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Systmes de pense en

Afrique noire
12 (1993)
Ftiches II

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Constant Hams

Entre recette magique d'Al-Bn et


prire islamique d'al-Ghazali: textes
talismaniques d'Afrique occidentale.
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Rfrence lectronique
Constant Hams, Entre recette magique d'Al-Bn et prire islamique d'al-Ghazali: textes talismaniques d'Afrique
occidentale., Systmes de pense en Afrique noire [En ligne], 12|1993, mis en ligne le 03 dcembre 2013,
consult le 09 janvier 2014. URL: http://span.revues.org/1344; DOI: 10.4000/span.1344
diteur : cole pratique des hautes tudes. Sciences humaines
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Document accessible en ligne sur : http://span.revues.org/1344
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cole pratique des hautes tudes

ENTRE RECETTE MAGIQUE D'AL-BN


ET PRIRE ISLAMIQUE D'AL-GHAZL: TEXTES
TALISMANIQUES D'AFRIQUE
OCCIDENTALE

par
Constant Hams

En travaillant sur un corpus d'une vingtaine de recettes magiques


base de textes islamiques dont se servait un moodi ("marabout")
sonink (Hams, 1987), la question de la provenance de ces recettes
s'est pose. Le moodi lui-mme ne les avait pas inventes et les gens
de sa famille dont il les tenait, particulirement son pre, non plus.
Alors qui? et d'o?
La tradition orale, la consultation de certains fonds de manuscrits
et l'ouvrage dj ancien d'E. Doutt (1908) sur le Maghreb font
merger, de l'anonymat apparent de tous ces textes magiques d'Afrique
occidentale, un nom, celui d'al-Bn et le nom d'un de ses ouvrages,
le Shams al-ma rif, "Le soleil des connaissances" .
c

Les comparaisons entre cet ouvrage et les recettes talismaniques


de "terrain" s'avrent tout fait instructives. On y regardera donc de
prs. Cependant, cette comparaison n'est pas totalement satisfaisante
car plusieurs textes talismaniques recueillis ne concident pas - ou trop

Cf. ce sujet les travaux rcents de P. Lory.

Ftiches
Systmes

II. Puissance des objets, charme des


de pense en Afrique noire, 12, 1993

mots,

Constant Hams

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partiellement - avec le modle gnral propos par al-Bn. Par contre


ils ressemblent ces formes de prire que les traditions d'origine de
l'islam ont dnommes du , pl. da wt, c'est--dire "appel", "invocation", "supplique" etc. Or une des prsentations les plus systmatiques
de ces da wt est contenue dans l'uvre matresse d'al-Ghazl, l'Ihy'
ulm ad-dn (La revivification des sciences de la religion) (Al-Ghazl,
s.d.). L aussi, la confrontation avec les crits africains pourra nous
indiquer s'il s'agit d'un second modle d'inspiration possible.
Pour fixer les ides, prenons deux exemples de terrain, provenant
du corpus sonink et correspondant apparemment des univers de rfrence diffrents.
Premier exemple. Il s'agit de deux courtes recettes pour agir sur
les paroles d'un adversaire ou d'un suprieur en lui "prenant la
bouche". Voici les textes.
c

"Recette de l'adversaire (al-khasam) ou d'un chef (sultn). Si tu


veux prendre la bouche de celui qui est furieux contre toi (yaghdabu alayka) ou si tu veux arriver tes fins auprs de celui que
tu sollicites, recopie ce tableau (al-khtim), glisse-le dans un tui
(unbb) que tu maintiendras d'un fil ou d'une ficelle puis mets-le
en poche: il aura pour effet de faire se mlanger les paroles dans
la bouche de ton adversaire et de l'empcher de trouver le bon
argument, in sh'. (Une criture diffrente a htivement rajout
"Allah", ce qui, au lieu de "si veut" donne "si Allah le veut").
Voici le tableau transcrire sans bismillah (bil basmalat)."
c

Celui-ci contient une formule verbale non identifie, entrecoupe par


un des signes "cabalistique" - IIII - qu'al-Bn appelle parfois tilasm,
suivie d'une ligne et demie d'un verset coranique dont il manque le
dernier terme verbal: "Sourds, muets, aveugles, ils
ne pas"
(Coran, II, 18 & 171). La ngation (la) est rpte sept fois. Le
contexte du verset, dans le Coran, dsigne ceux qui sont abandonns
par Allah. Mais nous savons d'exprience que ce n'est pas le contexte
que vise le talisman mais bien le sens premier et littral des termes
qu'il a slectionns.

Entre recette magique et prire islamique

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Une deuxime recette suit:


De mme, avec le tableau suivant, tu prends la bouche de l'adversaire (fam al-khasam) et de ce fait, tu le domines (taghlibuhu).
Voici le tableau, mettre en poche.
Le tableau est un carr de 3 x 3 cases (appel gnralement pour cette
raison mu?alla?); la case centrale est vide, fort probablement rserve
l'inscription du nom de l'adversaire; les trois cases suprieures
portent chacune un terme dont l'ensemble donne: "Il fut troubl celui
qui tait infidle" (Cor, II, 258); les cinq autres cases comportent des
chiffres.
Dans les deux cas, on est en prsence d'une magie de type sympathique puisqu'il s'agit de transfrer sur quelqu'un les effets du
contenu explicite d'un texte efficace ("sourds, muets, aveugles" "trouble"). Il s'agit aussi de magie malfique si l'on en juge par la
charge agressive du projet et du dsordre psycho-moteur souhait. Fait
remarquable, contrairement l'accoutume, aucune formule islamique
pieuse n'introduit la recette et il est mme spcifi qu'il faut l'en
carter: "bil basmalat"; le "in sh'" (si veut) non suivi d'Allah dans
l'criture originale est peut-tre symptomatique.
On peut alors s'interroger sur le statut du texte coranique tel qu'il
est utilis ici: quelle est la "force" efficace laquelle le talisman se
rfre? Une indication intressante vient de ce qu'al-Bn a trait la
mme question de l'action magique sur la parole d'autrui, au moyen
du mme vocabulaire coranique. Sa recette (Shams, II, 223) vise en
effet " nouer les langues (li- aqd al-alsina), entre autres en recopiant
cinq fois les mots "sourds, muets" et sept fois "aveugles" suivis de "et
ils ne voient pas, ne s'expriment pas, ne parlent p a s " (Cor, VII, 179)
puis, s'adressant la personne vise: " un tel fils d'une telle (ben
fulna) , ta langue est noue." Une allusion et un appel analogiques
c

Alors que la socit arabe est patrilinaire, la magie arabo-musulmane, comme


toute magie semble-t-il, s'intresse la filiation par les femmes. Le prototype, dans
notre corpus sonink, en est l'appel au nom de la mre de Mose. Ayant fait assister
un jour un ami marabout une messe catholique la campagne, il voulut discuter avec
le cur qui il demanda brle-pourpoint s'il connaissait le nom de la mre de
Mose... malgr ses encyclopdies, le cur ne le trouva pas alors que le marabout le
connaissait fort bien cause des talismans.

Constant Hams

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sont faits "Allah qui a nou les sept (sab a) cieux et les lions (sib )
de Daniel" puis al-Bn propose l'utilisation d'une graphie originale
des trois termes coraniques "sourds, muets, aveugles".
La parent entre la premire recette de terrain et celle d'al-Bn
apparat clairement (nouer la langue; sourds, muets, aveugles,
ne....pas; le chiffre sept). Dans le mme sens, on relvera la construction du 2e tableau qui mle mots et chiffres. Al-Bn est particulirement connu pour la prescription et l'exploitation systmatiques de ce
type de tableau, comme l'atteste son ouvrage, le Shams, notamment
dans sa quatrime partie.
Deuxime exemple. Voici d'abord une prescription base de
rcitations pieuses, pour le rachat de fautes morales.
"Talisman. Les Khalifes ont rapport d'aprs le messager d'Allah
- le salut d'Allah et la paix soient sur lui - qu'il existe cinq invocations pieuses (a?kr) faire pour le rachat de ses fautes (fidya). La
premire: il n'y a de dieu qu'Allah, rciter 70 000 fois. La
deuxime: lou soit Allah, louange lui, lou soit Allah, le
glorieux, rciter 1 000 fois. La troisime: au nom d'Allah le
clment, le misricordieux, rciter 800 fois. La quatrime: dis,
il est lui, Allah, l'unique, rciter 50 fois. La cinquime: le salut
sur le Prophte, soit la formule: Que le salut d'Allah et la paix
soient sur lui, 12 000 fois. Fin."
Comparativement aux "recettes" prcdentes, la tonalit est diffrente.
La prsentation formelle suit le modle des traditions prophtiques
(had?) et les formules rciter s'inspirent de celles des confrries
islamiques (?ikr, pl. a?kr) et, au-del, d'une tradition mystique dont
al-Ghazl reprsente le pivot. On remarquera cependant l'importance
des chiffres (il y a cinq invocations), des nombres et des rptitions.
Voici encore, dans un registre voisin, une rcitation coranique (Cor,
III, 6) faire dans une situation bien particulire:
"Talisman de l'enfant. A rciter au moment de l'accouplement
( ind al-jam a). La femme trouvera un enfant. 'C'est lui qui vous
fait prendre forme dans les utrus, selon sa volont. Il n'y a pas de
dieu en-dehors de lui, l'aim, le sage'. Fin."
c

Entre recette magique et prire

191

islamique

Il n'y a pas de rituel, pas d'instrumentation mettre en uvre sinon la


rcitation au moment opportun de ce verset coranique dont on veut
s'accaparer le sens et les effets d'ordre sympathique .
Magie d'un ct, prire de l'autre? Acceptons pour le moment de
poser la question en ces termes puisque les diffrences entre des
talismans effectivement utiliss en Afrique de l'ouest nous y invitent
et examinons de plus prs les modles la fois historiques et paradigmatiques de ces deux types de recours.
3

La magie de type al-Bn


Le cas le plus clbre et le plus populaire mais en mme temps le
plus ambigu de ce type de magie est celui fourni par le mme Abu
Hamd Muhammad al-Ghazl (1058-1111) qui rapporte, dans son
ouvrage de facture autobiographique Al-munqi? min ad-dall ("Sortir
de l'impasse") un exemple d'application d'un carr magique lors d'un
accouchement difficile.
Le contexte est celui d'une argumentation ad hominem mene par
al-Ghazl en faveur de la reconnaissance de la nature spcifique de la
Prophtie, "il qui peroit des choses singulires au-del des limites
de la raison (tawr war' al- aql)". De la mme faon, plaide-t-il, le
rituel de la shari , celui du nombre de prosternations (raka ft) durant
la prire par exemple, possde des "vertus" caches, "qui ne sont pas
accessibles la logique rationnelle (m l yudrik bi-l-hikmat al- aqlya)
et qui ne peuvent tre perues qu'avec l'il de la Prophtie (ill
bi- ayn an-nubwwa)". L'argument ad hominem va consister s'adresser aux incrdules sur le terrain de leur propre spcialisation intellectuelle ou professionnelle et al-Ghazl cite nommment "l'astronomie,
c

Ceci n'est exact que si on suit la recette la lettre. Dans la pratique, on peut
penser que la formule n'est pas toujours rcite oralement mais plutt porte en
amulette, dispose sous le lit, etc. La majorit des paysans sonink a t (est) illettre
et ignore les textes coraniques non rituels. Voir la conclusion de l'article.

Constant Hams

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la mdecine, les sciences de la nature, la magie-sorcellerie (sihr) et


l'art talismanique (at-tilasmt)". Puis il continue:
"Si on consulte leurs ouvrages, ils croient des proprits
(khawss) autrement plus tonnantes que celles inhrentes la
Prophtie (a jab min ha?a). Par exemple, parmi les proprits
tonnantes pratiques dans le traitement d'un accouchement
l'expulsion difficile, on trouve cette figure (ash-shakal):
c

Elle est transcrite sur deux morceaux de tissu sec poss sous les
pieds de l'accouche qui les fixe du regard: aussitt, l'enfant s'empresse de sortir. Ceci est bien crit en place et on peut le consulter
dans l'ouvrage intitul "Proprits tonnantes" ( aj'ib al-khawss)". Il s'agit d'une figure 9 "maisons" qui contiennent des
valeurs dont la proprit (ruqm makhssa) est d'aboutir un total
de 15, qu'on les additionne en ligne, en colonne ou en diagonale.
Ah! comment quelqu'un peut-il croire cela et n'avoir pas l'esprit
assez large pour admettre que l'apprciation de la prire lgale du
matin, qui est de deux prosternations, de celle de midi, qui est de
quatre et de celle du soir, qui est de trois, comporte des proprits
caches et une cause - les diffrents moments de la journe - non
accessibles la raison mais perceptibles seulement travers la
lumire de la Prophtie!" (Munqid, 66-67)
c

Petite clarification. La "figure" reprsente - il n'y en a qu'une en


ralit - est un carr constitu par les premires lettres de l'ancien
alphabet arabe usage numrique, dit abjad (cf. Colin, 1975). Si on
lit les lettres suivant l'ordre de leur valeur numrique paire (cf. le carr
de chiffres voisin), on obtient bdwh, gnralement vocalis en budh,
mot qui n'a aucun sens mais que la pratique magique ultrieure a
quasiment sacralis, comme on le verra plus loin (cf. Mac Donald,
1981 et Doutt - qui vocalise badouh - 1984: 193).
L'exemple, tir d'un ouvrage sur l'art des talismans, suggre qu'
l'poque considre - fin X,l, dbut XIIme sicle - les pratiques talismaniques taient suffisamment courantes pour qu'on s'en serve titre
d'illustration. L'objectif poursuivi, l'acclration d'un accouchement,

Entre recette magique et prire islamique

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parat galement correspondre, comme tout ce qui concerne la fcondation, la grossesse, la descendance, une des demandes socialement
les mieux ancres. Notre corpus sonink, par exemple, le confirme
largement.
Notons, ds maintenant, la distinction de vocabulaire tablie par
Ghazl entre sihr (magie-sorcellerie) et tilasmt (talismans, du grec
d'poque hellnistique tlesma = rite religieux). Dans son Ihy' ulm
ad-dn, il les classe l'un et l'autre parmi les sciences "condamnables":
wa amm al-ma?mm minhu fa- ilm as-sihr wa at-tilasmt
(Ihy',
I, 3). On verra qu'Ibn Khaldn a repris ces deux termes et a tent
d'tayer conceptuellement leurs diffrences, sans y parvenir rellement.
c

L'association, partir de ce texte, du nom prestigieux d'alGhazl et du carr magique particulier utilisant les neuf premires
lettres de l'abjad, a contribu rpandre l'image paradoxale d'un
Ghazl magicien. L'opinion publique en est venue estimer que
l'imm avait donn sa caution cette recette magique, ce carr 3
x 3 cases qui n'est d'ailleurs plus dsign aujourd'hui que comme
"mu?alla? al-Ghazl", le carr triple d'al-Ghazl ! On peut mme lire
dans la savante Encyclopdie de l'islam (Mac Donald, 1981: 153):
"aprs qu'al-Ghazl l'eut adopte (cette formule) et dsigne dans
al-munqi? [...] comme une aide inexplicable mais sre pour rsoudre
les questions les plus difficiles, elle acquit peu peu une rputation
gnrale [...] et finit par devenir l'lment fondamental et l'aboutissement de toute la science des lettres ( ilm al-hurf)." E. Doutt, de
son ct, constate: "El Ghazli est une des autorits dont se prvalent
constamment les auteurs musulmans de magie" (Doutt, 1981: 139,
note 5).
c

En fait, le texte et le contexte du Munqid propos du carr


magique budh paraissent ambigus. A supposer qu'al-Ghazl ait eu
une attitude personnelle d'incrdulit, il ne l'exprime pas ouvertement.
Tout dpend en fait de l'interprtation de l'adjectif comparatif a jab:
(ils croient des proprits) "plus tonnantes" (que celles lies la
Prophtie). Est-ce le simple constat d'une hirarchie dans l'tonnement
ou une allusion au caractre plutt invraisemblable de ces proprits?
D'un autre ct, le raisonnement analogique utilis: "vous croyez
cela, alors pourquoi pas ceci?" n'est pas trs convaincant si le
c

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Constant Hams

premier terme, c'est--dire l'efficacit du carr magique, n'est pas


juge crdible. Enfin, il est probable que la simple prsence d'une
recette et d'un carr magiques dans un ouvrage d'al-Ghazl ait suffi
pour les couvrir, auprs du plus grand nombre, de l'autorit de l'auteur qui a mme pu tre considr comme leur auteur !
Plus fondamentalement, une analyse du texte original du Munqi?,
dans son ensemble comme dans les passages incrimins, fait apparatre
le rle smantique crucial des termes khawss, makhss, khssa,
khassya, etc. qui donnent un surplus de sens, gnralement causal,
des actes, des objets, des textes, des personnes. Le carr magique
possde ainsi "des proprits tonnantes" (khawss ajba). L'il de
la Prophtie a des perceptions "spciales" (khssa). Il y a les "vertus"
(khawss) des mdicaments mais aussi des toiles. Les prescriptions de
la shar a possdent de la mme faon des "vertus" pour la mdecine
des curs. Les chiffres du carr sont "dots de proprits ou de pouvoirs particuliers" (makhss). Il faut la lumire prophtique pour
percevoir les proprits spciales (khawss) du nombre des inclinaisons
durant la prire lgale. Enfin, les visions du dormeur peuvent donner
une toute petite ide des pouvoirs particuliers (khassya) du Prophte.
4

Si on suit al-Ghazl, toutes ces proprits tmoignent d'un certain


niveau d'efficacit qui se situe "en dehors de la raison ou de l'intellect
(al- aql ma zl anh)". Cette formule symptomatique est utilise
plusieurs reprises. Or c'est justement dans cette brche des "proprits
merveilleuses qui sont inaccessibles la raison" que vont s'engouffrer
des magiciens musulmans comme al-Bn . La dette de ce dernier
c

Contrairement aux ditions arabes, la traduction franaise de l'dition de Beyrouth


omet de reproduire graphiquement le carr magique en question.
La notion de khssa (pl. khawss) est un hritage grec (idima) dont le sens,
l'poque hellnistique, est pass de "proprit" d'un lment "proprit occulte" ou
"qualit sympathique" des lments, dsignant ainsi des pouvoirs rels mais cachs et
inexplicables. Al-Ghazl n'est certes pas le premier penseur musulman reprendre
cette notion. Toute une littrature de science naturelle, alchimique ou mystique l'a
prcd sur ce sujet. Mais cette conception a t centrale dans son combat contre la
pense philosophique rationaliste et lui a servi d'assise dmonstrative dans la mise en
place d'un systme religieux mystique. Idologiquement et sociologiquement, le succs
de l'ide lui revient: Ibn Arab et al-Bn sont deux de ses disciples notables. Voir
Ullmann M. (1978, IV: 1128).
5

Entre recette magique et prire islamique

195

vis--vis des dcouvreurs et dvoileurs de mystres (al-ghayb)


d'al-Ghazl en particulier est immense.

et

Les titres des 40 chapitres du Shams al-ma rif d'al-Bn, qui font
cho aux 40 "livres" de l'Ihy' d'al-Ghazl, soulignent l'importance
de deux notions voisines: al-khawss, c'est--dire les proprits
occultes de tel ou tel lment, objet, entit, lettre, chiffre, mot,
combinaison et d'autre part al-asrr, c'est--dire les secrets ou les
pouvoirs secrets des mmes lments. Citons seulement quelques ttes
de chapitre du Shams: "Les secrets (asrr) de la basmalat, ce qu'elle
c o n t i e n t de p o u v o i r s p a r t i c u l i e r s (fchawss)
et de
baraka
cache"(Ch. 5). "Les vertus spciales (khawss) des incipit du Coran
et des versets rvlateurs "(Ch. 9). "Les secrets de la ftiha, ses du ',
ses pouvoirs particuliers clbres (khawssuh al-mashrt)"(Ch. 10).
"Les pouvoirs particuliers (khawss) de certains carrs magiques et
talismans (tilasmt) bienfaisants "(Ch. 19).
Al-Bn prolonge, exploite et subvertit tout la fois le domaine
d'outre-raison ouvert par al-Ghazl partir de cette notion charnire
de al-khawss.
On pourrait en dire autant de l'usage d'al-asrr (sg. sirr) valoris
par al-Ghazl propos des "vertus particulires ou caches" du rituel
islamique lgal. Il suffit de lire les intituls des "livres" correspondant
de l'Ihy': kitb asrr at-tahra (les secrets de l'ablution-purification);
kitb asrr as-salt (les secrets de l'office de la prire); kitb asrr
az-zakt (les secrets de l'impt-aumne), etc.
Nous ne sommes ds lors pas tonn de retrouver al-Ghazl cit
dans le cortge des matres enseignants (sanad mashikhin) par lequel
al-Bn lgitime de faon traditionnelle son savoir: dans une des
chanes de ses matres en science des lettres, Muhammad al-Ghazl
apparat au lOme rang (chronologique?) suivant Abu Najb as-Suhraward (m. 1168) et prcdant, entre autres, al-Junayd al-Bagdd
(m. 911), Sar ad-dn as-Saqat (m. 867) pour aboutir, la fin, Abu
1-Hasan al-Basr (m. 728) (Shams, IV, 530). Chane de transmission
mystique, la vrit, et non de sciences occultes.
Promoteur de la revivification du religieux islamique, notamment
par l'importance accorde ses "mystres" (asrr et khawss),
c

Constant Hams

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al-Ghazl a donc t aussi le promoteur, probablement malgr lui, du


carr magique budh (celui du Munqi?) et travers ce dernier, du
carr magique en gnral.
Al Bn n'a pas t en reste pour honorer son matre s sciences
des lettres et il lui consacre dans la quatrime et dernire partie du
Shams quelques budh sa faon. En voici un, de 16 cases, uniquement constitu des quatre lettres en question . Al Bn le prconise
dans le cadre de l'utilisation des bienfaits de la lettre "b" (dbut de
budh) et il doit permettre "d'obtenir le consentement total de la
totalit de la cration"! (Shams, IV, 401). Un carr identique est
propos tout la fin de l'ouvrage (Shams, IV, 526), pour un usage au
choix de l'utilisateur d'abord et des fins amoureuses ensuite. Nous
traduisons ces dernires prescriptions car il nous semble qu'elles
permettent de saisir certains mcanismes du systme magique
d'al-Bn. En mme temps, on y trouve une sorte de jeu de mot,
volontaire ou involontaire, qui ressemble fort un clin d'il adress
au matre al-Ghazl...
6

"Paragraphe des carrs magiques (makhssa) effets bienfaisants


divers.
Parmi ceux-ci, se trouve le carr construit avec les quatre
lettres b, d, w et h. Il faut le transcrire en deux exemplaires sur
une peau de gazelle (ghazl), un vendredi au moment du lever du
soleil puis le parfumer avec du baume (lubn), de l'ambre ( anbar)
et de l'encens (madd) et enrouler les deux figures ( l e carr budh
est reproduit deux fois dans le texte) sur une baguette de grenadier
avec un morceau de soie blanche, aprs avoir crit le nom du
demandeur et de l'objet de la demande.
S'il s'agit d'aboutir un mariage ou des fianailles (khitba),
il faut prendre une colombe blanche, crire le carr budh,
c'est--dire la formule magique (al- azima) comme c'est indiqu,
l'attacher l'aile de la colombe puis envoyer celle-ci avec un
c

Le Shams est une rplique formelle de l'lhy en ce que, comme cette dernire, il
est constitu de quatre parties et de 40 chapitres, qu'il reprend la terminologie en asrr
et khawss, qu'il fait allusion aux paroles de Is (Jsus) pour ressusciter les morts,
qu'il use de diffrents carrs magiques base de budh, etc.
La disposition des quatre lettres h,d,w,h, l'intrieur du carr, est diffrente dans
les ditions du Munqi? et dans celles du Shams. Pour arriver lire b(u)dh dans le
Munqi?, il faut lire en ligne alors que dans le Shams il faut lire en colonne.
c

Entre recette magique et prire

islamique

197

messager: le messager s'arrtera devant la porte, alertera les gens


de la maison puis lchera la colombe et chaque fois que celle-ci
passera en vol, la femme sera trouble (hjat al-mar'a). Si la
colombe est lche l'intrieur de la maison ferme, c'est encore
mieux et plus efficace."
On dcouvre dans la dernire recette un procd de magie
sympathique bas sur l'analogie entre les battements d'aile de la
colombe et l'moi de la femme; le symbolisme de la virginit fminine
reprsente par "une blanche colombe" est en partie transculturel.
Dans la premire prescription par contre, on voit surtout apparatre un jeu de concordances entre des lettres, des moments, des
parfums, des objets, tout fait reprsentatif de la manire de faire
d'al-Bn; on aura remarqu au passage que la peau sur laquelle il faut
crire le carr budh correspond au nom de Ghazli, la dernire
lettre prs...
Un dernier mot sur budh qui continue marquer de son
empreinte nombre de talismans contemporains et qui s'adapte aux
situations politico-culturelles nouvelles comme en tmoigne cet
exemple africain, d'poque coloniale, o budh est transcrit en valeurs
numriques, tantt suivant la graphie arabe habituelle tantt suivant la
graphie europenne .
8

Talisman du Fonds Joire, Centre de Recherches Africaines, aimablement communiqu par Jean Boulgue. Apparemment destin la protection contre des menes
magiques, le talisman comprend, outre le double tableau chiffr de budh, 9 noms
sans signification apparente (noms de jinn ou assimils?) et surtout les deux sourates
coraniques dites protectrices (CXIII et CXIV) dont l'une fait explicitement allusion
"celles qui soufflent sur les nuds", c'est--dire aux magiciennes ou jeteuses de sorts.

198

Constant Hams

Aprs l'examen de ces quelques exemples, essayons de caractriser les procds d'al-Bn.
Son systme peut fondamentalement tre dcrit comme un
ensemble de rapports, sans causalit prcise, entre divers niveaux et
sries d'lments qui dfinissent une structure gnrale de l'univers,
faite de correspondances, sans hirarchie ni prminence notoires. Les
lments eux-mmes sont constitus de sries ranges ou ordonnes.
Citons-en quelques-unes, en guise d'inventaire non exhaustif: les lettres
de l'alphabet, le systme numrique, le monde d'en-haut ( alaw) et
d'en-bas (sufl), les sept plantes, les signes du zodiaque, les quatre
lments, les rites et le calendrier musulmans, le Coran, les noms
d'Allah, les parfums, les couleurs, les mtaux, les djinns, les anges,
les sept signes "cabalistiques", les saisons, etc. Ce sont les combinaisons entre les sries et leur mise en relation bi-univoque qui constituent
la grammaire de cet exercice cosmologique . L'efficacit opratoire
provient directement de la rencontre des lments l'intrieur de la
formule prcise d'une "recette".
c

La palette d'al-Bn s'tend ainsi tous les constituants du cosmos


grco-hellnistique dans lequel il injecte en supplment le systme
islamique. C'est sans doute au tout dbut du Shams, aprs l'introduction, que l'on peroit le mieux sa dmarche gnrale, lorsqu'il prsente

Si les sries d'lments de l'univers d'al-Bn sont rgies par des associations, ces
dernires ne prennent cependant jamais l'allure de vritables combinatoires, au sens
mathmatique du terme. Il n'y a pas de croisement systmatique de tous les lments
d'une srie avec tous les lments d'une autre. Au contraire les lments ont entre eux
des liaisons univoques et stables; par exemple telle lettre de l'alphabet est lie une
plante bien prcise ou l'un des quatre lments fondamentaux, de manire exclusive. Voir sur ce sujet les rflexions de D. Urvoy, 1992: 25-41. L'auteur prend des
exemples chez al-Bn et parle fort justement, propos des carrs magiques, de
"concordances entre lments qui, une fois transcrites sur un talisman, s'avrent ipso
facto opratoires"; il nous semble que cette affirmation peut tre gnralise
l'ensemble des prescriptions d'al-Bn, si on tient compte du fait que beaucoup
d'lments ne sont pas transcrits mais intgrs dans le droulement du rituel talismanique (lieu, temps, supports, etc).

Entre recette magique et prire

islamique

199

l'articulation entre cosmos, alphabet, nombres et carrs magiques


(Shams, I, 5):
"Sache que les nombres ont leurs secrets (asrr) et possdent une
influence (a?r) tout comme les lettres. Le monde suprieur est la
prolongation du monde infrieur. Le monde de l'arche prolonge
celui du trne, lequel prolonge la plante Saturne, laquelle prolonge la plante Jupiter, laquelle prolonge la plante Mars, laquelle
prolonge la plante Soleil, laquelle prolonge la plante Vnus,
laquelle prolonge la plante Mercure, laquelle prolonge la plante
Lune, laquelle prolonge la plante chaleur, laquelle prolonge la
plante humidit, laquelle prolonge la plante du froid, laquelle
prolonge la plante du sec, laquelle prolonge la plante de l'air,
laquelle prolonge la plante de l'eau, laquelle prolonge la plante
de la terre, laquelle prolonge la plante Saturne. A Saturne est
associe dans le monde suprieur la lettre jm, laquelle correspond le chiffre trois ou, si on la dcompose (at-tafsl), le nombre
cinquante-trois [...]; Saturne est associ le carr magique 3 x 3
(al-mu?alla?), le plus connu parmi les experts ."
10

On pourrait rsumer trs simplement ce texte par la formule triviale: tout se tient ! Mais on pourrait galement faire appel au principe
de contigut qui semble pouvoir (ou vouloir?) expliquer le sens et
l'efficacit des relations. Ce principe joue en magie, comme dans toute
logique symbolique, un rle considrable.
Fait remarquable, la seule note islamique explicite de ce texte est
fournie par "les mondes de l'arche et du trne" (Cor. XXI, 22; IX,
129; II, 255 etc.) situs par al-Bn au-del du monde plantaire.
Quant l'alphabet arabe, fait-il rfrence simplement lui-mme ou

10

La clart des enchanements entre les mondes et les plantes, celle des associations de plantes, de lettres et de nombres n'est pas totale. On a d'un ct la grande
division entre les mondes suprieur et infrieur puis, de l'autre, la cascade des plantes
accroches aux mondes du trne (kursi) et de l'arche ( arsh). Nous ne savons pas quel
rapport al-Bn tablit au juste entre ces deux sries. Nous ne comprenons pas non
plus trs bien comment la plante Saturne qui prolonge, au dpart, le monde du trne,
prolonge, la fin, la plante de la terre (at-turb): est-ce simplement une faon de
pouvoir s'arrter en dcrivant une boucle? Les rapports, enfin, apparemment diffrents, entre plantes, lettres, chiffres et monde suprieur ou infrieur ne sont pas non
plus trs vidents. Pour des supplments d'analyse, voir Lory, 1989. Dtail d'dition?
la plante du feu manque dans l'numration et aussi, plus curieusement, la plante
Terre (al-ard)...
c

Constant Hams

200

la langue divine du Coran? En fait, la toile de fond, on s'en aperoit


une nouvelle fois, relve de la cosmographie grecque et l'on ne peut
qu'tre intress en coutant A. Bernand (1991: 82) parler de la Grce:
"Dans les textes magiques grecs apparat la croyance que le monde
forme un tout divin, dont les parties sont relies les unes aux autres
par une sorte de sympathie". Pas un mot changer dans cette proposition si on remplace "grecs" par "arabes".
L'originalit d'al-Bn, au tournant des XIIe et XIIIe sicles, n'a
cependant pas t de "rchauffer" les restes de la science hellnistique
mais bien d'y incorporer systmatiquement tout ce qui, dans l'islam,
pouvait tre structur sur le modle des sries d'lments dj existants.
Voici un premier exemple o s'entrechoquent donnes grecques
et islamiques.
"Celui qui dresse un carr de 4 x 4 et qui y inscrit des rapports
numriques le lundi, alors que la lune est en conjonction avec la
plante Jupiter, 3 degrs dans le Taureau et ce l'heure de la
lune, celui qui l'crit aprs avoir fait des ablutions puis une prire
de deux rak a (sous-squences rituelles), puis la rcitation de la
ftiha (sourate d'ouverture du Coran), puis cent fois le verset du
trne (Cor, II, 255) puis encore la ftihla et ensuite la sourate
al-ikhls (Cor. CXII), s'il l'crit (le carr) sur une peau non souille (thir) et s'il le porte en amulette (hamalahu), alors Allah
augmentera sa comprhension, sa mmoire, sa sagesse et embellira
sa destine parmi les gens, dans le monde suprieur ( alaw) et
infrieur (sufl). S'il le donne porter en amulette un prisonnier,
celui-ci s'chappera rapidement. S'il le suspend au drapeau de
l'arme, il la fera vaincre les ennemis mcrants et ceux qui leur
font allgeance. Celui qui le porte en amulette vaincra son adversaire, par la volont d'Allah Trs Haut." {Shams, IV, 526)
c

En-dehors de la peau qui sert de support d'criture et du carr


magique porter en amulette, tout un rituel islamique est venu s'ajouter au systme cosmologique prcdent. Ce rituel n'est autre, dans le
cas prsent, qu'une rplique de la prire lgale musulmane (as-salt),
accompagne de rcitations surrogatoires de la ftiha et surtout du
verset du trne qui est peut-tre le texte coranique le plus sollicit par
les rdacteurs de talismans. Dans le mme sens, on peut considrer la
peau "non souille" sur laquelle on crit le carr magique comme un

Entre recette magique et prire

islamique

201

substitut du tapis ou du lieu de prire dont la puret (tahra) est


d'obligation canonique. Quant au carr magique inscrire sur le
drapeau de l'arme "qui vaincra les ennemis mcrants", il est difficile
de ne pas y voir une audacieuse inversion des faits de la clbre bataille de Qdisya contre les Perses (636) o un carr magique ornait
le drapeau de l'arme perse "mcrante", crase par les soldats de
l'islam (Ibn Khaldn, Ibar, I, 502 ).
On en arrive ainsi aux carrs magiques "islamiques" dont al-Bn
s'est fait le spcialiste et qui lui ont valu la clbrit. Il ne s'agit plus
des carrs magiques numriques ordinaires. Ceux qu'il a dvelopps
systmatiquement et qui constituent son "fonds de commerce" le plus
sr sont bass sur "les plus beaux noms d'Allah". L'exergue du Shams
et de chacune de ses quatre parties rsume (et lgitime) le contenu de
l'ouvrage par la citation coranique (VII, 180): "Les plus beaux noms
appartiennent Allah: utilisez-les pour l'invoquer." Al-Bn, comme
tant d'autres, a suivi cette injonction la lettre, si on peut dire, mais
sa faon qui est celle d'un virtuose. La quasi-intgralit du Shams
tourne autour des noms d'Allah , utiliss selon des procds varis.
Le plus labor consiste construire des carrs magiques partir de
la valeur numrique de leurs lettres. Prenons un exemple parmi la
profusion de cas prsents (Shams, II, 166).
c

11

"Paragraphe 25 des noms du Trs Haut: ghafr (qui pardonne)


Celui qui inscrit un carr (murabba a) avec ce nom, la
dernire nuit du mois, sur une feuille de plomb (rasas) et le porte
en amulette, aprs avoir rcit (tilwat) le nom et son nombre
(correspondant), Allah fermera les yeux sur lui, sur ses injustices,
et s'il est de bonne foi, drobera aux yeux des gens les bnfices
qu'il aura pu faire dans des guerres ou dans des choses semblables.
Si quelqu'un veut rtablir la vrit, on n'acceptera pas son tmoignage. Et si quelqu'un veut dvoiler la vrit sur les circonstances
de son origine ("de sa naissance"), ses secrets resteront cachs et
il pourra se rfugier auprs d'Allah grce l'vocation de ce nom
dont le correspondant numrique est 1281. Quant aux (autres)
noms d'Allah qu'on peut tirer de ses lettres constitutives, il y en a
c

11

Voir D. Gimaret (1988), tude de base sur les noms d'Allah, mais qui ne prend
pas en compte leur utilisation dans l'univers magique.

Constant Hams

202

deux glorieux: muqt (nourrisseur) et qbid (saisisseur) dont le


nombre (total) est 1453. Voici le carr":

Al-Bn s'arrte l dans la prsentation de cette recette. Il faut, si


on veut que tout soit clair , transformer les lettres du nom d'Allah
en valeurs numriques, soit g h = 1 0 0 0 , f = 8 0 , = l , r = 2 0 0 et on
obtient alors un carr dont le total, en lignes, colonnes et diagonales
quivaut toujours 1281, "concordance" (wafq, pl. awfq) qui est la
dfinition mme du carr magique. Il reste ensuite expliquer le
nombre 1453 (qui n'a rien voir avec la prise de Constantinople!) issu
des deux autres noms d'Allah, muqt et qbid, de mme valeur numrique que la somme des noms des lettres composant ghafr, soit
gh=ghayn (gh=1000, y = 1 0 , n = 5 0 ) , f=f (f=80, = l ) , =alif
( = l , 1=30, f = 8 0 ) , r=r ( r = 2 0 0 , = l ) . Le total de cette "dcomposition" (tafsl) de ghafr donne 1453, ce qui correspond exactement
au total des lettres simples des deux noms muqt ( m = 4 0 + q = 1 0 0 +
= 1 0 + t = 4 0 0 = 5 5 0 ) et qbid ( q = 1 0 0 + = l + b = 2 + d = 8 0 0
= 9 0 3 ) . Le hasard a donc voulu qu' partir de la manipulation des
lettres et des chiffres du nom d'Allah ghafr, on arrive en
12

12

Dans le carr du Shams (II, 166), il y a quatre erreurs de nombres. Le total


invariant du carr est galement erron, de mme que le total des deux autres noms.
Cette observation est gnralisable l'ensemble de l'uvre dite d'al-Bn (Shams,
Manba a) et E. Doutt (1984: 178, note 1) l'avait dj signale. Elle pose toute la
question d'une dition critique qui n'existe pas. Les libraires-imprimeurs arabes se
contentent malheureusement de mettre sur le march des ditions successives strictement rptitives. Il existe une autre explication possible de ces "erreurs" apparemment
systmatiques: l'auteur dissimule et brouille volontairement ses formules, pour viter
probablement qu'elles ne tombent entre n'importe quelle main. Mais cette hypothse
ne pourra pas tre vrifie tant qu'une dition critique n'aura pas limin les erreurs
matrielles de copie, de lecture ou d'impression.
c

Entre recette magique et prire

islamique

203

reconstituer deux autres. Al-Bn rptera ce procd dans toute une


srie d'autres exemples.
En rflchissant sur ce cas, on pourrait conclure une islamisation
du carr magique par l'usage des noms d'Allah et d'un certain vocabulaire, comme tilwa qui dsigne la rcitation coranique. Mais on
pourrait tout aussi bien renverser la proposition et parler de l'introduction de la magie en islam. Par l'action (contraignante?) sur l'un de ses
noms, Allah se trouve en effet au centre d'un rseau de concordances
de type magique. Ecoutons encore ce qu'on nous dit de la magie
grecque ce sujet: "Dans la magie grecque, il s'agit de contraindre le
dieu par l'vocation de son nom, produire tel ou tel rsultat. De l
ces litanies de noms divins..." (A. Bernand, 1990: 79). Au surplus,
dans le cas prsent, l'utilisation du plomb comme support de l'criture
du carr renvoie aux plus anciennes traditions de la magie. Ce dernier
point invite, soit dit en passant, ne pas faire du papier l'unique
support envisageable de l'criture talismanique .
13

Que penser de ces procds et de l'univers de rfrence qui les


sous-tend? Nous n'avons videmment pas fait le tour de toutes les
pratiques d'al-Bn mais les exemples examins permettent d'aller plus
loin.
Pour cela, il faut entrer plus avant dans la pense islamique qui,
ds la rvlation coranique, s'est heurte la notion de magie-sorcellerie. En effet, le Coran pose tout la fois un problme thologique et
ethnographique lorsqu'il promulgue l'interdit du sihr, terme qui dsigne globalement un type de pratiques de sorcellerie ou de magie mais
qui n'est pas suffisamment explicite pour permettre de caractriser telle
ou telle croyance, telle ou telle pratique observes.
La question centrale laquelle des lgistes musulmans se sont
vertus de rpondre est de savoir si toutes les pratiques magiques relvent du sihr ou bien si des distinguo peuvent tre tablis entre des pratiques innocentes et d'autres prohibes. Autrement dit, si on sait que
ce qui est condamn s'appelle sihr, que met-on sous ce vocable?

13

Par exemple, A. Epelboin a rapport du Sngal une collection de vtements


magiques criture que nous prsentons en commun (Epelboin & Hams, 1993).

Constant Hams

204

Rappelons que le terme sihr, apparat, sous diffrentes formes nominales et verbales, dans plus de 30 occurences coraniques et qu'il est
l'objet de condamnations directes dans au moins trois d'entre elles,
dont Cor, X, 81:
"... Mose dit: ce avec quoi vous tes venus, c'est du sihr qu'Allah
rendra inefficace car, assurment, Allah n'avantagera pas le travail
des agents de dgradation."
Ralit reconnue dans son existence et ses effets, le sihr sera donc
combattu pour motif de nuisance et de dsorganisation sociales. Le
prototype de cette nuisance (et de sa condamnation) est clairement
dsign dans Cor, II, 102: "... on apprend par quel moyen sparer la
femme de son poux... celui qui achte cela n'aura pas de part dans
l'au-del". Exemple qui sera repris l'envi par tous les thologiensjuristes statuant sur la nocivit du sihr.
Vers la fin du XlVe sicle, Ibn Khaldn a tent de dbrouiller
l'cheveau du sihr. Il a voulu voir en particulier quelles pratiques lui
correspondent et finalement sur quoi l'interdit est bas. L'intrt de ses
analyses, en dehors de l'effort d'organisation de la pense dans un
domaine protiforme, rside justement dans la connaissance qu'il a,
son poque, de l'uvre d'al-Bn. Son tmoignage est d'ailleurs une
prsomption supplmentaire en faveur de l'existence d'al-Bn et de ses
recettes magiques dont certaines sont venues jusqu' n o u s . A l'intrieur de la muqaddima, dans la longue section intitule "A propos
14

15

14

Les "diteurs" d'al-Bn recopient en exergue de chacune des quatre parties du


Shams son nom, la date de son dcs (1225) et un rsum de l'ouvrage, tels qu'ils
figurent dans une source extrieure et unique, l'encyclopdie bibliographique Kashf
az-zunn d'al-Hajj Khalfa, compose au Moyen-Orient seulement au 17e sicle. D'o
toutes sortes de conjectures sur l'existence d'al-Bn et sur l'ventualit de sa fonction
de prte-nom pour des uvres qui pourraient en ralit n'tre que des compilations
collectives. Le tmoignage d'Ibn Khaldn est un des lments de rponse ces interrogations. Ce pourrait tre un sujet de thse pour un arabisant, d'Afrique occidentale par
exemple, d'essayer d'claircir les questions qui tournent autour de la biographie
d'al-Bn et de ses uvres.
1 5

Ibn Khaldn, Kitb al- ibar, muqaddima, toutes ditions (Bulq, Quatremre,
Wf) sauf les ditions libanaises courantes qui, pour une raison mystrieuse, ne
reproduisent pas cette section, la seule o Ibn Khaldn fait explicitement rfrence
al-Bn. Nous avons men de vaines recherches sur ce "mystre".

Entre recette magique et prire

islamique

205

de la science de la sm", Ibn Khaldn conclut certaines de ses analyses en disant: "c'est cela que fait al-Bn dans ses Anmt". Dans le
Shif as-s'il ,
qu'il a crit avant les ibar, on retrouve les mmes
rfrences et parfois mme des citations directes d'al-Bn. En se
basant sur ces passages, certains - en particulier de Slane - ont pens
que les Anmt tait un livre perdu d'al-Bn. Or il suffit de lire le
sommaire du Shams (I, 4) puis les sections correspondantes (III,
268-304) pour s'apercevoir qu'al-Bn a regroup les fameux noms
d'Allah en dix sries qu'il appelle namt, pl. anmt. Chaque namt traite
des invocations (da wt) particulires aux noms de sa srie. Il est donc
plus que vraisemblable qu'il s'agisse l des Anmt auxquels se rfre
Ibn Khaldn.
16

Quelle analyse en propose-t-il?


Lui aussi a lu al-Ghazl et il commence par poser l'hypothse
qu'il y a une diffrence entre sihr et tilasmt. Mais, chemin faisant,
son analyse se complique. En effet, dans le registre des pouvoirs
"spciaux" qu'il passe en revue, il ne peut omettre ni le Prophte et ses
miracles (mu jizt) ni le saint (wal, voire sf) et ses prouesses (karamt). L'ensemble des lments de son analyse ce sujet peut tre
rassembl dans un tableau (voir ci-dessous).
c

La symtrie de ce tableau n'chappera personne. Elle suggre


une vision dualiste du monde, avec le Bien du ct de la prophtie et
de la saintet et le Mal du ct de la sorcellerie et des talismans. En
mme temps il y a des degrs dans le Bien comme dans le Mal: la
saintet est une sorte de sous-prophtie du point de vue de l'tendue et
de la force des pouvoirs; il en est de mme pour l'art des talismans par
rapport la sorcellerie.
En fait, les apparences sont trompeuses. A l'intrieur de la symtrie est installe une hirarchie. Le dualisme n'est pas complet.
Allah n'a pas de vis--vis "mauvais" de mme niveau, de sorte que les

1 6

Le Shif as-s 'il vient trs judicieusement d'tre traduit en franais par R. Prez,
(cf. Ibn Khaldn, 1991). Regrettons le titre qui n'est pas celui d'Ibn Khaldn! La
traduction de anmt par "modes" (p. 190) pourra paratre sibylline, s'agissant simplement de "sries", "regroupements", "classements". Nous avons utilis l'dition de
Khalif I. A., 1959.

206

Constant Hams

Entre recette magique et prire islamique

207

actions prophtiques soutenues par lui l'emportent sur les actions de


sorcellerie. Mais il n'empche que la tendance la sparation mtaphysique du Bien et du Mal ne se manifeste jamais aussi nettement en
islam qu'en prsence des sciences occultes. Celles-ci sont drangeantes
parce qu'elles attestent de pouvoirs concurrents de ceux d'Allah, mme
affects d'une efficacit moindre.
Ceci tant, la condamnation religieuse n'pargne pas l'art des
talismans et l'atteint par le biais de la sorcellerie dont elle serait une
drivation, aux moyens diffrents et plus faibles mais de nature identique. Ibn Khaldn a bien conscience de la tentative d'al-Bn qui,
dit-il, voudrait pratiquer une magie sans hrsie, en faisant appel des
invocations, des noms, des paroles tirs du Coran et de la sunna,
en parlant non pas de magie mais de smy (science du secret des
lettres). Hlas! tout cela n'est qu'habillage et apparences. La base du
systme reste l'astrologie et ses moments favorables et l'on est donc
bien en face d'une varit de sihr, c'est--dire de concurrence Allah.
"Si l'on feuillette, crit-il, les Anmt [d'al-Bn] et les invocations
qu'elles contiennent, [on constate que] leur classification repose sur la
priodicit des sept plantes..." (Shif, 55); ou encore, plus gnralement: "... on en revient aux fondements de leur voie magique (tarqa
sihrya) qui est le rapport des astres avec la totalit des tres du
monde, essences et contingences, substances et sens, lettres et noms.
Et chaque astre est attache spcifiquement une partie d'entre ceuxci" {Shif, 55). C'est pour cela, conclura-t-il, que "la shar a ne fait
pas de distinction entre sihr et talismans et qu'elle range tout a dans
le chapitre unique des choses dfendues (mahzran)" ( Ibar, I, 502).
c

L'argumentation n'est d'ailleurs pas uniquement religieuse. La


shar a, explique encore Ibn Khaldn, condamne "la sorcellerie, les
talismans, l'illusionnisme" parce que leurs effets sont nocifs au sein de
la socit. Le sorcier est par excellence l'homme des mauvaises causes:
tuer, annihiler des gens ou des animaux, sparer des couples maris,
favoriser des voleurs, etc. Ce point de vue n'est pas particulier Ibn
Khaldn, malgr l'attachement de ce dernier la maslaha malikite
(intrt gnral). Al-Ghazl l'nonce dj clairement dans l'Ihy':
c

Constant Hams

208

"Sache que la science n'est pas condamnable en elle-mme (l


ya?umm li- aynih) mais en raison des hommes (al- ibd), pour
l'une des trois causes suivantes: 1) quand la science se fixe le
prjudice (darar) comme objectif, du fait de son dtenteur ou de
quelqu'un d'autre; sont condamnables ce titre la sorcellerie et les
talismans, ralits bien attestes par le Coran; c'est un de leurs
effets que de sparer des gens maris, par exemple, et ce fut aussi
le cas de l'ensorcellement du Prophte, qui en tomba malade..."
(lhy', III, 31).
c

On note qu'al-Ghazl, de faon encore plus marque qu'Ibn


Khaldn, se rfre au Coran plutt qu' une ralit sociologique
empirique pour dmontrer la nocivit sociale de la magie-sorcellerie.
La concordance entre loi islamique et loi sociale qui ressort de ce
raisonnement n'est pas une surprise. Elle est le postulat sous-jacent
toute pense islamique d'poque classique. Selon ce postulat, les lois
naturelles, y compris sociales - celles prcisment qu'Ibn Khaldn a
dveloppes - suivent les mmes prceptes que la loi coranique. Tout
ce qui est mauvais socialement l'est galement religieusement et vice
versa; cela ne peut pas ne pas tre autrement. L'explication n'en est
pas donne ouvertement mais on subodore qu'elle tourne autour de
l'existence d'un dieu unique qui pense ou cre de faon totale et
cohrente.
Les positions de la pense islamique sur les phnomnes de magie
et de talismans nous obligent ainsi nous interroger sur les pratiques
contemporaines correspondantes. Surtout, face l'accusation religieuse
d'Ibn Khaldn, que pouvons-nous dire de la pratique de l'astrologie
aujourd'hui? Les marabouts ouest-africains, principaux pourvoyeurs de
textes talismaniques, ont-ils encore des connaissances astrologiques et
si oui, par le biais de quelles sortes d'enseignement et de tradition?
En parcourant le corpus sonink sous l'angle des coordonnes de
temps, on s'aperoit que celles-ci sont formules en fonction du calendrier et des rites islamiques (vendredi, prires canoniques), une
exception prs - le 1er jour du mois - qui parat sans rapport avec les
configurations astrales. D'autres talismans ouest-africains, de provenances diverses, semblent aller dans le mme sens (cf. Epelboin et
Hams, 1993).

Entre recette magique et prire

islamique

209

Avec la prudence qui convient, notamment en l'absence d'enqutes approfondies de terrain, on formulera donc l'hypothse que les
moments dsigns comme favorables par les talismans ouest-africains
contemporains rvlent une islamisation des structures et des rythmes
temporels et qu'en consquence, ils ont - jusqu' quel point? - perdu
les rfrences astrologiques du modle d'al-Bn. Si cette hypothse se
vrifiait, cela voudrait dire que si la magie est un moment donn
entre en islam, elle s'est en retour et son tour trs fortement ou
mme totalement islamise. Mais la vrification de cette hypothse
demanderait la prise en compte de tout ce qui, dans la prescription
d'un talisman, relve des consignes et des recommandations orales
ainsi que des rituels accomplis au cours de la consultation elle-mme,
bref de tout ce qui est extrieur au contenu proprement dit de l'crit
talismanique. Rappelons que les recettes talismaniques, mme si elles
figurent dans des crits ou des ouvrages disponibles, sont toujours
prescrites par un spcialiste, membre de la classe sociale religieuse.
Cette prescription n'est qu'un moment et un pisode d'un rituel beaucoup plus large. Par exemple, le prescripteur, avant de choisir et de
confectionner le talisman, pourra tre astreint des actes de purification spirituelle et corporelle tels que des jenes, des exercices de
chapelet (subha), etc. De mme, le consultant, en utilisant le talisman,
devra peut-tre accomplir certains actes, observer certains interdits.
Faute d'une connaissance suffisante de l'ensemble des lments d'une
consultation-prescription et de son volution socio-historique, il
paratra prudent de parler en termes d'hypothses quant la disparition
ou rarfaction des rfrences astrologiques dans l'art talismanique
ouestafricain. Il serait intressant dans cette perspective, de pouvoir
tablir des comparaisons avec d'autres procds "magiques" comme la
divination ou la gomancie.
L'autre grande question concerne la fonction sociale des talismans,
travers les objectifs poursuivis par les demandeurs. S'il est impossible de sortir de l'ambigut de la notion de "nuisance sociale" dans
le cadre d'une socit abstraite, on peut cependant retenir l'ide de
raction agressive qui, en dehors de tout jugement normatif, est
prsente dans une minorit de nos textes. Il s'agit toujours d'actions
"contre un adversaire", provoquant des troubles divers (parole

Constant Hams

210

perturbe, cf. plus haut) ou entranant sa mort, voire son masculation


(pour cause d'adultre). Dans ce cadre se situe la notion extrmement
importante de batt (ou batt) qui, dans de vastes rgions de
l'Afrique islamise, renvoie la magie noire ou malfique mais aussi
une magie africaine non islamique, voire la sorcellerie.
La majorit des requtes talismaniques concerne l'amlioration ou
le retournement de situations dfavorables (amour, sant, naissance,
richesse, statut social, capacits intellectuelles, etc) et l'vitement de
malheurs alatoires (maladies, tyrannies, agressions, famine, etc.) .
Les rponses et les hypothses mises propos de ces deux
questions amnent se tourner vers une source d'inspiration islamique
qui a pu influencer l'criture talismanique, concurremment celle
d'al-Bn. Il ne faut d'ailleurs pas caricaturer ce dernier; certaines de
ses invocations (da wt, a?kar) trouveraient sans peine leur place dans
un livre de pit ordinaire, tel ce petit exemple qui dbute la dernire
section de l'ouvrage (Shams, IV, 510): "Commenons par les noms du
Trs Haut, le savant, le sage ; celui qui les rpte sans cesse, Allah
satisfera son dsir (m yuridu), lui donnera la comprhension de la
sagesse (al-hikma) et de la cration divine (as-sina at al-ilhya)".
En fait, comme nous l'avons vu, al-Bn prenait lui-mme modle
sur al-Ghazl et il s'est servi des notions de du ' (pl. da wt ou
ad y) et de ?ikr (pl. a?kar) que ce dernier avait fortement remises en
honneur. Il nous semble que c'est particulirement dans les rgles et
le contenu de ces "rappels et appels" {a?kar wa da wt) ,
rassembls par al-Ghazl dans le livre IX de l'Ihy, qu'on peut trouver les
rfrences d'un deuxime modle de talisman.
17

1 7

18

On peut comparer avec l'Egypte grco-romaine des premiers sicles (avant et


aprs J.C.): "Quand on lit le recueil des Papyrus grecs magiques, on constate avec
surprise que les charmes gurisseurs y figurent en beaucoup plus grand nombre que
les charmes malfaisants" (A. Bernand, 1991: 327).
C'est le titre du livre IX, divis en cinq chapitres (Ihy' IX, 209-289). Pour
l'dition utilise, voir la bibliographie en fin d'article.
1 8

Entre recette magique et prire

islamique

211

La prire de type al-Ghazl


Le livre IX commence par l'expos de ce qu'il faut appeler un
rituel rogatoire. Ds les premires lignes (Ihy', IX, 259), surgissent
deux notions-cl: premirement, celle de "l'utilit (f'ida) des prires,
globalement et dans le dtail" et deuximement, celle du sentiment de
leur efficacit, fonde sur l'assurance coranique: "Faites appel moi,
je vous donnerai satisfaction" (Cor, XL, 60) et: "Vrai, je suis proche,
et lorsque quelqu'un m'invoque, je rponds sa prire" (Cor, II, 186).
Utilit, efficacit: ces qualits des prires (du ') ne sont pas
donnes immdiatement; elles ncessitent la mise en place d'un rituel
marqu par des contraintes qu'al-Ghazl dveloppe en dix points. "Ces
minutieuses prescriptions, note L. Gardet ( 1977: 632-634), ces conditions et rgles du du ' visent en fait l'entourer de garanties d'efficacit." Examinons quelques-unes de ces conditions (db).
III. Condition de temps. Il y a des moments privilgis (al-awqt
ash-sharfa) pour intervenir auprs d'Allah; il s'en prsente chaque
nuit (le dernier tiers de la nuit), chaque semaine (le vendredi), chaque
anne (le jour de Arafat, le mois de Ramadan). Il y a aussi 15 nuits
et 19 jours particulirement favorables et "si un commerant nglige
ces priodes, il ne fait pas de bonnes affaires" (Ihy', X, 317).
IV. Condition de circonstance. L'environnement le plus propice
est celui des prires canoniques. Ghazl cite une parole du Prophte:
"Pendant la phase de prosternation (sujd), faites l'effort d'mettre une
d , elle a le pouvoir (qamin) d'tre exauce" (Ihy', IX, 269)
V. Condition de posture: il faut "se tourner vers la qibla (direction de la ka ba) et lever les mains", ce qui correspond la posture
du dbut de la prire canonique.
VI. Condition psychologique: "que la demande soit catgorique
(yajzim), certaine de sa ralisation et sincre dans son esprance."
(id, 2 7 0 ) . La psychologie contemporaine applique parlerait sans
c

19

1 9

L'diteur de l'Ihy' signale que ce had? (parole du Prophte) et d'autres au sens


voisin, ont t recueillis de la bouche d'Ab Hurayra (compagnon du Prophte) et
diversement collationns par Ibn Hayyn, at-Tirmi? et d'autres.

212

Constant Hams

doute ici de renforcement de la motivation du sujet, facteur cl de sa


russite. Mais pour apprcier tout fait la nature de cette condition,
il faut se rappeler l'attitude religieuse profonde d'al-Ghazl pour qui,
dans la religion, la croyance est premire et le savoir ou le raisonnement secondaires voire parfois nfastes.
Croire pour russir: al-Bn insistera sur le mme point et
s'appuiera sur les mmes paroles du Prophte, sous une forme lgrement variante : "[En utilisant ce livre] ta certitude doit tre sincre
et tu dois avoir foi dans ses vrits - le crdit accord aux uvres vient
de leur intention. Si tu as l'intention de faire un "travail", crois en lui
et en la parole du Prophte: 'que personne d'entre vous ne fasse de
prire (yad u) sans la certitude d'tre exauc.'" (Shams, I, 3).
Au-del de ce nouveau paralllisme entre al-Bn et al-Ghazl, il
faudrait interroger plus fond la tradition islamique des sciences
occultes pour dcouvrir l'enracinement de ce point psychologique
capital de la conviction intime sur l'aboutissement de la demande. Le
philosophe et astrologue al-Kind (fin IXe sicle) crivait dans un
ouvrage sur l'influence des astres:
20

"Il convient galement que le dsir, avec les autres choses


ncessaires, soit intense pour qu'il possde un effet de mouvement;
car ce qu'on tmoigne avec ngligence ne suffit pas l'effet du
mouvement escompt. La foi dans l'effet futur est galement
ncessaire car celui qui dsespre de l'effet sera frustr de son
vu, mme s'il a excut avec sagesse tout le reste. En effet, la
foi, c'est--dire un ferme espoir en l'vnement dsir, constitue
le nud et l'appui du dsir comme la prparation de la scamone
aide cette dernire dans son action laxative lorsqu'elle doit tre
donne en remde." (Cit par S. Matton, 1977: 98)
Celui qu'Ibn Khaldn considrait comme le dernier grand auteur
en sciences occultes, l'andalou Maslama al-Majrt (m. 1007-8) (ou son
contemporain plus ou moins homonyme Ab Maslama al-Majrt) ne
disait pas autre chose dans le Ghayat al-hakm (Le but du sage): "Il

20

Voir la note prcdente. Le texte se trouve dans l'introduction du Shams.

Entre recette magique et prire

213

islamique

faut que l'oprateur en magie ait foi et confiance dans ses uvres et
soit sans aucun doute..."
On peut d'ailleurs penser que la persuasion et la motivation du
"prieur" sortiront renforces par la condition suivante.
VII. Condition de rptition: "Il faut se montrer insistant dans la
demande et rpter (yukarrir) la du ' trois fois."
Pratiquement, si on prend l'exemple d'une du a contemporaine,
produite et lithographie par le milieu confrrique mouride du
Sngal , o les formules ghazaliennes se remarquent, on apprend
qu'il faut "lire cette du ' trois fois et (qu') Allah ouvrira les portes de
l'abondance..."
VIII. Condition de la mention initiale du nom d'Allah et de son
Prophte.
Autre lment cl de toute demande: ne jamais commencer par la
requte elle-mme mais par le nom d'Allah suivi de celui de son
Prophte. Al-Ghazl rapporte cette tradition: "Celui qui veut qu'Allah
rponde son dsir, qu'il commence par le salut sur le Prophte
(as-salt al n-nab) puis qu'il exprime sa demande et enfin qu'il
termine par le salut sur le Prophte".
21

22

21

Cit par Matton S., id. Sur l'identification de l'auteur du Ghyat al-hakm, voir
"al-Majrt", Encyclopdie de l'Islam, nouvelle dition. D'aprs Ibn Khaldn (Shif,
p. 55) le Shams serait une sorte de rplique du Ghyat al-hakm. Al-Bn ne revendique pas cette filiation et le nom de Maslama ou d'Ab Maslama al-Majrt ne figure
dans aucune de ses gnalogies spirituelles. Ce qui veut simplement dire qu'al-Bn
a voulu lgitimer son entreprise par une chane de garants mystiques reconnus et non
par une chane d'auteurs de science occulte.
Il s'agit d'une petite brochure de 15 pages dont 3 en wolofal (langue wolof
transcrite en arabe) et 12 en arabe. Elle s'intitule Ha?a l-kitb sirr srat al-wqi a
ka?rat a l - m a n a f jiddan (sic), ("Ce livre contient le secret de la sourate al-wqi a,
pleine d'utilits beaucoup") s.l., s. d. Elle est signe par Adam Hanjat (?) ben
al-Marhm ash-Shayh Ibrhm. Elle se donne explicitement pour une du a et le texte
dmarre, aprs les formules pieuses d'usage, par l'numration des "mrites de cette
di a" (p. 4). La sourate al-wqi a (l'chance) est la sourate eschatologique qui
contient une des descriptions les plus circonstancies des dlices du Paradis. On trouve
dans cette du a la jolie expression d'un hadi? cit plusieurs fois dans l'Ihy': "Allah
lui pardonnera tout a, mme si ses pchs sont comme l'cume de la mer (wa in
knat mi?la zabad al-bahr)".
2 2

214

Constant Hams

Dans la pratique, ces instructions sont scrupuleusement respectes.


Les crits talismaniques de toute nature sont ainsi gnralement introduits par un bismillah ar-rahmn ar-rahm (au nom d'Allah clment,
misricordieux) et par la salutation sur le Prophte: sall Allah al
sdn Muhammad wa al lihi wa sahbihi wa sallam taslman (salut
- ou bndiction - d'Allah sur notre seigneur Muhammad, sur sa
famille, sur ses compagnons, salut le plus complet). On retrouvera
cette mme formule ou une de ses variantes la fin des talismans. Le
caractre strotyp de telles formules permet de les considrer comme
des marqueurs physiques de dbut et de fin de document.
c

IX. Condition de disposition intrieure (al-adab al-btin). Le


demandeur doit tre en tat de contrition, de repentir, de retour Allah
(tawba). C'est l'attitude fondamentale (al-asl) pour que la demande soit
reue, le sine qua non pour qu'elle soit exauce. Al-Ghazl utilise une
expression trs prcise: "c'est la cause immdiate de la ralisation du
vu" (huwa as-sabab al-qarb fi l-ijba).
c

On dcouvre ainsi dans la prire islamique de demande {du ') un


ensemble de contraintes qui jouent un rle analogue celui des prescriptions des recettes magiques et qui poursuivent le mme but, celui
d'une dmarche efficace en vue de l'obtention d'un rsultat personnel
et utile. Du point de vue des bnfices recherchs dans les du ', on
peut relever, titre d'exemples, dans l'anthologie de l'Ihy': contrer
des ennemis; apaiser la crainte qu'on a de certaines personnes; peur
des orages; gurir des maladies; soulager de proccupations diverses;
accrotre ses biens, ses moyens de subsistance. Mais aussi: se faire
pardonner ses fautes, viter l'enfer, aller directement au paradis (sans
avoir rendre de comptes) etc.
c

Voici trois du ' du livre IX de l'Ihy'. Leur similitude de construction et de contenu avec des talismans ouest-africains est frappante.
- En cas de douleur.
"Si tu dcouvres une douleur dans ton corps ou chez quelqu'un
d'autre, dbarrasses t'en avec le procd talismanique du Prophte
(ruqya rasl Allah). Lorsque quelqu'un se plaignait d'un ulcre ou

Entre recette magique et prire islamique

215

d'une blessure, le Prophte posait son doigt par terre puis le


relevait et disait: bismillah, la terre de chez nous, mlange la
salive de l'un d'entre nous, gurit notre malade, par la volont de
notre matre." (Ihy' IX, 287)
Le texte arabe qui suit bismillah, un quatrain fortement rim en - n,
relve de l'incantation.
La du ' d'Adam.
c

(Il s'agit d'une rponse d'Allah Adam)."Je t'ai pardonn et


personne de ta descendance ne m'invoquera ton imitation sans
que je lui pardonne, que je dissipe ses peines et ses tracas, que
j'loigne de lui la pauvret, que je le fasse russir en affaires
comme aucun commerant ne l'a fait et sans que je fasse venir
lui les biens de ce monde, mme s'il ne le souhaite pas." (Ihy'
IX, 279)
c

- La du a du pardon

(al-istighfr).

(Le Prophte a dit): "Celui qui multiplie les prires de pardon,


Allah lui accordera le soulagement de toute proccupation (hamm),
le sortira de toute difficult et lui procurera des moyens de
subsistance illimits." (Ihy' IX, 274)
Pour clore ce chapitre des prires de type al-Ghazl, on pourra
comparer ce qui prcde avec un talisman recueilli autrefois par
P. Marty au Sngal .
23

"(Amulette pour faire fortune) L'utilit est dans le nom (d'Allah)


wahhb (le gnreux). Dis la prire ci-dessous sur ton chapelet
puis chaque nuit rcite dix mille fois "O gnreux". Tu gagneras
du bien sur la terre au point que les gens en seront stupfaits, avec
la grce d'Allah. Rcite ensuite encore trois fois la prire suivante
"O Allah, par ton nom cach, toi le pur, le purificateur, le roi, le
saint, le gnreux, le vivant, l'immuable, le clment, le
misricordieux, toi qui possdes la majest et la gnrosit, exauce
ma prire. "
On notera simplement que ce dernier texte, la diffrence des
prcdents, tait port en amulette dans un tui.

2 3

Marty P., 1914: 346 (texte franais) & 360 (texte arabe recopi). Nous avons
trs lgrement repris la traduction partir de l'arabe.

Constant Hams

216
Magie et prire

La comparaison entre les recettes de type al-Bn et les prires de


type al-Ghazl, ainsi que les analyses d'Ibn Khaldn sur sorcellerie et
talismans nous conduisent des hypothses et des interrogations sur
les notions de magie et de prire et sur leurs rapports dans la pratique
des talismans en Afrique de l'ouest.
Dans un premier temps, on peut restreindre un peu plus le
problme. Nous pouvons en effet suivre Ibn Khaldn lorsqu'il dfinit
le sorcier et la sorcellerie par leur action directe, sans recours des
instrumentations intermdiaires: c'est essentiellement "l'union d'une
psych avec une autre psych" (ittihd rh bi-rh) ( Ibar, I, 501 ).
Autrement dit, l'esprit (ou le corps) du sorcier est l'instrument par
lequel s'effectue l'acte de sorcellerie. Que l'inspiration du sorcier soit
de nature particulire, dmoniaque ou autre, ne change rien aux modalits de son pouvoir.
Lorsque, comme c'est le cas en Mauritanie, on accuse un esclave
noir ( abd), par sa simple volont, de rendre malade son matre ou
lorsqu'on accuse un artisan-forgeron (ma lem) de vampiriser (salla)
quelqu'un distance , on est effectivement en prsence d'accusations de sorcellerie.
c

24

De ce pouvoir et de ce procd, il n'est nullement question dans


l'art des talismans o, au contraire, toute l'action intente par le
demandeur est rgie en-dehors de lui par des personnes et des moyens
instrumentaux divers qui font appel des puissances efficaces extrieures. La satisfaction des dsirs par le recours aux talismans chemine
ncessairement par des intercessions de personnes et d'entits diverses.
Nous pouvons donc liminer de notre analyse la sorcellerie proprement
dite.

2 4

Sur les pouvoirs de sorcellerie des esclaves noirs (palmeraie de Tijigja, Mauritanie) consulter: Ahmad Wuld Alamn ash-Shinqt, 1958. L'accusation de vampirisme
distance (silt) a t releve lors d'enqutes de terrain que nous avons effectues dans
le Trrza mauritanien dans les annes 1964-67. Elle fait partie de la gamme des
pouvoirs occultes gnralement attribus aux artisans-forgerons (ma lemn) et, comme
toute accusation de mort par sorcellerie, peut dclencher des cycles de violence bass
sur les oppositions tribales.
c

Entre recette magique et prire

islamique

217

Reste la question de la comparaison entre les forces et les moyens


mis en uvre par l'acte talismanique et ceux des prires de demande.
La structure logique et grammaticale d'une recette talismanique crite
se dcompose schmatiquement en trois segments: 1) celui qui veut ou
dsire ceci ou cela (wa man arda an...) 2) qu'il fasse ceci ou cela
(fa-...) 3) il obtiendra tel rsultat (wa...). Cette structure est tout fait
transposable la du ' et il nous semble que le schma mental est dans
les deux cas le mme: accomplir scrupuleusement ce qui est indiqu
pour aboutir imprativement au rsultat. La mise en place du rituel
rogatoire ne vise jamais qu' obtenir de la faon la plus contraignante
possible ce qui est dsir. Al-Ghazl, qui est un orfvre de la
rflexion sur la causalit (cf. Table ronde Unesco, 1987), ne s'y est
pas tromp. La fin du livre IX sur les du ' tente de prvenir l'objection selon laquelle il y aurait contradiction entre l'efficacit de la prire
de demande et le dogme de la prdtermination absolue de toute chose
par la volont d'Allah (al-qad). Autrement dit, comment peut-on
provoquer l'intervention d'Allah par une du ' si tout est dj dcid?
On retiendra de l'argumentation thologique, l'ide que "celui qui a
dcrt le mal l'a dcrt avec des moyens pour s'en dfendre (al-la?
qadara ash-sharr qadara li-dafa ahu sababan)" (Ihy' IX, 289).
L'effet et l'efficacit de la du ' sont donc bien pris en compte, ce qui
nous importe ici pour dfinir son action et ses modalits.
c

Si l'on admet que la notion de contrainte vis--vis des forces ou


des entits sollicites reprsente une des caractristiques des interventions magiques, on peut considrer que la nature des techniques rogatoires islamiques mises en uvre dans les du ' peut, suivant l'attitude
du demandeur, entrer dans l'univers de la magie. Cela explique
peut-tre la facilit avec laquelle ces prires de demande ont pu tre
intgres dans une pratique talismanique o elles voisinent avec des
carrs magiques sur les noms d'Allah et l'utilisation analogique des
textes coraniques.
Certes, le pouvoir d'amener Allah dcider ou agir dans le sens
d'une demande n'quivaut pas une dtermination absolue et les
modalits du rituel rogatoire sont l pour le rappeler. Mais il se peut
aussi, explique Ghazl, que la demande n'aboutisse pas, malgr toute
la bonne foi du demandeur et son respect des conditions exiges. C'est
c

Constant Hams

218

que l'intention de la demande peut ne pas tre "bonne" et donc tre


rejete: "... Allah exaucera toute la demande sauf si la du ' contient
un lment de dsobissance {ill an yad u fi ma asya)" (Ihy' X,
318). Il y a une limitation dans la satisfaction des dsirs, passant par
le crible de critres religieux. On retrouve l d'une certaine faon la
discrimination base sur le rsultat moral de l'action. Nous ne connaissons en effet pas de du ' qui ambitionne de "rduire en cendres un
adversaire", de "saboter un navire en voyage", "d'incendier une
maison d'injustice", de "mettre la tempte entre les gens", toutes
choses que la magie "noire" d'al-Bn, dans ses quelques chapitres
"non islamiques", sur l'usage de la cire notamment, permet (Shams,
I, 86-89). En ralit, ces dernires manipulations, minoritaires chez
al-Bn, nous renseignent plutt sur des traditions de magie ou peuttre mme de sorcellerie qu'il a pu rcuprer en-dehors de la culture
musulmane et qui sont fort loignes de ses propres lucubrations
astro-islamiques.
c

Il faudrait encore rflchir sur les instruments et les instances


intermdiaires mis en jeu par la magie et la prire. Le rituel magique
ou rogatoire peut facilement tre dcrit et interprt. Nous avons vu,
par exemple, que la du ' requiert une gestuelle (mains leves), une ou
des postures mais surtout et essentiellement une nonciation verbale.
La magie talismanique de son ct, suppose des processus divers,
essentiellement bass sur un crit qui reste muet. La prire serait-elle
orale et le talisman crit? Ceci pose la question de la transmission
matrielle et sociale des textes et des possibilits d'y accder offertes
au plus grand nombre. De ce point de vue, la situation n'a pas d tre
trs diffrente depuis les poques de l'Ihy' (12e sicle) ou du Shams
(13e sicle) jusqu'aux environs de la moiti du 20e sicle, pour ce qui
concerne l'Afrique occidentale. Le savoir, consign dans des crits, se
transmet de matre disciple, de pre en fils aussi, l'intrieur du
cercle social troit des lettrs, c'est--dire de la classe religieuse musulmane. Mme dans ces milieux, une hirarchie de savoir, lie au statut
social, l'affiliation confrrique, restreint quelques-uns la possession d'un certain nombre d'crits, comme ce fut sans doute le cas pour
l'Ihy' et le Shams, parmi d'autres. La transmission des textes de
prire et des recettes magiques s'est donc faite sur la base d'crits dans
c

Entre recette magique et prire

islamique

219

un milieu social trs limit. L'accs de la masse des gens, en majorit


analphabtes, ces formules talismaniques ou ces prires ne pouvait
se faire que par l'intermdiaire de consultations auprs des spcialistes,
dtenteurs des textes manuscrits, recopis ou plus rarement lithographies. Dans le cadre de ces consultations, compte tenu toujours de
l'analphabtisme du client, il ne pouvait tre question ni de lui faire
apprendre oralement une prire en arabe d'une certaine longueur
(Coran mis part?) ni encore moins de lui remettre le texte crit de
cette prire pour qu'il la rcite au moment adquat . Ceci explique
le caractre muet des crits qu'on trouve dans diffrents types d'amulettes, mme lorsqu'il s'agit de vritables du a, rduites alors au sort
commun des talismans criture.
25

Nous arrivons maintenant une autre constatation. Si les du '


islamiques traditionnelles sont utilises comme des techniques rogatoires magiques, l'inverse, il nous semble que la magie talismanique
de type al-Bn, s'est progressivement islamise. L'univers coranique,
son peuplement (anges, djinns), ses personnages mythiques (les
prophtes), ses textes manis et manipuls, les noms d'Allah, Allah
lui-mme, son Prophte, l'histoire islamique (les quatre premiers
khalifes), le rituel islamique, son calendrier, sans oublier l'criture
elle-mme et la calligraphie, tout cela constitue dsormais le motif
central des talismans. Il reste d'al-Bn l'utilisation des carrs
magiques (al-awfq), eux aussi islamiss travers un Coran chiffr,
l'utilisation de tableaux et de figures gomtriques diverses, avec le
reliquat de quelques signes cabalistiques dont le sens chappait dj
al-Bn lui-mme. Disparus apparemment les computs astrologiques et
l'observation des constellations zodiacales pour dterminer les moments
favorables la confection ou l'utilisation des talismans. Faut-il
conclure aussi: disparu le gigantesque cheveau panthiste des sries
naturelles et conceptuelles, structur par le seul jeu apparent des
correspondances terme terme?

25

L'arabisation lettre semble progresser un peu depuis 1980, sous la pression des
mouvements et associations islamistes.

Constant Hams

220

Il est probable que l'islamisation de l'art talismanique affecte la


nature des demandes elles-mmes. A l'instar des du ' qui ne peuvent
aboutir que si elles visent un rsultat conforme aux exigences religieuses, le talisman n'aurait-il pas tendance se rduire un champ de
demandes semblables? D'o parfois un surprenant mlange de demandes concernant ad-duny (la vie d'ici-bas) et al-khira (l'au-del). Aller
au paradis sans jugement est une requte qui est faite de la mme faon
et au mme niveau qu'une demande d'ascension sociale, d'acquisition
de richesses ou d'accroissement de la vivacit d'esprit. A travers
l'islamisation des talismans, assiste-t-on une islamisation de l'expression des besoins personnels?
c

Le double mouvement de "talismanisation" de la du ' et d'islamisation du contenu des talismans criture pose donc une srie de
questions. L'hritage astrologique d'al-Bn a-t-il disparu ou bien les
seuls talismans sont-ils incapables de nous renseigner ce sujet? S'il
peut y avoir, notre avis, un aspect magique dans le droulement
rituel de la du ' celui-ci ne s'accentue-t-il pas lorsque la du a devient
talisman, c'est--dire texte crit muet renferm dans un tui, port sur
le corps, attach un endroit prcis, lav et bu, etc.? L'autre versant
du mme problme est li la nature des talismans criture. Pratique
sans doute distincte de la sorcellerie, peut-on pour autant dire que
l'islamisation de son contenu ait modifi l'univers mental de ses rfrences et vacu les procdures magiques? Ne peut-on pas considrer
que la dmarche de type recette magique reste entire? Ces questions
elles-mmes renvoient l'utilisation du concept de magie et son
acception. Est-ce que nous sommes capables finalement de caractriser
et de dlimiter conceptuellement les pratiques et les croyances dites
magiques et celles dites religieuses? Peut-il y avoir, dans le milieu
scientifique contemporain, un accord sur l'existence de la magie, de
pratiques magiques et si oui, sur la base de quels critres?
c

Entre recette magique et prire

islamique

221

On voit bien que l'tude des talismans musulmans d'Afrique occidentale et de leurs modles rend invitable une rflexion thorique sur
l'ide et les techniques de la magie, particulirement dans le contexte
islamique.

Constant Hams
UPR 17 (Groupe de sociologie des religions)
CNRS

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