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Lenseignement du shakuhachi japonais

Bruno Deschnes
Le shakuhachi est fabriqu partir dun jeune
bambou.4 Cette flte est forme de quatre ranges de
racines dans le bas et des trois premiers nuds du
bambou (Figure 1a); le troisime nud forme lembouchure (Figure 1b). Deux caractristiques la
distinguent: elle ne comprend que 5 trous (4 lavant, un larrire) et lembouchure est en biseau
(Figure 1b). Le nom shakuhachi signifie en fait 1
shaku 8 sun, le shaku tant une unit de mesure
dorigine chinoise (environ 30,3 cm) et le sun la division du shaku. Ltendue de la flte est de deux
octaves et quelques notes dans le 3e octave. Les
doigts de ces 5 trous donnent, dans les deux octaves
principaux, la suite de notes suivantes : r, fa, sol, la,
do.

Jai un rendez-vous avec un nouvel lve dans


quelques minutes. Il a achet un shakuhachi Yuu en
rsine qui a vu le jour il y a environ 10 ans et dont le
prix se situe entre 175 $ et 200 $. Cette flte de
plastique permet tout lve dbutant de ne pas avoir
acheter un shakuhachi en bambou, dont le prix peut
varier entre 1 000 $ et 3 000 $. Il pourra ainsi savoir,
aprs quelques leons, sil a la discipline
indispensable lapprentissage de cette flte
japonaise. Ltude de tout instrument de musique
quel quil soit exige une grande discipline, toutefois
le shakuhachi est particulirement ardu cet gard.
Lors de cette premire rencontre, je lui tracerai un
portrait de linstrument, de son histoire et de
limplication dun tel apprentissage. Au fil des
annes, jai d apprendre aller droit au but et
faire peur en quelque sorte tout nouvel lve. Le
shakuhachi serait la flte la plus difficile jouer au
monde. Cette difficult serait d au fait que certaines
caractristiques de sa fabrication et, dautre part, que
sa musique vient dune culture dont lesthtique
musicale est, bien des gards, loppose de la
ntre. Rgulirement, des lves abandonnent aprs
deux ou trois leons parce quils ne sattendent pas
ce quelle soit aussi laborieuse apprendre.
Le shakuhachi est une flte de bambou japonaise
dont la renomme dcoule du fait que, pendant plus
de 450 ans, elle ft lapanage dune secte de moines
bouddhistes zen. Ces moines avaient russi faire
mettre un dit du shgun leur donnant le droit
exclusif den jouer. Ils ont cr un rpertoire unique
de pices solos, considres en Occident comme des
pices de mditation. Cette secte a t bannie en
1870, deux ans aprs la passation du pouvoir
lEmpereur par le dernier shgun, la principale raison
tant que de nombreux samouras sans matres, les
ronins, avaient infiltr la secte et servaient despions
au gouvernement shogounal. Ils taient dtests. Ce
sera suite ce bannissement quil sera possible la
population dapprendre jouer du shakuhachi ainsi
qu lentendre en concert.1 Sa fabrication, son
rpertoire et mme son jeu se sont dvelopps grce
cette dmocratisation. Un de ces ex-moines a mme
dvelopp un style moderne calqu sur la
musique occidentale.2 Dans les annes 1960, des
occidentaux ont commenc sy intresser,
apprenant surtout le rpertoire traditionnel. On
compte aujourdhui plusieurs milliers dtudiants
partout travers le monde, incluant un large nombre
ayant obtenu leur shi-han, soit leur titre de matre.3

Figure 1a

Figure 1b (Photos : Perry Yung, fabricant de


shakuhachi rsidant New York)
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Il est possible de produire les 12 demi-tons de la


gamme tempre occidentale en faisant appel des
ouvertures de trous partielles, un mouvement de
tte vers le bas et en diagonale, un mouvement de la
mchoire, incluant un dplacement de la lvre
suprieure au-dessus du biseau de lembouchure.
Cependant, tant louverture des trous que les
diffrents mouvements de la tte, de la mchoire et
de la lvre suprieure, varient dune note lautre et,
mme, dune flte lautre.5 Il n'y a aucune
constance cet gard. Pour cette raison, entre autres,
il est impossible de jouer avec justesse la gamme
tempre. tant encore produite aujourdhui la
main, le fabricant ne sen proccupe peu, bien que
des techniques modernes ont permis de les rendre
plus justes afin de rpondre aux sollicitations des
musiciens occidentaux.6 Ces notes ouvertes ont une
faible intensit comparativement aux notes produites
avec les trous ferms. Ce sera en coordonnant
louverture des trous et des divers mouvements des
muscles orofaciaux que llve russira augmenter
lintensit de ces notes ouvertes, ncessitant un
travail de longue haleine.
Lembouchure en biseau prsente des similitudes
celle du xiao chinois ou encore de la quena sudamricaine, le son tant produit par le biseau qui
coupe le souffle du musicien. Il est assez rare quun
lve russisse produire un son au premier essai. Il
russit habituellement aprs plusieurs jours, parfois
mme quelques semaines. Il doit trouver la bonne
position ou le bon angle de la flte, la bonne position
et la bonne ouverture des lvres, incluant mme la
bonne position de la langue. tout cela peut parfois
sajouter la bonne ouverture des dents. La position
des lvres est similaire celle de la flte traversire,
mais la coordination des autres muscles orofaciaux
rend la production du son difficile. Nanmoins, un
lve ayant une formation musicale pralable pourra
russir plus rapidement.
La Figure 2a montre la bonne position des lvres
et la Figure 2b montre le mouvement de la tte, de la
mchoire et des lvres. Lapprentissage de ces trois
mouvements (tte, mchoire et lvre, en mme
temps) est tout ce quil y a de plus difficile. La raison
de cela serait lie au fait que les muscles de la bouche
sont difficilement entranables, comparativement aux
muscles des bras ou des jambes, par exemple, qui
peuvent tre forms par la pratique dun sport ou
dun art martial. Ils semblent que la fonction
premire des muscles orofaciaux serait douvrir et de
fermer la bouche pour les besoins de la parole et
dautres ncessits physiologiques essentielles
(manger, bailler, etc.), et non de dplacer les lvres et
la mchoire de gauche droite, vers le bas ou en
diagonale et ce, en mme temps. Ce sera aprs de
nombreuses annes de pratique assidue que ces

muscles en viendront progressivement se plier ces


exigences du jeu du shakuhachi. Cest la principale
raison pour laquelle jindique toujours lors de la
premire leon de tout nouvel lve que
lapprentissage du shakuhachi ncessite une grande
patience ainsi quune discipline de fer.

Figure 2a
Bonne ouverture et position des lvres.
Louverture des lvres ne devrait pas tre plus
large que la grosseur dune graine de ssame ,
expression
couramment
utilise
par
les
professeurs de shakuhachi.

Figure 2b (Photos : Bruno Deschnes)


Le mouvement de la lvre suprieure (sur la
droite), de la tte (vers le bas en diagonale vers la
droite) et de la mchoire (vers la gauche) est
volontairement exagr ici. Ces mouvements sont
ncessaires si llve dsire faire les notes
ouvertes, cest--dire avec les trous partiellement
ouverts. Les coordonner convenablement est un
travail de trs longue haleine.
cela sajoute lapprentissage de la notation qui
a t cre dans la deuxime moiti du XIX e sicle,
utilisant des sinogrammes (les caractres chinois,
kanjis en japonais). Cette notation se lit de droite
gauche et de haut en bas. Les kanjis utiliss ne
dsignent pas des notes mais des doigts. Dans
lensemble, llve doit en apprendre environ 20;
toutefois, cette notation ntant pas standardise,
chaque cole la modifie ou mme la modernise selon
les besoins de son style. Par ailleurs, cette notation
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est un guide et non une reprsentation de la pice


mme. Chaque cole dveloppe des jeux stylistiques
qui ne sont aucunement inscrit dans la partition et qui
ne peuvent tre appris quavec laide d'un matre.
Nous retrouvons mme des pices qui ont des
caractristiques stylistiques qui sont uniques
chacune d'elles.
Par ailleurs, cette notation na pas de rythmique
proprement parler, bien que certaines pices puissent
avoir une battue (outre le style de notation moderne
de lcole Tozan). Cette battue nest aucunement
rgulire ou rgit chronologiquement, comme dans la
musique occidentale. La partition de la Figure 3, en
notation traditionnelle, contient des traits de battues

qui sont indiqus en bleue, et les traits de respiration


sont indiqus en rouge. Ces respirations sont
obligatoires et chaque phrase musicale doit tre
interprte lintrieure dune respiration. La ligne
brise de la premire phrase de la Figure 4 fait
rfrence un mouvement de tte particulier, alors
que la longueur de toutes les lignes droites donnent
une reprsentation relative de la longueur de chaque
note et de chaque phrase. Certaines pices peuvent
avoir des phrases ayant un grand nombre de notes
quil faut obligatoirement faire lintrieure dune
respiration, ce qui ajoute aux difficults mentionnes
prcdemment.

Figure 3 : Sashi (Compassion du Bodhisattva, extrait)


Des traits de battue sont entours d'un cercle bleu, des traits de respiration le sont d'un cercle rouge. La
battue est conue comme nos pas lors dune promenade qui ne sont jamais exactement rguliers.
Permission : Ydo Kurahashi II.
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En ce qui a trait linterprtation des pices de


honkyoku,7 le nom donn au rpertoire de pices
solos de ces moines bouddhistes, llve doit
apprendre les interprter en ayant en tte un esprit
mditatif ou contemplatif, soit un moment musical o
le temps perd en quelque sorte sa temporalit
chronologique si typique de nombreuses musiques
non japonaises. Ces pices ne sont pas des mlodies
proprement parler; elles cherchent plutt voquer
un tat desprit. Llve doit alors tenter de le
recrer , ce qui nest pas une mince affaire puisque
notre musique occidentale est en grande partie
contraire au caractre de ce rpertoire. Par exemple,
dans la tradition musicale occidentale, le silence est
considr comme absence de son, alors que, dans ce
rpertoire pour shakuhachi, le son mane du silence.
En ce sens, le silence est aussi important que le son
mis par la flte. La respiration silencieuse entre les
phrases musicales sert justement prparer la phrase
venir, cest--dire la faire maner du silence,
et, en la terminant, ly retourner afin de prparer la
phrase suivre. En ce sens, linterprtation des pices
de ce rpertoire ncessite de penser la musique
diffremment de ce que les musiques occidentales

nous ont habitues, entre autres choses, se dfaire


dune rythmique mesure et rgulire. Ce silence
devient en quelque sorte un instant mditatif
permettant de bien prparer et, ainsi, de bien jouer la
phrase venir, afin de retourner ce silence de faon
tout aussi mditative. Lapprentissage de cette flte et
de cette musique implique beaucoup plus que
lacquisition dune technique, dun rpertoire et
autres. Il implique apprendre ressentir une musique
diffrente de la ntre; sans a linterprtation de ces
pices courre le risque d'tre sans me. Et cest
probablement ce qui est le plus long et le plus
exigeant. bien des gards, l'lve doit apprendre
se dsidentifier de ce qui lui a t inculqu
l'gard de la musique occidentale, afin dtre attentif
cette faon autre dexprimer cette musique.
La Figure 4 prsente la partition dune courte
pice du rpertoire du matre Jin Nydo (1892-1966),
Daiwa gaku (La grande paix), telle que me ft
enseigne par monsieur Ydo Kurahashi II. Le lien
de lexemple sonore (en MP3) sous la partition vous
permet de lentendre.

Figure 4 : Daiwa gaku (La grande paix)


Permission : Ydo Kurahashi II, matre de shakuhachi, Kyoto, Japon
Cette partition a t calligraphie la main par le pre de monsieur Kurahashi, Ydo Kurahashi I.
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Notes

Daiwa gaku.mp3

Quelques personnes ont pu lapprendre avant cette date,


mais le public ne pouvait aucunement lentendre en
concert.
2
Par exemple, cette cole refuse dinterprter des pices
traditionnelles. Nombre de pices apprises par les lves
sont des mlodies occidentales.
3
Aucune enqute na t publi permettant de connatre le
nombre dtudiants ainsi que le nombre de matres en
Occident (mme au Japon). Par ailleurs, depuis 1992, le
World Shakuhachi Festival est organis sur une base
irrgulire : en 1992, il a eu lieu au Japon, en 1998
Boulder au Colorado, en 2004 New York, en 2008
Sidney en Australie, en 2012 Kyoto au Japon. Le
prochain aura lieu Prague en 2016 et le suivant
Shanghai en 2018.
4
maturit, ce bambou, appel madak, peut atteindre
entre 15 et 20 mtres de hauteur.
5
Les shakuhachis plus longs ont une perce plus grande,
fabriqus dun bambou plus pais, obligeant ajuster ces
divers mouvements.
6
Il est frquent davoir un dcalage de 1 2 Hz (parfois
mme plus) entre loctave suprieure et loctave infrieure,
obligeant le musicien compenser afin de maintenir la
justesse. Par ailleurs, cette flte est accorde 443 Hz, et
non 440 Hz.
7
Terme qui signifie pices originales.

Exemple sonore : MP3


Daiwa gaku interprte par Bruno Deschnes.
Il existe aussi une notion esthtique trs
importante en musique traditionnelle japonaise: le
ma. Ce terme peut tre traduit autant par espace
physique qu'intervalle de temps. Dans la pense
traditionnelle japonaise, le temps et l'espace ne
peuvent tre dissocis, l'espace ne pouvant tre
ressenti que temporellement, et le temps ne peut tre
peru que grce l'espace. Ce concept despacetemps existait dj au Japon il y a plus de 1 500 ans,
avant lavnement du bouddhisme. Le ma fait
rfrence, non pas un espace gomtrique, encore
moins un temps chronologique, mais la faon que
lartiste ressent et module ce temps par sa sensibilit
musicale. Certains musiciens diront mme que
chaque phrase musicale a son propre temps , sa
propre temporalit. Les moines de la secte Fuk ont
mme cr une expression cet gard : Ichi on jo
butsu, qui signifie atteindre lillumination par un
souffle unique. Il pourrait tre suggr que chaque
phrase doit atteindre lillumination, chacune tant une
illumination, donc un temps distinct.
Tous ces aspects de lapprentissage du
shakuhachi sont complexes intgrer du fait quils
sentrechoquent avec plusieurs de nos conceptions
occidentales. Nous ne pouvons pas penser et
comprendre cette musique comme la musique
occidentale. Une grande partie de mon travail sert,
bien des gards, tenter denseigner mes lves de
donner un sens diffrent la musique, sils dsirent
interprter ces pices dans lesprit de ces moines
bouddhistes zen. Il va sans dire que ntant pas un
Japonais, je dois lenseigner lOccidentale et
expliquer bien des choses (ce qui nest pas ncessaire
entre Japonais), dautant plus que je ne peux
prtendre comprendre le tout comme les Japonais
mmes. Jespre que quand mme pouvoir donner
une ide valable de cette musique.

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