanalytiques, impliquent que le rve est
un dialogue avec un partenaire dune nature radicalement dif-
frente de celle du rveur. Elles supposent aussi que cette
communication particulire comprend des modalits spci-
fiques prcisment celles du rve.
18 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Deux exemples trs opposs
Je prendrai pour illustrer lexistence de cette communi-
cation particulire deux exemples, lun moderne, issu des
recherches en neurophysiologie, lautre trs ancien, prove-
nant de cette vieille tradition atteste ds lAntiquit la plus
ancienne.
Les neurophysiologistes ont tabli que le rve survient
lorsque le dormeur se retrouve coup de tout accs au
monde: sens et motricit dconnects, il ne peut alors ni le
percevoir ni agir sur lui. Et le rve survient du seul fait du
crbral non pas des stimulations externes, et certaine-
ment pas de la volont du sujet, consciente ou inconsciente,
puisquil est le rsultat dune activit instinctuelle et automa-
tique. Lorsquil survient, ce crbral tablit des changes
(des changes dont la neurophysiologie moderne parvient
mme filmer les traces) avec une partie de lui-mme
partie dont les neurophysiologistes saccordent gnrale-
ment dcrire comme instinctuelle.
On pourrait dire que le rve contraint le dormeur tablir
une relation avec sa nature instinctuelle propre. Voil donc,
daprs certains neurophysiologistes, linterlocuteur avec
lequel le rve se connecte, en un mot: son noyau biologique.
Un autre exemple provenant dune tradition trs diff-
rente, trs ancienne et qui perdure nanmoins jusqu nos
jours: ce quon appelle lincubation. Cette tradition,
probablement originaire du Moyen-Orient le plus ancien,
de Msopotamie sans doute, dgypte, certainement, est
atteste dans la Grce antique par dinnombrables sources.
Elle consiste convoquer dans son rve une divinit dont
LE RVE ET SO N INTERPRTATION 19
on attend des bienfaits. La personne qui souhaitait recevoir
des informations en rve devait dormir dans le temple du
dieu, chez les Grecs, le sanctuaire dAsclpios (Esculape en
latin, dieu-serpent, dieu de la mdecine, avatar dApollon),
pidaure, en Argolide. Le dieu rpondait si souvent
linvitation, et les rveurs taient si satisfaits de cette ren-
contre, que les temples se sont multiplis sans doute plu-
sieurs centaines lpoque romaine. Il fallait naturellement
se prparer accueillir un tel invit, se purifier, consentir
des sacrifices, donner du sang, de la viande, de la farine, des
gteaux Avant de laisser la personne plonger dans son
sommeil dans lattente du message divin, les prtres lui
recommandaient de scruter le rve quelle ferait ncessaire-
ment, pour y dceler les manifestations de la divinit. Cette
tradition, comme toutes les pragmatiques, a travers les
espaces gographiques et les cultures. Il en va ainsi des tech-
niques divinatoires et des techniques agricoles; elles ne res-
tent jamais la seule proprit dun peuple, tirant de leur
efficacit lattraction quelles exercent sur leurs voisins. Car
il ne sagit pas de simples penses, mais de penses en actes,
de manires de faire. Cest ainsi que lincubation sest trans-
mise tout naturellement aux cultures voisines et celles qui
se sont succd dans ce mme espace mditerranen. Si bien
quon la retrouve dans le Maroc actuel o il nest pas rare
que le demandeur vienne, parfois de trs loin, dormir dans
un marabout, tombeau dun saint devenu sanctuaire, afin
de recevoir en rve le message attendu. Dans cette tradition
de lincubation, il est manifeste que le rve est lespace pri-
vilgi de lchange avec la divinit.
Si les neurophysiologistes pensent aujourdhui quil per-
met un dialogue avec la partie instinctuelle du cerveau, une
sorte de code, sans doute, avec lequel il nest possible de se
20 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
connecter que par des moyens cyberntiques, les praticiens
de lincubation, les gardiens du sanctuaire et les usagers pen-
sent que le rve permet dtablir une connexion, et mme un
dialogue, avec des saints disparus depuis des sicles.
Il va de soi que les rves apparaissant dans ces lieux
consacrs temples de lAntiquit, aujourdhui marabouts
du Maroc ou dAfrique de lOuest ne sont pas limpides.
Ils appellent linterprtation du praticien.
Les rves ne sont pas seulement messages,
ils sont aussi actions
Aelius Aristide, qui fut un rhteur grec de grande
renomme au II
e
sicle aprs J.-C., nous a laiss un docu-
ment exceptionnel, un journal des rves qui lui sont venus
au sanctuaire dEsculape, o il sest rendu durant des annes
pour soigner les terribles douleurs qui laffligeaient depuis
lge de 26ans. la lecture de ce tmoignage, nous com-
prenons que la fonction de linterprte nest pas seulement
dexplicitation presque pas dexplicitation , elle est sur-
tout de facilitation. Linterprte fait en sorte que le mouve-
ment du rve puisse saccomplir dans le monde rel. Linter-
prtation nest pas ici seulement discours, elle est aussi
action. Sa fonction nest pas de traduire un texte opaque,
mais de faire advenir laction de la divinit dans le monde
des humains. Voici par exemple un rve o un chien vient
renifler la partie malade du rveur; voici un autre o un
serpent vient mordre le rveur la cheville. Linterprte agit
pour que le malade tienne compte du fait que le dieu est
apparu sous forme de chien, sous forme de serpent, pour
LE RVE ET SO N INTERPRTATION 21
lui inoculer sa substance du trfonds du rve, en des
endroits endoloris de son corps. Laboutissement du rve
sera la recommandation de linterprte. Il ordonnera une
offrande, une prire, un vu, un ex-voto, pour que le dieu
ne se retire pas, pour que lintervention opre en rve, tra-
versant le miroir, parvienne jusquaux humains, sincarne,
en un mot.
Par ailleurs, la fonction de linterprte il est de moins
en moins de lieux o il sagit encore dun mtier se can-
tonne trs rarement au seul rve. Le psychanalyste ne se fixe
pas pour but linterprtation des rves que lui rapporte son
patient, il sassigne la tche de conduire la psychanalyse; de
mme, le thrapeute traditionnel, le matre du secret qui
dlivre une interprtation, est lui aussi guid par sa fonction
de thrapeute. Quant aux interprtes dobdience reli-
gieuse, qui ont souvent aussi une fonction thrapeutique, il
va sans dire que leur mission principale est de guider le
rveur dans la voie de la divinit. Il nest quasiment jamais
de professionnel de linterprtation du rve qui sintresse
au seul rve. Tout interprte instrumentalise le rve cest
la raison pour laquelle jaffirme que le problme du rve, cest
son interprtation. Il suffirait de cette remarque pour com-
prendre que le rve est cette part dinsoumission radicale de
la nature qui chappe aux fonctions et aux disciplines.
On pourrait considrer que les seuls professionnels qui
sintressent au rve sui generis, pour lui-mme, pour ainsi
dire, sont les spcialistes des neurosciences eux qui sont
pourtant les seuls penser, dans leur grande majorit, que
le rve ne vhicule aucun message, ne mrite aucune inter-
prtation et quil convient seulement de dcrire les modali-
ts de sa survenue. Cependant, mme les cognitivistes les
plus extrmes commencent remarquer de singulires
22 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
cohrences dans les rcits des rves. Et certains parmi eux
explorent les capacits cratrices du rve.
Je veux ici mintresser au rve, au rve seul! Et cest
pour cette raison que je propose au lecteur un guide dinter-
prtation non pas une nouvelle tude du rve, encore
moins une explication. Je ne suis au service daucune disci-
pline, ni de la neurophysiologie, ni de la psychanalyse, ni
de tel dieu, ni de tel autre. Je veux rendre compte de cette
capacit du rve laisser surgir la vie partir des interstices,
tmoigner de sa libert irrductible de toujours venir habi-
ter les incertitudes.
De lactualit des vieilles penses
Usager des rves, mon frre, peut-tre considreras-tu
que je mintresse de trs vieilles penses. Peut-tre
penses-tu quelles sont trop vieilles? Il est vrai que, pour ce
qui concerne cette question trs particulire quest linter-
prtation des rves, les textes importants sont anciens, par-
fois trs anciens. Il existe un trait dinterprtation des rves
dans les papyrus gyptiens datant du II millnaire avant
J.-C.; une cl des songes babylonienne datant du VII sicle
avant J.-C. se trouve dans lensemble de tablettes connu
sous le nom de bibliothque dAssurbanipal; les plus ancien-
nes cls des songes provenant dInde datent du V
e
sicle
avant J.-C. Et le modle de toutes les cls des songes, sa
quintessence, pour ainsi dire, toujours pill, souvent mal
compris, jamais gal, reste lOnirocriticon dArtmidore de
Daldis, auteur grec du II
e
sicle aprs J.-C. Par la suite, des
traits apparatront durant le Moyen ge musulman, puis
e
e
LE RVE ET SO N INTERPRTATION 23
chrtien et aussi juif. Le plus connu, encore abondamment
cit dans les pays arabes, est Le Grand Livre de linterprta-
tion des rves de Muhammad Ibn Srn ( VIII
e
sicle), tmoi-
gnage dune libert de penser surgissant au cur mme de
lislam des dbuts. Quant au Pitron Halomot de Chlomo
Almoli, traduit en franais sous le titre La Clef des rves,
mais qui signifie littralement rsolution des rves, sou-
lignant par l quun rve non interprt reste toujours
comme un problme, il date du XVI
e
sicle sfarade (dabord
lEspagne, puis Istanbul). Lapport de ce trait doit tre
considr comme aussi dcisif que celui dArtmidore,
quoique selon une tout autre perspective.
Comme tu le constateras, ce nest pas daujourdhui que
le rve est pris entre linsens, lalatoire et le sacr Il y a
fort longtemps que le monde est partag entre ceux qui
trouvent un sens aux rves et ceux qui sen gardent bien.
Cest pourquoi je prends ces auteurs, pourtant trs anciens,
au srieux, eux qui ont pris linterprtation des rves au
srieux. Je les lis comme des guides et confronte leurs pro-
positions aux observations modernes. Je pense en effet que
certaines penses trs anciennes, qui ont rsist lusure des
temps, nont pas encore connu leur dpassement.
C H A P I T R E 2
trange intimit
Le rve et laltrit
La plupart des ouvrages classiques traitant de linter-
prtation des rves commencent par distinguer plusieurs
catgories de rves, sans doute du fait que, quelles que
soient son empathie et son habilet, linterprte se heurte
ncessairement certains rves qui lui rsistent. Il lui faut
donc rendre compte des checs en expliquant par exem-
ple, comme Artmidore au dbut de son trait, quil existe
deux catgories: enupnion, traduit en franais par rve
(littralement ce qui se produit dans le sommeil), et
oneiros, traduit par vision de songe. Pour Artmidore,
les rves simples, enupnion, qui sont de nature quasi-
ment physique, mettent en scne les dsirs du rveur,
immdiatement comprhensibles:
Lamoureux rve ncessairement quil est avec lobjet aim, le
craintif voit ncessairement ce quil craint, et encore laffam
rve quil mange, lassoiff quil boit (Onirocriticon, p. 19).
26 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
De tels rves, transparents pour ainsi dire, ne retiennent
pas lattention de lonirocrite. Les uns sont dus au manque,
les autres lexcs; les uns sont dus la crainte, les autres
lespoir. Ils ne se dilatent pas vers lavenir; ils ne font que
dcrire les tensions du prsent. Seule la vision de songe,
oneiros, donne par les divinits ou bien au sein de laquelle
se manifestent des invisibles non humains, est susceptible
de recevoir une interprtation. Et Artmidore nous prvient
demble: cest ce type de rve qui mritera son attention.
Ibn Srn, onirocrite musulman du VIII
e
sicle, ajoutera
une troisime catgorie, celle des rves donns par le diable
(sheytan). Pour lui, il existe donc trois catgories: les rves
donns par Dieu (qui reprennent la catgorie des visions de
songes dArtmidore), ceux dans lesquels le diable introduit
ses tentations (en arabe ouessouasse, murmures) et les rves
personnels, que lon pourrait dsigner comme des rves de
commodit. Une fois encore, seuls les premiers mritent
lattention de lonirocrite qui, on le voit, exerce surtout son
art identifier lintention du partenaire divin du rveur.
Le choix est donc pos de longue date. Il y aurait deux
grandes catgories, que nous pouvons distinguer et ds lors
englober dans une dfinition plus gnrale. Les premiers,
sils ne sont que surgissement daffects retenus, nous
devrons les considrer comme le dversement dun trop-
plein, un ternuement ou une rgurgitation, une efferves-
cence transitoire. Cest pourquoi je les nomme effervescen-
ces. Quant aux seconds, donns, adresss, dposs par
des invisibles non humains, semblables aux visions des
songes dArtmidore, je les appellerai vecteurs, puisquils
vhiculent des informations et des messages. De tels songes,
connus de tout lecteur de textes de lAntiquit, du Moyen
ge ou de tmoignages anthropologiques, laissent entendre
TRAN GE I NTI MI T 27
que le rve serait une place publique dun certain type, un
espace collectif au cur de la personne, susceptible dtre
investi par des autres. Et l, je parle de vritables
autres non pas des semblables, des autres moi-
mme, mais des tres laltrit radicale, des dieux, des
esprits, des saints, des messagers ou mme des diables. Ce
type de rve serait mme lespace privilgi o un humain
peut croiser les divinits et changer avec elles.
Je dois noter ici que la distinction propose par ces
auteurs de lAntiquit et du haut Moyen ge me semble
acceptable, y compris au regard des donnes des neuros-
ciences modernes. Car les rves diffrents voqus par les
auteurs anciens surviennent des moments diffrents du
sommeil. Les rves effervescences pourraient tre assimi-
ls aux rves dendormissement, ces images qui accompa-
gnent lentre dans le sommeil que les chercheurs dsignent
plutt comme images hypnagogiques. Effervescences,
en effet, ces rves se doublent souvent de dcharges motri-
ces, de sursauts du corps, de coups de pied dans le vide, ou
de sensation dun pied qui glisse sur un pav mouill. Sou-
vent les jambes, souvent les pieds, puisque ici la conscience
va perdre pied et le sujet, pour ainsi dire, svanouir.
Ils viennent souligner que le rve ne peut en aucune
manire survenir debout puisque tous les muscles, toutes les
fonctions qui permettent la station disparaissent alors.
Rver, cest ncessairement tomber. Les images hypnagogi-
ques accompagnant lendormissement dcrivent le proces-
sus mme du rve, nous renseignant de ce fait sur sa nature.
Laissons de ct ces rves effervescences qui nous guideront
sur dautres pistes plus tard et revenons vers ceux que les
anciens considraient dignes de leur attention.
28 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
ce point, nous devons retenir que le rve vritable, celui
que les anciens dsignaient comme vision du songe et dont
les chercheurs modernes situent la survenue durant le som-
meil paradoxal, constitue lespace o les humains peuvent faire
lexprience de ltranget radicale et cela plusieurs titres.
Le rve est autre et soi-mme. De nos jours, en temps
de cinma et de tlvision, le rve est souvent peru comme
un film auquel assiste le rveur, comme sil nen tait pas le
ralisateur et si rarement lacteur. chaque souvenir de
rve, tout humain est soumis ce paradoxe qui, sitt quil
y prte attention, le plonge dans la perplexit. Il sait avec sa
raison quil est lorigine du rve (nul autre que lui na vu
ce rve); mais il ne peut faire autrement que de le percevoir
comme un objet provenant de lextrieur de lui-mme,
dun autre monde. Et le monde interviendra nouveau
lorsquil sagira de linterprter car le rveur ne parviendra
mtaboliser son rve quen passant par un tiers.
Les deux catgories que je viens de retenir diffrent de
(mais rejoignent pour une part) celles que proposait
Aristote pour qui les rves taient soit cause, soit signe,
soit pure concidence. Mais Aristote, tout en ne niant pas
que des rves pouvaient tre donns par les dieux, sen ton-
nait nanmoins de manire presque humoristique:
Pour ce qui est de la divination et qui, dit-on, survient partir
des rves, la mpriser nest pas facile; y croire non plus.
Une remarque apparemment de bon sens le fait douter
plus encore:
Le fait de ne voir aucune cause fonde en raison qui lexplique-
rait rend la chose difficile croire. Car que celui qui envoie les
TRAN GE I NTI MI T 29
songes soit la divinit, et en plus de tout autre aspect qui heurte
la raison que, par-dessus le march, il les envoie non pas aux
meilleurs ni aux plus senss, mais aux premiers venus, voil une
conjonction absurde.
Sil accepte que les rves peuvent tre signes, Aristote
doute quils nous soient adresss par des dieux. Dans quelle
intention ces derniers adresseraient-ils des rves aux humains
et surtout aussi gnreusement, sans aucun discernement?
Aristote semble oublier que les dieux, tout comme les
humains, sont mus par des stratgies et sans doute la pre-
mire dentre elles, qui est de constituer des groupes dadep-
tes de plus en plus nombreux. Les dieux veulent des croyants,
de plus en plus de croyants; ils esprent atteindre lexclusi-
vit. Tous les dieux, mme ceux qui circulent dans des pan-
thons polythistes, comme celui des Grecs de lAntiquit,
aspirent lhgmonie. Pour eux, il nest pas de petits gains.
Toute personne, quelle quelle soit, laboureur ou empereur,
est un sacrificateur potentiel, un adorateur, un prieur.
Les dieux grecs adressent des rves aux humains pour les
convertir leurs rites. Parmi les dieux connus, les Grecs ne
sont pas les seuls! Allah a fait de mme, sadressant son
prophte travers des rves, et le Dieu juif par moments,
certains des siens.
Cauchemar
Il existe en revanche une catgorie de rves manifeste-
ment diffrente des autres: les cauchemars. Les neurophy-
siologistes distinguent les cauchemars survenant durant le
30 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
sommeil paradoxal, qui seraient des rves vrais par cons-
quent, de ceux survenant durant le sommeil lent profond,
caractriss par leur forte charge anxieuse pouvant aller
jusquaux terreurs nocturnes (pavor nocturnus). Cest cette
dernire catgorie que les anciens pensaient sans doute
lorsquils dcrivaient le cauchemar proprement dit.
De tels cauchemars, terreurs nocturnes donc pour les
modernes, se distinguent des rves par le fait que leur tona-
lit motionnelle est immdiatement comprhensible. Le
rveur le sait, rveill par de tels cauchemars, haletant, en
sueur, ne parvenant pas raccrocher ses sens la ralit du
monde qui lui parat alors moins vraie en tout cas moins
urgente que celle qui la heurt durant son sommeil. L,
le cauchemar agit la manire dun signal archaque prve-
nant dun danger vital. Lorsque les mammifres, y compris
ltre humain, peroivent limminence dun tel danger, le
cri, la panique et la fuite constituent les rponses automati-
ques, sans doute instinctives. Il faut noter que ce type de
raction est la fois dcharge dune tension qui a dpass
les limites supportables, mais aussi signal, destin sa cons-
cience, mais aussi ses proches. Car, de toutes les motions,
la panique est sans doute la plus contagieuse. Lanimal hurle
de terreur et toute la troupe prend la fuite.
LA TERREUR DU JEUNE BABOUIN
Pour comprendre la nature de cette troisime catgorie
de rves quest la terreur nocturne, le cauchemar au sens
des anciens, juserai dune mtaphore, celle de la terreur du
babouin. Les babouins vivent en groupes pouvant aller
jusqu deux cents animaux, extrmement socialiss et hi-
TRAN GE I NTI MI T 31
rarchiss. Ces singes ne craignent gure les prdateurs, sur-
tout lorsquils vivent en grands groupes, gnralement diri-
gs et protgs par trois ou quatre mles adultes, aux
canines impressionnantes et lagressivit froce. Il nest
que la panthre, animal puissant, chasseur nocturne, qui ne
craint pas de grimper aux arbres, pour saventurer la
chasse au jeune babouin, elle qui raffole de sa chair. Mais
la panthre ne sy hasardera pas en plein jour, sachant
quelle naurait aucune chance face au collge de redouta-
bles mafieux qui rgne la tte de la troupe. Le problme
se pose donc la nuit lorsque chaque animal doit trouver qui
une branche, qui un fourr pour dormir. La scne est la sui-
vante: le jeune babouin, endormi sur sa branche, peroit
dans son sommeil une chance que cela se passe durant son
sommeil lent profond et non pas durant le sommeil para-
doxal les griffes de la panthre crissant sur lcorce de
larbre. Il ne voit pas, nentend pas vraiment, mais son rve,
telle la camra de recul monte sur les automobiles les plus
modernes, reconstitue des bribes dinformations, les assem-
ble et transmet ce quil faut bien appeler une vision. Je
ne saurais dire ce que voit le jeune babouin; je ne saurais
dcrire sa vision, mais tout se passe comme sil voyait la
panthre. Il la voit les yeux ferms cest prcisment ce
que permet le cauchemar. Il voit la panthre dont il a
reconstruit la prsence par lassemblage de perceptions
parpilles que la vision du cauchemar a structures.
Premire remarque: le cauchemar permet de percevoir les
yeux ferms un aspect du monde limportance vitale pour le sujet.
Que fait alors le jeune babouin? Il se rveille en sursaut.
Sans doute fait-il un vritable bond en hurlant. Le sursaut
effraie la panthre, saisie lespace dun instant, le temps de
dclencher par contagion les comportements de panique
32 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
dans toute la troupe de babouins. Il y a fort parier
queffraye par le vacarme, surprise par lagitation, la pan-
thre file sans demander son reste.
Do la deuxime remarque: le cauchemar est fonctionnel
sans doute pas chaque fois, mais son droulement peut
conduire au salut du dormeur puisque la panthre a cette
fois pris la fuite, pargnant le jeune babouin.
Lun des mcanismes de la terreur nocturne est
lassemblage dlments discrets (limperceptible crissement
des griffes sur le tronc darbre, le silence soudain de la nuit
qui retient son souffle, oppresse) jusqu constituer une
image une vision qui, par la suite, transmettra la pani-
que jusqu veiller le dormeur. Caractristique primordiale
de la terreur nocturne, sa capacit construire une vision
permet de comprendre le fonctionnement habituel des
rves, y compris ceux qui ne sont pas des cauchemars.
Troisime remarque: tout rve procde la transmutation
de lunivers du rveur cest une rgle absolue! Certaines
affections mentales, telle la dpression, sont susceptibles dtre
diagnostiques par la tonalit particulire du rve du patient
qui est alors une simple copie de la ralit. Il manque ces
rves le changement dunivers, marque de fabrique du rve
fonctionnel. Car un rve change la couleur du monde. Pour
modifier lunivers, le rve agit par fragmentation dabord,
rduisant les images stockes dans la mmoire leurs lments
puis par une nouvelle combinaison des particules dissocies. Il
partage avec le cauchemar la capacit de fabriquer un nouvel
assemblage, de proposer une combinaison nouvelle qui ten-
tera au rveil un accrochage avec la ralit du monde du
rveur. Ainsi, au moins sur ce plan, la terreur nocturne est
bien semblable au rve, mme si elle sen distingue par lint-
gration de perceptions discrtes provenant de la ralit.
TRAN GE I NTI MI T 33
Quatrime remarque: rien nest plus proche dune percep-
tion relle que la vision de la terreur nocturne. Elle en possde
la certitude; elle est frappe du label: Ceci est rel. Je
dirai mme que la conviction quprouve le rveur est alors
bien plus puissante que lors dune perception relle. Les
dormeurs venant de faire un cauchemar se rveillent en effet
envahis par le sentiment de panique et il leur faudra un cer-
tain temps quelques minutes, parfois quelques heures
avant de distinguer nouveau monde onirique et monde
rel. Cest que le dormeur a des motifs dtre certain de
cette ralit. Pour reprendre la mtaphore du jeune
babouin, sa vision est venue se superposer la vue de la
gueule ouverte de la panthre sapprtant bondir. Ainsi
sera-t-il fort difficile au babouin de ne pas croire la ralit
de sa vision. Sil pouvait parler, le jeune babouin dirait que
son ange protecteur lui a montr dans son rve la panthre
qui voulait le dvorer.
Dernire remarque, enfin: la terreur nocturne est tourne
vers lavenir un avenir tout proche, sans doute, dans le cas
du babouin, un avenir plus loign dans le cas des humains.
Le babouin voit en rve la panthre. Cette vision le rveille,
terroris. Et que voit-il immdiatement face lui? Cette
mme panthre quil avait aperue endormi. Le rve est ici
manifestement prdiction; il prfigure lavenir et le pr-
sente au dormeur en une atmosphre durgence.
Cest du fait de ces deux dernires caractristiques, sa
ralit et sa capacit prdictive, que jintgrerai le cauche-
mar vritable dans les catgories des rves susceptibles dtre
interprts en tant que signal.
Il nous faut donc distinguer non pas deux, mais trois
types de rves: les effervescences, les vecteurs et les signaux.
34 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Les corps du rve
Les traditions onirocritiques avaient videmment peru
la singularit du cauchemar. Les Grecs de lAntiquit lassi-
milaient un tre, une cavale, qui aurait dcid dinverser
lordre du monde en enfourchant son cavalier, comme si
cette jument du rve profitait du sommeil de lhumain pour
inverser la hirarchie du quotidien. Pour les Grecs anciens,
le cauchemar vrai venait signifier linversion des alliances.
Mon serviteur le plus proche ici, le cheval , celui avec
lequel je fais corps, celui dont je ressens la moindre claudi-
cation jusque dans mes os, celui qui pose ses sabots
lendroit prcis o slance mon regard, deviendra en ma
nuit agresseur de mon intimit. Car le cauchemar est le rve
de la trahison. Les tableaux ne manquent pas le reprsentant
en cheval assis sur la poitrine du rveur. Celui de Johann
Heinrich Fssli (1802) est sans doute le plus connu.
Lorsquil se fait corps, le cauchemar est une sensation intol-
rable de poids sur la poitrine. Ltymologie du mot franais en
tmoignerait puisquelle renverrait tre, ou fantme
(mare), pressant sur la poitrine, oppressant (cauche).
Plus explicite encore, une autre figure du cauchemar, qui
trouve elle aussi sa source dans lAntiquit grecque, est celle
de la sphinge dont les lgendes tardives, notamment les la-
borations dramatiques de Sophocle dans ldipe-Roi, ont
progressivement gomm les caractristiques physiques et
comportementales. La sphinge est chez les Grecs de lAnti-
quit un tre composite, buste de femme, corps de lionne,
ailes de rapace et queue de serpent. Elle descend sur
lhomme endormi et se pose sur sa poitrine, le maintenant
TRAN GE I NTI MI T 35
immobile de ses pattes griffues. Do la paralysie du rveur
maintenu par les pattes de lhybride. Elle lui brandit ses
seins prominents jusqu ltouffer. Sur les bas-reliefs de
lpoque hellnistique on distingue parfaitement lrection
du paysan endormi, la faux pose auprs de lui. Elle est cau-
chemar depuis son nom, substantif du verbe sphyngein, qui
signifie trangler (et qui a donn notre mot sphinc-
ter). En grec, le mot sphynx est lquivalent du mot
angoisse en franais, cest--dire resserrement, constric-
tion. La sphinge est cette sensation de gorge serre qui per-
dure encore longtemps aprs quon est sorti des images du
cauchemar. Elle est ces courbatures au rveil, comme si lon
avait subi des violences physiques en rve. Elle est cette rec-
tion qui surprend le rveur car, malgr tout, elle est rve.
Deux manifestations physiques spcifiques accompa-
gnent en effet le processus du rve: lrection du pnis chez
lhomme, du clitoris chez la femme, et le mouvement des
yeux. Si les recherches modernes en psychophysiologie du
rve ont identifi ds les premiers travaux ces mouvements
physiques du rve, les traditions onirocritiques les avaient
intgrs ds lAntiquit dans les mots mmes quelles utili-
saient pour dsigner le rve. La tradition arabe possde trois
mots courants:
manm, qui dsigne le rve de la manire la plus neu-
tre, littralement ce qui survient durant le sommeil
(nme = sommeil), quivalent par consquent du grec
enupnion;
hulm, mot le plus usit dans la langue courante, qui
drive dune racine trilitre (H-L-M), qui signifie cro-
tre, gonfler (en hbreu, cette mme racine signifie
donner de la force);
36 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
et enfin ruy, plus savant et potique, qui signifie
sans ambigut la vision.
Ainsi, si lon regroupait les trois mots les plus employs
pour dsigner le rve en arabe, on obtiendrait: le rve est ce
qui se passe durant le sommeil (manm), produisant turgescence
du membre sexuel (hulm) et mouvement des yeux (ruya).
Ce serait la dfinition la plus exacte du rve, la plus neu-
tre aussi, sans doute. Elle serait accepte par les auteurs de
lAntiquit qui reconnatraient les mots quils emploient et
par les chercheurs modernes qui retrouveraient les deux
manifestations caractristiques du rve: lrection et les
mouvements oculaires rapides.
Aujourdhui, dans le monde arabe, un tre spcifie le
cauchemar la manire de la sphinge ou de la cavale de
lAntiquit grecque. On lappelle Aboughtass, en arabe,
celui de ltouffement. Plus ou moins assimil une
sorte de djinn, Aboughtass assaille le dormeur en sa nuit,
paralyse ses membres, sassoit sur sa poitrine et ltouffe. La
personne se rveille suffoque avec la sensation davoir frl
la mort. Dans les pays du Maghreb, la culture populaire
attribue lintervention de cette incarnation du cauchemar
une faute grave commise par le dormeur. Quant la neu-
rologie moderne, elle a parfois interprt ce type de symp-
tme comme les signes dune apne du sommeil.
De cette digression sur les caractristiques des cauche-
mars et de leurs diffrentes formes, nous devons tirer plu-
sieurs conclusions:
Le cauchemar est dune certaine manire aussi un
rve, plus simple, certes, plus facile daccs, aussi, plus ais
dcoder. la diffrence des anciens, je considre quil est
susceptible dinterprtation, mme si cette interprtation
est plus immdiate que celle dun vritable rve.
TRAN GE I NTI MI T 37
Le cauchemar, tout comme le rve, est aussi une
place publique, un lieu de rencontre o lhumain peut cer-
tes croiser certains non-humains, mais, daprs les auteurs
anciens, il sagit de dmons plutt que de dieux; qui nont
donc pas de message lui dlivrer, mais le recherchent
comme une proie.
Le cauchemar est surtout lespace o lhumain est
confront aux stratgies caches des autres humains ces
stratgies que la vie sociale, les bonnes manires, les penses
obliges lont empch dapercevoir durant la veille.
Le cauchemar, condition dtre correctement inter-
prt, peut se rvler particulirement utile au rveur
puisquil lui adresse un signal lavertissant des dangers quil
aura affronter son rveil.
C H A P I T R E 3
Le cauchemar
Les cauchemars
post-traumatiques
Le cauchemar a toujours pos problme aux onirocrites.
Les anciens, je lai dit, le ngligeaient, considrant quil
sagissait plutt dun rve expressif, une sorte defferves-
cence exacerbe. Quant aux psychanalystes, ils ont tent
de le prendre bras-le-corps, gns par le fait quil contre-
disait la thorie psychanalytique du rve. Si, selon la propo-
sition de Freud, le rve tait vritablement lexpression,
certes masque, dforme, dun dsir refoul, interdit,
pourquoi une telle expression, qui devrait selon lui procurer
apaisement ou mme plaisir, aboutirait-elle cette quintes-
sence de langoisse et de loppression quest le cauchemar?
Lun des cauchemars typiques, de plus en plus connu de
nos jours, a particulirement retenu lattention des psychana-
lystes car il ouvrait une comprhension simplifie du rve.
Il sagit du cauchemar post-traumatique. Lorsquun tre
humain subit un traumatisme psychologique violent au cours
40 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
duquel il est persuad quil est mort, au moins lespace dun
moment non pas quil a craint de mourir, mais quil sest vcu
mort , il en garde la plupart du temps des squelles psychi-
ques parfois durant des annes. Des vnements graves sont
susceptibles de provoquer un tat de stress post-traumatique,
tel celui de se trouver dans un caf au moment dun attentat,
dtre branl par lexplosion de la bombe et de perdre
connaissance. Ou bien une chute dune dizaine de mtres, un
accident de voiture dont le sujet est le seul sortir indemne.
Les victimes denlvement dveloppent souvent ce syndrome,
tout comme les survivants de violences politiques ayant subi
lincarcration et la torture. Ltat de stress post-traumatique
est bien connu galement des militaires. Cest dailleurs dans
ce milieu, au moment de la Premire Guerre mondiale, quil
a t dcrit pour la premire fois sous le nom de nvrose de
guerre, puis de nvrose traumatique. Il touchait des sol-
dats bombards qui taient rests seuls survivants de leur
bataillon ou mme de leur compagnie. Ce qui correspond
la caractristique, que je donnais plus haut, davoir vcu sa
propre mort. Cet tat se caractrise par une srie de sympt-
mes parmi lesquels lhumeur dpressive, lirritabilit, linsom-
nie, les frayeurs, le rtrcissement de lespace social et surtout
les cauchemars. Durant ces cauchemars, la personne revit le
plus souvent la scne traumatique, exactement comme elle
sest droule en ralit, ou avec des transformations peu
importantes, et finit toujours par se rveiller terrorise. Par la
suite, la personne prouve de plus en plus de difficult
entrer dans le sommeil, sans doute de peur dtre confronte
ces mmes images.
Ce type de cauchemar offre un accs la comprhension
des mcanismes gnraux du rve. On peut identifier sa
cause avec prcision (le traumatisme vcu par le sujet), dater
LE C AU CHE MAR 41
le moment de sa survenue et enregistrer les progrs accom-
plis partir du tmoignage du rveur, en gnral lafft
des modifications de son cauchemar.
Durant la Seconde Guerre mondiale, les psychiatres mili-
taires amricains avaient produit une thorie de ce type de
rve. Plutt que de suivre la tendance naturelle du patient qui,
au bout de quelques nuits envahies de cauchemars, cherche
viter le sommeil, ils ont au contraire favoris la multiplication
de ses rves, ventuellement en administrant des substances
psychotropes multipliant les rves (des barbituriques comme
le penthotal). Au bout dun certain temps, ils notaient souvent
la survenue dun rve rsolutoire quils ont appel rve de
bonne fin (happy ending dream). Lun des exemples, particu-
lirement parlant, tait celui dun pilote de bombardier dont
lappareil avait t touch par la DCA. Par chance le pilote
avait russi sauter en parachute et chapper aux balles de
lennemi. Une fois rentr la base, il souffrait dune vritable
nvrose traumatique. Il fallait faire disparatre les cauchemars
si lon souhaitait quil puisse nouveau prendre les comman-
des dun appareil. la fin de la guerre, les besoins en pilotes
devenaient criants du fait des pertes importantes. Au bout de
quelques semaines de traitement, lhomme avait fini par faire
un rve pas tout fait un cauchemar, bien que ce rve ait
repris les principaux lments de la scne traumatique, mais
en les inflchissant. Ainsi lavion ne scrasait-il pas, mais
atterrissait en douceur sur un plan deau, les autres membres
de lquipage chappaient au danger tout comme lui, il se
voyait les retrouvant dans un bar autour dun verre, etc.
Cette srie de faits, fort connus par ailleurs, vient
confirmer:
quun rve se livre ncessairement la dconstruc-
tion des images provenant de la ralit;
42 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
quil rpte sans cesse la mme procdure de dcons-
truction jusqu parvenir une nouvelle scne;
que, lorsquil y parvient, leffet bnfique du cauche-
mar est parfaitement perceptible puisquil augure une radi-
cale modification de la situation traumatique.
Le cauchemar peut se rvler thrapeutique au long
cours de lvnement traumatique.
Reste la question lancinante qui avait interloqu Freud.
Pourquoi le cauchemar? Et pourquoi tend-il perdurer?
Si les cauchemars post-traumatiques nous clairent sur le
mcanisme du rve, les autres cauchemars nous indiquent
ce quil convient de faire en gnral dun rve.
Le cauchemar est un signal, je lai dit, adress au rveur,
mais aussi son entourage immdiat, le prvenant quau rveil
il se trouvera plong dans une situation comportant un danger
grave pour sa survie, sa vie prive, sa carrire, sa famille. Ctait
dj le cas du cauchemar de notre hypothtique babouin;
cest aussi celui de la plupart des cauchemars des humains,
mme si leur comprhension nest pas aussi aise.
Cauchemar politique
Prenons le cas dune personne qui a t victime dun enl-
vement puis dune incarcration parce quelle participait une
action politique interdite par le gouvernement. Cette histoire,
pas tout fait imaginaire, se passe dans un pays o la police a
remplac la loi, o larme occupe de fait lespace social des
classes moyennes, senrichissant en prlevant un impt illicite
partir de positions de prdation. Lhomme a t retenu dans
une des prisons militaires durant des jours, battu, humili, ter-
LE C AU CHE MAR 43
roris. On lui a pos quelques questions concernant son
groupe politique, les personnalits qui y participaient, la stra-
tgie quil mettait en uvre, mais sans grande conviction. En
vrit, les militaires taient dj informs et les questions ne
servaient qu justifier la torture leurs yeux, du moins.
Cependant, ils ont fait mine de vouloir savoir, linterrogeant,
le battant chaque fois quil refusait de rpondre. Puis, au
bout dune dizaine de jours, lhomme a t libr.
Ds le lendemain dbutent les cauchemars cauchemars
terrifiants o il se voit nouveau incarcr, soumis aux humi-
liations quil a vcues, subissant les brimades, les insultes et
les brutalits quil a connues. la question de savoir ce que
lui voulaient ses tortionnaires, il rpond ce quils lui ont
signifi durant les moments de torture: Ils voulaient me
faire parler. Mais, au-del de sa conscience immdiate, celle
qui rpond raisonnablement, une partie de lui-mme a dj
compris. Ils ne voulaient pas le faire parler; les militaires ne
sintressaient pas lui! Ils cherchaient avant toute chose
museler une force politique qui, dans ce cas, reprsentait
aussi une minorit ethnique dans la population. Ils savaient,
eux, quune fois sorti il circulerait en ville, raconterait les vio-
lences subies. Ainsi, il servirait dexemple. Apprenant la vio-
lence des militaires, son caractre sauvage, les conditions de
dtention, le degr dinfiltration des groupes politiques, bien
dautres, issus de la mme minorit, qui auraient pu tre ten-
ts viteraient dentrer dans la lutte.
Voil la vritable logique de lagression quil a subie:
maquille en interrogatoire, il sagit dune intimidation
adresse une frange de la population intimidation dont
il nest que linstrument. Voil aussi la raison pour laquelle
il a t libr aussi vite, alors que dautres, il le sait,
croupissent des mois en prison ou disparaissent tout
44 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
jamais sans laisser de trace. Les tortionnaires prtendaient le
faire parler; en ralit ils voulaient le faire taire, lui et tout
le groupe auquel il appartient.
Le cauchemar est ici comprhensible, il vient modifier
la perception immdiate et quelque peu illusoire que vou-
drait prserver la victime; il vient lui rappeler les dangers
rels. Tu nes pas tir daffaire, lui signifie-t-il, tu es sur-
veill, suivi et certainement pas labri dune nouvelle arres-
tation. Le cauchemar vient dire la personne la vrit
quelle ne veut pas connatre. Sa comprhension est essen-
tielle, cette vrit pourrait dynamiser ses capacits de lutte.
Aussi longtemps que se rpte le cauchemar, on peut tre
sr que perdure la situation de danger. Le cauchemar nest
pas une erreur ne de la frayeur, il est perception du fragment
cach de lagression.
Charlotte Beradt a recueilli entre 1933 et 1939 en Alle-
magne, dans les premires annes du rgime nazi, les rves
dhommes et de femmes ordinaires qui subissaient loppres-
sion ses dbuts. Elle voulait montrer quel point le nou-
veau pouvoir pntrait dans lintimit des personnes, faisant
vaciller les piliers habituels de leurs penses, et jusqu violer
leurs mes. On stonne la lecture de ces rves de la vri-
table prescience que manifestaient ces hommes et ces fem-
mes pourtant ordinaires. Cest bien que le rve slance dans
les hypothses partir de la fragmentation du peru, jusqu
prdire les atrocits que le rgime na pas encore imagines.
Une autre fois, je rve quon moblige numrer toutes les
punitions bestiales qui existent. Je les ai inventes en rve. [
lpoque on ignorait encore largement le dtail de ces bestiali-
ts.] Puis, je me venge en criant: Tous les opposants doivent
mourir (p. 129).
LE C AU CHE MAR 45
Cet exemple attire lattention sur dautres caractristiques
du cauchemar que nous navions pas encore explicites:
Sappuyant sur des perceptions dsagrables auxquel-
les le sujet refusait de penser ltat de veille, il est plus vrai
que la perception consciente quil a du monde.
Le cauchemar mrite une attention fine de loniro-
crite car sil donne lieu une interprtation, celle-ci pourra
activer les ractions instinctives de prudence, rodes par
lvnement traumatique.
Il arrive aussi que le cauchemar survienne en labsence
de tout traumatisme. Il faut nanmoins le considrer avec la
mme vigilance. Car la situation de danger est tout aussi pr-
sente, mme si elle na pas encore dclench lvnement
traumatique. Dans ce cas, le cauchemar est la fois analyti-
que et prdictif. Il a en quelque sorte scann une situation
il sagit en gnral dune ambiance , en a tir les conclu-
sions, finalement mises en images, puis mises en scne.
On rencontre tout particulirement ce genre de cau-
chemars dans les situations professionnelles. L, au bureau,
une dcision de se dbarrasser de la personne, une cabale, des
rumeurs, lenvironnent son insu. La personne en a peru
des signes mais a dtourn son attention cela lui fait trop
peur. Elle a voulu croire quelle tait seulement victime de
son anxit. Le cauchemar, comme celui du babouin, sonne
lalarme, lui interdisant de poursuivre son sommeil. Tant que
la situation na pas chang, tant que la personne na pas plei-
nement pris conscience des dangers quelle court, tant quelle
na pas invers sa position, devenant active face ce danger,
le cauchemar se rptera chaque soir.
Comme nous le voyons ici, le cauchemar, malgr son
caractre particulirement dsagrable et violent, peut se
rvler salutaire lemploy victime de harclement,
46 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
condition quil accepte de prter attention aux mises en
garde quil contient.
On comprendra que, pour ce dernier type de cauche-
mar, linterprtation se rvlera cruciale.
Positions du dormeur durant son sommeil
et substances corporelles
Les auteurs anciens, ceux de lAntiquit grecque puis
latine, bien sr, mais aussi les mdecins arabes du haut
Moyen ge, ensuite les mdecins chrtiens de la Renaissance
et jusqu la reprise de la question du rve au XIX
e
sicle,
tous saccordent reconnatre dans le cauchemar un certain
nombre de manifestations somatiques, dj perceptibles au
travers des tymologies: le poids, sur la poitrine ou sur lesto-
mac, la sensation de constriction, ltouffement. Les noms suc-
cessivement donns au cauchemar dans les diffrentes lan-
gues accompagnent tout naturellement ces observations.
Les Grecs disaient ephialtes pour dsigner le cauchemar
(Hippocrate), mot qui signifie se jeter sur. Il est clair
que, pour eux, ltre du cauchemar rappelons-nous que
pour lAntiquit le cauchemar est un tre (cavale, fantme,
dmon, tre de la nuit) sest jet sur le dormeur rpandu
sur sa couche, sinstallant sur le haut de son corps. Lusage
du mot latin incubus ne se gnralise qu la fin du Moyen
ge incube, donc, qui signifie couch sur. partir du
XIII sicle, et de plus en plus au XV et au XVI , sous la pres-
sion de lInquisition, le monde chrtien devient obsd par
linvasion diabolique. Le diable aurait alors pris lhabitude
de se reproduire au travers de ses accouplements avec des
e e e
LE C AU CHE MAR 47
dormeuses, dans leur sommeil. Cest ainsi que drive le sens
du mot incube, prenant avec la modernit une forte
coloration sexuelle. Le sens de incubus volue vers dmon
mle, envoy ou avatar du dmon, venant surprendre une
chrtienne au cur de ses nuits pour capturer son me par
le plaisir sexuel. Ravissement, donc, aux deux sens du
mot, car la voici ravie, comble, dun certain ct, mais
aussi enleve sa foi, ravie aux siens. Cest sans doute la
mme poque que simpose le mot arabe kabousse pour dsi-
gner le cauchemar, dont ltymologie renvoie galement
ces mmes notions de pression et doppression. Kabousse, en
arabe, provient dune racine qui signifie presser, mais
aussi ptrir. Ltre-cauchemar stant empar de
lhumain le malaxe, le travaille, le traitant en matire,
ainsi que la cuisinire le ferait dune pte pain.
Ces perceptions traditionnelles du cauchemar ont
donn lieu au fil des temps des procdures de protection,
donc des manires de faire. Lincube a survcu tel qu son
apparition un peu partout travers le monde, l o lont
emport moines et missionnaires. Nous le retrouvons aux
Antilles franaises, notamment en Martinique, sous le nom
de dorliss. Le mot dorliss, dont on dit quil drive du mot
anglais doorless, sans porte, tmoigne des capacits intru-
sives de ltre qui sinfiltre dans les espaces les plus protgs
ni porte ni serrure ne peuvent protger la dormeuse. Une
tradition populaire prtend en Martinique que, si la femme
sendort avec une culotte bicolore, rouge lextrieur et
noire lintrieur, le dorliss ne pourra pntrer ni son rve
ni son corps. Cette dernire recommandation indique ga-
lement le comportement quil convient dadopter avec ces
tres. Ne pouvant les matriser, les humains parviennent
quelquefois les tromper, par exemple, ici, en inversant les
48 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
couleurs quil sattend rencontrer: il aurait d trouver le
noir lextrieur (couleur de la peau) et le rouge lint-
rieur (couleur du sang).
Autre comportement prconis pour se protger des
incubes, kabousses, aboughtass, qui viennent en gnral pren-
dre place sur la poitrine dun rveur endormi sur le dos: on
a en gnral conseill aux personnes sujettes des cauche-
mars de dormir sur le ct de prfrence sur le ct droit.
Telle quelle se prsentait dans lAntiquit, la question
des cauchemars tait avant tout celle des sphinges et de ces
tres des cauchemars qui taient rputs capturer les jeunes
gens en leur sommeil. Arrives par le haut (do leurs repr-
sentations ailes), elles sabattaient (ephialtes) sur la poitrine
du malheureux, le saisissaient de leurs pattes de lionne, do
leurs griffes, et lui brandissaient les seins devant le visage.
Les seins sont sans doute ici lappt permettant de dtour-
ner lesprit de la victime du vritable motif de lagression.
Car le terme dun tel cauchemar est lmission du sperme
du dormeur. Ainsi le sperme mis en rve est-il prlev aux
humains par un tre dune autre nature, qui sera fcond et
donnera naissance de nouveaux tres hybrides. La sphinge,
cela va sans dire tant son apparence lvoque immdiate-
ment, est elle-mme une quintessence dhybride: femme/
lionne/oiseau/serpent.
Pour lAntiquit grecque, je le rpte, le cauchemar est
bien un espace o lhumain risque de rencontrer des tres
dune autre nature parmi lesquels de vritables prdateurs,
recherchant sa substance pour engendrer de nouveaux tres
de cauchemar, qui sattaqueront toujours plus dhumains.
Le cauchemar est pidmie par nature.
Lmission de sperme en rve rares sont les jeunes gens
qui cela nest pas arriv, faut-il le rappeler? a tourment
LE C AU CHE MAR 49
lAntiquit, non seulement grecque, mais aussi du Moyen-
Orient. La Bible (Gense 6: 4; Nombres 13: 33) men-
tionne dans des passages assez mystrieux lapptence des
tres hybrides pour les humains. Ainsi, dit-elle, les Nephilim,
sorte de dmons primordiaux, saccouplaient alors avec les
filles des hommes. Ce qui dplut Dieu et motiva le
dclenchement du dluge afin de laver la terre dune telle
souillure. Cest sans doute la raison pour laquelle No embar-
que dans son arche les animaux par couples apparis afin
dviter la rptition de la souillure des hybrides. Lislam a
hrit de cette inquitude, et toutes les cls des songes musul-
manes attribuent ljaculation en rve la rencontre avec un
tre dmoniaque. Elles recommandent au dormeur de se
purifier ds son rveil, non seulement par les ablutions ordi-
naires, mais par des protections et des rituels spcifiques. Le
monde chrtien de la Renaissance a transform cette crainte
du cauchemar au cours duquel les humains rencontrent les
dmons en vritable obsession. Le trait de chasse aux sorci-
res crit par deux moines inquisiteurs en 1486, Henry Insti-
toris et Jacques Sprenger, le clbre Marteau des sorcires
(Malleus Maleficarum), dveloppe une thorie extrmement
sophistique de la capture du sperme par les dmons, ce qui
dmontre nouveau que cest bien le sperme humain que
recherchent les tres des cauchemars. La squence en serait
celle-ci: 1) le dmon se manifeste dabord sous forme
femelle, se glissant dans le rve dun homme pour lui soutirer
son sperme; 2)il se transforme alors en incube, mle, et
sintroduit cette fois dans le rve dune femme pour saccou-
pler avec elle; 3)le sperme utilis avec la rveuse qui se
rveille humide, souill par son passage dans le corps du
dmon, fcondera cette femme qui donnera naissance des
hybrides, pervers, destins devenir des auxiliaires du
50 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
dmon; 4)deux singularits dans cette construction thori-
que extravagante qui eut un succs mondial durant prs de
deux sicles: le dmon est dpourvu de sperme; celui quil
utilise en assaillant ses victimes fminines, sperme humain
dvoy, se reconnat au fait quil est glac glac, bien sr
davoir rsid hors de la chaleur du vivant, dans le corps du
diable.
Nous constatons que, partir du dbut du XVI
e
sicle, la
conception du cauchemar, hrite des Grecs, ayant transit
par les Romains, puis par lislam, a quelque peu volu
puisque la vritable complice du diable est maintenant la
femme qui, du fait de sa faiblesse constitutive, ne sait,
pense-t-on alors, rsister aux tentations du dmon.
Il faut dire que le Moyen ge chrtien a progressive-
ment jet lanathme sur le rve, sur tous les rves, devenus
lieux privilgis des tentations de Satan creusant ainsi le
lit de la psychanalyse venir. Un simple croyant ntait pas
autoris recevoir de messages divins en rve messages
exclusivement rservs lglise. Les interprtes de rves, les
onirocrites et les oniromanciens, considrs comme des
hrtiques, taient poursuivis par lInquisition. Si bien qu
lore de la Renaissance, en Europe du Nord, le rve avait
dj driv vers le cauchemar et le sexe, perdant sa capacit
accueillir les messages de laltrit. Cette conception dun
rve seulement ngatif stait installe en Europe du Nord
et avait perdur longtemps, jusqu lpoque contempo-
raine. Au tout dbut des annes 1970, alors que je faisais
mes premiers pas de clinicien, il ntait pas rare qu la
question: Avez-vous rv? un patient me rponde:
Mais non; jai trs bien dormi!
Ces dernires remarques sur certaines conceptions
anciennes du cauchemar nous permettent daffiner notre
LE C AU CHE MAR 51
perception, toujours dans cette mme perspective que nous
nous sommes donne de construire une pragmatique du
rve, autrement dit: de tenter de rpondre la question
Que faire du rve? Car ces conceptions ont toutes
dbouch sur des conseils dendormissement destins vi-
ter la rptition des cauchemars et sur des mthodes de
prise en charge pour traiter leurs effets dans la vie veille
de la personne.
Actualit de linterprtation
des cauchemars
Les modalits du traitement prconis indiquent que le
cauchemar est un carrefour o les humains peuvent croiser
des non-humains qui les ont choisis comme proie. Le cau-
chemar est plus gnralement place ouverte, sur un monde
dagressivit que lon pourrait comparer celui quaffronte
le jeune babouin dans sa nuit. Jy vois une comprhension
patiente, longuement mrie au long des sicles et appuye
sur lexprience, des onirocrites de lAntiquit de la capacit
que renferme le cauchemar nous rvler les dangers cachs
qui nous attendent dans notre vie veille.
Se dessine galement un reprage des parties du corps
vises par le cauchemar (la poitrine et le sexe), des fonctions
entraves par lui (respiration et locomotion), des positions
du corps viter si lon veut chapper au cauchemar (le
sommeil sur le dos) et des oprations entreprendre le
lendemain pour sen librer. Nous pouvons galement tirer
de ces conceptions les thmatiques les plus courantes des
cauchemars.
52 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
La paralysie est un thme rcurrent de toutes les
conceptions du cauchemar que nous avons croises
jusquici. Il nest donc pas tonnant quelle soit le thme le
plus frquemment reprsent. Le rveur est poursuivi, mais
ne parvient pas avancer ses pieds senfonant dans le sol,
ou bien ses jambes tant paralyses, ou encore son corps
entier refusant tout mouvement, et aucun son ne parvenant
sortir de sa bouche. Les cauchemars o le dormeur peroit
le besoin dagir et se sent entrav, ces rves de paralysie,
donc, renvoient des situations sociales dagression dont la
personne na pas rellement pris conscience durant la veille.
Leffondrement du support, soit que le rveur se
retrouve au bord dune falaise sans garde-fou, soit que le mur
dun appartement se situant un tage trs lev se soit effon-
dr, soit quil parvienne son insu lemplacement de la rup-
ture dun pont autant de situations o il se retrouve face
au vide. Ces rves de confrontation au nant sont galement
des interprtations de la vie sociale en rfrence un vne-
ment antrieur dabandon. Cest comme si le cauchemar
signifiait la personne: Tout comme ta nourrice ta une
fois laiss tomber alors quelle aurait d te tenir fermement
pour te donner le bain, quelquun vient de te trahir
La rencontre avec des monstres, souvent aux formes
hybrides, ou ayant certaines caractristiques provenant
dautres espces animales. De telles rencontres peuvent ru-
nir les deux thmes prcdents, le rveur pouvant tre pour-
suivi par un tel monstre sans parvenir avancer ou bien tre
accul durant cette poursuite un vide. De tels rves ren-
voient en rgle gnrale des caractristiques caches de
personnages de la vie relle du rveur. Telle personne de son
entourage qui se comporte envers lui avec la plus grande
courtoisie est en vrit anime dintentions malveillantes.
LE C AU CHE MAR 53
Telle autre avec laquelle il collabore tous les jours au bureau
nourrit une vritable passion amoureuse pour lui quelle ne
parvient pas lui avouer, etc.
Ces quelques exemples, parmi les cauchemars les plus
courants, illustrent mes yeux le caractre extrmement
socialis de ce type de rves. Le lecteur a peut-tre t tonn
de mon insistance sur les conceptions trs anciennes des rves
et des cauchemars. Je pense en effet que ces connaissances
sont encore indispensables qui veut saventurer dans linter-
prtation des rves. Lexemple suivant, issu de ma pratique
clinique, illustrera lactualit de ces vieilles ides.
La jeune fille et les paramilitaires
Je me suis rendu au Kosovo en 2000, peu de temps aprs
la fin des hostilits, avec quelques membres de lquipe
dethnopsychiatrie pour animer une session de formation la
prise en charge des tats de stress post-traumatiques conscu-
tifs la guerre. cette occasion, dans un hpital de Pristina,
les mdecins kosovars mont prsent une jeune femme, alba-
nophone, dune vingtaine dannes qui souffrait de troubles
inquitants. Elle ne dormait quasiment plus depuis dix mois
et promenait sur ses interlocuteurs le mme visage hbt,
suppliant quon lui administre enfin le mdicament qui lui
permettrait de dormir. Elle racontait chaque mdecin,
inlassablement, cette mme histoire.
Trois paramilitaires serbes sont arrivs dans son village.
On lavait suffisamment prvenue que les Serbes tuaient les
hommes valides et violaient les femmes. Lorsquelle les a
aperus au loin, prise de terreur, elle a pris la fuite. Ils lont
54 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
aperue, poursuivie, retrouve, accule dans une grange.
Elle se tenait l, face aux trois hommes en treillis militaire,
arms jusquaux dents, le visage barbouill de noir, impres-
sionnants. Le chef lui a fait signe de la main en disant:
Toi, approche un peu Elle aurait pu accepter et
approcher; elle aurait aussi pu refuser, se rvolter, avec tous
les risques de reprsailles que lon imagine. Eh bien non!
Elle sest vanouie. Que sest-il pass durant son absence
dont elle ne peut prciser la dure? Ont-ils abus delle
avant de labandonner sans connaissance? Elle ne peut
laffirmer, pourtant Avec les mdecins de lhpital, nous
nous demandons: est-ce la honte qui lempche de se sou-
venir? A-t-elle perdu toute mmoire ou na-t-elle jamais
vcu les violences quon imagine? Mais lorsque, apaise par
la prsence des mdecins, la patiente rflchit, elle pense
plutt que les Serbes lont abandonne l sans la toucher.
Elle nen est pas certaine, cependant. Nous nous deman-
dons: nest-ce pas prcisment ce quelle aimerait croire?
Nont-ils pas abus delle, malgr tout? Ne prfre-t-elle
pas penser quils lont abandonne l sans lui prter plus
dattention? Quoi quil en soit, depuis cet vnement ter-
rible, sitt quelle sendort, aux toutes premires minutes de
sommeil, elle les voit nouveau sapprocher delle, ces trois
mmes paramilitaires menaants, et se rveille en sursaut,
trempe de sueur. Aprs ces premires minutes de sommeil
angoissant, elle ne parvient plus se rendormir. Et suit une
longue nuit dinsomnie. Tous les cliniciens kosovars qui
lont reue depuis ont pens quelle revivait durant ces ima-
ges dentre dans le sommeil la scne dserte par ses sens.
Cauchemar recueilli au chevet de la patiente, qui plus
est en situation. Je dis en situation car Pristina cette po-
que respirait encore la guerre. Les chars taient stationns
LE C AU CHE MAR 55
aux portes de la ville et les corbeaux sillonnaient le ciel par
vagues. La peur tait partout dans le silence des habitants,
dans le pas press, les ttes baisses des passants, dans la
multitude des vhicules blinds immaculs frapps aux let-
tres des Nations unies
Mais lorsque nous nous sommes engags avec elle dans
la description prcise des sensations quelle prouvait
durant ce quelle appelait elle-mme son cauchemar, elle
sest mise dcrire les images par le dtail. Dabord, les
paramilitaires serbes, puis une violente constriction de la
gorge, une sensation dtouffement, de brlures sur le
cou Cela ne correspondait pas ce que nous avions
pens. Nous imaginions des hommes se jetant sur elle, des
sensations doppression, de poids. Nous avons insist pour
quelle nous dcrive par le dtail les sensations et toutes les
images. Ce quelle voqua alors, ce ntaient pas les parami-
litaires, qui disparaissaient aussitt pour laisser place un
oiseau trange, gigantesque, descendant du ciel et venant
saccrocher son cou. Do les sensations de constriction
la gorge, dtouffement, et les brlures, sans doute causes
par les serres de loiseau.
Il a suffi que nous insistions pour quelle nous relate la
totalit de ses images hypnagogiques. Lhabitude de perce-
voir le rve portant des informations sur le seul pass voilait
le regard des cliniciens, les empchant de poser les questions
sur ses perceptions relles et actuelles. Le rve de cette
femme contenait en vrit une information cruciale, que
lon pourrait rsumer ainsi: la terreur prouve la vue des
paramilitaires serbes lavait fracture, avait ouvert une brche
dans laquelle stait engouffr un tre, un oiseau trange, en
albanais, la traductrice la reconnatra au premier rcit: une
striga (tre en vrit proche de la sphinge grecque de
56 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
laquelle elle a sans doute hrit bien des traits). Et cet tre,
qui avait profit de leffraction des Serbes, revenait chaque
nuit depuis. Reconnatre avec srieux lexistence de cet tre,
voquer sa nature avec la patiente, envisager les moyens
concrets de le combattre et de sen dbarrasser a suffi lui
permettre de retrouver le sommeil cette nuit mme. Je me
souviens de la psychiatre kosovare qui soccupait de cette
malade depuis de longs mois se prcipitant le lendemain
son chevet pour linterroger Cette sance lavait-elle
soulage? Avait-elle russi se reposer. Eh bien, elle avait
dormi! Enfin Elle avait enfin dormi, et toute une nuit,
qui plus est! Si elle ne trouvait pas le repos depuis si long-
temps, cest que les cliniciens qui sen taient occups
jusqualors avaient interrompu leur investigation lappari-
tion des Serbes et navaient jamais aperu la strige qui se
cachait derrire.
Les traitements
Les modes de manifestation du cauchemar, ses caract-
ristiques, les tres qui sont rputs le hanter expliquent les
recommandations que reoivent les personnes qui en sont
victimes dans les milieux traditionnels.
Je le rpte, un cauchemar, condition quil survienne
une fois, nest pas inquitant; il peut mme quelquefois se
rvler utile. Cependant, si une personne a dj pass plu-
sieurs nuits envahies de cauchemars, si de plus elle fait des
cauchemars rcurrents, soit identiques, soit trs semblables,
la situation ncessite dtre traite. Mais que signifie trai-
ter un cauchemar? Il sagit la fois de soulager la souf-
LE C AU CHE MAR 57
france quil provoque les sentiments dangoisse, linvasion
de la vie veille par des images quelquefois terrifiantes ou
obsdantes et de traiter sa cause, ce qui signifie linterpr-
ter comme un rve.
Pour se dbarrasser dun cauchemar, ou plus gnrale-
ment dun rve dsagrable, les Grecs de lAntiquit avaient
lhabitude de partir en pleine nature le raconter au soleil,
comme sils souhaitaient le scher, dune certaine manire
se dbarrasser des miasmes qui continuaient leur coller
la peau. Le monde musulman considre que le cauchemar
est peu ou prou une rencontre avec un tre satanique. Il
prconise des rituels de purification beaucoup plus comple-
xes, incluant toujours lappel Dieu et une recherche de
rdemption pour les fautes commises. Dans lun et lautre
cas, il sagit cependant dune demande dinterposition, dun
appel adress un tre suppos plus puissant que celui
crois dans le cauchemar; un tre bienveillant vis--vis du
rveur. Si les Grecs avaient tendance scher les cauche-
mars, le monde musulman a plutt tendance les dissou-
dre. Certains prconisent de raconter son rve devant la
cuvette des toilettes avant de tirer la chasse deau. Dautres,
de le dissoudre dans de leau ou de lhuile dans laquelle
auraient t lues une ou plusieurs sourates du Coran, puis
de partir dverser le liquide en pleine nature. Mais nous
pouvons dire que ce sont l des traitements sympto-
matiques, qui ne peuvent que procurer des soulagements
provisoires. Le deuxime type de traitement est plutt pr-
ventif, destin viter la rdition du cauchemar. Si la
personne a rencontr des tres de cauchemars, cest quelle
sest aventure dans le sommeil sans protection. Les recom-
mandations chercheront alors remdier cette carence.
On lui conseillera daccomplir toutes ses prires avant le
58 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
coucher, de simprgner lesprit de textes religieux, de
senduire le corps et notamment la poitrine de prires
dissoutes. On dissout des prires dans un liquide de deux
faons: soit en les prononant haute voix devant un rci-
pient plein, soit en les crivant avec une encre particulire
sur une tablette de bois que lon passe ensuite leau pour
recueillir la dilution de lettres.
Ce sont l des remdes trs anciens. Mais nos socits
postmodernes nont fait disparatre ni les thories ni les pra-
tiques anciennes; il semble mme quelles en aient poten-
tialis limpact sur les populations en facilitant leur diffu-
sion. Des centaines de sites Internet proposent des
traitements prts lemploi. Certains peuvent adresser,
contre rtribution, des feuilles de sourates coraniques dj
crites, quil suffira de tremper dans de leau pour obtenir
la dilution, ou bien des amulettes dj fabriques, quil suf-
fira de saccrocher autour du cou. La frquentation de ces
sites en croissance exponentielle dmontre limportance de
la demande en ce domaine, non seulement celle des popu-
lations rcemment immigres, que lon pourrait supposer
restes proches des pratiques traditionnelles, mais aussi la
demande de la population gnrale qui souhaite obtenir des
rponses concrtes et efficaces de tels problmes. Laccep-
tation par le public de la standardisation des thrapeutiques
qui vient, depuis une vingtaine dannes seulement, rompre
avec des traditions sculaires ne laisse pas dtonner
lorsquon sait combien ces traitements sont dinspiration
artisanale. Le spcialiste doit en principe rechercher la sou-
rate qui convient, en prsence de la personne, lcrire de sa
main, la prparer dans son lieu, laccompagner de paroles et
de recommandations spcifiques avant de la confier son
destinataire en usant de gestes rituels.
LE C AU CHE MAR 59
Le troisime type de pratique constitue le traitement de
fond et ne peut en aucune manire se passer du lien si par-
ticulier qui se noue entre un rveur et un onirocrite. Il sagit
didentifier dune part ltre du cauchemar ayant fait irrup-
tion, ses caractristiques et si possible son nom, afin de
mobiliser les forces susceptibles dentraver son action. Il
faudra ensuite comprendre la raison pour laquelle il a pu
simmiscer dans le sommeil de cette personne. Il conviendra
la fin de proposer une vritable interprtation selon les
rgles, mais je parlerai de cela plus loin.
C H A P I T R E 4
Quest-ce quun rve?
Je pense quil faut changer la flche du temps. Selon
la plupart des thories, le sommeil paradoxal est en
rapport avec le pass (mmoire, oubli). Il faudrait le
mettre en rapport avec le futur, ce qui permettrait
dintroduire le concept de programmation.
Michel JOUVET, Pourquoi rvons-nous?
Pourquoi dormons-nous?
Quelques donnes
neurophysiologiques
la question: quest-ce quun rve?, la rponse semble
vidente. Cest le tmoignage de lactivit mentale durant le
sommeil. Ctait dj ce que nous avaient laiss comprendre
les dsignations grecques anciennes et arabes du rve.
Enupnion (grec) ou mnam (arabe) signifient tous deux
dans le sommeil, comme si ces langues avaient dcid de
souligner que lesprit ne sinterrompait pas durant le som-
meil, quil se poursuivait sous cette forme spcifique quest
62 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
le rve. Ce rappel est dautant plus important que la plupart
des penses traditionnelles de lAntiquit considraient le
sommeil comme une prfiguration de la mort une demi-
mort, pour ainsi dire. Cest sans doute la raison pour
laquelle, son rveil, le croyant juif remercie Dieu dans sa
prire de lui avoir restitu son me. LAntiquit craignait le
sommeil comme si elle pensait que lme pouvait sy garer
et ne plus rintgrer le corps de la personne.
Quest-ce quun rve? Il va de soi quil convient dtre
trs prudent dans nos dfinitions tant entendu que la seule
preuve de lexistence du rve est le rcit du rveur. Aucun
dispositif exprimental ne permet ( lheure actuelle) de
voir le rve dun tiers. Cest pourquoi on ne connat du
rve que son rcit. Les recherches en neurophysiologie du
sommeil qui se dveloppent intensment depuis un demi-
sicle sont la fois venues apporter des lments nouveaux
dune importance capitale, ont prcis pour une part des
penses anciennes, mais nont pas tabli de vrit dfinitive
pour ce qui concerne le rve proprement dit, cest--dire tel
quil se prsente au rveur. Le fait est que ces recherches
sintressent surtout au sommeil, sa fonction, ses dsor-
dres et aux possibilits dy remdier. Quant au rve, il reste
aujourdhui encore cet objet limite, entre illusion et scorie,
et son contenu son texte intresse peu les chercheurs
modernes, notamment dans le domaine des neurosciences.
Puisquil est toujours cette part qui chappe aux analyses,
qui dserte les disciplines et finit toujours par se retrouver
l o les professeurs dtestent se rendre: dans le peuple.
Cest partir de 1960 que les recherches sur le sommeil
ont fait un bond dcisif. Lexploration exprimentale a
montr que le sommeil se droulait suivant un cycle iden-
tique chez tous les tres humains. On a pu tablir lexis-
QU EST- CE QU UN RVE ? 63
tence de cinq stades du sommeil, se succdant selon un
ordre spcifique pour constituer un cycle dune dure de
quatre-vingt-dix minutes. Pour ce qui concerne lactivit du
cerveau, le sommeil dbute par une phase dendormisse-
ment brve. Le dormeur senfonce ensuite dans des phases
de sommeil de plus en plus profond, lactivit crbrale
devenant de plus en plus lente. Ces stades, habituellement
appels deux, trois et quatre, dbouchent invaria-
blement sur un cinquime appel sommeil paradoxal
qui, du point de vue de la relaxation musculaire et du seuil
de perception, est un sommeil trs profond, mais durant
lequel llectroencphalogramme rvle une activit cr-
brale aussi intense que durant la veille. Ce dernier stade,
tonnant dans sa double configuration, est appel som-
meil paradoxal. Une nuit de sommeil est constitue de la
succession de telles priodes de quatre-vingt-dix minutes se
terminant invariablement par un stade de sommeil para-
doxal dont nous avons dj vu quil tait troitement appa-
rent au rve.
Trois types de sommeil nous intresseront ici, que lon
peut reconnatre de manire objective leur trac lectrique
aprs avoir branch des lectrodes sur le crne du dormeur.
Lentre dans le sommeil, caractrise par une tem-
prature de 27 C, trs prcisment 1 millimtre de la sur-
face de la peau, par un ralentissement du rythme cardiaque
et par des ondes lectriques spcifiques. Cest durant ce
stade que lon peut observer ces images accompagnant
lendormissement, dites images hypnagogiques, que nous
avons appeles effervescences. Nous avons galement vu
que certains cauchemars semblent apparatre durant ces
moments dendormissement.
64 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Le sommeil paradoxal, caractris par une disparition
totale du tonus musculaire, accompagne dune activit
crbrale intense, stade durant lequel on voit apparatre de
manire cyclique ces deux phnomnes typiques que sont
les mouvements oculaires rapides et lrection. Cest ainsi
que le sommeil paradoxal est galement appel sommeil
mouvements oculaires rapides (W. Dement). Si on rveille
la personne durant le sommeil paradoxal (ce qui est plus
difficile qu nimporte quel autre moment de la nuit), on
obtient trs souvent des rcits de rve. Cest de cette der-
nire observation qua t tire lhypothse, gnralement
admise, que cest durant le sommeil paradoxal que se
droule la quasi-totalit de lactivit onirique.
Il nous faut retenir que nous rvons trs rgulire-
ment durant la nuit, toutes les quatre-vingt-dix minutes,
quels que soient par ailleurs notre langue, notre culture,
notre religion, notre habitat, notre degr dalphabtisation,
notre ventuelle adhsion ou non la vertu des rves
Le sommeil lent profond, enfin, que lon pourrait
considrer comme le vritable sommeil, galement recon-
naissable son trac lectroencphalographique, compor-
tant un train dondes lentes et de grande amplitude.
Ce type dobservation, que jai schmatis lextrme, a
dfinitivement boulevers le regard que nous portions sur
le sommeil et sur le rve. Il a dabord tabli:
que le sommeil tait un phnomne biologiquement
programm;
que sa dure ntait pas alatoire, mais dpendait de
la succession de stades galement programms;
que, sil est vrai que le rve proprement dit se droule
durant le sommeil paradoxal, nous devons admettre que
lactivit onirique est galement un phnomne programm.
QU EST- CE QU UN RVE ? 65
Reste comprendre la fonction du rve. Nous commen-
cerons dabord par celle du sommeil paradoxal durant
lequel se droule le rve. Michel Jouvet a propos mon
sens lhypothse la plus originale et la plus dynamique. Il
est dabord parti du constat que les propositions faites
jusqualors taient soit caduques, soit non pertinentes. Les
thories affirmant par exemple limportance vitale du rve
pour lindividu ont t contredites. Les personnes prives de
sommeil paradoxal, soit du fait dune lsion du tronc cr-
bral, soit du fait (bien plus frquent) de labsorption de cer-
tains antidpresseurs, peuvent poursuivre une vie normale
et ne prsentent ni troubles du sommeil ni troubles de la
mmoire. Par ailleurs, les thories affirmant que le rve est
une faon de reconstruire la mmoire, soit en intgrant les
nouveaux vnements de la journe, soit en en oubliant cer-
tains dont le cerveau dcide de se purger, ont galement t
rfutes. Ainsi avons-nous un phnomne gnral, le rve/
sommeil paradoxal, que lon peut observer chez tous les
mammifres et aussi, bien qu un degr moindre, chez les
oiseaux phnomne qui occupe un cinquime du temps
de sommeil chez ltre humain et dont on ne comprend pas
la fonction au moins biologique. Selon Michel Jouvet, le
sommeil paradoxal permettrait au cerveau de se reprogram-
mer selon le schma initial inclus dans son code gntique.
Cette thorie expliquerait pourquoi certains animaux les
mammifres et les oiseaux auraient besoin de cette fonc-
tion puisque, la diffrence des autres cellules de leur orga-
nisme, les cellules de leur cerveau sont prives de la capacit
de se rgnrer. De ce fait, ces cellules risquent de se faire
prendre dans des organisations, des systmes contraires la
programmation gntique de lindividu. Do la ncessit
quotidienne du rve, qui permet aux cellules nerveuses de
66 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
redevenir elles-mmes, pour ainsi dire, de venir se recaler
sur leur programmation gntique initiale.
Si cette thorie se rvlait vraie, nous devrions conclure
que le rve est une machinerie biologique permettant aux
individus de se restructurer chaque nuit selon leur program-
mation originelle et donc de se rinitialiser en tant quindi-
vidus gntiquement uniques, malgr une socialisation
maximale. Cette thorie expliquerait que les plus longues
priodes de sommeil paradoxal se retrouvent chez les ani-
maux dont les petits naissent les plus prmaturs cest--
dire chez ceux dont les cellules nerveuses sont les moins
matures la naissance. Davantage donc de sommeil para-
doxal et probablement de rves chez le chaton que chez
le jeune poulain, par exemple, immdiatement capable de
courir sitt sorti du ventre de sa mre. Cette thorie rend
compte galement du caractre la fois gnral, trs struc-
tur et parfaitement cyclique de ces moments de sommeil
paradoxal, puisque ces temps seraient indispensables la
prservation de lespce.
Envisages dun point de vue biologique, les priodes de
sommeil paradoxal seraient un dispositif interne destin
sauvegarder la programmation initiale par une autostimula-
tion des cellules nerveuses. Reste tout de mme une ques-
tion. Pour rpondre quel type de ncessits un tel dispo-
sitif devrait-il dboucher in fine sur des contenus de type
psychologique le rve? Et une autre, corollaire de la pre-
mire: les contenus psychiques du rve gardent-ils des tra-
ces de cette fonction de sauvegarde de lunicit biologique
de lindividu?
De ce trs rapide survol des dcouvertes de la neurophy-
siologie moderne, nous devons retenir que sommeil et rve
sont des activits automatiques, dont le dclenchement ne
QU EST- CE QU UN RVE ? 67
dpend en aucune manire de la personne. Nous retiendrons
galement que, selon lhypothse de Jouvet, le rve consti-
tue un temps o la personne dialogue avec sa programma-
tion gntique initiale, cest--dire, dune certaine manire,
avec son crateur. Dernier point dimportance: cette
priode de rve nest pas tourne vers le pass de lindividu
mais vers son avenir. Elle prpare la journe venir de
manire que ce soit lui, cet individu biologiquement singu-
lier, qui la vive et non pas nimporte qui dautre.
Si sommeil paradoxal et rve taient parfaitement super-
posables, si, de plus, lhypothse de Jouvet sur la fonction du
sommeil paradoxal se rvlait vraie, voici quelle serait alors la
fonction psychique du rve: une machine destine faire en
sorte que, demain, ce soit la mme personne quaujourdhui.
Le culte du quiconque
Les malades mavaient prvenu de longue date de cette
religion qui tait en train de simposer, et tout particulire-
ment en France: le culte du quiconque. Je me souviens
de lun de mes premiers tonnements lorsque jai commenc
travailler lhpital psychiatrique, il y a maintenant bien-
tt quarante ans, du nombre de malades qui mont fait la
mme remarque. Au bout dun certain temps, lorsquils
staient habitus ma prsence ce pouvait tre au bout de
cinq minutes ou bien de plusieurs semaines, ils me deman-
daient: Dites-moi, il y a quelque chose qui me drange ici.
Pourquoi ma-t-on enferm avec tous ces fous? On aurait
pu penser ce type dnonc parole dmente sortie dune
nouvelle dEdgar Allan Poe. En vrit, il sagissait dun cri
68 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
de rvolte contre le culte du quiconque. Je me souviens de
nous autres, psychiatres et psychologues en ce temps-l,
nous avions une formation psychanalytique , souriant par-
devers nous, pensant, ou mme murmurant: Il nie sa
maladie. Mais il ne sagissait nullement de cela! Ce que le
malade contestait, ce contre quoi il se rvoltait, ctait
davoir t fourr doffice dans une catgorie, un groupe
didentiques davoir t trait en quiconque. Ces per-
sonnes qui lentouraient dans le service, les autres malades
avec qui il avait t hospitalis, ce ntaient pas ses parents,
pas ses amis, pas ses voisins. Il ne comprenait pas pourquoi
on le considrait comme tant un des leurs. Lorsquil nous
arrivait de discuter en profondeur avec lun des pensionnai-
res de lhpital, il pouvait accepter de se penser malade, ou
mme plus prcisment psychotique. Mais il considrait que
ce ntait pas une raison! On peut natre ainsi ou peut-tre
mme le devenir; ce nest pas une raison pour tre trans-
form en quiconque. En ce temps-l et je nen suis pas
fier! , les patients taient les seuls percevoir ce diktat
smantique impos par linstitution, par lambiance, par la
pense dominante, accept par les thrapeutes. Les malades,
quant eux, taient les seuls le refuser, se rvolter.
Ce nest pas que je suis quelquun, scriaient-ils en
silence par leur rvolte, mais je ne suis pas nimporte
qui! Car, si lon y rflchit, il nexiste aucune raison de
regrouper les malades qui relvent de la psychiatrie dans un
mme lieu. On pourrait au contraire penser quils se socia-
liseraient davantage en vivant dans une petite communaut
villageoise, quils trouveraient certainement le moyen de
rendre service aux autres membres de cette communaut,
malgr le handicap de leur maladie. En place de quoi, lins-
titution leur adressait un message dont ils ne pouvaient
QU EST- CE QU UN RVE ? 69
ignorer le contenu: Vous tes tous pareils et nous vous
regroupons selon votre ressemblance.
Comme toute religion, le culte du quiconque irrigue
et fabrique la vie sociale. Il donne lieu ces grands rituels
publics que sont devenus les procs en cour dassises. Il fixe
aussi les normes des comportements sociaux, rappels cha-
que jour par cette distillation ininterrompue de modles de
conduite que sont les informations tlvises.
France 2 20 heures: Elle a tu son bb g de
16mois en ltouffant dans la salle de bains. En quoi une
telle information me concerne-t-elle? Pour quelle raison,
chaque soir, me faut-il couter une srie de nouvelles ainsi
calibres, dont la seule fonction est de laisser merger un
quiconque? Car, couter ce type de messages, la conclu-
sion simpose delle-mme. La voisine que vous croisez
dans votre escalier chaque matin, celle que vous saluez la
boulangerie ou dont le visage familier apparat derrire le
journal dans le mtro, cette voisine pourrait se transformer
en une furie infanticide. Si lon tient madresser cette
information, cest prcisment pour mamener penser
que la femme qui a commis la monstruosit pourrait tre
nimporte qui. Et pourquoi diffuser cette information au
plus grand nombre, lheure de la plus grande coute?
Prcisment pour instiller cette mme notion de quicon-
que. Et il sagit dagressions, de maladies incurables, de
catastrophes naturelles Linformation nest pas ici une
invitation connatre le monde, mais une obligation
penser une ide, accepter un principe: cela pourrait
marriver, comme nimporte qui! Linformation est cette
fabrique quotidienne dune divinit impalpable et toujours
prsente qui vouer un culte: le quiconque. Je suis persuad
70 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
quun jour on finira mme par reprsenter son dieu; on
finira par riger une statue reprsentant nimporte qui.
Je me sens viscralement oppos cette religion. Il me
semble que, plus que toute autre, elle vient en contradiction
avec lune des ncessits vitales des tres humains: la pos-
session dune me.
Les informations tlvises ne sont pas seules divulguer
lexistence de cette divinit et les modalits de son culte. Le
message parvient aussi par des instructions pratiques diffu-
ses chaque fois que lindividu des socits postmodernes se
retrouve dans une foule. Vous allez prendre lavion, vous
vous rendez laroport, prparez-vous! chaque pas,
chaque dmarche, vous vous verrez rappeler que vous tes
un quiconque. On examinera vos papiers, non pas pour
savoir qui vous tes, mais parce quun terroriste peut tre
nimporte qui. Et si vous vous aventurez exposer votre
identit, la revendiquer, vous serez immdiatement tenu
pour suspect. Ici, on ne fait voyager que des quiconque.
Et pour drainer les flux de quiconque, on amnage des
files bordes par des barrires de mtal ou par de longs
rubans de toile qui serpentent linfini dans des halls gigan-
tesques. chaque embranchement, chaque endroit o
vous pourriez vous chapper de ce statut, revendiquer une
singularit, un gardien, un policier, un agent de scurit
viendra rpter lnonc fondamental. Laroport est rserv
aux seuls quiconque. Et vous vous y conformez tout
le monde sy conforme! Non pas guid par je ne sais quel
dsir de soumission, mais tout simplement parce que vous
voulez voyager. Dans les socits postmodernes, obtenir ce
que lon dsire passe ncessairement par une abrasion de
toute revendication de singularit. Je peux obtenir
nimporte quoi condition de me penser nimporte qui.
QU EST- CE QU UN RVE ? 71
Le sommeil paradoxal et le rve
Voil la fonction du sommeil paradoxal telle que la des-
sine Michel Jouvet. Lespce humaine a volu dans le sens
dune plasticit et dune socialit toujours plus grandes.
Cest dans cette volution que son systme nerveux a acquis
cette caractristique de recevoir le stock entier de toutes ses
cellules nerveuses la naissance. Aucune possibilit par
consquent de rgnration, de dveloppement de nouvel-
les cellules, quipes du patrimoine gntique de lindividu.
Concurremment, lespce humaine a volu vers de plus en
plus de vie sociale, de plus en plus complexe, au sein de
groupements de plus en plus vastes. La socialit humaine
ses dbuts tait sans doute semblable celle de hordes de
babouins ou de macaques. Les groupes devaient tre cons-
titus de dix cinquante individus. Les humains ont cepen-
dant volu infiniment plus vite que leur biologie du fait
du dveloppement des langues et des cultures. Si bien que
les groupements humains ressemblent davantage des colo-
nies de fourmis et de termites, tout en ayant conserv une
biologie de primates. La pression que ce mode de vie exerce
sur les schmes biologiques de comportement saccrot au
fur et mesure que se dveloppent dimmenses socits
humaines, toujours plus structures, toujours plus organi-
ses, toujours plus contrles. Le sommeil paradoxal est
donc indispensable au rtablissement de la singularit gn-
tique de chaque tre humain dautant plus quil vit dans des
socits qui lacculent devenir identique son voisin,
comme celles des termites et des fourmis devenir un
quiconque. On comprend quun biologiste tel que
72 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Jouvet ait t sensible limportance du maintien de la
diversit gntique de lespce. Je ne sais pas juger de la vali-
dit biologique dune telle hypothse, mais elle me semble
ingnieuse et prend acte dune difficult ontologique de
lhumain moderne. Quen est-il pour ce qui concerne le
rve proprement dit, cest--dire, comme nous lavons vu,
quelque chose de bien plus vanescent que le sommeil para-
doxal, un simple tmoignage, le rcit du rve?
Le rve habite le sommeil paradoxal; cest l quil prend
naissance, cest l quil se dploie cest sans doute gale-
ment de l quil tire ses caractristiques. Il est par cons-
quent probable quil remplisse dans lactivit mentale de la
personne une fonction comparable celle que le sommeil
paradoxal remplit pour son organisation biologique. Je pr-
tends que le rve est lexact oppos de la contrainte la
quiconquisation. Si le culte du quiconque dans les
socits postmodernes tend gommer la singularit des per-
sonnes, la fonction du rve consiste au contraire restaurer
la personne dans sa singularit. Telle est en toute probabilit
la fonction psychologique du rve. En ce cas, elle viendrait
stayer sur sa fonction biologique.
Sachant cela, il nous faut maintenant considrer ce quil
est possible de faire de lnonc dun rve. La distance parat
a priori considrable entre les considrations thoriques trs
gnrales que nous venons de dvelopper et le rcit dun
rve tel quil peut tre rapport par un rveur lexcep-
tion nanmoins de quelques caractres dordre gnral que
nous pouvons distinguer ds prsent.
Le rve est un phnomne strictement personnel. Nous
avons dj soulign combien un rve tait ncessairement
une exprience singulire, laquelle lindividu ne peut inviter
de tiers; il peut seulement lvoquer par son tmoignage.
QU EST- CE QU UN RVE ? 73
Cest la caractristique du rve la plus importante, celle
dont il nous faudra tenir compte chaque fois que nous
nous pencherons sur un rve particulier. Un rve est quiva-
lent la personne elle-mme dans sa singularit spcifique.
Consquences: il nexiste pas de rves typiques; ce serait
contraire la nature du rve. Si les rves de deux personnes
sont identiques (en supposant que cela soit possible), cest
que les deux personnes sont identiques.
Deuxime caractre, le rve est un processus qui sorigine
dans la nuit mais se poursuit tout au long de la journe, puis-
que le rve aurait pour fonction de faire en sorte que la
journe soit celle de ce sujet singulier. Ainsi, le texte dun
rve doit se lire en relation avec les lendemains (et non pas
avec le jour prcdent), car le rve de la nuit laisse ses traces
relles le jour jour quil contribue construire. Bref, il
nous faut reconsidrer le rve, oublier toutes ces thories
qui en font une digestion des vnements de la veille, pour
le penser comme un brouillon du lendemain.
Troisime caractre, le rve est interactif, il est dans sa
nature de ltre! Tout comme le sommeil paradoxal permet
aux cellules nerveuses de se connecter aux sources du patri-
moine gntique, le rve tablit des connexions avec les
constituants de la personne. Nous verrons lesquels plus
loin.
Quatrime caractre, les principales fonctions du rve ont
t mises en uvre dans les diffrentes modalits de sa prise en
charge culturelle. Nous les avons parcourues rapidement:
exprience singulire, il est une sorte de place publique
niche au cur de lindividu; il permet la rencontre avec
des tres laltrit radicale; il est lespace o divinits,
esprits, dmons et plus gnralement tres culturels peuvent
manifester leur prsence la personne; il est donc aussi
74 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
facteur de socialisation quotidienne. Nous devrons consid-
rer ces thories culturelles du rve, telles quelles se dvelop-
pent et sont mises en pratique dans les socits loignes,
dans lespace et/ou dans le temps, comme dclinant
lensemble des possibles du rve. Do limportance de
changer notre regard, dabandonner une posture qui cher-
che atteindre une vrit monothiste, qui rendrait cadu-
ques toutes celles qui lont prcde. Pour traiter du rve, il
nous faut au contraire adopter une pense ouverte, o une
mme question admet plusieurs rponses, o des thories
disparates cohabitent sans ncessairement sarticuler logi-
quement entre elles. Un univers de pense qui ressemblerait
lorganisation dune fort primaire plus qu celle dun
jardin anglais.
Si nous voulons vritablement penser la question du
rve, et plus encore celle de son interprtation, il nous faut
donc la fois tre au fait des dernires propositions de la
recherche en neurophysiologie du sommeil et concurrem-
ment connatre, frquenter, comprendre les traditions
anciennes parfois trs anciennes dinterprtation des
rves.
La question
de linterprtation du rve
Il est parfaitement lgitime de se demander si ce que
nous appelons rve le rcit du rve, donc possde la
moindre signification. Si le rve possde un sens, nous
lavons vu, celui-ci ne peut que dcouler de la rencontre
avec des tres, des forces dune nature radicalement diff-
QU EST- CE QU UN RVE ? 75
rente de celle du rveur. La question de la signification du
rve, qui sorigine dans la philosophie grecque de lAnti-
quit, a t clairement pose par Aristote et par Hippocrate.
Aristote considrait cette rencontre trs improbable. Il dou-
tait que les dieux perdent leur temps adresser des rves
de simples mortels. Quant Hippocrate, il voyait dans le
rve la consquence de mouvements dhumeur internes
lorganisme, probablement causs par une nourriture trop
abondante ou mal adapte. Ces deux contestations de la
validit de linterprtation des rves sont restes comme des
modles dattitude critique. Elles ont t reprises sans rel-
che par tous les auteurs rationalistes qui se sont succd
depuis les Grecs anciens. Aujourdhui, labsence de signifi-
cation des rves reste lopinion prdominante dans le milieu
des recherches en neurophysiologie du sommeil sans
doute lune des raisons du peu dintrt des chercheurs pour
le texte des rves; la seconde tant videmment la multipli-
cit intrinsque des rves (leur diversit est infinie) et la
complexit inoue dune ventuelle classification. La posi-
tion critique a t expose de manire dtaille par un cher-
cheur amricain, spcialiste du sommeil, J. Allan Hobson,
qui a publi en 1977 un premier article dans lequel il sou-
tenait que le rve ne servait rien. Daprs Hobson, si nous
rvons, cest que, durant le sommeil paradoxal, le cerveau
subit des stimulations trs intenses alors mme quil ne dis-
pose pas des lments dvaluation auxquels il recourt
durant la veille (absence dinformations sensorielles, inhibi-
tion de la motricit). Ainsi, durant le rve, le cerveau se
trouverait pour ainsi dire leurr par son propre fonctionne-
ment et se comporterait face ces autostimulations de la
mme manire quil le fait ltat de veille devant un afflux
dinformations: en synthtisant du sens. Pour Hobson, le
76 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
rve serait donc le rsultat dune erreur de jugement de
notre fonctionnement crbral. Si le rve semble parfois
renfermer du sens, cest que la synthse opre durant le
sommeil paradoxal recourt des rseaux dj tablis, des
connaissances, des structures apprises. Puisant dans les
connaissances habituelles de la personne, un rve reflte
la fois son univers propre et sorganise selon les structures
de sa culture. Autrement dit, si le rve semble parfois avoir
du sens, cest quil emprunte des significations et des coh-
rences dont se souvient notre fonction crbrale. La posi-
tion extrme dfendue par Hobson, qui a le mrite de pren-
dre en compte les rsultats des recherches modernes, restera
pour nous comme lnonc 0 de notre interprtation des
rves. Car, chaque fois que nous nous hasarderons inter-
prter un rve, il nous faudra simultanment nous deman-
der sil ne serait pas pertinent de ny prter aucune atten-
tion. Nous nous demanderons, autrement dit, si
linterprtation est plus conomique que son absence.
Pour paraphraser Leibniz, la premire rgle dinterprta-
tion devrait tre: dans ce cas prcis, pour ce rve dont je viens
dentendre le rcit, pourquoi une interprtation et pourquoi
pas rien?
Lorsque nous abordons la question de linterprtation
des rves, nous sommes plongs demble au sein dune
confrontation millnaire entre deux conceptions: lune,
plutt traditionnelle, pour laquelle, dans le rve, les tres, les
invisibles non humains, les divinits, vhiculent un message
la personne sur son avenir immdiat, et lautre, dabord
philosophique, aujourdhui scientifique, pour laquelle le
rve est un reste, lcume dun mouvement chaotique et
alatoire surgissant des profondeurs, et la signification quon
lui attribue, une illusion. Entre les deux, une conception,
QU EST- CE QU UN RVE ? 77
que je dirais intermdiaire, a occup durant prs dun sicle
le devant de la scne: la psychanalyse. Plus mme, le succs
populaire des propositions psychanalytiques a t un
aiguillon permanent des recherches modernes sur la neuro-
physiologie du sommeil, comme si lenjeu principal tait de
dcider si la psychanalyse avait raison ou tort.
La conception psychanalytique du rve est un hybride.
Pour une part, elle se situe laboutissement dun processus
de lacisation et dindividualisation du rve qui sest parti-
culirement dvelopp partir de la Renaissance. Quelles
que soient les rfrences disciplinaires, philosophiques,
psychologiques, psychiatriques ou biophysiologiques de ces
textes, leur lan et souvent aussi leur justification ido-
logique tait de venir contredire lintolrable intervention
dun tiers au cur de la personne, en son noyau. Aristote,
dj, ne supportait pas le caractre absurde de lintervention
de personnages aussi importants que des dieux dans des
affaires infimes comme le destin singulier dtre humain au
trfonds de sa nuit. Aristote ne remettait pas en cause lexis-
tence des dieux; il ne niait pas leur intervention quelque-
fois dans le destin des hommes. Ce qui lui paraissait
absurde, ctait que les dieux pussent intervenir dans le rve
dun quiconque. Alexandre le Grand, daccord, mais pas
nimporte qui, tout de mme!
Par la suite, et surtout partir du XVIII
e
sicle, les
conceptions savantes du rve sont parties rejoindre la pen-
se en marche, celle de la rvolution bourgeoise, focalisant
leur intrt sur la seule personne du rveur, lindividu, le
citoyen. Somm de devenir son tour vnement indivi-
duel, le rve sest fait solipsiste, lucubration dsordonne,
chaos quotidien et parfois chaos ncessaire. Le texte que le
psychiatre franais Jacques Moreau de Tours a consacr au
78 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
haschich en 1845 doit tre considr la fois comme un
tournant et comme un symptme. Pour lui, le rve est folie,
folie quotidienne, transitoire et rversible, salutaire parfois,
mais folie tout de mme. Le rve est une folie de la nuit,
alors que le dlire serait une folie de tous les jours, de tous
les instants. Il compare cette folie passagre une autre
folie, une folie induite, celle dclenche par labsorption de
cette substance quil dcouvre et dont il commence tester
les effets sur lui-mme: le haschich. Au XIX
e
sicle, le rve
est cern de tous cts: par les potes et bientt par les sur-
ralistes, par les psychiatres, les hypnotiseurs, les mdiums,
les spcialistes des psychotropes Tous veulent lui faire
rendre raison; le convertir la socit qui vient.
La rupture que Freud prtend avoir introduite en 1899
dans son livre princeps, LInterprtation des rves, nen est pas
vritablement une. Freud ne fait que poursuivre le procs
entam au XVIII
e
sicle, un procs politique, en lacisation, en
individualisation, en acceptation de linluctabilit du chaos.
On allait enfin admettre quil ny a personne dans le rve;
personne dautre que le rveur lui-mme. Tout comme les
dieux avaient t chasss de lorganisation politique de la
cit, tout comme les tres avaient disparu de lespace fr-
quent par les humains, les rves devaient leur tour tre
purgs de leurs prsences parasites. Et si cette question rev-
tait une importance secondaire pour la pense savante mer-
gente, elle restait, comme elle lest encore aujourdhui
dailleurs, trs prsente dans la pense populaire. Le peu-
ple continue interroger ses rves, y rechercher linter-
vention de tiers, y guetter les signes des vnements venir.
Limportance de la psychanalyse ne provient pas de sa nou-
veaut, mais de son succs auprs des gens du commun.
Cest au peuple et non aux savants que sest adresse la psy-
QU EST- CE QU UN RVE ? 79
chanalyse. Elle est en effet parvenue convaincre une couche
assez large de la population que les rves sont vides dtres,
que, sils contiennent des messages, ils ne proviendraient pas
de tiers mais dune partie enfouie de nous-mmes: lincons-
cient. La psychanalyse a donc russi, parce quelle est en
phase avec la lacisation du monde, avec ce que Marcel
Gauchet a appel son dsenchantement. Elle a russi l
o bien dautres avaient essay sans succs depuis au moins
cent cinquante ans. Grce la fiction de linconscient, la
psychanalyse a expuls les non-humains des rves des
humains, convainquant presque de labsolue solitude narcis-
sique de lhomme dans ses rves. Presque, car Freud pro-
cde cette puration en consentant deux concessions.
Moins extrme que ceux qui lont prcd, il prserve deux
lments fondamentaux des cls des songes circulant
dans le peuple depuis lAntiquit: lintrt pour le contenu du
rve et la possibilit de son interprtation. Cest par cette dou-
ble promesse, de continuer couter le texte des rves et dy
trouver une signification qui concerne le rveur, quil russit
accrocher lintrt du commun.
Thorie psychanalytique du rve
Pour Freud, le rve est lexpression, dforme,
maquille, la mise en images et en rcit, dun dsir refoul
du rveur. Sa thorie est dune cohrence remarquable dans
sa puret. Le schma est le suivant: le dormeur est drang
par le surgissement dun de ses dsirs refouls surgisse-
ment rendu possible par la baisse de la censure durant le
sommeil. Devant une expression trop explicite du dsir, le
80 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
moi pourrait prendre peur et dclencher le rveil. En se
livrant ses dformations, le rve assurerait une certaine
ralisation hallucinatoire du dsir tout en le rendant
mconnaissable au moi. En ralisant un compromis, une
ralisation du dsir sous forme hallucinatoire tout en pr-
servant les exigences de la censure, le rve parviendrait
sauvegarder le sommeil, mais au prix dune double trompe-
rie. Il djoue la vigilance du moi en lui passant sous le nez
la pulsion en contrebande; il apaise la rvolte instinctuelle
en lui offrant un ersatz de satisfaction, peine hallucina-
toire et si loigne du dsir. Tout cela pour sauvegarder le
sommeil, ce serait l sa fonction principale. Voici donc les
deux mots cls de la thorie freudienne du rve: sa nature
lexpression hallucinatoire du dsir et sa fonction la sau-
vegarde du sommeil.
Logomachie spectaculaire dont il est difficile de pntrer
la raison dernire et de justifier les implicites, la force de la
thorie freudienne est davoir russi un hybride cohrent.
Elle a en effet vid le rve, celui des auteurs antiques, de ses
tres, mais elle a conserv lintrt pour son texte et la pro-
messe dune interprtation.
La richesse vritable de la thorie freudienne provient de
sa description dtaille des mcanismes de dformation
auxquels recourt le rve. En prsentant des oprateurs de
transformation, quil dsigne et dcrit, Freud offre du
mme coup des voies linterprtation. Celle-ci dfera le
travail quaurait accompli le rve. L o il maquillait, dfor-
mait, inversait, condensait, dplaait, linterprtation devra
rtablir un texte jusque-l cach. Le but de linterprtation
est ici de restituer le dsir du rveur, libr des dformations
que lui a fait subir le travail du rve. Limmense succs
de cette thorie provient du fait quelle promet une inter-
QU EST- CE QU UN RVE ? 81
prtation du rve compatible avec la nouvelle socit qui
monte, une socit enfin dbarrasse de ses diables, de ses
dieux et de ses invisibles. Elle promet une interprtation du
rve qui concerne le sujet seul un homme nu, sans famille
et sans propritaire, qui est aussi, nous le savons, le citoyen
et le consommateur.
Le problme est quune telle interprtation ne rvle
jamais rien. Les dsirs, refouls, inconscients, mis au jour par
linterprtation psychanalytique sont les mmes pour cha-
cun. Linterprtation psychanalytique choue dans la resti-
tution de la singularit. Car toute interprtation psychana-
lytique mene son terme parviendrait lun des
fantasmes originaires rpertoris (ou susceptibles de
ltre). Un interprte psychanalytique de rves dispose
dune thorie cohrente, dune mthode complexe, mais na
rien offrir in fine son client rien surtout qui le restaure
dans son unicit. Rien de singulier, donc, rien de plus que
ces noncs dont chacun peut prendre connaissance dans
des ouvrages de psychanalyse. Linterprtation psychanaly-
tique sadresse non pas chacun, comme les cls des son-
ges hrites de lAntiquit, mais un quiconque alors
que le rve, nous lavons vu, ne peut tre que celui dun
quelquun. De plus, en tant que matrice dinterprtation
des rves, la psychanalyse prsuppose lignorance du public,
car les rvlations quelle tenait en rserve ont fini par tom-
ber dans le domaine public. La psychanalyse suse avec le
temps, ayant laiss diffuser lessentiel des interprtations
disponibles au travers des publications et des rcits des usa-
gers. Elle nest par consquent pas compatible avec un
temps de circulation rapide des informations au travers des
mdias et des rseaux sociaux.
82 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Quant au texte du rve, que la psychanalyse dsigne
comme contenu manifeste, le rcit quen donne le
rveur, sa part videmment la plus personnelle, l o sans
doute sexprime la singularit de la personne, la psychana-
lyse ne sy intresse que pour sen dtourner aussitt. Gilles
Deleuze et Flix Guattari, dans une analyse la fois magis-
trale et caustique, stonnent que, devant le rve de
lhomme aux loups, qui raconte six loups perchs sur un
arbre, Freud ne sintresse en aucune manire aux loups,
leur cologie, leur comportement, ni larbre, ni la
neige. Puisquun loup nest pas un loup et un arbre pas
davantage un arbre, pourquoi sarrterait-il sur les loups?
En ce qui concerne la mthode de traitement de lobjet-
rve, Freud a beaucoup emprunt aux onirocrites de lAnti-
quit, notamment Artmidore de Daldis. Il a emprunt
par exemple lide que le travail du rve, dans son procs de
mise en images, tait trs souvent un travail de la langue.
On attribue Freud lide que la mise en images du rve
suit un parcours de jeux de mots, de calembours, de signi-
fications se structurant en une sorte de rbus; cette ide est
en vrit lune des principales propositions dArtmidore.
Freud lui emprunte galement que bien des reprsentations
gographiques du rve sont des mtaphores corporelles.
Cependant, lecture trop rapide, mauvaise comprhension
de la dmarche dArtmidore ou obnubilation par sa propre
pousse thorique, Freud nglige ce qui, chez Artmidore,
est lessentiel non pas la langue, non pas les fonctions cor-
porelles, mais la prdictivit du rve. Pour Artmidore,
linterprtation dun rve doit ncessairement dboucher
sur une prdiction. Cest prcisment en cela quelle cons-
titue une restitution singulire puisquelle nonce une part
du destin de la personne. Alors que le rve de Freud rvle
QU EST- CE QU UN RVE ? 83
ce qui exprime la part commune dhumanit les pulsions,
les fantasmes, les dsirs dans ce quils ont didentique dune
personne une autre , celui dArtmidore dvoile ce qui
adviendra en propre cet individu singulier demain. Le
rve de Freud contribue transformer la personne en qui-
conque, celui dArtmidore la consacre en un quelquun
honneur excessif, pensait Aristote.
Les lments dune conception du rve
indispensable une pratique
de linterprtation
La comparaison entre trois grandes lignes de concep-
tion du rve nous a mis sur la voie dune conception gn-
rale du rve.
Il est impossible pour lheure de se prononcer de
manire prcise sur la nature du rve. On conservera la pro-
position minimale, susceptible dtre accepte tant par
lonirocrite traditionnel que par le neurophysiologiste:
le rve est la trace du fonctionnement de lesprit (du cr-
bral) durant le sommeil. Corollaire cette dfinition mini-
male: le rve permet le maintien de lidentit durant le
sommeil.
En ce qui concerne la fonction du rve, nous retien-
drons une conception compatible tant avec lhypothse
neurophysiologique dveloppe par Michel Jouvet que,
bien que de manire plus loigne, avec les implicites des
cls des songes de lAntiquit. Le rve aurait pour princi-
pale fonction de rgnrer lidentit singulire de la personne.
84 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Le rve possde un certain nombre de caractres pre-
miers dont toute interprtation devra tenir compte: singu-
larit, prdictivit, interactivit, rfrentialit.
1) Singularit: il est toujours lexpression de lirrductible
singularit de la personne. Aucune interprtation dun rve
nest crdible si elle ne parvient restituer cette singularit.
2) Prdictivit: il partage avec la rverie veille, le fan-
tasme, la capacit de se projeter dans le temps, de dresser
un brouillon de la destine. Ainsi, toute interprtation
devra rechercher la faon dont le rve se poursuit en traces
relles voire concrtes dans la vie veille.
3) Interactivit: mcanique interactive, le rve connecte
la personne avec ses constituants et en premier lieu avec
ses constituants culturels. Il nest donc pas tonnant que les
dieux grecs apparaissaient dans les rves des Grecs, que le
dieu juif soit le principal interlocuteur des rves juifs et que
le dieu musulman soit si prsent dans les rves musulmans.
Dj Artmidore attirait lattention sur limportance de
connatre la langue, la culture et les coutumes du rveur
avant dinterprter son rve.
4) Rfrentialit: limage du dchiffrage dun message
cod, linterprtation dun rve ncessite de disposer dun
corpus de rfrence. Toutes les mthodes dinterprtation
du rve disposent dun tel corpus, mythologique, religieux
ou scientifique.
tant acquis ce que nous avons appris de sa nature, de
sa fonction, des caractristiques indispensables son traite-
ment, les mthodes dinterprtation proprement dites pr-
supposent de nouvelles hypothses sur les mcanismes du
rve. Nous en dcouvrons une, indispensable, chez des
chercheurs modernes, des cognitivistes la dmarche origi-
QU EST- CE QU UN RVE ? 85
nale, ayant entrepris de soumettre le texte du rve une
investigation systmatique.
Dans un article datant de 1991, Rve et rsolution de
problmes, Jacques Montangero a prsent les recherches
menes dans son laboratoire sur la capacit du rve rsou-
dre les problmes de la vie veille. Il remarque dabord que
les textes des rves sont beaucoup plus structurs quon le
suppose ordinairement et surtout bien plus logiques. Il rap-
pelle ensuite toute une srie de travaux sur les fonctions
cognitives du rve quil rsume en proposant une dfinition
nouvelle du rve. Daprs lui le rve serait une opration
mentale consistant produire de fausses perceptions en
assemblant de manire nouvelle des lments de mmoire
et de connaissance gnrale.
Soulignant les capacits de rorganisation cognitive, il
dcompose le travail du rve en squences logiques: 1) slec-
tion dlments signifiants le rve choisit dans les lments
disponibles un certain nombre de souvenirs, de connaissan-
ces, de concepts; 2) mcanismes dintgration selon une
rgle dconomie, le rve fusionne ces lments pour consti-
tuer des scnes dynamiques composites; 3) production
dimages partir des combinaisons nouvelles quil a fabri-
ques, le rve produit des images mentales prcises et des
contenus verbaux. Montangero conoit par consquent les
mcanismes de formation des rves comme un ensemble de
processus cognitifs intenses et trs rapides. La formation
dun rve pourrait ainsi tre schmatise comme la slection
dlments de connaissance et leur assemblage dans de nou-
velles constructions selon une logique spcifique.
Une telle conception du rve procde un total change-
ment de perspective. Cette fois ce sont les mcanismes cogni-
tifs du rve qui sont objets dinvestigation et non plus les
86 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
tensions affectives. Elle a le mrite de souligner que, toutes les
nuits, ltre humain passe une heure et demie remcher ce
quil sait dj, le dcomposer pour le recombiner inlassable-
ment jusqu aboutir des rcits nouveaux quil se prsente
ensuite lui-mme comme des perceptions. Plus encore,
Jacques Montangero focalise son attention sur les capacits
cratrices du rve qui invente, de fait, une noralit consti-
tue dune combinaison originale dlments ragencs.
Arrive maintenant sa recherche exprimentale propre-
ment dite. Impressionn par cette crativit singulire, il
entreprend dexplorer la capacit du rve rsoudre des pro-
blmes de la veille. Pour ce faire, il imprgne dun pro-
blme non rsolu des sujets volontaires pour lexprimenta-
tion. Il sagit dnigmes logiques prsentes au sujet, quil na
pu rsoudre durant la veille. Lexprimentateur les lui pose
plusieurs reprises avant le sommeil. Puis il le rveillera
environ dix minutes aprs le dbut de la phase de sommeil
paradoxal, au moment de lapparition des mouvements ocu-
laires rapides, lui demandant de raconter son rve. Il rptera
la mme procdure chaque fois que rapparatra une
squence de sommeil paradoxal, et cela jusqu quatre fois
durant la mme nuit. Les conclusions de cette exprience
sont multiples: 1) lnigme pose avant lendormissement se
retrouve de manire statistiquement frquente dans les rves
de la nuit; 2) lorsque le rve, dans son scnario, comporte
une solution, le rveur russit en gnral trouver la solution
de lnigme au rveil; 3) si le sujet na pas fait de rve repre-
nant lnigme pose avant lendormissement, ses chances de
rsoudre lnigme sont beaucoup moins leves que lorsque
cette nigme a t reprise dans son rve.
Cette recherche, tout comme un certain nombre
dautres portant sur les mcanismes cognitifs des rves, me
QU EST- CE QU UN RVE ? 87
parat cruciale dans notre entreprise de construction dune
thorie du rve pralable linterprtation. Elle vient rap-
peler des observations clbres sur les dcouvertes dont le
dclic sorigine dans un rve. La plus connue est une dcou-
verte scientifique, celle du chimiste allemand Kekul qui,
ayant fait le rve dun serpent se mordant la queue, se
rveilla avec lide de la structure molculaire du benzne
qui, comme on le sait, est de forme circulaire. De mme
linvention de la machine coudre aurait-elle galement un
rve pour origine. Elias Howe rva en effet quil tait captif
dindignes qui excutaient devant lui une sorte de danse.
Ses ravisseurs tenaient chacun une lance dont la pointe tait
perce dun trou son extrmit trou par lequel passait
une corde reliant toutes les lances entre elles. En se
rveillant, il eut lide qui permettait de concevoir la
machine coudre: il fallait percer le chas lextrmit
pointue de laiguille et non lautre, comme pour les
aiguilles coudre. Pour accepter quil ne sagit pas ici de
concidences mais de lillustration dune capacit du rve
crer des propositions nouvelles, Montangero propose une
thorie argumente des processus cognitifs luvre dans
les rves. Sa thorie confirme et enrichit celle qui se dessi-
nait pour nous jusque-l.
Nous retiendrons que le rve ne fait pas quexprimer, ne se
contente pas de reproduire, il cre.
Des processus cognitifs spcifiques agissent intensment
la production du rve. Lun de ces mcanismes est la ror-
ganisation des lments en des combinaisons nouvelles,
donnant lieu ce quil faut bien appeler un scnario,
ensuite mis en images et en mots. Les consquences du rve
sont observables dans la vie veille; elles sont mme
88 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
mesurables et ont donn lieu des investigations spcifi-
ques et des exprimentations.
Daprs Montangero, il existe deux types de rsolution
de problmes. La solution qui survient au dcours dune
dmarche fixe dont on connat les tapes, qui dcoule par
consquent de lapplication dun algorithme, et celle qui
implique une intuition, une comprhension soudaine, inat-
tendue, incontrle un eurka. Lexprimentation relate
dans son texte nous convainc que le rve facilite le surgisse-
ment de telles intuitions. Le rve ne serait pas seulement
cration, il serait aussi facilitation de la cration de la veille.
Les artistes le prsupposaient qui ont souvent explor leurs
rves la recherche de nouvelles ides. A.E.Van Vogt, le
clbre crivain canadien de science-fiction, avait mme,
daprs ce quil rapporte dans un texte autobiographique,
mis son inconscient en perce. Il avait dlibrment rgl
son rveille-matin pour sonner toutes les quatre-vingt-dix
minutes afin de ne rien perdre de chacun de ses rves de la
nuit, quil utilisait ensuite dans la cration des mondes
extraordinaires dcrits dans ses romans.
Nous retiendrons enfin quil est possible dinterroger ses
rves, ce que les kabbalistes savaient dj, comme nous le
verrons plus loin. Montangero imprgne le sujet de
lnigme quil na pas russi rsoudre afin quelle soit
reprise en rve. Et le rve lui rpond trs souvent en int-
grant lnigme aux rves de la nuit.
Qui veut utiliser ses rves doit donc apprendre les
questionner. Il doit aussi accepter de les recueillir l mme
o ils sexpriment, cest--dire aux premiers instants du
rveil, avant la pntration du monde dans lesprit du
rveur.
C H A P I T R E 5
Les corpus de rfrence
Divination
Dans de trs nombreuses traditions culturelles, le rve
est un dispositif divinatoire. On attend de lui quil annonce
les vnements venir, pour le rveur, mais aussi pour les
personnes de son entourage, ceux dont il a la responsabilit,
ou mme pour la collectivit laquelle il appartient. Or les
dispositifs divinatoires sappuient sur des corpus de rcits
mythologiques complexes, transmis oralement de gnra-
tion en gnration, comportant des personnages, des noms
et des rcits. Si on prend lexemple de lun des dispositifs
divinatoires les plus sophistiqus que nous connaissions, le
Fa (ou Ifa) des populations yorubas du Sud-Bnin et du
Nigeria, on constatera quil est compos de plusieurs
squences: linterrogation des lments, la lecture objective
des messages et linterprtation proprement dite. Tout
commence donc par la faon de poser la question. Le devin
interroge Fa, qui est le nom dune divinit, un enfant, dont
le corps est seulement fait de chair, sans muscles et sans
squelette, pour signifier, sans doute, que cette divinit ne
90 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
souffre daucune rigidit, ne se plie aucune pesanteur,
nest contrainte ni par sa conformation ni par le monde. Si
elle ne peut se mouvoir, elle ne saurait se tromper ni mentir.
Fa est ainsi rput dire toujours la vrit. Et, pour interroger
Fa, le devin dispose de plusieurs instruments. Le plus cou-
rant est le chapelet constitu de huit demi-coques de noix
de palme relies en deux groupes de quatre par une corde-
lette. Le devin lance les noix dont chacune tombe sur le sol,
en prsentant soit son dos, soit son ventre. Si lon symboli-
sait le dos par 1 et le ventre par 0, on pourrait noter les
diffrentes figures possibles selon un code trs semblable
nos modles informatiques. [11, 11, 11, 11] serait la pre-
Chapelets du Fa.
LE S CO RPU S DE RFRENCE 91
mire figure dans laquelle toutes les demi-coques auraient
prsent leur dos alors que [00, 00, 00, 00] serait celle o
toutes les demi-coques auraient prsent leur ventre. cha-
que jet, nous obtiendrons une parmi les deux cent
cinquante-six combinaisons possibles, telles que [01, 00,
00, 00]; [11, 00, 00, 00], etc.
Chaque combinaison 1) a un nom, 2) renvoie un cor-
pus de rcits impliquant des divinits et des hros de la tra-
dition yoruba; 3) est associe des formules sotriques,
souvent en langue ancienne; 4) se rfre des objets spci-
fiques tels quamulettes, objets de protection, etc; et
5)implique des actions soit sur le propre corps du deman-
deur (bains, purifications, scarifications, fumigations), soit
6)dans le monde (sacrifices vgtaux ou animaux, par
exemple). On peut maintenant drouler la squence divina-
toire: le devin interroge Fa en lanant son chapelet de
demi-noix; il obtient lune des combinaisons et identifie les
rcits de rfrence. Une fois en possession de ces formules,
il lui appartiendra pour finir de construire une interprta-
tion spcifique adresse au seul demandeur.
Ce modle, magistralement dcrit en 1943 par Bernard
Maupoil dans son ouvrage clbre La Gomancie
lancienne cte des Esclaves, reste aujourdhui encore la trame
partir de laquelle comprendre bien dautres dispositifs
divinatoires. Dans les dispositifs traditionnels dinterprta-
tion des rves, ce type de procdure est appliqu quasiment
de la mme manire. Linterprte de rve recherche dans le
rcit les lments connus du corpus de rfrence et, une fois
trouvs, applique au rve la logique implique par la
squence entire. Ainsi, malgr ce qui a t souvent crit au
sujet des cls des songes traditionnelles, notamment
quelles taient des sortes de dictionnaires absurdes,
92 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
dlivrant des quivalences de manire alatoire, on dcou-
vre, pour peu que lon accepte de pntrer lambiance
culturelle dans lesquelles elles se dploient, quelles repren-
nent systmatiquement les lments dun corpus de rf-
rence, interrog, pass au tamis du rve soumis linterpr-
tation et finalement rapport au rveur.
Il va de soi que dans un univers culturel o figurent des
dispositifs divinatoires aussi sophistiqus que le Fa, les rves
sont galement interprts selon cette mme mthode soit
que linterprte de rve interroge le Fa au sujet du rve,
selon la procdure dcrite, soit quil traite le rve comme sil
tait dj lun des noncs du Fa. Un gurisseur bninois,
de la rgion dAbomey, me la un jour expliqu en une
phrase: Pour interprter un rve, ma-t-il dit, je ne fais
rien, cest le Fa qui fait tout. Je me contente de lire
(T.Nathan, L. Houkpatin, La Gurison yoruba).
Jai choisi cet exemple pour montrer la complexit des
procdures traditionnelles de divination, articules plu-
sieurs niveaux: aux mythes et aux rcits, aux rituels et aux
procdures dadoration des divinits, lambiance gnrale,
enfin. Prononcer une divination, cest bien sr exprimer un
nonc sur lavenir de la personne, mais cest dans un mme
mouvement la rattacher ses appartenances culturelles, ses
divinits, ses saints et ses diables. En dsignant le rve
comme une sorte de prophtie individuelle Chlomo
Almoli, la suite de bien dautres, rapporte lnonc talmu-
dique selon lequel le rve est la soixantime partie de la pro-
phtie , les socits de lAntiquit, babyloniennes, gyp-
tiennes, grecques, romaines, ont toutes opt pour ce type de
rattachement. Car, il ne faut pas sy tromper, pour ces soci-
ts, le rve est avant tout divination, (petite) prophtie, lieu
dchanges avec les divinits et les invisibles du moins,
LE S CO RPU S DE RFRENCE 93
comme on la vu, le rve qui mrite lattention de loniro-
crite. Mais ce qui nous intressera ici nest pas tant ce choix
que la faon dont se droule la divination, les rfrences
quelle mobilise, les implicites logiques qui la conditionnent.
Nous pouvons tirer une nouvelle rgle: pour interprter le
rve dune personne donne, il faut aussi disposer dun corpus
mythologique de rfrence dans lequel puiser personnages et
rcits. Je prendrai ici un seul exemple, mais il est clbre! Les
Grecs disposaient, dans leur corpus mythologique, de plu-
sieurs rcits dans lesquels un homme saccouple sa mre. Le
plus connu est videmment celui ddipe, dont tout le
monde sait que, selon la lgende, il tua son pre et pousa sa
mre. Ce rcit connut un grand nombre de variantes. Celle
qui survcut, immortalise dans la tragdie de Sophocle,
dipe-Roi, raconte que, nayant pas t lev par ses parents,
qui lavaient expos sa naissance, dipe grandit loin de
chez lui, ignorant donc, au moment de commettre ces actes,
que ctait son pre quil tuait et sa mre avec laquelle il
saccouplait. Pour un Grec de lAntiquit, ce rcit tait clai-
rement mythologique et certainement pas exemplaire. Il ne
contenait aucun implicite du type nous sommes tous des
petits dipe. Bien au contraire, dipe faisait partie de ces
hros, fondateurs des cits, au destin exceptionnel, que lon
regardait avec stupeur et dfrence. On cherchait certes des
explications symboliques aux actions de tels hros. Il circulait
par exemple la thorie selon laquelle lensemble du rcit di-
pien mettait en scne lamour de lhomme pour sa patrie,
celle qui la vu natre. Ainsi dipe, lev loin de sa terre,
aurait-il pu couler des jours heureux Corinthe, lev par le
roi de lendroit et hritant sans doute du royaume. Mais
non! Sans mme le savoir, une force incoercible lattirait vers
Thbes, sa ville natale, dans laquelle il finit par revenir, dont
94 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
il tua le roi, son pre, et pousa la reine, sa mre. Pour un
Grec ancien, dipe tait la reprsentation exacerbe de
lamour pour la mre patrie, un amour qui alla si loin quil
finit par sexprimer sexuellement. Non seulement il revint
Thbes, la ville de sa naissance, mais il y revint absolument,
totalement, jusqu pntrer le ventre de sa mre dont il sortit
un jour, jusqu disparatre la fin de sa vie englouti par la
Terre mre, jusqu constituer le terreau sur lequel slvera
la ville. Ainsi le rcit dipien, tel que le percevaient les Grecs
de lAntiquit, utilisait-il laccouplement avec la mre comme
reprsentation de lattraction de la Terre mre et le parcours
ddipe comme une dmonstration du caractre inluctable
du retour. LOdysse, rcit de cette obsession du retour la
terre natale malgr les attraits du voyage, pourrait mme tre
considr comme une variante de la lgende dipienne. Les
Grecs taient manifestement trs impressionns par un tel
rcit, mais ny voyaient en aucune manire lillustration
dune ventuelle attirance sexuelle du garon pour sa mre.
Jen veux pour preuve les pages quArtmidore de Daldis
consacre aux rves ddipe dans sa Clef des songes.
Pntre-t-on sa mre en rve, chair contre chair, dans la posi-
tion que certains disent conforme la nature, et alors quelle vit
encore [] si le pre est malade, il mourra: car celui qui a vu
ce rve aura la tutelle de sa mre la fois comme fils et comme
mari (p. 89).
Pntrer sa mre aprs lavoir retourne nest pas bon: car cest
la mre elle-mme qui se retournera contre le songeur, ou bien
la patrie, ou encore le mtier (p. 90).
Pntrer sa mre alors quelle est pose en haut sur vous et quelle
vous chevauche, certains disent que cela indique mort pour le
LE S CO RPU S DE RFRENCE 95
songeur: car la mre ressemble la terre, puisque la terre est la
nourricire et la gnratrice de toute chose. Or ce sont les cada-
vres que la terre recouvre et non les tres vivants (p. 90).
Il est facile de voir dans les interprtations dArtmidore
les thmes de la tragdie de Sophocle, jusquaux quivalen-
ces mre-patrie, mre-mtier, mre-terre. On comprend
comment il construit ses interprtations partir des rcits
que contient son corpus de rfrence. Artmidore ne fait
jamais mention, cependant, dun ventuel dsir sexuel du
rveur pour sa mre, videmment absent de son corpus.
partir de cet exemple, nous pouvons comprendre
comment travaille un interprte traditionnel de rves. Il
sinforme du monde du rveur (son pre est malade), il
dsarticule les lments de son rve (il retient laccouple-
ment avec la mre face face), puis il part la recherche
dlments signifiants, rappelant ceux du rve, dans le cor-
pus mythologique que, dans ce cas, il partage avec le rveur.
Au dcours de son analyse, il dcide que le rve quon lui a
propos correspond ceux quArtmidore dsigne comme
tant des rves ddipe. Le rsultat est une formulation
de type divinatoire, mais qui ne se cantonne pas la seule
prdiction. Sil signifiera que le rveur perdra son pre, il
linvitera par exemple se rconcilier rapidement avec lui,
avant sa mort. Il lui conseillera de le traiter avec tous les
gards qui lui sont dus. Il linvitera peut-tre avoir un
nouvel enfant, selon la logique le mort revient dans ses
descendants. Plus encore, cette prdiction deviendra une
contrainte. Car, aussi longtemps que le rveur ignorait que
son pre allait mourir, il ne pouvait se reprocher son indif-
frence, mais, ds lors que la prdiction a t formule, il
ne saurait rsister plus longtemps aux obligations familiales.
96 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Dans un tel contexte, le rve constitue non seulement une
information, mais aussi une contrainte agir. Nous pou-
vons dire que, aprs linterprtation divinatoire annonant
par exemple la mort prochaine de son pre, le rveur vient
de contracter une dette morale dont il ne pourra sacquitter
quen accomplissant ce que prconisait linterprtation.
Linterprtation traditionnelle du rve constitue un
double rattachement, temporel et culturel. Elle permet au
rveur dassurer la continuit entre le monde de sa nuit et
celui de ses jours. Elle le rattache aussi, par le recours au
corpus mythologique (ici le rcit dipien), aux constituants
culturels de son monde.
Les corpus traditionnels, constitus de rcits mythiques,
de personnages exceptionnels, dactes hroques, renfer-
ment des quivalences (dites mtaphores ou symbo-
les), des squences logiques, des matrices de rcit, indis-
pensables lonirocrite. Tout comme le spcialiste du Fa,
linterprte de rves dispose ncessairement dun corpus,
cohrent avec le monde culturel dans lequel il baigne, un
corpus quil matrise. Mais se pose ce point la question
complexe des traductions. Que devient par exemple le
corpus grec, implicite tout le long de la Clef des songes
dArtmidore, lorsque louvrage est traduit, du grec au latin
dabord, puis dans les langues europennes du Moyen ge,
puis en arabe et par la suite dans un trs grand nombre
dautres langues? Il est difficile de rpondre simplement
cette question qui, je le reconnais, est dune importance pri-
mordiale. Les modles issus des mythes grecs peuvent-ils
transiter sans tre modifis et irriguer les interprtations des
onirocrites arabes musulmans, juifs ou mme de toutes sor-
tes de praticiens du rve dans des socits loignes dans
lespace et dans le temps?
LE S CO RPU S DE RFRENCE 97
Il semble bien que les traductions engendrent des malen-
tendus qui perdurent travers les sicles. Pour Artmidore,
qui crivait, rappelons-le, au II
e
sicle aprs J.-C., les dents
que lon voyait en rve reprsentaient des personnes. Plus
mme, il envisageait la bouche comme la maison, les dents
du haut, les habitants de la maison ayant un statut suprieur
et ceux du bas, un statut infrieur.
Parmi les dents, celles du haut indiquent ceux qui dans la mai-
son du songeur sont les suprieurs et lemportent, celles du bas
indiquent les infrieurs: car il faut regarder la bouche comme
la maison et les dents comme ceux qui loccupent (p. 44).
Or, si les dents sont, pour Artmidore, des personnes, cest
conformment au mythe de la fondation de Thbes dans
lequel, on sen souvient, Cadmos brisa les dents du dragon
avant de les planter en terre. De ces dents semes surgirent
les anctres des premiers habitants de la ville, les Sparto ce
qui signifie prcisment hommes sems (Bibliothque
dApollodore). Le corpus mythologique grec conoit que, au
temps du mythe, les dents pouvaient tre des graines
dhumains, susceptibles dtre plantes en terre, comme les
dents des humains le sont dans la gencive et cela pour don-
ner naissance des sortes dhumains vgtaux, ns de
semailles, engendrs comme le seraient des plantes, appels
Sparto. Mais que dire de la reprise de ses interprtations par
exemple par Abdel Ghani El Naboulsi, dans son clbre Mer-
veilles de linterprtation des rves, publi Bagdad en 1685?
On dit que la bouche voque le foyer avec ses occupants. Les
dents de droite dsigneront dans ce cas les hommes et celles de
gauche, les femmes (p. 371).
98 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Nous sommes stupfaits par la reprise, quasi lidenti-
que des interprtations dArtmidore, dont la Clef des songes
a travers sicles et cultures. Et si nous recherchions de
manire systmatique, nous retrouverions ses interprta-
tions dans des textes aussi loigns culturellement que les
textes arabes allant du VIII au XVII sicle ou mme LInter-
prtation des rves de Freud qui reprend lquivalence dent/
personne de la famille du rveur, puisqu son tour il pro-
pose dinterprter les rves de perte de dents comme rf-
rence une naissance.
e e
Nous en tirerons deux enseignements. Nous retiendrons
dune part que les significations dlments du rve, les qui-
valences, les tournures, les interprtations de tonalits ont ten-
dance circuler sans tenir compte de leur cohrence avec
lambiance culturelle qui les environne. Malgr ce que lon
pourrait penser spontanment, il est trs difficile de proposer
nimporte quelle signification un rve, la tendance natu-
relle tant plutt de rpter des significations anciennes. Rien
nest plus difficile que dinventer des quivalences! Nous
remarquerons dautre part que ce que lon appelle commun-
ment symboles, notamment en matire dinterprtation
des rves, ce sont souvent des rfrences explicites (non sym-
boliques donc), mais dun autre monde. Le mouvement de
pense qui conduit des dents aux hommes est naturel pour les
Grecs qui connaissent tous le mythe de Cadmos. Dans un
monde o ce mythe na pas cours, les dents, dont la rfrence
est perdue, rendant lquivalence incomprhensible, devien-
nent symboles dhumains. Do lon conclura quun grand
nombre de symboles ne sont que des rfrences un cor-
pus absent, des sortes derreurs de traduction, autrement dit.
Cest pourquoi je dconseille le recours tout dictionnaire de
symboles, quelle que soit sa forme. Ces listes, ces rpertoires,
LE S CO RPU S DE RFRENCE 99
rassemblements de rfrences disparates et oublies, font dis-
paratre le corpus mythologique qui est le vritable matriau
dans lequel est ncessairement cisele linterprtation. Cest
sans doute de cela, de lappauvrissement systmatique auquel
ils ont procd, que lon prouve ce sentiment dennui en
lisant un dictionnaire de symboles coup de leurs rfrences
mythologiques. Roger Caillois lavait not avec quelque
humour: Ce sont aussitt litanies interminables. De la cl
babylonienne, au hasard: Sil mange de la chair dours,
rbellion; sil mange de la chair de singe, il fera des acquisi-
tions par force; sil mange de la viande connue, paix desprit;
sil mange de lasphalte, chagrin; sil mange du naphte, esprit
inquiet, etc. Ainsi de suite linfini (Roger Caillois,
Prestiges et problmes du rve.)
La Clef des songes dArtmidore se rfre implicitement,
nous lavons vu (mythe de Cadmos), parfois trs explicite-
ment (lgende dipienne), au corpus mythologique grec. Il
ny a rien dtonnant cela; Artmidore a lui-mme relat
tre parti recueillir ses interprtations dans les villages
auprs dinterprtes populaires. Sa Clef des songes est aussi le
rsultat dune sorte denqute ethnologique avant la lettre.
De mme, les interprtations musulmanes des rves font
sans cesse rfrence au Coran et aux Hadiths. Plus mme,
elles constituent une rvision quotidienne des principales
sourates. La premire cl des songes musulmane, la plus
ancienne, celle de lrudit, qui fut aussi homme dune
grande pit, Muhammad Ibn Srn, dbute par un rappel
tranchant. Daprs lui, il existerait deux sortes de rves, les
vridiques et les mensongers les vridiques seraient
envoys par Dieu, les mensongers ne seraient que des chu-
chotements du diable (en arabe: ouessouasses). Il va de soi
quil ne faut accorder attention quaux premiers et viter
100 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
dinterprter les seconds. Cependant, avec le seul corpus
musulman, Ibn Srn ne parvient pas rpondre la mul-
titude de figures apparaissant dans les rves. Cest pourquoi,
ayant videmment connaissance des cls de lAntiquit, il
reprend les interprtations grecques, quil travestit parfois
en leur ajoutant des dtails musulmans.
Il adopte les interprtations dArtmidore: qui rve de
saccoupler avec sa mre prouve une sorte de mal du pays
pays quil rejoindra bientt, comme lannoncerait son
rve. Mais Ibn Srn islamise ce premier contenu en le com-
pltant par des dtails spcifiquement musulmans:
Cependant, sil ralise le cot incestueux avec les femmes qui lui
sont proches au cours des mois du plerinage et que dans le rve
il y ait des indices qui en attestent, il foulera la Terre sainte et
y ralisera son dsir.
La Terre mre, qui devrait tre le lieu de naissance du
rveur, a tendance devenir ici celle de la naissance de
lislam, le lieu de plerinage, cest--dire La Mecque. Mais
Ibn Srn va plus loin encore dans lislamisation du rve
ddipe dArtmidore:
Sil a atteint lorgasme, la semence produite figure les deniers
quil dpensera dans ce lieu excellent que tous dsirent visiter
et o tous dsirent retourner (p. 607; il veut parler de La
Mecque, naturellement!).
Ainsi, si le rveur a une jaculation en rve, cela signifiera
quil dpensera de largent La Mecque, Terre mre de lislam.
Les interprtes de rve qui se sont succd dans lespace
culturel mditerranen sont rests fascins par la synthse
LE S CO RPU S DE RFRENCE 101
dArtmidore. Aucun dentre eux na rsist au plagiat. Les
exemples prcdents montrent nanmoins que, mme en
reprenant les quivalences proposes par Artmidore des
sicles plus tt, provenant donc du monde grec, ils sont
contraints de puiser tout de mme dans leur propre corpus
de rfrence.
Autre exemple: la troisime interprtation de laccou-
plement avec sa mre renvoie pour Artmidore la mort.
Ibn Srn reprend cette interprtation, mais laccole aussitt
une citation coranique:
Celui qui se voit en rve en train de copuler avec sa mre dc-
de, dans sa tombe, mourra, car le Trs-Haut a dit: De la
terre nous vous avons crs; en elle nous vous ramnerons
(XX, 55, p. 610).
Les corpus mythologiques ont donc une importance pri-
mordiale pour linterprte des rves et pas seulement pour
pallier son manque dimagination. Ils lui sont un rservoir
de fragments assembler, regroupant des modles de per-
sonnages, dactions possibles, dquivalences entre des l-
ments disparates quivalences valides par des rcits. Ainsi
les interprtes de rves de la tradition juive se rfrent-ils
sans cesse aux rcits bibliques de rves celui de Jacob, ceux
de Joseph et ceux que Joseph interprte, ses compagnons de
cellule, puis au pharaon, ceux que Daniel interprte et ceux
qui sont rapports dans le Zohar. Il est vrai que linterprte
juif peut sappuyer, pour sa pratique concrte, sur dinnom-
brables exemples dinterprtations rapports dans le Talmud.
Quoi quil en soit, le corpus de rfrence est l aussi de
nature mythologique, essentiellement constitu des rcits
que renferment les premiers livres de la Bible.
102 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Chamanisme
Jusque-l, nous nous trouvons dans des cultures dans
lesquelles le rveur accueille, au sein de ses rves, les invisi-
bles non-humains et tente au rveil de dcoder leur mes-
sage. Ces cultures, nous les appellerons descendantes,
puisque les tres descendent dans les rves des humains.
Mais il en est dautres, nous le savons, o lexprience du
rve est bien plus personnelle encore. Des cultures dans les-
quelles le rve est avant tout exprience du noyau de ltre
humain disons son me qui sen est alle circuler dans
un monde dune autre nature, qui est monte. La nuit
est ici loccasion dun voyage de lme, et le rve, le rcit de
son parcours. Nous appellerons ces cultures montantes,
puisque aussi bien, durant le rve, les mes dambulent
dans un ther surlev. Cette exprience onirique possde
des caractristiques particulires. Elle permet au rveur de
participer au monde des mythes, dy circuler, dy agir aussi,
souvent ce monde qui est justement appel, dans les
cultures australiennes, temps du rve. Le rve nest pas
ici exprience seconde, comme dans nos mondes modernes,
fait de scories de la veille, assemblage de dtritus mentaux
non mtaboliss; il est au contraire exprience premire,
participation active la destine du monde.
Georges Devereux, qui a longuement tudi la culture
des Indiens mohaves de Californie, raconte que, l, les
maladies ont t prtablies au moment de la cration du
monde. Lvnement primordial a introduit au moins un
cas rel de chacune des maladies qui existeront par la suite
et au moins un cas de gurison de chacune. Ainsi la maladie
LE S CO RPU S DE RFRENCE 103
concrte dun certain Indien mohave nest-elle que la rp-
tition du fragment de mythe de la cration dans lequel
figure cette maladie. Lorsque le gurisseur, aussi appel
homme-mdecine (medicine man) ou encore chaman
dans la littrature ethnologique, entreprend de soigner une
telle maladie, cest ncessairement quil a assist en rve sa
cration et a donc pu voir les dtails de son traitement.
Sil existe des maladies quaucun chaman ne connat, cest
que le fragment du mythe de cration la concernant na pas
encore t rvl.
Ainsi, lorsque les armes feu firent leur apparition et infligrent
des blessures par balles, un chaman rva bientt quil avait t
tmoin de la phase de la cration du monde qui se rapporte
ltablissement primordial, prototype et constituant un prc-
dent de toute blessure par une arme feu et de sa gurison
(Georges Devereux, Les rves pathognes dans les socits non
occidentales, p. 195).
Nous retrouvons une ide presque identique dans le
Zohar, o il est crit:
Il nest aucun vnement au monde qui, avant de survenir, nait
t annonc en rve. Car il a t enseign quavant que quoi que
ce soit narrive, la chose est annonce dans le firmament, do
elle se propage dans le monde et est transmise par un hraut
(Zohar, 183a).
De son voyage quotidien dans le monde du rve, lme
pourra rapporter des connaissances nouvelles, qui pourront
se rvler fondamentales pour la vie veille et mme pour
la vie sociale, comme dans lexemple que nous venons de
citer. Le rve nest en aucune manire construction imagi-
104 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
naire; il est fondamentalement exprience relle, mme sil
sagit seulement de lexprience de lme. Le monde o cir-
cule lme existe rellement, ne souvrant aux humains que
durant le rve. La vie veille est close, confine aux pri-
mtres du connu; le rve slance travers dautres espaces,
peut-tre inconnus, mais concernant tout autant les
humains. Plus encore, les vnements qui sy droulent
impliquent les protagonistes, mme sil ne sagit pas du
rveur, qui rendront des comptes le lendemain. Lhistoire
est clbre, rapporte par plusieurs anthropologues, dont
Roger Caillois. Un Indien du Paraguay vit en rve que le
missionnaire W. B. Grubb lui avait drob des citrouilles
dans son jardin. Sitt quil le rencontra, il exigea quil lui
rendt son bien. Le missionnaire eut beau expliquer que,
cette nuit, il se trouvait 160 kilomtres de l, quil ne pou-
vait donc tre coupable du vol que lui reprochait lIndien,
qu cela ne tienne, lautre lavait vu en rve, il lui avait
donc vol ses citrouilles. Lhistoire ne dit pas si Grubb
ddommagea lIndien. Sans doute ne le fit-il pas, puisque,
quelque temps plus tard, le mme Indien rva que Grubb
lui avait tir un coup de fusil. Le lendemain, lIndien, qui
tait persuad davoir chapp une tentative de meurtre,
essaya dassassiner le missionnaire.
Dans ces cultures, le rve saccompagne dune intensit
de lexprience qui lui confre une ralit peut-tre plus
convaincante que celle dune perception; plus convain-
cante sans doute aussi parce que les consquences du rve
sont plus graves que celles des vnements de la vie quoti-
dienne. Les ethnologues ont rapport que les Iroquois, tout
comme les Hurons du Canada, avaient une thorie du rve
en tant que dsir de lme. Si lme avait vcu une cer-
taine exprience en rve, il stait ncessairement cr chez
LE S CO RPU S DE RFRENCE 105
elle une sorte de dpression, un vide, qui durait aussi long-
temps que la vie veille navait pas permis la ralisation
concrte de la vision du rve. Et si la vie ne finissait pas par
offrir lme lopportunit de raliser concrtement sa
vision, le rve agissait alors la manire dun poison, et lon
pouvait mme craindre pour la vie du rveur. On peut ima-
giner les excs auxquels pouvait conduire une telle thorie,
engendrant sans doute des rves, dirons-nous, de commo-
dit, pour contraindre lenvironnement se soumettre aux
dsirs du rveur.
Dans de tels contextes, o lme du rveur sengage cha-
que nuit dans un voyage, on doit veiller ce quelle rint-
gre correctement le corps au rveil. Cest ainsi que lon
craint par-dessus tout quelle ne sgare durant le rve ou
encore quelle ne soit enleve par des tres du rve, produi-
sant toutes sortes de dsordres au rveil. Il sagit dun
monde o lon reconnat que des maladies, psychologiques
ou somatiques, se dclenchent depuis le trfonds dun rve
se dclenchent par le rve.
Il ressort des exemples que nous venons de parcourir que
ces cultures ont privilgi un aspect du rve que nous avions
dj not, mais qui prend ici une force bien plus grande. Le
rve nest plus seulement prmonition dune ralit venir
qui permet linterprte de la prdire, il est aussi engage-
ment, dette quil faudra honorer pour maintenir lharmonie
entre les deux mondes et mme, quelquefois, pour sauvegar-
der la vie du rveur. Le rve se rvle donc contrainte, source
de nouvelles obligations que linterprte des rves devra
expliciter et dont il devra dfinir les modalits. Ces cultures,
celles des Indiens dAmrique du Nord et du Sud, des abo-
rignes dAustralie, des Indonsiens, des No-Caldoniens,
qui manifestent un tel intrt pour le rve, sont pour la
106 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
plupart des cultures chamaniques, dans lesquelles lhomme-
mdecine est initi en rve, soigne en rve et questionne
sans cesse les malades au sujet de leurs rves. Au sein de tels
mondes, que lon pourrait dire onirocentrs, les personnes
se souviennent trs souvent de leurs rves jusque dans leurs
moindres dtails. L, le rcit dun rve peut durer prs dune
heure, ou mme davantage, alors que, dans nos mondes
modernes, raconter un rve prend rarement plus de deux ou
trois minutes. Ajoutons encore que dans ces mondes du
rve, o lapprentissage est valid par le rve, o les choix de
lexistence sont subordonns la production de certains
rves, o chacun est suppos rver, y compris les ftus et les
nouveau-ns, on trouve aussi les drogues les plus efficaces.
Ce sont ces cultures qui ont dcouvert les effets des hallu-
cinognes tels que le peyotl (au Mexique), le datura ou
layahuasca en Amazonie, la coca, dans les Andes et un peu
partout le tabac. On dirait ces cultures si avides de rves
quelles sont parties la recherche de produits permettant
douvrir les portes du rve lhomme veill.
Une remarque encore concernant la tonalit des
rves dans des socits chamanisme. Privilgiant lexp-
rience au dtriment du sens, le rveur cherchera vivre un
rve plutt qu le soumettre la sagacit de linterprte. Le
praticien du rve, le chaman, sera ici plus un guide
quun spcialiste dhermneutique. Il nhsitera pas
sengager lui-mme dans les mandres du monde des rves,
y risquant, dit-on, sa vie et sa sant mentale, prcdant son
patient, souvent, laccompagnant, toujours, pour ajuster
son exprience, laccordant avec les lments du corpus
mythologique, quil matrise ncessairement.
L aussi, donc, nous avons des professionnels, pas tout
fait interprtes, nous lavons vu, plutt des guides, souvent
LE S CO RPU S DE RFRENCE 107
aussi prtres et gurisseurs, qui matrisent un corpus de rf-
rence. Si les socits mditerranennes et africaines sont plu-
tt descendantes et les socits amricaines et australien-
nes plutt montantes, il convient de ne pas considrer ces
catgories de manire trop rigide. Ce sont l plus des ten-
dances que des rgles tendances au sein desquelles se dve-
loppent des choix personnels, tant pour lusager du rve que
pour le professionnel. Bien des interprtes de rves arabes du
Moyen ge ressemblent des chamans, et bien des chamans
sud-amricains accueillent des tres en rve. De plus, ces
modles de perception et dinterprtation du rve voluent
dans des mondes de plus en plus ouverts. Les Indiens
dAmrique se sont, dans une trs grande majorit, convertis
au christianisme ou un autre monothisme, frquentent
des glises, parfois vanglistes ou charismatiques. Les
mthodes chamaniques y sont interdites et poursuivies
comme pratiques diaboliques. Mais lambiance reste, et
surtout le corpus mythologique. Sils ont conserv leurs
faons dapprhender le rve, les Indiens dAmazonie ont
bien plus de mal quautrefois trouver des chamans dans un
contexte moderne et chrtien. Et il nest pas certain que
celui quils finissent par dnicher mrite leur confiance.
Jattire lattention sur des modles gnraux, quil ne
faut pas considrer comme des ralits intangibles. Il sagit
ici non pas de fixer des normes, mais de glaner des
concepts. Nous conserverons deux ides principales, qui
rappellent celles que nous avons croises plus haut: dans
ces mondes, le rve est plus encore quailleurs exprience sub-
jective; le rve constitue de manire trs explicite une dette
tire sur la ralit quil faut honorer au plus tt.
lissue de ce rapide survol des corpus mythologiques
servant de rfrence aux interprtes de rves, une remarque
108 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
simpose. On pourrait croire que le rve est une ralit et les
corpus, une grille quon lui appliquerait de manire mcani-
que. Mais il faut se souvenir que, si lon considre son pro-
cessus propre, le rve survient au moment du sommeil para-
doxal, durant une squence physiologique dont la fonction
est de reprogrammer lidiosyncrasie du rveur. Or lutilisation
des rfrences mythologiques agit un peu de mme, puisant
dans le bien commun de la collectivit laquelle appartient
le rveur, les lments signifiants le concernant lui seul.
Construction physiologique dune identit rptant un choix
gntique pour le sommeil paradoxal; construction dun des-
tin singulier donc unique! partir de matriaux puiss
dans un corpus mythologique culturel, pour le rve et son
interprtation. Il ressort de cette observation quil nexiste pas
un rve dune part, son interprtation de lautre, mais bien
toujours un ensemble constitu des deux accoupls.
Nous avons galement constat que certains lments
paraissaient constants tout travers les cultures, notam-
ment la ralit singulire de lexprience onirique et la
ncessit dinterprter cette exprience en termes prdictifs.
Rver est ce qui marrive en propre; mon rve doit donc
advenir en modifiant mon destin de manire spcifique. Et
nous noterons ici que la prdiction est la seule manire de
confrer au rve cette valeur strictement personnelle, pro-
prement parler: idiosyncrasique. Toute autre interprta-
tion, notamment les explications par exemple, vous avez
rv que vous alliez perdre vos dents parce que vous crai-
gnez que votre pouse naccapare les enfants aprs le
divorce , retire au rve sa singularit. Nombreux sont en
effet les hommes qui nourrissent de telles craintes de nos
jours. Pourquoi faudrait-il un rve pour en prendre cons-
cience? Et surtout pourquoi serait-il ncessaire den traves-
LE S CO RPU S DE RFRENCE 109
tir le contenu, transformant les enfants en dents? Une
interprtation nest jamais une explication! Elle doit tout au
contraire prdire ce qui arrivera au rveur, et lui seul. Si
lon conservait la mme grille danalyse, pour lheure seule-
ment imaginaire, lventuelle interprtation du rve des
dents branlantes serait formule ainsi: Vos enfants prf-
reront vivre avec votre ex-femme plutt quavec vous.
Voil pour la prdiction. Linterprtation devra saccompa-
gner ensuite de prescriptions pour moduler leffet du rve.
Vous devrez amnager la maison, ltage du haut, pour
accueillir vos enfants. Cest pour cette raison que les dents
branlaient la mchoire suprieure dans votre rve.
Je prendrai maintenant lexemple dune interprtation
de rve dans un contexte psychothrapeutique pour illustrer
les diffrents points soulevs jusquici.
Une Indienne de Colombie
immigre Paris
LA SANCE DETHNOPSYCHIATRIE
Une sance dethnopsychiatrie se droule ainsi: autour
dune famille, toujours accompagne de ses rfrents insti-
tutionnels (assistante sociale, psychologue, mdecin), se
runissent une dizaine de professionnels (en gnral
psychologues cliniciens, mais aussi mdecins, psychiatres,
anthropologues, linguistes). On veille autant que possible
ce que, parmi ces professionnels, au moins lun dentre eux
parle la langue maternelle de la famille. On laimerait
110 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
originaire de la mme rgion, connaissant, pour les avoir
plus particulirement tudies, les habitudes thrapeutiques
ayant cours dans lenvironnement habituel de la famille. Les
autres, spcialistes dautres rgions, sont tout de mme sen-
sibiliss limportance des traditions thrapeutiques. Le
rfrent qui a conduit la famille parle dabord, explique ce
quil attend de cette consultation, expose ce qui, son sens,
constitue les difficults, les souffrances bref, la problma-
tique de cette famille.
Parler de ses difficults, de ses terreurs, de ses inquitu-
des, de ses conflits secrets, tout cela vient plus naturelle-
ment dans la langue courante de la personne celle dans
laquelle elle se parle elle-mme, celle dans laquelle elle se
confie ses proches, dans laquelle elle rve, aussi. Lethnop-
sychiatrie a toujours t passionne par les phnomnes de
traduction, que lon ne peut rduire la restitution dun
mme message dans une autre langue. Ainsi favorisons-
nous, chaque fois que cest possible, lexpression dans la
langue habituelle de la famille.
La multitude dintervenants la famille et ses reprsen-
tants, les rfrents institutionnels, les membres de la consul-
tation dethnopsychiatrie permet lexpression dune multi-
plicit de points de vue sur le dsordre dont se plaint le
patient. Une sance dethnopsychiatrie peut durer trois heu-
res, mme davantage; il est rare quelle dure moins de deux
heures. L, une famille migrante est reue gratuitement; une
dizaine de professionnels diplms soccupant activement
chercher des solutions ses problmes. Nulle part ailleurs il
nexiste une telle hospitalit thrapeutique. Les cons-
quences cliniques dun tel dispositif sont de briser la rparti-
tion habituelle des expertises qui sont en rgle gnrale: au
patient le rcit maladroit de son mal, au thrapeute la ma-
LE S CO RPU S DE RFRENCE 111
trise de la maladie et des traitements. Dans une sance dethno-
psychiatrie, nous voyons au contraire se multiplier les statuts
dexperts expert clinique, certes, mais aussi expert de la lan-
gue, expert des coutumes, expert des systmes thrapeutiques
locaux, ceux de la rgion du patient, expert des systmes th-
rapeutiques dautres rgions, expert de la souffrance singu-
lire. Le rve que je vais raconter maintenant a t recueilli
au cours dune sance dethnopsychiatrie.
DES DIEUX DANS LA BANLIEUE NORD
Nous attendions Teresa depuis une vingtaine de minu-
tes. Elle ne nous avait pas habitus cela, toujours impec-
cablement mise, toujours ponctuelle. Pas vritablement
inquiets, nous nous demandions ce qui avait pu la retarder
et reprenions, avec le groupe, les points saillants de la
consultation prcdente.
Teresa est une trs jolie jeune femme dune trentaine
dannes. Originaire de Colombie, elle y rencontra lge
de 20ans un homme daffaires franais, quelle pousa et
quelle suivit en France. Elle est aujourdhui divorce et
lve seule ses deux garons. Cest avec lan quelle a des
problmes, ce garon, n dune relation violente, l-bas, au
pays, bien avant de rencontrer son poux, alors quelle tait
ge de seulement 16ans. Elle tait venue nous intrieu-
rement harcele par une question: devait-elle rvler son fils
an quil tait n dun viol? Convoque plusieurs reprises
par la direction du lyce, elle avait avou lassistante
sociale son dsarroi devant les passages lacte permanents
de ladolescent. Et puis, au dcours de la conversation, elle
avait craqu. Elle avait parl delle, de son pass. Elle avait
112 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
confi dans un sanglot sa rencontre avec les trois jeunes
voyous en rentrant du collge. Elle les connaissait de vue
pour les avoir croiss plusieurs reprises, mais elle ne leur
avait jamais parl. Ce jour-l, ils staient jets sur elle,
lavaient entrane dans un chemin. Ils lavaient gifle, bat-
tue, dshabille. Alors que deux dentre eux la mainte-
naient, le troisime avait abus delle. Un passant, alert par
les cris, avait accouru et les voyous avaient pris la fuite.
Ctait de cela, de ce seul rapport sexuel, dans la vio-
lence, la frayeur et la haine qutait n Alfonso, son an.
Ce secret, Teresa lavait enfoui dans sa mmoire durant
quinze ans. Elle ne lavait mme pas racont son mari avec
qui elle avait vcu dix ans, dans ce pavillon de la banlieue
nord, quelle habitait toujours. Lassistante sociale tait
convaincue que les problmes de comportement de son fils
taient lis au secret que la mre gardait enfoui dans sa
mmoire. Secrets de famille, avait pens la profession-
nelle, hrits des parents, qui surgissent la gnration sui-
vante avec plus de force encore. La semaine prcdente,
nous avions donc eu une longue sance au cours de laquelle
elle nous avait bombards de questions. Fallait-il vraiment
raconter ce viol un gamin? Il savait que son pre ntait
pas celui de son frre, mais ne sen plaignait pas, ne lvo-
quait jamais. Fallait-il encore en rajouter? Fallait-il ranimer
une question sans doute douloureuse? Elle nous prenait
tmoin: est-il bon de toujours ainsi raviver de vieilles
plaies? Gratter les cicatrices anciennes?
En ce qui me concernait, jtais contre la rvlation. Je
ntais pas oppos, bien sr, ce que lenfant sache les cir-
constances de sa conception et de sa naissance, mais consi-
drais toxique cette rvlation faite sans motif et surtout
sans question prcise provenant de lenfant. Javais formul
LE S CO RPU S DE RFRENCE 113
mon opinion ainsi: mon sens, il ne faut pas raconter
cet pisode de votre vie Alfonso, de peur de le priver de
cette dcouverte quil fera ncessairement un jour par lui-
mme et qui lui donnera une nergie propre. Dautres,
dans le groupe, navaient pas la mme opinion. Nous avions
longuement argument, les uns et les autres, Teresa aussi,
bien sr, qui prenait plaisir cette discussion, qui se fami-
liarisait aussi, de plus en plus, avec son secret.
Nous avions galement parl des origines de sa famille.
Elle tait indienne, disait-elle. Nous nous tions interro-
gs: indienne, mais mlange, sans doute. Parlait-elle la
langue de ses anctres? Non! Elle comprenait quelques
mots que lui avait transmis sa grand-mre, rien de plus.
Mais elle savait quelle ntait pas espagnole. Indiens et
Espagnols? Nous nous tions tonns de cette dichotomie
qui daprs elle subsistait encore en Colombie. Elle avait
insist: elle tait bien indienne, consciente de la spoliation
subie par ses anctres, de la souffrance de son peuple qui
subsistait, intacte. Elle avait pleur: Croyez-vous quils
auraient viol ainsi une Espagnole? Non! Ils mont trai-
te comme ils ont toujours trait les Indiens, avec la mme
violence. Et elle avait ajout: Ils ne lont pas emport au
paradis, allez! Comment cela? Quavait-elle voulu dire?
Elle nous apprit alors quils taient morts. Morts? Oui!
Morts tous les trois, la mme anne, dans un accident
dautomobile. Comme nous restions interloqus, elle
conclut ainsi: Les Indiens aussi avaient des dieux!
La voici qui entre dans la salle de consultation, coquette,
soigne. Mais elle est moins souriante que la semaine
prcdente. Quelque chose, comme un malaise Je suis
en retard cause du rve de ma nuit, commence-t-elle. Un
114 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
rve dgotant. Je ne sais pas si vous supporterez que je
vous le raconte
Elle avait rv dun homme nu, un Indien, prcisment.
Dans son rve, elle lavait corch, pluch (ctaient
ses propres mots), lui retirant sa peau comme on dpcerait
un gibier. Elle lavait dvor, systmatiquement, jusqu la
dernire parcelle de chair. Elle rcoltait avec le doigt la
graisse qui schappait pour la sucer. Elle lavait absorb
jusqu la dernire goutte. la fin, il nen restait rien, abso-
lument rien, pas mme un os, rien quun tout petit tas de
vtements qui, trangement, fumaient comme sils avaient
t brls. Et puis, au milieu du groupe de thrapeutes, elle
fut prise dun haut-le-corps et fit un rot, aussi retentissant
que celui dun biker buveur de bire. Elle mit la main
devant sa bouche, dit pardon et clata de rire.
Voil un rve bien trange! Existe-t-il seulement des
rves tranges, puisquil est dans la nature du rve de ltre?
Les thrapeutes posrent des questions, Teresa rpondit,
parla de sa relation avec les hommes, parfois conflictuelle.
Les uns voulaient voir dans ce rve une manifestation de sa
relation ambivalente aux hommes. Dautres, des pulsions
archaques, du cannibalisme, peut-tre. Malgr les hypoth-
ses, les significations revenaient sans cesse buter contre les
images prgnantes de lhomme dpec, corch, absorb
jusqu sa dernire parcelle de chair.
Pour moi il sagissait dun rve important puisquil avait
t loccasion dune rencontre exceptionnelle! Il tait clair
que lIndien que Teresa avait vu en rve tait le Tabac le
dieu-Tabac lui-mme , le tabac qui est trs souvent un
dieu chez les Indiens, notamment chez les Indiens de
Colombie. Elle lavait absorb jusqu sa disparition totale,
comme on fume un cigare. Elle lavait absorb sous toutes
LE S CO RPU S DE RFRENCE 115
ses formes, comme le faisaient autrefois les Indiens, en le
mangeant, en extrayant son jus, en le fumant. Il ne restait
quun tas de cendres, reprsent dans le rve par les restes
dhabits brls. Sil tait vrai que Teresa avait rencontr le
dieu-Tabac, sans doute lune des divinits de sa famille, un
retour en Colombie simposait, accompagne de son fils qui
lui posait tant de problmes. Nous avons longtemps tourn
autour des reprsentations du tabac. Elle a relat quen effet
le tabac tait honor par les Indiens comme une divinit. Il
leur donnait la force daffronter les longues nuits de rituels;
sa fume qui montait toujours vers les cieux guidait leurs
mes qui senvolaient pour leur voyage initiatique et leur
indiquait le chemin du retour. Pour finir, elle a elle-mme
dbouch sur sa propre prescription. Se rappelant dabord
quelle avait effectivement travaill un temps dans une usine
de tabac et quelle avait roul des centaines de cigares contre
ses cuisses, elle conclut cette sance en se rappelant que les
gurisseurs de son village fumaient sans cesse des cigarettes
dont ils recrachaient la fume sur les parties malades de
leurs patients. Elle nous dit en toute fin de sance quelle
irait consulter lun de ces gurisseurs adeptes du dieu-Tabac
avec son an et qu cette occasion elle lui demanderait une
protection pour son fils.
REMARQUES MTHODOLOGIQUES
Notons dabord quun dictionnaire des symboles
naurait t daucune utilit pour linterprtation de ce
rve. Le corpus de rfrence qui sest rvl utile provenait
de lunivers culturel de Teresa, celui quelle avait connu dans
son enfance en Colombie. Il aurait t videmment inutile
116 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
daller chercher la signification symbolique de manger
quelquun en rve, par exemple. Dj Artmidore prci-
sait dans lintroduction de son trait quil fallait connatre
la langue du rveur, ses origines, son pays, ses coutumes
Une telle recommandation est particulirement judicieuse
lorsquil sagit de rveurs provenant de cultures loignes.
Touchant toutes les autres coutumes; il faut distinguer spcia-
lement ce qui nest observ que chez certains peuples, parce que
les coutumes locales sont signes de bonnes choses, les trangres
signes de mauvaises (p. 29).
Artmidore recommande mme de sinformer de telles
coutumes par tous les moyens:
Si tu ignores les coutumes locales et le trait particulier de cha-
que lieu, informe-ten. Des voyages et des lectures ten assure-
ront principalement la connaissance: car ce ne sont pas seule-
ment les livres donirocritique qui peuvent instruire, mais aussi
les autres matriaux (p. 224).
Linterprtation de ce rve, survenue dans un contexte
thrapeutique, na pas dbouch sur une prdiction au sens
strict. Cest la patiente qui, partir des remarques des th-
rapeutes, a dduit elle-mme la signification du rve, puis
sest propose de demander un gurisseur spcialiste du
dieu-Tabac une protection pour son fils. Si un interprte de
rves avait d la formuler, elle aurait pu tre nonce ainsi:
Par votre filiation, vous appartenez au dieu-Tabac
jusquau trfonds de votre tre. Cest de lui que vous
obtiendrez laide que vous attendez pour votre enfant.
Notons que formule ainsi elle est conforme ce que
lon attend dune interprtation de rve, obissant la pre-
LE S CO RPU S DE RFRENCE 117
mire des rgles, celle dconomie. Elle ne laisse en effet
aucun reste, explicitant le texte tout en intgrant les l-
ments importants du contexte. Je mexplique: tous les l-
ments du rve viennent prendre sens aprs lnonc de
linterprtation, sagglutinant autour du noyau tabac.
Les dtails qui paraissaient insignifiants ou surprenants
sclairent alors. On comprend la disparition de lhomme
du rve, absorb jusqu la dernire fume qui schappe des
restes de ses vtements puisquil sagit dun homme-
cigare, du dieu-Tabac. Jusquau dgot que Teresa
prouve au rveil, lorsquon sait combien un cigare fait de
feuilles de tabac fraches, non traites, laisse damertume
dans la bouche et une incoercible envie de vomir.
Do nous tirerons trois nouvelles rgles dinterprtation:
Linterprtation dun rve doit se rechercher dans ses
dtails, comme si le rve avait invers lordre naturel de
construction dun rcit, investissant la priphrie, cest--
dire les dtails, pour en faire le sige du principal ressort.
Pour reprendre lexemple du rve prcdent, cest dans le
jus que Teresa recueille dun doigt que lon reconnat que
lIndien du rve est le tabac, qui peut sabsorber soit sous
forme de fume, soit de jus.
Plus une interprtation est correcte (nous verrons plus
loin ce que lon peut appeler interprtation correcte),
plus elle intgre de dtails du rve. Ce qui signifie que les
interprtations cumulatives, la manire des rbus, qui
vont piocher successivement dans un dictionnaire de sym-
boles la signification de chaque lment du rve, pour les
assembler ensuite en une phrase, sont ncessairement inac-
tives. La logique dun rve est celle du noyau de sens, une
place inattendue dans le rcit, qui attire lui les autres l-
ments. Car il semble bien quun rve soit produit partir
118 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
dune ide, dune sorte de concept, do dcoulent les dif-
frentes tentatives de mise en scne.
Et une troisime rgle que jappellerai dclaircisse-
ment rtroactif. Linterprtation dun rve est construction
dun monde dans lequel tout ce qui se droule dans le rve
devient naturel a posteriori. Aprs linterprtation, lorsquon
retourne au rve de Teresa, sclairent successivement les
dtails qui paraissaient scabreux au premier regard:
labsorption de la substance de lhomme devient compr-
hensible si lon admet que cet homme est tabac. Plus mme,
les diffrentes formes dabsorption du tabac sont reprsen-
tes dans le rve, jusquaux restes fumants dont on com-
prend quils sont cendres, jusquau dgot au rveil, enfin,
qui vient rappeler lamertume et les proprits mtiques du
tabac.
C H A P I T R E 6
Les principes de linterprtation
Je dclare ds lors que lonirocrite doit tre bien
quip de son propre fond et se servir de sa propre
jugeote, et ne pas sen tenir aux livres, car quicon-
que estime devoir tre parfait onirocrite par lart
seul sans lhabilet naturelle restera imparfait et
naboutira pas, et cela dautant plus quil aura plus
grande habitude de lart: car si lon a err ds le
principe, plus on avance plus on erre.
ALDIS, Onirocriticon Artmidore de D
Il est bon que linterprte ait quelques ides claires sur la
nature du rve pour mesurer limportance de ce quil traite
et prendre conscience de ses responsabilits. Le rve est le
rveur, comme un condens de sa singularit. De plus, il
appelle linterprtation, lattire comme laimant la ferraille.
Cest pourquoi, quelle que soit linterprtation formule, elle
parviendra au rveur. Il lintgrera immdiatement, y ragira,
la transformera sans doute en un matriau propre. Linterpr-
tation se fraiera un chemin jusquaux strates les plus profon-
des de la personne, en deviendra partie constituante, pro-
duira de nouvelles penses, de nouveaux rves, sera lorigine
de dcisions, de nouvelles actions. Plus encore, linterprtation
120 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
sinstallera parmi les lments de la personne et pourra tre
lorigine de nouvelles penses, de nouveaux rves, quelquefois
des annes plus tard. Linterprtation dun rve est le chemin
par lequel une personne est susceptible de pntrer le
fonctionnement mental dune autre. Cest dire la responsabi-
lit de lonirocrite!
Se souvenir dun rve, ce nest pas la mme chose que
rver. Tout le monde rve, au sens o le sommeil de chacun
comporte en gnral quatre phases de sommeil paradoxal par
nuit, dune dure totale dune heure et demie environ. Ce
sont l des donnes objectives. Mais, il nest pas rare denten-
dre des personnes prtendre quelles ne rvent pas. Sans
doute cela signifie-t-il quelles ne se souviennent pas de leurs
rves. Mais, lorsque lnonc prend une forme gnrale,
lorsquil sous-entend que la personne ne rve jamais, cest
quelle na pas t habitue raconter ses rves, que le rcit
des rves nest pas venu prendre place dans sa philosophie de
lexistence. Lorsque de telles personnes entreprennent des
psychanalyses ou quelque forme de thrapie avec des clini-
ciens qui sintressent aux rves, il arrive que leur comporte-
ment onirique change du tout au tout. Celles-l mmes qui
navaient pas la notion de rver se souviennent de plus en
plus souvent de leurs rves, parfois mme du rve de chaque
nuit. Car se souvenir de ses rves, cest dj avoir un inter-
locuteur qui les raconter. Cest ainsi que, dans des cultures
qui laissent une place importante aux rves, comme celle des
Indiens dAmrique ou celle du Maroc traditionnel, il est
naturel de penser que chacun rve tous les soirs. Nous avons
insist plusieurs reprises sur le fait que le rve tait essentiel-
lement interactif vecteur de lien, producteur de relations
humaines, fabricant de penses du jour. Cest ainsi que le
pensent les cultures onirophiles. Les personnes ayant grandi
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 121
dans de telles ambiances continuent de se souvenir de leurs
rves toute leur vie durant. Les autres peuvent apprendre
sen souvenir.
Nous tirerons une premire formule de ces remarques
dordre gnral: linterprtation du rve est le rve formule
dont il faut dores et dj retenir quil nexiste pas, dune
part, un rve qui serait un matriau brut et, dautre part,
une interprtation qui viendrait illuminer ses parties obscu-
res. Le rve tant une machinerie produire des liens,
linterprtation y est contenue en creux; linterprte est
dj prsent, en ombre dans le rcit du rve.
Avant dtre racont, le rve est un objet compact, un
conglomrat rendu cohrent par la conviction du rveur.
Lorsque le lendemain il raconte son rve, lorsquil dcrit ce
quil parcourt des yeux, lobjet se dlie, se dploie. Le rcit
du rve est une exprience personnelle qui rdite celle du
rve lui-mme. Raconter un rve, cest un peu le rver une
seconde fois, mais en prsence dun tiers. Cest pourquoi le
rcit du rve fixera celui-ci, le faisant natre au monde
sonore. Aprs cette exprience initiale, les rcits ultrieurs
ne seront que rappels imparfaits de ce premier nonc, de
cette premire transcription. Les sentiments prouvs se
seront progressivement rods, les lments surprenants
auront t gomms, laissant place des squences plus
convenues. Les structures stockes dans la mmoire du rveur
seront venues le rorganiser, lissant ses asprits, gommant les
fragments inhabituels, le banalisant, pour ainsi dire.
Cest pourquoi le rcit le plus fidle dun rve se
recueille au rveil, au chevet du rveur, avant que dautres
fonctions ne se soient mobilises, et notamment lingestion.
Do la seconde formule: un rve se recueille avant que la
premire goutte deau nait touch les lvres du rveur.
122 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
De cette formule, nous pouvons galement dduire que,
si lon souhaite interprter un rve, il nest pas souhaitable
que le rveur laisse driver ses ides partir du premier rcit
car il aura tendance, par souci de cohrence, faire dispa-
ratre les singularits, rechercher du dj connu dans le
pass, alors que le rve est projection vers un lendemain
construire. Plutt que de linviter produire des associa-
tions dides partir des lments de son rve, comme le
prconisait Freud, il est prfrable de lui demander de pr-
ciser les dtails du rve, de parfaire la description dun pay-
sage ou dun dcor, de linciter identifier prcisment les
personnages, les animaux ou les tres, dexplorer avec lui les
limites de ce qui tait contenu dans le rve.
Curieusement, cest chez les chercheurs en neurophysio-
logie du sommeil que nous trouvons les professionnels res-
pectant le rve au plus prs, eux qui veillent le recueillir
sitt produit, peine termine la phase de mouvements
oculaires rapides, des lvres du rveur peine tir de son
sommeil. Juste la sortie du sommeil, comme on cueille
une plante aromatique au matin, lorsquelle ouvre peine
son calice gorg de substances, peine humidifie par les
premires gouttes de rose, cest alors quon ramasse le rve,
encore tendu des dynamiques de la nuit. qui veut simple-
ment se souvenir de ses rves, il reste le bloc de papier et le
crayon sur la table de nuit. Mais llaboration crite est
moins rapide et moins souple que la parole. Rien ne rem-
place lonirocrite au chevet du rveur.
Un rve est une procdure intelligente de fabrication. Rap-
pelons que lessentiel de la vie du ftus aprs les premiers
mois de gestation est occup par le sommeil agit, lanc-
tre du sommeil paradoxal. Durant les premiers mois de sa
vie, lenfant passe encore entre 50 60 % de son temps de
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 123
sommeil, cest--dire environ huit heures par jour, en som-
meil agit. Nous ignorons sil rve durant ces priodes
ou plus exactement en quoi pourrait consister son rve ,
puisquil nest alors pas capable den produire un rcit, mais
cela doit y ressembler. Do nous sommes amens penser
que le temps du rve est ncessairement un temps de
fabrication, de constitution ou de renforcement de structu-
res. Le temps du rve est celui du btisseur. Cest pourquoi
durant les derniers mois de la vie ftale et les premiers qui
suivent la naissance, au moment o se construisent les struc-
tures crbrales, la majeure partie du temps est consacre aux
prcurseurs du rve, ces priodes dites de sommeil
agit. Si ce type de sommeil habit est consacr btir des
structures, cbler des rseaux, chaque nuit donne nces-
sairement naissance quelque chose qui nexistait pas la
veille. Le rve ne peut donc tre photographie dun pass; il
est ncessairement prfiguration dun avenir.
Linterprtation donnera consistance cette noralit,
encore potentielle tant que le rve reste intrieur. No-
ralit est bien la dnomination qui convient aux images et
aux mots du rve, produits par une autostimulation de la
fonction crbrale. Si les constituants des rves sont frag-
ments dsarticuls de souvenirs, dimages, de notions stocks
dans la mmoire, la noralit du rve est un assemblage nou-
veau, la fabrication dune nouvelle cohrence. Cest ainsi que,
tous les soirs, nous nous endormons sur une ralit constitue
et passons une partie de notre nuit la dconstruire, la rdui-
sant ses constituants lmentaires, avec lesquels nous fabri-
quons une noralit, qui se rvlera ralit potentielle. Le
rve invente de nouvelles structures, il est infatigable crateur
de mondes possibles. Cest cela que nous appelons rver. Il
nest alors pas tonnant que cette nouvelle construction
124 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
contienne souvent la prfiguration de ce qui surviendra le
lendemain. Interprter un rve, cest conduire cette construc-
tion jusqu son aboutissement concret. Cest pour cette rai-
son que linterprtation a ses rgles propres pour au moins ne
pas gner la naissance des vnements du lendemain et au
mieux en assurer lavnement harmonieux.
Un interprte de rves est donc un accoucheur de lendemains.
La rgle dclaircissement rtroactif
Une premire rgle, que lon doit considrer comme trs
gnrale, puisquon la retrouve chez tous les interprtes de
rves, au fil des cultures, est celle que jappelais plus haut,
dans mon commentaire du rve de Teresa, dclaircisse-
ment rtroactif. partir du rve, linterprte construit un
scnario, diffrent de celui du rveur, qui viendra, in fine,
si linterprtation est active, englober le rcit du rve. Une
fois linterprtation nonce, les singularits du rve, ses
fragments obscurs ou incomprhensibles, viendront sins-
crire dans la normalit du monde.
Prenons dabord un exemple simple, provenant du
manuel de lincontournable Artmidore. Dans son num-
ration des parties du corps reprsentes dans les rves, trai-
tant des cheveux, il crit:
Rver quon a toute la tte rase, cest bon pour les prtres des
dieux gyptiens, pour les bouffons et pour ceux qui ont lhabi-
tude de se raser ainsi, pour tous les autres, cest mauvais. Car
cela signifie mme chose que la calvitie, sauf que cela rend les
maux plus violents et sommaires (p. 37).
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 125
Supposons donc que ce rveur de lAntiquit se voie en
rve le crne ras. Linterprtation pourrait en tre, soit:
tu deviendras prtre du dieu Amon, soit: tu prsenteras
ton spectacle de cirque devant lempereur, si ces noncs
sont compatibles avec la vie relle du rveur. Sinon, linter-
prtation pourrait en tre inverse: tu seras condamn
une peine de travaux publics car, comme le prcise plus
loin Artmidore, cest prcisment une marque distinctive
chez les condamns que davoir le crne ras. Lincon-
gruit de la calvitie du rveur devient comprhensible si lon
admet quil pourrait par exemple devenir prtre dAmon.
Linterprtation construit donc un scnario, propose un
monde possible dans lequel limage du rve, qui semblait
dplace au premier regard, se rvle parfaitement adapte.
Si le rveur devient prtre dAmon, il est normal quil ait le
crne ras puisque telle est la coiffure habituelle des prtres
de ce dieu. Cette rgle dinterprtation prsuppose une
thorie du rve, de sa construction, tout du moins. Elle
postule que le rve part dune ide (je deviendrai prtre
dAmon), cherche une reprsentation cette ide (le crne
ras) et la met en scne dans le rve.
Cest trs prcisment ainsi que fonctionnent les rves,
qui trouvent leur origine dans des concepts (ici, la prtrise),
recherchent des percepts dans le stock mnmonique (la calvi-
tie), en fabriquent des composites et dbouchent quelquefois
sur des affects (prtre dAmon, voil une fonction digne de
moi!). Il est faux de penser, comme la postul la psycha-
nalyse, que le rve est dabord expression pulsionnelle. Il est
avant tout pense, et la plupart du temps pense abstraite,
cherchant se rendre perceptible au rveur. Mouvement
perptuel, bullition sensible qui y prte attention, comme
une usine en travail, le rve fabrique sans cesse de nouveaux
126 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
scnarios partir de concepts. Limage nest pas la nature du
rve, elle est sa chance, son dbouch vers la perception.
Laffect nest pas constitutif du rve, il est un appt pour
lattention, une sorte de leurre pour contraindre le rveur
linnovation. Ce qui correspond dailleurs aux observations
des neurophysiologistes qui ont not de leur ct que le rve
saccompagnait trs rarement de manifestations motives.
Un deuxime exemple, provenant dun tout autre monde
culturel, tir du Grand Livre de linterprtation des rves de
Muhammad Ibn Srn (haut Moyen ge arabe). Il sagit dun
dialogue entre rveur, interprte et commentaire:
Jai vu en rve, sur les balcons de la mosque, une colombe
blanche dont la beaut me ravissait. Soudain, un faucon sabat-
tit sur elle et la prit.
Si ton rve se vrifie, lui a dit linterprte, al Hajjaj pousera
la fille dAbdullah Ibn Jafar. Peu aprs, lvnement sest effec-
tivement ralis (p. 447).
Linterprte annonce au rveur que la fille dIbn Jafar
pousera al Hajjaj et cest ce qui arriva. Nous voyons donc
ici fonctionner une interprtation relativement simple, o
la colombe renvoie la jeune fille et le faucon, au guerrier.
Lintrt provient du fait quIbn Srn donne ensuite les
dtails de la construction technique de linterprtation:
Interrog sur les chemins qui lont conduit cette interprta-
tion, linterprte a rpondu (non sans humour):
La colombe figure la belle femme. Sa blancheur, la puret
de la ligne. Et je ne connais pas notre poque une belle
femme aussi pure de sa ligne que la fille dAbdullah Ibn Jafar.
Jai ensuite examin le sens du faucon, volatile qui figure
lArabe, jamais le Barbare. Or, parmi les Arabes, je ne vois pas
plus puissant rapace qual Hajjaj Ibn Youssef.
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 127
Lunivers mis en scne par linterprtation est celui de
lquivalence entre le monde des oiseaux et le royaume des
humains. Dans cet univers, la colombe blanche est belle
jeune fille de noble extraction et, sachant lintrt des Ara-
bes pour cet oiseau, le faucon, impitoyable guerrier. Le rve
dit: si les hommes taient des oiseaux, la fille dAbdullah
serait une colombe, al Hajjaj, un faucon.
Cet exemple, accessible dans sa construction grce aux
explications dIbn Srn, nous informe sur la faon dont doit
tre prsente linterprtation, toujours comme une prdic-
tion: al Hajjaj pousera la fille dAbdullah Ibn Jafar.
Ici, elle saccompagne dune prcaution, sans doute
ncessaire du fait de lidentit du rveur: Si ton rve se
vrifie Mais il nexiste aucun doute sur la signification
du rve, il annonce un mariage et linterprte a identifi trs
prcisment les protagonistes. L aussi, lincongruit initiale
(pourquoi donc ce rveur voit-il en rve la capture dune
colombe par un faucon?) est gomme par linterprtation.
Et, de plus, on est inform des intrts du rveur qui se pr-
occupe des alliances matrimoniales dans un certain milieu.
Le troisime exemple est une interprtation provenant dun
corpus juif du XVI
e
sicle; il est tir de La Clef des rves de
Chlomo Almoli. Dans une liste comportant 1233items,
rpertoriant des scnes susceptibles dapparatre dans les
rves, litem 1040 est consacr au commentaire de scnes
o le rveur saccouple avec une femme marie
Cohabite avec une femme marie:
signe de russite et de gains
sa part dans le monde futur lui est promise, condition de ne
pas avoir pens elle la veille (il recevra sa part et la part de son
ami au paradis)
128 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
dautant plus la cohabitation avec une femme marie, comme
il est crit: Douces sont les eaux voles
signe de querelles
deviendra prsident dun tribunal rabbinique (p. 234).
Dans cet exemple, linterprte dcline les diffrents
concepts pouvant tre reprsents par la scne de rve
relation sexuelle avec une femme marie.
Dune certaine manire, cohabiter avec une femme
marie, cest sapproprier les biens dun autre. De ce fait, ce
rve pourrait annoncer une russite financire venir, puis-
que ses propres biens seront augments de ceux dun tiers.
Puisquil sagit de cumuler sa part et celle dun autre,
ce rve pourrait aussi annoncer une double part dans le
monde futur.
tant entendu, comme il est dit dans le Talmud, que
le plaisir sexuel est la soixantime partie du paradis, le plai-
sir avec une femme marie est augment du fait quil sagit
du fruit dfendu. Ce rve annoncerait donc que le plaisir
serait augment.
Mais, tant donn ce que lon sait des consquences
dun adultre, ce rve pourrait galement annoncer des que-
relles avec des proches, des voisins, des amis, des collgues.
Dans un autre ordre dides, sachant ce que traite un
prsident de tribunal rabbinique, savoir les affaires des
autres, il pourrait aussi annoncer llection prochaine du
rveur en tant que prsident dudit tribunal.
Nous voyons que l aussi, pour cette srie dinterprta-
tions issues dun tout autre corpus que les deux prcdentes
(le corpus juif sfarade du XVI
e
sicle), la grille dinterprta-
tion propose na dautre but que de gommer lincongruit
de la reprsentation originelle. Ainsi, si un homme rve quil
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 129
a une relation sexuelle avec une femme marie ce qui
ltonne, surtout sil ny a jamais song veill , linterprte
pourra-t-il lui proposer: Cela signifie qu la prochaine
lection tu deviendras prsident du tribunal rabbinique.
Voici maintenant un dernier exemple bien plus
moderne puisquil est emprunt Freud, dans LInterprta-
tion des rves. Il sagit de linterprtation dun fragment du
rve dune jeune femme atteinte dagoraphobie (peur des
grands espaces, se manifestant par lvitement de la rue).
Je vais me promener dans la rue en t, je porte un chapeau de
paille de forme particulire, dont le milieu est relev en lair et
dont les cts retombent de telle sorte que lun retombe plus
bas que lautre. Je suis gaie et me sens en scurit et, en passant
devant un groupe de jeunes officiers, je pense: vous ne pouvez
rien me faire (p. 309).
Freud interprte le rve de la manire suivante. Le cha-
peau de forme trange reprsente les parties sexuelles de son
mari, avec le membre bien dress et dont un testicule pend
plus bas que lautre. Le rve vient donc signifier (mais
qui?) quavec un mari aussi bien dou, on na rien
craindre de la part des officiers (p. 310).
On constate que linterprtation de Freud est parfaite-
ment comparable celles des onirocrites anciens, du moins
dans sa proposition quil appelle symbolique. Il suffit de
savoir que, pour lui, le chapeau dress en son milieu repr-
sente le sexe rig du mari pour comprendre pourquoi elle
na rien craindre des officiers. L aussi, linterprtation vient
faire disparatre lincongruit du texte initial du rve, mais
elle nous laisse sur une question. On ne sait quoi peut bien
servir dexpliquer cette femme quelle se sent protge du
130 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
dsir quelle pourrait prouver pour des officiers croiss dans
la rue. Une telle interprtation prsuppose une conception
dun rve qui reproduit en image ltat psychique de la
femme, paralyse par ses propres pulsions, confine chez elle
de peur de subir lassaut de ses propres tentations. Curieuse-
ment, ce rve fournit une description de son tat psychique
exactement conforme la thorie de son thrapeute. Pour
Freud en effet, lagoraphobie est lvitement du monde de
peur de cder ses pulsions. Quoi quil en soit, linterprta-
tion de Freud soppose celle des onirocrites anciens par le
fait quelle se contente dtablir un constat, quelle nouvre
sur aucun avenir, sauf celui du traitement psychanalytique.
Nous conserverons de cette numration transculturelle
et transhistorique plusieurs conclusions. Dune part, tous
les interprtes voqus ici, de lAntiquit la modernit,
offrent une construction qui permet de gommer les l-
ments inhabituels apparaissant dans les rves, les inscrivant
dans une chane de sens commun. La calvitie dArtmidore,
les oiseaux dIbn Srn, ladultre dAlmoli, le chapeau de la
patiente de Freud, tous ces lments qui attirent lattention
ceux-l mmes qui tonnent le rveur disparaissent
emports par linterprtation, au profit de significations
sinscrivant dans la vie quotidienne. Notons tout de mme
que les chanes de significations selon lesquelles glissent ces
lments sont dune profondeur et dune pertinence inga-
les. Artmidore, fidle aux principes quil nonce demble,
sattache identifier avec prcision le milieu du rveur. Il
nous apprend ainsi, chemin faisant, que les prtres gyp-
tiens et les acrobates avaient lhabitude de se tondre le
crne, alors que les bagnards taient tondus par les autori-
ts. Cet intrt pour les dtails, cette ncessaire investiga-
tion mticuleuse du contexte, rend lonirocrite de lAnti-
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 131
quit attentif la littralit du texte du rve. Cest ce qui en
rend la lecture si prcieuse, aujourdhui encore, et qui fait
de sa Cl des songes un document anthropologique de qua-
lit. On ne se lasse jamais de relire Artmidore, pntrant
par des centaines de pores une socit qui respire. Ibn Srn
dmontre, quant lui, une connaissance approfondie du
milieu dans lequel circule le rveur. Il sait aussitt que la
jeune fille qui correspond le mieux la blanche colombe du
rve ne peut tre que la fille dAbdullah Ibn Jafar. Ibn Srn
nest pas seulement un interprte de rves, il est aussi un
chroniqueur dune socit apaise qui sinterroge sur les
intentions caches de ses acteurs. Lun comme lautre exa-
minent donc le rve et passent ses lments au crible de
leurs connaissances. Pour eux, un onirocrite doit aussi tre
une personne informe. Et tant mieux sil en connat plus
que le rveur! Le rveur rve-t-il danimaux, lonirocrite se
fera naturaliste; darbres, il se fera arboriculteur; de dieux,
le voil thologien. Certains parmi les onirocrites que nous
avons invits nous accompagner dans cette rflexion sont
mme des rudits des textes sacrs.
Ainsi Almoli explique-t-il que, lorsque le rveur prouve
un sentiment de nettet tel point quil se croit veill; si,
de plus, il se rappelle trs clairement son rve, il sagit alors
dun rve prophtique, dont la prdiction se ralisera
avec certitude. Pour argumenter ce constat, il cite un pas-
sage dIsae quil inflchit pour quil vienne clairer son
nonc, la manire des talmudistes:
Sachez que les critures disent ce propos (Ychayahou 29: 8):
Lhomme affam simagine en rvant quil mange, et son
rveil il a le ventre creux. Le rve na, ici, pas agi suffisamment
sur ses sens et cest comme sil navait pas rv (p. 38).
132 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Les rves effervescences, ceux qui ne mritent pas
lintrt de lonirocrite, apparaissent et disparaissent aussi-
tt. Pour lui, donc, si le rve laisse une trace durable dans
la mmoire du rveur, si, de plus, il est accompagn dune
sensation de ralit, comme si la personne navait pas rv,
mais rellement vcu ce quelle voque, alors cest bien dun
rve vecteur quil sagit, dune vritable prophtie, un
savoir sur lavenir, peut-tre donn par Dieu. Car si le
rveur ne sent pas de frustration au rveil, cest quil a t
rassasi de ralit en rve et donc que son rve se rali-
sera avec certitude. Cest non seulement de sa connaissance
des critures quAlmoli tire son interprtation du rve ou
plus prcisment de la sensation laisse par le rve , mais
aussi dun commentaire talmudique et personnel de ce
texte. le lire, on se dit que lonirocrite doit galement tre
savant et habile dans le maniement des textes.
Le choix des lments signifiants
Le problme de linterprtation provient du fait quil
existe autant dlments possibles dans les rves que dides
dans le monde. Ce sont essentiellement les ides telles que les
envisageait Platon, cest--dire la prfiguration des objets et
des mouvements. Ce sont elles qui sont les motions du rve
des concepts, des penses, des constructions, des projets, en
un mot les perces mentales contre le roc du destin et de linertie.
Le rve est lan, chappe dun esprit libr de la pesanteur
des sens et de lobligation du mouvement, un esprit seule-
ment guid, nous lavons vu, par les yeux et le sexe, deux
fonctions prises de frnsie dans les phases oniriques. Consi-
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 133
drons le problme de celui qui souhaite apprendre plonger.
Ce quil aura faire, il ne la jamais fait. Projeter sa tte en
avant et vers le bas, alors que la vie quotidienne la habitu
la tenir au plus haut et en arrire. Il le fait une premire fois,
il ferme les yeux. Le contact bienfaisant de leau, la rconci-
liation avec le mouvement, comme si les lments se soumet-
taient la personne, llation du corps tout entier, tout
lincite recommencer. Il fermera peut-tre encore les yeux;
il aura sans doute un premier mouvement de recul, mais
lexprience la convaincu des bienfaits; il sattend au plaisir.
Il slance. Ainsi devons-nous envisager le rve, chaque rve:
lapprentissage du plongeon.
LE NOM
Il faut dabord tout connatre du rveur ce quil est
possible de connatre, tout en le questionnant le moins pos-
sible. Les questions sont malvenues car elles laissent croire
que ma pense rsultera des rponses, ce qui est faux! Ce
que je penserai de son rve sorigine de plus loin, de bien
plus dlments que ceux quil me fournira; de leur rorga-
nisation, aussi. Tout connatre du rveur son nom, en
premier lieu, et le nuage de significations qui lentoure.
Tous les noms ont un sens et une histoire. Les noms sont
la fois souvenirs et destines. Au moment du choix du
prnom, cest comme si lon pensait que lenfant natre
allait saisir lambiance du moment, sen imprgner, lincar-
ner, surtout, pour la faire voluer au travers du droulement
de sa vie. Le choix dun prnom est aussi une lutte contre
la rigidit de la vie sociale car celui qui le portera le fera
craquer, lui insufflera une nouvelle me, de nouvelles
connotations, lui donnera vie.
134 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Je prendrai dabord un exemple qui paratra exotique,
mais qui tait, nagure encore, commun dans les popula-
tions dAfrique centrale, notamment au Congo. Voil une
toute jeune femme qui va donner naissance son premier
enfant. Elle nest pas marie, a peu de liens avec sa famille.
Elle a eu une premire relation amoureuse avec un jeune
homme dune famille trs loigne de la sienne. Ils ne sont
pas du mme village, les parents ne parlent pas la mme
langue, ils nont pas les mmes coutumes. Dans des circons-
tances normales, sils ne vivaient pas dans une grande
mtropole, nul ne songerait runir ces deux jeunes gens.
Ils ne se seraient dailleurs probablement pas rencontrs.
Lorsque la famille du jeune homme apprend la grossesse,
elle soppose violemment au mariage. La mre du jeune
homme, ses oncles maternels, tout le monde se met en
branle pour loigner la jeune fille. Mais les jeunes gens tien-
nent lun lautre. Ils passent leur temps ensemble, trico-
tent des projets davenir. Il finit par obtenir dhberger sa
fiance dans la maison familiale. Elle nest pas la bienve-
nue; elle est maltraite, insulte. Elle pleure beaucoup, tous
les jours, en accomplissant les travaux du mnage, en ten-
tant de nouer des liens avec ses belles-surs. Finalement
nat terme un beau bb, un garon de trois kilos et demi.
Comment le nommera-t-on? Cest naturellement la
famille de la mre de donner le nom. On interroge les
anciens. Leur rponse est unanime: il sappellera Dieu
merci! Et tout le monde de comprendre Il ne sagit pas
seulement dun mot, mais dune phrase. Avec tout ce que
la maman a endur durant la grossesse, avec tous les coups
quelle a reus, toutes les larmes quelle a verses, toute
lamertume de ses mois de grossesse, que cet enfant soit tout
de mme vivant et en bonne sant, cest un vrai miracle
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 135
Dieu merci! Dieu merci. Voil son nom. Cest bien
sr la phrase entire qui dsigne lenfant. Le souvenir des
souffrances de sa mre est venu sinscrire dans son nom.
Pour marquer le coup, comme on dit, pour en prserver
le souvenir. Mais comment se conservera-t-il, ce souvenir?
Dans la vie quotidienne, tout le monde aura bientt oubli
les circonstances de sa naissance. Lenfant aura probable-
ment un surnom. On ne lappellera pas Dieu merci!
mais peut-tre Johnny ou Petit Papa. Sa mre aura
finalement russi faire sa place dans sa belle-famille. Mais
dans les moments importants de sa vie, lorsquil tombera
malade, par exemple, le gurisseur interrogera alors la
famille, il ouvrira son nom. Les circonstances de sa nais-
sance remonteront la surface et donneront lieu interpr-
tations, rparations. Voil des significations qui seront
utiles linterprte de rves. Le nom, le vrai, Dieu
merci! et les commentaires qui lont accompagn tout au
long. Rappelons que, dans la Bible, tous les enfants de Jacob
sont dnomms selon ce mme principe. Pour seul exem-
ple, la naissance dIssachar: La dit: Dieu ma donn ma
rcompense parce que jai donn ma servante mon mari.
Elle appela son nom: Issachar. Ma rcompense, en
hbreu schari. Lenfant sappellera rcompense, Issachar.
Et Issachar conservera dans son nom, tout au long de sa vie,
lempreinte du sacrifice consenti par sa mre.
Exemples extrmes de limportance du nom, la fois
mmoire et destine, dfi, aussi, rappel des rigidits fractu-
rer pour construire son parcours comme une victoire contre
la fatalit. Exemples extrmes, sans doute, mais qui attirent
lattention sur le fait que le nom est un concept et que le rve
se construit sur des concepts. Ainsi le rveur pourra-t-il tre
reprsent dans le rve par son nom non pas explicitement,
136 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
mais par une mise en images du concept incarn. Tel Didier
mettra en scne le dsir denfant pour se reprsenter en rve
puisque Didier drive du mot latin qui signifie dsir;
tout comme Issachar lest dans la Bible par la rcompense,
tout comme les Charles, les Louis et les Henri pourront tre
reprsents par des rois, et ainsi de suite.
Lorsque le rveur est ainsi reprsent par le concept de
son nom, il sagit vritablement de lui je veux dire que,
dans ce cas, le rve le concerne tout particulirement et la
prdiction qui pourrait dcouler de linterprtation sera une
part de son histoire personnelle. Alors que, lorsque le rveur
apparat et, dans la plupart des cas, il apparat en pleine
action, en train de courir, de marcher, de parler, de conduire
une voiture, darroser son jardin , sa prsence est dans ce
cas simple support du concept. Do limportance de savoir
distinguer le nom du rveur dans le texte dun rve.
LE MONDE CULTUREL DU RVEUR
Le lecteur a devin limportance de lenvironnement
culturel du rveur, de sa langue, de sa religion, des origines
de sa famille, des tres culturels qui sont connus dans son
monde, admis dans ses coutumes, ventuellement convis
par sa famille je veux dire: auxquels sa famille rend un
culte. Les souvenirs se rapportant ces domaines ont sou-
vent constitu des sortes de contenants susceptibles
daccueillir bien des questions ultrieures. Ils sont devenus
cadres dlimitant les sujets dimportance, crans sur lesquels
projeter les scnarios du jour ou plutt du lendemain.
Artmidore lavait parfaitement saisi qui ne cessait dy insis-
ter. Par exemple dans la remarque suivante:
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 137
En Ionie, les jeunes phsiens luttent leur plaisir contre les
taureaux, de mme en Attique, prs des desses dleusis, les
garons dAthnes selon les rvolutions des annes, et Larissa,
ville de Thessalie, les plus nobles dentre les habitants, alors que
dans le reste de la terre habite, cela narrive quaux condamns
mort (p.29).
Un taureau na videmment pas la mme signification
dans le rve dun phsien et dans celui dun Athnien.
Pour Artmidore, il convient donc, avant de saventurer
dans une proposition au sujet dun rve, de saisir une
image, une action, un mot tir dun rve, de situer avec pr-
cision le monde culturel du rveur, parce quun mme l-
ment peut prendre un tout autre sens chez lun ou lautre.
Relativisme culturel de bon aloi, vident lorsquil sagit de
penser abstraitement linterprtation, difficile mettre en
uvre, tant les hommes sont mlangs et les cultures, intri-
ques les unes aux autres. Il nous faut nanmoins retenir la
leon, bien plus encore aujourdhui, dans un monde ouvert,
o lexhibition des diffrences est malvenue, o les apparte-
nances proclames sont volontaires et par consquent
mobiles, o les traverses des frontires culturelles tiennent
plus de la mode que dune participation un mode dtre.
La mondialisation pntre tous les interstices de la vie; elle
sinfiltre aussi dans le rve. Aussi est-il plus difficile que par
le pass dassigner une image un mot, de saventurer dans
linterprtation symbolique. Il faut toutefois garder
lesprit que, tant machine conceptuelle, le rve reste peu
sensible aux apparences. Il nous faudra des rfrences soli-
des. Outre les informations fournies par le rveur lui-
mme, on pourra sorienter partir de deux repres: les
rituels auxquels le rveur a pu participer dans son enfance
138 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
et les rcits traditionnels mythes, faits et gestes des hros,
contes pour enfants et rcits difiants Il nen reste pas
moins quune fois de plus il faut viter les listes de symboles
qui auraient valeur universelle, qui ne savent ni le nom ni
lorigine du rveur, qui ngligent sa langue et les matrices
de rcits transmis par sa tradition.
Car il nest aucune grille universelle en matire dinterpr-
tation des rves.
Pour toutes ces raisons linterprte doit tre tel quon la dcrit:
cultiv, intelligent, perspicace, craignant Dieu, connaissant les
conditions des hommes, leurs rgles de vie, leurs lois et leurs
murs.
Voil ce qucrivait Muhammad Ibn Srn dans son
Grand Livre de linterprtation des rves (p. 31).
Un djinn la peau noire
Jai voqu rapidement, dans un ouvrage rcent intitul
qui jappartiens?, le rve dune jeune femme reue en
consultation. Jy reviens ici dans le contexte prcis de linter-
prtation. Ce rve ma t soumis au cours du premier entre-
tien que jeus avec elle. Quelque temps plus tard, la patiente
relata ce rve une voyante gurisseuse, dans son village
familial, au sud du Maroc. Nous verrons comment deux
professionnels aussi loigns, lun au sein de lUniversit
franaise, lautre dans la campagne du Sud marocain, se sont
comports devant le rcit dun mme rve. Cette jeune
femme, lettre, titulaire dune matrise dhistoire, tudiante
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 139
en sciences politiques Paris, souffrait depuis lenfance de
troubles tranges. Elle svanouissait de manire soudaine et
incomprhensible. Les premires crises taient apparues
lge de 5ans, puis avaient disparu sans laisser de trace
durant des annes. Elles taient rapparues lge de 14ans,
de manire rpte. On avait alors craint un syndrome pi-
leptique, mais, les examens lectroencphalographiques
stant rvls ngatifs, on sabstint de traitement chimique.
Cette seconde rafale de crises dvanouissements avait dur
quelques mois et tout tait nouveau rentr dans lordre.
Mais, depuis quelle avait quitt sa famille pour venir tudier
en France, les crises se rptaient sans discontinuer, presque
chaque jour, chaque fois plus violentes, plus inquitantes. La
dernire en date avait ncessit un mois dhospitalisation
lissue duquel javais reu la jeune femme.
Khadra tait alors ge de 23ans. Elle mapparut
comme une jeune femme moderne, lgante et cultive. Je
me souviens davoir pens en la voyant quelle semblait
singulirement sereine pour quelquun qui venait de tra-
verser tant dpreuves. Elle me relata la survenue des crises,
toujours selon un mme droulement. Les picotements au
bout des doigts en taient les prodromes. Les pieds qui
devenaient ensuite glacs, la tte en feu, une vague envie
de vomir, un vertige Et puis soudain labsence, le retrait
brutal, la chute, parfois violente, parfois lorigine
decchymoses et de contusions. Avait-elle quelque pense
avant la crise? Aucune! Seulement une pouvantable
migraine aprs! Apercevait-elle des images qui auraient pu
la traverser, peut-tre? Aucune image! Rien que des
sensations, quelle ne savait dailleurs dcrire avec prci-
sion Des cercles; quelque chose qui tourne, le vertige!
Et puis nous avons eu un entretien au cours duquel elle me
140 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
relata un peu sa vie parisienne. Jimaginais des problmes
de jeune fille, des dceptions amoureuses, peut-tre. Elle
me parla de ses interrogations thoriques, du mmoire
quelle prparait sur la politique de son pays en Afrique
subsaharienne. Dcidment, il y avait quelque chose de
troublant, comme si le texte ne correspondait pas
limage. Je finis par lui demander si elle navait pas un pr-
tendant, un fianc Peut-tre se trouvait-il au pays
lattendre? Non!, rpondit-elle sans ciller, elle tait cliba-
taire. Le mot me surprit. Il ne convenait pas une jeune
fille marocaine. Elle aurait pu dire quelle attendait de
trouver son mari, non pas quelle tait clibataire. Elle
ajouta que cela attristait ses parents, dautant que sa sur,
sa cadette, tait dj marie et mre dune charmante
gamine de 2ans. Jinsistai Pourquoi ne parvenait-elle
trouver de mari? Elle tourna ma question en drision.
Mais parce quelle ne cherchait pas, voil tout! Elle voulait
dabord terminer ses tudes. Elle refusait tous les prten-
dants, ceux que lui prsentaient ses parents, ceux qui lui
tournaient autour luniversit Je me dis que la place ne
pouvait pas tre ainsi vacante. Si aucun jeune homme ne
loccupait, il devait exister dautres personnages. Cest alors
quelle me raconta le rve, pas vritablement un rve,
dailleurs, seulement un fragment, quelques images qui
lavaient impressionne. Un homme lavait poursuivie, en
effet, mais ctait en rve, un homme dont elle ne pouvait
distinguer clairement le visage. Elle savait seulement quil
tait grand, trs grand, la peau noire et une odeur se dga-
geait de lui. Et puisquon parlait dodeur, elle hsita un
moment, un peu honteuse, avant dajouter quil sappro-
chait delle et la reniflait, comme un chien. Pour moi, elle
entretenait un commerce rgulier avec un tre de la nuit.
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 141
Quelques jours plus tard, ses parents finirent par la
convaincre de rentrer se reposer au Maroc. Durant son
sjour au pays, la mre de Khadra la conduisit chez Lala
Acha, la gurisseuse, qui faisait partie de la confrrie des
Gnawas. La vieille sortit son panier de coquillages et sassit
par terre, invitant Khadra prendre place face elle. Elle
piochait des coquillages quelle jetait devant elle, puis elle
les ramassait dune main experte, en piochait une nouvelle
poigne, faisait une moue tonne, recommenait. Finale-
ment elle leva sur Khadra un il souponneux:
Naurais-tu pas rv?, lui demanda-t-elle, rv dun
homme?
Oui!, avoua Khadra dans un souffle, un homme la
peau noire.
Hum, grogna seulement la gurisseuse qui continuait
piocher dans son panier de cauris.
Khadra lui raconta, tout comme moi, ltrange com-
portement de lhomme noir du rve. lissue de cette
consultation, Lala Acha ne fit aucun commentaire. Mais
elle ordonna dorganiser une lila, une nuit thrapeutique
pour Khadra. La famille ne discuta mme pas et mit en
uvre la recommandation de la gurisseuse au plus vite.
Ds la fin de la matine, ils commencrent arriver dans la
cour de la maison de Casa, les hommes noirs, les Gnawas,
dont on disait quils descendaient des esclaves que les mar-
chands arabes avaient ramens du Ghana ou de Guine
Ils sinstallaient avec leurs instruments de musique, les tam-
bours, dabord, de plusieurs sortes, et les violons trois cor-
des, les santir, quils accordaient en devisant, et les crotales
de cuivre. Et puis ils ont sacrifi le mouton ctait un
blier, un gros, tte noire. Khadra stait sentie mal au
moment o le sacrificateur dposa, de la pointe de son
142 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
couteau, une goutte de sang sur son front. Le soir venu,
toute la troupe sinstalla ils taient bien une trentaine! Il
y avait les vieux musiciens, les matres des mlouks, autre-
ment dit: des propritaires. Sagit-il des propritaires
du sol ou des propritaires des humains? moins quil
sagisse des habitants, ceux qui viennent les habiter,
puisque dune possde, on peut dire delle quelle est
mamlouka, habite, justement. Il y avait aussi les psal-
mistes, les voyantes et les adeptes. Ils taient tous l, runis
pour Khadra dans cette maison cossue des beaux quartiers
de Casablanca.
Les tambours commencrent leur interminable rythme
ternaire deux brefs, un long longtemps seuls, pour
rchauffer les peaux. Puis les violons arrivrent, ils taient
bien sept ou huit violonistes qui entamrent certaines mlo-
dies bientt reprises par les chanteurs. Dun certain ct, le
rythme voquait la marche de la caravane en plein dsert
au pas du chameau, de lautre, cette litanie tait comme un
souffle qui nen finissait jamais, la respiration rgulire et
bruyante dun animal invisible. Au bout dun moment, les
adeptes tombrent en transe, les uns aprs les autres. Ils
taient pris de mouvements dsordonns. On sentait que le
contrle de leur corps leur chappait. Ils tourbillonnaient,
trbuchaient, tombaient, se relevaient. Leurs mlouk, leurs
esprits, leurs propritaires, reconnaissaient chacun le
rythme et le psaume qui leur taient adresss. Et lorsque les
adeptes tombaient, les assistantes se prcipitaient vers eux
pour les recouvrir de voiles de couleur, une couleur pour cha-
que melk, pour chaque esprit. Puis les musiciens jourent leur
cinquime srie, le rythme et le chant dun melk la peau
noire que lon appelait Sidi Mimoune. Cest ce moment
que Khadra tomba son tour. Mais cette chute ne ressem-
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 143
blait pas aux vanouissements de sa maladie. Celle-l tait
attendue, prpare. Ctait pour parvenir cette chute que
lon avait labor toute cette mise en scne, ce vritable
ballet. Les mouvements en semblaient mme codifis,
comme prvus davance, sinscrivant demble dans des signi-
fications. Je dois reconnatre, un peu contrit, que je navais rien
su faire du rve de Khadra alors que Lala Acha avait conduit
tout ce petit monde du rve jusqu la fte et la transe.
Que dire maintenant de ce fragment de rve o Khadra
apercevait un homme la peau noire qui sapprochait delle
et la reniflait comme le ferait un chien? Pour moi comme
pour la voyante marocaine, le rve trahissait la prsence
dun tre, dun invisible, prs de Khadra. Quant moi, jai
focalis mon attention sur le fait quoccupant la place de
lpoux il empchait Khadra de sintresser sa vie de jeune
fille. Mais la voyante marocaine a ragi tout autrement.
Pour elle, un rve appelle ncessairement une action. Elle
sest seulement contente de pointer la prsence du melk par
sa question: Naurais-tu pas rv? Rv dun homme?
Puis, sitt la confirmation obtenue, elle avait ordonn une
lila, cette fameuse nuit thrapeutique des Gnawas. Pour
elle, le rve nappelait pas une interprtation, mais deman-
dait une rponse comme sil avait fallu corriger dans la vie
relle les dsordres dont on lisait les signes. Pour Lala
Acha, le rve impliquait le rite, tout comme le melk, le
propritaire, exigeait la transe. Sil avait fallu formuler
son interprtation ce ntait pas une interprtation stricto
sensu, plutt une poursuite de laction du rve dans la vie
veille , elle aurait pu tre quelque chose comme: Suite
ce rve, tu organiseras une lila. Pour cela, tu sacrifieras un
mouton tte noire et donneras la sadaka, cest--dire
laumne, la confrrie des Gnawas.
144 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Que dire enfin du contenu du rve? Comme on vient
de le voir dans cet exemple, il est impossible dinterprter
correctement un rve si lon ne connat pas le contexte
culturel du rveur. Il aurait t bien difficile de deviner que
le rve de Khadra, dans un tel contexte, signifiait lappel au
rituel gnawa. Plus mme, celui qui ne connat quimparfai-
tement lenvironnement familial, de lextrieur, pour ainsi
dire, pourra peut-tre comprendre les implications du rve,
mais ne disposera pas des relais sociaux permettant dorga-
niser son dbouch dans le monde rel.
Nous retiendrons, quoi quil en soit, la recommandation
dexclure toute table dquivalences sans contexte culturel
du rveur, sans rites, y compris ceux que lui-mme peut
ignorer, mais qui constituent le patrimoine de sa famille.
Nous nous rendons compte, une fois encore, que les auteurs
les plus anciens, tels quArtmidore ou Ibn Srn, taient
attentifs cette dimension, la diffrence de bien dautres
plus tardifs, notamment nos contemporains.
Si tu ignores les coutumes locales et le trait particulier de cha-
que lieu, informe-ten. Des voyages et des lectures ten assure-
ront principalement la connaissance: car ce ne sont pas seule-
ment les livres donirocrite qui peuvent instruire, mais aussi les
autres matriaux (Artmidore, p. 224).
Ou encore, Chlomo Almoli, dont on pourrait presque
penser quil crit la suite dArtmidore:
On voit ici que les imbciles qui se vantent de connatre cette
sagesse et interprtent les rves sans juger daprs les circonstan-
ces ne savent rien (p. 95).
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 145
LES JEUX DE MOTS, MAXIMES
ET AUTRES EXPRESSIONS
Bien des interprtations dArtmidore sont fondes sur
des jeux de mots qui, cela va de soi, nont de sens quen
grec, ou quelquefois dans des langues proches. Exemples:
Rver quon a une grosse tte Pour lusurier, le banquier, le
collecteur des contributions, cela prsage que la collection des
sommes sera plus grande: et de fait les richesses sont dites des
capitaux (p. 35).
Car, en grec, kephalaa signifie capitaux et provient
de kphal, la tte (tout comme en latin, dailleurs,
capita, pluriel de caput, la tte, signifie somme totale
ou capital). De mme, linterprtation des cheveux longs
vus en rve qui annonceraient deuils et chagrins:
Les cheveux qui sont longs mais ngligs annoncent tous
deuils et chagrins, en tant quils ne semblent plus une chevelure
(en grec: come), mais un poil touffu; car prendre soin de
est comn (p. 36).
Ainsi, des cheveux qui ne sont plus come, qui ne sont
plus une chevelure, par consquent, ne sont pas non plus signe
de comn, de prendre soin de son apparence, rappelant
ainsi les personnes en deuil qui, en rgle gnrale, se ngligent.
Ces interprtations, quil est lgitime de penser totale-
ment arbitraires, sont nanmoins rgies par des rgles.
Comme je le faisais remarquer demble, elles ne peuvent
tre valides que dans la langue du rveur ce qui exclut
dutiliser ce type dquivalences lorsquelles sont traduites
146 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
dune autre langue. Ctait dj le cas pour certaines inter-
prtations intriques avec les mythes dune culture donne,
comme pour les rves de dents ou ce quArtmidore appe-
lait rves ddipe. Dautre part, ces interprtations cir-
culent trs vite et deviennent des sortes de modles passe-
partout cest prcisment ce qui est susceptible dinduire
en erreur.
Un autre exemple de jeux de mots, trouv dans le
Talmud de Babylone, est tonnant du fait que les mots qui
attirent lattention de linterprte sont en grec alors que les
protagonistes parlent manifestement aramen:
Le Saducen a dit ensuite rabbi Yichmal: Jai vu dans mon
rve quon me disait: ton pre ta laiss des biens en Cappadoce.
Le rabbi demande si le rveur a des biens en Cappadoce.
Non, rpond le Saducen. Il demande si son pre sest rendu
en Cappadoce avant de mourir. Non, rpond encore le
Saducen. Alors, dclare enfin Yichmal, largent se trouve
sous la dixime poutre de ta maison.
Explication: Kappa signifie une poutre (en grec et en
persan) et dika signifie dix (en grec). Va voir la poutre
qui est la tte des dix, car elle est pleine de zouzim (de pices
de monnaie) (Talmud Bavli, trait Berakhot, 56b
2
).
Freud, on le sait, a trs largement fait usage dinterpr-
tations fondes sur des jeux de mots. Aprs lui, les psycha-
nalystes en ont us et bien souvent abus. Mme si linter-
prtation le long dun jeu de mots, dune expression image
ou argotique est active en allemand, le problme se pose
lorsque ces interprtations traversent les langues et se
retrouvent, de manire inexplicable, dans dautres langues.
Ainsi en est-il de linterprtation de la perte dune dent
comme acte masturbatoire.
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 147
Mais je dois encore indiquer une autre concordance dans notre
langue. Il y a dans nos pays une expression grossire pour expri-
mer la masturbation: sich einen ausreissen [litt. sen arracher
un], ou sich einen herunterreissen [litt. sen faire tomber
un]. Je ne saurais dire do viennent ces expressions, quelle
image est au fond; mais la dent saccorderait trs bien avec
la premire (p. 333).
supposer quen allemand sen arracher un signifie
ce quen franais argotique on dsignerait par trangler le
borgne, faire une fantaisie sur la tringle ou encore
battre la crme, il va de soi que le rve de perte de dent
ne renverrait la masturbation que pour un rveur alle-
mand. Un Franais devrait plutt se voir trangler un
homme affubl dun bandeau sur un il ou grimper la
tringle dun rideau. De telles remarques pour inciter la
prudence; car, mme si le recours aux jeux de mots se
retrouve chez de nombreux onirocrites, et cela toutes les
poques, ils doivent tre manis avec circonspection et, en
tout cas, au maximum une fois par rve. Car on comprend
quun rve qui part du concept et cherche mots et images
pour lexprimer puisse semparer dune expression, dun
calembour, suivre le chemin trac par un jeu de mots. Cette
image, ce condens de sens, se trouvera au centre du rve,
son point focal, et exclura de ce fait dautres recours ce
type de glissements dans le mme rve.
Les onirocrites de tradition religieuse, musulmans et
juifs, principalement, utilisent de mme des expressions
issues des textes sacrs pour tablir leurs quivalences. Cette
mthode ne diffre pas, en son principe, de la recherche des
jeux de mots par les interprtes modernes et profanes. Ainsi,
Chlomo Almoli propose dinterprter le puits vu en rve
148 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
soit comme la Torah, soit comme la vie. Et il le fait en sui-
vant des expressions issues du texte:
[Le rveur] voit un puits: il trouvera la Torah, comme il est
dit: Ils y dcouvrirent une source deau vive (Gense 26:
19). Rabba a dit: il trouvera la vie, comme il est crit: Celui
qui ma trouv a trouv la vie (Miche 8: 35).
Pour driver du puits la Torah, puis la vie, loniro-
crite a trouv des citations de textes religieux, la Gense
dabord, talmudiques ensuite, pour les placer au centre du
noyau du rve. Ce type dinterprtation qui atteste lqui-
valence en rfrence un discours tiers (jeu de mots ou cita-
tion) est toujours plus faible que les interprtations qui
clairent rtroactivement lensemble du rve. Trop faci-
les, pourrait-on dire, laissant une sensation darbitraire,
on devrait seulement les considrer comme interprtations
de secours.
Laccent du rve
considrer le texte du rve, tout est variable, tout est
mobile, tout peut y tre reprsent. Il semble que le rve
fasse appel toutes les possibilits, quil intgre ce qui peut
tre montr, quil invente sans cesse des reprsentations
pour les notions abstraites qui nen disposent pas. On peut
affirmer que tout ce qui nous parvient du monde et de
nous-mmes peut trouver place dans un rve. Le rve est la
vie. Il est en vrit plus que la vie, puisquil prend acte de
ce que nous en avons peru, retenu, organis. Il sen empare
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 149
pour le dconstruire, le fragmenter, en particules quil ra-
gence en un nouvel ordre. Il serait plus exact de dire en un
nouvel essai, car le rve nest jamais satisfait du rsultat. Il
recommencera un nouvel arrangement et nouveau, et
encore, jusquau bout de la nuit. Qui est attentif ses rves
remarquera combien la crativit onirique est ttonnante.
Le rve hsite, tente une construction, la propose un
hypothtique spectateur, essaie nouveau, montre encore,
recommence et continue jusqu ce quun rcit puisse enfin
se drouler. Et, de tous les rcits proposs, celui quon
retient est en gnral le dernier rve de la nuit, le plus long.
Dun certain point de vue, on pourrait mme dire que la
plupart des rves dune mme nuit sont un seul et mme
rve, tentatives toujours recommences de parvenir au rcit
le plus cohrent, celui dune ralit possible.
On peut trouver lexemple des tentatives, dans la
mme nuit, de parvenir au plus prs dune ralit possible
dans le fameux rve du pharaon que Joseph interprte
magistralement:
Pharaon dit Joseph: Dans mon rve, me voici debout sur le
bord du fleuve. Et voici, du fleuve montent sept vaches grasses
et belles voir; elles paissent dans le marcage. Et voici, sept
autres vaches montent derrire elles, faibles, trs laides voir et
dcharnes. Je nen ai pas vu daussi laides dans tout le pays
dgypte. Les vaches maigres et laides ont mang les sept premi-
res vaches. Les grasses se retrouvrent dans les entrailles des mai-
gres et cela ne pouvait se voir car laspect de ces dernires tait
aussi laid quavant. Je me suis rveill (Gense 41: 17-21).
Premier rve. Il est la fois cohrent, frappant et parti-
culirement raliste. Mais cela ne suffit pas! La nuit de
150 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Pharaon nest pas termine. Lactivit onirique se remet
louvrage. Second rve:
Jai vu dans mon rve, et voici que sept pis montent sur une
seule tige, pleins et bons. Et voici que sept pis desschs, mai-
gres, frapps par le vent dest poussent derrire eux. Les pis
maigres ont aval les sept bons pis. Je lai racont aux magi-
ciens et nul ne ma expliqu le rve (Gense 41: 22-24).
Le rve des pis la seconde tentative de construire une
ralit possible ressemble bien sr la premire, mais elle
en est une version ultrieure, qui se rapproche plus prs
encore du concept la recherche de son expression. Le plus
tonnant en laffaire est que Joseph sait quil sagit de deux
amorces dun mme rve, lui qui rpond au pharaon:
Joseph dit Pharaon: le rve de Pharaon est un (Gense
41: 25).
La succession des deux versions voque infailliblement
lide que le rve procde par essais, comme sil ajustait pro-
gressivement lobjectif. Sil agit ainsi, cest quil essaie
dexprimer au mieux une notion, ce que jappelais plus haut
un concept. Dans le rve de Pharaon, il sagit de la dispari-
tion des bienfaits procurs par labondance, dvors par
les annes de famine. Voil la matire du rve, un concept
relativement abstrait, qui comporte des implications philo-
sophiques, psychologiques et politiques. Qui vit labondance
considre quelle durera toujours et ne sait prvoir la disette.
Car, comme lavait postul Parmnide, linstant est ternit.
Ltre humain est ainsi, prompt extrapoler les bnfices de
linstant, les imaginer infinis. Tel est le premier lment du
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 151
concept que veut reprsenter le rve de Pharaon. Mais le
rve est celui dun chef dtat. Il ne sagit pas seulement de
dresser un constat, de gmir sur limprvoyance des gyp-
tiens. Il lui faut assumer ses responsabilits. Un chef dtat
rve pour son peuple, pour son pays; on pourrait presque
dire quil rve sur ordre en tout cas, sa fonction nest
videmment pas absente de son rve. Cest peut-tre une vi-
dence, mais elle doit tre rappele. Le rveur est plus encore
lui-mme au trfonds de son rve. Ainsi comprenons-nous
que le rve ne contient pas seulement une prdiction ce
que Joseph saisit aussitt , il propose aussi une solution aux
problmes que rencontrera inluctablement Pharaon, et
donc lgypte. Joseph parvient dceler lannonce des
annes de famine et dchiffrer le programme pour y rem-
dier. Si le premier rve annonce les annes de disette, le
second prconise de stocker du bl. Car, sinon, que vien-
draient faire les pis du second rve? Ils najoutent rien la
comprhension du concept. Si les pis de bl viennent
redoubler le concept, en quittant le btail pour les crales,
ils vhiculent une nouvelle information. Les vaches mour-
ront par manque de fourrage. Si lon ne peut stocker les
vaches, on peut en revanche stocker le bl. Cest ainsi que la
fin de linterprtation de Joseph consiste non pas en une
explication, mais en une prescription:
Que Pharaon fasse cela: quil nomme des commissaires sur le
pays et quil quipe lgypte durant les sept annes dabon-
dance. Que ces derniers rassemblent toute la nourriture de ces
bonnes annes qui viennent et quils entassent le bl sous la
main de Pharaon dans les villes et quils le gardent. Il restera en
dpt pour les sept annes de famine qui seront sur lgypte et
le pays ne sera pas ananti par la famine (Gense 41: 34-36).
152 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
En examinant ce rve, nous pouvons reprer sur quel
lment porte laccent. Cest le dtail incongru, celui qui
indique que le rve nest pas superposable la ralit cest
en gnral l, en ce point qui focalise lattention, que rside
le concept lorigine du rve. Ici, il sagit bien sr de cette
notion complexe que lon pourrait rsumer par la formule:
La famine dvore labondance. Ainsi pouvons-nous
identifier une autre caractristique du rve que nous avons
croise plusieurs reprises, mais qui trouve avec le rve de
Pharaon une illustration particulirement explicite:
Le rve met en rcit des notions abstraites.
Et cest pour cette raison que le ftus rve beaucoup plus
que le nourrisson qui, lui-mme, rve bien plus que lenfant,
et ainsi de suite. Car les premires priodes de la vie sont
celles de la mise en place des structures complexes, qui
deviendront contenants pour les contenus venir. Les six
premiers mois, le nourrisson intgre la langue en tant que
structure, il parlera bien plus tard, vers 2ans. Il pourrait par-
ler ds son sixime mois il connat dj la langue , mais
chaque parole dite avant lintgration du systme entier est
perte dnergie. Qui creuse un chemin ne sy promne pas.
Il est faux de dire qu cet ge lenfant ne sait pas parler, il
pourrait prononcer des mots et mme des phrases entires.
Mais ces phrases chappes ne seront pas connectes avec
lensemble du systme quil est en train de construire.
Intgrateur de structures, inventeur de reprsentations,
le rve est donc beaucoup plus logique quaffectif, dans
la mesure o les motions apparaissant dans le rve sont
soumises sa dynamique spcifique, qui est de reprsenter
de la pense abstraite.
On pourrait se demander alors pour quelle raison le rve
ne se contente pas de simplement noncer en paroles ces
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 153
penses logiques quil finit par mettre en scne. Cest que
la mise en rcit est la toute fin du processus onirique.
Lessentiel de laction du rve est la dconstruction systmatique
des contenus de pense. Ce sont ces contenus, fragments,
rduits leurs parties lmentaires, qui seront recomposs
jusqu constituer ces nouvelles entits conceptuelles dont
le rve fera finalement un rcit.
Pour reprendre lexemple du rve de Pharaon, on peut
imaginer le monarque harcel chaque jour par des deman-
des ayant trait la production de viande, de lait, llevage
du btail, la production de crales. Toutes ces questions
qui parviennent peut-tre jusquau monarque sont traites
selon des oprations logiques, peu nombreuses et sans
doute toujours semblables. En cela ladministration gyp-
tienne ne devait pas tre trs diffrente de la ntre. Bien des
textes retrouvs laissent supposer quelle tait tout aussi
tatillonne. Les dossiers donnent fatalement lieu aux mmes
constats, aux mmes rponses. Le rve travaillera prcis-
ment les procdures, dmontera les raisonnements, tentera
de nouvelles combinaisons et finira par sarrter sur une
proposition nouvelle. Cest trs exactement ce que Joseph
fait du rve de Pharaon: il annonce une situation nouvelle,
jamais traite auparavant, et propose une nouvelle proc-
dure pour ladministrer. Une fois interprt par Joseph, on
constate que le rve de Pharaon a invent le stockage du
bl pour pallier la mort du btail. Tel est, en un mot, linter-
prtation propose par Joseph.
On retiendra de ce long dveloppement que linterprte
doit prter attention au segment du rve o se situe
laccent, l mme o il aura le plus de chance didentifier le
concept finalement mis en rcit.
154 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Pourquoi interprter un rve?
Interprte de rves, ce nest pas un mtier, je lai dj
dit. Peut-tre la-t-il t autrefois, mais jen doute. Les oni-
rocrites de lAntiquit taient dabord des devins, utilisant
le rve comme support de divination. Ils interprtaient le
rve pour prdire lavenir et non pour connatre les penses
secrtes du rveur. Certes, des onirocrites srieux, tel
Artmidore de Daldis, justifiaient leurs prdictions, en pro-
posaient une thorie, fournissaient des hypothses sur la
nature du rve et sur son articulation avec les forces sociales
luvre dans la cit. Mais on peut facilement imaginer
que les autres, la plus grande majorit, taient des sortes de
saltimbanques, des marchands de bonheur. la suite de
Freud, qui na sans doute pas t le premier, mais certaine-
ment celui qui avait la pense la plus construite au sujet du
rve, les thrapeutes se sont appropri les comptences de
lonirocrite. En cette matire, le XX
e
sicle a t le temps des
thrapeutes. Mais, y regarder de prs, eux aussi interpr-
tent les rves pour dautres motifs que le rve, puisquils le
mettent au service de la thrapie. Toutes les interprtations
de rve faites par des psychanalystes sinterrompent l o
simposent les ncessits de la cure. Plus encore, lorsquils se
font onirocrites, les thrapeutes ne sintressent aux rves
que pour justifier leurs options thoriques ou leurs choix
techniques. Jusqu William Dement, lun des plus grands
chercheurs en neurophysiologie du sommeil, qui a long-
temps pens que les dcouvertes de la neurophysiologie
allaient inluctablement venir corroborer les hypothses de
Freud. La suite ne lui a pas donn raison, comme il le relate
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 155
lui-mme avec bonheur dans son livre sur le sommeil.
Quant aux autres neurophysiologistes, par exemple Michel
Jouvet ou Peretz Lavie, lorsquils soccupent spcifiquement
des rves, et non pas du seul sommeil, ils se dsintressent
de leur interprtation laquelle ils ne savent attribuer duti-
lit. Alors, si linterprtation des rves est une question per-
tinente, o trouver une vritable pense pour en rendre
compte?
Cest ainsi que cette question est demeure identique
depuis lAntiquit, lancinante: pourquoi interprter un
rve? Quels avantages spcifiques peut apporter ce travail
et qui? De lobservation des pragmatiques du rve, aussi
loin quon peut les connatre, depuis les onirocrites de
lAntiquit jusquaux chamans des petits groupes dIndiens
dAmazonie, nous avons tir la conclusion quun rve tait
une dette tire sur la ralit du lendemain. Des dcouvertes
des neurophysiologistes sur les caractristiques et les fonc-
tions du sommeil paradoxal, nous avons compris que le rve
tait accroch au stade le plus inattendu du sommeil, le
sommeil paradoxal. Nous avons dduit de la fonction
plausible de ce sommeil qui serait de reprogrammer liden-
tit biologique de la personne une fonction semblable du
rve, qui viendrait la fois la reprsenter et la redoubler.
Nous avons qualifi cette fonction de recomposition concep-
tuelle. Cette fonction se manifesterait par une double
action: la mise en valeur dune construction conceptuelle
nouvelle ce que jappelais plus haut laccent du rve
et la mise en rcit de ce concept laide dlments issus de
la fragmentation des perceptions mmorises. Linterprtation,
comme on la compris dans le commentaire du rve de Pha-
raon, saisit le concept nouveau et en propose une ralisation
dans le monde. On aura compris que linterprtation
156 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
nexplique pas le rve, ne le traduit pas, nen fournit pas de
signification au sens dun dictionnaire qui donnerait la
signification dun mot. Linterprtation fait advenir le rve.
Le rve est all du concept au percept. Linterprtation
devra conduire du percept la sensation et parfois jusqu
lorganisation. L rside la fonction de linterprtation,
davoir lintuition de la forme et den proposer une clture.
Cest ainsi que le rve a besoin de linterprte, comme
le nouveau-n de sa nourrice. Sans interprtation, le rve
resterait cette tentative avorte, un essai parmi une multi-
tude, que lon ne sait que reproduire, et encore, et peut-tre
indfiniment. Cest ce qui explique lexistence de ces rves
rcurrents qui se rptent toute la vie durant, la personne
nayant jamais trouv linterprte lui permettant de faire
dboucher le concept jusqu une organisation.
Qui refait le mme rve est la recherche dun interprte
de rves!
Cette contrainte linterprtation par un tiers, cette
articulation ncessaire avec un autrui capable de connecter
les propositions implicites du rve avec les contraintes de la
ralit jusqu formuler une proposition prdictive est pro-
bablement le lien de socialit le plus lmentaire. Chaque
matin, lissue de sa nuit, lhumain a besoin dun autre
humain, susceptible de lui interprter son rve, pour entrer
gal lui-mme dans sa nouvelle journe. Contraignant par
nature un lien fonctionnel avec autrui, le rve nest en
aucune manire narcissique.
Il est faux de comparer le rve lhallucination il en
est loppos! Il ne fabrique pas une ralit de substitution,
il prpare la personne la saisie inventive du monde. Qui
fantasme la rencontre amoureuse et en imagine les mots
et les gestes ne dlire pas, mais se prpare affronter une
LES PRINCIPES DE L INTERP RTATION 157
exprience nouvelle. Le rve agit ainsi, non pas sur les rcits,
mais sur les structures logiques.
La ralit perue en rve ne suffit pas au rveur. Bien au
contraire, elle lincite une nouvelle perception de sa ralit
quotidienne. Dbouch obligatoire sur le monde, le rve
nest en aucune manire autarcique.
Puisque le rve constitue une sorte dappel linterpr-
tation, toute parole dite sur le rve dautrui fonctionnera
comme une interprtation, au sens o je lentends, cest--
dire comme une restructuration du quotidien. Cest pour-
quoi, mme si la plupart des thories psychologiques nient
la prdictivit du rve, linterprtation dun psychologue
fonctionnera finalement comme une prdiction. Ainsi, la
proposition de Freud le sexe de votre mari exhib comme
une parure vous protge de vos tentations lorsque vous sor-
tez dans la rue ne peut quinciter la femme se dbarrasser
de son chapeau. Si ce rve a vraiment t rv, si cette
patiente a rellement exist, une telle interprtation na pu
tre entendue que comme: Je vous prdis que vous finirez
par tromper votre mari; ce sera avec un jeune officier. Et
cest sans doute ce quelle fit!
C H A P I T R E 7
Les dynamiques
de linterprtation
la recherche de la fonction du sommeil paradoxal,
Michel Jouvet, on sen souvient, a fini par formuler une
hypothse fascinante, mme si, pour lheure, elle nest
quune hypothse. Le sommeil paradoxal aurait pour
fonction la rinitialisation de la programmation gntique
des cellules crbrales. Dans une interview donne
Sciences et avenir en dcembre 1996, Michel Jouvet
lexpliquait ainsi:
Autrement dit, chez les animaux sang chaud, il nexiste aucun
systme neuronal dentretien des donnes hrditaires contenues
dans les cellules nerveuses. Do mon hypothse que le sommeil
paradoxal aurait pour fonction de relayer la neurogense, en assu-
rant la programmation gntique de lindividu. Non pas la pro-
grammation des comportements instinctifs de lespce, qui sont
mis en place une fois pour toutes lors de la neurogense, mais
celle des comportements spcifiques de lindividu. Les rves
seraient des moments de reprogrammations gntiques de lindi-
vidu, qui maintiendraient fonctionnels les circuits synaptiques
responsables de son hrdit psychologique, celle qui est respon-
sable de ses ractions idiosyncrasiques.
160 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Cette hypothse prsuppose deux prmisses. La pre-
mire est que la vie veille rode la programmation initiale,
comme elle dtruit les cellules uses du reste de lorganisme.
Au contact du monde, en effet, les cellules non crbrales
meurent. Cette mort des cellules rsulte, au moins pour
partie, dune programmation gntique, lapoptose, qui a t
surnomme suicide programm des cellules. Soumises
au stress, ou lorsque leur ADN a t modifi, les cellules
actionneraient un programme interne dautodestruction,
se suicideraient, dune certaine faon. La mort des cellu-
les, remplaces par des cellules quipes du programme ini-
tial, empcherait la drive gntique en maintenant liden-
tit biologique de lorganisme. La seconde prmisse est
prcisment que lidentit de lindividu biologique doit tre
dfendue, comme si la programmation gntique prvoyait
la tendance naturelle des corps vivants vers lindiffrencia-
tion, lirrsistible attraction du quiconque. Lindividualit,
quelle soit biologique ou mentale, nest pas une donne,
mais le rsultat dun travail perptuel dun programme.
Si le sommeil paradoxal constitue lun des instruments per-
mettant la sauvegarde de lindividualit biologique, le rve
est probablement ce qui assure la permanence dune iden-
tit mentale dun soi! Le rve travaille toutes les nuits, infa-
tigablement, la sauvegarde du soi.
Prdictions
Qui souhaite penser linterprtation du rve se trouve
devant lobligation de respecter la dynamique principale du
sommeil paradoxal, consistant, nous venons de le rappeler,
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 161
confirmer lindividu biologique dans sa spcificit. Si cette
proposition parat fconde en biologie, quel est son quiva-
lent dans le domaine de linterprtation des rves? Il semble
que les onirocrites de lAntiquit aient creus une voie deve-
nue toujours plus vidente avec le temps, celle de la prdic-
tion. Tous, nous lavons vu, considrent que les seuls rves
qui mritent leur attention sont ceux qui permettent de
prdire lavenir. Car le destin est lexpression la plus singu-
lire de lindividu. Les vnements de sa vie viendront
sagglomrer en une cohrence devenant jour aprs jour
lhistoire de cette personne. Aucun autre individu naura la
mme que moi. Mon histoire est la mienne et seulement la
mienne; elle doit tre considre comme ma spcificit psy-
chologique, limage de mon ADN, qui est linscription de
ma spcificit biologique. Supposons que Freud ait formul
une prdiction son hypothtique patiente: Vous trom-
perez votre mari avec un jeune officier. Si elle stait rv-
le vraie, elle naurait pu ensuite penser autre chose que
mon rve tait lincarnation de mon destin. La prdic-
tion saisit le sujet pour le projeter en un devenir; elle des-
sine par consquent les contours dune personne vivante.
Alors que toutes les interprtations qui sattachent lui
fournir des reprsentations de ses pulsions, voquer ses
mcanismes de dfense, lui rvler ses attractions caches
et ses rpulsions ressemblent la dissection dun cadavre.
Les onirocrites de lAntiquit avaient saisi que lobligation
de prdiction tait le moyen de contraindre linterprte
sattacher lidentit spcifique du rveur.
Mais, aujourdhui, il est difficile dadhrer aux implicites
thoriques des prdictions de lAntiquit. Qui peut encore
penser que les dieux, qui dtiennent les cls de son destin,
dcident de le rvler telle personne dans un rve? La
162 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
prdiction est par consquent aujourdhui plus difficile
noncer. Elle est pourtant parfaitement compatible avec la
proposition selon laquelle le rve ragence les lments issus
de la dconstruction des organisations mentales de la vie
veille. Il serait fait de fragments de pense indfiniment
combins jusqu ce quune construction retienne lintrt par
sa cohrence et soit labore sous forme de rcit. Les rves pro-
duisent donc inlassablement des combinaisons nouvelles
parmi lesquelles se trouve ncessairement celle qui prendra
forme dans la vie du rveur dans un avenir plus ou moins pro-
che. De ce point de vue, il y a bien dans le rve et notam-
ment dans celui dont on se souvient le noyau des vne-
ments venir. Mais il est un parmi ceux brasss sans cesse
dans la manducation perptuelle de la nuit; un parmi dautres
possibles. Cest donc bien linterprtation qui le dgagera de
son caractre potentiel, qui lrigera en circonstance ou en
aventure, qui le revtira dhumanit, lui confrera sa plausibi-
lit historique. Principe quavaient peru les anciens dont tous
les commentaires laissent penser que linterprtation est indis-
pensable au rve, quelle en est la moiti cache. Linterprta-
tion, ce sont les jambes du rve, pour ainsi dire, qui le dga-
geront du sommeil pour le lancer dans le monde.
Linterprtation est cette part du rve qui lui permet dadvenir.
Aucune interprtation ne devrait par consquent tre for-
mule autrement que comme une prdiction.
La prdiction est le seul nonc moralement acceptable
sur le rve. En prononant une prdiction, lonirocrite
assume ses responsabilits, prenant ncessairement cons-
cience que sa parole contribuera la survenue des vne-
ments. Quant au rveur, le fait de sentendre prdire un
vnement lui permettra de sapproprier son rve, devenu
fragment compress de son devenir.
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 163
Rves pathognes
Le rve offre un regard neuf sur le monde, envisageant
des vnements qui ntaient pas prvus la veille. Qui ne
rve pas je veux dire: qui ne trouve pas le moyen de se
saisir de ses rves pour modifier son apprhension du rel,
se trouve livr linluctable. Le Talmud va encore plus
loin qui affirme que la personne qui na pas vu de rve
durant sept jours ce qui signifie qui a t incapable duti-
liser lun de ses rves pour modifier la couleur du monde
est ncessairement aigrie et se rvle mauvaise:
Rav Zera a dit: Quiconque dort sept jours sans rves est
appel mchant (Talmud Bavli, trait Berakhot, 55b
2
).
Ce que lon peut comprendre, mon sens, en rfrence
aux tudes de neurophysiologie du sommeil qui montrent
que certains rves sont lis la dpression. Des rves qui ne
permettent pas cette modification de perspective, qui se
contentent de reproduire le monde tel quil a t peru la
veille, qui donc, probablement, ne parviennent pas trouver
dans la combinatoire infinie des possibles une seule nouvelle
organisation sont toxiques par nature. Cette hypothse sem-
ble corrobore par deux faits surprenants tirs des exprimen-
tations des neurophysiologistes. Certains antidpresseurs,
particulirement efficaces comme les IMAO, suppriment le
sommeil paradoxal et, par consquent, suppriment gale-
ment la grande majorit des rves de la nuit. Les symptmes
de la dpression ne sont-ils pas amliors du fait que ce type
dantidpresseurs supprimant les rves suppriment aussi les
rves de dpression? Un second fait viendrait lappui de
164 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
cette hypothse. On a observ que les lectrochocs, dont on
sait quils se rvlent efficaces dans le traitement des
moments dpressifs graves, notamment dans ce syndrome
que lon dsignait nagure comme mlancolie
1
, suppri-
ment galement le sommeil paradoxal durant une longue
priode. Nous sommes l aussi en droit de nous demander si
leur efficacit ne dcoule pas prcisment de cette interrup-
tion de rves qui devraient alors tre, en toute logique,
considrs comme pathognes. Si cette hypothse se vrifiait,
peut-tre verrait-on se dvelopper une thorie de la dpres-
sion en tant que pathologie du rve, consquence de la pro-
duction de rves incapables de dboucher sur une prdiction.
Un rve qui nest quune reproduction de la ralit tra-
hit lincapacit proposer une nouvelle combinaison. Ce
rve est typiquement un rve de dpression. Peut-tre
dcouvrira-t-on bientt quil est aussi dpressogne? Le
fait quil existerait des rves pathognes, susceptibles de
dclencher ou mme de produire un tat dpressif, conforte
encore cette notion que nous avons voque dans diffrents
contextes: le rve nest pas seulement images, il est aussi
action. Le rve peut mme tre lorigine de maladies.
Rparer un rve
Les recherches modernes renouent dune certaine faon
avec les penses de lAntiquit pour lesquelles il existait des
rves pathognes (Hippocrate, Aristote). Les onirocrites tra-
1.Syndrome aujourdhui nomm dans le DSM IV pisode dpressif
majeur avec caractristiques mlancoliques.
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 165
ditionnels mentionnent galement sans cesse des rves dont
la ralisation, nonce par linterprte, peut se rvler dvas-
tatrice; ce quils dsignent comme des mauvais rves.
Reconnatre un mauvais rve conduit prescrire au rveur
des actions pour tenter dinverser le destin. On pourrait
donc rparer un rve. Certes, le rve est destin, mais
celui qui craint sa ralisation peut tenter de linflchir. Une
fois quil est tabli que le rve annonce un vnement mal-
heureux, le rveur peut tenter dinterrompre le mouvement
destructeur ou au moins den attnuer leffet. Le Talmud,
toujours trs prcis, conseille mme de dclencher les mca-
nismes de rparation au moindre doute sur son rve, avant
mme quil ne soit interprt:
Si quelquun est tourment par un rve quil a fait, quil rem-
die au rve en prsence de trois personnes Quil amne trois
hommes et leur dise: Jai vu un bon rve. Et quils lui
rpondent: Il est bon et quil devienne bon. Que le Misri-
cordieux le transforme en un bon rve. Que ce soit dcrt sept
fois du ciel quil devienne bon, et quil soit effectivement bon
(Talmud Bavli, trait Berakhot, 55b
2
).
La procdure propose est claire. Elle consiste modifier
linterprtation possible, qui est la part efficace du rve,
linverser avant mme quelle ne soit prononce. Car si le rve
est un tre de lintimit, son interprtation au grand jour
engendrera ncessairement une succession dvnements.
Sachant que certains rves son mauvais, peut-tre sources de
ngativit, pathognes, linterprte doit manifester a priori
son engagement faire advenir le bien. Cest ainsi que
Muhammad Ibn Srn prconise que linterprte, avant
mme dcouter le rve, commence par une conjuration:
166 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Linterprte doit dire son frre le rveur: Puisse ton rve
savrer bnfique! Le prophte, ds quil entendait le rcit
dun rve, disait: Puisse ce rve apporter un bien pour toi,
puisse-tu en viter la malfaisance; quil soit bnfique pour
nous, malfique pour nos ennemis. Lou Dieu, seigneur des
mondes! Tu peux raconter ton rve maintenant!
Jusquau prophte Mohamed donc, qui, daprs Ibn
Srn, ne prtait pas attention au rcit dun rve avant de
prononcer cette formule conjuratoire. Conjurations, sup-
plications adresses Dieu, mais aussi formules dinversion
comme celles proposes par le Talmud visant annuler la
ngativit du rve: trois versets tirs des psaumes et des
lamentations de Jrmie.
Ainsi, pour annuler un rve ngatif, on peut 1)soit faire
mine de ne pas voir sa ngativit et feindre devant tmoins
quil est positif tromper la destine, pour ainsi dire,
2)supplier Dieu de modifier le cours des vnements, 3)ou
encore agir directement sur le droulement de la vie en pro-
nonant des formules issues de textes actifs.
Mais, si linterprtation a t prononce et quil ne
demeure plus de doute; sil est devenu clair quil sagit dun
mauvais rve, la tradition juive, mais aussi chrtienne, qui
en a hrit, prconise de jener la journe qui succde. Il
semble mme que le jene soit la rparation spcifique du
mauvais rve, son tikoune:
Rav a dit: Le jene est aussi efficace pour un mauvais rve
que le feu pour un ftu de paille. Rav Hisda a comment: Il
doit avoir lieu le mme jour. Rav Yossef a ajout: Mme le
jour de shabbat (Chlomo Almoli, p. 280).
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 167
Suivent videmment toutes sortes de prescriptions,
selon les textes, en fonction de lidentit et des caractres du
rveur, de la nature du rve, du moment de la nuit, de la
semaine ou de lanne o le rve a t fait.
Il se dessine maintenant une thorie contradictoire du
rve. la fois prvision et programme, brouillon des lende-
mains, disions-nous, les rves, une fois interprts, se rv-
lent alors destins. A priori seulement rcits, fantaisies, une fois
dploys, ils se rvlent histoire au droulement inquitant
puisque difficilement vitable. Inquitants, sans doute, mais
aussi tonifiants, puisquils offrent la personne lopportunit
de saffronter cet impalpable qui le constitue, ce dmiurge
qui pilote les vnements dans lesquels il sera pris, son insu.
Hypothse tant que le monde est rest sourd, ils deviennent
contraintes lorsquune parole a t prononce leur sujet.
Quelque chose dans les rves implique quils viennent forcer
le rel, lui faisant perdre une part dalatoire. On les disait
objets trangers ns dans lintimit de la personne, une fois
exprims au grand jour, ils se rvlent matres de ses chroni-
ques. Trois mille ans de rflexions onirocritiques dans des
cultures persuades que le rve dcrit et prescrit tout la fois
les vnements natre ont abouti cette pragmatique inso-
lite qui sest fait une spcialit du paradoxe.
Le rve est son interprtation
Paradoxe supplmentaire, ce que lon pensait objet
autonome soumettre la sagacit de linterprte disparat
sous le regard. La ralit du rve est dlicate, arienne; elle
est atteste par le seul rcit du rveur, souvent imprcis,
168 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
hsitant, seul tmoignage dune communication secrte
avec un interlocuteur invisible. Le rve nest rien quune
fume mentale jusqu ce quil prenne consistance par la
parole de linterprte. Cest ainsi que Rav Hisda la formul
dans une maxime clbre:
Un rve qui nest pas interprt est comme une lettre qui na
pas t lue (Talmud Bavli, trait Berakhot, 55a
4
).
Cette maxime talmudique, souvent cite, y compris par
Freud, indfiniment commente dans les traits doniroman-
cie juive, tel celui dAlmoli, tout comme dans les manuels de
kabbale chrtienne des XV et XVI sicles, laisse entendre que,
sans interprtation, le rve reste lettre morte. La consistance
du rve, sa matrialit, pour ainsi dire, rside dans cette arti-
culation entre un tmoignage et une interprtation. Dabord
texte mental, imprcis, humide, il se solidifie par le premier
rcit quest le tmoignage du rveur et finit par prendre corps
avec linterprtation que lui fournit son interlocuteur. Ainsi
comprenons-nous que la matrialit du rve est avant tout
interaction. Cest l sans doute sa seule densit. Texte subtil,
matire vanescente, le rve ne devient substance quen st-
rophonie. Voil, magistralement rsum dans la maxime de
Rav Hisda, ce que les anciens ont tabli au sujet de la nature
interactive du rve. Un second nonc talmudique vient
encore accentuer le paradoxe. Plus quun nonc on devrait
dire une formule, tant sa concision et sa prcision sapparen-
tent aux thormes mathmatiques , une formule, donc,
proprement rvolutionnaire:
e e
Tous les rves marchent selon la bouche, dit le Talmud
(Talmud Bavli, trait Berakhot, 55b
5
).
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 169
Cest--dire que la ralisation du rve, ce quil en
adviendra dans la ralit, dcoule de son interprtation
le rve marche [advient] selon la bouche [de qui la
interprt].
Le Talmud est lexpression crite de linsoumission
juive. Il est questionnement permanent. Aucun nonc ny
est dfinitif, chaque ide, chaque proposition, chaque loi,
chaque rgle, prte discussion, amendements, casuis-
tiques, palabres, linfini. Le Talmud est aussi une sorte
de culte de la drision. Rien ne distingue le rcit historique
de la parabole, lanecdote humoristique du cas dcole.
Tous ces vnements ont une dignit gale; tous suscepti-
bles dtre discuts. Dans le Talmud, le refus de la pense
banale sexprime par un clat de rire; une exigence pen-
ser. Il est probablement le texte le plus subversif qui ait
jamais t publi. Les autorits ecclsiastiques ne sy sont
pas trompes qui lont toujours dtest. Lorsque lon pro-
cdait des autodafs, ctait toujours le Talmud que lon
brlait. Si les onirocrites grecs ont balis la rationalit de
lapproche du rve, les talmudistes ont mis en vidence son
caractre profondment paradoxal. Le trait Berakhot que
je cite ici renferme un vritable livre des rves, matire des
centaines donirocrites qui sy sont rfrs.
Tous les rves marchent selon la bouche, est-il crit
dans le Talmud. Une parabole difiante illustre cette for-
mule foudroyante:
Rav Banaah a dit: Il y avait vingt-quatre interprtes de rves
Jrusalem. Or, une fois, jai fait un rve et je suis all chez
chacun dentre eux pour demander son interprtation. Et ce
que ma interprt celui-ci ntait pas du tout comparable ce
que ma interprt celui-l; jai reu en fait vingt-quatre
170 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
interprtations du mme rve. Pourtant toutes ces interprta-
tions se sont ralises pour moi, cest--dire que chaque vne-
ment qui avait t prsag sest ralis. Ceci concrtise le prin-
cipe nonc par lcriture selon lequel tous les rves marchent
selon la bouche, cest--dire que la ralisation dun rve varie en
fonction de linterprtation qui en a t donne (Talmud
Bavli, trait Berakhot, 55b
5
).
Il sagit certes dune parabole comme le Talmud en
fourmille. Mais elle correspond si bien lanalyse laquelle
nous nous livrons ici, condensant en une phrase la dynami-
que de linterprtation, que je ne peux mempcher de la
penser issue de rflexions sculaires. Cette parabole est
essentiellement pragmatique. Elle vient surtout prvenir des
dangers.
Elle nonce dabord une pense pistmologique: En
matire dinterprtation des rves, mfiez-vous des vrits;
il en existe plus dune! Celles du rve de Rabbi Banaah
taient vingt-quatre et encore! Elles ntaient que vingt-
quatre car il ny avait que vingt-quatre interprtes de rves
Jrusalem. Sil y en avait eu davantage, les interprtations
auraient sans doute t plus nombreuses. Cela nous parat
maintenant parfaitement comprhensible puisque le rve
est bien cette articulation subtile et ponctuelle entre un
tmoin (le rveur) et un nonciateur (linterprte). Plus il y
a dinterprtes, plus il y a de rves dans un seul rve. Alors,
mfiance! Quelle que soit la dignit du manuel, quelle que
soit lautorit du matre, il nexiste pas de signification dun
rve, rien que des interprtations!
Mais la parabole vient aussi conseiller: Prenez garde
qui vous racontez votre rve, il se ralisera selon la bouche
de linterprte. Conseil prcieux, sil en est, quil faudrait
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 171
rappeler chaque rveur. La faon dont sera trait son rve
influera sur son destin peut-tre mme le commandera-
t-elle. Nul ne confie sa sant ou sa fortune sans sassurer de
garanties. Il devrait manifester plus encore de vigilance
lorsquil sagit de confier son destin.
Lhistoire des vingt-quatre interprtes de rves Jrusa-
lem est une parabole qui vient rvler une connaissance
profonde de la nature du rve. Si lorigine du rve est
bouillonnement de penses, si sa construction implique le
recours des images, des mots et tout contenu mnmo-
nique disponible, sa nature est dtre monde monde en
devenir. Monde matur dans latelier de mes nuits, il nat
de la parole de linterprte do il prend son essor jusqu
sa ralisation. Il est gros dvnements. Mais, sil est pro-
messe, insiste la parabole, cest une promesse qui ne pourra
saccomplir que dans la coopration avec un autre. Au fond,
laisse entendre la formule talmudique, linterprte est plus
important que le rve. Dans la partie la plus profonde de la
personne, dans ce temps de sommeil paradoxal, l o elle
sen va peut-tre ressourcer son programme gntique, cest
en cet espace quelle rencontrera la ncessit fondamentale
dune autre personne, linterprte de rve, sans qui ne peut
advenir son monde. Et le monde issu du rve aura la cou-
leur de linterprte. Ainsi le rve laisse-t-il entendre notre
philosophie que la nature la plus profonde, la plus secrte
dune personne donne rside dans une autre.
Non, le contenu des rves nest pas pulsion commune,
fantasme rpertori. Il est la fois ala et destin. Cette for-
mule (tous les rves marchent selon la bouche) peut par
consquent nous protger contre la religion du quiconque,
qui voudrait que lon rve comme tout le monde et que
nous serions tous saisis par les mmes contraintes, les
172 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
mmes pulsions, les mmes fantasmes. Cette religion qui
sempare de nous dans sa platitude triviale comme une obli-
gation morale et dont on parvient se librer par la vigueur
dune formule, justement. Une autre parabole, rapporte
dans un autre midrash talmudique, vient clairer mieux
encore cette ide.
Une femme se prsenta devant Rabbi liezer et lui dit:
Rabbi, jai vu dans un rve que le linteau de la maison se bri-
sait. Le Rabbi lui rpondit de rentrer tranquillement chez elle
et il conclut sa consultation en lui annonant: Tu enfanteras
dun fils. Ce qui se ralisa. Quelques annes plus tard, la
mme femme revint voir Rabbi liezer et lui dit nouveau
quelle avait vu se briser le linteau de sa maison. Il lui rpondit
quelle enfanterait dun fils. Ce qui se ralisa encore. Elle revint
une troisime fois, mais Rabbi liezer tait absent. Elle
demanda ses lves o se trouvait leur matre. Que veux-
tu?, lui demanda le disciple le plus avanc. Serais-tu aussi
savant que ton matre pour interprter le rve de ma nuit? Et
les lves de Rabbi liezer sexclamrent dune seule voix:
Expose-nous ton rve et nous te donnerons sa signification.
Elle leur dit alors quelle avait vu le linteau de sa maison se bri-
ser. Le disciple dit alors la femme: Malheureuse, ton mari
va mourir. Et cest ce qui se ralisa. Quand Rabbi liezer
revint, il demanda ses lves pourquoi cette femme pleurait
devant sa porte. Ils lui racontrent ce qui stait pass en son
absence. Et Rabbi liezer de scrier: Malheureux! Voyez ce
que vous avez fait! Nest-il pas crit comme il avait prdit, cela
se ralisa? (Gense 41: 13). Voil que vous avez tu une me
(rcit rapport dans le Midrash Rabba, Gense 89: 8).
Nous remarquerons dabord que les deux interprtations
sont parfaitement comprhensibles du moins si lon se
rfre une ventuelle lecture symbolique. La maison est
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 173
la femme; le linteau qui se brise se rfre louverture et aux
douleurs de lenfantement (dans linterprtation de Rabbi
liezer). Mais cette fracture peut tout aussi bien signifier que
la maison seffondrera la mort du mari et que la femme sera
brise par la douleur du deuil (dans linterprtation des dis-
ciples). Si linterprtation se doit de respecter une certaine
cohrence et nous constatons que les deux qui ont t suc-
cessivement proposes cette femme taient parfaitement
acceptables , elle dpend avant tout de linterprte.
On pourrait mme dire quune fois le rve racont,
linterprtation prononce, un pacte a t de ce fait scell
entre monde intrieur et ralit pacte qui donnera nais-
sance aux vnements du monde.
Joseph fit un rve; il le raconta ses frres qui le dtestrent
davantage. Il leur dit: coutez, je vous prie, ce rve que jai
fait. Et voici que nous formons des gerbes au milieu du champ.
Et voici que se lve ma gerbe, et elle se tient droite; et voici que
vos gerbes lentourent et sinclinent devant ma gerbe (Gense
37: 5-7).
Lassociation entre rve et interprtation, rve et parole
sur le rve, mme si elle nest pas professionnelle et ne se
veut pas interprtation, scelle lentre dans la ralit du
monde. Joseph raconta son rve ses frres qui pourtant le
dtestaient. Ils lui fournirent une interprtation qui, leur
corps dfendant, se ralisa:
Ses frres lui dirent: Vas-tu rgner sur nous, vas-tu nous
dominer? Et ils le dtestrent encore davantage cause de ses
rves et de ses paroles (Gense 37: 8).
174 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Dans le rcit de la Gense, les frres comprennent
immdiatement la signification du rve. Ils se prsenteront
un jour devant Joseph, eux, ses frres, mais aussi son pre
et sa mre, et sinclineront comme devant un matre ou un
roi. Et cest ce qui arriva puisque bien des annes plus tard,
vingt-deux ans, nous prcise le Talmud, les frres vinrent
supplier Joseph devenu ministre de Pharaon de leur vendre
du bl pour chapper la famine. Et lon comprend ici que
cest prcisment leur parole sur le rve de Joseph qui a
conduit sa ralisation. Cest du moins ce que disent les
commentaires, et notamment le Zohar, qui prtend que,
sils avaient ragi diffremment, le rve se serait ralis selon
un autre chemin:
Il [Joseph] voulait deux [ses frres] quils lcoutent. Il leur fit
donc connatre ce rve, et sils lui avaient donn une autre tour-
nure, ainsi se serait-il ralis. Ils lui rpondirent et dirent:
Voudrais-tu rgner sur nous en roi? Ou bien nous dominer
en matre? Ce faisant, ils donnrent une interprtation du
rve et prirent un dcret (183a).
Selon le Zohar, linterprtation est comme le sceau dun
dcisionnaire sur une proposition conduisant sa mise en
uvre. Linterprtation est toujours un dcret dexistence.
Certains commentateurs, comme Rachi, dont on dit
quil crivit aussi un livre des rves, expliquent le dlai spa-
rant linterprtation de la ralisation du rve par la haine
des frres de Joseph, comme sil tait entendu quun inter-
prte malintentionn retarde lavnement du rve. Celui de
Joseph mit vingt-deux ans se raliser vingt-deux ans qui
sparent ce rcit de la scne o Joseph, devenu ministre de
Pharaon, reoit ses frres venus le supplier en un temps de
Ce document est la proprit exclusive de Jean-Baptiste LACROIX (jblacroix40@free.fr) - 03 fvrier 2014 15:45
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 175
disette. Reste le conseil qui a travers les ges, encore plus
utile aujourdhui, de ne pas raconter son rve au premier
venu. Il convient certes dviter les personnes malveillantes,
mme si leurs sentiments pour le rveur sont difficiles per-
cevoir. Mais, bien plus que cela, il faut savoir que linter-
prtation dun rve mobilise des penses, des thories, des
appartenances qui embarqueront le rveur en une dfer-
lante. Linterprtation dun rve est un puissant levier de
conversion. Vous acceptez linterprtation dun adepte de
Krishna demandez-vous alors si vous souhaitez adhrer
cette religion ou celle dun vangliste du septime jour?
La question est la mme devant linterprtation dun freu-
dien, dun lacanien, dun jungien. Toi qui veux soumettre
mon rve ta sagacit, dis-moi pour qui tu uvres, rvle-
moi lidentit de ton dieu, que je sache par avance dans
quels filets je risque de memptrer.
Raisonner et interprter
tant donn la nature de cette matire vaporeuse et
immdiatement interactive, il est difficile de tenir un vri-
table raisonnement pour interprter un rve. On laissera
dabord guider son regard par lintuition. On tentera de
voir son tour la scne qui sest impose au rveur. Une
fois dans le rcit, linterprte devra travailler comme le rve,
mais rebours. Il recherchera dabord le concept, quil
trouvera l o se trouve laccent. Pour cela, il parcourra
mentalement le rcit du rve, sarrtant aux points saillants,
ceux qui accrochent lattention parce quils se dtachent de
la ralit habituelle, quils tonnent.
176 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
JULIETTE ET LE CARR DOSCAR WILDE
Une jeune fille de 18ans appelons-la Juliette , jolie,
vive, passionne, rousse aux longues boucles divaguant sur
ses paules en cascade, fait un rve qui ltonne et la mar-
que. Dans un premier temps, cependant, elle le garde par-
devers elle, consciente quil recle une part prcieuse delle-
mme. Elle me le relate vingt-cinq ans plus tard, alors
quelle est devenue une femme installe dans la vie, une col-
lgue, psychologue.
Le rve se passe Venise. La rveuse voit la place Saint-Marc
recouverte deau seulement quelques centimtres, comme une
toute petite acqua alta. Au travers de leau, elle aperoit, sur
toute ltendue de la place, des coquillages par centaines. Dans
un coin, une placette qui dans le rve porte un nom, le carr
dOscar Wilde. Une jeune fille y est allonge sur le dos, son
corps apparaissant au travers de cinq centimtres deau. Cest
trs beau, dit-elle, tout y est beau, la lumire, Venise, leau
Dans le rve, on comprend ce qui lui est arriv. Elle est morte
car son sexe a t bouch par un coquillage. Elle ajoute quil
se dgage du tableau un sentiment de comprhension, presque
de rvlation, comme si une nigme venait dtre rsolue.
Elle a gard ce rve en mmoire peut-tre est-ce le seul
rve dont elle se souvienne. Il a pris pour elle le nom de rve
du carr dOscar Wilde. Quelques annes aprs lavoir fait,
elle la racont sa psychanalyste, avec laquelle elle dbutait
une cure, qui nen a rien dit Pas plus celui-ci quaucun
autre!, ajoute-t-elle, elle ne ma jamais interprt de rve.
Ctait comme a en ce temps-l. En bavardant, elle
mapprend quil lui arrivait lpoque o elle fit le rve de
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 177
passer des vacances dhiver Venise, visitant les muses, cou-
rant les concerts, et se promenant travers la ville. Elle aime
tant cette ville qui vit pour encenser la beaut
En coutant ce rve, une image simpose devant mes
yeux: La Naissance de Vnus, le clbre tableau de
Botticelli. Juliette connat le tableau, bien sr! La plus belle
femme du sicle, Simonetta Vespucci, servit de modle au
peintre, pour reprsenter Vnus nue, incarnant la fois la
grce et la sexualit fminine. La cascade de cheveux roux
rappelle les ondulations des vagues, soulignant dun mme
trait son origine aquatique et son temprament de feu. La
desse se tient debout sur un coquillage, une coquille Saint-
Jacques, flottant la surface des eaux. Prs delle, Zphyr et
Aura, le dieu des vents et son pouse, soufflent tous deux,
poussant lquipage vers la terre. Le vent imprime un mou-
vement la chevelure dAphrodite. On la devine un peu
trouble par la fracheur. Cest ainsi que lon peut interpr-
ter le mouvement de sa main droite dont elle se couvre non-
chalamment les seins et la main gauche qui ramne une
mche de sa trs longue chevelure sur son sexe. Du ciel
tombent doucement des roses, fleurs dAphrodite, ses
jumelles, nes du mme mouvement qui la fit clore.
Le point saillant, laccent du rve est le coquillage obs-
truant le sexe de la jeune fille, tout comme celui du tableau
est cette coquille Saint-Jacques, si grande quelle sert
dembarcation la desse. Sans recourir des interprtations
sotriques ou psychanalytiques, les commentateurs du
tableau saccordent en gnral voir dans la coquille Saint-
Jacques le sexe fminin. Vnus Aphrodite, chez les Grecs
est ne daprs Hsiode de la castration dOuranos par son
fils Kronos. Des gouttes de sang retombant sur la Terre sont
nes les rinyes, divinits de la vengeance, qui veillent ce
178 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
que le sang vers ne demeure pas impuni. Aprs lavoir
tranch, Kronos jeta le sexe de son pre au loin, au milieu
de la mer. Il retomba au cap Drepanon, au nord-ouest de la
Sicile, au pied du mont ryx. Mais un sexe de dieu ne perd
pas sa puissance du fait davoir t coup. De la semence
dOuranos mlange lcume des vagues natra Aphrodite,
desse du dsir sexuel (en grec, aphros signifie cume).
Cest bien lensemble des lments de cette lgende que
condense le tableau de Botticelli en une composition origi-
nale. La sexualit est voque par la nudit, les mouvements
lascifs de la desse, la coque gante; ltrange naissance est
rappele par le milieu aquatique. La castration du titan est
pudiquement prsente par la chute des roses, qui sont
comme autant de gouttes de sang retombant du ciel.
La jeune fille qui fit ce rve rassemble les lments du
tableau en un nouvel agencement. Le coquillage do surgit
la Venus du tableau, reprsentant son sexe ouvert, vient ici
obstruer le sexe de la jeune fille. La naissance cataclysmique
du mythe grec devient dans le rve une belle mort en un
crin deau cristalline. Les roses, comme autant de gouttes
de sang, deviennent ces coquillages rpandus par centaines
sur les dalles de la place Saint-Marc.
Une premire lecture du rve, le long du tableau de
Botticelli, indique que la lgende de la naissance dAphrodite,
qui pourrait tre rsume dans la phrase et le dsir sexuel
dferla sur le monde, est ici inverse. Le rve a dcid par
consquent de la contredire. On peut touffer le dsir, obs-
truer le sexe de la femme, le conditionner la beaut. Car
la beaut est partout prsente dans ce rve, dans lvocation
de la ville de Venise, dans le scintillement de la place Saint-
Marc recouverte dune pellicule deau, dans la sensation que
laisse le rve au rveil. Do jen conclus que le concept du
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 179
rve est une sorte de promesse que se fit cette jeune fille
elle-mme lpoque de ce rve, celle de ne souvrir qu
condition de la beaut.
Le carr dOscar Wilde nexiste pas Venise. Mais
lcrivain anglais tait aussi passionn de culture grecque quil
tait amoureux de la beaut. Son clbre roman, Le Portrait
de Dorian Gray, met en scne un jeune homme dont la
beaut saisissante est prserve malgr sa vie de dbauche. Les
marques du temps et les fltrissures de ses actions sinscrivent
sur la toile du tableau, pargnant le hros qui conservera
jusquaux toutes dernires pages sa beaut dadolescent.
Des rves comme celui du carr dOscar Wilde consti-
tuent des dcisions. Ce sont des noyaux de philosophies
personnelles. Leur action ne se rsume pas au lendemain,
elle perdure aussi longtemps quun autre rve nest pas venu
lui succder comme nouveau guide. Ils restent inscrits dans
la mmoire des personnes qui peuvent les voquer sans dif-
ficult. Ils sont devenus compagnons du quotidien sans que
le rveur ait pour autant lucid leur fonction. Une carac-
tristique de ces rves est dtre figs, prcisment, comme
un tableau. De ce point de vue, ils ressemblent aux visions
des voyants, sortes de tableaux immobiles aux mille dtails,
sur lesquels il leur sera loisible de revenir lorsquils auront
des questions sur leurs voyances.
Ces rves, que lon peut trouver chez un grand nombre
de personnes, dont la dynamique est dtre un condens de
morale personnelle, je les appelle rves de stratgie dexis-
tence. Si Juliette avait relat ce rve un interprte le lende-
main de sa survenue, linterprtation aurait pu tre: Vous
attendrez longtemps avant de vous marier, jusqu ce que
dsir et vrit sassemblent en une mme personne.
180 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Mais reste une question. Pourquoi Juliette se rappelle-
t-elle toujours ce rve, le seul, daprs elle, tre rest intact
en sa mmoire? Cest que la dcision prise lpoque du
rve, au temps des balades dans Venise et des visites des
muses, est toujours valable aujourdhui, vingt-cinq ans plus
tard, aucune nouvelle philosophie ntant venue remplacer la
premire.
Lorsque linterprtation
prcde le rve
Ds le XIII
e
sicle, les kabbalistes ont recherch avec pas-
sion les moyens de contraindre Dieu. Le premier poser
explicitement cette question, Abraham Aboulafia, avait la-
bor des techniques complexes, essentiellement faites du
maniement des lettres de lalphabet hbraque, pour lobliger
rpondre leurs questions. Aboulafia considrait que Dieu
tait susceptible de se manifester dans les rves, dans les
objets de divination, lors de la possession par lesprit saint et
dans la prophtie. De ces quatre espaces, le rve est videm-
ment le plus accessible au commun. Moshe Idel, dans un
petit ouvrage intitul Les Kabbalistes de la nuit, entreprend
de saisir la logique qui prvaut ces techniques de convoca-
tion, et notamment celles permettant linduction des rves:
Jaimerais plutt me concentrer sur les techniques visant
induire de tels rves, ou en dautres termes convaincre Dieu
et les anges de se rvler dans les rves: jaimerais poser ici la
question des techniques oniriques (p. 31).
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 181
La premire des techniques de convocation est videm-
ment dappeler ltre par son nom condition de le
connatre, bien sr! On sait que le nom du dieu des Juifs,
compos de soixante-douze lettres, est gard secret. Le nom
qui figure dans le texte, le ttragramme, est la fois un voile
et une explicitation; on pourrait le traduire par celui qui
est. Le croyant ne peut mme pas prononcer ce nom-
leurre quil remplace, lorsquil le rencontre dans le texte
durant la prire, par adona, mon seigneur. Les kabba-
listes, et surtout Abraham Aboulafia, seraient parvenus
tablir le nom de Dieu compos des soixante-douze lettres.
Lorsque le kabbaliste est tourment par un problme on
verra quil sagit essentiellement de problmes dordre so-
trique ou de questions de doctrine , il peut donc, cer-
taines conditions, convoquer les tres divins qui appara-
tront alors dans son rve. Pour ce type de questionnements,
cest le prophte lie ou des anges tel Gabriel qui est,
comme on le sait, coutumier du fait. La puissance divine ne
peut nanmoins descendre dans le monde telle quelle. Elle
a besoin dun vecteur, dun vtement, pour ainsi dire.
Cest prcisment le vocabulaire de ces livres kabbalistiques
qui sont trs prcis sur ce point: le vtement de ltre qui
sexprimera dans le rve est le corps du rveur; leur
mdium est sa voix. On peut lire dans le Sefer-ha-Meshiv:
Pour une question dont on attend la rponse en rve, il ny a
rien de mieux queux. Rcite-les dix fois et dis: Saints noms
qui viennent de Dieu, montrez-moi un rve vrai! Puis, imm-
diatement, ils te montreront un rve vrai touchant la question
que tu poseras (p. 61).
182 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Nous gardons lesprit que ce qui est appel rve
vrai, ce sont les visions de songe dArtmidore, ces
rves o se manifestent des tres, les seuls qui mritent
lattention de linterprte. Mais les kabbalistes ne se conten-
taient pas dinvoquer Dieu ou le prophte lie, ils avaient
galement recours aux puissances du Mal quils prten-
daient avoir obtenu les moyens de soumettre. Cest dans le
corpus de textes, probablement rdigs dans les annes
1470 en Espagne et connus sous le nom de Sefer-ha-Meshiv,
le livre de la rponse un livre dont on ne connat pas
lauteur, les kabbalistes de lpoque considrant que cest
Dieu lui-mme qui laurait rdig , cest dans ce livre que
lon trouve les formules les plus tonnantes, incluant mme
lappel aux dmons et aux puissances du mal.
Les manires licites dappeler chaque puissance malfique ou
une puissance satanique sont dinvoquer son nom et ainsi il te
sera dit, cest le vrai. Tu dois dire: Je te jure telle et telle
Ammon de Non, le ministre de limpuret, sigeant au ct
gauche de Samal, viens avec un arc recourb dans ta main
droite, et labomination de la croix dans ta main gauche, viens
juste cette nuit, dans un rve, ou ce jour dans un rve et accom-
plis mon souhait en paroles ou sans paroles. Ensuite, fais ton
vu. Et il viendra et se rvlera toi sous la forme dun homme
chevauchant un ne noir ou un ne blanc, dans ces deux formes
il se rvlera toi (publi dans G. Scholem, Le Maggid, et repris
dans Moshe Idel, op. cit., p. 39).
Lorsque ces tres apparaissent en rve, le rveur peut
entendre une conversation, comme entre deux amis qui dis-
cutent entre eux. Ils peuvent galement se manifester sous
forme dallusions des formules connues, des maximes, des
extraits de psaumes. La rponse la plus habituelle est la pr-
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 183
sence dun verset biblique dans lesprit du rveur, au rveil.
Il doit alors considrer que le prophte lie est venu dans
son rve, lui indiquant que la rponse sa question se
trouve dans ce verset, prcisment. Ainsi, lorsquun rve
survient la suite dune invocation aux tres, il ne ncessite
pas dinterprtation puisque, dans ce cas, linterprtation
prcde le rve. Il est alors inutile de se demander quelles
informations vhicule ce rve, puisque ce sont prcisment
celles que nous avons sollicites lore du sommeil. De
plus, ce type de rve ne ncessite pas proprement parler
de dcryptage, la rponse sexprimant en principe de
manire explicite plus claire que dans la pense veille,
en tout cas.
Si Dieu et le prophte lie rpondent en rve aux kab-
balistes des questions de doctrine quils se sont ardem-
ment poses avant de sendormir, rptant inlassablement
les versets qui les proccupent, senveloppant pour ainsi dire
en un cocon de paroles sacres, les puissances du Mal, elles,
sont susceptibles de rpondre aux questions profanes. Le
Sefer-ha-Meshiv fournit mme les formules permettant de
les convoquer, telle celle-ci:
Je tinvoque et te demande de paratre immdiatement, sans
dlai ni obstacle (bli ihur ve iquv); viens moi dans un rve
de jour ou dans un rve de nuit, pendant que je dors et non pas
lorsque je suis veill (p. 44).
La formule bli ihur ve iquv, sans dlai ni obstacle,
est reste dans la mmoire comme un condens de la
contrainte que lon peut exercer sur les tres. Reste savoir
comment les puissances malfiques, Azriel, Samal ou
Ammon de Non, apprennent quune question leur a t
184 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
pose et sempressent auprs du rveur. L aussi, des tech-
niques prcises doivent tre appliques avant lentre dans
le sommeil. Sans doute sagit-il galement de simprgner
tant de la question que des invocations de sen envelop-
per, en rptant inlassablement les formules, de sen imbi-
ber, aprs les avoir dilues dans un liquide, ou encore par
dautres moyens physiques de ce type.
Lune des questions pour lesquelles ces puissances sont
sans cesse sollicites est celle des alliances. Telle fiance
conviendra-t-elle tel jeune homme? Les problmes que
traverse ce couple sont-ils dus une mauvaise alliance, celle
de deux mes qui ntaient pas destines constituer un
seul tre, comme il est dit dans les premiers chapitres de la
Gense?
Curieuse circulation des techniques et des mthodes,
dont on a vu quelles voyageaient entre les peuples bien plus
facilement que les hommes ou, a fortiori, que les doctrines,
cette forme dinterrogation du destin dont on attend la
rponse en rve se retrouve, quasi lidentique, dans les
pratiques soufies, notamment une pratique connue sous le
nom de listikhar. Lorsque le croyant se trouve une croise
des chemins, lorsquil lui faut prendre une dcision, ou
sengager dans une action importante, il peut adresser une
prire de consultation dAllh [al-istikhra]. Si elle est for-
mule correctement, si de plus elle est accompagne des
sourates qui conviennent, si elle est prcde et accompa-
gne des procdures de purification adquates, Dieu rpon-
dra en rve.
Le listikhar est aujourdhui commercialis, si lon
peut dire. Il est devenu une technique de voyance trs
rpandue en Afrique islamise, et tout particulirement au
Sngal. Le marabout dfinit dabord lquivalence de la
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 185
personne qui souhaite obtenir une rponse en valeur num-
rique, sa substance, si lon veut. Il se met ensuite en
condition par des ablutions rituelles et des rcitations inin-
terrompues du Coran. Une fois en tat second (ltat de
djenner), dont on dit quil peut conduire des pisodes de
confusion, appels ngueleum, le marabout sendormira dans
lattente dun rve o il obtiendra la rponse quattend son
client. Il est connu que le listikhar (ainsi que le khalva, une
technique trs proche en son principe, mais rpute plus
profonde car faisant appel des tres mythiques plus puis-
sants) peut se rvler dangereux. Le marabout peut faire
lexprience du djoumi (hallucinations de diables ou de
dmons malfiques tels les seytans ou les djinns) qui risque
de dboucher sur de vritables dcompensations psychoti-
ques. Ainsi, il est connu que la convocation des tres par des
moyens contraignants puisque ici aussi on force Dieu
fournir une rponse est rpute comporter de vritables
risques: sil nest pas vritablement pur, le marabout court le
danger de sombrer dans la folie et, sil est totalement impur,
toute lentreprise peut se rvler une vritable escroquerie.
Cette technique dinduction de rves au service dun
tiers est tellement rpandue au Sngal que ses excs sont
rgulirement repris dans la presse quotidienne. On pouvait
par exemple lire dans Le Soleil, le quotidien sngalais, du
1
er
mars 2008, quun certain Ousmane Ba, ayant trouv
une carte de visite, tlphona son propritaire en prten-
dant que son numro de tlphone avait surgi dans un rve
de listikhar. Il demandait rtribution en change des infor-
mations quil avait pu recueillir en rve. Cette fois, lescroc
se fit prendre et passa mme en jugement.
Ce que lon peut retenir de ces techniques dinterroga-
tion, cest quil est entendu qu certaines conditions:
186 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
1) il est possible de provoquer un rve;
2) dy convoquer des tres;
3) qui lon pose des questions;
4) ces questions peuvent tre des points de doctrine reli-
gieuse, mais peuvent aussi concerner la vie quotidienne du
rveur ou de sa famille;
5) ces questions peuvent galement concerner des tiers;
6) autrement dit, ces techniques montrent que lon peut
rver pour un autre, au service dun autre, le rve devenant
le vecteur dun vecteur;
7) et mme, comme dans ces rcits de listikhar africain
moderne, monnayer ses rves!
Il ressort des remarques parsemant ce chapitre consacr
aux dynamiques interactives quil est difficile de fixer des
rgles strictes dinterprtation du rve, seulement des cadres
gnraux guidant la rflexion. La premire leon est le
doute sur tout systme dquivalence automatique, tout
dictionnaire, et plus gnralement toute technique se rf-
rant au modle symbolique. On aura nanmoins retenu
le caractre indispensable de linterprtation, partie consti-
tuante du rve. On aura galement compris que linterpr-
tation dun rve est ncessairement une prdiction. Si elle nest
pas formule ainsi, elle ne sera active que si elle prend cette
fonction pour le rveur. Aux apprentis interprtes, le
conseil de tenter une prdiction au moins ce type
dnonc sur le rve est-il vrifiable. Notre rflexion sur les
rves pathognes nous aura galement conduits ne pas
survaluer les rves, certains pouvant se rvler toxiques, la
sant de la personne passant mme parfois par leur suppres-
sion. Le parcours des lumineuses rflexions du Talmud,
la fois contradictoires et paradoxales, a vigoureusement
LES DYNA MIQU ES DE L INTERPRTATION 187
attir notre attention sur la responsabilit de linterprte par
qui adviendra le rve dans la ralit. Cette responsabilit est
nanmoins partage puisque la premire question se trouve
en amont, au moment o le rveur dcide de raconter son
rve.
Tel est celui qui tu le raconteras, tel se ralisera ton rve.
Une rflexion sur certaines pratiques kabbalistiques, trs
proches des pratiques soufies, nous aura galement montr
que le rve nest pas une matire monolithique et que le
rveur peut, certaines conditions, participer sa fabrication.
C H A P I T R E 8
Classifications
Comme tous les onirocrites qui se sont penchs sur la
question de linterprtation, nous restons perplexes lorsquil
nous faut trouver un ordre. Trois caractristiques du rve
rendent les classifications problmatiques:
1) Le rve est ncessairement une illusion. Manifesta-
tion mentale dun processus biologique insaisissable, il ne
soffre lanalyse en tant quobjet spcifique que du fait de
sa profondeur historique. Au moins vingt mille ans de civi-
lisations successives se sont heurtes linterprtation des
rves et ont apport des rponses, chaque fois singulires.
Aucune classification ne sera valide qui nintgre dune
manire ou dune autre ce que nous savons du traitement
du rve dans des temps et des cultures loigns.
2) Le rve, nous lavons longuement comment, est
essentiellement interactif. Il assimile tant les informations
provenant de notre environnement que les acteurs de notre
vie. Fragmentant les perceptions de la veille, il reconstruit
de nouveaux rcits partir de bribes. Et, pour leur donner
vie, il cherche inlassablement un interprte pour advenir au
monde. Il nest donc pas un objet intrieur que lon
190 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
pourrait livrer une analyse objective. Psychanalyse et neu-
rophysiologie, qui cherchent toutes deux le saisir, pour-
suivront longtemps une chimre. Le rve nest pas objet,
mais constructions, propositions, hypothses la recherche
dun hraut. Il nexiste que dune parole celle du tmoin ,
il nadvient que dune autre, celle de linterprte. Alors que
reste-t-il? Sil est difficile de dire ce quil est, on peut
parfois dcrire ce quil fait, ce quil produit, ce quil fait
advenir son tour.
3) Du fait de sa nature illusoire et de sa dynamique inte-
ractive, tous ceux qui ont tent des classifications ont de fait
intgr le rve leur thorie. Ainsi le rve sest-il fait
dmonstration de lexistence des dieux successifs et aire
dexpression des dmons. Et, depuis que les psychothra-
peutes se sont appropri lobjet, il est devenu thtre de
leurs joutes. Car, sil est une caractristique certaine, cest
bien celle de produire du lien, et souvent du conflit.
Nous allons tout de mme tenter notre tour une clas-
sification, mais partir de la pragmatique du rve, cest--
dire partir de ce quil relie. Nous avons vu dans les cha-
pitres prcdents que nous pouvions distinguer trois cat-
gories de rves: les effervescences, sortes dbullitions passa-
gres, immdiatement comprhensibles et qui ne ncessitent
pas dinterprtation; les signaux, qui avertissent dun v-
nement imminent, tel quun danger ou une maladie, et les
vecteurs, qui mettent le rveur en relation avec des tres, des
forces et des lments auxquels il ne peut accder dans la
vie veille.
Cette catgorisation est nanmoins trop vaste, trop
thorique. Elle ne permet pas une apprhension fine dun
rve qui nous serait relat. Elle permet seulement de classer
des rves dj accomplis et nautorise pas lapprhension
CL ASS I FI C ATION S 191
dun rve frais avec aisance et au moins une certaine
familiarit. Nous avons rencontr dautres possibilits de
classer les rves; selon les actions qui sy droulent, les per-
sonnages qui y apparaissent, les lieux quils voquent, les
ordres de la nature, mais ces classifications nous ont tou-
jours sembl artificielles. La seule qui me parat pertinente
et utile est celle qui les classe partir des rponses quils
induisent.
Les rves quon ninterprte pas
Nous avons vu en premier lieu quil convient de distin-
guer les rves quon interprte de ceux quon ninterprte
pas. Mis en prsence dun rve, il faut toujours garder
lesprit quil est autant de raisons de ne pas linterprter que
de linterprter. Tous les rves ne sont pas parvenus un tel
niveau de cohrence quils peuvent donner lieu une pr-
diction. Noublions pas quils travaillent par essais successifs
et, nayant pas dhumeurs, remettront indfiniment
louvrage sur le mtier. Si le rve na pas suffisamment mri
aux coctions de la nuit, linterprtation se rvlera filan-
dreuse, saccrochera des souvenirs, schappera vers des
constats et certainement des banalits. La plupart des inter-
prtations que lon peut lire dans les dictionnaires de super-
marchs sont de cette facture et en tout cas toutes les inter-
prtations dites symboliques. Elles laissent lesprit
insatisfait, qui se demande pourquoi de telles platitudes
auraient besoin pour sexprimer de machines aussi sophisti-
ques que le rve. Ces interprtations, issues le plus souvent
de quelque ouvrage savant de lAntiquit, colportes au gr
192 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
des temps, ne sont ni vraies ni fausses; elles sont inactives.
Alors, plutt que de se transformer en charlatan, il est bon
de renvoyer le rveur son travail de la nuit avec lnigme
de son propre rve.
Rveur, ton rve na pas totalement accompli son travail.
Ne le brutalise pas, ne ltouffe pas, laisse-le poursuivre!
On reconnat ce type de rves labsence daccent. Ce
reprage est certes subjectif; du coup, certains interprtes
pourraient considrer que ce rve admet une interprtation,
dautres non. Il faut dabord sassurer que lon a saisi le
maximum dlments du contexte, que lon connat la lan-
gue du rveur, ses rfrents, ses dieux et ses dmons. Il faut
galement parcourir les lieux reprsents, les expliciter avec
le rveur, tout comme les tres, les humains, les non-
humains, les animaux. Une fois en possession de tous ces
renseignements, si lon ne peroit pas ce que je dsigne
comme laccent du rve, ce signe indiquant que la ralit
a t repense par le rve, quil nest pas une simple copie
du monde, on se doit de renoncer linterprtation.
En rgle gnrale, on vitera dinterprter un rve qui est
manifestement copie exacte dune ralit quil sagisse
dun vnement vcu, de lexpression dun besoin ou dun
dsir, ou de la reprsentation de ltat actuel du rveur. Des
noncs tels que vous en avez assez de votre vie sexuelle et
vos dsirs recherchent une satisfaction en dehors du
mariage sont bannir, et mme si des prdcesseurs illus-
tres ont agi autrement.
CL ASS I FI C ATION S 193
Les rves qui rvlent des secrets
sur la personne
Certains rves semblent si transparents quils reprsen-
tent une tentation pour linterprte. Quil garde toujours
lesprit la recommandation dArtmidore quaucun rve ne
mrite son attention qui ne dbouche sur une prdiction.
Cependant, certains matres du pass ont interprt de tels
rves en opposition avec cette rgle. Le premier fut sans
doute Rabbi Yichmal, personnage talmudique haut en
couleur, assaillant le Saducen venu linterroger sous une
rafale dinterprtations:
Un certain Saducen a dit une fois Rabbi Yichmal: Jai vu
dans mon rve que je versais de lhuile dans les olives. Rabbi
Yichmal lui a rpondu: de toute vidence, il a eu des rapports
intimes avec sa mre. Le Saducen lui a ensuite dit: Dans
mon rve, jai vu que javais arrach une toile du ciel. Rabbi
Yichmal lui a rpondu: Ceci indique que tu as enlev un
Juif. Il lui a dit par la suite: Jai galement vu dans mon rve
que javais aval ltoile. Rabbi Yichmal lui a rpondu: Ceci
indique que tu as vendu le Juif que tu as enlev, et que tu as
consomm largent que tu as reu pour cette vente. Il lui a encore
dit: Jai vu dans mon rve que mes yeux sembrassaient.
Rabbi Yichmal lui a rpondu: Il a eu des rapports intimes
avec sa sur
Et plus loin:
Le Saducen continue raconter ses rves Rabbi Yichmal. Il
lui dit: Dans mon rve, jai vu que des colombes entou-
raient mon lit. Rabbi Yichmal lui a rpondu: Tu as rendu
194 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
impures de nombreuses femmes. Le Saducen lui a encore dit:
Jai vu que je tenais deux colombes et pourtant elles staient
envoles. Rabbi Yichmal lui a rpondu: Ceci indique que
tu tes mari avec deux femmes et que tu les as libres sans leur
donner dacte de divorce. Il lui a dit ensuite: Jai vu dans
mon rve que jpluchais des ufs. Rabbi Yichmal lui a
rpondu: Tu as dpouill des cadavres.
Le Saducen a alors dit Rabbi Yichmal: Je suis en effet
coupable de tous les pchs que tu mas imputs, lexception
du dernier. Celui-l, je ne lai pas commis.
La Guemara raconte toutefois que cette protestation dinno-
cence du Saducen se rvla fausse. Entre-temps une femme
arriva qui dit au Saducen: Cette cape qui te couvre, je la
reconnais; elle appartient Untel qui est dcd et tu las
dpouill de son vtement. Ainsi linterprtation de Rabbi
Yichmal sest-elle finalement rvle exacte (Talmud Bavli,
trait Berakhot, 56b).
Les interprtations de Rabbi Yichmal ne sont en rien
des prdictions. Il utilise plutt le rve comme un juge scru-
tant des pices conviction la recherche de la culpabilit
dun prvenu. On ne se suffira pas pour expliquer cette sin-
gularit du fait que ce rcit est sans doute plus une charge
contre la secte des Saducens qui refusaient, entre autres,
lenseignement du Talmud, quune vritable transmission
concernant le rve. Les significations que vhicule ce rve
ont nanmoins fait cole, que lon retrouvera, dans les cls
des songes tant juives que musulmanes: introduire de
lhuile (dolive) dans une olive, comme quivalent de
linceste avec la mre, la colombe comme quivalent de la
femme sexue, luf en tant ququivalent du cadavre, etc.
Il nen reste pas moins que la performance divinatoire de
Rabbi Yichmal laisse entendre quil est possible dinter-
CL ASS I FI C ATION S 195
prter un rve pour rvler un secret que le rveur tient
cach, peut-tre aussi lui-mme. Cette dynamique, cela va
sans dire, ne peut tre celle de linterprte habituel de rves.
Si elle ne contribue pas affiner notre thorie de linterpr-
tation, cette parabole talmudique vient nous rappeler que le
rve peut devenir une arme redoutable aux mains de qui
souhaite confondre le rveur, mme sil sappuie dans ses
interprtations sur des quivalences attestes et convaincan-
tes. La rvlation du cach pourrait la rigueur tre
considre comme une prdiction, cette prdiction serait
alors aussi une condamnation. Cest pourquoi, sauf vou-
loir confondre un voleur ou un criminel, linterprte doit
exclure lexplication, qui assoit sur le rveur un pouvoir ill-
gitime et instaure toujours un climat de suspicion.
Quelles que soient les tentations, quels que soient les senti-
ments de linterprte, sa morale lui interdit dutiliser le rve
contre le rveur.
Les rves de mise en garde
En rgle gnrale, les rves contiennent peu dmotions.
Lorsque des affects sont ressentis en rve (tristesse, angoisse,
douleur, joie, plaisir) et plus encore lorsquils perdurent au
rveil, ils doivent toujours tre compris comme des mises
en garde. Jai voqu ces cauchemars qui contiennent une
perception fine dune ralit proche du rveur, signalant un
danger pour sa vie ou pour celle de sa famille, ou encore
pour sa carrire en tout cas un danger quil ignore ou quil
se refuse prendre en compte. Ces rves se reconnaissent
surtout aux affects qui y sont exprims, leur intensit, au
fait que tout laccent du rve sy trouve concentr.
196 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Je prendrai pour exemple un rve trs frquent, celui de
la perte du sac main ou du portefeuille, de la perte des
papiers didentit ou du titre de transport. Le rveur dcrit
ltonnement dabord, devant la disparition dun document
quil savait trouver l, dans cette poche intrieure, dans tel
compartiment du sac; linquitude ensuite lide des
consquences, la fuite perdue, parfois. Il est frappant que
lessentiel de son rcit sattache la description des affects res-
sentis: Jtais terroris lide que le contrleur allait me
demander de prsenter mon ticket [], je fouille une nou-
velle fois toutes mes poches la recherche de ma carte diden-
tit et mon angoisse augmente. Ces rves inquitent; ils
sont raconts qui veut les couter, esprant une rponse, un
rconfort. Dans ces rves, il sagit le plus souvent de la per-
ception du danger li un changement important dans la vie
de la personne changement auquel elle se refuse prter
attention. Tel va se marier aprs une longue priode de vie
commune avec sa compagne. Pour lui, il sagit dune forma-
lit. Aucun changement nest au programme: ils habiteront
dans le mme appartement, ne modifieront en rien leur
mode de vie, sa compagne ne changera mme pas de patro-
nyme, ayant dcid de conserver le sien. Ils ont pris le parti
dviter le mariage lglise, tout comme la grande rception
familiale. Ils organiseront seulement une petite soire entre
amis, rien que des intimes une soire qui ne sera pas trs
diffrente de celles qui les runissent rgulirement. Cest
dans un tel contexte changement structural profond et
dngation de son importance que surviennent ces rves.
Ils annoncent une vritable mtamorphose et le ncessaire
renouvellement des repres qui en dcoulera.
Linterprte peut ici se contenter dune simple question
telle quun changement important va-t-il se produire dans
CL ASS I FI C ATION S 197
votre vie? Elle pourrait tre suivie par: Il est parfois utile
de sy prparer De tels rves ne peuvent pas recevoir
dinterprtation prdictive puisquils sont eux-mmes pr-
dictions. Ils annoncent lvnement; ils sonnent comme
une mise en garde: Toi qui pensais que ton mariage
ntait quune simple formalit, tu en seras pourtant pro-
fondment boulevers de lintrieur. Sans doute changeras-
tu radicalement; tu en seras affect jusqu ta propre appa-
rence. Tous les lments objectifs que tu dtenais sur ton
identit, ton regard sur toi-mme, tout cela est caduc.
Prpare-toi tre qui tu deviens.
Nous avons repr ce type de rve lintensit des affects
et au caractre relativement peu labor du scnario, qui
semble automatique, comme si la trame en avait t
emprunte telle quelle. Certains cauchemars sont ainsi,
dans lesquels les affects, en gnral anxieux, ou parfois, pour
les plus marquants, des douleurs physiques violentes,
dtonnent avec la banalit du rcit. Tel intellectuel de haut
niveau ma un jour racont ce rve qui aurait pu tre rv
par un enfant de 7ans:
Dans mon rve, je dormais tranquillement, lorsque, toujours
dans mon rve, je suis rveill par une terrible piqre au poi-
gnet. Je ressens une douleur aigu laquelle je ne peux chap-
per. Je perois clairement quun serpent vient de me mordre,
une petite vipre, comme celles quon peut quelquefois voir
schapper dans les fourrs en marchant dans les sous-bois. Je
la vois qui glisse hors des couvertures et file sous mon lit. Je me
rveille cette fois rellement, trs angoiss, avec la certitude
dune blessure ou dune brlure lendroit indiqu en rve. Et
je reste longtemps tonn par la diffrence entre la douleur du
rve, prcisment localise, et la sensation de mon poignet
intact au rveil.
198 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Ce sont clairement ceux que jappelle rves de mise en
garde, ceux-l qui contiennent deux niveaux de percep-
tion: lun de lordre du cach les sensations prouves en
rve et lautre, du visible: le poignet intact et linquitude
au sujet dune ventuelle piqre, de moustique par exem-
ple. Le rve est constitu de lensemble: la morsure du ser-
pent dans le monde de la nuit, le poignet intact au rveil,
ne comportant pas mme une rougeur. Ce rve sinterpr-
tera comme la perception dune agression sournoise, com-
mise par un proche, un alli, un associ, un frre, qui ne
montre rien, bien au contraire de ses vritables sentiments
pour le rveur. Pour ce type de rves galement, il sera trs
difficile de fournir une interprtation telle que je lai dfi-
nie, cest--dire une prdiction. Lintervention de loniro-
crite tiendra davantage du diagnostic du pneumologue
ayant peru une tache la radio de contrle. Vous ne res-
sentez rien, vous ntes pas conscient du danger, mais
lennemi est dans la place.
Les rves sexuels impliquant
des personnes de lentourage proche
Il convient de ranger certains rves sexuels dans la cat-
gorie des rves de mise garde. Ce sont ceux o le rveur (ou
la rveuse) se voit lui-mme initier des approches amoureu-
ses, voire de vritables relations sexuelles avec des personnes
de son entourage proche, telles que des personnages de sa
famille (beaux-frres, belles-surs, oncles et tantes), des col-
lgues de travail, des rfrents sociaux (mdecins, assistantes
sociales, professeurs, mcaniciens, plombiers, etc.). Lamour
CL ASS I FI C ATION S 199
et la sexualit sont le thtre quotidien de la rciprocit.
Dans la vie veille, la personne est surtout attentive ses
propres sentiments. Elle se demande si elle aime son parte-
naire, si elle le dsire. Le rve explore ici ce dont la ralit
ne permet que lbauche: les dsirs et les sensations de
lautre. Ainsi le garon qui tente dapprocher sexuellement
en rve la femme du vendeur de journaux avec laquelle il
na pas chang plus quun regard a-t-il peru des signes
discrets lattirance quelle est susceptible dprouver pour
lui. Ce rve sinterprte comme la perception grossie dune
ralit silencieuse. De mme, la femme qui, en rve, tente
de sduire par tous les moyens son professeur de piano a
enregistr quelques signes dont elle na pas pris conscience
ltat de veille lintrt quil pourrait prouver pour son
lve. En un mot, dans ces rves, les personnages ont per-
mut. Le rveur reprsente le partenaire hypothtique dont
on explore lintrt sexuel, et le partenaire reprsente le
rveur. Les rves sexuels sont des mises en uvre dune phi-
losophie galitaire, de ce que lon appelait au XIX
e
sicle un
communisme primitif. Ils explorent systmatiquement
toutes les relations sexuelles possibles, en empruntant alter-
nativement le corps de chacun des partenaires. Ces rves
sinterprtent peine, tant il est habituel quils conduisent
de relles tentatives dapproches amoureuses. Il est parfois
utile de signaler au rveur que, si, comme tous les rves,
celui-ci advient dans la vie du lendemain, il ne sinquite
pas outre mesure, il nest pas tenu de sy soumettre. Le rve
explore les possibles, parcourt les vies que lon aurait pu
vivre, monte les scnarios qui auraient pu tre notre vie. Si
le rveur doit souvent renoncer les laisser advenir, quil se
console, il rvera nouveau la nuit suivante, et encore la
nuit daprs.
200 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Les rves sexuels impliquant
des personnages inconnus
Il arrive trs souvent que les adolescents fassent des rves
contenu sexuel et mme quils parviennent dans leurs
rves de vritables orgasmes. Ces rves, impliquant sou-
vent des personnages inconnus du rveur, doivent tre
considrs comme des effervescences. Ils sont plus rares
chez des adultes ayant une vie amoureuse et sexuelle. Que
cette sexualit soit complte ou bauche, le rve est lespace
privilgi de son expression. Il y a bien longtemps que lon
a remarqu quil saccompagnait dune turgescence des
organes sexuels. On reste un peu narquois la lecture des
dispositifs exprimentaux venus valider durant les dernires
dcennies ce que les observations vulgaires avaient not
depuis toujours. Les hommes, chez qui le phnomne est
naturellement bien plus visible que chez les femmes, ont
une rection durant une bonne partie du sommeil para-
doxal. Plus encore, lentre dans le sommeil paradoxal
sannonce par cette rection, et le dernier rve de la nuit
laisse lhomme en contact avec le tmoignage physique
dune sexualit prise dans la torpeur de la nuit, signe sans
visage. Cette sexualit des tnbres, diffrente de celle du
jour, est une nudit invisible, laissant transparatre la pul-
sion, sans mme lexcuse de lobjet.
Nous avions not que certaines langues taient si pro-
ches dun tel constat quelles lavaient inscrit dans le mot
qui dsigne le rve. Dans les langues smitiques, la racine
trilitre H-L-M, qui dcline des significations telles que
crotre, gonfler ou donner de la force, signifie
CL ASS I FI C ATION S 201
rve, associant clairement le rve et lrection. Si la psy-
chanalyse a voulu situer la sexualit du ct des causes du
rve, les interprtations issues de la tradition ont plutt eu
tendance la percevoir comme la fragilit du rveur. Le
rve librant une sexualit incontrle laisse la personne
aux prises avec des tres de la nuit en maraude. Cest du fait
que cette sexualit onirique fracture le moi, le laissant
ouvert aux intrusions, que se sont dvelopps depuis lAnti-
quit ces rcits daccouplement en rve avec les diables, les
esprits, les dmons, voire les vritables mariages de lenvers,
comme avec ces maris de la nuit dont on entend parler
en Afrique centrale. Autrement dit, durant son rve, trs
profondment endormie, sexuellement ouverte, la personne
ne saurait rsister aux sollicitations des tres. Les choses ont
chang avec le XIX
e
sicle. Prise dans le mouvement, la
psychanalyse tait persuade quelle tait parvenue chasser
des rves les dmons visiteurs en se rfrant au dsir du
sujet. Les observations rcentes ayant montr que ces
turgescences oniriques taient priodiques, profondment
articules avec les phases du sommeil, en un mot instinc-
tuelles, ont relanc la question des antiques. Le rve rpand
dans son espace propre une sexualit dlie. Les personna-
ges qui sy fixent, pour la dure dun rve ou parfois de
plusieurs, ont de fait pntr son intimit. Lorsque ces
personnages sont inconnus, on doit considrer quil sagit
dtres. Tels doivent par exemple tre considrs les rves de
Thrse dAvila qui savait, au sortir de ses nuits, quelle avait
aim Dieu, tout comme ceux de sur Jeanne des Anges,
suprieure du couvent des Ursulines de Loudun, qui, elle,
avait eu commerce avec toutes sortes de diables. Tout se
passe en effet comme si la personne avait tendu les filets de
son rotisme, durant ces moments de sa nuit, dploy
202 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
toutes ses capacits relationnelles, y compris sexuelles,
jusqu ce que des tres sy soient trouvs pris.
De tels rves sont typiquement de ceux pour lesquels
linterprtation consiste avant tout en prescriptions. Il sagit
dabord didentifier les tres et de leur accorder un statut
dans le monde normal de la veille. Lhomme de votre rve
tait le grand-pre Hubert. Il est revenu parce que ses des-
cendants ne se parlent mme plus, dissmins travers
lEurope entire. Vous serez celle par laquelle se reconsti-
tuera la famille. Le second temps dcoule du premier. Il
ne sera pas ncessairement formul. Il nest pas certain que
la rveuse attendra quon le lui recommande pour reprendre
contact avec ses cousins. Et le rve sera advenu dans le
monde de la veille. Dune relation sexuelle incomprhensi-
ble, vcue en rve avec un inconnu, pourra dcouler une
grande explication familiale.
Les rves qui ne concernent pas
le rveur
Nous avons vu en passant, au sujet de celui de Pharaon,
que certains rves, sils sont susceptibles dtre interprts
comme des prdictions, ne concernent pas le seul rveur
celui de Pharaon tait une prdiction pour lgypte, son
royaume, et mme pour toute la rgion. Ce sont videm-
ment les rves des chefs chefs de famille, en premier lieu,
chefs dans des organisations sociales, aussi, groupes, partis,
syndicats, associations, socits, mais galement les respon-
sables dans des organisations professionnelles, les institu-
tions, les bureaux, les socits commerciales. Il va de soi
CL ASS I FI C ATION S 203
que, lorsque le rveur (la rveuse) est lun(e) de ces respon-
sables, la premire piste laquelle on doit spontanment
penser pour interprter son rve est celle de lentreprise. Le
directeur rve de lavenir de son entreprise, le ministre, du
devenir de son dpartement, le secrtaire gnral, des alas
de son organisation syndicale, et ainsi de suite Cest dans
cette catgorie que lon pourra galement ranger les rves
clbres de savants que nous avons voqus en passant,
comme celui du chimiste Kekul qui, naturellement, rve
de ces tres avec lesquels il bataille tout au long de ses journes:
les molcules. Rves altruistes, pourrait-on dire, rves trai-
tant une question dintrt gnral, rves militants ou
citoyens, leur interprtation viendra toujours renforcer la
mission du rveur et le confirmer dans sa position. Il est trs
important que linterprtation de ce type de rves ne soit
pas rabattue sur la seule personne du rveur. Il faut permettre
au rve de spandre, de trouver son vritable champ
dexpression, de sexprimer dans la vie sociale.
Rveur, considre le monde et regarde comme ton rve
le saisit bras-le-corps. Ton rve est philosophie; mais phi-
losophie que tu nas pas encore inscrite en concepts. Philo-
sophe, regarde les personnages du rve, ils sont souvent
concepts anims, ce que seraient les concepts sils prenaient
vie et faisaient irruption dans le monde en exigeant leur part.
Cest pour ces rves que lonirocrite devra dmontrer ses
capacits interprtatives en propulsant leurs messages dans
le monde rel pour dynamiser la vie sociale.
204 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Les rves carrefours des morts
Nous avons beaucoup perdu de nos capacits concevoir
les morts, leur existence, leur devenir. Nous parvenons par-
fois penser que la disparition de proches engendre angoisse
et tristesse chez les survivants. En admettant cela et du coin
des lvres encore! , nous ne parlons pas de la partie intelli-
gente de ces survivants, mais de leurs soubassements sauva-
ges, de leurs attachements infantiles. Ce serait du fait de
lincapacit dune partie de leur tre accepter linluctabilit
de la mort que les survivants prouveraient de telles mo-
tions. La seule influence que nous concdons aux morts, cest
cette motion que ressentent les survivants. Mais nous la
considrons comme le signe dune dpendance imaginaire,
dun reste denfant au cur de ladulte. Pourtant, y
rflchir, les morts sont typiquement lincarnation dun
concept; essentiellement pense, leur existence peut tre
atteste par une sensation. Nous pouvons prouver cet
assemblage du conu et du ressenti lorsque nous apprenons
le dcs dun absent, dun proche, dun parent, que lon
navait pas revu depuis longtemps, parfois dix ans ou davan-
tage. Absent, il restait dans la catgorie des vivants loigns,
peut-tre, mais partageant le mme monde; sa rencontre,
mme improbable, faisait partie des possibles. Et, lorsque nous
recevons la nouvelle de son dcs, un coup de fil, un e-mail,
voil que lon seffondre en larmes. Cest notre raction que
nous comprenons quil vient de changer de monde.
Il sagit videmment dune opration intellectuelle
(nous comprenons quil a disparu); mais qui se trouve vali-
de par lmotion (les larmes). On a beau ne plus prter
CL ASS I FI C ATION S 205
attention son absence, dapprendre sa mort, et voil que la
tristesse nous envahit. Nous savons quil vient de pntrer
dans un monde spcifique. La tristesse de lendeuill nest
pas faite de leffort pour surmonter labsence; elle est tra-
duction de la recherche du disparu dans le nouveau monde
quil vient de rejoindre. Je sais penser toi vivant, mme
habitant sur une le du Pacifique depuis vingt ans. Une fois
mort, je ne sais plus te situer. Car les morts pour ce quils
sont, les morts dans leur devenir de morts, les morts cinq
ans aprs leur mort, dix ans aprs, vingt, cinquante, nous
ne savons rien en dire. Il nen a pas toujours t ainsi, pour-
tant et il nen est pas ainsi partout. Les cultes des morts sont
probablement les plus anciens des rituels, et lon peut rai-
sonnablement penser quils ont prcd toutes les religions.
Ces cultes taient prsents partout, y compris en Europe du
Nord, jusquau dbut du XIX sicle se souvient-on que le
e
1
er
novembre fut longtemps le jour des Morts, ensuite
repouss au lendemain, jour o lon partait djeuner avec
eux dans les cimetires? Ces cultes ont t combattus par
les autorits comme des espaces dangereux de libert
paenne. Lglise peine naissante a immdiatement tent
de les radiquer. Que lon pense la fameuse formule du
Christ: Laissez les morts enterrer les morts, dont
lintention est claire. Il sagissait dloigner les chrtiens de
leurs anciennes pratiques.
Rsumons en quelques mots: spcificit vidente de ces
tres, les morts, hybrides de concepts et dmotion; impos-
sibilit de matriser leurs cultes qui tendent schapper en
rvoltes paennes contre les glises et les institutions; per-
manence de proccupations leur sujet travers le temps
et lespace, jusqu en faire peut-tre lun des seuls inva-
riants culturels.
206 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Les conceptions des morts sont videmment trs diff-
rentes selon les cultures, mais quelques principes semblent
constants. 1) La mort est une nouvelle vie, dans un espace
distinct du monde commun (enfers, monde des morts,
paradis). 2) Une fois dcd, le disparu commence sa nou-
velle vie de mort, souvent initie par ces rituels organiss
par les survivants que sont les funrailles. La plupart des
cultures considrent que lon peut aider les morts russir
leur passage par ces rituels spcifiques. 3) Il est rare que les
morts soient honors au-del de deux ou trois gnrations.
4) Certains morts, cependant, russissent tout particulire-
ment leur carrire de mort et perdurent gnration aprs
gnration; on les considre fondateurs de lignes, anctres.
5) Dans certaines cultures, comme celle de lgypte
ancienne ou dans certaines cultures africaines contemporai-
nes, comme au Bnin ou au Cameroun, les anctres peu-
vent progresser encore jusqu devenir divinits.
Si, en Europe, lglise a tent par tous les moyens dloi-
gner les chrtiens des cultes des morts, ce sont la raison scien-
tifique et la vie urbaine qui ont finalement eu raison de ces
pratiques ancestrales. Pas tout fait, cependant, car, exclus de
la vie consciente, les morts ne cessent de visiter les rves.
croire quils ont une apptence particulire pour cet espace,
depuis le rve qui suit le dcs, survenant le lendemain ou le
jour suivant, jusqu ceux que des personnes, et pas ncessai-
rement de la famille proche, font des mois ou des annes
aprs leur disparition, dans lesquels les morts dlivrent leurs
recommandations aux vivants. Et cela est parfaitement com-
prhensible si lon a compris les modalits habituelles des
rves, qui viennent penser limpensable, forger les concepts
de linvisible, fabriquer un possible que la pense veille,
englue dans ses habitudes ne parvient pas imaginer.
CL ASS I FI C ATION S 207
Le rve est le terrain privilgi des morts.
Sachant cela, comment interprter un rve o revient un
mort? Pour rpondre, nous adopterons dabord le point de
vue des morts. Pourquoi reviennent-ils ainsi investir les
vivants? Quest-ce qui du monde des vivants les intresse
encore? La rponse est cette fois immdiate: les morts
viennent exiger le rtablissement dun ordre dont ils atten-
dent leur progression dans le monde des morts. Car les
morts ont perdu les parties molles; ils tendent vers la rigi-
dit, ils instillent la rigueur au cur du vivant. Sils sont
concepts, concepts incarns, disions-nous, ils font partie de
ces noyaux que lon trouve dans les schmas aux intersec-
tions. Nos organisations les plus accomplies nous viennent
des morts: les noms, dabord, des personnes et des lieux,
sont le plus souvent des incarnations. Nous convoquons les
morts quelquefois, devant le danger du chaos.
Cest essentiellement le travail quotidien des notaires
qui lisent, interprtent et appliquent leurs volonts, celles
quils ont dictes avant leur disparition. En labsence des
notaires, ou de leurs quivalents dans les autres traditions,
des porte-parole des morts, il est certain que les survivants
sentre-dchireraient sans fin autour de la dpouille. En fai-
sant parler le mort, le notaire interrompt le chaos de
labsence. Alors, lorsquun mort revient en rve, nous
savons quil sagit de restaurer un ordre: dans la gestion de
son hritage, bien sr, mais aussi une dette impaye, une
injustice manifeste qui perdure, une erreur dans la percep-
tion de la famille, de la ligne, de la descendance. En pre-
mier lieu, il sagira dobserver le mort du rve. Le voit-on?
Jusqu en distinguer clairement les traits? tait-il immo-
bile ou bien se dplaait-il? De son fait ou parce quil
empruntait un vhicule? Comment tait-il vtu? Portait-il
208 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
le vtement des morts, une longue robe blanche, son lin-
ceul, ou bien avait-il emprunt le vtement dun vivant?
Restait-il immobile, le dos tourn, ou regardait-il le rveur.
A-t-il parl? A-t-on pu distinguer ses paroles?
Exemple de rve de mort. Une femme, parisienne, rend
visite sa famille en province. la suite de cette visite, elle
fait le rve suivant:
Je suis Besanon, devant une maison de banlieue, dans une
sorte de cour avec des gravillons. Une voiture est gare l. Il
sagit dune runion de famille chez Franoise, la veuve de mon
cousin, rcemment dcd. Il y a beaucoup de monde dans la
maison. Je me tiens dans la cour avec mon neveu, le fils de ma
sur ane, et la fille du cousin disparu, qui sont gs de 6 et
8ans. Il fait chaud, ils sont torse nu, avec des sortes de brelo-
ques accroches une corde autour du torse. La voiture
dmarre alors quil ny a aucun conducteur lintrieur. On
entend les pneus crisser sur le gravier. Jai peur de laccident.
Franoise, la veuve de mon cousin, sort de la maison, un grand
sourire sur les lvres. Je pense quelle sait comment arrter le
vhicule. Je lui rappelle que a stait dj produit dans le pass.
Mais elle ne mcoute pas, nintervient pas et ne fait rien pour
larrter. Elle sourit seulement. Elle nen a manifestement rien
faire et moi qui suis si angoisse. Je me prcipite pour loigner
les deux enfants de la voiture.
la lueur de la discussion qui a prcd, un tel rve est
presque immdiatement comprhensible. Le cousin dcd
va revenir conduire la voiture ce qui peut signifier avoir
des relations sexuelles avec sa femme, ou diriger les affaires
de la maison. Le dsordre rsultant de sa disparition aurait
d tre rgl par la famille et ses reprsentants. Si le mort
revient prendre la direction des affaires, les enfants en subi-
CL ASS I FI C ATION S 209
ront les consquences, sa fille, en premier lieu, et le neveu
de la rveuse, qui est aussi le neveu du disparu. Le fait que
lon ne voit pas le mort, quil nest manifestement pas ins-
tall dans sa nouvelle existence de mort, quil veut sinfiltrer
chez les vivants, est le signe du dsordre qui rgne dans la
famille depuis son dcs. Les morts installs dans leur vie de
mort, si lon peut dire, apparaissent immobiles, un peu
figs. Sils parlent, quelque chose dinhabituel dans leur
apparence vient rappeler que la voix provient dailleurs,
comme si elle surgissait dun mur. Lorsque les morts sont
satisfaits des vivants, ils laissent une trace de leur passage.
Un jeune homme de 19ans, incarcr pour un dlit grave, me
raconte le rve suivant: Dans mon rve, jtais couch sur le
dos. Il y avait un homme qui se tenait derrire moi, avec une
barbe, vtu dune longue chemise de nuit blanche. Il me dit:
Tiens, prends cela. Je me retourne pour voir ce quil veut me
donner et lhomme avait disparu. Il ny avait plus personne.
Dans la journe qui suivit le rve, le jeune homme reut
une lettre du juge dinstruction lui annonant que son procs
allait tre rvis. Le rve ne pouvait sinterprter que comme
un prsent offert au jeune homme par lun de ses anctres,
sans doute son grand-pre. Le prsent tait la lettre du juge.
Les morts apaiss donnent aux vivants; les morts suspendus,
mal morts, mal enterrs ou sans funrailles, les morts maltrai-
ts, quelquefois de manire contraire leur tradition, ceux-l
viennent exiger leur d aux vivants.
Aucun don provenant du mort dans le rve de la voiture
se dplaant sans chauffeur. La rveuse ne le voit pas, ne
lentend pas, il marque sa prsence par le mouvement
inquitant de lauto. Sil se dplace, on ignore tout de ses
210 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
intentions; cest mme la source de langoisse du rve. Un
tel rve sinterprte comme une mise en garde, un nonc
tel que: La succession de votre cousin est reste en sus-
pens. Vous devrez vous en occuper sans tarder. Il faudra
tomber daccord de peur que les consquences nincombent
la gnration suivante.
Les morts apparaissent dans les rves de leurs descen-
dants, en premier lieu pour rgler les problmes lis leur
succession. Et cest souvent le parent loign, celui qui a t
oubli dans le testament, que les descendants immdiats
nont pas convi aux crmonies cest celui-l qui sera
investi par le mort. L aussi, il faut tre prudent dans les
formulations; linterprtation aura toujours un impact sur
lorganisation de la famille.
Par ailleurs, il faut veiller reprer la sparation des
espaces. Dans le rve du jeune homme incarcr, celui des
morts est parfaitement spar de celui des vivants. Dans son
rve, le jeune homme ne peut tout la fois voir et entendre
le vieux venu lui porter son prsent cest bien la marque
de lapparition dun mort. Dans le rve de la femme, en
revanche, on ne parvient pas distinguer les espaces, tel
point quil est mme difficile de comprendre que cette voi-
ture qui dmarre sans chauffeur est conduite par un mort.
Le clbre rve rapport par Freud dans LInterprtation des
rves fait par un homme ayant longtemps soign son pre
avant son dcs dcrit clairement la mme absence de dli-
mitation entre les espaces. Cest mme sur cette ambigut
que se porte laccent du rve.
Un homme qui a soign son pre malade et qui a beaucoup
souffert de sa mort fait, peu de temps aprs cette mort, le rve
absurde suivant: Son pre tait de nouveau en vie et lui parlait
CL ASS I FI C ATION S 211
comme dhabitude, mais (chose trange), il tait mort quand
mme et ne le savait pas (S. Freud, LInterprtation des rves,
p.366).
la diffrence de Freud, jaurais interprt ce rve
comme signe de labsence de rituel accompli par cet homme
lors des funrailles de son pre. Car le principal repre
signant la prsence des morts est le passage dun monde
lautre et souvent, dans les rves, le tribut payer ou la for-
malit accomplir la frontire. Le fait que dans le rve le
passage est si fluide que le mort lui-mme ne se rend pas
compte quil a chang de monde est le signe vident de
labsence de rituel.
Nous trouvons cette mme hsitation distinguer les
mondes dans le rve de la femme. Nous pouvons mme
affirmer que, l, le rituel funraire na pas t accompli et
quil existe un litige au sujet de la succession.
Tous les onirocrites, dArtmidore Freud, ont not
quil est trs frquent que les morts apparaissent dans les
rves, au point que lon pourrait penser que les rves sont
faits pour les accueillir. Les anthropologues du XIX
e
sicle
(Frazer, Tylor) avaient imagin que lide de lme tait
venue aux hommes pour expliquer lapparition des absents
dans les rves, et notamment celle des morts. Les morts y
figurent sous diffrentes formes. Lorsque leur prsence est
explicite en tant que morts, la prdiction dcoulant du rve
ne peut tre que limminence dune remise en ordre. On
peut donc considrer quil sagit dun rve optimiste. Rver
des morts est bon, surtout lorsquils sont immobiles, vtus
comme des morts, plus encore lorsquils offrent un objet
aux vivants. Cest le cas du rve du jeune homme incarcr.
Lorsque leur prsence doit tre dduite, comme dans le rve
212 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
de la voiture sans chauffeur, linterprtation devra compor-
ter une recommandation adresse au rveur quant la mise
en ordre de questions quil faudra lucider chaque fois.
En ce qui concerne linterprtation de ces rves o les
morts apparaissent soit directement, soit imputs suite
lanalyse de lonirocrite, il faut les mentionner clairement,
ne pas hsiter devant des formulations telles que: Votre
cousin mort est revenu dans votre rve Si lesprit
rationnel de linterprte y rpugne, le rveur comprend par-
faitement ce que peut signifier un tel nonc. Dautant que
linterprtation peut se faire plus prcise encore: Il
menace de prendre lui-mme les affaires en main si per-
sonne ne traite les problmes rests en suspens. Une telle
interprtation produit ncessairement une discussion au
cours de laquelle le rveur prend conscience des rorganisa-
tions ncessaires.
Enfin, certains rves de morts dbouchent sur des pr-
dictions proprement dites prdictions quil est parfois
impossible de dlivrer. Il est frquent que les rves de pas-
sage dune frontire, de prsentation de papiers un doua-
nier, dexplications un portier qui interdit lentre dun
immeuble, de formalits accomplir lentre dune admi-
nistration, etc., annoncent la mort dun proche du rveur.
On comprend quil est toujours dlicat dnoncer une telle
interprtation. Si linterprte nest pas parvenu identifier
prcisment le mort, il sabstiendra. Sil y est parvenu grce
des signes qui indiquent clairement lidentit du rveur,
et notamment des attributs de son nom, il sabstiendra ga-
lement, moins de proposer au rveur des procdures de
correction du rve.
CL ASS I FI C ATION S 213
Le rve nu
Envisags partir de ce quils produisent, ces rves de
mise en garde, de relations sexuelles avec des tres, de
retours des morts, ces rves altruistes, militants ou citoyens,
sont relativement plus simples. Susceptibles dtre rperto-
ries, les interprtations, quelles soient formules sous
forme de recommandations ou de prescriptions, sont rela-
tivement codifies. Cest pourquoi jai pu en indiquer la
trame. Pour les autres, ceux qui conduisent une vritable
prdiction, ces fameuses visions de songes dArtmidore,
mme si leur interprtation doit respecter les mmes rgles
gnrales, elle est bien plus difficile formaliser. Elle surgit
de cette voie troite o le rve engendre des eurkas pour
schapper vers un avenir spcifique. Car ces interprtations
lisent et dessinent le destin dans un mme mouvement.
Pour y aider quelque peu, je peux fournir ici, titre dexem-
ple, des fragments de rves avec leur interprtation.
Les rves de nudit sont frquents. Ils ont souvent t
dcrits par les onirocrites. Freud y est revenu plusieurs
reprises, qui les considrait comme lexpression dun dsir
exhibitionniste. Ce sont videmment des rves de dfi. Ils
campent en un raccourci saisissant des personnages dusur-
pateur, ils scnarisent ces situations de la vie sociale o le
rveur prvoit de bluffer. Il sait par exemple quil se pr-
sentera le lendemain pour un emploi o il est exig la ma-
trise de langlais. Il considre le sien peine du niveau dun
lve de lyce. Il tentera de convaincre les recruteurs quil
est bien plus lev. Dans son rve, il est nu, mais lui ne le
sait pas. Il est facile de comprendre que le rve a invers la
214 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
situation relle. Car, dans la vie, il connat cette nudit (son
faible niveau danglais) quil veut cacher aux autres. Dans le
rve, ce sont les autres qui savent et lui qui lignore. Cet
exemple banal permet de comprendre que, inversant une
situation gnante que le rveur aura affronter, son rve est
la fois dcision et dfi. Il aurait pu renoncer se prsenter
ce poste, mais il a dcid de se jeter leau. Il assume seul
ainsi une position quil lui faudra tenir. Cest en cela quil
est dfi, lui-mme en premier lieu, cest--dire dcision
dtre. Le Talmud avait not de longue date que les rves
de nudit taient des aveux dignorance de la Torah. Un
autre passage du Talmud indique encore plus prcisment
que la nudit dsigne le fait que le rveur ne se conforme
pas aux recommandations (mitzwot).
Celui qui se tient nu en rve [], sil se trouvait en terre
dIsral, le rve indique quil est nu, cest--dire dpourvu du
mrite des mitzwot (Talmud Bavli, trait Berakhot, 57a
4
).
Ainsi le rve de nudit est-il condensation de trois ides
fortes: 1) un aveu je suis nu, cest--dire dpourvu de
connaissances, dpourvu de mrite; 2) un dfi mais je
me prsenterai comme si jtais recouvert, par de vertus;
3) une dcision et jassumerai cette position, cest--
dire que pour les autres je ferai semblant, mais, pour moi
mme, jaccepterai dtre form par un matre.
Ce rve, sur une face un dfi, prsente sur lautre un
appel un personnage dun autre niveau, un matre, un
savant. Le rve de nudit est la quintessence du rve. Celui
qui lcoute peroit la nudit du rveur, cest--dire son
manque, mais, du fait mme de linterprtation, lui propose
un vtement un savoir, une prsentation de soi, une subs-
CL ASS I FI C ATION S 215
tance. Peu ou prou, linterprtation dun tel rve de nudit
ne peut tre que: Rveur, trouve-toi un matre! Trouve
celui qui, te voyant nu, acceptera de te revtir.
Il est facile de comprendre que les vtements reprsen-
tent la culture, sachant que ltre humain vient au monde
nu et se revt de la langue, des coutumes, de la connaissance
des tres et des choses que lui transmet son environnement.
Ce constat est si vrai que dans bien des cultures la nudit
signe la folie. Qui senfuit nu en brousse adresse son
groupe le message de son renoncement. Ceux qui connais-
sent les mtropoles africaines ont certainement crois aux
abords de la gare routire, du march, ou dambulant le
long de la voie ferre, des hommes, rarement des femmes,
hirsutes et dvtus. Leur prsence dessine dans certains pays
de vritables hpitaux dambulants. Tout le monde sait que
ces hommes sont drangs. Certains rves annoncent
une telle perte des repres. Lorsquune jeune femme habi-
tuellement rserve, souvent engonce dans des vtements
trop serrs, rve quelle danse nue sous la pluie, on peut
craindre la survenue dun pisode psychotique. Cest en
tout cas le signe quelle a renonc lutter, quelle ne seffor-
cera plus de maintenir le vernis social ncessaire au quoti-
dien. Dans ce cas, lonirocrite a le devoir de prvenir.
Le rve est mouvement
Je suis passager sur un paquebot. Jentends comme un
bruit de fond, au-del du souffle du vent, le ronronnement
des moteurs. Toutes les nuits, quatre fois chaque nuit, je
dgringole les coursives, jouvre successivement les quatre
216 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
portes tanches. Le rve est une descente dans la salle des
machines. Le rve dvoile durant un temps dlimit un
mouvement qui, lui, est permanent.
Cest pourquoi le rve est action, mise en scne, succes-
sion. Il est conscience exacerbe du temps. Mme celui qui
ne prte pas attention ses rves peroit ce bourdonnement
permanent qui sourd des trfonds, le bruissement du
silence. Le rve est une cinmatique, cest pourquoi il est si
difficile de le dcrire; on le voit schapper aussitt le
rveur veill, dj reparti ailleurs. La difficult sen sou-
venir est la mesure de la prise de conscience de la mobilit
du rve. Cest pourquoi le rve se dcline en verbes, alors
quon y cherche des personnages et des situations; il se
rsume des concepts alors quon voudrait y retrouver des
rcits.
Les hommes font souvent des rves de voiture, car le
rve est machine en mouvement. Au point quil marrive de
penser que lautomobile a t invente pour ressembler au
rve.
Sraphin rve quil est au volant dune auto, une Mercedes, blan-
che. La route dfile, la voiture est rapide, les virages se succdent.
Prs de lui, Amlie, sa fiance. Soudain, il lui faut freiner. Il
appuie sur la pdale de frein qui senfonce jusquau plancher. Il
tente de contrler la voiture. Mais si, en ligne droite, il est possible
de maintenir le cap malgr la vitesse, le virage fait dangereuse-
ment tanguer la voiture. Il ne sait comment sortir de cette situa-
tion de danger. Il pense en rve: se rveiller, peut-tre?
Cette squence de rve est frquente. Elle scnarise des
mouvements de la vie veille trs communs. Nous nous
sommes laiss embarquer dans une relation professionnelle,
CL ASS I FI C ATION S 217
amicale, amoureuse. Nous ressentons quune dynamique
propre cette relation nous emmne plus loin quon ne
lavait imagin. Car les relations sont animes de mouve-
ments propres, autonomes. Lorsque deux personnes se
retrouvent, elles repartent prcisment de lendroit o elles
se trouvaient lors de leur prcdente rencontre. Cest une
rgle lie aux images en mouvement. Regardez une vido,
un film o figurent des personnes que vous connaissez.
Vous parvenez une squence que vous avez dj visionne.
Vous la reconnaissez immdiatement, et pressentez lennui
que vous prouverez la revoir. Telles sont les relations
entre les humains, mmorisant les acquis, les avances vers
plus de familiarit, les retraits, les fermetures lautre de
certains pans de sa vie. Quelquefois, les relations chappent
tout contrle, semballent dans leur logique propre. Nous
ne savons comment interrompre leur progression. Cest
alors que surviennent ces squences qui associent les mou-
vements propres aux rves aux devenirs des relations entre
les personnes.
Il sent que sa fiance, Amlie, a bascul. Dsormais, il
faut justifier le fait de ne pas se voir une soire alors quaupa-
ravant il fallait rclamer cette rencontre. Ils ont insensible-
ment gliss jusqu cette rgle implicite de permanence.
Dsormais, cest ne pas tre ensemble quil faut justifier. Et
il nest plus possible de retourner en arrire; tout retrait
serait peru comme une trahison. Est-il possible darrter ce
mouvement? Dans le rve, Amlie est auprs de lui dans
cette Mercedes blanche. Il se souvient que, la veille, elle tait
vtue de blanc, prcisment. Plus encore, la Mercedes, il la
reconnat, est un vieux modle, une 190 SL. 19ans, cest
prcisment lge dAmlie. Lui est g de 22ans. Bien
trop jeune pour se marier! lui a dit son pre.
218 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
la suite dArtmidore, Freud lavait soulign, les nom-
bres, en rve, sont souvent les dcomptes de la vie.
Cette squence de rve se trouve mi-chemin, moiti
mise en garde, moiti vision. Elle avertit le rveur: Nespre
pas revenir en arrire; tu ne peux plus arrter le mouve-
ment. Elle lui annonce ce qui adviendra ncessairement:
Cette relation ne peut se terminer que par un mariage.
Mais il nest pas certain que ce sera avec Amlie. Pour ce rve,
lonirocrite devra se rvler ngociateur levantin ou vizir anti-
que cherchant dire pour prendre date, vitant de se faire
trop vite comprendre de peur de ntre pas entendu.
Linterprtation pourrait par exemple tre formule
ainsi: Vous pouserez une hritire trs bientt. Jelinek
na-t-il pas nomm les voitures Daimler du nom de sa fille,
Mercedes?
Une telle interprtation qui nest quun exemple
puisquon aura compris quun rve na pas de signification
univoque permet douvrir sur le monde qui vient par la
prdiction, tout en explicitant la dynamique de cette
squence, qui dvoile limpossibilit dinterrompre une
relation qui se dploie selon ses rgles propres.
De quelques questions qui peuvent aider
pntrer un rve
Nous avons choisi de ne pas classer les rves de manire
statique, comme cest souvent le cas dans les dictionnaires
de rves. Si les registres auxquels ils se rfrent les
humains, les affects, les lieux, les objets, les causes, les ani-
maux peuvent paratre satisfaisants au premier abord, on
CL ASS I FI C ATION S 219
constate vite leur inutilit. Le rve est mouvement, interac-
tion, son interprtation ne peut tre que recherche de cet
clair qui bouleverse lordre auquel on pensait spontan-
ment. Quelques questions peuvent nanmoins accompa-
gner la qute de lintuition.
Qui? est la premire. Elle sapplique videmment au
rveur, nous lavons souvent voqu. Il faut connatre du
rveur tout ce quil est possible de connatre. Bien des
tmoignages danthropologues relatent que les chamans
dAmrique du Sud ne reculent pas devant lutilisation
despions qui vont sinformer auprs des membres de la
famille du rveur des vnements marquants survenus
rcemment dans sa vie. Dans plusieurs langues indiennes,
on appelle ces informateurs rveurs, prcisment, tant il
est vrai que le rve ne saurait mentir. La question Qui?
concerne aussi les personnages qui apparaissent dans le rve.
On tient son intuition en bride en coutant le rcit du
rveur sur tout ce qui peut recevoir un nom, tout ce qui
peut tre anthropomorphis. Le rve est animisme par
nature.
Une fois que lon a explor les identits des tres et
cette exploration peut tre mene de manire systmatique ,
on sattache la seconde question: Pour qui? Pour qui
ce rve? qui est destin le message ventuellement vhi-
cul? Il faut garder lesprit que le rveur nest pas toujours
concern. Il peut tre lui-mme vecteur, dpositaire, ou
mme messager. Tels sont souvent les rves o apparaissent
les morts, comme sils taient apparus pour charger la per-
sonne de transmettre une question, une information, une
recommandation. Cette question est souvent la plus difficile,
sachant combien le monde moderne a tendance rabattre
le rve sur le rveur, lui en attribuant la responsabilit et le
220 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
dsignant comme le seul bnficiaire, la fois metteur et
rcepteur ce qui, on le comprend, est pour le moins
contradictoire.
La dernire question, Quoi?, se rfre aux objets mis
en mouvement par le rve. Il faut prter la plus grande
attention aux objets, aperus, voqus ou dcoulant du
rve. Le rveur peut voir lautomobile, ou le volant, ou seu-
lement entendre parler de lautomobile, ou la dduire par-
tir dun nom apparaissant dans le rve. Mais, plus encore,
il sagit de prendre garde aux objets qui apparaissent dans
lenvironnement du rveur suite son rve. Cette squence
est trs connue dans les contextes africains.
Dans mon rve, jai vu mon pre, mort depuis plus de dix ans.
Il sapprochait de moi sans un mot et me tendait cette petite
bote de cuir. Le lendemain, alors que je partais pour la chasse,
sur le chemin qui mne la fort, mon pied a heurt un objet
qui a fait un bruit, comme un cri. Jai fouill dans les herbes et
jai trouv la bote en cuir que voici. Depuis elle ne me quitte
jamais. Le jour, je la porte dans ma poche, la nuit, elle est sous
ma tte quand je mendors. Je ne lai jamais ouverte, bien sr.
Lorsquon la secoue, elle fait un petit bruit. Il y a quelque chose
lintrieur, peut-tre un caillou, ou un coquillage, ou une
pice de monnaie. Je ne sais pas. Je sais seulement que mon
pre, au-del de la mort, me la donne la naissance de mon
premier garon pour me protger.
Dans ce cas, le plus simple, lobjet trouv le lendemain
est identique celui aperu en rve: la bote de cuir. Mais,
trs souvent, lobjet doit tre reconstitu. Dans un livre
publi en 1994, Linfluence qui gurit, jai rapport le rcit
dune gurisseuse runionnaise qui avait vu en rve une cer-
taine plante qui poussait sur la haie de son jardin. En vrit,
CL ASS I FI C ATION S 221
elle avait seulement vu la haie. Mais comme, dans le mme
temps, elle soignait lune de ses voisines qui avait de violen-
tes douleurs au ventre, elle en a dduit quon lui indiquait
en rve la plante quil lui faudrait utiliser pour le traitement.
Elle est donc partie chercher dans la haie lobjet qui lui avait
t indiqu en rve jusqu identifier la plante. Ce rve
rejoint ceux survenant durant lincubation, dans le temple
dune divinit ou dun saint dont on attend une rponse et
trs souvent un traitement. Mais, habituellement, les objets
sont dcouverts par linterprtation. Ainsi sont les rves o
figurent explicitement des objets tels que ceux offerts par les
morts. Dj Chlomo Almoli avait not que recevoir en rve
quelque objet dun mort est lannonce dun gain, selon la
logique: tout ce quil est possible dacqurir se trouve dans
ce monde-ci, la chance ne peut donc provenir que dun
autre monde. Mais l o se rvle lhabilet de linterprte,
cest lorsquil nest pas explicitement fait mention de lobjet
dans le rve qui est tapi dans un recoin ou dans un pli. Ce
sont des interprtations du type: Le rve indique que vous
devriez tomber sur un livre en fouillant dans ltalage dune
librairie. Cest dans ce livre que vous trouverez la rponse
vos questions concernant votre divorce.
Le destin est ce qui me caractrise en propre. Linterpr-
tation des rves est la pratique dune philosophie de la prdic-
tion. Elle ne peut tre quune mise au travail de la question
pourquoi moi? et de ses corollaires pourquoi
aujourdhui?, pourquoi avec lui? Elle se situe sur la
ligne sparant le regard et laction, faisant clater les distinc-
tions mimant lobjectivit scientifique. Linterprtation des
rves construit ce quelle dcrit et participe ce quelle
observe. Linterprtation des rves est un modle de relation
sociale responsable.
C H A P I T R E 9
Vade-mecum
Usager des rves, mon frre, toi qui nas pas renonc com-
prendre, toi qui penses utiliser la force de lenvers pour enrichir
ton destin, je te confie ici, sous forme condense, quelques for-
mules qui pourront taccompagner le jour comme la nuit.
La premire question que tu dois te poser est celle de
ton rve. Est-ce que tu rves? Rgulirement, toutes les
nuits? As-tu conscience de ce mouvement qui bruisse dans
les trfonds de ton tre? Le rve est comme la sexualit, une
prsence permanente qui vient indfiniment nous rappeler
nos attaches instinctuelles.
Le rve est un bonheur et une chance. Il est vrai que
tout le monde rve, et probablement quatre ou cinq fois par
nuit. Mais un rve qui svanouit est comme un fruit quon
na pas cueilli.
Issu de ton sommeil le plus profond, le rve te spcifie
nul autre que toi ne pourrait le faire ta place, nul ne
peut le connatre si tu ne le lui racontes. Il est avant tout
machinerie instinctive faisant en sorte que, demain, ce soit
la mme personne quaujourdhui. Le rve travaille toutes
les nuits, infatigablement, la sauvegarde du soi.
224 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Pourtant le rve est une place publique, lespace o tu
peux rencontrer des tres ltranget radicale avec lesquels
changer. Toi qui crois dieu ou diable, tu peux les croi-
ser l, et toi qui ny crois pas, tu peux dialoguer avec ton
noyau biologique, autrement dit: ton crateur. Le rve est
un rendez-vous quotidien avec tes vritables propritaires.
Tu y retrouveras aussi tes morts.
Un rve se cueille au rveil, avant que la premire goutte
deau nait touch les lvres du dormeur. En labsence dun
cueilleur de rve, tu peux simplement poser un carnet et un
crayon au chevet de ton lit. Le rve a besoin du regard dun
autre; le noter est une promesse de rcit. Sinon, il se diluera
au fur et mesure de la journe dans les actes de ta vie. Car
le rve est une dette contracte sur lexistence.
Il est bien des raisons de te soucier de ton rve. Le rve
te permet de fracturer la banalit, de transformer ton point
de vue, de modifier la pense que tu avais de toi-mme et
des autres, car il initie une transmutation de ton univers.
Quiconque se soucie dtre lui-mme, davoir une pense
propre, dviter de rpter les slogans de la propagande et
de la publicit, trouvera ses ressources dans son rve.
Le rve te permet aussi de recevoir les messages qui ne sont
pas dans le monde, qui chappent la platitude du quotidien.
Que penser de quelquun qui refuserait douvrir son courrier?
Rappelle-toi la phrase du talmudiste: Un rve qui nest pas
interprt est comme une lettre qui na pas t lue.
Et ton rve peut aussi se rvler utile, notamment dans les
moments de grande difficult quil arrive chacun de traver-
ser. Il peut te mettre en garde contre les dangers auxquels tu
nas pas prt attention dans la vie veille. Tel est souvent le
cauchemar, qui nest pas une erreur ne de la frayeur, mais
une perception des parties caches de lagression.
VADE- MECUM 225
Cependant, pour quil accomplisse son office, un rve
doit tre interprt. Linterprtation est inscrite en creux
dans le corps mme du rve. Mais prends garde, aucun rve
ne peut tre interprt par le rveur; il ne parviendrait alors
qu produire un nouveau rve, qui appellera encore plus
un interprte.
Linterprtation est cette part du rve qui lui permet
dadvenir dans le monde. Linterprtation est toujours un
dcret dexistence. Un interprte de rves est donc un
accoucheur de lendemains. Sois exigeant! Ne raconte pas
ton rve un inconnu; ne laisse pas quelquun dont tu
ignores les intentions noncer des vrits sur toi partir de
ton rve. Car le rve se ralisera partir de la parole de
linterprte. Rappelle-toi quil nexiste pas de signification
au rve, rien que des interprtations! Je le rpte afin que
tu linscrives en lettres de feu sur les murs de tes nuits: tel
est celui qui tu le raconteras, tel se ralisera ton rve.
Mfie-toi de ceux qui prchent, les religieux, les adeptes,
les militants, leur interprtation te contraint, et sa ralisa-
tion te soumet. Pose-toi cette question: as-tu de vritables
raisons de tincliner devant leur dieu, de servir leur corpo-
ration, dassurer leur promotion?
Il est un signe qui ne saurait tromper. Linterprtation
est toujours une prdiction. Dans un mme mouvement,
elle dcrit et tisse un destin. Elle slance toujours vers lave-
nir, le dessine et le cre. Lexplication nest pas une inter-
prtation, elle rumine des causes. Si elle se prsente comme
une mmoire, fuis-la! Elle asservit ta libert. Elle tenrle
au service de forces que tu ignores. Linterprtation qui
annonce lavenir, courage de linterprte, est la libert
prserve du rveur.
Rfrences
Chapitre 1
SUR LES RVES DANS DAUTRES SOCITS
Roger Caillois (1913-1978), pote, sociologue et criti-
que littraire, passionn de mythologie et libre de sa pense,
sest associ lhistorien et islamologue autrichien Gustave
Edmund von Grunebaum (1909-1972), pour donner ce
livre irremplaable, Le Rve et les Socits humaines, qui
fournit un panorama des diffrents usages du rve dans
quelques organisations sociales, telles celles de la Grce anti-
que, du Proche-Orient ancien, du Maghreb contemporain,
des anciennes socits indiennes dAmrique du Nord Le
texte dintroduction de Roger Caillois, Prestiges et probl-
mes du rve, constitue un magistral expos des questions
essentielles poses par linterprtation des rves (Roger
Caillois et Gustave von Grunebaum, Le Rve et les Socits
humaines, Paris, Gallimard, 1967).
228 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
SUR LANTIQUIT GRECQUE
Artmidore de Daldis (II
e
sicle aprs J.-C.), comme il se
prsente lui-mme dans son interprtation des rves (alors
quil est souvent voqu ailleurs comme Artmidore
dphse), est lauteur dune cl des songes si parfaite que
sa forme est reste comme le modle dinnombrables autres
publies par la suite, tant en Europe quau Maghreb, au
Moyen-Orient et plus tard aux tats-Unis. Sigmund Freud a
videmment lu et relu le trait dArtmidore; on le ressent
tout le long de LInterprtation des rves (1899) qui en est,
pour certains passages, presque une copie. Freud emprunte
en effet Artmidore bon nombre de ses quivalences sym-
boliques. Mais il sest gliss une aporie dans la lgende freu-
dienne. Ses biographes E. Jones en premier ont prtendu
que la version de La Cl des songes dArtmidore que lisait
Freud tait tronque, quil y manquait les cinq pages du cha-
pitre 79 intitul Du rve ddipe pages o lonirocrite
antique parcourt les diffrentes faons dont un fils peut
saccoupler avec sa mre et linterprtation quil convient de
donner ce type de rves. Est-il possible que Freud ait ignor
lexistence de ce chapitre, lui qui a t form la philologie
grecque par Theodor Gomperz? La phrase clbre de Jocaste
dans la scne 6 de ldipe-Roi de Sophocle (car, dans leurs
songes, beaucoup dhommes ont rv quils sunissaient leur
mre) na de sens que pour un Grec de lAntiquit, un Grec
dont la culture est venue simprimer dans le trait dinterpr-
tation des rves dArtmidore. Linterprtation universaliste
de cette phrase est un pur malentendu. Il ntait certes pas
rare quun Grec rve de relation sexuelle avec sa mre car cette
squence tait culturellement codifie. Ces rves sont en
VADE- MECUM 229
revanche trs rares dans les socits smitiques et quasi
absents dans nos socits postmodernes, comme peuvent en
attester tous les cliniciens.
Michel Foucault, dans son Histoire de la sexualit, ne sy
est pas tromp, qui considre Artmidore comme une sorte
de sociologue de la sexualit avant la lettre, une manire de
tmoin de la sexualit quotidienne des Grecs, certainement pas
un moraliste. (Artmidore de Daldis, La Clef des songes (Oniro-
criticon), traduit en franais et annot par A.-J.Festugire,
Paris, Vrin, 1975; Sigmund Freud, LInterprtation des
rves (1899); Michel Foucault, Histoire de la sexualit, tome
1: La Volont de savoir, Paris, Gallimard, 1994; Jacques Le
Rider, Philologie grecque et formation de la thorie psy-
chanalytique: Sigmund Freud et Theodor Gomperz,
Essaim, 1/2001 (n7), p. 203-217).
SUR LINCUBATION
Au sujet de lincubation, cest--dire, je le rappelle, le
fait de dormir dans le temple dune divinit pour obtenir
delle un message en rve, notamment dans la Grce anti-
que, il est indispensable de prendre connaissance du fameux
journal des rves dAelius Aristide (Aelius Aristide, Discours
sacrs, traduit par A.-J.Festugire, avec une prface de
Jacques Le Goff, Macula, 1986).
Aelius Aristide naquit au dbut du II
e
sicle aprs J.-C.
en Asie Mineure. Il poursuivit des tudes en Grce,
Athnes, auprs des meilleurs matres en rhtorique de
lpoque. 26ans, il rejoignit Rome, la capitale de
lempire. Il contracta durant ce voyage une maladie qui ne le
quitta plus durant des dcennies. Pour se soigner, il
230 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
frquenta rgulirement le sanctuaire dAsclpios (Esculape)
pidaure o il poursuivit des cures sans relche. Ses mala-
dies, par le biais de lincubation, linitirent tant aux dia-
gnostics quaux remdes; mais cest le dieu de la mdecine
lui-mme qui fut son matre. Durant ses sjours au temple,
le dieu lui apparut en rve, lui rvlant la nature de son mal
et lui prescrivant des remdes.
On trouvera galement des informations prcieuses dans
larticle de Carl Alfred Meier publi dans Le Rve et les
Socits humaines de Caillois et von Grunebaum, Le rve
et lincubation dans lancienne Grce. Ce thme de
rflexion est loin dtre tari puisquun article rcent reprend
la discussion (Pierre Sineux, Les rcits de rve dans les
sanctuaires gurisseurs du monde grec: des textes sous
contrle, Socits et reprsentations, 2007/1, n23. Lauteur
part de lanalyse du texte des stles dpidaure et dautres
inscriptions dcouvertes Rome et en Crte, la fois
remerciements, ex-voto et tmoignages de laction du dieu
Esculape, du sein mme du rve).
Enfin, pour des donnes anthropologiques sur lincuba-
tion dans le Maroc moderne, on pourra par exemple
consulter mile Dermenghem, Le Culte des saints dans
lislam maghrbin, Paris, Gallimard, 1982.
LES SOURCES ARABES ET JUIVES DU MOYEN GE
Pour ce qui concerne les sources arabes et juives, deux
ouvrages de rfrence: Muhammad Ibn Srn, Le Grand Livre
de linterprtation des rves, Beyrouth, ditions Al-Bouraq,
1993; Chlomo Almoli, La Clef des rves, Jrusalem, di-
tions Salomon, 2001.
VADE- MECUM 231
NEUROSCIENCES
Et enfin pour ce qui concerne les neurosciences, tant la
neurophysiologie que les sciences cognitives, on pourra se
reporter un ouvrage facile daccs et parfaitement docu-
ment: Michel Jouvet, Le Sommeil et les Rves, Odile Jacob,
1992; et, pour une mise jour de ces donnes et une mise
en perspective, la somme de Claude Debru, Neurophiloso-
phie du rve, Paris, Hermann, 2005.
Chapitres 2 et 3
Pour les remarques liminaires sur la pense dAristote,
on pourra se rfrer au petit livre dAristote, traduit, pr-
sent et annot par Jackie Pigeaud, La Vrit des songes. De
la divination dans le sommeil, Paris, Rivages Poche, 1995, et
aussi, du mme Aristote, traduit et prsent par le mme
Jackie Pigeaud, LHomme de gnie et la Mlancolie, Paris,
Rivages Poche, 1991.
RVE ET CAUCHEMAR
Dans le chapitre 3, jai davantage parl du cauchemar
que du rve; cest quil sagissait de parcourir des consid-
rations gnrales, et le cauchemar sy prte mieux que le
rve. Le cauchemar possde en effet de manire saillante
deux caractristiques qui dfinissent au mieux le rve en
gnral: la paralysie du corps et la turgescence des organes
sexuels. En cela il est une quintessence de rve.
232 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Le rve survient alors que le cerveau est aussi veill
quau cours de lactivit diurne, pendant que la motricit,
cest--dire la capacit se mouvoir, est totalement absente.
Cest cette conjonction entre une quasi-paralysie motrice et
un veil maximal du fonctionnement cortical qui a incit
les neurophysiologistes dsigner cet tat comme un som-
meil paradoxal. Le paradoxe provient du fait que som-
meil, il lest totalement puisque les perceptions et les mou-
vements sont impossibles; mais aussi et simultanment!
totalement veil quant au fonctionnement mental.
La paralysie du dormeur nest pas totale cependant puis-
que, durant le sommeil paradoxal, les yeux du dormeur sont
priodiquement anims dun mouvement rapide de va-et-
vient comme sil suivait un match de tennis. Ce constat, trs
facile faire il suffit dobserver un dormeur! , a t not
par les auteurs de lAntiquit. Cest sans doute la raison pour
laquelle il est rest dans les langues dont nous avons hrit
puisque lon continue dire que lon voit un rve.
Plus inattendu, mais nanmoins tout aussi facile obser-
ver, du moins chez lhomme, le sommeil paradoxal saccom-
pagne drections priodiques. Paralysie du corps, rection du
pnis, on comprend quil est ici une situation que lon pour-
rait parfaitement reprsenter par ces rcits de viol dun
jeune homme endormi par la sphinge qui vient le saisir en
son sommeil pour semparer de son sperme.
En un mot, ces deux mobilisations corporelles que les
neurophysiologistes modernes considrent comme la dfi-
nition mme du sommeil paradoxal et donc du rve , les
onirocrites de la Grce antique y voyaient la quintessence
du cauchemar.
ce sujet, on pourra lire avec profit le petit ouvrage de
Franoise Parot, Lhomme qui rve, Paris, PUF, 1995, et
VADE- MECUM 233
pour les rfrences mythologiques, le livre dj ancien
dErnest Jones, 1931, Le Cauchemar, rdit Paris, Payot-
Rivages, 2002, qui contient une masse dobservations sur la
perception du cauchemar dans les traditions de lEurope du
Nord. Pour une comprhension fine de certains personna-
ges mythologiques fminins de la Grce antique, voir le
troisime chapitre de mon Psychanalyse paenne, Paris,
Odile Jacob, 2000.
Pour ce qui concerne les cauchemars politiques, les
tmoignages sont videmment trs nombreux. Cependant,
le texte historique de Charlotte Beradt, Rver sous le troi-
sime Reich, qui a t publi pour la premire fois en 1961,
New York, a gard une force incomparable. Il est dispo-
nible en traduction franaise, Paris, Payot, 2004.
LES TRES DU CAUCHEMAR
Pour ce qui est des tres du cauchemar, sphinge, strige,
incube, aboughtass, etc., je demande au lecteur quelque
patience. Comme il a pu le constater au long du chapitre
4, jai considr avec srieux les propositions des auteurs
anciens et les recommandations pratiques de la tradition. Je
ne partage pas, il est vrai, lattitude de la majorit de mes
collgues psychanalystes, universitaires et chercheurs, qui
considrent ces penses et ces pratiques anciennes comme
des rsurgences dun temps de superstition et dignorance.
Dune part, comme je lai dj not, ces thories et ces pra-
tiques ont non seulement perdur, mais elles se sont tendues,
standardises et gagnent chaque jour de nouveaux adeptes.
Quant moi, je suis persuad quelles renferment des
richesses indispensables qui se soucie de linterprtation
234 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
des rves, mais que, tel un minerai, on ne le trouve jamais
ltat pur; il sagit de lextraire de sa gangue. Cest pour-
quoi il convient de ne pas juger a priori, de ne pas ragir
impulsivement devant de telles conceptions soit par une
adhsion nave, soit par un rejet de principe. Il est un fait
que la trs grande majorit des socits connues ont ainsi
identifi des tres, des non-humains, rputs se glisser dans
les interstices cachs de la vie des humains et tout particu-
lirement dans leurs rves.
La position que jai adopte ici est de ne pas me soucier
de la ralit de leur existence, plutt de faire porter mes
questions sur la manire dentrer en relation avec eux et
surtout sur les faons dagir sur eux. Pour qui veut se fami-
liariser avec les logiques dexistence des tres du Maghreb,
je conseillerai la merveilleuse monographie de E. Doutt,
crite en 1908, Magie et religion dans lAfrique du Nord.
Cet ouvrage a t rdit en 1984 chez Maisonneuve et
Geuthner, et donc aujourdhui disponible. Plus rcent,
mais plus orient vers la tradition musulmane religieuse, le
livre de Pierre Lory, Le Rve et ses interprtations en islam,
Paris, chez Albin Michel en 2003. Quant celui qui
serait plutt attir par les tres de cauchemar de lOccident
chrtien, je le renverrai la lecture de limpressionnant
Marteau des sorcires de Henry Institoris et Jacques Sprenger
que jai voqu plus haut, disponible aussi en franais,
rdit en 2009 chez Jrme Millon. Il va de soi quil existe
bien dautres tres du cauchemar, en Amrique, en Australie,
en Chine, tant il est vrai que chaque culture possde les
siens. Je les mentionnerai galement, mais en France
nous rencontrons plutt ceux de la grande aire culturelle
africaine.
VADE- MECUM 235
Pour une introduction aux manires de faire avec les
tres, le lecteur pourra galement consulter mon petit
ouvrage intitul Du commerce avec les diables, Paris, Seuil,
Les empcheurs de penser en rond, 2004.
LTAT DE STRESS POST-TRAUMATIQUE
Pour ce qui concerne ltat de stress post-traumatique en
gnral, et plus particulirement les cauchemars qui
laccompagnent, la rfrence obligatoire est le manuel la-
bor par lAssociation amricaine de psychiatrie manuel
publi sous le titre: DSM-IV-TR, Manuel diagnostique et
statistique des troubles mentaux, texte rvis, Paris, Masson,
2003.
Pour un exemple, particulirement dmonstratif, de la
prgnance des cauchemars post-traumatiques et des plus
grandes difficults sen dfaire, voir le classique Ka-Tzetnik
135633, 1987, Les Visions dun rescap ou le Syndrome
dAuschwitz, Paris, Hachette, 1990.
Chapitre 4
PSYCHANALYSE FREUDIENNE
Pendant trs longtemps, on a pens les psychanalystes
spcialistes du rve Il est vrai que Freud lui-mme consi-
drait LInterprtation des rves comme son ouvrage prin-
ceps, celui qui avait ouvert la voie la dcouverte de
linconscient. On ne sest pas suffisamment tonn que
236 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Freud, aprs son premier trait, ne soit plus jamais revenu
sur les principes gnraux dfinis en 1899
1
, et cela jusqu
la fin de sa vie. Par ailleurs, aucun psychanalyste na contri-
bu par des propositions vritablement nouvelles aux pos-
tulats techniques originaires dfinissant les mthodes de
linterprtation du rve. Les premiers psychanalystes se sont
contents de produire des paraphrases freudiennes
2
. Dcou-
vertes dans une sorte dintuition fulgurante, les rgles
dassociations libres, la notion de restes diurnes et de
contenu latent, tout cela est rest tel quel, comme parole
rvle. Aprs la Seconde Guerre mondiale, quelques ouvra-
ges, surtout dorigine amricaine, ont tent de reprendre la
question, sans doute en rfrence la production artificielle
de rves pour des motifs thrapeutiques, par exemple luti-
lisation des barbituriques (penthotal) pour soigner les
nvroses de guerre
3
. Dans les annes 1970, devant les
1. part un rsum quil en a donn en 1905: Le Rve et son interprta-
tion, traduit de lallemand par Hlne Legros, Paris, Gallimard, 1932,
15
e
dition (trad. de: ber den Traum). Voir aussi Le maniement de
linterprtation des rves en psychanalyse, in La Technique psychanalytique,
Paris, Presses universitaires de France, 1992, 10
e
dition; et Compl-
ment mtapsychologique la thorie du rve, in Mtapsychologie, traduc-
tion de lallemand, revue et corrige, par Jean Laplanche et J.-B.Pontalis,
Paris, Gallimard, 1990 (coll. Folio Essais). Et cest peu prs tout. La
rfrence principale restant, bien sr, Sigmund Freud, 1899, LInterprta-
tion des rves, Paris, PUF, 1967.
2.Karl Abraham, Rves et mythes, 1913; Sandor Ferenczi, Interpr-
tation scientifique des rves, 1909, et le mme phnomne sest reproduit
quelque temps plus tard en France: R. Laforgue, E. Pichon, R. de Saussure et
R. Allendy, Le Rve et la Psychanalyse, Paris, Maloine, 1926; Ren Allendy,
Les Rves et leur Interprtation psychanalytique, Paris, Alcan, 1926.
3.Par exemple: Ella F. Sharpe, Dream Analysis: A Practical Handbook for
Psycho-Analysts, Londres, Hogarth Press, 1949; G. Devereux (d.), Psy-
choanalysis and the Occult, New York, lnternational Universities Press,
1953; Angel Garma, La Psychanalyse des rves, Paris, PUF, 1954.
VADE- MECUM 237
dcouvertes radicales de la neurophysiologie du rve, la
psychanalyse sest vue remise en question quant lun de
ses fondements. Il tait indubitable que Freud ignorait
lexistence du sommeil paradoxal. De ce fait, sa thorie
du rve admettait la prmisse, partage par tous les cher-
cheurs de son temps et mme jusqu la moiti du
XX
e
sicle, que le rve survenait durant un sommeil
lger, plus proche du rveil que le sommeil profond.
Or la dcouverte du sommeil paradoxal est venue boule-
verser ces conceptions qui semblaient raisonnables. Le
rve est un veil total du crbral en tat de sommeil
profond.
Une srie darticles psychanalytiques est nanmoins
apparue, comme pour sauver les meubles
1
, pour tenter
de laisser croire que, malgr tout, ldifice tenait bon.
Mais il sagissait de discussions sur la nature du rve, et
non pas sur son interprtation. Depuis lors, ces trente der-
nires annes, un lourd silence sest install au sujet de
linterprtation psychanalytique des rves qui, pourtant,
avait entre-temps largement diffus dans le grand public.
Aujourdhui, la plupart des chercheurs qui parlent du rve
sont plutt des neurophysiologistes qui ont, de fait, exclu
de leur champ de recherche la question de linterprtation
1.Andr Bourguignon a crit un long rapport, Neurophysiologie du rve et
thorie psychanalytique, Paris, PUF, La Psychiatrie de lenfant, vol.XI,
fasc.1-1968, p. 1-69. Puis un numro de la Nouvelle revue de psychanalyse,
n5, printemps 1972, a t consacr cette question: LEspace du rve,
Paris, Gallimard, avec, notamment, des articles originaux dOtto Isakower
(sur les phnomnes hypnagogiques), de Bertram D. Lewin (sur lcran du
rve) et dAndr Bourguignon sur la compatibilit entre la neurophysiolo-
gie et la psychanalyse. La Revue franaise de psychanalyse a suivi aussitt
aprs: Revue franaise de psychanalyse, 5-6, septembre dcembre 1974:
Le Rve, 34
e
congrs des psychanalystes de langues romanes.
238 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
du rve
1
. Cette question reste donc intacte, peine entame
par la psychanalyse qui, on la vu, sen est vite dtourne,
au moins pour ce qui concerne la psychanalyse freudienne.
Elle nest pas davantage traite par les recherches modernes
en laboratoire (neuro- et psychophysiologie). Linterpr-
tation des rves sest donc retrouve nouveau abandon-
ne aux charlatans, en un temps o le culte au quicon-
que, luniformisation de la pense, exacerbe lappel aux
significations.
Freud prtendait que sa thorie du rve tait sa dcou-
verte la mieux tablie. Mais, aujourdhui, nul ne peut plus
parler du rve sans se rfrer aux dveloppements de la neu-
rophysiologie. Nous avons appris que, condition dadmet-
tre que rve et sommeil paradoxal taient superposables, le
rve tait lune des rares activits humaines presque exclusi-
vement instinctives (avec quelques autres fonctions primaires
telles que le sommeil ou la respiration). In utero, le ftus tra-
verse de longs moments de sommeil agit, trs semblable
au sommeil paradoxal. Tous les mammifres rvent,
ainsi que les oiseaux bien que dans une moindre mesure, et
mme, sans doute, certains reptiles. Sil est vrai, comme le
prtend la psychanalyse, que le rve est lexpression dguise
dun dsir refoul, on peut se demander quels sont les dsirs
refouls qui peuplent ce point les rves du ftus voire
ceux dun gnou ou peut-tre dun crocodile. Sil est vrai,
comme la tabli la neurophysiologie, que le rve est une fata-
lit physiologique, il ne peut en aucune manire tre la rali-
sation (hallucinatoire) du dsir (refoul) dun individu singu-
lier. la lumire des dcouvertes des neurophysiologistes, il
1.Mis part quelques exceptions remarquables chez les cognitivistes, tel
Jacques Montangero.
VADE- MECUM 239
faudrait inverser la proposition freudienne: le rve ne peut
pas tre le lieu dexpression des pulsions refoules, puisque le
rve est lui-mme pulsion. Si on refoule cette pulsion
rver, comme on le ralise en laboratoire sur des animaux, des
chats ou des rats, ou comme chez des humains que ladmi-
nistration de psychotropes, certains antidpresseurs, notam-
ment, a privs de sommeil paradoxal, et donc de rve, on
assiste un rebond de cette pulsion lorsquelle peut nou-
veau sexprimer cest--dire lallongement considrable de
la priode de rve.
Pour complter linformation sur linterprtation psy-
chanalytique du rve et sur sa critique, il faut lire le chapitre
que Gilles Deleuze et Flix Guattari ont consacr linter-
prtation par Freud du rve de lhomme aux loups dans
Mille plateaux (un seul ou plusieurs loups?), Paris,
Minuit, 1980.
CRATIVIT DU RVE
Et, pour rflchir aux capacits cratrices du rve, larticle
dj cit de Jacques Montangero: Rve et rsolution de pro-
blmes, Le lezzioni italiane di Jacques Montangero, Tirrenia
Stampatori, 1996; et son livre faisant le point sur la thorie du
rve quil a dveloppe: Jacques Montangero, Comprendre ses
rves pour mieux se connatre, Paris, Odile Jacob, 2007.
Pour lutilisation systmatique des rves dans la cration
littraire, on pourra consulter mon petit article: A. E Van
Vogt: lidentit en pril, in Marcel Thaon et coll., Psycha-
nalyse et science-fiction, Paris, Dunod, 1986, p. 180-193.
240 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Chapitre 5
En ce qui concerne la divination par le Fa, le livre de
rfrence, passionnant dans sa complexit, mais qui est
aussi un document historique, est louvrage de B.Maupoil,
crit en 1943: La Gomancie lancienne cte des Esclaves,
nouvelle dition, Paris, Institut dethnologie, 1988. Ce livre
est tellement fidle dans la description des procdures
quaujourdhui les Bninois eux-mmes sy rfrent comme
un texte de liturgie traditionnelle.
Les rfrences aux corpus traditionnels se retrouvent en
grand nombre dans le livre de Caillois et von Grunebaum,
dj cit, Le Rve et les Socits humaines.
En ce qui concerne les rves ddipe et leur interprta-
tion, outre lindispensable Clef des songes dArtmidore, on
trouvera des rfrences trs dtailles dans le beau livre de
Marie Delcourt, 1944, dipe ou la Lgende du conqurant,
Paris, Les Belles Lettres, 1981. Et lon noubliera pas les
sages recommandations de Jean-Pierre Vernant, qui fut le
premier en France rappeler que, pour les Grecs, dipe
ntait certainement pas dipien: dipe sans complexe
de Jean-Pierre Vernant (Raison prsente, n4, aot, septem-
bre, octobre 1967).
Quant mes remarques liminaires sur le chamanisme, leur
inspiration se trouve dans larticle de Georges Devereux,
Les rves pathognes dans les socits non occidentales,
in R. Caillois et G. von Grunebaum, cit plus haut. Pour
des analyses plus fouilles du mme Georges Devereux sur
le chamanisme chez les Mohaves, on pourra se rfrer son
uvre matresse, qui est une refonte de lensemble de ses
VADE- MECUM 241
travaux sur les Indiens mohaves: Ethnopsychiatrie mohave,
Paris, Les Empcheurs de penser en rond, 1996.
Geza Rheim, quant lui, est souvent revenu sur le
temps du rve des aborignes dAustralie, par exemple
dans Hros phalliques et symboles maternels dans la mythologie
australienne, Paris, Gallimard, 1970. Voir aussi son tude
approfondie sur le rve dont certains thmes frlent ceux
que jaborde ici, accessible dans une rdition rcente:
Geza Rheim, Les Portes du rve, Paris, Payot, 2000.
De manire gnrale, sur le chamanisme et sur la dis-
tinction entre descendant et ascendant, on trouvera
les premires rfrences dans Luc de Heusch et son clbre
texte de 1971: Possession et chamanisme, in Pourquoi
lpouser? et autres essais, Paris, Gallimard.
Sur la vritable passion des Indiens dAmrique pour le
rve, on se reportera la belle monographie anthropologi-
que de Michel Perrin sur les Indiens guajiros (Colombie et
Venezuela), Les Praticiens du rve: un exemple de chama-
nisme, Paris, PUF, 2001.
Il faut savoir que le chamanisme fait systmatiquement
appel lutilisation de substances psychdliques. Il est mme
possible daffirmer que lorigine des psychotropes notam-
ment des hallucinognes se trouve dans le chamanisme,
toujours marqu par une perptuelle qute de substances
psychoactives. Le chaman absorbe les substances en grande
quantit, mais aussi, quoique en moins grande quantit, le
malade quil soigne ainsi que le groupe qui assiste toujours
aux rituels. Citons en vrac, et sans souci dtre exhaustif: le
jus de tabac absorb par les chamans waraos ou guajiros du
Venezuela, pour rendre hommage aux esprits, pour agir sur
la maladie ainsi que pour avoir des visions les renseignant sur
les phnomnes occultes; le yag (Banisteriopsis caapi), utilis
242 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
par les Indiens tukanos de Colombie pour dclencher des
hallucinations et des pisodes frntiques; le cactus san
pedro (Trichocerus pachanoi) que les gurisseurs pruviens
(curanderos) associent dautres substances (tabac, datura)
pour voir lorigine de lensorcellement ou de la magie
damour responsable des symptmes du patient; un autre
cactus, le peyotl (Lophuphora wiliamsii), est honor comme
un dieu par les Indiens huichols du Mexique. Ils se lincor-
porent pour voir le mal, acqurir une puissance surnatu-
relle, ainsi que le don dquilibre indispensable lexercice
thrapeutique; le datura, hallucinogne trs puissant, est uti-
lis par les Jivaros, ainsi que par bien dautres Indiens sud-
amricains pour entrer en relation avec leur double et acqu-
rir la force daffronter les esprits malfiques, etc. Pour toutes
ces rfrences, on pourra consulter la somme rassemble par
P. T. Furst, La Chair des dieux. Usage rituel des substances psy-
chdliques, Paris, Seuil, 1974.
Enfin, pour une description dtaille des consultations
dethnopsychiatrie, de leurs enjeux et de leurs mthodes,
voir Tobie Nathan, Nous ne sommes pas seuls au monde,
Paris, Seuil, 2007, et pour les spcificits de la traduction
durant ces consultations, Sybille de Pury, Comment on dit
dans ta langue? Pratiques ethnopsychiatriques, Paris, Les
Empcheurs de penser en rond, 2005.
Chapitre 6
Les trois textes des onirocrites anciens, Artmidore de
Daldis, Muhammad Ibn Srn et Chlomo Almoli, sont
ceux qui ont t recenss dans les chapitres prcdents. Je
VADE- MECUM 243
nen ai livr ici quun petit aperu. Leur lecture rpte sera
dun grand secours qui veut saventurer dans la compr-
hension de linterprtation des rves.
Le texte de Freud est cit dans sa version de 1967, dj
ancienne, qui est la premire traduction dIgnace Meyerson,
rvise par Denise Berger. Je sais quil existe des versions plus
rcentes qui cherchent tre plus proches du texte allemand,
mais elles ont tellement perdu la fluidit du texte quelles en
deviennent ennuyeuses lire ce qui est un comble pour un
auteur aussi inspir que ltait Freud. lire, donc, Sigmund
Freud, LInterprtation des rves, Paris, PUF, 1967. ce sujet,
on pourra galement consulter le rcent pamphlet de Renaud
Pommier, Sigmund est fou et Freud a tout faux. Remarques sur
la thorie freudienne du rve, ditions de Fallois, 2008, qui
commente lui aussi, parmi bien dautres, le rve du chapeau
de paille de la patiente agoraphobe.
Le texte de la Gense est cit dans la version bilingue des
ditions Ness, avec les commentaires de Rachi, Paris, 2000.
Chapitre 7
NEUROPHYSIOLOGIE
Pour les rflexions modernes sur la nature du rve, je ne
peux que renvoyer une nouvelle fois luvre de Michel
Jouvet, et plus particulirement Le Sommeil et les Rves.
Pour illustrer mes remarques au sujet de la dmarche de
William Dement, on pourra se rfrer son ouvrage crit
avec Christopher Vaughan et paru en franais en 2000:
Avoir un bon sommeil, Paris, Odile Jacob, o il relate le
244 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
dbut de ses recherches et la faon dont il a opr ses choix
mthodologiques. Les principales hypothses de William
Dement se trouvent exposes de manire simple dans son
ouvrage Dormir, rver, publi en franais au Seuil en 1996.
Et pour rflchir sur les consquences de ces dcouvertes, la
somme irremplaable de Claude Debru, Neurophilosophie
du rve, Hermann, 2005.
TALMUD
Comme je lai mentionn plus haut, un livre entier du
Talmud est consacr aux rves et leur interprtation. Il
sagit de Talmud Bavli, trait Berakhot, de 50 60. Il est
videmment difficile dy pntrer sans prparation et sur-
tout seulement en traduction. Il sera bon daccompagner
une telle lecture par les commentaires de toutes sortes, la
fois religieux, psychologiques et politiques. Je donne ci-
dessous, seulement pour mmoire, quelques textes disponi-
bles en franais:
Philippe Bornet, Tous les rves vont daprs la bouche.
Sur la porte de linterprtation des rves dans le judasme
rabbinique, in M. Burger, Rves, visions rvlatrices, collo-
que, Lausanne 7-8 dcembre 2000, Berne, Peter Lang,
Studia Religiosa Helvetica, 7, 2003, p. 275-293.
Danielle Storper-Perez, Henri Cohen-Solal, Tout
songe non interprt est comme une lettre non lue. Appro-
che anthropologique et psychanalytique de linterprtation
des rves dans le trait Berakhot du Talmud de Babylone,
in Florence Heymann, Danielle Storper-Perez, Le Corps du
texte. Pour une anthropologie des textes de la tradition juive,
Paris, CNRS ditions, 1997, p. 225-255.
VADE- MECUM 245
Sophie Jama, Linterprtation des rves dans le
Talmud: une parole agissante, in Christian Vandendorpe
(dir.), Le Rcit de rve, Qubec, Nota Bene, 2005, p. 57-73.
Sophie Jama, Rve et cultures, Montral, Liber, 2009.
KABBALE
Quelques questions traites ici ncessitent un clairage
sur lhistoire de la tradition kabbalistique, sur son actualit
au sein du judasme moderne et sur son influence dans tou-
tes les techniques dinterprtation.
On se rfrera dabord au Zohar, livre de la splendeur,
que jai cit ici dans ldition franaise, traduit par lexcel-
lent et regrett Charles Mopsik, aux ditions Verdier, Paris,
1990, tome 1.
On pourra approfondir en se rfrant la somme antho-
logique du mme Charles Mopsik, aux ditions Verdier, Les
Grands Textes de la Cabale, Paris, 1993, et plus spcifique-
ment, pour ce qui concerne nos questions sur les rves et
sur leur maniement, au petit livre de Moshe Idel, intitul
Les Kabbalistes de la nuit, Paris, Allia, 2003.
LISTIKHAR
Enfin, pour ce qui concerne le Listikhar, son extension
dans les socits musulmanes dAfrique de lOuest et les
dangers quil peut prsenter, deux rfrences dans les
domaines de lanthropologie et de la psychiatrie.
La somme, certes dj ancienne et souvent cite depuis,
pas toujours bon escient, dAndrs Zempleni: LInterpr-
tation et la Thrapie traditionnelle du dsordre mental chez les
246 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
Wolof et les Lebou du Sngal (thse pour le doctorat de troi-
sime cycle, Ph D.), Paris, 1968.
Et un article relatant la dcompensation psychotique
dun marabout non initi se lanant inconsidrment dans
la voyance: Bernard Cayrol, pisodes dlirants au dcours
dune exprience mystique. Un cas de Listikhar pathologique
(thse de mdecine), universit Paris-VI, 1985.
Chapitre 8
En ce qui concerne les rves de pertes de papiers diden-
tit, on pourra se rfrer mon texte, Tobie Nathan, Le
syndrome de la valise, in Psychanalyse paenne, Paris, Odile
Jacob, 2000, 3
e
dition, o je relate en dtail un tel rve
personnel.
En ce qui concerne les rves des mystiques, les rfrences
sont innombrables. On pourra se rfrer lautobiographie
de Thrse dAvila et celle de sur Jeanne des Anges,
suprieure du couvent des Ursulines de Loudun, Auto-
biographie, Paris, Jrme Million, 1985.
Pour une rflexion approfondie sur la mort et sur les
morts, on pourra consulter louvrage ralis en collabora-
tion avec Franois Dagognet: La Mort vue autrement, Paris,
Les Empcheurs de penser en rond, 1999.
Et si le lecteur souhaite prendre connaissance de lhis-
toire de la gurisseuse runionnaise voque dans le chapi-
tre, de son enfance et du rcit de sa vocation, il pourra
consulter le chapitre intitul Visite une lointaine cou-
sine, dans Linfluence qui gurit, Paris, Odile Jacob, 1994.
Table
Michal .......................................................................... 9
CHAPITRE 1 Le rve et son interprtation ......................... 13
Deux exemples trs opposs ......................................... 18
Les rves ne sont pas seulement messages,
ils sont aussi actions ..................................................... 20
De lactualit des vieilles penses .................................. 22
CHAPITRE 2 trange intimit ............................................ 25
Le rve et laltrit ........................................................ 25
Cauchemar ................................................................... 29
Les corps du rve .......................................................... 34
CHAPITRE 3 Le cauchemar ............................................... 39
Les cauchemars post-traumatiques ............................... 39
Cauchemar politique .................................................... 42
Positions du dormeur durant son sommeil
et substances corporelles ............................................... 46
Actualit de linterprtation des cauchemars ................ 51
La jeune fille et les paramilitaires ................................. 53
Les traitements ............................................................. 56
248 LA NOUVELLE INTERPR TATION DES RVES
CHAPITRE 4 Quest-ce quun rve? .................................. 61
Quelques donnes neurophysiologiques ....................... 61
Le culte du quiconque ................................................. 67
Le sommeil paradoxal et le rve ................................... 71
La question de linterprtation du rve ........................ 74
Thorie psychanalytique du rve .................................. 79
Les lments dune conception du rve indispensable
une pratique de linterprtation ................................. 83
CHAPITRE 5 Les corpus de rfrence ................................. 89
Divination .................................................................... 89
Chamanisme ................................................................ 102
Une Indienne de Colombie immigre Paris .............. 109
CHAPITRE 6 Les principes de linterprtation ................... 119
La rgle dclaircissement rtroactif .............................. 124
Le choix des lments signifiants .................................. 132
Un djinn la peau noire .............................................. 138
Laccent du rve ........................................................... 148
Pourquoi interprter un rve? ...................................... 154
CHAPITRE 7 Les dynamiques de linterprtation ............... 159
Prdictions ................................................................... 160
Rves pathognes .......................................................... 163
Rparer un rve ............................................................ 164
Le rve est son interprtation ....................................... 167
Raisonner et interprter ................................................ 175
Lorsque linterprtation prcde le rve ........................ 180
CHAPITRE 8 Classifications ............................................... 189
Les rves quon ninterprte pas ................................... 191
Les rves qui rvlent des secrets sur la personne ......... 193
Les rves de mise en garde ........................................... 195
TABLE 249
Les rves sexuels impliquant des personnes
de lentourage proche ................................................... 198
Les rves sexuels impliquant des personnages inconnus 200
Les rves qui ne concernent pas le rveur ..................... 202
Les rves carrefours des morts ...................................... 204
Le rve nu .................................................................... 213
Le rve est mouvement ................................................ 215
De quelques questions qui peuvent aider
pntrer un rve ........................................................ 218
CHAPITRE 9 Vade-mecum ................................................ 223
Rfrences .......................................................................... 227
DU MME AUTEUR
CHEZ ODILE JACOB
Linfluence qui gurit, 1994.
La Parole de la fort initiale (avec L. Hounkpatin), 1996.
Psychothrapies (avec A. Blanchet, S. Ionescu et N. Zajde),
1998.
Soigner (avec C. Lewertowski), 1998.
613, 1999.
Psychanalyse paenne, Poches Odile Jacob, 2000.
Le Divan et le Grigri (avec C. Clment), 2002.
Cet ouvrage a t transcod et mis en pages
chez NORD COMPO (Villeneuve-dAscq)
Ce document est la proprit exclusive de Jean-Baptiste LACROIX (jblacroix40@free.fr) - 03 fvrier 2014 15:45
En couverture : Les Serpents deau, technique mixte et or sur parchemin de
Gustav Klimt (1904-1907), Vienne, Osterreichische Galerie Belvedere Oberes
Belvedere DeAgostini/Leemage.
Chacun dentre nous rve, et probablement de quatre cinq
fois par nuit. Mais un rve qui svanouit est comme un fruit
quon na pas cueilli. Un rve qui nest pas interprt est comme
une lettre qui na pas t lue.
Toi qui rves, mon frre, ne raconte pas ton rve un inconnu ;
ne laisse pas quelquun dont tu ignores les intentions noncer
des vrits sur toi partir de ton rve. Car le rve se ralisera
partir de la parole de linterprte.
Jai voulu crire ce livre comme un guide dinterprtation des
rves, pour aider chacun dentre nous dans les moments difficiles
quil nous arrive de traverser.
Ce livre est constitu de ma propre exprience de thrapeute,
au cours de laquelle il mest souvent arriv, comme la plupart
de mes collgues, dinterprter des rves.
Form la psychanalyse, jai toujours t convaincu que le rve
appelait par nature une interprtation. Rver, cest toujours et
partout recevoir une interprtation !
Jai galement cherch, dans ce livre, croiser les donnes les
plus rcentes des disciplines les plus varies comme la neuro-
physiologie du rve, la psychophysiologie, lanthropologie sur
le traitement traditionnel du rve dans diffrentes cultures, la
psychanalyse, mais aussi la mythologie. T. N.
Une toute nouvelle interprtation des rves.
LA NOUVELLE INTERPRTATION DES RVES
T
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T
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Tobie Nathan est professeur de psychologie
luniversit Paris-VIII. Il est le reprsentant le
plus connu de lethnopsychiatrie en France. Il
a notamment publi Linfluence qui gurit, Psy-
chanalyse paenne et Psychothrapies, qui ont
t de trs grands succs.
TOBIE NATHAN
LA NOUVELLE
INTERPRTATION
DES RVES
Nathan aplat4_Mise en page 1 07/12/10 10:22 Page1