Vous êtes sur la page 1sur 344

Ren GUNON

[1886-1951]
(1946)

APERUS
SUR LINITIATION

Un document produit en version numrique par Daniel Boulognon, bnvole,


professeur de philosophie en France
Courriel : Boulagnon Daniel boulagnon.daniel@wanadoo.fr

Dans le cadre de : "Les classiques des sciences sociales"


Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web : http ://classiques.uqac.ca/

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web : http ://bibliotheque.uqac.ca/
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 2

Politique d'utilisation
de la bibliothque des Classiques

Toute reproduction et rediffusion de nos fichiers est interdite,


mme avec la mention de leur provenance, sans lautorisation for-
melle, crite, du fondateur des Classiques des sciences sociales,
Jean-Marie Tremblay, sociologue.
Les fichiers des Classiques des sciences sociales ne peuvent
sans autorisation formelle :
- tre hbergs (en fichier ou page web, en totalit ou en partie)
sur un serveur autre que celui des Classiques.
- servir de base de travail un autre fichier modifi ensuite par
tout autre moyen (couleur, police, mise en page, extraits, support,
etc...),
Les fichiers (.html, .doc, .pdf, .rtf, .jpg, .gif) disponibles sur le site
Les Classiques des sciences sociales sont la proprit des Clas-
siques des sciences sociales, un organisme but non lucratif
compos exclusivement de bnvoles.
Ils sont disponibles pour une utilisation intellectuelle et person-
nelle et, en aucun cas, commerciale. Toute utilisation des fins
commerciales des fichiers sur ce site est strictement interdite et
toute rediffusion est galement strictement interdite.
L'accs notre travail est libre et gratuit tous les utilisa-
teurs. C'est notre mission.

Jean-Marie Tremblay, sociologue


Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 3

Cette dition lectronique a t ralise par Daniel Boulagnon, professeur


de philosophie en France partir de :

Ren GUNON (1946),

APERUS SUR LINITIATION

Paris : Les ditions traditionnelles, 1946, 303 pp.

Polices de caractres utilise : Times New Roman, 14 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word


2008 pour Macintosh.

Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.

dition numrique ralise le 21 juin 2015 Chicoutimi, Ville de Sa-


guenay, Qubec.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 4

Ren GUNON (1946),

APERUS SUR LINITIATION

Paris : Les ditions traditionnelles, 1946, 303 pp.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 5

REMARQUE

Ce livre est du domaine public au Canada parce quune uvre


passe au domaine public 50 ans aprs la mort de lauteur(e).

Cette uvre nest pas dans le domaine public dans les pays o il
faut attendre 70 ans aprs la mort de lauteur(e).

Respectez la loi des droits dauteur de votre pays.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 6

[302]

Table des matires

Avant-propos [7]

Chapitre I. Voie initiatique et voie mystique [13]


Chapitre II. Magie et mysticisme [19]
Chapitre III. Erreurs diverses concernant linitiation [24]
Chapitre IV. Des conditions de linitiation [29]
Chapitre V. De la rgularit initiatique [35]

Chapitre VI. Synthse et syncrtisme [43]


Chapitre VII. Contre le mlange des formes traditionnelles [48]
Chapitre VIII. De la transmission initiatique [53]
Chapitre IX. Tradition et transmission [61]
Chapitre X. Des cendres initiatiques [65]

Chapitre XI. Organisations initiatiques et sectes religieuses [72]


Chapitre XII. Organisations initiatiques et socits secrtes [77]
Chapitre XIII. Du secret initiatique [89]
Chapitre XIV. Des qualifications initiatiques [96]
Chapitre XV. Des rites initiatiques [109]

Chapitre XVI. Le rite et le symbole [115]


Chapitre XVII. Mythes, mystres et symboles [120]
Chapitre XVIII. Symbolisme et philosophie [129]
Chapitre XIX. Rites et crmonies [136]
Chapitre XX. propos de magie crmonielle [141]

Chapitre XXI. Des prtendus pouvoirs psychiques [147]


Chapitre XXII. Le rejet des pouvoirs [153]
Chapitre XXIII. Sacrements et rites initiatiques [158]
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 7

Chapitre XXIV. La prire et lincantation [165]


Chapitre XXV. Des preuves initiatiques [172]

Chapitre XXVI. De la mort initiatique [178]


Chapitre XXVII. Noms profanes et noms initiatiques [182]
Chapitre XXVIII. Le symbolisme du thtre [188]
Chapitre XXIX. Opratif et spculatif [192]
Chapitre XXX. Initiation affective et initiation virtuelle [198]

Chapitre XXXI. De lenseignement initiatique [202]


Chapitre XXXII. Les limites du mental [210]
Chapitre XXXIII. Connaissance initiatique et culture profane [215]
Chapitre XXXIV. Mentalit scolaire et pseudo-initiation [220]
Chapitre XXXV. Initiation et passivit [226]

Chapitre XXXVI. Initiation et service [232]


Chapitre XXXVII. Le don des langues [236]
Chapitre XXXVIII. Rose-croix et Rosicruciens [241]
Chapitre XXXIX. Grands mystres et petits mystres [248]
Chapitre XL. Initiation sacerdotale et initiation royale [254]

Chapitre XLI. Quelques considrations sur lhermtisme [259]


Chapitre XLII. Transmutation et transformation [267]
Chapitre XLIII. Sur la notion de llite [272]
Chapitre XLIV. De la hirarchie initiatique [277]

Chapitre XLV. De linfaillibilit traditionnelle [282]


Chapitre XLVI. Sur deux devises initiatiques [289]
Chapitre XLVII. Verbum, Lux et Vita [294]
Chapitre XLVIII. La naissance de lAvatra [299]
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 8

[7]

APERUS SUR LINITIATION

AVANT-PROPOS

Retour la table des matires

On nous a demand, de divers cts et plusieurs reprises, de ru-


nir en volume les articles que nous avons fait paratre, dans la revue
Etudes Traditionnelles, sur des questions se rapportant directement
linitiation ; il ne nous a pas t possible de donner satisfaction imm-
diatement ces demandes, car nous estimons quun livre doit tre
autre chose quune simple collection darticles, et cela dautant plus
que, dans le cas prsent, ces articles, crits au gr des circonstances et
souvent pour rpondre des questions qui nous taient poses, ne
senchanaient pas la faon des chapitres successifs dun livre ; il
nous fallait donc les remanier, les complter et les disposer autrement,
et cest ce que nous avons fait ici. Ce nest pas dire, dailleurs, que
nous ayons voulu faire ainsi une sorte de trait plus ou moins complet
et en quelque sorte didactique ; cela serait encore concevable, la
rigueur, sil sagissait seulement dtudier une forme particulire
dinitiation, mais, ds lors quil sagit au contraire de linitiation en
gnral, ce serait l une tche tout fait impossible, car les questions
qui peuvent se poser cet gard ne sont point en nombre dtermin, la
nature mme du sujet sopposant toute dlimitation rigoureuse, de
sorte quon ne saurait aucunement avoir la prtention de les traiter
toutes et de nen omettre aucune. Tout ce quon peut faire, en somme,
cest denvisager certains aspects, de se placer certains points de
vue, qui certainement, mme sils sont ceux dont limportance appa-
rat le plus immdiatement pour une raison ou pour une autre, laissent
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 9

pourtant en dehors deux bien des points quil serait galement lgi-
time de considrer ; cest pourquoi nous avons pens que le mot
d aperus tait celui qui pouvait le mieux caractriser le contenu
du prsent ouvrage, dautant plus que, mme en ce qui concerne les
questions traites, il nest sans doute pas possible den puiser
compltement une seule. Il va de soi, au surplus, quil ne pouvait tre
question de rpter ici ce que nous avons dj dit dans dautres livres
sur des points touchant au mme sujet ; nous devons nous contenter
dy renvoyer le lecteur chaque fois que cela est ncessaire ; du reste,
dans lordre de connaissance auquel [8] se rapportent tous nos crits,
tout est li de telle faon quil est impossible de procder autrement.
Nous venons de dire que notre intention a t essentiellement de
traiter des questions concernant linitiation en gnral ; il doit donc
tre bien entendu que, toutes les fois que nous nous rfrons telle ou
telle forme initiatique dtermine, nous le faisons uniquement titre
dexemple, afin de prciser et de faire mieux comprendre ce qui, sans
lappui de ces cas particuliers, risquerait de demeurer un peu trop dans
le vague. Il importe dinsister l-dessus surtout lorsquil sagit des
formes occidentales, afin dviter toute quivoque et tout malentendu :
si nous y faisons assez souvent allusion, cest que les illustrations
qui peuvent en tre tires nous semblent, en bien des cas, devoir tre
plus facilement accessibles que dautres la gnralit des lecteurs,
voire mme dj plus ou moins familires un certain nombre dentre
eux ; il est vident que cela est entirement indpendant de ce que
chacun peut penser de ltat prsent des organisations par lesquelles
ces formes initiatiques sont conserves et pratiques. Quand on se
rend compte du degr de dgnrescence auquel en est arriv
lOccident moderne, il nest que trop facile de comprendre que bien
des choses dordre traditionnel, et plus forte raison dordre initia-
tique, ne peuvent gure y subsister qu ltat de vestiges, peu prs
incompris de ceux mmes qui en ont la garde ; cest dailleurs l ce
qui rend possible lclosion, ct de ces restes authentiques, des
multiples contrefaons dont nous avons eu dj loccasion de par-
ler ailleurs, car ce nest que dans de pareilles conditions quelles peu-
vent faire illusion et russir se faire prendre pour ce quelles ne sont
pas ; mais, quoi quil en soit, les formes traditionnelles demeurent tou-
jours, en elles-mmes, indpendantes de ces contingences. Ajoutons
encore que, lorsquil nous arrive au contraire denvisager ces mmes
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 10

contingences et de parler, non plus des formes initiatiques, mais de


ltat des organisations initiatiques et pseudo-initiatiques dans
lOccident actuel, nous ne faisons en cela qunoncer la constatation
de faits o nous ne sommes videmment pour rien, sans aucune autre
intention ou proccupation que celle de dire la vrit cet gard
comme pour toute autre chose que nous avons considrer au cours
de nos tudes, et dune faon aussi entirement dsintresse que pos-
sible. Chacun est libre den tirer telles consquences quil lui con-
viendra ; quant nous, nous ne sommes nullement charg damener
ou denlever des adhrents quelque organisation que ce soit, nous
nengageons personne demander linitiation ici ou l, ni sen abs-
tenir, et nous estimons mme que cela ne nous regarde en aucune [9]
faon et ne saurait aucunement rentrer dans notre rle. Certains
stonneront peut-tre que nous nous croyions oblig de tant y insis-
ter, et, vrai dire, cela devrait en effet tre inutile sil ne fallait comp-
ter avec lincomprhension de la majorit de nos contemporains, et
aussi avec la mauvaise foi dun trop grand nombre dentre eux ; nous
sommes malheureusement trop habitu nous voir attribuer toute
sorte dintentions que nous navons jamais eues, et cela par des gens
venant des cts les plus opposs, au moins en apparence, pour ne pas
prendre cet gard toutes les prcautions ncessaires ; nous nosons
dailleurs ajouter suffisantes, car qui pourrait prvoir tout ce que cer-
tains sont capables dinventer ?
On ne devra pas stonner non plus que nous nous tendions sou-
vent sur les erreurs et les confusions qui sont commises plus ou moins
communment au sujet de linitiation, car, outre lutilit vidente quil
y a les dissiper, cest prcisment en les constatant que nous avons
t amen, dans bien des cas, voir la ncessit de traiter plus particu-
lirement tel ou tel point dtermin, qui sans cela aurait pu nous pa-
ratre aller de soi ou tout au moins navoir pas besoin de tant
dexplications. Ce qui est assez digne de remarque, cest que certaines
de ces erreurs ne sont pas seulement le fait de profanes ou de pseudo-
initis, ce qui naurait en somme rien dextraordinaire, mais aussi de
membres dorganisations authentiquement initiatiques, et parmi les-
quels il en est mme qui sont regards comme des lumires dans
leur milieu, ce qui est peut-tre une des preuves les plus frappantes de
cet actuel tat de dgnrescence auquel nous faisions allusion tout
lheure. ce propos, nous pensons pouvoir exprimer, sans trop ris-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 11

quer quil soit mal interprt, le souhait que, parmi les reprsentants
de ces organisations, il sen trouve tout au moins quelques-uns qui
les considrations que nous exposons contribueront rendre la cons-
cience de ce quest vritablement linitiation ; nous nentretenons
dailleurs pas des espoirs exagrs cet gard, non plus que pour tout
ce qui concerne plus gnralement les possibilits de restauration que
lOccident peut encore porter en lui-mme. Pourtant, il en est assur-
ment qui la connaissance relle fait plus dfaut que la bonne volon-
t ; mais cette bonne volont ne suffit pas, et toute la question serait
de savoir jusquo leur horizon intellectuel est susceptible de
stendre, et aussi sils sont bien qualifis pour passer de linitiation
virtuelle linitiation effective ; en tout cas, nous ne pouvons, quant
nous, rien faire de plus que de fournir quelques donnes dont profite-
ront peut-tre ceux qui en seront capables et qui seront disposs en
tirer parti dans la mesure o les circonstances le leur permettront.
Ceux-l ne [10] seront certainement jamais trs nombreux, mais,
comme nous avons eu souvent le dire dj, ce nest pas le nombre
qui importe dans les choses de cet ordre, pourvu toutefois, dans ce cas
spcial, quil soit au moins, pour commencer, celui que requiert la
constitution des organisations initiatiques ; jusquici, les quelques ex-
priences qui ont t tentes dans un sens plus ou moins voisin de ce-
lui dont il sagit, notre connaissance, nont pu, pour des raisons di-
verses, tre pousses assez loin pour quil soit possible de juger des
rsultats qui auraient pu tre obtenus si les circonstances avaient t
plus favorables.
Il est dailleurs bien clair que lambiance moderne, par sa nature
mme, est et sera toujours un des principaux obstacles que devra in-
vitablement rencontrer toute tentative de restauration traditionnelle en
Occident, dans le domaine initiatique aussi bien que dans tout autre
domaine ; il est vrai que, en principe, ce domaine initiatique devrait,
en raison de son caractre ferm , tre plus labri de ces in-
fluences hostiles du monde extrieur, mais, en fait, il y a dj trop
longtemps que les organisations existantes se sont laiss entamer par
elles, et certaines brches sont maintenant trop largement ouvertes
pour tre facilement rpares. Ainsi, pour ne prendre quun exemple
typique, en adoptant des formes administratives imites de celles des
gouvernements profanes, ces organisations ont donn prise des ac-
tions antagonistes qui autrement nauraient trouv aucun moyen de
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 12

sexercer contre elles et seraient tombes dans le vide ; cette imitation


du monde profane constituait dailleurs, en elle-mme, un de ces ren-
versements des rapports normaux qui, dans tous les domaines, sont si
caractristiques du dsordre moderne. Les consquences de cette
contamination sont aujourdhui si manifestes quil faut tre
aveugle pour ne pas les voir, et pourtant nous doutons fort que beau-
coup sachent les rapporter leur vritable cause ; la manie des so-
cits est trop invtre chez la plupart de nos contemporains pour
quils conoivent mme la simple possibilit de se passer de certaines
formes pure-ment extrieures ; mais, pour cette raison mme, cest
peut-tre l ce contre quoi devrait tout dabord ragir quiconque vou-
drait entreprendre une restauration initiatique sur des bases vraiment
srieuses. Nous nirons pas plus loin dans ces rflexions prliminaires,
car, redisons-le encore une fois, ce nest pas nous quil appartient
dintervenir activement dans des tentatives de ce genre ; indiquer la
voie ceux qui pourront et voudront sy engager, cest l tout ce que
nous prtendons cet gard ; et, du reste, la porte de ce que nous
avons dire est bien loin de se limiter lapplication qui peut en tre
faite une forme initiatique particulire, puisquil sagit avant tout des
principes [11] fondamentaux qui sont communs toute initiation,
quelle soit dOrient ou dOccident. Lessence et le but de linitiation
sont, en effet, toujours et partout les mmes ; les modalits seules dif-
frent, par adaptation aux temps et aux lieux ; et nous ajou-terons tout
de suite, pour que nul ne puisse sy mprendre, que cette adaptation
elle-mme, pour tre lgitime, ne doit jamais tre une innovation ,
cest--dire le produit dune fantaisie individuelle quelconque, mais
que, comme celle des formes tra-ditionnelles en gnral, elle doit tou-
jours procder en dfinitive dune origine non-humaine , sans la-
quelle il ne saurait y avoir rellement ni tradition ni initiation, mais
seulement quelquune de ces parodies que nous rencontrons si fr-
quemment dans le monde moderne, qui ne viennent de rien et ne con-
duisent rien, et qui ainsi ne reprsentent vritablement, si lon peut
dire, que le nant pur et simple, quand elles ne sont pas les instru-
ments inconscients de quelque chose de pire encore.
[12]
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 13

[13]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre I
VOIE INITIATIQUE
ET VOIE MYSTIQUE

Retour la table des matires

La confusion entre le domaine sotrique et initiatique et le do-


maine mystique, ou, si lon prfre, entre les points de vue qui leur
correspondent respectivement, est une de celles que lon commet le
plus frquemment aujourdhui, et cela, semble-t-il, dune faon qui
nest pas toujours entirement dsintresse ; il y a l, du reste, une
attitude assez nouvelle, ou qui du moins, dans certains milieux, sest
beaucoup gnralise en ces dernires annes, et cest pourquoi il
nous parat ncessaire de commencer par nous expliquer nettement sur
ce point. Il est maintenant de mode, si lon peut dire, de qualifier de
mystiques les doctrines orientales elles-mmes, y compris celles
o il ny a pas mme lombre dune apparence extrieure pouvant,
pour ceux qui ne vont pas plus loin, donner lieu une telle qualifica-
tion ; lorigine de cette fausse interprtation est naturellement impu-
table certains orientalistes, qui peuvent dailleurs ny avoir pas t
amens tout dabord par une arrire-pense nettement dfinie, mais
seulement par leur incomprhension et par le parti pris plus ou moins
inconscient, qui leur est habituel, de tout ramener des points de vue
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 14

occidentaux 1. Mais dautres sont venus ensuite, qui se sont empars


de cette assimilation abusive, et qui, voyant le parti quils pourraient
en tirer pour leurs propres fins, sefforcent den propager lide en
dehors du monde spcial, et somme toute assez restreint, [14] des
orientalistes et de leur clientle ; et ceci est plus grave, non pas seule-
ment parce que cest par l surtout que cette confusion se rpand de
plus en plus, mais aussi parce quil nest pas difficile dy apercevoir
des marques non quivoques dune tentative annexionniste contre
laquelle il importe de se tenir sur ses gardes. En effet, ceux auxquels
nous faisons allusion ici sont ceux que lon peut regarder comme les
ngateurs les plus srieux de lsotrisme, nous voulons dire par l
les exotristes religieux qui se refusent admettre quoi que ce soit au
del de leur propre domaine, mais qui estiment sans doute cette assi-
milation ou cette annexion plus habile quune ngation brutale ; et,
voir de quelle manire certains dentre eux sappliquent travestir
en mysticisme les doctrines les plus nettement initiatiques, il sem-
blerait vraiment que cette tche revte leurs yeux un caractre tout
particulirement urgent 2. vrai dire, il y aurait pourtant, dans ce
mme domaine religieux auquel appartient le mysticisme, quelque
chose qui, certains gards, pourrait mieux se prter un rapproche-
ment, on plutt une apparence de rapprochement : cest ce quon
dsigne par le terme d asctique , car il y a l tout au moins une

1 Cest ainsi que, spcialement depuis que lorientaliste anglais Nicholson


sest avis de traduire taawwuf par mysticism, il est convenu en Occident
que lsotrisme islamique est quelque chose dessentiellement mys-
tique ; et mme, dans ce cas, on ne parle plus du tout dsotrisme, mais
uniquement de mysticisme, cest--dire quon en est arriv une vritable
substitution de points de vue. Le plus beau est que, sur des questions de cet
ordre, lopinion des orientalistes, qui ne connaissent ces choses que par les
livres, compte manifestement beaucoup plus, aux yeux de limmense majo-
rit des Occidentaux, que lavis de ceux qui en ont une connaissance directe
et effective !
2 Dautres sefforcent aussi de travestir les doctrines orientales en philoso-
phie , mais cette fausse assimilation est peut-tre, au fond, moins dange-
reuse que lautre, en raison de ltroite limitation du point de vue philoso-
phique lui-mme ; ceux-l ne russissent dailleurs gure, par la faon sp-
ciale dont ils prsentent ces doctrines, qu en faire quelque chose de tota-
lement dpourvu dintrt, et ce qui se dgage de leurs travaux est surtout
une prodigieuse impression d ennui !
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 15

mthode active , au lieu de labsence de mthode et de la passivi-


t qui caractrisent le mysticisme et sur lesquelles nous aurons re-
venir tout lheure 3 ; mais il va de soi que ces similitudes sont tout
extrieures, et, dautre part, cette asctique na peut-tre que des
buts trop visiblement limits pour pouvoir tre avantageusement utili-
se de cette faon, tandis que, avec le mysticisme, on ne sait jamais
trs exactement o lon va, et ce vague mme est assurment propice
aux confusions. Seulement, ceux qui se livrent ce travail de propos
dlibr, non plus que ceux qui les suivent plus ou moins incons-
ciemment, ne paraissent pas se douter que, dans tout ce qui se rapporte
linitiation, il ny a en ralit rien de vague [15] ni de nbuleux, mais
au contraire des choses trs prcises et trs positives ; et, en fait,
linitiation est, par sa nature mme, proprement incompatible avec le
mysticisme.
Cette incompatibilit ne rsulte pas, dailleurs, de ce quimplique
originellement le mot mysticisme lui-mme, qui est mme mani-
festement apparent lancienne dsignation des mystres , cest-
-dire de quelque chose qui appartient au contraire lordre initia-
tique ; mais ce mot est de ceux pour lesquels, loin de pouvoir sen
rapporter uniquement ltymologie, on est rigoureusement oblig, si
lon veut se faire comprendre, de tenir compte du sens qui leur a t
impos par lusage, et qui est, en fait, le seul qui sy attache actuelle-
ment. Or chacun sait ce quon entend par mysticisme , depuis bien
des sicles dj, de sorte quil nest plus possible demployer ce terme
pour dsigner autre chose ; et cest cela qui, disons-nous, na et ne
peut avoir rien de commun avec linitiation, dabord parce que ce
mysticisme relve exclusivement du domaine religieux, cest--dire
exotrique, et ensuite parce que la voie mystique diffre de la voie
initiatique par tous ses caractres essentiels, et que cette diffrence est
telle quil en rsulte entre elles une vritable incompatibilit. Prci-
sons dailleurs quil sagit en cela dune incompatibilit de fait plutt
que de principe, en ce sens quil ne sagit aucunement pour nous de

3 Nous pouvons citer, comme exemple d asctique , les Exercices spiri-


tuels de saint Ignace de Loyola, dont lesprit est incontestablement aussi peu
mystique que possible, et pour lesquels il est au moins vraisemblable quil
sest inspir en partie de certaines mthodes initiatiques, dorigine isla-
mique, mais, bien entendu, en les appliquant un but entirement diffrent.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 16

nier la valeur au moins relative du mysticisme, ni de lui contester la


place qui peut lgitimement lui appartenir dans certaines formes tradi-
tionnelles ; la voie initiatique et la voie mystique peuvent donc parfai-
tement coexister 4, mais ce que nous voulons dire, cest quil est im-
possible que quelquun suive la fois lune et lautre, et cela mme
sans rien prjuger du but auquel elles peuvent conduire, bien que du
reste on puisse dj pressentir, en raison de la diffrence profonde des
domaines auxquels elles se rapportent, que ce but ne saurait tre le
mme en ralit.
Nous avons dit que la confusion qui fait voir certains du mysti-
cisme l o il ny en a pas la moindre trace a son point de dpart dans
la tendance tout rduire aux points de vue occidentaux ; cest que, en
effet, le mysticisme proprement dit est quelque chose dexclusivement
occidental et, au fond, de spcifiquement chrtien. ce propos, nous
avons eu loccasion de faire une remarque qui nous parat assez cu-
rieuse pour que nous la notions ici : dans un livre dont nous avons d-
j parl ailleurs 5, [16] le philosophe Bergson, opposant ce quil ap-
pelle la religion statique et la religion dynamique , voit la plus
haute expression de cette dernire dans le mysticisme, que dailleurs il
ne comprend gure, et quil admire surtout pour ce que nous pourrions
y trouver au contraire de vague et mme de dfectueux sous certains
rapports ; mais ce qui peut sembler vraiment trange de la part dun
non-chrtien , cest que, pour lui, le mysticisme complet ,
quelque peu satisfaisante que soit lide quil sen fait, nen est pas
moins celui des mystiques chrtiens. la vrit, par une consquence
ncessaire du peu destime quil prouve pour la religion statique ,
il oublie un peu trop que ceux-ci sont chrtiens avant mme dtre
mystiques, ou du moins, pour les justifier dtre chrtiens, il pose in-
dment le mysticisme lorigine mme du Christianisme ; et, pour
tablir cet gard une sorte de continuit entre celui-ci et le judasme,
il en arrive transformer en mystiques les prophtes juifs ; vi-
demment, du caractre de la mission des prophtes et de la nature de

4 Il pourrait tre intressant, cet gard, de faire une comparaison avec la


voie sche et la voie humide des alchimistes, mais ceci sortirait du
cadre de la prsente tude.
5 Les deux sources de la morale et de la religion. Voir ce sujet Le Rgne
de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXIII.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 17

leur inspiration, il na pas la moindre ide 6. Quoi quil en soit, si le


mysticisme chrtien, si dforme ou amoindrie quen soit sa concep-
tion, est ainsi ses yeux le type mme du mysticisme, la raison en est,
au fond, bien facile comprendre : cest que, en fait et parler stric-
tement, il nexiste gure de mysticisme autre que celui-l ; et mme
les mystiques quon appelle indpendants , et que nous dirions plus
volontiers aberrants , ne sinspirent en ralit, ft-ce leur insu,
que dides chrtiennes dnatures et plus ou moins entirement vi-
des de leur contenu originel. Mais cela aussi, comme tant dautres
choses, chappe notre philosophe, qui sefforce de dcouvrir, ant-
rieurement au Christianisme, des esquisses du mysticisme futur ,
alors quil sagit de choses totalement diffrentes ; il y a l, notam-
ment, sur lInde, quelques pages qui tmoignent dune incomprhen-
sion inoue. Il y a aussi les mystres grecs, et ici le rapprochement,
fond sur la parent tymologique que nous signalions plus haut, se
rduit en somme un bien mauvais jeu de mots ; du reste, Bergson est
forc davouer lui-mme que la plupart des mystres neurent rien
de mystique ; mais alors pourquoi en parle-t-il sous ce vocable ?
Quant ce que furent ces mystres, il sen fait la reprsentation la plus
profane qui puisse tre ; ignorant tout de linitiation, comment
pourrait-il comprendre [17] quil y eut l, aussi bien que dans lInde,
quelque chose qui dabord ntait nullement dordre religieux, et qui
ensuite allait incomparablement plus loin que son mysticisme , et
mme, il faut bien le dire, que le mysticisme authentique, qui, par l
mme quil se tient dans le domaine purement exotrique, a forcment
aussi ses limitations 7 ?

6 En fait, on ne peut trouver de mysticisme judaque proprement dit que dans


le Hassidisme, cest--dire une poque trs rcente.
7 . Alfred Loisy a voulu rpondre Bergson et soutenir contre lui quil ny a
quune seule source de la morale et de la religion ; en sa qualit de sp-
cialiste de l histoire des religions , il prfre les thories de Frazer
celles de Durkheim, et aussi lide dune volution continue celle
dune volution par mutations brusques ; nos yeux, tout cela se vaut
exactement ; mais il est du moins un point sur lequel nous devons lui donner
raison, et il le doit assurment son ducation ecclsiastique : grce celle-
ci il connat les mystiques beaucoup mieux que Bergson, et il fait remarquer
quils nont jamais eu le moindre soupon de quelque chose qui ressemble si
peu que ce soit l lan vital ; videmment, Bergson a voulu en faire des
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 18

Nous ne nous proposons point prsentement dexposer en dtail et


dune faon complte toutes les diffrences qui sparent en ralit les
deux points de vue initiatique et mystique, car cela seul demanderait
tout un volume ; notre intention est surtout dinsister ici sur la diff-
rence en vertu de laquelle linitiation, dans son processus mme, pr-
sente des caractres tout autres que ceux du mysticisme, voire mme
opposs, ce qui suffit montrer quil y a bien l deux voies non
seulement distinctes, mais incompatibles dans le sens que nous avons
dj prcis. Ce quon dit le plus souvent cet gard, cest que le
mysticisme est passif , tandis que linitiation est active ; cela
est dailleurs trs vrai, la condition de bien dterminer lacception
dans laquelle on doit lentendre, exactement. Cela signifie surtout que,
dans le cas du mysticisme, lindividu se borne recevoir simplement
ce qui se prsente lui, et tel quil se prsente, sans que lui-mme y
soit pour rien ; et, disons-le tout de suite, cest en cela que rside pour
lui le danger principal, du fait quil est ainsi ouvert toutes les
influences, de quelque ordre quelles soient, et quau surplus, en gn-
ral et sauf de rares exceptions, il na pas la prparation doctrinale qui
serait ncessaire pour lui permettre dtablir entre elles une [18] dis-
crimination quelconque 8. Dans le cas de linitiation, au contraire,
cest lindividu quappartient linitiative dune ralisation qui se
poursuivra mthodiquement, sous un contrle rigoureux et incessant,
et qui devra normalement aboutir dpasser les possibilits mmes de
lindividu comme tel ; il est indispensable dajouter que cette initiative
ne suffit pas, car il est bien vident que lindividu ne saurait se dpas-
ser lui-mme par ses propres moyens, mais, et cest l ce qui nous im-
porte pour le moment, cest elle qui constitue obligatoirement le point

bergsoniens avant la lettre, ce qui nest gure conforme la simple vrit


historique ; et M. Loisy stonne aussi juste titre de voir Jeanne dArc ran-
ge parmi les mystiques. Signalons en passant, car cela encore est bon
enregistrer, que son livre souvre par un aveu bien amusant : Lauteur du
prsent opuscule, dclare-t-il, ne se connat pas dinclination particulire
pour les questions dordre purement spculatif . Voil du moins une assez
louable franchise ; et puisque cest lui-mme qui le dit, et de faon toute
spontane, nous len croyons bien volontiers sur parole !
8 Cest aussi ce caractre de passivit qui explique, sil ne les justifie nul-
lement, les erreurs modernes qui tendent confondre les mystiques, soit
avec les mdiums et autres sensitifs , au sens que les psychistes don-
nent ce mot, soit mme avec de simples malades.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 19

de dpart de toute ralisation pour liniti, tandis que le mystique


nen a aucune, mme pour des choses qui ne vont nullement au del
du domaine des possibilits individuelles. Cette distinction peut dj
paratre assez nette, puisquelle montre bien quon ne saurait suivre
la fois les deux voies initiatique et mystique, mais elle ne saurait ce-
pendant suffire ; nous pourrions mme dire quelle ne rpond encore
qu laspect le plus exotrique de la question, et, en tout cas, elle
est par trop incomplte en ce qui concerne linitiation, dont elle est
fort loin dinclure toutes les conditions ncessaires ; mais, avant
daborder ltude de ces conditions, il nous reste encore quelques con-
fusions dissiper.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 20

[19]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre II
MAGIE ET
MYSTICISME

Retour la table des matires

La confusion de linitiation avec le mysticisme est surtout le fait de


ceux qui veulent, pour des raisons quelconques, nier plus ou moins
expressment la ralit de linitiation elle-mme en la rduisant
quelque chose dautre ; dun autre ct, dans les milieux qui ont au
contraire des prtentions initiatiques injustifies, comme les milieux
occultistes, on a la tendance regarder comme faisant partie int-
grante du domaine de linitiation, sinon mme comme la constituant
essentiellement, une foule de choses dun autre genre qui, elles aussi,
lui sont tout fait trangres, et parmi lesquelles la magie occupe le
plus souvent la premire place. Les raisons de cette mprise sont aus-
si, en mme temps, les raisons pour lesquelles la magie prsente des
dangers spcialement graves pour les Occidentaux modernes, et dont
la premire est leur tendance attribuer une importance excessive
tout ce qui est phnomnes , comme en tmoigne par ailleurs le
dveloppement quils ont donn aux sciences exprimentales ; sils
sont si facilement sduits par la magie, et si alors ils sillusionnent
tel point sur sa porte relle, cest quelle est bien, elle aussi, une
science exprimentale, quoique assez diffrente, assurment, de celles
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 21

que lenseignement universitaire connat sous cette dnomination. Il


ne faut donc pas sy tromper : il sagit l dun ordre de choses qui na
en lui-mme absolument rien de transcendant ; et, si une telle
science peut, comme toute autre, tre lgitime par son rattachement
aux principes suprieurs dont tout dpend, suivant la conception gn-
rale des sciences traditionnelles, elle ne se placera pourtant alors
quau dernier rang des applications secondaires et contingentes, parmi
celles qui sont le plus loignes des principes, donc qui doivent tre
regardes comme les plus infrieures de toutes. Cest ainsi que la ma-
gie est considre dans toutes les civilisations orientales : quelle y
existe, cest un fait quil ny a pas lieu de contester, mais elle est fort
loin dy tre tenue en honneur comme se limaginent trop souvent
[20] les Occidentaux, qui prtent si volontiers aux autres leurs propres
tendances et leurs propres conceptions. Au Thibet mme aussi bien
que dans lInde ou en Chine, la pratique de la magie, en tant que
spcialit , si lon peut dire, est abandonne ceux qui sont inca-
pables de slever un ordre suprieur ; ceci, bien entendu, ne veut
pas dire que dautres ne puissent aussi produire parfois, exceptionnel-
lement et pour des raisons particulires, des phnomnes extrieure-
ment semblables aux phnomnes magiques, mais le but et mme les
moyens mis en uvre sont alors tout autres en ralit. Du reste, pour
sen tenir ce qui est connu dans le monde occidental lui-mme, que
lon prenne simplement des histoires de saints et de sorciers, et que
lon voie combien de faits similaires se trouvent de part et dautre ; et
cela montre bien que, contrairement la croyance des modernes
scientistes , les phnomnes, quels quils soient, ne sauraient abso-
lument rien prouver par eux-mmes 9.
Maintenant, il est vident que le fait de sillusionner sur la valeur
de ces choses et sur limportance quil convient de leur attribuer en
augmente considrablement le danger ; ce qui est particulirement f-
cheux pour les Occidentaux qui veulent se mler de faire de la ma-
gie , cest lignorance complte o ils sont ncessairement, dans
ltat actuel des choses et en labsence de tout enseignement tradition-
nel, de ce quoi ils ont affaire en pareil cas. Mme en laissant de ct
les bateleurs et les charlatans si nombreux notre poque, qui ne font
en somme rien de plus que dexploiter la crdulit des nafs, et aussi

9 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXIX.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 22

les simples fantaisistes qui croient pouvoir improviser une science


de leur faon, ceux mmes qui veulent srieusement essayer dtudier
ces phnomnes, nayant pas de donnes suffisantes pour les guider,
ni dorganisation constitue pour les appuyer et les protger, en sont
rduits un fort grossier empirisme ; ils agissent vritablement
comme des enfants qui, livrs eux-mmes, voudraient manier des
forces redoutables sans en rien connatre, et, si de dplorables acci-
dents rsultent trop souvent dune pareille imprudence, il ny a certes
pas lieu de sen tonner outre mesure.
En parlant ici daccidents, nous voulons surtout faire allusion aux
risques de dsquilibre auxquels sexposent ceux qui agissent ainsi ;
ce dsquilibre est en effet une consquence trop frquente de la
communication avec ce que certains ont appel le plan vital , et qui
nest en somme pas autre chose que le domaine de la manifestation
subtile, envisag dailleurs surtout [21] dans celles de ses modalits
qui sont les plus proches de lordre corporel, et par l mme les plus
facilement accessibles lhomme ordinaire. Lexplication en est
simple : il sagit l exclusivement dun dveloppement de certaines
possibilits individuelles, et mme dun ordre assez infrieur ; si ce
dveloppement se produit dune faon anormale, dsordonne et in-
harmonique, et au dtriment de possibilits suprieures, il est naturel
et en quelque sorte invitable quil doive aboutir un tel rsultat, sans
mme parler des ractions, qui ne sont pas ngligeables non plus et
qui sont mme parfois terribles, des forces de tout genre avec les-
quelles lindividu se met inconsidrment en contact. Nous disons
forces , sans chercher prciser davantage, car cela importe peu
pour ce que nous nous proposons ; nous prfrons ici ce mot, si vague
quil soit, celui d entits , qui, du moins pour ceux qui ne sont
pas suffisamment habitus certaines faons symboliques de parler,
risque de donner lieu trop facilement des personnifications plus
ou moins fantaisistes. Ce monde intermdiaire est dailleurs,
comme nous lavons souvent expliqu, beaucoup plus complexe et
plus tendu que le monde corporel ; mais ltude de lun et de lautre
rentre, au mme titre, dans ce quon peut appeler les sciences natu-
relles , au sens le plus vrai de cette expression ; vouloir y voir
quelque chose de plus, cest, nous le rptons, sillusionner de la plus
trange faon. Il ny a l absolument rien d initiatique , non plus
dailleurs que de religieux ; il sy rencontre mme, dune faon
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 23

gnrale, beaucoup plus dobstacles que dappuis pour parvenir la


connaissance vritablement transcendante, qui est tout autre chose que
ces sciences contingentes, et qui, sans aucune trace dun phnom-
nisme quelconque, ne relve que de la pure intuition intellectuelle,
qui seule est aussi la pure spiritualit.
Certains, aprs stre livrs plus ou moins longtemps cette re-
cherche des phnomnes extraordinaires ou supposs tels, finissent
cependant par sen lasser, pour une raison quelconque, ou par tre d-
us par linsignifiance des rsultats quils obtiennent et qui ne rpon-
dent pas leur attente, et, chose assez digne de remarque, il arrive
souvent que ceux-l se tournent alors vers le mysticisme 10 ; cest que,
si tonnant que cela puisse [22] sembler premire vue, celui-ci r-
pond encore, quoique sous une autre forme, des besoins ou , des
aspirations similaires. Assurment, nous sommes bien loin de contes-
ter que le mysticisme ait, en lui-mme, un caractre notablement plus
lev que la magie ; mais, malgr tout, si lon va au fond des choses,
on peut se rendre compte que, sous un certain rapport tout au moins,
la diffrence est moins grande quon ne pourrait le croire : l encore,
en effet, il ne sagit en somme que de phnomnes , visions ou
autres, manifestations sensibles et sentimentales de tout genre, avec
lesquelles on demeure toujours exclusivement dans le domaine des
possibilits individuelles 11. Cest dire que les dangers dillusion et de
dsquilibre sont loin dtre dpasss, et, sils revtent ici des formes
assez diffrentes, ils nen sont peut-tre pas moins grands pour cela ;
ils sont mme aggravs, en un sens, par lattitude passive du mystique,
qui, comme nous le disions plus haut, laisse la porte ouverte toutes

10 Il faut dire quil est aussi arriv parfois que dautres, aprs tre entrs rel-
lement dans la voie initiatique, et non pas seulement dans les illusions de la
pseudo-initiation comme ceux dont nous parlons ici, ont abandonn cette
voie pour le mysticisme ; les motifs sont naturellement alors assez diff-
rents, et principalement dordre sentimental, mais, quels quils puissent tre,
il faut surtout voir, dans de pareils cas, la consquence dun dfaut quel-
conque sous le rapport des qualifications initiatiques, du moins en ce qui
concerne laptitude raliser linitiation effective ; un des exemples les plus
typiques quon puisse citer en ce genre est celui de L.-Cl. de Saint-Martin.
11 Bien entendu, cela ne veut nullement dire que les phnomnes dont il sagit
soient uniquement dordre psychologique comme le prtendent certains mo-
dernes.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 24

les influences qui peuvent se prsenter, tandis que le magicien est tout
au moins dfendu jusqu un certain point par lattitude active quil
sefforce de conserver lgard de ces mmes influences, ce qui ne
veut certes pas dire, dailleurs, quil y russisse toujours et quil ne
finisse pas trop souvent par tre submerg par elles. De l vient aussi,
dautre part, que le mystique, presque toujours, est trop facilement
dupe de son imagination, dont les productions, sans quil sen doute,
viennent souvent se mler aux rsultats rels de ses expriences
dune faon peu prs inextricable. Pour cette raison, il ne faut pas
sexagrer limportance des rvlations des mystiques, ou, du
moins, on ne peut jamais les accepter sans contrle 12 ; ce qui fait tout
lintrt de certaines visions, cest quelles sont en accord, sur de
nombreux points, avec des donnes traditionnelles videmment igno-
res du mystique qui a eu ces visions 13 ; mais ce serait une erreur, et
mme un renversement des rapports normaux, que de vouloir trouver
l une [23] confirmation de ces donnes, qui nen ont dailleurs
nullement besoin, et qui sont, au contraire, la seule garantie quil y a
rellement dans les visions en question autre chose quun simple pro-
duit de limagination ou de la fantaisie individuelle.

12 Cette attitude de rserve prudente, qui simpose en raison de la tendance


naturelle des mystiques la divagation au sens propre de ce mot, est
dailleurs celle que le Catholicisme observe invariablement leur gard.
13 On peut citer ici comme exemple les visions dAnne-Catherine Emmerich.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 25

[24]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre III
ERREURS DIVERSES
CONCERNANT
LINITIATION

Retour la table des matires

Nous ne croyons pas superflu, pour dblayer le terrain en quelque


sorte, de signaler encore ds maintenant quelques autres erreurs con-
cernant la nature et le but de linitiation, car tout ce que nous avons eu
loccasion de lire sur ce sujet, pendant bien des annes, nous a apport
presque journellement des preuves dune incomprhension peu prs
gnrale. Naturellement, nous ne pouvons songer faire ici une sorte
de revue dans laquelle nous relverions toutes ces erreurs une
une et dans le dtail, ce qui serait par trop fastidieux et dpourvu
dintrt ; mieux vaut nous borner considrer certains cas en quelque
sorte typiques , ce qui, en mme temps, a lavantage de nous dis-
penser de faire des allusions trop directes tel auteur ou telle cole,
puisquil doit tre bien entendu que ces remarques ont pour nous une
porte tout fait indpendante de toute question de personnalits ,
comme on dit communment, ou plutt, pour parler un langage plus
exact, dindividualits.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 26

Nous rappellerons dabord, sans y insister outre mesure, les con-


ceptions beaucoup trop rpandues suivant lesquelles linitiation serait
quelque chose dordre simplement moral et social 14 ; celles-l
sont par trop bornes et terrestres , si l'on peut sexprimer ainsi, et,
comme nous lavons dit souvent dautres propos, lerreur la plus
grossire est loin dtre toujours la plus dangereuse. Nous dirons seu-
lement, pour couper court toute confusion, que de telles conceptions
ne sappliquent mme pas rellement cette premire partie de
linitiation que lantiquit dsignait sous le nom de petits mys-
tres ; [25] ceux-ci, ainsi que nous lexpliquerons plus loin, concer-
nent bien lindividualit humaine, mais dans le dveloppement int-
gral de ses possibilits, donc au del de la modalit corporelle dont
lactivit sexerce dans le domaine qui est commun tous les
hommes. Nous ne voyons vraiment pas quelle pourrait tre la valeur
ou mme la raison dtre dune prtendue initiation qui se bornerait
rpter, en le dguisant sous une forme plus ou moins nigmatique, ce
quil y a de plus banal dans lducation profane, ce qui est le plus vul-
gairement la porte de tout le monde . Dailleurs, nous
nentendons nullement nier par l que la connaissance initiatique
puisse avoir des applications dans lordre social, aussi bien que dans
nimporte quel autre ordre ; mais cest l une tout autre question :
dabord, ces applications contingentes ne constituent aucunement le
but de linitiation, pas plus que les sciences traditionnelles secondaires
ne constituent lessence dune tradition ; ensuite, elles ont en elles-
mmes un caractre tout diffrent de ce dont nous venons de parler,
car elles partent de principes qui nont rien voir avec des prceptes
de morale courante, surtout lorsquil sagit de la trop fameuse
morale laque chre tant de nos contemporains, et, au surplus,
elles procdent par des voies insaisissables aux profanes, en vertu de
la nature mme des choses ; cest donc assez loin de ce que quelquun
appelait un jour, en propres termes, la proccupation de vivre con-
venablement . Tant quon se bornera moraliser sur les sym-
boles, avec des intentions aussi louables quon le voudra, on ne fera

14 Ce point de vue est notamment celui de la majorit des Maons actuels, et,
en mme temps, cest aussi sur le mme terrain exclusivement social que
se placent la plupart de ceux qui les combattent, ce qui prouve bien encore
que les organisations initiatiques ne donnent prise aux attaques du dehors
que dans la mesure mme de leur dgnrescence.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 27

certes pas uvre dinitiation ; mais nous reviendrons l-dessus plus


loin, quand nous aurons parler plus particulirement de
lenseignement initiatique.
Des erreurs plus subtiles, et par suite plus redoutables, se produi-
sent parfois lorsquon parle, propos de linitiation, dune commu-
nication avec des tats suprieurs ou des mondes spirituels ; et,
avant tout, il y a l trop souvent lillusion qui consiste prendre pour
suprieur ce qui ne lest pas vritablement, simplement parce quil
apparat comme plus ou moins extraordinaire ou anormal . Il nous
faudrait en somme rpter ici tout ce que nous avons dj dit ailleurs
de la confusion du psychique et du spirituel 15, car cest celle-l qui
est le plus frquemment commise cet gard ; les tats psychiques
nont, en fait, rien de suprieur ni de transcendant , puisquils
font uniquement partie de ltat individuel humain 16 ; [26] et, quand
nous parlons dtats suprieurs de ltre, sans aucun abus de langage,
nous entendons par l exclusivement les tats supra-individuels. Cer-
tains vont mme encore plus loin dans la confusion et font spiri-
tuel peu prs synonyme d invisible , cest--dire quils prennent
pour tel, indistinctement, tout ce qui ne tombe pas sous les sens ordi-
naires et normaux ; nous avons vu qualifier ainsi jusquau monde
thrique , cest--dire, tout simplement, la partie la moins gros-
sire du monde corporel ! Dans ces conditions, il est fort craindre
que la communication dont il sagit ne se rduise en dfinitive la
clairvoyance , la clairaudience , ou lexercice de quelque
autre facult psychique du mme genre et non moins insignifiante,
mme quand elle est relle. Cest bien l ce qui arrive toujours en fait,
et, au fond, toutes les colos pseudo-initiatiques de lOccident mo-
derne en sont plus ou moins l ; certaines se donnent mme express-
ment pour but le dveloppement des pouvoirs psychiques latents
dans lhomme ; nous aurons encore revenir, par la suite, sur cette

15 Voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXV.


16 Suivant la reprsentation gomtrique que nous avons expose dans Le
Symbolisme de la Croix, ces modalits dun mme tat sont de simples ex-
tensions se dveloppant dans le sens horizontal, cest--dire un mme ni-
veau, et non pas dans le sens vertical suivant lequel se marque la hirarchie
des tats suprieurs et infrieurs de ltre.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 28

question des prtendus pouvoirs psychiques et des illusions aux-


quelles ils donnent lieu.
Mais ce nest pas tout : admettons que, dans la pense de certains,
il sagisse vraiment dune communication avec les tats suprieurs ;
cela sera encore bien loin de suffire caractriser linitiation. En effet,
une telle communication est tablie aussi par des rites dordre pure-
ment exotrique, notamment par les rites religieux ; il ne faut pas ou-
blier que, dans ce cas galement, des influences spirituelles, et non
plus simplement psychiques, entrent rellement en jeu, bien que pour
des fins toutes diffrentes de celles qui se rapportent au domaine ini-
tiatique. Lintervention dun lment non-humain peut dfinir,
dune faon gnrale, tout ce qui est authentiquement traditionnel ;
mais la prsence de ce caractre commun nest pas une raison suffi-
sante pour ne pas faire ensuite les distinctions ncessaires, et en parti-
culier pour confondre le domaine religieux et le domaine initiatique,
ou pour voir entre eux tout au plus une simple diffrence de degr,
alors quil y a rellement une diffrence de nature, et mme, pouvons-
nous dire, de nature profonde. Cette confusion est trs frquente aussi,
surtout chez ceux qui prtendent tudier linitiation du dehors ,
avec des intentions qui peuvent tre dailleurs fort diverses ; aussi est-
il [27] indispensable de la dnoncer formellement : lsotrisme est
essentiellement autre chose que la religion, et non pas la partie int-
rieure dune religion comme telle, mme quand il prend sa base et
son point dappui dans celle-ci comme il arrive dans certaines formes
traditionnelles, dans lIslamisme par exemple 17 ; et linitiation nest
pas non plus une sorte de religion spciale rserve une minorit,
comme semblent se limaginer, par exemple, ceux qui parlent des
mystres antiques en les qualifiant de religieux 18. Il ne nous est
pas possible de dvelopper ici toutes les diffrences qui sparent les
deux domaines religieux et initiatique, car, plus encore que lorsquil

17 Cest pour bien marquer ceci et viter toute quivoque quil convient de dire
sotrisme islamique ou sotrisme chrtien , et non pas, comme le
font certains, Islamisme sotrique ou Christianisme sotrique ; il
est facile de comprendre quil y a l plus quune simple nuance.
18 On sait que lexpression religion de mystres est une de celles qui re-
viennent constamment dans la terminologie spciale adopte par les histo-
riens des religions .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 29

sagissait seulement du domaine mystique qui nest quune partie du


premier, cela nous entranerait assurment fort loin ; mais il suffira,
pour ce que nous envisageons prsentement, de prciser que la reli-
gion considre ltre uniquement dans ltat individuel humain et ne
vise aucunement len faire sortir, mais au contraire lui assurer les
conditions les plus favorables dans cet tat mme 19, tandis que
linitiation a essentiellement pour but de dpasser les possibilits de
cet tat et de rendre effectivement possible le passage aux tats sup-
rieurs, et mme, finalement, de conduire ltre au del de tout tat
conditionn quel quil soit.
Il rsulte de l que, en ce qui concerne linitiation, la simple com-
munication avec les tats suprieurs ne peut pas tre regarde comme
une fin, mais seulement comme un point de dpart : si cette communi-
cation doit tre tablie tout dabord par laction dune influence spiri-
tuelle, cest pour permettre ensuite une prise de possession effective
de ces tats, et non pas simplement, comme dans lordre religieux,
pour faire descendre sur ltre une grce qui ly relie dune cer-
taine faon, mais sans ly faire pntrer. Pour exprimer la chose dune
manire qui sera peut-tre plus aisment comprhensible, nous dirons
que, si par exemple quelquun peut entrer en rapport avec les anges,
sans cesser pour cela dtre lui-mme enferm dans sa condition
dindividu humain, il nen sera pas plus [28] avanc au point de vue
initiatique 20 ; il ne sagit pas ici de communiquer avec dautres tres
qui sont dans un tat anglique , mais datteindre et de raliser soi-
mme un tel tat supra-individuel, non pas, bien entendu, en tant
quindividu humain, ce qui serait videmment absurde, mais en tant
que ltre qui se manifeste comme individu humain dans un certain
tat a aussi en lui les possibilits de tous les autres tats. Toute ralisa-
tion initiatique est donc essentiellement et purement intrieure , au
contraire de cette sortie de soi qui constitue l extase au sens

19 Bien entendu, il sagit ici de ltat humain envisag dans son intgralit, y
compris lextension indfinie de ses prolongements extra-corporels.
20 On peut voir par l combien sillusionnent ceux qui, par exemple, veulent
attribuer une valeur proprement initiatique des crits comme ceux de Swe-
denborg.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 30

propre et tymologique de ce mot 21 ; et l est, non pas certes la seule


diffrence, mais du moins une des grandes diffrences qui existent
entre les tats mystiques, lesquels appartiennent entirement au do-
maine religieux, et les tats initiatiques. Cest l, en effet, quil faut
toujours en revenir en dfinitive, car la confusion du point de vue ini-
tiatique avec le point de vue mystique, dont nous avons tenu souli-
gner ds le dbut le caractre particulirement insidieux, est de nature
tromper des esprits qui ne se laisseraient point prendre aux dforma-
tions plus grossires des pseudo-initiations modernes, et qui mme
pourraient peut-tre arriver sans trop de difficult comprendre ce
quest vraiment linitiation, sils ne rencontraient sur leur route ces
erreurs subtiles qui semblent bien y tre mises tout exprs pour les
dtourner dune telle comprhension.

21 Il va sans dire, dailleurs, que cette sortie de soi na elle-mme absolu-


ment rien de commun avec la prtendue sortie en astral qui joue un si
grand rle dans les rveries occultistes.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 31

[29]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre IV
DES CONDITIONS
DE LINITIATION

Retour la table des matires

Nous pouvons revenir maintenant la question des conditions de


linitiation, et nous dirons tout dabord, quoique la chose puisse pa-
ratre aller de soi, que la premire de ces conditions est une certaine
aptitude ou disposition naturelle, sans laquelle tout effort demeurerait
vain, car lindividu ne peut videmment dvelopper que les possibili-
ts quil porte en lui ds lorigine ; cette aptitude, qui fait ce que cer-
tains appellent l initiable , constitue proprement la qualification
requise par toutes les traditions initiatiques 22. Cette condition est, du
reste, la seule qui soit, en un certain sens, commune linitiation et au
mysticisme, car il est clair que le mystique doit avoir, lui aussi, une
disposition naturelle spciale, quoique entirement diffrente de celle
de l initiable , voire mme oppose par certains cts ; mais cette

22 On verra dailleurs, par ltude spciale que nous ferons dans la suite de la
question des qualifications initiatiques, que cette question prsente en ralit
des aspects beaucoup plus complexes quon ne pourrait le croire au premier
abord et si lon sen tenait la seule notion trs gnrale que nous en don-
nons ici.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 32

condition, pour lui, si elle est galement ncessaire, est de plus suffi-
sante ; il nen est aucune autre qui doive venir sy ajouter, et les cir-
constances font tout le reste, faisant passer leur gr de la puis-
sance l acte telles ou telles des possibilits que comporte la
disposition dont il sagit. Ceci rsulte directement de ce caractre de
passivit dont nous avons parl plus haut : il ne saurait en effet, en
pareil cas, sagir dun effort ou dun travail personnel quelconque, que
le mystique naura jamais effectuer, et dont il devra mme se garder
soigneusement, comme de quelque chose qui serait en opposition avec
sa voie 23, tandis que, au contraire, pour ce qui est de linitiation,
et en raison de son [30] caractre actif , un tel travail constitue une
autre condition non moins strictement ncessaire que la premire, et
sans laquelle le passage de la puissance l acte , qui est pro-
prement la ralisation , ne saurait saccomplir en aucune faon 24.
Pourtant, ce nest pas encore tout : nous navons fait en somme que
dvelopper la distinction, pose par nous au dbut, de l activit
initiatique et de la passivit mystique, pour en tirer cette cons-
quence que, pour linitiation, il y a une condition qui nexiste pas et ne
saurait exister en ce qui concerne le mysticisme ; mais il est encore
une autre condition non moins ncessaire dont nous navons pas parl,

23 Aussi les thologiens voient-ils volontiers, et non sans raison, un faux


mystique dans celui qui cherche, par un effort quelconque, obtenir des
visions ou dautres tats extraordinaires, cet effort se bornt-il mme
lentretien dun simple dsir.
24 Il rsulte de l, entre autres consquences, que les connaissances dordre
doctrinal, qui sont indispensables liniti, et dont la comprhension tho-
rique est pour lui une condition pralable de toute ralisation , peuvent
faire entirement dfaut au mystique ; de l vient souvent, chez celui-ci,
outre la possibilit derreurs et de confusions multiples, une trange incapa-
cit de sexprimer intelligiblement. Il doit tre bien entendu, dailleurs, que
les connaissances dont il sagit nont absolument rien voir avec tout ce qui
nest quinstruction extrieure ou savoir profane, qui est ici de nulle va-
leur, ainsi que nous lexpliquerons encore par la suite, et qui mme, tant
donn ce quest lducation moderne, serait plutt un obstacle quune aide
en bien des cas ; un homme peut fort bien ne savoir ni lire ni crire et at-
teindre nanmoins aux plus hauts degrs de linitiation, et de tels cas ne sont
pas extrmement rares en Orient, tandis quil est des savants et mme
des gnies , suivant la faon de voir du monde profane, qui ne sont ini-
tiables aucun degr.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 33

et qui se place en quelque sorte entre celles dont il vient dtre ques-
tion. Cette condition, sur laquelle il faut dautant plus insister que les
Occidentaux, en gnral, sont assez ports lignorer ou en mcon-
natre limportance, est mme, la vrit, la plus caractristique de
toutes, celle qui permet de dfinir linitiation sans quivoque possible,
et de ne la confondre avec quoi que ce soit dautre ; par l, ce cas de
linitiation est beaucoup mieux dlimit que ne saurait ltre celui du
mysticisme, pour lequel il nexiste rien de tel. Il est souvent bien diffi-
cile, sinon tout fait impossible, de distinguer le faux mysticisme du
vrai ; le mystique est, par dfinition mme, un isol et un irrgu-
lier , et parfois il ne sait pas lui-mme ce quil est vraiment ; et le fait
quil ne sagit pas chez lui de connaissance ltat pur, mais que
mme ce qui est connaissance relle est toujours affect par un m-
lange de sentiment et dimagination, est encore bien loin de simplifier
la question ; en tout cas, il y a l quelque chose qui chappe tout
contrle, ce que nous pourrions exprimer en disant quil ny a pour le
mystique aucun moyen de reconnaissance 25. [31] On pourrait dire
aussi que le mystique na pas de gnalogie , quil nest tel que par
une sorte de gnration spontane , et nous pensons que ces ex-
pressions sont
faciles comprendre sans plus dexplications ; ds lors, comment ose-
rait-on affirmer sans aucun doute que lun est authentiquement mys-
tique et que lautre ne lest pas, alors que cependant toutes les appa-
rences peuvent tre sensiblement les mmes ? Par contre, les contrefa-
ons de linitiation peuvent toujours tre dceles infailliblement par
labsence de la condition laquelle nous venons de faire allusion, et
qui nest autre que le rattachement une organisation traditionnelle
rgulire.
Il est des ignorants qui simaginent quon sinitie soi-mme, ce
qui est en quelque sorte une contradiction dans les termes ; oubliant,
sils lont jamais su, que le mot initium signifie entre ou com-
mencement , ils confondent le fait mme de linitiation, entendue au
sens strictement tymologique, avec le travail accomplir ultrieure-
ment pour que cette initiation, de virtuelle quelle a t tout dabord,

25 Nous nentendons pas par l des mots ou des signes extrieurs et conven-
tionnels, mais ce dont de tels moyens ne sont en ralit que la reprsentation
symbolique.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 34

devienne plus ou moins pleinement effective. Linitiation, ainsi com-


prise, est ce que toutes les traditions saccordent dsigner comme la
seconde naissance ; comment un tre pourrait-il bien agir par lui-
mme avant dtre n 26 ? Nous savons bien ce quon pourra objecter
cela : si ltre est vraiment qualifi , il porte dj en lui les possi-
bilits quil sagit de dvelopper ; pourquoi, sil en est ainsi, ne pour-
rait-il pas les raliser par son propre effort, sans aucune intervention
extrieure ? Cest l, en effet, une chose quil est permis denvisager
thoriquement, la condition de la concevoir comme le cas dun
homme deux fois n ds le premier moment de son existence indi-
viduelle ; mais, sil ny a pas cela dimpossibilit de principe, il ny
en a pas moins une impossibilit de fait, en ce sens que cela est con-
traire lordre tabli pour notre monde, tout au moins dans ses condi-
tions actuelles. Nous ne sommes pas lpoque primordiale o tous
les hommes possdaient normalement et spontanment un tat qui est
aujourdhui attach un haut degr dinitiation 27 ; et dailleurs, vrai
dire, le mot mme dinitiation, dans une telle [32] poque, ne pouvait
avoir aucun sens. Nous sommes dans le Kali-Yuga, cest--dire dans
un temps o la connaissance spirituelle est devenue cache, et o
quelques-uns seulement peuvent encore latteindre, pourvu quils se
placent dans les conditions voulues pour lobtenir ; or, une de ces
conditions est prcisment celle dont nous parlons, comme une autre
condition est un effort dont les hommes des premiers ges navaient
non plus nul besoin, puisque le dveloppement spirituel
saccomplissait en eux tout aussi naturellement que le dveloppement
corporel. Il sagit donc dune condition dont la ncessit simpose en
conformit avec les lois qui rgissent notre monde actuel ; et, pour
mieux le faire comprendre, nous pouvons recourir ici une analogie :
tous les tres qui se dvelopperont au cours dun cycle sont contenus
ds le commencement, ltat de germes subtils, dans l uf du
Monde ; ds lors, pourquoi ne natraient-ils pas ltat corporel
deux-mmes et sans parents ? Cela non plus nest pas une impossibi-

26 Rappelons ici ladage scolastique lmentaire : pour agir, il faut tre .


27 Cest ce quindique, dans la tradition hindoue, le mot Hamsa, donn comme
le nom de la caste unique qui existait lorigine, et dsignant proprement un
tat qui est ativarna, cest--dire au del de la distinction des castes ac-
tuelles.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 35

lit absolue, et on peut concevoir un monde o il en serait ainsi ; mais,


en fait, ce monde nest pas le ntre. Nous rservons, bien entendu, la
question des anomalies ; il se peut quil y ait des cas exceptionnels de
gnration spontane , et, dans lordre spirituel, nous avons-nous
mme appliqu tout lheure cette expression au cas du mystique ;
mais nous avons dit aussi que celui-ci est un irrgulier , tandis que
linitiation est chose essentiellement rgulire , qui na rien voir
avec les anomalies. Encore faudrait-il savoir exactement jusquo
celles-ci peuvent aller ; elles doivent bien, elles aussi, rentrer en dfi-
nitive dans quelque loi, car toutes choses ne peuvent exister que
comme lments de lordre total et universel. Cela seul, si lon voulait
bien y rflchir, pourrait suffire pour donner penser que les tats ra-
liss par le mystique ne sont pas prcisment les mmes que ceux de
liniti, et que, si leur ralisation nest pas soumise aux mmes lois,
cest quil sagit effectivement de quelque chose dautre ; mais nous
pouvons maintenant laisser entirement de ct le cas du mysticisme,
sur lequel nous en avons dit assez pour ce que nous nous proposions
dtablir, pour ne plus envisager exclusivement que celui de
linitiation.
Il nous reste en effet prciser le rle du rattachement une orga-
nisation traditionnelle, qui ne saurait, bien entendu, dispenser en au-
cune faon du travail intrieur que chacun ne peut accomplir que par
soi-mme, mais qui est requis, comme condition pralable, pour que
ce travail mme puisse effectivement porter ses fruits. Il doit tre bien
compris, ds maintenant, que ceux qui ont t constitus les dposi-
taires de la connaissance [33] initiatique ne peuvent la communiquer
dune faon plus ou moins comparable celle dont un professeur,
dans lenseignement profane, communique ses lves des formules
livresques quils nauront qu emmagasiner dans leur mmoire ; il
sagit ici de quelque chose qui, dans son essence mme, est propre-
ment incommunicable , puisque ce sont des tats raliser intrieu-
rement. Ce qui peut senseigner, ce sont seulement des mthodes pr-
paratoires lobtention de ces tats ; ce qui peut tre fourni du dehors
cet gard, cest en somme une aide, un appui qui facilite grandement
le travail accomplir, et aussi un contrle qui carte les obstacles et
les dangers qui peuvent se prsenter ; tout cela est fort loin dtre n-
gligeable, et celui qui en serait priv risquerait fort daboutir un
chec, mais encore cela ne justifierait-il pas entirement ce que nous
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 36

avons dit quand nous avons parl dune condition ncessaire. Aussi
bien nest-ce pas l ce que nous avions en vue, du moins dune faon
immdiate ; tout cela nintervient que secondairement, et en quelque
sorte titre de consquences, aprs linitiation entendue dans son sens
le plus strict, tel que nous lavons indiqu plus haut, et lorsquil sagit
de dvelopper effectivement la virtualit quelle constitue ; mais en-
core faut-il, avant tout, que cette virtualit prexiste. Cest donc au-
trement que doit tre entendue la transmission initiatique proprement
dite, et nous ne saurions mieux la caractriser quen disant quelle est
essentiellement la transmission dune influence spirituelle ; nous au-
rons y revenir plus amplement, mais, pour le moment, nous nous
bornerons dterminer plus exactement le rle que joue cette in-
fluence, entre laptitude naturelle pralablement inhrente lindividu
et le travail de ralisation quil accomplira par la suite.
Nous avons fait remarquer ailleurs que les phases de linitiation, de
mme que celles du Grand uvre hermtique qui nen est au fond
quune des expressions symboliques, reproduisent celles du processus
cosmogonique 28 ; cette analogie, qui se fonde directement sur celle
du microcosme avec le macrocosme , permet, mieux que toute
autre considration, dclairer la question dont il sagit prsentement.
On peut dire, en effet, que les aptitudes ou possibilits incluses dans la
nature individuelle ne sont tout dabord, en elles-mmes, quune ma-
teria prima, cest--dire une pure potentialit, o il nest rien de dve-
lopp ou de diffrenci 29 ; cest alors ltat chaotique et [34] tn-
breux, que le symbolisme initiatique fait prcisment correspondre au
monde profane, et dans lequel se trouve ltre qui nest pas encore
parvenu la seconde naissance . Pour que ce chaos puisse com-
mencer prendre forme et sorganiser, il faut quune vibration ini-
tiale lui soit communique par les puissances spirituelles, que la Ge-

28 Voir Lsotrisme de Dante, notamment pp, 63-64 et 94.


29 Il va de soi que ce nest, rigoureusement parler, une materia prima quen
un sens relatif, non au sens absolu ; mais cette distinction nimporte pas au
point de vue o nous nous plaons ici, et dailleurs il en est de mme de la
materia prima dun monde tel que le ntre, qui, tant dj dtermine dune
certaine faon, nest en ralit, par rapport la substance universelle, quune
materia secunda (cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch.
II), de sorte que, mme sous ce rapport, lanalogie avec le dveloppement de
notre monde partir du chaos initial est bien vraiment exacte.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 37

nse hbraque dsigne comme les Elohim ; cette vibration, cest le


Fiat Lux qui illumine le chaos, et qui est le point de dpart ncessaire
de tous les dveloppements ultrieurs ; et, au point de vue initiatique,
cette illumination est prcisment constitue par la transmission de
linfluence spirituelle dont nous venons de parler 30. Ds lors, et par la
vertu de cette influence, les possibilits spirituelles de ltre ne sont
plus la simple potentialit quelles taient auparavant ; elles sont de-
venues une virtualit prte se dvelopper en acte dans les divers
stades de la ralisation initiatique.
Nous pouvons rsumer tout ce qui prcde en disant que
linitiation implique trois conditions qui se prsentent en mode suc-
cessif, et quon pourrait faire correspondre respectivement aux trois
termes de potentialit , de virtualit et d actualit : 1 la
qualification , constitue par certaines possibilits inhrentes la
nature propre de lindividu, et qui sont la materia prima sur laquelle le
travail initiatique devra seffectuer ; 2 la transmission, par le moyen
du rattachement une organisation traditionnelle, dune influence spi-
rituelle donnant ltre l illumination qui lui permettra dordonner
et de dvelopper ces possibilits quil porte en lui ; 3 le travail int-
rieur par lequel, avec le secours d adjuvants ou de supports
extrieurs sil y a lieu et surtout dans les premiers stades, ce dvelop-
pement sera ralis graduellement, faisant passer ltre, dchelon en
chelon, travers les diffrents degrs de la hirarchie initiatique,
pour le conduire au but final de la Dlivrance ou de l Identit
Suprme .

30 De l viennent des expressions comme celles de donner la lumire et


recevoir la lumire , employes pour dsigner, par rapport linitiateur et
liniti respectivement, linitiation au sens restreint, cest--dire la trans-
mission mme dont il sagit ici. On remarquera aussi, en ce qui concerne les
Elohim, que le nombre septnaire qui leur est attribu est en rapport avec la
constitution des organisations initiatiques, qui doit tre effectivement une
image de lordre cosmique lui-mme.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 38

[35]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre V
DE LA RGULARIT
INFORMATIQUE

Retour la table des matires

Le rattachement une organisation traditionnelle rgulire, avons-


nous dit, est non seulement une condition ncessaire de linitiation,
mais il est mme ce qui constitue linitiation au sens le plus strict, tel
que le dfinit ltymologie du mot qui la dsigne, et cest lui qui est
partout reprsent comme une seconde naissance , ou comme une
rgnration ; seconde naissance , parce quil ouvre ltre un
monde autre que celui o sexerce lactivit de sa modalit corporelle,
monde qui sera pour lui le champ de dveloppement de possibilits
dun ordre suprieur ; rgnration , parce quil rtablit ainsi cet
tre dans des prrogatives qui taient naturelles et normales aux pre-
miers ges de lhumanit, alors que celle-ci ne stait pas encore loi-
gne de la spiritualit originelle pour senfoncer de plus en plus dans
la matrialit, comme elle devait le faire au cours des poques ult-
rieures, et parce quil doit le conduire tout dabord, comme premire
tape essentielle de sa ralisation, la restauration en lui de l tat
primordial , qui est la plnitude et la perfection de lindividualit
humaine, rsidant au point central unique et invariable do ltre
pourra ensuite slever aux tats suprieurs.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 39

Il nous faut maintenant insister encore cet gard sur un point ca-
pital : cest que le rattachement dont il sagit doit tre rel et effectif,
et quun soi-disant rattachement idal , tel que certains se sont plu
parfois lenvisager notre poque, est entirement vain et de nul
effet 31. Cela est facile comprendre, puisquil sagit proprement de la
transmission dune influence spirituelle, qui doit seffectuer selon des
lois dfinies ; et ces lois, pour tre videmment tout autres que celles
qui [36] rgissent les forces du monde corporel, nen sont pas moins
rigoureuses, et elles prsentent mme avec ces dernires, en dpit des
diffrences profondes qui les en sparent, une certaine analogie, en
vertu de la continuit et de la correspondance qui existent entre tous
les tats ou les degrs de lExistence universelle. Cest cette analogie
qui nous a permis, par exemple, de parler de vibration propos du
Fiat Lux par lequel est illumin et ordonn le chaos des potentialits
spirituelles, bien quil ne sagisse nullement l dune vibration dordre
sensible comme celles qutudient les physiciens, pas plus que la
lumire dont il est question ne peut tre identifie celle qui est
saisie par la facult visuelle de lorganisme corporel 32 ; mais ces fa-
ons de parler, tout en tant ncessairement symboliques, puisquelles
sont fondes sur une analogie ou sur une correspondance, nen sont
pas moins lgitimes et strictement justifies, car cette analogie et cette
correspondance existent bien rellement dans la nature mme des
choses et vont mme, en un certain sens, beaucoup plus loin quon ne
pourrait le supposer 33. Nous aurons revenir plus amplement sur ces

31 Pour des exemples de ce soi-disant rattachement idal , par lequel cer-


tains vont jusqu prtendre faire revivre des formes traditionnelles entire-
ment disparues, voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch.
XXXVI ; nous y reviendrons dailleurs un peu plus loin.
32 Des expressions comme celles de Lumire intelligible et de Lumire
spirituelle , ou dautres expressions quivalentes celles-l, sont dailleurs
bien connues dans toutes les doctrines traditionnelles, tant occidentales
quorientales ; et nous rappellerons seulement dune faon plus particulire,
ce propos, lassimilation, dans la tradition islamique, de lEsprit (Er-Rh),
dans son essence mme, la Lumire (En-Nr).
33 Cest lincomprhension dune telle analogie, prise tort pour une identit,
qui, jointe la constatation dune certaine similitude dans les modes
daction et les effets extrieurs, a amen certains se faire une conception
errone et plus ou moins grossirement matrialise, non seulement des in-
fluences psychiques ou subtiles, mais des influences spirituelles elles-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 40

considrations lorsque nous parlerons des rites initiatiques et de leur


efficacit ; pour le moment, il suffit den retenir quil y a l des lois
dont il faut forcment tenir compte, faute de quoi le rsultat vis ne
pourrait pas plus tre atteint quun effet physique ne peut tre obtenu
si lon ne se place pas dans les conditions requises en vertu des lois
auxquelles sa production [37] est soumise ; et, ds lors quil sagit
dune transmission oprer effectivement, cela implique manifeste-
ment un contact rel, quelles que soient dailleurs les modalits par
lesquelles il pourra tre tabli, modalits qui seront naturellement d-
termines par ces lois daction des influences spirituelles auxquelles
nous venons de faire allusion.
De cette ncessit dun rattachement effectif rsultent immdiate-
ment plusieurs consquences extrmement importantes, soit en ce qui
concerne lindividu qui aspire linitiation, soit en ce qui concerne les
organisations initiatiques elles-mmes ; et ce sont ces consquences
que nous nous proposons dexaminer prsentement. Nous savons quil
en est, et beaucoup mme, qui ces considrations paratront fort peu
plaisantes, soit parce quelles drangeront lide trop commode et trop
simpliste quils staient forme de linitiation, soit parce quelles
dtruiront certaines prtentions injustifies et certaines assertions plus
ou moins intresses, mais dpourvues de toute autorit ; mais ce sont
l des choses auxquelles nous ne saurions nous arrter si peu que ce
soit, nayant et ne pouvant avoir, ici comme toujours, nul autre souci
que celui de la vrit.
Tout dabord, pour ce qui est de lindividu, il est vident, aprs ce
qui vient dtre dit, que son intention dtre initi, mme en admettant
quelle soit vraiment pour lui lintention de se rattacher une tradition
dont il peut avoir quelque connaissance extrieure , ne saurait au-

mmes, les assimilant purement et simplement des forces physiques ,


au sens le plus restreint de ce mot, telles que llectricit ou le magntisme ;
et de cette mme incomprhension a pu venir aussi, au moins en partie,
lide trop rpandue de chercher tablir des rapprochements entre les con-
naissances traditionnelles et les points de vue de la science moderne et pro-
fane, ide absolument vaine et illusoire, puisque ce sont l des choses qui
nappartiennent pas au mme domaine, et que dailleurs le point de vue pro-
fane en lui-mme est proprement illgitime. Cf. Le Rgne de la Quantit
et les Signes des Temps, ch. XVIII.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 41

cunement suffire par elle-mme lui assurer linitiation relle 34. En


effet, il ne sagit nullement d rudition , qui, comme tout ce qui
relve du savoir profane, est ici sans aucune valeur ; et il ne sagit pas
davantage de rve ou dimagination, non plus que daspirations senti-
mentales quelconques. Sil suffisait, pour pouvoir se dire initi, de lire
des livres, fussent-ils les critures sacres dune tradition orthodoxe,
accompagnes mme, si lon veut, de leurs commentaires les plus pro-
fondment sotriques, ou de songer plus ou moins vaguement
quelque organisation passe ou prsente laquelle on attribue com-
plaisamment, et dautant plus facilement quelle est plus mal connue,
son propre idal (ce mot quon emploie de nos jours tout propos,
et qui, signifiant tout ce quon veut, ne signifie vritablement rien au
fond), ce serait vraiment trop facile ; et la question pralable [38] de la
qualification se trouverait mme par l entirement supprime, car
chacun, tant naturellement port sestimer bien et dment quali-
fi , et tant ainsi la fois juge et partie dans sa propre cause, dcou-
vrirait assurment sans peine dexcellentes raisons (excellentes du
moins ses propres yeux et suivant les ides particulires quil sest
forges) pour se considrer comme initi sans plus de formalits, et
nous ne voyons mme pas pourquoi il sarrterait en si bonne voie et
hsiterait sattribuer dun seul coup les degrs les plus transcen-
dants. Ceux qui simaginent quon sinitie soi-mme, comme nous
le disions prcdemment, ont-ils jamais rflchi ces consquences
plutt fcheuses quimplique leur affirmation ? Dans ces conditions,
plus de slection ni de contrle, plus de moyens de reconnais-
sance , au sens o nous avons dj employ cette expression, plus de
hirarchie possible, et, bien entendu, plus de transmission de quoi que
ce soit ; en un mot, plus rien de ce qui caractrise essentiellement
linitiation et de ce qui la constitue en fait ; et pourtant cest l ce que
certains, avec une tonnante inconscience, osent prsenter comme une
conception modernise de linitiation (bien modernise en effet, et
assurment bien digne des idaux laques, dmocratiques et gali-
taires), sans mme se douter que, au lieu davoir tout au moins des

34 Nous entendons par l non seulement linitiation pleinement effective, mais


mme la simple initiation virtuelle, suivant la distinction quil y a lieu de
faire cet gard et sur laquelle nous auront revenir par la suite dune faon
plus prcise.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 42

initis virtuels , ce qui aprs tout est encore quelque chose, on


naurait plus ainsi que de simples profanes qui se poseraient indment
en initis.
Mais laissons l ces divagations, qui peuvent sembler ngli-
geables : si nous avons cru devoir en parler quelque peu, cest que
lincomprhension et le dsordre intellectuel qui caractrisent malheu-
reusement notre poque leur permettent de se propager avec une d-
plorable facilit. Ce quil faut bien comprendre, cest que, ds lors
quil est question dinitiation, il sagit exclusivement de choses s-
rieuses et de ralits positives , dirions-nous volontiers si les
scientistes profanes navaient tant abus de ce mot ; quon accepte
ces choses telles quelles sont, ou quon ne parle plus du tout
dinitiation ; nous ne voyons aucun moyen terme possible entre ces
deux attitudes, et mieux vaudrait renoncer franchement toute initia-
tion que den donner le nom ce qui nen serait plus quune vaine pa-
rodie, sans mme les apparences extrieures que cherchent du moins
encore sauvegarder certaines autres contrefaons dont nous aurons
parler tout lheure.
Pour revenir ce qui a t le point de dpart de cette digression,
nous dirons quil faut que lindividu nait pas seulement lintention
dtre initi, mais quil soit accept par une organisation tradition-
nelle rgulire, ayant qualit pour lui confrer [39] linitiation 35,
cest--dire pour lui transmettre linfluence spirituelle sans le secours
de laquelle il lui serait impossible, en dpit de tous ses efforts,
darriver jamais saffranchir des limitations et des entraves du
monde profane. Il peut se faire que, en raison de son dfaut de quali-
fication , son intention ne rencontre aucune rponse, si sincre
quelle puisse tre dailleurs, car l nest pas la question, et en tout

35 Par l, nous ne voulons pas dire seulement quil doit sagir dune organisa-
tion proprement initiatique, lexclusion de toute autre sorte dorganisation
traditionnelle, ce qui est en somme trop vident, mais encore que cette orga-
nisation ne doit pas relever dune forme traditionnelle laquelle, dans sa
partie extrieure, lindividu en question serait tranger ; il y a mme des cas
o ce quon pourrait appeler la juridiction dune organisation initiatique
est encore plus limit, comme celui dune initiation base sur un mtier, et
qui ne peut tre confre qu des individus appartenant ce mtier ou ayant
tout au moins avec lui certains liens bien dfinis.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 43

ceci il ne sagit nullement de morale , mais uniquement de rgles


techniques se rfrant des lois positives (nous rptons ce
mot faute den trouver un autre plus adquat) et qui simposent avec
une ncessit aussi inluctable que, dans un autre ordre, les conditions
physiques et mentales indispensables lexercice de certaines profes-
sions. En pareil cas, il ne pourra jamais se considrer comme initi,
quelles que soient les connaissances thoriques quil arrivera acqu-
rir par ailleurs ; et il est du reste prsumer que, mme sous ce rap-
port, il nira jamais bien loin (nous parlons naturellement dune com-
prhension vritable, quoique encore extrieure, et non pas de la
simple rudition, cest--dire dune accumulation de notions faisant
uniquement appel la mmoire, ainsi que cela a lieu dans
lenseignement profane), car la connaissance thorique elle-mme,
pour dpasser un certain degr, suppose dj normalement la quali-
fication requise pour obtenir linitiation qui lui permettra de se
transformer, par la ralisation intrieure, en connaissance effec-
tive, et ainsi nul ne saurait tre empch de dvelopper les possibilits
quil porte vraiment en lui-mme ; en dfinitive, ne sont carts que
ceux qui sillusionnent sur leur propre compte, croyant pouvoir obte-
nir quelque chose qui, en ralit, se trouve tre incompatible avec leur
nature individuelle.
Passant maintenant lautre ct de la question, cest--dire celui
qui se rapporte aux organisations initiatiques elles-mmes, nous di-
rons ceci : il est trop vident quon ne peut transmettre que ce quon
possde soi-mme ; par consquent, il faut ncessairement quune or-
ganisation soit effectivement dpositaire dune influence spirituelle
pour pouvoir la communiquer [40] aux individus qui se rattachent
elle ; et ceci exclut immdiatement toutes les formations pseudo-
initiatiques, si nombreuses notre poque, et dpourvues de tout ca-
ractre authentiquement traditionnel. Dans ces conditions, en effet,
une organisation initiatique ne saurait tre le produit dune fantaisie
individuelle ; elle ne peut tre fonde, la faon dune association
profane, sur linitiative de quelques personnes qui dcident de se ru-
nir en adoptant des formes quelconques ; et, mme si ces formes ne
sont pas inventes de toutes pices, mais empruntes des rites rel-
lement traditionnels dont les fondateurs auraient eu quelque connais-
sance par rudition , elles nen seront pas plus valables pour cela,
car, dfaut de filiation rgulire, la, transmission de linfluence spiri-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 44

tuelle est impossible et inexistante, si bien que, en pareil cas, on na


affaire qu une vulgaire contrefaon de linitiation. plus forte rai-
son en est-il ainsi lorsquil ne sagit que de reconstitutions purement
hypothtiques, pour ne pas dire imaginaires, de formes traditionnelles
disparues depuis un temps plus ou moins recul, comme celles de
lgypte ancienne ou de la Chalde par exemple ; et, mme sil y avait
dans lemploi de telles formes une volont srieuse de se rattacher la
tradition laquelle elles ont appartenu, elles nen seraient pas plus
efficaces, car on ne peut se rattacher en ralit qu quelque chose qui
a une existence actuelle, et encore faut-il pour cela, comme nous le
disions en ce qui concerne les individus, tre accept par les repr-
sentants autoriss de la tradition laquelle on se rfre, de telle sorte
quune organisation apparemment nouvelle ne pourra tre lgitime
que si elle est comme un prolongement dune organisation prexis-
tante, de faon maintenir sans aucune interruption la continuit de la
chane initiatique.
En tout ceci, nous ne faisons en somme quexprimer en dautres
termes et plus explicitement ce que nous avons dj dit plus haut sur
la ncessit dun rattachement effectif et direct et la vanit dun ratta-
chement idal ; et il ne faut pas, cet gard, se laisser duper par
les dnominations que sattribuent certaines organisations qui ny ont
aucun droit, mais qui essaient de se donner par l une apparence
dauthenticit. Ainsi, pour reprendre un exemple que nous avons dj
cit en dautres occasions, il existe une multitude de groupements,
dorigine toute rcente, qui sintitulent Rosicruciens , sans avoir
jamais eu le moindre contact avec les Rose-Croix, bien entendu, ft-ce
par quelque voie indirecte et dtourne, et sans mme savoir ce que
ceux-ci ont t en ralit, puisquils se les reprsentent presque inva-
riablement comme ayant constitu une socit , ce qui est une er-
reur grossire et encore bien spcifiquement [41] moderne. Il ne faut
voir l, le plus souvent, que le besoin de se parer dun titre effet ou
la volont den imposer aux nafs ; mais, mme si lon envisage le cas
le plus favorable, cest--dire si lon admet que la constitution de
quelques-unes de ces groupements procde dun dsir sincre de se
rattacher idalement aux Rose-Croix, ce ne sera encore l, au point
de vue initiatique, quun pur nant. Ce que nous disons sur cet
exemple particulier sapplique dailleurs pareillement toutes les or-
ganisations inventes par les occultistes et autres no-spiritualistes
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 45

de tout genre et de toute dnomination, organisations qui, quelles que


soient leurs prtentions, ne peuvent, en toute vrit, tre qualifies que
de pseudo-initiatiques , car elles nont absolument rien de rel
transmettre, et ce quelles prsentent nest quune contrefaon, voire
mme trop souvent une parodie ou une caricature de linitiation 36.
Ajoutons encore, comme autre consquence de ce qui prcde,
que, lors mme quil sagit dune organisation authentiquement initia-
tique, ses membres nont pas le pouvoir den changer les formes leur
gr ou de les altrer dans ce quelles ont dessentiel ; cela nexclut pas
certaines possibilits dadaptation aux circonstances, qui dailleurs
simposent aux individus bien plutt quelles ne drivent de leur vo-
lont, mais qui, en tout cas, sont limites par la condition de ne pas
porter atteinte aux moyens par lesquels sont assures la conservation
et la transmission de linfluence spirituelle dont lorganisation consi-
dre est dpositaire ; si cette condition ntait pas [42] observe, il en
rsulterait une vritable rupture avec la tradition, qui ferait perdre
cette organisation sa rgularit . En outre, une organisation initia-
tique ne peut valablement incorporer ses rites des lments emprun-
ts des formes traditionnelles autres que celle suivant laquelle elle

36 Des investigations que nous avons d faire ce sujet, en un temps dj loin-


tain, nous ont conduit une conclusion formelle et indubitable que nous de-
vons exprimer ici nettement, sans nous proccuper des fureurs quelle peut
risquer de susciter de divers cts : si lon met part le cas de la survivance
possible de quelques rares groupements dhermtisme chrtien du moyen
ge, dailleurs extrmement restreints en tout tat de cause, cest un fait que,
de toutes les organisations prtentions initiatiques qui sont rpandues ac-
tuellement dans le monde occidental, il nen est que deux qui, si dchues
quelles soient lune et lautre par suite de lignorance et de
lincomprhension de limmense majorit de leurs membres, peuvent reven-
diquer une origine traditionnelle authentique et une transmission initiatique
relle ; ces deux organisations, qui dailleurs, vrai dire, nen furent primi-
tivement quune seule, bien qu branches multiples, sont le Compagnon-
nage et la Maonnerie. Tout le reste nest que fantaisie ou charlatanisme,
mme quand il ne sert pas dissimuler quelque chose de pire ; et, dans cet
ordre dides, il nest pas dinvention si absurde ou si extravagante quelle
nait notre poque quelque chance de russir et dtre prise au srieux, de-
puis les rveries occultistes sur les initiations en astral jusquau systme
amricain, dintentions surtout commerciales , des prtendues initia-
tions par correspondance !
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 46

est rgulirement constitue 37 ; de tels lments, dont ladoption au-


rait un caractre tout artificiel, ne reprsenteraient que de simples fan-
taisies superftatoires, sans aucune efficacit au point de vue initia-
tique, et qui par consquent najouteraient absolument rien de rel,
mais dont la prsence ne pourrait mme tre, en raison de leur htro-
gnit, quune cause de trouble et de dsharmonie ; le danger de tels
mlanges est du reste loin dtre limit au seul domaine initiatique, et
cest l un point assez important pour mriter dtre trait part. Les
lois qui prsident au maniement des influences spirituelles sont
dailleurs chose trop complexe et trop dlicate pour que ceux qui nen
ont pas une connaissance suffisante puissent se permettre impunment
dapporter des modifications plus ou moins arbitraires des formes
rituliques o tout a sa raison dtre, et dont la porte exacte risque
fort de leur chapper.
Ce qui rsulte clairement de tout cela, cest la nullit des initiatives
individuelles quant la constitution des organisations initiatiques, soit
en ce qui concerne leur origine mme, soit sous le rapport des formes
quelles revtent ; et lon peut remarquer ce propos que, en fait, il
nexiste pas de formes rituliques traditionnelles auxquelles on puisse
assigner comme auteurs des individus dtermins. Il est facile de
comprendre quil en soit ainsi, si lon rflchit que le but essentiel et
final de linitiation dpasse le domaine de lindividualit et ses possi-
bilits particulires, ce qui serait impossible si lon en tait rduit
des moyens dordre purement humain ; de cette simple remarque, et
sans mme aller au fond des choses, on peut donc conclure immdia-
tement quil y faut la prsence dun lment non-humain , et tel est
bien en effet le caractre de linfluence spirituelle dont la transmission
constitue linitiation proprement dite.

37 Cest ainsi que, assez rcemment, certains ont voulu essayer dintroduire
dans la Maonnerie, qui est une forme initiatique proprement occidentale,
des lments emprunts des doctrines orientales, dont ils navaient
dailleurs quune connaissance tout extrieure ; on en trouvera un exemple
cit dans Lsotrisme de Dante, p. 20.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 47

[43]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre VI
SYNTHSE ET
SYNCRTISME

Retour la table des matires

Nous disions tout lheure quil est non seulement inutile, mais
parfois mme dangereux, de vouloir mlanger des lments ritu-
liques appartenant des formes traditionnelles diffrentes, et que
dailleurs ceci nest pas vrai que pour le seul domaine initiatique au-
quel nous lappliquions tout dabord ; en effet, il en est ainsi en ralit
pour tout lensemble du domaine traditionnel, et nous ne croyons pas
sans intrt denvisager ici cette question dans toute sa gnralit,
bien que cela puisse sembler nous loigner quelque peu des considra-
tions se rapportant plus directement linitiation. Comme le mlange
dont il sagit ne reprsente dailleurs quun cas particulier de ce qui
peut sappeler proprement syncrtisme , nous devrons commencer,
ce propos, par bien prciser ce quil faut entendre par l, dautant
plus que ceux de nos contemporains qui prtendent tudier les doc-
trines traditionnelles sans en pntrer aucunement lessence, ceux sur-
tout qui les envisagent dun point du vue historique et de pure ru-
dition, ont le plus souvent une fcheuse tendance confondre syn-
thse et syncrtisme . Cette remarque sapplique, dune faon
tout fait gnrale, ltude profane des doctrines de lordre exo-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 48

trique aussi bien que de celles de lordre sotrique ; la distinction


entre les unes et les autres y est dailleurs rarement faite comme elle
devrait ltre, et cest ainsi que la soi-disant science des religions
traite dune multitude de choses qui nont en ralit rien de reli-
gieux , comme par exemple, ainsi que nous lindiquions dj plus
haut, les mystres initiatiques de lantiquit. Cette science affirme
nettement elle-mme son caractre profane , au pire sens de ce
mot, en posant en principe que celui qui est en dehors de toute reli-
gion, et qui, par consquent, ne peut avoir de la religion (nous dirions
plutt de la tradition, sans en spcifier aucune modalit particulire)
quune connaissance tout extrieure, est seul qualifi pour sen occu-
per scientifiquement . La vrit est que, sous un prtexte de con-
naissance [44] dsintresse, se dissimule une intention nettement an-
ti-traditionnelle : il sagit dune critique destine avant tout, dans
lesprit de ses promoteurs, et moins consciemment peut-tre chez ceux
qui les suivent, dtruire toute tradition, en ne voulant, de parti pris, y
voir quun ensemble de faits psychologiques, sociaux ou autres, mais
en tout cas purement humains. Nous ninsisterons dailleurs pas da-
vantage l-dessus, car, outre que nous avons en dj assez souvent
loccasion den parler ailleurs, nous ne nous proposons prsentement
que de signaler une confusion qui, bien que trs caractristique de
cette mentalit spciale, peut videmment exister aussi indpendam-
ment de cette intention anti-traditionnelle.
Le syncrtisme , entendu dans son vrai sens, nest rien de plus
quune simple juxtaposition dlments de provenances diverses, ras-
sembls du dehors , pour ainsi dire, sans quaucun principe dordre
plus profond vienne les unifier. Il est vident quun tel assemblage ne
peut pas constituer rellement une doctrine, pas plus quun tas de
pierres ne constitue un difice ; et, sil en donne parfois lillusion
ceux qui ne lenvisagent que superficiellement, cette illusion ne sau-
rait rsister un examen tant soit peu srieux. Il nest pas besoin
daller bien loin pour trouver dauthentiques exemples de ce syncr-
tisme : les modernes contrefaons de la tradition, comme loccultisme
et le thosophisme, ne sont pas autre chose au fond 38 ; des notions
fragmentaires empruntes diffrentes formes traditionnelles, et gn-
ralement mal comprises et plus ou moins dformes, sy trouvent m-

38 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXVI.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 49

les des conceptions appartenant la philosophie et la science pro-


fane. Il est aussi des thories philosophiques formes peu prs enti-
rement de fragments dautres thories, et ici le syncrtisme prend ha-
bituellement le nom d clectisme ; mais ce cas est en somme
moins grave que le prcdent, parce quil ne sagit que de philosophie,
cest--dire dune pense profane qui, du moins, ne cherche pas se
faire passer pour autre chose que ce quelle est.
Le syncrtisme, dans tous les cas, est toujours un procd essen-
tiellement profane, par son extriorit mme ; et non seulement il
nest point une synthse, mais, en un certain sens, il en est mme tout
le contraire. En effet, la synthse, par dfinition, part des principes,
cest--dire de ce quil y a de plus intrieur ; elle va, pourrait-on dire,
du centre la circonfrence, tandis que le syncrtisme se tient la cir-
confrence mme, dans la pure multiplicit, en quelque sorte ato-
mique , et de dtail indfini dlments pris un un, considrs en
eux-mmes [45] et pour eux-mmes, et spars de leur principe, cest-
-dire de leur vritable raison dtre. Le syncrtisme a donc un carac-
tre tout analytique, quil le veuille ou non ; il est vrai que nul ne parle
si souvent ni si volontiers de synthse que certains syncrtistes ,
mais cela ne prouve quune chose : cest quils sentent que, sils re-
connaissaient la nature relle de leurs thories composites, ils avoue-
raient par l mme quils ne sont les dpositaires daucune tradition, et
que le travail auquel ils ne sont livrs ne diffre en rien de celui que le
premier chercheur venu pourrait faire en rassemblant tant bien que
mal les notions varies quil aurait puises dans les livres.
Si ceux-l ont un intrt vident faire passer leur syncrtisme
pour une synthse, lerreur de ceux dont nous parlions au dbut se
produit gnralement en sens inverse : quand ils se trouvent en pr-
sence dune vritable synthse, ils manquent rarement de la qualifier
de syncrtisme. Lexplication dune telle attitude est bien simple au
fond : sen tenant au point de vue le plus troitement profane et le plus
extrieur qui se puisse concevoir, ils nont aucune conscience de ce
qui est dun autre ordre, et, comme ils ne veulent ou ne peuvent ad-
mettre que certaines choses leur chappent, ils cherchent naturelle-
ment tout ramener aux procds qui sont la porte de leur propre
comprhension. Simaginant que toute doctrine est uniquement
luvre dun ou de plusieurs individus humains, sans aucune interven-
tion dlments suprieurs (car il ne faut pas oublier que cest l le
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 50

postulat fondamental de toute leur science ), ils attribuent ces in-


dividus ce queux-mmes seraient capables de faire en pareil cas ; et il
va dailleurs sans dire quils ne se soucient aucunement de savoir si la
doctrine quils tudient leur faon est ou nest pas lexpression de la
vrit, car une telle question, ntant pas historique , ne se pose
mme pas pour eux. Il est mme douteux que lide leur soit jamais
venue quil puisse y avoir une vrit dun autre ordre que la simple
vrit de fait , qui seule peut tre objet drudition ; quant
lintrt quune telle tude peut prsenter pour eux dans ces condi-
tions, nous devons avouer quil nous est tout fait impossible de nous
en rendre compte, tellement cela relve dune mentalit qui nous est
trangre.
Quoi quil en soit, ce quil est particulirement important de re-
marquer, cest que la fausse conception qui veut voir du syncrtisme
dans les doctrines traditionnelles a pour consquence directe et invi-
table ce quon peut appeler la thorie des emprunts : quand on
constate lexistence dlments similaires dans deux formes doctri-
nales diffrentes, on sempresse de supposer que lune delles doit les
avoir emprunts lautre. [46] Bien entendu, il ne sagit aucunement
l de lorigine commune des traditions, ni de leur filiation authentique,
avec la transmission rgulire et les adaptations successives quelle
comporte ; tout cela, chappant entirement aux moyens
dinvestigation dont dispose lhistorien profane, nexiste littralement
pas pour lui. On veut parler uniquement demprunts au sens le plus
grossier du mot, dune sorte de copie ou de plagiat dune tradition par
une autre avec laquelle elle sest trouve en contact par suite de cir-
constances toutes contingentes, dune incorporation accidentelle
dlments dtachs, ne rpondant aucune raison profonde 39 ; et
cest bien l, effectivement, ce quimplique la dfinition mme du
syncrtisme. Par ailleurs, on ne se demande pas sil nest pas normal

39 Comme exemple dapplication de cette faon de voir des choses relevant


du domaine sotrique et initiatique, nous pouvons citer la thorie qui veut
voir dans le taawwuf islamique un emprunt fait lInde, sous prtexte que
des mthodes similaires se rencontrent de part et dautre ; videmment, les
orientalistes qui soutiennent cette thorie nont jamais eu lide de se de-
mander si ces mthodes ntaient pas imposes galement dans les deux cas
par la nature mme des choses, ce qui semblerait pourtant devoir tre assez
facile comprendre, du moins pour qui na aucune ide prconue.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 51

quune mme vrit reoive des expressions plus ou moins semblables


ou tout au moins comparables entre elles, indpendamment de tout
emprunt, et on ne peut pas se le demander, puisque, comme nous le
disions tout lheure, on est rsolu ignorer lexistence de cette vrit
comme telle. Cette dernire explication serait dailleurs insuffisante
sans la notion de lunit traditionnelle primordiale, mais du moins re-
prsenterait-elle un certain aspect de la ralit ; ajoutons quelle ne
doit aucunement tre confondue avec une autre thorie, non moins
profane que celle des emprunts , bien que dun autre genre, et qui
fait appel ce quon est convenu de dnommer l unit de lesprit
humain , en lentendant en un sens exclusivement psychologique, o,
en fait, une telle unit nexiste pas, et en impliquant, l encore, que
toute doctrine nest quun simple produit de cet esprit humain , si
bien que ce psychologisme nenvisage pas plus la question de la
vrit doctrinale que l historicisme des partisans de lexplication
syncrtique 40.
Nous signalerons encore que la mme ide du syncrtisme et des
emprunts , applique plus spcialement aux critures tradition-
nelles, donne naissance la recherche de sources hypothtiques,
ainsi qu la supposition des interpolations , qui est, comme on le
sait, une des plus grandes ressources de [47] la critique dans son
uvre destructive, dont lunique but rel est la ngation de toute inspi-
ration supra-humaine . Ceci se rattache troitement lintention
anti-traditionnelle que nous indiquions au dbut ; et ce quil faut sur-
tout en retenir ici, cest lincompatibilit de toute explication huma-
niste avec lesprit traditionnel, incompatibilit qui au fond est
dailleurs vidente, puisque ne pas tenir compte de llment non-
humain , cest proprement mconnatre ce qui est lessence mme de
la tradition, ce sans quoi il ny a plus rien qui mrite de porter ce nom.
Dautre part, il suffit, pour rfuter la conception syncrtiste, de rappe-
ler que toute doctrine traditionnelle a ncessairement pour centre et
pour point de dpart la connaissance des principes mtaphysiques, et
que tout ce quelle comporte en outre, titre plus ou moins secon-
daire, nest en dfinitive que lapplication de ces principes diffrents
domaines ; cela revient dire quelle est essentiellement synthtique,

40 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XIII.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 52

et, daprs ce que nous avons expliqu plus haut, la synthse, par sa
nature mme, exclut tout syncrtisme.
On peut aller plus loin : sil est impossible quil y ait du syncr-
tisme dans les doctrines traditionnelles elles-mmes, il est galement
impossible quil y en ait chez ceux qui les ont vritablement com-
prises, et qui, par l mme, ont forcment compris aussi la vanit dun
tel procd, ainsi que de tous ceux qui sont le propre de la pense pro-
fane, et nont dailleurs nul besoin dy avoir recours. Tout ce qui est
rellement inspir de la connaissance traditionnelle procde toujours
de lintrieur et non de lextrieur ; quiconque a conscience de
lunit essentielle de toutes les traditions peut, pour exposer et inter-
prter la doctrine, faire appel, suivant les cas, des moyens
dexpression provenant de formes traditionnelles diverses, sil estime
quil y ait cela quelque avantage ; mais il ny aura jamais l rien qui
puisse tre assimil de prs ou de loin un syncrtisme quelconque ou
la mthode comparative des rudits. Dun ct, lunit centrale
et principielle claire et domine tout ; de lautre, cette unit tant ab-
sente ou, pour mieux dire, cache aux regards du chercheur pro-
fane, celui-ci ne peut que ttonner dans les tnbres extrieures ,
sagitant vainement au milieu dun chaos que pourrait seul ordonner le
Fiat Lux initiatique qui, faute de qualification , ne sera jamais pro-
fr pour lui.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 53

[48]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre VII
CONTRE LE MLANGE
DES FORMES
TRADITIONNELLES

Retour la table des matires

Comme nous lavons dj dit ailleurs 41, il y a, suivant la tradition


hindoue, deux faons opposes, lune infrieure et lautre suprieure,
dtre en dehors des castes : on peut tre sans caste (avarna), au
sens privatif , cest--dire au-dessous delles ; et lon peut au con-
traire tre au del des castes (ativarna) ou au-dessus delles, bien
que ce second cas soit incomparablement plus rare que le premier,
surtout dans les conditions de lpoque actuelle 42. Dune manire
analogue, on peut tre aussi en de ou au del des formes tradition-
nelles : lhomme sans religion , par exemple, tel quon le rencontre
couramment dans le monde occidental moderne, est incontestablement
dans le premier cas ; le second, par contre, sapplique exclusivement
ceux qui ont pris effectivement conscience de lunit et de lidentit

41 Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. IX.


42 Ctait au contraire, daprs ce que nous avons indiqu dans une note prc-
dente, le cas normal pour les hommes de lpoque primordiale.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 54

fondamentales de toutes les traditions ; et, ici encore, ce second cas ne


peut tre actuellement que trs exceptionnel. Que lon comprenne
bien, dailleurs, que, en parlant de conscience effective, nous voulons
dire par l que des notions simplement thoriques sur cette unit et
cette identit, tout en tant assurment dj loin dtre ngligeables,
sont tout fait insuffisantes pour que quelquun puisse estimer avoir
dpass le stade o il est ncessaire dadhrer une forme dtermine
et de sy tenir strictement. Ceci, bien entendu, ne signifie nullement
que celui qui est dans ce cas ne doit pas sefforcer en mme temps de
comprendre les autres formes aussi compltement et aussi profond-
ment que possible, mais seulement que, pratiquement, il ne doit pas
faire usage de moyens rituels ou autres appartenant en propre plu-
sieurs formes diffrentes, ce qui, comme nous le disions plus haut,
[49] serait non seulement inutile et vain, niais mme nuisible et dan-
gereux divers gards 43.
Les formes traditionnelles peuvent tre compares des voies qui
conduisent toutes un mme but 44, mais qui, en tant que voies, nen
sont pas moins distinctes ; il est vident quon nen peut suivre plu-
sieurs la fois, et que, lorsquon sest engag dans lune delles, il
convient de la suivre jusquau bout et sans sen carter, car vouloir
passer de lune lautre serait bien le meilleur moyen de ne pas avan-
cer en ralit, sinon mme de risquer de sgarer tout fait. Il ny a
que celui qui est parvenu au terme qui, par l mme, domine toutes les
voies, et cela parce quil na plus les suivre ; il pourra donc, sil y a
lieu, pratiquer indistinctement toutes les formes, mais prcisment
parce quil les a dpasses et que, pour lui, elles sont dsormais uni-

43 Ceci doit permettre de mieux comprendre ce que nous disions plus haut de
la juridiction des organisations initiatiques relevant dune forme tradi-
tionnelle dtermine : linitiation au sens strict, obtenue par le rattachement
une telle organisation, tant proprement un commencement , il est vi-
dent que celui qui la reoit est encore bien loin de pouvoir tre effectivement
au del des formes traditionnelles.
44 Pour tre tout fait exact, il conviendrait dajouter ici : la condition
quelles soient compltes, cest--dire quelles comportent non seulement la
partie exotrique, mais aussi la partie sotrique et initiatique ; il en est
dailleurs toujours ainsi en principe, mais, en fait, il peut arriver que, par une
sorte de dgnrescence, cette seconde partie soit oublie et en quelque sorte
perdue.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 55

fies dans leur principe commun. Gnralement, dailleurs, il conti-


nuera alors sen tenir extrieurement une forme dfinie, ne serait-
ce qu titre d exemple pour ceux qui lentourent et qui ne sont
pas parvenus au mme point que lui ; mais, si des circonstances parti-
culires viennent lexiger, il pourra tout aussi bien participer
dautres formes, puisque, de ce point o il est, il ny a plus entre elles
aucune diffrence relle. Du reste, ds lors que ces formes sont ainsi
unifies pour lui, il ne saurait plus aucunement y avoir en cela m-
lange ou confusion quelconque, ce qui suppose ncessairement
lexistence de la diversit comme telle ; et, encore une fois, il sagit de
celui-l seul qui est effectivement au del de cette diversit : les
formes, pour lui, nont plus le caractre de voies ou de moyens, dont il
na plus besoin, et elles ne subsistent plus quen tant quexpressions
de la Vrit une, expressions dont il est tout aussi lgitime de se servir
suivant les circonstances quil lest de parler en diffrentes langues
pour se faire comprendre de ceux qui lon sadresse 45.
[50]
Il y a en somme, entre ce cas et celui dun mlange illgitime des
formes traditionnelles, toute la diffrence que nous avons indique
comme tant, dune faon gnrale, celle de la synthse et du syncr-
tisme, et cest pourquoi il tait ncessaire, cet gard, de bien prciser
celle-ci tout dabord. En effet, celui qui envisage toutes les formes
dans lunit mme de leur principe, comme nous venons de le dire, en
a par l mme une vue essentiellement synthtique, au sens le plus
rigoureux du mot ; il ne peut se placer qu lintrieur de toutes ga-
lement, et mme, devrions-nous dire, au point qui est pour toutes le
plus intrieur, puisque cest vritablement leur centre commun. Pour
reprendre la comparaison que nous avons employe tout lheure,
toutes les voies, partant de points diffrents, vont en se rapprochant de
plus en plus, mais en demeurant toujours distinctes, jusqu ce
quelles aboutissent ce centre unique 46 ; mais, vues du centre mme,

45 Cest prcisment l ce que signifie en ralit, au point de vue initiatique, ce


quon appelle le don des langues , sur lequel nous reviendrons plus loin.
46 Dans le cas dune forme traditionnelle devenue incomplte comme nous
lexpliquions plus haut, on pourrait dire que la voie se trouve coupe en un
certain point avant datteindre le centre, ou, peut-tre plus exactement en-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 56

elles ne sont plus en ralit quautant de rayons qui en manent et par


lesquels il est en relation avec les points multiples de la circonf-
rence 47. Ces deux sens, inverses lun de lautre, suivant lesquels les
mmes voies peuvent tre envisages, correspondent trs exactement
ce que sont les points de vue respectifs de celui qui est en che-
min vers le centre et de celui qui y est parvenu, et dont les tats, pr-
cisment, sont souvent dcrits ainsi, dans le symbolisme traditionnel,
comme ceux du voyageur et du sdentaire . Ce dernier est en-
core comparable celui qui, se tenant au sommet dune montagne, en
voit galement, et sans avoir se dplacer, les diffrents versants, tan-
dis que celui qui gravit cette mme montagne nen voit que la partie la
plus proche de lui ; et il est bien vident que la vue quen a le premier
peut seule tre dite synthtique.
Dautre part, celui qui nest pas au centre est forcment toujours
dans une position plus ou moins extrieure , mme lgard de sa
propre forme traditionnelle, et plus forte raison lgard des autres ;
si donc il veut, par exemple, accomplir [51] des rites appartenant
plusieurs formes diffrentes, prtendant utiliser concurremment les
uns et les autres comme moyens ou supports de son dveloppe-
ment spirituel, il ne pourra rellement les associer ainsi que du de-
hors , ce qui revient dire que ce quil fera ne sera pas autre chose
que du syncrtisme, puisque celui-ci consiste justement en un tel m-
lange dlments disparates que rien nunifie vritablement. Tout ce
que nous avons dit contre le syncrtisme en gnral vaut donc dans ce
cas particulier, et mme, pourrait-on dire, avec certaines aggrava-
tions : tant quil ne sagit que de thories, en effet, il peut, tout en
tant parfaitement insignifiant et illusoire et en ne reprsentant quun
effort dpens en pure perte, tre du moins encore relativement inof-
fensif ; mais ici, par le contact direct qui est impliqu avec des ralits
dun ordre plus profond, il risque dentraner, pour celui qui agit ainsi,
une dviation ou un arrt de ce dveloppement intrieur pour lequel il
croyait au contraire, bien tort, se procurer par l de plus grandes fa-

core, quelle est impraticable en fait partir de ce point, qui marque le pas-
sage du domaine exotrique au domaine sotrique.
47 Il est bien entendu que, de ce point de vue central, les voies qui, comme
telles, ne sont plus praticables jusquau bout, ainsi que nous venons de le
dire dans la note prcdente, ne font aucunement exception.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 57

cilits. Un tel cas est assez comparable celui de quelquun qui, sous
prtexte dobtenir plus srement une gurison, emploierait la fois
plusieurs mdications dont les effets ne feraient que se neutraliser et
se dtruire, et qui pourraient mme, parfois, avoir entre elles des rac-
tions imprvues et plus ou moins dangereuses pour lorganisme ; il est
des choses dont chacune est efficace quand on sen sert sparment,
mais qui nen sont pas moins radicalement incompatibles.
Ceci nous amne prciser encore un autre point : cest que, en
outre de la raison proprement doctrinale qui soppose la validit de
tout mlange des formes traditionnelles, il est une considration qui,
pour tre dun ordre plus contingent, nen est pas moins fort impor-
tante au point de vue quon peut appeler technique . En effet, en
supposant que quelquun se trouve dans les conditions voulues pour
accomplir des rites relevant de plusieurs formes de telle faon que les
uns et les autres aient des effets rels, ce qui implique naturellement
quil ait tout au moins quelques liens effectifs avec chacune de ces
formes, il pourra arriver, et mme il arrivera presque invitablement
dans la plupart des cas, que ces rites feront entrer en action non pas
seulement des influences spirituelles, mais aussi, et mme tout
dabord, des influences psychiques qui, ne sharmonisant pas entre
elles, se heurteront et provoqueront un tat de dsordre et de dsqui-
libre affectant plus ou moins gravement celui qui les aura imprudem-
ment suscites ; on conoit sans peine quun tel danger est de ceux
auxquels il ne convient pas de sexposer inconsidrment. Le choc des
influences psychiques est dailleurs plus particulirement redouter,
dune part, comme consquence [52] de lemploi des rites les plus ex-
trieurs, cest--dire de ceux qui appartiennent au ct exotrique de
diffrentes traditions, puisque cest videmment sous ce rapport sur-
tout que celles-ci se prsentent comme exclusives les unes des autres,
la divergence des voies tant dautant plus grande quon les considre
plus loin du centre ; et, dautre part, bien que cela puisse sembler pa-
radoxal qui ny rflchit pas suffisamment, lopposition est alors
dautant plus violente que les traditions auxquelles il est fait appel ont
plus de caractres communs, comme, par exemple, dans le cas de
celles qui revtent exotriquement la forme religieuse proprement
dite, car des choses qui sont beaucoup plus diffrentes nentrent que
difficilement en conflit entre elles, du fait de cette diffrence mme ;
dans ce domaine comme dans tout autre, il ne peut y avoir de lutte
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 58

qu la condition de se placer sur le mme terrain. Nous ninsisterons


pas davantage l-dessus, mais il est souhaiter que du moins cet aver-
tissement suffise ceux qui pourraient tre tents de mettre en uvre
de tels moyens discordants ; quils noublient pas que le domaine pu-
rement spirituel est le seul o lon soit labri de toute atteinte, parce
que les oppositions mmes ny ont plus aucun sens, et que, tant que le
domaine psychique nest pas compltement et dfinitivement dpass,
les pires msaventures demeurent toujours possibles, mme, et nous
devrions peut-tre dire surtout, pour ceux qui font trop rsolument
profession de ny pas croire.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 59

[53]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre VIII
DE LA TRANSMISSION
INITIATIQUE

Retour la table des matires

Nous avons dit prcdemment que linitiation proprement dite con-


siste essentiellement en la transmission dune influence spirituelle,
transmission qui ne peut seffectuer que par le moyen dune organisa-
tion traditionnelle rgulire, de telle sorte quon ne saurait parler
dinitiation en dehors du rattachement une telle organisation. Nous
avons prcis que la rgularit devait tre entendue comme ex-
cluant toutes les organisations pseudo-initiatiques, cest--dire toutes
celles qui, quelles que soient leurs prtentions et de quelque apparence
quelles se revtent, ne sont effectivement dpositaires daucune in-
fluence spirituelle, et ne peuvent par consquent rien transmettre en
ralit. Il est ds lors facile de comprendre limportance capitale que
toutes les traditions attachent ce qui est dsign comme la chane
initiatique 48, cest--dire une succession assurant dune faon inin-
terrompue la transmission dont il sagit ; en dehors de cette succes-

48 Ce mot chane est celui qui traduit lhbreu shelsheleth, larabe silsilah,
et aussi le sanscrit parampar, qui exprime essentiellement lide dune
succession rgulire et ininterrompue.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 60

sion, en effet, lobservation mme des formes rituliques serait vaine,


car il y manquerait llment vital essentiel leur efficacit.
Nous reviendrons plus spcialement par la suite sur la question des
rites initiatiques, mais nous devons ds maintenant rpondre une
objection qui peut se prsenter ici : ces rites, dira-t-on, nont-ils pas
par eux-mmes une efficacit qui leur est inhrente ? Ils en ont bien
une en effet, puisque, sils ne sont pas observs, ou sils sont altrs
dans quelquun de leurs lments essentiels, aucun rsultat effectif ne
pourra tre obtenu ; mais, si cest bien l une condition ncessaire, elle
nest pourtant pas suffisante, et il faut en outre, pour que ces rites
aient leur effet, quils soient accomplis par ceux qui ont qualit pour
les accomplir. Ceci, dailleurs, nest nullement particulier aux rites
initiatiques, mais sapplique tout aussi bien aux rites [54] dordre exo-
trique, par exemple aux rites religieux, qui ont pareillement leur effi-
cacit propre, mais qui ne peuvent pas davantage tre accomplis vala-
blement par nimporte qui ; ainsi, si un rite religieux requiert une or-
dination sacerdotale, celui qui na pas reu cette ordination aura beau
en observer toutes les formes et mme y apporter lintention voulue 49,
il nen obtiendra aucun rsultat, parce quil nest pas porteur de
linfluence spirituelle qui doit oprer en prenant ces formes rituliques
comme support 50.
Mme dans des rites dun ordre trs infrieur et ne concernant que
des applications traditionnelles secondaires, comme les rites dordre
magique par exemple, o intervient une influence qui na plus rien de
spirituel, mais qui est simplement psychique (en entendant par l, au
sens le plus gnral, ce qui appartient au domaine des lments subtils
de lindividualit humaine et de ce qui y correspond dans lordre
macrocosmique ), la production dun effet rel est conditionne

49 Nous formulons expressment ici cette condition de lintention pour bien


prciser que les rites ne sauraient tre un objet d expriences au sens
profane de ce mot ; celui qui voudrait accomplir un rite, de quelque ordre
quil soit dailleurs, par simple curiosit et pour en exprimenter leffet,
pourrait tre bien sr davance que cet effet sera nul.
50 Les rites mmes qui ne requirent pas spcialement une telle ordination ne
peuvent pas non plus tre accomplis par tout le monde indistinctement, car
ladhsion expresse la forme traditionnelle laquelle ils appartiennent est,
dans tous les cas, une condition indispensable de leur efficacit.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 61

dans bien des cas par une certaine transmission ; et la plus vulgaire
sorcellerie des campagnes fournirait cet gard de nombreux
exemples 51. Nous navons dailleurs pas insister sur ce dernier
point, qui est en dehors de notre sujet ; nous lindiquons seulement
pour faire mieux comprendre que, plus forte raison, une transmis-
sion rgulire est indispensable pour permettre daccomplir valable-
ment les rites impliquant laction dune influence dordre suprieur,
qui peut tre dite proprement non-humaine , ce qui est la fois le
cas des rites initiatiques et celui des rites religieux.
L est en effet le point essentiel, et il nous faut encore y insister
quelque peu : nous avons dj dit que la constitution dorganisations
initiatiques rgulires nest pas la disposition [55] de simples initia-
tives individuelles, et lon peut en dire exactement autant en ce qui
concerne les organisations religieuses, parce que, dans lun et lautre
cas, il faut la prsence de quelque chose qui ne saurait venir des indi-
vidus, tant au del du domaine des possibilits humaines. On peut
dailleurs runir ces deux cas en disant quil sagit ici, en fait, de tout
lensemble des organisations qui peuvent tre qualifies vritablement
de traditionnelles ; on comprendra ds lors, sans mme quil y ait be-
soin de faire intervenir dautres considrations, pourquoi nous nous
refusons, ainsi que nous lavons dit en maintes occasions, appliquer
le nom de tradition des choses qui ne sont que purement humaines,
comme le fait abusivement le langage profane ; il ne sera pas inutile
de remarquer que ce mot mme de tradition , dans son sens origi-
nel, nexprime rien dautre que lide mme de transmission que nous
envisageons prsentement, et cest dailleurs l une question sur la-
quelle nous reviendrons un peu plus loin.
Maintenant, on pourrait, pour plus de commodit, diviser les orga-
nisations traditionnelles en exotriques et sotriques , bien que
ces deux termes, si on voulait les entendre dans leur sens le plus pr-
cis, ne sappliquent peut-tre pas partout avec une gale exactitude ;
mais, pour ce que nous avons actuellement en vue, il nous suffira

51 Cette condition de la transmission se retrouve donc jusque dans les dvia-


tions de la tradition ou dans ses vestiges dgnrs, et mme aussi, devons-
nous ajouter, dans la subversion proprement dite qui est le fait de ce que
nous avons appel la contre initiation . Cf. ce propos Le Rgne de la
Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXIV et XXXVIII.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 62

dentendre par exotriques les organisations qui, dans une certaine


forme de civilisation, sont ouvertes tous indistinctement, et par
sotriques celles qui sont rserves une lite, ou, en dautres
termes, o ne sont admis que ceux qui possdent une qualification
particulire. Ces dernires sont proprement les organisations initia-
tiques ; quant aux autres, elles ne comprennent pas seulement les or-
ganisations spcifiquement religieuses, mais aussi, comme on le voit
dans les civilisations orientales, des organisations sociales qui nont
pas ce caractre religieux, tout en tant pareillement rattaches un
principe dordre suprieur, ce qui est dans tous les cas la condition
indispensable pour quelles puissent tre reconnues comme tradition-
nelles. Dailleurs, comme nous navons pas envisager ici les organi-
sations exotriques en elles-mmes, mais seulement pour comparer
leur cas celui des organisations sotriques ou initiatiques, nous
pouvons nous borner la considration des organisations religieuses,
parce que ce sont les seules de cet ordre qui soient connues en Occi-
dent, et quainsi ce qui sy rapporte sera plus immdiatement compr-
hensible.
Nous dirons donc ceci : toute religion, au vrai sens de ce mot, a
une origine non-humaine et est organise de faon conserver le
dpt dun lment galement non-humain [56] quelle tient de
cette origine ; cet lment, qui est de lordre de ce que nous appelons
les influences spirituelles, exerce son action effective par le moyen de
rites appropris, et laccomplissement de ces rites, pour tre valable,
cest--dire pour fournir un support rel linfluence dont il sagit,
requiert une transmission directe et ininterrompue au sein de
lorganisation religieuse. Sil en est ainsi dans lordre simplement
exotrique (et il est bien entendu que ce que nous disons ne sadresse
pas aux critiques ngateurs auxquels nous avons fait allusion pr-
cdemment, qui prtendent rduire la religion un fait humain , et
dont nous navons pas prendre lopinion en considration, pas plus
que tout ce qui ne procde pareillement que des prjugs anti-
traditionnels), plus forte raison devra-t-il en tre de mme dans un
ordre plus lev, cest--dire dans lordre sotrique. Les termes dont
nous venons de nous servir sont assez larges pour sappliquer encore
ici sans aucun changement, en remplaant seulement le mot de reli-
gion par celui d initiation ; toute la diffrence portera sur la na-
ture des influences spirituelles qui entrent en jeu (car il y a encore
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 63

bien des distinctions faire dans ce domaine, o nous comprenons en


somme tout ce qui se rapporte des possibilits dordre supra-
individuel), et surtout sur les finalits respectives de laction quelles
exercent dans lun et lautre cas.
Si, pour nous faire mieux comprendre encore, nous nous rfrons
plus particulirement au cas du Christianisme dans lordre religieux,
nous pourrons ajouter ceci : les rites dinitiation, ayant pour but im-
mdiat la transmission de linfluence spirituelle dun individu un
autre qui, en principe tout au moins, pourra par la suite la transmettre
son tour, sont exactement comparables sous ce rapport des rites
dordination 52 ; et lon peut mme remarquer que les uns et les autres
sont semblablement susceptibles de comporter plusieurs degrs, la
plnitude de linfluence spirituelle ntant pas forcment communi-
que dun seul coup avec toutes les prrogatives quelle implique,
spcialement en ce qui concerne laptitude actuelle exercer telles ou
telles fonctions dans lorganisation traditionnelle 53. Or on sait quelle
importance a, pour les glises [57] chrtiennes, la question de la
succession apostolique , et cela se comprend sans peine, puisque, si
cette succession venait tre interrompue, aucune ordination ne sau-
rait plus tre valable, et, par suite, la plupart des rites ne seraient plus
que de vaines formalits sans porte effective 54. Ceux qui admettent

52 Nous disons sous ce rapport , car, un autre point de vue, linitiation


premire, en tant que seconde naissance , serait comparable au rite du
baptme ; il va de soi que les correspondances que lon peut envisager entre
des choses appartenant des ordres aussi diffrents doivent tre forcment
assez complexes et ne se laissent pas rduire une sorte de schma unili-
naire.
53 Nous disons aptitude actuelle pour prciser quil sagit ici de quelque
chose de plus que la qualification pralable, qui peut tre dsigne aussi
comme une aptitude ; ainsi, on pourra dire quun individu est apte
lexercice des fonctions sacerdotales sil na aucun des empchements qui
en interdisent laccs, mais il ny sera actuellement apte que sil a reu ef-
fectivement lordination. Remarquons aussi, ce propos, que celle-ci est le
seul sacrement pour lequel des qualifications particulires soient exi-
ges, en quoi elle est encore comparable linitiation, la condition, bien
entendu, de toujours tenir compte de la diffrence essentielle des deux do-
maines exotrique et sotrique.
54 En fait, les glises protestantes qui nadmettent pas les fonctions sacerdo-
tales ont supprim presque tous les rites, ou ne les ont gards qu titre de
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 64

trs juste titre la ncessit dune telle condition dans lordre religieux
ne devraient pas avoir la moindre difficult comprendre quelle ne
simpose pas moins rigoureusement dans lordre initiatique, ou, en
dautres termes, quune transmission rgulire, constituant la
chane dont nous parlions plus haut, y est tout aussi strictement
indispensable.
Nous disions tout lheure que linitiation doit avoir une origine
non-humaine , car, sans cela, elle ne pourrait en aucune faon at-
teindre son but final, qui dpasse le domaine des possibilits indivi-
duelles ; cest pourquoi les vritables rites initiatiques, comme nous
lavons indiqu prcdemment, ne peuvent tre rapports des au-
teurs humains, et, en fait, on ne leur connat jamais de tels auteurs 55,
pas plus quon ne connat dinventeurs aux symboles traditionnels, et
pour la mme raison, car ces symboles sont galement non-
humains dans leur origine et dans leur essence 56 ; et dailleurs il y a,
entre rites et symboles, des liens fort troits que nous examinerons
[58] plus tard. On peut dire en toute rigueur que, dans des cas comme
ceux-l, il ny a pas dorigine historique , puisque lorigine relle
se situe dans un monde auquel ne sappliquent pas les conditions de
temps et de lieu qui dfinissent les faits historiques comme tels ; et
cest pourquoi ces choses chapperont toujours invitablement aux
mthodes profanes de recherche, qui, en quelque sorte par dfinition,

simples simulacres commmoratifs ; et, tant donne la constitution


propre de la tradition chrtienne, ils ne peuvent en effet tre rien de plus en
pareil cas. On sait dautre part quelles discussions la question de la suc-
cession apostolique donne lieu en ce qui concerne la lgitimit de lglise
anglicane ; et il est curieux de noter que les thosophistes eux-mmes, lors-
quils voulurent constituer leur glise libre-catholique , cherchrent
avant tout lui assurer le bnfice dune succession apostolique rgulire.
55 Certaines attributions des personnages lgendaires, ou glus exactement
symboliques, ne sauraient aucunement tre regardes comme ayant un ca-
ractre historique , mais confirment au contraire pleinement ce que nous
disons ici.
56 Les organisations sotriques islamiques se transmettent un signe de recon-
naissance qui, suivant la tradition, fut communiqu au Prophte par
larchange Gabriel lui-mme ; on ne saurait indiquer plus nettement
lorigine non-humaine de linitiation.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 65

ne peuvent donner de rsultats relativement valables que dans lordre


purement humain 57.
Dans de telles conditions, il est facile de comprendre que le rle de
lindividu qui confre linitiation un autre est bien vritablement un
rle de transmetteur , au sens le plus exact de ce mot ; il nagit pas
en tant quindividu, mais en tant que support dune influence qui
nappartient pas lordre individuel ; il est uniquement un anneau de
la chane dont le point de dpart est en dehors et au del de
lhumanit. Cest pourquoi il ne peut agir en son propre nom, mais au
nom de lorganisation laquelle il est rattach et dont il tient ses pou-
voirs, ou, plus exactement encore, au nom du principe que cette orga-
nisation reprsente visiblement. Cela explique dailleurs que
lefficacit du rite accompli par un individu soit indpendante de la
valeur propre de cet individu comme tel, ce qui est vrai galement
pour les rites religieux ; et nous ne lentendons pas au sens moral ,
ce qui serait trop videmment sans importance dans une question qui
est en ralit dordre exclusivement technique , mais en ce sens
que, mme si lindividu considr ne possde pas le degr de connais-
sance ncessaire pour comprendre le sens profond du rite et la raison
essentielle de ses divers lments, ce rite nen aura pas moins son
plein effet si, tant rgulirement investi de la fonction de transmet-
teur , il laccomplit en observant toutes les rgles prescrites, et avec
une intention que suffit dterminer la conscience de son rattache-
ment lorganisation traditionnelle. [59] De l drive immdiatement
cette consquence, que mme une organisation o il ne se trouverait
plus un certain moment que ce que nous avons appel des initis

57 Notons ce propos que ceux qui, avec des intentions apologtiques ,


insistent sur ce quils appellent, dun terme dailleurs assez barbare,
l historicit dune religion, au point dy voir quelque chose de tout fait
essentiel et mme dy subordonner parfois les considrations doctrinales
(alors quau contraire les faits historiques eux-mmes ne valent vraiment
quen tant quils peuvent tre pris comme symboles de ralits spirituelles),
commettent une grave erreur au dtriment de la transcendance de cette
religion. Une telle erreur, qui tmoigne dailleurs dune conception assez
fortement matrialise et de lincapacit de slever un ordre suprieur,
peut tre regarde comme une fcheuse concession au point de vue a hu-
maniste , cest--dire individualiste et anti-traditionnel, qui caractrise pro-
prement lesprit occidental moderne.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 66

virtuels (et nous reviendrons encore l-dessus par la suite) nen


demeurerait pas moins capable de continuer transmettre rellement
linfluence spirituelle dont elle est dpositaire ; il suffit pour cela que
la chane ne soit pas interrompue ; et, cet gard, la fable bien
connue de lne portant des reliques est susceptible dune signifi-
cation initiatique digne dtre mdite 58.
Par contre, la connaissance mme complte dun rite, si elle a t
obtenue en dehors des conditions rgulires, est entirement dpour-
vue de toute valeur effective ; cest ainsi, pour prendre un exemple
simple (puisque le rite sy rduit essentiellement la prononciation
dun mot ou dune formule), que, dans la tradition hindoue, le mantra
qui a t appris autrement que de la bouche dun guru autoris est
sans aucun effet, parce quil nest pas vivifi par la prsence de
linfluence spirituelle dont il est uniquement destin tre le vhi-
cule 59. Ceci stend dailleurs, un degr ou un autre, tout ce
quoi est attache une influence spirituelle : ainsi, ltude des textes
sacrs dune tradition, faite dans les livres, ne saurait jamais suppler
leur communication directe ; et cest pourquoi, l mme o les en-
seignements traditionnels ont t plus ou moins compltement mis par
crit, ils nen continuent pas moins tre rgulirement lobjet dune
transmission orale, qui, en mme temps quelle est indispensable pour
leur donner leur plein effet (ds lors quil ne sagit pas de sen tenir
une connaissance simplement thorique), assure la perptuation de la
chane laquelle est lie la vie mme de la tradition. Autrement,
on naurait plus affaire qu une tradition morte, laquelle aucun rat-

58 Il est mme remarquer, ce propos, que les reliques sont prcisment un


vhicule dinfluences spirituelles ; l est la vritable raison du culte dont
elles sont lobjet, mme si cette raison nest pas toujours consciente chez les
reprsentants des religions exotriques, qui semblent parfois ne pas se
rendre compte du caractre trs positif des forces quils manient, ce qui
dailleurs nempche pas ces forces dagir effectivement, mme leur insu,
quoique peut-tre avec moins dampleur que si elles talent mieux diriges
techniquement .
59 Signalons en passant, propos de cette vivification , si lon peut
sexprimer ainsi, que la conscration des temples, des images et des objets
rituels a pour but essentiel den faire le rceptacle effectif des influences spi-
rituelles sans la prsence desquelles les rites auxquels ils doivent servir se-
raient dpourvus defficacit.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 67

tachement effectif nest plus possible ; et, si la connaissance de ce qui


reste dune tradition peut avoir encore [60] un certain intrt thorique
(en dehors, bien entendu, du point de vue de la simple rudition pro-
fane, dont la valeur ici est nulle, et en tant quelle est susceptible
daider la comprhension de certaines vrits doctrinales), elle ne
saurait tre daucun bnfice direct en vue dune ralisation quel-
conque 60.
Il sagit si bien, en tout ceci, de la communication de quelque
chose de vital , que, dans lInde, nul disciple ne peut jamais
sasseoir en face du guru, et cela afin dviter que laction du prna
qui est li au souffle et la voix, en sexerant trop directement, ne
produise un choc trop violent et qui, par suite, pourrait ntre pas sans
danger, psychiquement et mme physiquement 61. Cette action est
dautant plus puissante, en effet, que le prna lui-mme, en pareil cas,
nest que le vhicule ou le support subtil de linfluence spirituelle qui
se transmet du guru au disciple ; et le guru, dans sa fonction propre,
ne doit pas tre considr comme une individualit (celle-ci disparais-
sant alors vritablement, sauf en tant que simple support), mais uni-
quement comme le reprsentant de la tradition mme, quil incarne en
quelque sorte par rapport son disciple, ce qui constitue bien exacte-
ment ce rle de transmetteur dont nous parlions plus haut.

60 Ceci complte et prcise encore ce que nous disions plus haut de la vanit
dun prtendu rattachement idal aux formes dune tradition disparue.
61 L est aussi lexplication de la disposition spciale des siges dans une Loge
maonnique, ce dont la plupart des Maons actuels sont assurment bien
loin de se douter.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 68

[61]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre IX
TRADITION ET
TRANSMISSION

Retour la table des matires

Nous avons fait remarquer plus haut que le mot de tradition ,


dans son acception tymologique, nexprime en somme dautre ide
que celle de transmission ; il ny a l, au fond, rien que de parfaite-
ment normal et en accord avec lapplication qui en est faite quand on
parle de tradition au sens o nous lentendons, et ce que nous
avons dj expliqu devrait suffire le faire comprendre facilement ;
pourtant, certains ont soulev ce propos une objection qui nous a
montr la ncessit dy insister davantage, afin quil ne puisse subsis-
ter aucune quivoque sur ce point essentiel. Voici quelle est cette ob-
jection : nimporte quoi peut faire lobjet dune transmission, y com-
pris les choses de lordre le plus profane ; alors, pourquoi ne pourrait-
on parler tout aussi bien de tradition pour tout ce qui est ainsi
transmis, quelle quen soit la nature, au lieu de restreindre lemploi de
ce mot au seul domaine que nous pouvons appeler sacr ?
Nous devons faire tout dabord une remarque importante, et qui
rduit dj beaucoup la porte de cette question : cest que, si lon se
reportait aux origines, celle-ci naurait pas se poser, la distinction
entre sacr et profane quelle implique tant alors inexistante.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 69

En effet, comme nous lavons souvent expliqu, il ny a pas propre-


ment un domaine profane, auquel un certain ordre de choses appar-
tiendrait par sa nature mme ; il y a seulement, en ralit, un point de
vue profane, qui nest que la consquence et le produit dune certaine
dgnrescence, rsultant elle-mme de la marche descendante du
cycle humain et de son loignement graduel de ltat principiel. Donc,
antrieurement cette dgnrescence, cest--dire en somme dans
ltat normal de lhumanit non encore dchue,
on peut dire que tout avait vritablement un caractre traditionnel,
parce que tout tait envisag dans sa dpendance essentielle lgard
des principes et en conformit avec ceux-ci, de telle sorte quune acti-
vit profane, cest--dire spare de ces mmes principes et les igno-
rant, et t quelque chose de tout [62] fait inconcevable, mme
pour ce qui relve de ce quon est convenu dappeler aujourdhui la
vie ordinaire , ou plutt pour ce qui pouvait y correspondre alors,
mais qui apparaissait sous un aspect bien diffrent de ce que nos con-
temporains entendent par l 62, et plus forte raison pour ce qui est
des sciences, des arts et des mtiers, pour lesquels ce caractre tradi-
tionnel sest maintenu intgralement beaucoup plus tard et se retrouve
encore dans toute civilisation de type normal, si bien quon pourrait
dire que leur conception profane est, part lexception quil y a peut-
tre lieu de faire jusqu un certain point pour lantiquit dite clas-
sique , exclusivement propre la seule civilisation moderne, qui ne
reprsente elle-mme, au fond, que lultime degr de la dgnres-
cence dont nous venons de parler.
Si maintenant nous considrons ltat de fait postrieur cette d-
gnrescence, nous pouvons nous demander pourquoi lide de tradi-
tion y exclut ce qui est dsormais trait comme dordre profane, cest-
-dire ce qui na plus de lien conscient avec les principes, pour ne
sappliquer qu ce qui a gard son caractre originel, avec laspect
transcendant quil comporte. Il ne suffit pas de constater que
lusage la voulu ainsi, du moins tant que ne staient pas encore pro-
duites les confusions et les dviations toutes modernes sur lesquelles
nous avons attir lattention en dautres occasions 63 ; il est vrai que

62 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XV.


63 Voir notamment Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch.
XXXI.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 70

lusage modifie souvent le sens premier des mots, et quil peut no-
tamment y ajouter ou en retrancher quelque chose ; mais cela mme,
du moins quand il sagit dun usage lgitime, doit avoir aussi sa raison
dtre, et surtout dans un cas comme celui-l, cette raison ne peut pas
tre indiffrente. Nous pouvons dailleurs remarquer que ce fait nest
pas limit aux seules langues qui emploient ce mot latin de tradi-
tion ; en hbreu, le mot qabbalah, qui a exactement le mme sens de
transmission, est pareillement rserv la dsignation de la tradition
telle que nous lentendons, et mme dordinaire, plus strictement en-
core, de sa partie sotrique et initiatique, cest--dire de ce quil y a
de plus intrieur et de plus lev dans cette tradition, de ce qui en
constitue en quelque sorte lesprit mme ; et cela encore montre bien
quil doit y avoir l quelque chose de plus important et de plus signifi-
catif quune simple question dusage au sens o on peut lentendre
quand il sagit seulement de modifications quelconques du langage
courant.
[63]
En premier lieu, il y a une indication qui rsulte immdiatement de
ceci, que, comme nous le disions tout lheure, ce quoi sapplique le
nom de tradition, cest ce qui est en somme, dans son fond mme, si-
non forcment dans son expression extrieure, rest tel quil tait
lorigine ; il sagit donc bien l de quelque chose qui a t transmis,
pourrait-on dire, dun tat antrieur de lhumanit son tat prsent.
En mme temps, on peut remarquer que le caractre transcendant
de tout ce qui est traditionnel implique aussi une transmission dans un
autre sens, partant des principes mmes pour se communiquer ltat
humain ; et ce sens rejoint dune certaine faon et complte videm-
ment le prcdent. On pourrait mme, en reprenant ici les termes que
nous avons employs ailleurs 64, parler la fois dune transmission
verticale , du supra-humain lhumain, et dune transmission ho-
rizontale , travers les tats ou les stades successifs de lhumanit ;
la transmission verticale est dailleurs essentiellement intempo-
relle , la transmission horizontale seule impliquant une succession
chronologique. Ajoutons encore que la transmission verticale, qui est
telle quand on lenvisage de haut en bas comme nous venons de le

64 Voir Le Symbolisme de la Croix.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 71

faire, devient, si on la prend au contraire de bas un haut, une partici-


pation de lhumanit aux ralits de lordre principiel, participation
qui, en effet, est prcisment assure par la tradition sous toutes ses
formes, puisque cest l ce par quoi lhumanit est mise en rapport
effectif et constant avec ce qui lui est suprieur. La transmission hori-
zontale, de son ct, si on la considre en remontant le cours des
temps, devient proprement un retour aux origines , cest--dire une
restauration de l tat primordial ; et nous avons dj indiqu plus
haut que cette restauration est prcisment une condition ncessaire
pour que, de l, lhomme puisse ensuite slever effectivement aux
tats suprieurs.
Il y a encore autre chose : au caractre de transcendance qui
appartient essentiellement aux principes, et dont tout ce qui y est ef-
fectivement rattach participe par l-mme quelque degr (ce qui se
traduit par la prsence dun lment non-humain dans tout ce qui
est proprement traditionnel), sajoute un caractre de permanence
qui exprime limmutabilit de ces mmes principes, et qui se commu-
nique pareillement, dans toute la mesure du possible, leurs applica-
tions, alors mme que celles-ci se rfrent des domaines contingents.
Ceci ne veut pas dire, bien entendu, que la tradition ne soit pas sus-
ceptible dadaptations conditionnes par certaines circonstances ; [64]
mais, sous ces modifications, la permanence est toujours maintenue
quant lessentiel ; et, mme lorsquil sagit de contingences, ces con-
tingences comme telles sont en quelque sorte dpasses et transfor-
mes par le fait mme de leur rattachement aux principes. Au con-
traire, quand on se place au point de vue profane, qui se caractrise,
dune faon qui ne peut dailleurs tre que toute ngative, par
labsence dun tel rattachement, on est, si lon peut dire, dans la con-
tingence pure, avec tout ce quelle comporte dinstabilit et de varia-
bilit incessante, et sans aucune possibilit den sortir ; cest en
quelque sorte le devenir rduit lui-mme, et il nest pas difficile
de se rendre compte quen effet les conceptions profanes de toute na-
ture sont soumises un changement continuel, non moins que les fa-
ons dagir qui procdent du mme point de vue, et dont ce quon ap-
pelle la mode reprsente limage la plus frappante cet gard. On
peut conclure de l que la tradition comprend non seulement tout ce
qui vaut dtre transmis, mais mme tout ce qui peut ltre vritable-
ment, puisque le reste, ce qui est dpourvu de caractre traditionnel et
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 72

qui, par consquent, tombe dans le point de vue profane, est domin
par le changement au point que toute transmission y devient bientt
un anachronisme pur et simple, ou une superstition , au sens
tymologique du mot, qui ne rpond plus rien de rel ni de valable.
On doit maintenant comprendre pourquoi tradition et transmission
peuvent tre regardes, sans aucun abus de langage, comme presque
synonymes ou quivalentes, ou pourquoi, tout au moins, la tradition,
sous quelque rapport quon lenvisage, constitue ce quon pourrait
appeler la transmission par excellence. Dautre part, si cette ide de
transmission est si essentiellement inhrente au point de vue tradition-
nel que celui-ci ait pu en tirer lgitimement sa dsignation mme, tout
ce que nous avons dit prcdemment de la ncessit dune transmis-
sion rgulire pour ce qui appartient cet ordre traditionnel, et plus
particulirement lordre initiatique qui en est partie non seulement
intgrante, mais mme minente , sen trouve encore renforc et en
acquiert mme une sorte dvidence immdiate qui devrait, au regard
de la plus simple logique, et sans mme faire appel des considra-
tions plus profondes, rendre dcidment impossible toute contestation
sur ce point, o dailleurs les organisations pseudo-initiatiques ont
seules intrt, prcisment parce que cette transmission leur fait d-
faut, maintenir lquivoque et la confusion.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 73

[65]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre X
DES CENTRES
INITIATIQUES

Retour la table des matires

Nous pensons en avoir dit assez pour montrer, aussi clairement


quil est possible de le faire, la ncessit de la transmission initiatique,
et pour bien faire comprendre quil ne sagit pas l de choses plus ou
moins nbuleuses, mais au contraire de choses extrmement prcises
et bien dfinies, o la rverie et limagination ne sauraient avoir la
moindre part, non plus que tout ce quon qualifie aujourdhui de
subjectif et d idal . Il nous reste encore, pour complter ce qui
se rapporte cette question, parler quelque peu des centres spirituels
dont procde, directement ou indirectement, toute transmission rgu-
lire, centres secondaires rattachs eux-mmes au centre suprme qui
conserve le dpt immuable de la Tradition primordiale, dont toutes
les formes traditionnelles particulires sont drives par adaptation
telles ou telles circonstances dfinies de temps et de lieu. Nous avons
indiqu, dans une autre tude 65, comment ces centres spirituels sont
constitus limage du centre suprme lui-mme, dont ils sont en
quelque sorte comme autant de reflets ; nous ny reviendrons donc pas

65 Le Roi du Monde.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 74

ici, et nous nous bornerons envisager certains points qui sont en re-
lation plus immdiate avec les considrations que nous venons
dexposer.
Tout dabord, il est facile de comprendre que le rattachement au
centre suprme soit indispensable pour assurer la continuit de trans-
mission des influences spirituelles depuis les origines mmes de la
prsente humanit (nous devrions mme dire au del de ces origines,
puisque ce dont il sagit est non-humain ) et travers toute la dure
de son cycle dexistence ; il en est ainsi pour tout ce qui a un caractre
vritablement traditionnel, mme pour les organisations exotriques,
religieuses ou autres, tout au moins leur point de dpart ; plus forte
raison en est-il de mme dans lordre initiatique. En [66] mme temps,
cest ce rattachement qui maintient lunit intrieure et essentielle
existant sous la diversit des apparences formelles, et qui est, par con-
squent, la garantie fondamentale de l orthodoxie , au vrai sens de
ce mot. Seulement, il doit tre bien entendu que ce rattachement peut
ne pas demeurer toujours conscient, et cela nest que trop vident dans
lordre exotrique ; par contre, il semble quil devrait ltre toujours
dans le cas des organisations initiatiques, dont une des raisons dtre
est prcisment, en prenant pour point dappui une certaine forme tra-
ditionnelle, de permettre de passer au del de cette forme et de
slever ainsi de la diversit lunit. Ceci, naturellement, ne veut pas
dire quune telle conscience doive exister chez tous les membres
dune organisation initiatique, ce qui est manifestement impossible et
rendrait dailleurs inutile lexistence dune hirarchie de degrs ; mais
elle devrait normalement exister au sommet de cette hirarchie, si tous
ceux qui y sont parvenus taient vritablement des adeptes , cest-
-dire des tres ayant ralis effectivement la plnitude de
linitiation 66 ; et de tels adeptes constitueraient un centre initia-
tique qui serait constamment en communication consciente avec le

66 Cest l le seul sens vrai et lgitime de ce mot, qui, lorigine appartenait


exclusivement la terminologie initiatique et plus spcialement rosicru-
cienne ; mais il faut encore signaler ce propos un de ces tranges abus de
langage si nombreux notre poque : on en est arriv, dans lusage vulgaire,
prendre adeptes pour un synonyme d adhrents , si bien quon ap-
plique couramment ce mot lensemble des membres de nimporte quelle
organisation, sagit-il de lassociation la plus purement profane quil soit
possible de concevoir !
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 75

centre suprme. Cependant, en fait, il peut arriver quil nen soit pas
toujours ainsi, ne serait-ce que par suite dune certaine dgnres-
cence que rend possible lloignement des origines, et qui peut aller
jusquau point o, comme nous le disions prcdemment, une organi-
sation en arriverait ne plus comprendre que ce que nous avons appe-
l des initis virtuels , continuant toutefois transmettre, mme
sils ne sen rendent plus compte, linfluence spirituelle dont cette or-
ganisation est dpositaire. Le rattachement subsiste alors malgr tout
par l mme que la transmission na pas t interrompue, et cela suffit
pour que quelquun de ceux qui auront reu linfluence spirituelle
dans ces conditions puisse toujours en reprendre conscience sil a en
lui les possibilits requises ; ainsi, mme dans ce cas, le fait
dappartenir une organisation initiatique est loin de ne reprsenter
quune simple formalit sans porte relle, du mme genre que
ladhsion une quelconque [67] association profane, comme le
croient trop volontiers ceux qui ne vont pas au fond des choses et qui
se laissent tromper par quelques similitudes purement extrieures, les-
quelles ne sont dailleurs dues, en fait, qu ltat de dgnrescence
dans lequel se trouvent actuellement les seules organisations initia-
tiques dont ils peuvent avoir quelque connaissance plus ou moins su-
perficielle.
Dautre part, il importe de remarquer quune organisation initia-
tique peut procder du centre suprme, non pas directement, mais par
lintermdiaire de centres secondaires et subordonns, ce qui est
mme le cas le plus habituel ; comme il y a dans chaque organisation
une hirarchie de degrs, il y a ainsi, parmi les organisations elles-
mmes, ce quon pourrait appeler des degrs d intriorit et
d extriorit relative ; et il est clair que celles qui sont les plus ex-
trieures, cest--dire les plus loignes du centre suprme, sont aussi
celles o la conscience du rattachement celui-ci peut se perdre le
plus facilement. Bien que le but de toutes les organisations initiatiques
soit essentiellement le mme, il en est qui se situent en quelque sorte
des niveaux diffrents quant leur participation la Tradition primor-
diale (ce qui dailleurs ne veut pas dire que, parmi leurs membres, il
ne puisse pas y en avoir qui aient atteint personnellement un mme
degr de connaissance effective) ; et il ny a pas lieu de sen tonner,
si lon observe que les diffrentes formes traditionnelles elles-mmes
ne drivent pas toutes immdiatement de la mme source originelle ;
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 76

la chane peut compter un nombre plus ou moins grand danneaux


intermdiaires, sans quil y ait pour cela aucune solution de continuit.
Lexistence de cette superposition nest pas une des moindres raisons
parmi toutes celles qui font la complexit et la difficult dune tude
quelque peu approfondie de la constitution des organisations initia-
tiques ; encore faut-il ajouter quune telle superposition peut se ren-
contrer aussi lintrieur dune mme forme traditionnelle, ainsi
quon peut en trouver un exemple particulirement net dans le cas des
organisations appartenant la tradition extrme-orientale. Cet
exemple, auquel nous ne pouvons faire ici quune simple allusion, est
mme peut-tre un de ceux qui permettent le mieux de comprendre
comment la continuit est assure travers les multiples chelons
constitus par autant dorganisations superposes, depuis celles qui,
engages dans le domaine de laction, ne sont que des formations
temporaires destines jouer un rle relativement extrieur, jusqu
celles de lordre le plus profond, qui, tout en demeurant dans le non-
agir principiel, ou plutt par cela mme, donnent toutes les autres
leur direction relle. [68] ce propos, nous devons appeler spciale-
ment lattention sur le fait que, mme si certaines de ces organisa-
tions, parmi les plus extrieures, se trouvent parfois tre en opposition
entre elles, cela ne saurait en rien empcher lunit de direction
dexister effectivement, parce que la direction en question est au del
de cette opposition, et non point dans le domaine o celle-ci saffirme.
Il y a l, en somme, quelque chose de comparable aux rles jous par
diffrents acteurs dans une mme pice de thtre, et qui, alors mme
quils sopposent, nen concourent pas moins la marche de
lensemble ; chaque organisation joue de mme le rle auquel elle est
destine dans un plan qui la dpasse ; et ceci peut stendre mme au
domaine exotrique, o, dans de telles conditions, les lments qui
luttent les uns contre les autres nen obissent pas moins tous, quoique
tout fait inconsciemment et involontairement, une direction unique
dont ils ne souponnent mme pas lexistence 67.

67 Daprs la tradition islamique, tout tre est naturellement et ncessairement


muslim, cest--dire soumis la Volont divine, laquelle, en effet, rien ne
peut se soustraire ; la diffrence entre les tres consiste en ce que, tandis que
les uns se conforment consciemment et volontairement lordre universel,
les autres lignorent ou mme prtendent sy opposer (voir Le Symbolisme
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 77

Ces considrations font aussi comprendre comment, au sein dune


mme organisation, il peut exister en quelque sorte une double hirar-
chie, et ceci plus spcialement dans le cas o les chefs apparents ne
sont pas conscients eux-mmes du rattachement un centre spirituel ;
il pourra y avoir alors, en dehors de la hirarchie visible quils consti-
tuent, une autre hirarchie invisible, dont les membres, sans remplir
aucune fonction officielle , seront cependant ceux qui assureront
rellement, par leur seule prsence, la liaison effective avec ce centre.
Ces reprsentants des centres spirituels, dans les organisations relati-
vement extrieures, nont videmment pas se faire connatre comme
tels, et ils peuvent prendre telle apparence qui convient le mieux
laction de prsence quils ont exercer, que ce [69] soit celle de
simples membres de lorganisation sils doivent y jouer un rle fixe et
permanent, ou bien, sil sagit dune influence momentane ou devant
se transporter en des points diffrents, celle de ces mystrieux voya-
geurs dont lhistoire a gard plus dun exemple, et dont lattitude
extrieure est souvent choisie de la faon la plus propre drouter les
investigateurs, quil sagisse dailleurs de frapper lattention pour des
raisons spciales, ou au contraire de passer compltement inaper-
us 68. On peut comprendre galement par l ce que furent vritable-
ment ceux qui, sans appartenir eux-mmes aucune organisation con-
nue (et nous entendons par l une organisation revtue de formes ext-
rieurement saisissables), prsidrent dans certains cas la formation
de telles organisations, ou, par la suite, les inspirrent et les dirigrent

de la Croix, p. 187). Pour comprendre entirement le rapport de ceci avec ce


que nous venons de dire, il faut remarquer que les vritables centres spiri-
tuels doivent tre considrs comme reprsentant la Volont divine en ce
monde ; aussi ceux qui y sont rattachs de faon effective peuvent-ils tre
regards comme collaborant consciemment la ralisation de ce que
linitiation maonnique dsigne comme le plan du Grand Architecte de
lUnivers ; quant aux deux autres catgories auxquelles nous venons de
faire allusion, les ignorants purs et simples sont les profanes, parmi lesquels
il faut, bien entendu, comprendre les pseudo-initis de toute sorte, et
ceux qui ont la prtention illusoire daller contre lordre prtabli relvent,
un titre ou un autre, de ce que nous avons appel la contre-initiation .
68 Pour ce dernier cas, qui chappe forcment aux historiens, mais qui est sans
doute le plus frquent, nous citerons seulement deux exemples typiques, trs
connus dans la tradition taoste, et dont on pourrait trouver lquivalent
mme en Occident : celui des jongleurs et celui des marchands de chevaux.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 78

invisiblement ; tel fut notamment, pendant une certaine priode 69, le


rle des Rose-Croix dans le monde occidental, et cest l aussi le vrai
sens de ce que la Maonnerie du XVIIIe sicle dsigna sous le nom de
Suprieurs Inconnus .
Tout ceci permet dentrevoir certaines possibilits daction
des centres spirituels, en dehors mme des moyens que lon peut con-
sidrer comme normaux, et cela surtout lorsque les circonstances sont
elles-mmes anormales, nous voulons dire dans des conditions telles
quelles ne permettent plus lemploi de voies plus directes et dune
rgularit plus apparente. Cest ainsi
que, sans mme parler dune intervention immdiate du centre su-
prme, qui est possible toujours et partout, un centre spirituel, quel
quil soit, peut agir en dehors de sa zone dinfluence normale, soit en
faveur dindividus particulirement qualifis , mais se trouvant iso-
ls dans un milieu o lobscurcissement en est arriv un tel point
que presque rien de traditionnel ny subsiste plus et que linitiation ne
peut plus y tre obtenue, soit en vue dun but plus gnral, et aussi
plus exceptionnel, comme celui qui consisterait renouer une
chane initiatique rompue accidentellement. Une telle action se
produisant [70] plus particulirement dans une priode ou dans une
civilisation o la spiritualit est presque compltement perdue, et o,
par consquent, les choses de lordre initiatique sont plus caches que
dans aucun autre cas, on ne devra pas stonner que ses modalits
soient extrmement difficiles dfinir, dautant plus que les condi-
tions ordinaires de lieu et parfois mme de temps y deviennent pour
ainsi dire inexistantes. Nous ny insisterons donc pas davantage ; mais
ce quil est essentiel de retenir, cest que, mme sil arrive quun indi-
vidu apparemment isol parvienne une initiation relle, cette initia-
tion ne pourra jamais tre spontane quen apparence, et que, en fait,
elle impliquera toujours le rattachement, par un moyen quelconque,

69 Bien quil soit difficile dapporter ici de grandes prcisions, on peut regarder
cette priode comme stendant du XIVe au XVIIe sicle ; on peut donc dire
quelle correspond la premire partie des temps modernes, et il est ds lors
facile de comprendre quil sagissait avant tout dassurer la conservation de
ce qui, dans les connaissances traditionnelles du moyen ge, pouvait tre
sauv en dpit des nouvelles conditions du monde occidental.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 79

un centre existant effectivement 70 ; en dehors dun tel rattachement, il


ne saurait en aucun cas tre question dinitiation.
Si nous revenons la considration des cas normaux, nous devons
dire encore ceci pour viter toute quivoque sur ce qui prcde : en
faisant allusion certaines oppositions, nous navons nullement en
vue les voies multiples qui peuvent tre reprsentes par autant
dorganisations initiatiques spciales, soit en correspondance avec des
formes traditionnelles diffrentes, soit dans une mme forme tradi-
tionnelle. Cette multiplicit est rendue ncessaire par le fait mme des
diffrences de nature qui existent entre les individus, afin que chacun
puisse trouver ce qui, lui tant conforme, lui permettra de dvelopper
ses propres possibilits ; si le but est le mme pour tous, les points de
dpart sont indfiniment diversifis, et comparables la multitude des
points dune circonfrence, do partent autant de rayons qui aboutis-
sent tous au centre unique, et qui sont ainsi limage des voies mmes
dont il sagit. Il ny a en tout cela aucune opposition, mais au contraire
une parfaite harmonie ; et, vrai dire, il ne peut y avoir dopposition
que lorsque certaines organisations sont, du fait des circonstances con-
tingentes, appeles jouer un rle en quelque sorte accidentel, ext-
rieur au but essentiel de linitiation et naffectant celui-ci en aucune
faon.
On pourrait cependant croire, daprs certaines apparences, et on
croit souvent en fait, quil y a des initiations qui sont, en elles-mmes,
opposes les unes aux autres ; mais cest l une erreur, et il est bien
facile de comprendre pourquoi il ne saurait en tre rellement ainsi.
En effet, comme il ny a en principe quune Tradition unique, dont
toute forme traditionnelle orthodoxe [71] est drive, il ne peut y avoir
quune initiation galement unique en son essence, quoique sous des
formes diverses et avec des modalits multiples ; l o la rgulari-
t fait dfaut, cest--dire l o il ny a pas de rattachement un
centre traditionnel orthodoxe, on na plus affaire la vritable initia-
tion, et ce nest quabusivement que ce mot pourra tre encore em-
ploy en pareil cas. En cela, nous nentendons pas parler seulement
des organisations pseudo-initiatiques dont il a dj t question prc-

70 Certains incidents mystrieux de la vie de Jacob Bhme, par exemple, ne


peuvent sexpliquer rellement que de cette faon.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 80

demment qui ne sont en vrit quun pur nant ; mais il est autre chose
qui prsente un caractre plus srieux, et qui est prcisment ce qui
peut donner une apparence de raison lillusion que nous venons de
signaler : sil semble quil y ait des initiations opposes, cest que, en
dehors de linitiation vritable, il y a ce quon peut appeler la contre-
initiation , la condition de bien prciser en quel sens exact une
telle expression doit tre entendue, et dans quelles limites quelque
chose peut vraiment sopposer linitiation ; nous nous sommes du
reste suffisamment expliqu ailleurs sur cette question pour navoir
pas besoin dy revenir ici dune faon spciale 71.

71 Voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXVIII.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 81

[72]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XI
ORGANISATIONS INITIATIQUES
ET SECTES RELIGIEUSES

Retour la table des matires

Ltude des organisations initiatiques est, disions-nous plus haut,


chose particulirement complexe, et il faut ajouter quelle est encore
complique par les erreurs que lon commet trop souvent ce sujet, et
qui impliquent gnralement une mconnaissance plus ou moins com-
plte de leur vritable nature ; parmi ces erreurs, il convient de signa-
ler en premier lieu celle qui fait appliquer le terme de sectes de
telles organisations, car il y a l beaucoup plus quune simple impro-
prit de langage. En effet, cette expression de sectes , en pareil
cas, nest pas seulement rejeter parce quelle est dplaisante et, se
prenant toujours en mauvaise part, parat tre le fait dadversaires,
bien que dailleurs certains de ceux qui lemploient aient pu le faire
sans intention spcialement hostile, par imitation ou par habitude,
comme il en est qui appellent paganisme les doctrines de
lantiquit sans mme se douter que ce nest l quun terme injurieux
et dassez basse polmique 72. En ralit, il y a l une grave confusion

72 Fabre dOlivet, dans ses Examens des Vers Dors de Pythagore, dit trs
justement ce sujet : Le nom de paen est un terme injurieux et
ignoble, driv du latin paganus, qui signifie un rustre, un paysan. Quand le
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 82

entre des choses dordre entirement diffrent, et cette confusion, chez


ceux qui lont cre ou qui lentretiennent, semble bien ntre pas tou-
jours purement involontaire ; elle est due surtout, dans le monde chr-
tien [73] et mme parfois aussi dans le monde islamique 73, des en-
nemis ou des ngateurs de lsotrisme, qui veulent ainsi, par une
fausse assimilation, faire rejaillir sur celui-ci quelque chose du discr-
dit qui sattache aux sectes proprement dites, cest--dire en
somme aux hrsies , entendues en un sens spcifiquement reli-
gieux 74.
Or, par l mme quil sagit dsotrisme et dinitiation, il ne sagit
aucunement de religion, mais bien de connaissance pure et de
science sacre , qui, pour avoir ce caractre sacr (lequel nest
certes point le monopole de la religion comme certains paraissent le
croire tort) 75, nen est pas moins essentiellement science, quoique
dans un sens notablement diffrent de celui que donnent ce mot les
modernes, qui ne connaissent plus que la science profane, dpourvue
de toute valeur au point de vue traditionnel, et procdant plus ou
moins, comme nous lavons souvent expliqu, dune altration de
lide mme de science. Sans doute, et cest l ce qui rend possible

Christianisme eut entirement triomphe du polythisme grec et romain et


que, par lordre de lempereur Thodose, on eut abattu dans les villes les
derniers temples ddis aux Dieux des Nations, il se trouva que les peuples
de la campagne persistrent encore assez longtemps dans lancien culte, ce
qui fit appeler par drision pagani ceux qui les imitrent. Cette dnomina-
tion, qui pouvait convenir, dans le Ve sicle, aux Grecs et aux Romains qui
refusaient de se soumettre la religion dominante de lEmpire, est fausse et
ridicule quand on ltend dautres temps et dautres peuples .
73 Le terme arabe correspondant au mot secte est firqah, qui, comme lui,
exprime proprement une ide de division .
74 On voit que, bien quil sagisse toujours dune confusion des deux domaines
sotrique et exotrique, il y a l une assez grande diffrence avec la fausse
assimilation de lsotrisme au mysticisme dont nous avons parl en premier
lieu, car celle-ci, qui semble dailleurs tre de date plus rcente, tend plutt
annexer lsotrisme qu le discrditer, ce qui est assurment plus ha-
bile et peut donner penser que certains ont fini par se rendre compte de
linsuffisance dune attitude de mpris grossier et de ngation pure et
simple.
75 Il en est qui vont si loin en ce sens quils prtendent quil nest dautre
science sacre que la thologie !
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 83

la confusion dont il sagit, cet sotrisme a plus de rapports, et dune


faon plus directe, avec la religion quavec toute autre chose ext-
rieure, ne serait-ce quen raison du caractre proprement traditionnel
qui leur est commun ; dans certains cas, il peut mme, ainsi que nous
lindiquions plus haut, prendre sa base et son point dappui dans une
forme religieuse dfinie ; mais il ne sen rapporte pas moins un tout
autre domaine que celle-ci, avec laquelle, par consquent, il ne peut
entrer ni en opposition ni en concurrence. Du reste, cela rsulte encore
du fait quil sagit l, par dfinition mme, dun ordre de connaissance
rserv une lite, tandis que, par dfinition galement, la religion
(ainsi que la partie exotrique de toute tradition, mme si elle ne revt
pas cette forme spcifiquement religieuse) sadresse au contraire
tous indistinctement ; linitiation, au vrai sens de ce mot, impliquant
des qualifications particulires, ne peut pas tre dordre reli-
gieux 76. Dailleurs, sans [74] mme examiner le fond des choses, la
supposition quune organisation initiatique pourrait faire concurrence
une organisation religieuse est vritablement absurde, car, du fait
mme de son caractre ferm et de son recrutement restreint, elle
serait par trop dsavantage cet gard 77 ; mais l nest ni son rle ni
son but.
Nous ferons remarquer ensuite que qui dit secte dit ncessai-
rement, par ltymologie mme du mot, scission ou division ; et, ef-
fectivement, les sectes sont bien des divisions engendres, au sein
dune religion, par des divergences plus ou moins profondes entre ses
membres. Par consquent, les sectes sont forcment multiplici-
t 78, et leur existence implique un loignement du principe, dont

76 On pourrait objecter cela quil y a aussi, comme nous le disions plus haut,
des qualifications requises pour lordination sacerdotale ; mais, dans ce
cas, il ne sagit que dune aptitude lexercice de certaines fonctions parti-
culires, tandis que, dans lautre, les qualifications sont ncessaires non
pas seulement pour exercer une fonction dans une organisation initiatique,
mais bien pour recevoir linitiation elle-mme, ce qui est tout fait diffrent.
77 Lorganisation initiatique comme telle, par contre, a tout avantage mainte-
nir son recrutement aussi restreint que possible, car, dans cet ordre, une trop
grande extension est, assez gnralement, une des causes premires dune
certaine dgnrescence, ainsi que nous lexpliquerons plus loin.
78 Ceci montre la fausset radicale des conceptions de ceux qui, comme cela se
rencontre frquemment surtout parmi les crivains antimaonniques ,
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 84

lsotrisme est au contraire, par sa nature mme, plus proche que la


religion et plus gnralement lexotrisme, mme exempts de toute
dviation. Cest en effet par lsotrisme que sunifient toutes les doc-
trines traditionnelles, au-del des diffrences, dailleurs ncessaires
dans leur ordre propre, de leurs formes extrieures ; et, ce point de
vue, non seulement les organisations initiatiques ne sont point des
sectes , mais elles en sont mme exactement le contraire.
En outre, les sectes , schismes ou hrsies, apparaissent toujours
comme drives dune religion donne, dans laquelle elles ont pris
naissance, et dont elles sont pour ainsi dire comme des branches irr-
gulires. Au contraire, lsotrisme ne peut aucunement tre driv de
la religion ; l mme o il la prend pour support, en tant que moyen
dexpression et de ralisation, il ne fait pas autre chose que de la relier
effectivement son [75] principe, et il reprsente en ralit, par rap-
port elle, la Tradition antrieure toutes les formes extrieures par-
ticulires, religieuses ou autres. Lintrieur ne peut tre produit par
lextrieur, non plus que le centre par la circonfrence, ni le suprieur
par linfrieur, non plus que lesprit par le corps ; les influences qui
prsident aux organisations traditionnelles vont toujours en descen-
dant et ne remontent jamais, pas plus quun fleuve ne remonte vers sa
source. Prtendre que linitiation pourrait tre issue de la religion, et
plus forte raison dune secte , cest renverser tous les rapports
normaux qui rsultent de la nature mme des choses 79 ; et
lsotrisme est vritablement, par rapport lexotrisme religieux, ce
quest lesprit par rapport au corps, si bien que, lorsquune religion a

parlent de la Secte , au singulier et avec une majuscule, comme dune


sorte d entit en laquelle leur imagination incarne tout ce quoi ils ont
vou quelque haine ; le fait que les mots arrivent ainsi perdre complte-
ment leur sens lgitime est dailleurs, redisons-le encore ce propos, une
des caractristiques du dsordre mental de notre poque.
79 Une erreur similaire, mais encore aggrave, est commise par ceux qui vou-
draient faire sortir linitiation de quelque chose de plus extrieur encore,
comme une philosophie par exemple ; le monde initiatique exerce son in-
fluence invisible sur le monde profane, directement ou indirectement,
mais par contre, part le cas anormal dune grave dgnrescence de cer-
taines organisations, il ne saurait aucunement tre influenc par celui-ci.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 85

perdu tout point de contact avec lsotrisme 80, il ny reste plus que
lettre morte et formalisme incompris, car ce qui la vivifiait, ctait
la communication effective avec le centre spirituel du monde, et celle-
ci ne peut tre tablie et maintenue consciemment que par
lsotrisme et par la prsence dune organisation initiatique vritable
et rgulire.
Maintenant, pour expliquer comment la confusion que nous nous
attachons dissiper a pu se prsenter avec assez dapparence de raison
pour se faire accepter dun assez grand nombre de ceux qui
nenvisagent les choses que du dehors, il faut dire ceci : il semble bien
que, dans quelques cas, des sectes religieuses aient pu prendre
naissance du fait de la diffusion inconsidre de fragments de doctrine
sotrique plus ou moins incomprise ; mais lsotrisme en lui-mme
ne saurait aucunement tre rendu responsable de cette sorte de vul-
garisation , ou de profanation au sens tymologique du mot, qui
est contraire son essence mme, et qui na jamais pu se produire
quaux dpens de la puret doctrinale. Il a fallu, pour que pareille
chose ait lieu, que ceux qui recevaient de tels enseignements les com-
prissent assez mal, faute de prparation ou peut-tre mme de quali-
fication , pour leur attribuer un caractre religieux qui les dnaturait
entirement : et lerreur [76] ne vient-elle pas toujours, en dfinitive,
dune incomprhension ou dune dformation de la vrit ? Tel fut
probablement, pour prendre un exemple dans lhistoire du moyen ge,
le cas des Albigeois ; mais, si ceux-ci furent hrtiques , Dante et
les Fidles dAmour , qui se tenaient sur le terrain strictement ini-
tiatique, ne ltaient point 81 ; et cet exemple peut encore aider faire
comprendre la diffrence capitale qui existe entre les sectes et les
organisations initiatiques. Ajoutons que, si certaines sectes ont pu
natre ainsi dune dviation de lenseignement initiatique, cela mme
suppose videmment la prexistence de celui-ci et son indpendance
lgard des sectes en question ; historiquement aussi bien que lo-

80 Il faut bien remarquer que, quand nous disons point de contact , cela im-
plique lexistence dune limite commune aux deux domaines, et par laquelle
stablit leur communication, mais nentrane par l aucune confusion entre
eux.
81 Voir ce sujet Lsotrisme de Dante, notamment pp. 3-7 et 27-28.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 86

giquement, lopinion contraire apparat comme parfaitement insoute-


nable.
Une question resterait encore examiner : comment et pourquoi a-
t-il pu se produire parfois de telles dviations ? Cela risquerait de nous
entraner fort loin, car il va de soi quil faudrait, pour y rpondre com-
pltement, examiner de prs chaque cas particulier ; ce quon peut dire
dune faon gnrale, cest que tout dabord, au point de vue le plus
extrieur, il semble peu prs impossible, quelques prcautions que
lon prenne, dempcher compltement toute divulgation ; et, si les
divulgations ne sont en tout cas que partielles et fragmentaires (car
elles ne peuvent en somme porter que sur ce qui est relativement le
plus accessible), les dformations qui sensuivent nen sont que plus
accentues. un autre point de vue plus profond, on pourrait peut-
tre dire aussi quil faut que de telles choses aient lieu dans certaines
circonstances, comme moyen dune action devant sexercer sur la
marche des vnements ; les sectes ont aussi leur rle jouer dans
lhistoire de lhumanit, mme si ce nest quun rle infrieur, et il ne
faut pas oublier que tout dsordre apparent nest en ralit quun l-
ment de lordre total du monde. Les querelles du monde extrieur per-
dent dailleurs assurment beaucoup de leur importance quand on les
envisage dun point o sont concilies toutes les oppositions qui les
suscitent, ce qui est le cas ds quon se place au point de vue stricte-
ment sotrique et initiatique ; mais, prcisment pour cela, ce ne sau-
rait tre en aucune faon le rle des organisations initiatiques de se
mler ces querelles ou, comme on dit communment, dy prendre
parti , tandis que les sectes , au contraire, sy trouvent engages
invitablement par leur propre nature, et que l est peut-tre mme, au
fond, ce qui fait toute leur raison dtre.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 87

[77]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XII
ORGANISATIONS
INITIATIQUES ET
SOCITS SECRTES

Retour la table des matires

Il est, sur la nature des organisations initiatiques, une autre erreur


trs frquente, qui devra nous retenir plus longtemps que celle qui
consiste les assimiler aux sectes religieuses, car elle se rapporte
un point qui semble particulirement difficile comprendre pour la
plupart de nos contemporains, mais que nous considrons comme tout
fait essentiel : cest que de telles organisations diffrent totalement,
par leur nature mme, de tout ce que, de nos jours, on appelle soci-
ts ou associations , celles-ci tant dfinies par des caractres ex-
trieurs qui peuvent faire entirement dfaut celles-l, et qui, mme
sils sy introduisent parfois, leur demeurent toujours accidentels et ne
doivent mme y tre regards, ainsi que nous lavons dailleurs indi-
qu dj ds le dbut, que comme leffet dune sorte de dgnres-
cence, ou, si lon veut, de contamination , en ce sens quil sagit l
de ladoption de formes profanes ou tout au moins exotriques, sans
aucun rapport avec le but rel de ces organisations. Il est donc tout
fait erron didentifier, comme on le fait communment, organisa-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 88

tions initiatiques et socits secrtes ; et, tout dabord, il est bien


vident que les deux expressions ne peuvent aucunement concider
dans leur application, car, en fait, il y a bien des sortes de socits se-
crtes, dont beaucoup nont trs certainement rien dinitiatique ; il
peut sen constituer par le fait dune simple initiative individuelle, et
pour un but tout fait quelconque ; nous aurons dailleurs revenir l-
dessus par la suite. Dautre part, et cest l sans doute la cause princi-
pale de lerreur que nous venons de mentionner, sil arrive quune or-
ganisation initiatique prenne accidentellement, comme nous le disions
tout lheure, la forme dune socit, celle-ci sera forcment secrte,
dans lun au moins des sens que lon donne ce mot en pareil cas, et
que lon na pas toujours soin de distinguer avec une prcision suffi-
sante.
[78]
Il faut dire, en effet, quon parat, dans lusage courant, attacher
cette expression de socits secrtes plusieurs significations assez
diffrentes les unes des autres, et qui ne semblent pas ncessairement
lies entre elles, do des divergences dopinion lorsquil sagit de
savoir si cette dsignation convient rellement tel ou tel cas particu-
lier. Certains veulent la restreindre aux associations qui dissimulent
leur existence, ou tout au moins le nom de leurs membres ; dautres
ltendent celles qui sont simplement fermes , ou qui ne gardent
le secret que sur certaines formes spciales, rituliques ou non, adop-
tes par elles, sur certains moyens de reconnaissance rservs leurs
membres, ou autres choses de ce genre ; et, naturellement, les pre-
miers protesteront quand les seconds qualifieront de secrte une asso-
ciation qui effectivement ne saurait rentrer dans leur propre dfinition.
Nous disons protesteront parce que, trop souvent, les discussions
de cette sorte nont point un caractre entirement dsintress :
quand les adversaires plus ou moins ouvertement dclars dune asso-
ciation quelconque la disent secrte, tort ou raison, ils y mettent
manifestement une intention polmique et plus ou moins injurieuse,
comme si le secret ne pouvait avoir leurs yeux que des motifs ina-
vouables , et mme on peut parfois y discerner comme une sorte de
menace peine dguise, en ce sens quil y a l une allusion voulue
l illgalit dune telle association, car il est peine besoin de dire
que cest toujours sur le terrain social , sinon mme plus prcis-
ment politique , que se portent de prfrence de semblables discus-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 89

sions. Il est fort comprhensible que, dans ces conditions, les


membres ou les partisans de lassociation en cause sefforcent
dtablir que lpithte de secrte ne saurait rellement lui conve-
nir, et que, pour cette raison, ils ne veuillent accepter que la dfinition
la plus limite, celle qui, le plus videmment, ne saurait lui tre appli-
cable. On peut dailleurs dire, dune faon tout fait gnrale, que la
plupart des discussions nont dautre cause quun dfaut dentente sur
le sens des termes quon emploie ; mais, quand des intrts quel-
conques sont en jeu, ainsi quil arrive ici, derrire cette divergence
dans lemploi des mots, il est trs probable que la discussion pourra se
poursuivre indfiniment sans que les adversaires arrivent jamais se
mettre daccord. En tout cas, les contingences qui interviennent l-
dedans sont assurment fort loin du domaine initiatique, le seul qui
nous concerne ; si nous avons cru devoir en dire quelques mots ici,
cest uniquement pour dblayer le terrain en quelque sorte, et aussi
parce que cela suffirait montrer que, dans toutes les querelles se rap-
portant aux socits secrtes ou soi-disant telles, ou ce [79] nest pas
dorganisations initiatiques quil sagit, ou tout au moins ce nest pas
le caractre de celles-ci comme telles qui est en cause, ce qui serait
dailleurs impossible pour dautres raisons plus profondes que la suite
de notre expos fera mieux comprendre.
Nous plaant entirement en dehors de ces discussions, et un
point de vue qui ne peut tre que celui dune connaissance tout fait
dsintresse, nous pouvons dire ceci : une organisation, quelle re-
vte ou non les formes particulires, et dailleurs tout extrieures,
permettant de la dfinir comme une socit, pourra tre qualifie de
secrte, au sens le plus large de ce mot, et sans quil sy attache la
moindre intention dfavorable 82, lorsque cette organisation possdera
un secret, de quelque nature quil soit, et que dailleurs il soit tel par la
force mme des choses ou seulement en vertu dune convention plus
ou moins artificielle et plus ou moins expresse. Cette dfinition est,
pensons-nous, assez tendue pour quon puisse y faire rentrer tous les
cas possibles, depuis celui des organisations initiatiques les plus loi-

82 En fait, lintention dfavorable quon y attache communment procde uni-


quement de ce trait caractristique de la mentalit moderne que nous avons
dfini ailleurs comme la haine du secret sous toutes ses formes (Le
Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XII).
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 90

gnes de toute manifestation extrieure, jusqu celui de simples so-


cits but quelconque, politique ou autre, et nayant, comme nous le
disions plus haut, rien dinitiatique ni mme de traditionnel. Cest
donc lintrieur du domaine quelle embrasse, et en nous basant au-
tant que possible sur ses termes mmes, que nous devrons faire les
distinctions ncessaires, et cela dune double faon, cest--dire, dune
part, entre les organisations qui sont des socits et celles qui ne le
sont pas, et, dautre part, entre celles qui ont un caractre initiatique et
celles qui en sont dpourvues, car, du fait de la contamination que
nous avons signale, ces deux distinctions ne peuvent pas concider
exactement ; elles concideraient seulement si les contingences histo-
riques navaient pas amen, dans certains cas, une intrusion de formes
profanes dans des organisations qui, par leur origine et par leur but
essentiel, sont cependant de nature incontestablement initiatique.
Sur le premier des deux points que nous venons dindiquer, il ny a
pas lieu dinsister trs longuement, car, en somme, chacun sait assez
ce quest une socit , cest--dire une association ayant des sta-
tuts, des rglements, des runions lieu et date fixes, tenant registre
de ses membres, possdant des archives, des procs-verbaux de ses
sances et autres documents [80] crits, en un mot entoure de tout un
appareil extrieur plus ou moins encombrant 83. Tout cela, nous le r-
ptons, est parfaitement inutile pour une organisation initiatique, qui,
en fait de formes extrieures, na besoin de rien dautre quun certain
ensemble de rites et de symboles, lesquels, de mme que
lenseignement qui les accompagne et les explique, doivent rguli-
rement se transmettre par tradition orale. Nous rappellerons encore
ce propos que, mme sil arrive parfois que ces choses soient mises
par crit, ce ne peut jamais tre qu titre de simple aide-mmoire ,
et que cela ne saurait en aucun cas dispenser de la transmission orale
et directe, puisque seule elle permet la communication dune influence
spirituelle, ce qui est la raison dtre fondamentale de toute organisa-
tion initiatique ; un profane qui connatrait tous les rites pour en avoir
lu la description dans des livres ne serait nullement initi pour cela,

83 Il ne faut pas oublier de mentionner le ct financier exig par le fait de


cet appareil mme, car on ne sait que trop que la question des cotisations
prend une importance considrable dans toutes les socits, y compris les
organisations initiatiques occidentales qui en ont pris la forme extrieure.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 91

car il est bien vident que, par l, linfluence spirituelle attache ces
rites ne lui aurait t transmise en aucune faon.
Une consquence immdiate de ce que nous venons de dire, cest
quune organisation initiatique, tant quelle ne prend pas la forme ac-
cidentelle dune socit, avec toutes les manifestations extrieures que
comporte celle-ci, est en quelque sorte insaisissable au monde pro-
fane ; et lon peut comprendre sans peine quelle ne laisse aucune
trace accessible aux investigations des historiens ordinaires, dont la
mthode a pour caractre essentiel de ne sen rfrer quaux seuls do-
cuments crits, lesquels sont inexistants en pareil cas. Par contre, toute
socit, si secrte quelle puisse tre, prsente des dehors qui sont
forcment la porte des recherches des profanes, et par lesquels il est
toujours possible que ceux-ci arrivent en avoir connaissance dans
une certaine mesure, mme sils sont incapables den pntrer la na-
ture plus profonde. Il va de soi que cette dernire restriction concerne
les organisations initiatiques ayant pris une telle forme, ou, dirions-
nous volontiers, dgnres en socits du fait des circonstances et du
milieu o elles se trouvent situes ; et nous ajouterons que ce phno-
mne ne sest jamais produit aussi nettement que dans le monde occi-
dental moderne, o il affecte tout ce qui subsiste encore
dorganisations pouvant revendiquer un caractre authentiquement
initiatique mme si, comme on ne le constate que trop souvent, [81] ce
caractre, dans leur tat actuel, en arrive tre mconnu ou incompris
de la plupart de leurs membres eux-mmes. Nous ne voulons pas re-
chercher ici les causes de cette mconnaissance, qui sont diverses et
multiples, et qui tiennent en grande partie la nature spciale de la
mentalit moderne ; nous signalerons seulement que cette forme de
socits peut bien y tre elle-mme pour quelque chose, car,
lextrieur y prenant invitablement une importance disproportionne
avec sa valeur relle, laccidentel finit par masquer compltement
lessentiel ; et, de plus, les similitudes apparentes avec les socits
profanes peuvent aussi occasionner maintes mprises sur la vritable
nature de ces organisations.
Nous ne donnerons de ces mprises quun seul exemple, qui
touche de plus prs au fond mme de notre sujet : quand il sagit
dune socit profane, on peut en sortir comme on y est entr, et on se
retrouve alors purement et simplement ce quon tait auparavant ; une
dmission ou une radiation suffit pour que tout lien soit rompu, ce lien
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 92

tant videmment de nature tout extrieure et nimpliquant aucune


modification profonde de ltre. Au contraire, ds lors quon a t
admis dans une organisation initiatique, quelle quelle soit, on ne peut
jamais, par aucun moyen, cesser dy tre rattach, puisque linitiation,
par l mme quelle consiste essentiellement dans la transmission
dune influence spirituelle, est ncessairement confre une fois pour
toutes et possde un caractre proprement ineffaable ; cest l un fait
dordre intrieur contre lequel nulle formalit administrative ne
peut rien. Mais, partout o il y a socit, il y a par l mme des forma-
lits administratives, il peut y avoir des dmissions et des radiations,
par lesquelles on cessera, selon les apparences, de faire partie de la
socit considre ; et lon voit tout de suite lquivoque qui en rsul-
tera dans le cas o celle-ci ne reprsentera en somme que
l extriorit dune organisation initiatique. Il faudrait donc, en
toute rigueur, faire alors, sous ce rapport, une distinction entre la so-
cit et lorganisation initiatique comme telle ; et, puisque la premire
nest, comme nous lavons dit, quune simple forme accidentelle et
surajoute , dont la seconde, en elle-mme et dans tout ce qui en
constitue lessence, demeure entirement indpendante, lapplication
de cette distinction prsente en ralit beaucoup moins de difficults
quil ne pourrait le sembler au premier abord.
Une autre consquence laquelle nous sommes logiquement ame-
n par ces considrations est celle-ci : une socit, mme secrte, peut
toujours tre en butte des atteintes venant de lextrieur, parce quil
y a dans sa constitution des lments [82] qui se situent, si lon peut
dire, au mme niveau que celles-ci ; elle pourra ainsi, notamment, tre
dissoute par laction dun pouvoir politique. Par contre, lorganisation
initiatique, par sa nature mme, chappe de telles contingences, et
aucune force extrieure ne peut la supprimer ; en ce sens-l aussi, elle
est vritablement insaisissable . En effet, puisque la qualit de ses
membres ne peut jamais se perdre ni leur tre enleve, elle conserve
une existence effective tant quun seul dentre eux demeure vivant, et
seule la mort du dernier entranera sa disparition ; mais cette ventua-
lit mme suppose que ses reprsentants autoriss auront, pour des
raisons dont ils sont seuls juges, renonc assurer la continuation de
la transmission de ce dont ils sont les dpositaires ; et ainsi la seule
cause possible de sa suppression, ou plutt de son extinction, se
trouve ncessairement son intrieur mme.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 93

Enfin, toute organisation initiatique est encore insaisissable au


point de vue de son secret, celui-ci tant tel par nature et non par con-
vention, et ne pouvant par consquent en aucun cas tre pntr par
les profanes, hypothse qui impliquerait en elle-mme une contradic-
tion, car le vritable secret initiatique nest rien dautre que
l incommunicable , et linitiation seule peut donner accs sa con-
naissance. Mais ceci se rapporte plutt la seconde des deux distinc-
tions que nous avons indiques plus haut, celle des organisations ini-
tiatiques et des socits secrtes qui nont aucunement ce caractre ;
cette distinction devrait dailleurs, semble-t-il, pouvoir se faire trs
facilement par la diffrence mme du but que se proposent les unes et
les autres ; mais, en fait, la question est plus complexe quil ne le pa-
rat ainsi tout dabord. Il y a cependant un cas qui ne peut faire aucun
doute : quand on se trouve en prsence dun groupement constitu
pour des fins quelconques et dont lorigine est entirement connue,
dont on sait quil a t cr de toutes pices par des individualits dont
on peut citer les noms, et quil ne possde par consquent aucun ratta-
chement traditionnel, on peut tre ds lors assur que ce groupement,
quelles que soient dailleurs ses prtentions, na absolument rien
dinitiatique. Lexistence de formes rituliques dans certains de ces
groupements ny change rien, car de telles formes, empruntes ou imi-
tes des organisations initiatiques, ne sont alors quune simple parodie
dpourvue de toute valeur relle ; et dautre part, ceci ne sapplique
pas seulement des organisations dont les fins sont uniquement poli-
tiques ou plus gnralement sociales , dans lun quelconque des
sens que lon peut attribuer ce mot, mais aussi toutes ces forma-
tions modernes que nous avons appeles pseudo-initiatiques, y com-
pris [83] celles qui invoquent un vague rattachement idal une
tradition quelconque.
Par contre, il peut y avoir doute ds quon a affaire une organisa-
tion dont lorigine prsente quelque chose dnigmatique et ne saurait
tre rapporte des individualits dfinies ; en effet, mme si ses ma-
nifestations connues nont videmment aucun caractre initiatique, il
se peut nanmoins quelle reprsente une dviation ou une dgnres-
cence de quelque chose qui tait primitivement tel. Cette dviation,
qui peut se produire surtout sous linfluence de proccupations
dordre social, suppose que lincomprhension du but premier et es-
sentiel est devenue gnrale chez les membres de cette organisation ;
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 94

elle peut dailleurs tre plus ou moins complte, et ce qui subsiste en-
core dorganisations initiatiques en. Occident reprsente en quelque
sorte, dans son tat actuel, un stade intermdiaire cet gard. Le cas
extrme sera celui o, les formes rituliques et symboliques tant ce-
pendant conserves, personne naura plus la moindre conscience de
leur vritable caractre initiatique, si bien quon ne les interprtera
plus quen fonction dune application contingente quelconque ; que
celle-ci soit dailleurs lgitime ou non, l nest pas la question, la d-
gnrescence consistant proprement dans le fait quon nenvisage rien
au del de cette application et du domaine plus ou moins extrieur au-
quel elle se rapporte spcialement. Il est bien clair que, en pareil cas,
ceux qui ne voient les choses que du dehors seront incapables de
discerner ce dont il sagit en ralit et de faire la distinction entre de
telles organisations et celles dont nous parlions en premier lieu,
dautant plus que, lorsque celles-l en sont arrives navoir plus,
consciemment du moins, quun but similaire celui pour lequel
celles-ci ont t cres artificiellement, il en rsulte une sorte
d affinit de fait en vertu de laquelle les unes et les autres peuvent
se trouver en contact plus ou moins direct, et mme finir parfois par
sentremler de faon plus ou moins inextricable.
Pour mieux faire comprendre ce que nous venons de dire, il con-
vient de sappuyer sur des cas prcis ; aussi citerons-nous lexemple
de deux organisations qui, extrieurement, peuvent paratre assez
comparables entre elles, et qui cependant diffrent nettement par leurs
origines, de telle sorte quelles rentrent respectivement dans lune et
lautre des deux catgories que nous venons de distinguer : les Illumi-
ns de Bavire et les Carbonari. En ce qui concerne les premiers, les
fondateurs sont connus, et lon sait de quelle faon ils ont labor le
systme de leur propre initiative, en dehors de tout rattachement
quoi que ce soit de prexistant ; on sait aussi par quels tats [84] suc-
cessifs sont passs les grades et les rituels, dont certains ne furent
dailleurs jamais pratiqus et nexistrent que sur le papier ; car tout
fut mis par crit ds le dbut et mesure que se dveloppaient et se
prcisaient les ides des fondateurs, et cest mme l ce qui fit
chouer leurs plans, lesquels, bien entendu, se rapportaient exclusi-
vement au domaine social et ne le dpassaient sous aucun rapport. Il
nest donc pas douteux quil ne sagit l que de luvre artificielle de
quelques individus, et que les formes quils avaient adoptes ne pou-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 95

vaient constituer quun simulacre ou une parodie dinitiation, le ratta-


chement traditionnel faisant dfaut tout autant que le but rellement
initiatique tait tranger leurs proccupations. Si lon considre au
contraire le Carbonarisme, on constate, dune part, quil est impos-
sible de lui assigner une origine historique de ce genre, et, dautre
part, que ses rituels prsentent nettement le caractre dune initiation
de mtier , apparente comme telle la Maonnerie et au Compa-
gnonnage ; mais, tandis que ceux-ci ont toujours gard une certaine
conscience de leur caractre initiatique, si amoindrie soit-elle par
lintrusion de proccupations dordre contingent, et la part de plus en
plus grande qui leur a t faite, il semble bien (quoiquon ne puisse
jamais tre absolument affirmatif cet gard, un petit nombre de
membres, et qui ne sont pas forcment les chefs apparents, pouvant
toujours faire exception lincomprhension gnrale sans en rien
laisser paratre) 84 que le Carbonarisme ait pouss finalement la dg-
nrescence lextrme, au point de ntre plus rien dautre en fait que
cette simple association de conspirateurs politiques dont on connat
laction dans lhistoire du XIXe sicle. Les Carbonari se mlrent
alors dautres associations de fondation toute rcente et qui
navaient jamais eu rien dinitiatique, tandis que, dun autre ct,
beaucoup dentre eux appartenaient en mme temps la Maonnerie,
ce qui peut sexpliquer la fois par laffinit des deux organisations et
par une certaine dgnrescence de la Maonnerie elle-mme, allant
dans le mme sens, quoique moins loin, que celle du Carbonarisme.
Quant aux Illumins, leurs rapports avec la Maonnerie eurent un tout
autre caractre : ceux qui y entrrent ne le firent quavec lintention
bien arrte dy acqurir une influence prpondrante et de sen servir
comme dun instrument pour la ralisation de leurs desseins particu-
liers, ce qui choua dailleurs comme tout le reste ; et, pour le dire en
passant, [85] on voit assez par l combien ceux qui prtendent faire
des Illumins eux-mmes une organisation maonnique sont loin
de la vrit. Ajoutons encore que lambigut de cette appellation
d Illumins ne doit aucunement faire illusion : elle ntait prise l
que dans une acception strictement rationaliste , et il ne faut pas

84 On ne pourrait dailleurs pas leur reprocher une telle attitude si


lincomprhension est devenue telle quil soit pratiquement impossible de
ragir contre elle.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 96

oublier que, au XVIIIe sicle, les lumires avaient en Allemagne


une signification peu prs quivalente celle de la philosophie
en France ; cest dire quon ne saurait rien concevoir de plus profane
et mme de plus formellement contraire tout esprit initiatique ou
seulement traditionnel. Ouvrons encore une parenthse propos de
cette dernire remarque ; sil arrive que des ides philosophiques
et plus ou moins rationalistes sinfiltrent dans une organisation
initiatique, il ne faut voir l que leffet dune erreur individuelle (ou
collective) de ses membres, due leur incapacit de comprendre sa
vritable nature, et par consquent de se garantir de toute contami-
nation profane ; cette erreur, bien entendu, naffecte aucunement le
principe mme de lorganisation, mais elle est un des symptmes de
cette dgnrescence de fait dont nous avons parl, que celle-ci ait
dailleurs atteint un degr plus ou moins avanc. Nous en dirons au-
tant du sentimentalisme et du moralisme sous toutes leurs
formes, choses non moins profanes par leur nature mme ; le tout est
du reste, en gnral, li plus ou moins troitement une prdominance
des proccupations sociales ; mais cest surtout quand celles-ci en
viennent prendre une forme spcifiquement politique , au sens le
plus troit du mot, que la dgnrescence risque de devenir peu prs
irrmdiable. Un des phnomnes les plus tranges en ce genre, cest
la pntration des ides dmocratiques dans les organisations ini-
tiatiques occidentales (et naturellement, nous pensons surtout ici la
Maonnerie, ou tout au moins certaines de ses fractions), sans que
leurs membres paraissent sapercevoir quil y a l une contradiction
pure et simple, et mme sous un double rapport : en effet, par dfini-
tion mme, toute organisation initiatique est en opposition formelle
avec la conception dmocratique et galitaire , dabord par rap-
port au monde profane, vis--vis duquel elle constitue, dans
lacception la plus exacte du terme, une lite spare et ferme, et
ensuite en elle-mme, par la hirarchie de grades et de fonctions
quelle tablit ncessairement entre ses propres membres. Ce phno-
mne nest dailleurs quune des manifestations de la dviation de
lesprit occidental moderne qui stend et pntre partout, mme l o
elle devrait rencontrer la rsistance la plus irrductible ; et ceci, du
reste, ne sapplique [86] pas uniquement au point de vue initiatique,
mais tout aussi bien au point de vue religieux, cest--dire en somme
tout ce qui possde un caractre vritablement traditionnel.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 97

Ainsi, ct des organisations demeures purement initiatiques, il


y a celles qui, pour une raison ou pour une autre, ont dgnr ou d-
vi plus ou moins compltement, mais qui demeurent pourtant tou-
jours initiatiques dans leur essence profonde, si incomprise que soit
celle-ci dans leur tat prsent. Il y a ensuite celles qui nen sont que la
contrefaon ou la caricature, cest--dire les organisations pseudo-
initiatiques ; et il y a enfin dautres organisations caractre gale-
ment plus ou moins secret, mais qui nont aucune prtention de cet
ordre, et qui ne se proposent que des buts nayant videmment aucun
rapport avec le domaine initiatique ; mais il doit tre bien entendu
que, quelles que soient les apparences, les organisations pseudo-
initiatiques sont en ralit tout aussi profanes que ces dernires, et
quainsi les unes et les autres ne forment vraiment quun seul groupe,
par opposition celui des organisations initiatiques, pures ou con-
tamines dinfluences profanes. Mais, tout cela, il faut encore
ajouter une autre catgorie, celle des organisations qui relvent de la
contre-initiation , et qui ont certainement, dans le monde actuel,
une importance bien plus considrable quon ne serait tent de le sup-
poser communment ; nous nous bornerons ici les mentionner, sans
quoi notre numration prsenterait une grave lacune, et nous signale-
rons seulement une nouvelle complication qui rsulte de leur exis-
tence : il arrive dans certains cas quelles exercent une influence plus
ou moins directe sur des organisations profanes, et spcialement pseu-
do-initiatiques 85 ; de l une difficult de plus pour dterminer exac-
tement le caractre rel de telle ou telle organisation ; mais, bien en-
tendu, nous navons pas nous occuper ici de lexamen des cas parti-
culiers, et il nous suffit davoir indiqu assez nettement la classifica-
tion quil convient dtablir dune faon gnrale.
Pourtant, ce nest pas tout encore ; il y a des organisations qui, tout
en nayant en elles-mmes quun but dordre contingent, possdent
cependant un vritable rattachement traditionnel, parce quelles pro-
cdent dorganisations initiatiques dont elles ne sont en quelque sorte
quune manation, et par lesquelles elles sont diriges invisible-
ment , alors mme que leurs chefs apparents y sont entirement
trangers. Ce cas, comme nous lavons dj indiqu, se rencontre en
particulier [87] dans les organisations secrtes extrme-orientales :

85 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXVI.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 98

constitues uniquement en vue dun but spcial, celles-l nont gn-


ralement quune existence temporaire, et elles disparaissent sans lais-
ser de traces ds que leur mission est accomplie ; mais elles reprsen-
tent en ralit le dernier chelon, et le plus extrieur, dune hirarchie
slevant de proche en proche jusquaux organisations initiatiques les
plus pures et les plus inaccessibles aux regards du monde profane. Il
ne sagit donc plus aucunement ici dune dgnrescence des organi-
sations initiatiques, mais bien de formations expressment voulues par
celles-ci, sans quelles-mmes descendent ce niveau contingent et se
mlent laction qui sy exerce, et cela pour des fins qui, naturelle-
ment, sont bien diffrentes de tout ce que peut voir ou supposer un
observateur superficiel. Nous rappellerons ce que nous avons dj dit
plus haut ce sujet, que les plus extrieures de ces organisations peu-
vent se trouver parfois en opposition et mme en lutte les unes avec
les autres, et avoir nanmoins une direction ou une inspiration com-
mune, cette direction tant au del du domaine o saffirme leur oppo-
sition et pour lequel seul elle est valable ; et peut-tre ceci trouverait-il
aussi son application ailleurs quen Extrme-Orient, bien quune telle
hirarchisation dorganisations superposes ne se rencontre sans doute
nulle part dune faon aussi nette et aussi complte que dans ce qui
relve de la tradition taoste. On a l des organisations dun caractre
mixte en quelque sorte, dont on ne peut dire quelles soient pro-
prement initiatiques, mais non plus quelle soient simplement pro-
fanes, puisque leur rattachement aux organisations suprieures leur
confre une participation, fut-elle indirecte et inconsciente, une tra-
dition dont lessence est purement initiatique 86 ; et quelque chose de
cette essence se retrouve toujours dans leurs rites et leurs symboles
pour ceux qui savent en pntrer le sens le plus profond.
Toutes les catgories dorganisations que nous avons envisages
nont gure en commun que le seul fait davoir un secret, quelle quen
soit dailleurs la nature ; et il va de soi que, de lune lautre, celle-ci
peut tre extrmement diffrente : entre le vritable secret initiatique
et un dessein politique quon tient cach, ou encore la dissimulation
de lexistence dune association ou des noms de ses membres pour des

86 Rappelons que le Taosme reprsente uniquement le ct sotrique de la


tradition extrme-orientale, son ct exotrique tant constitu par le Confu-
cianisme.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 99

raisons de simple prudence, il ny a videmment aucune comparaison


possible. Encore ne parlons-nous pas de ces groupements fantaisistes,
[88] comme il en existe tant de nos jours et notamment dans les pays
anglo-saxons, qui, pour singer les organisations initiatiques, adop-
tent des formes qui ne recouvrent absolument rien, qui sont rellement
dpourvues de toute porte et mme de toute signification, et sur les-
quelles elles prtendent garder un secret qui ne se justifie par aucune
raison srieuse, Ce dernier cas na dintrt quen ce quil montre as-
sez clairement la mprise qui se produit couramment, dans lesprit du
public profane, sur la nature du secret initiatique ; on simagine en
effet que celui-ci porte tout simplement sur les rites, ainsi que sur des
mots et des signes employs comme moyens de reconnaissance, ce
qui en ferait un secret aussi extrieur et artificiel que nimporte quel
autre, un secret qui en somme ne serait tel que par convention. Or, si
un tel secret existe en fait dans la plupart des organisations initia-
tiques, il ny est pourtant quun lment tout fait secondaire et acci-
dentel, et, vrai dire, il na quune valeur de symbole par rapport au
vritable secret initiatique, qui, lui, est tel par la nature mme des
choses, et qui par consquent ne saurait jamais tre trahi en aucune
faon, tant dordre purement intrieur et, comme nous lavons dj
dit, rsidant proprement dans l incommunicable .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 100

[89]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XIII
DU SECRET
INITIATIQUE

Retour la table des matires

Bien que nous venions dindiquer dj quelle est la nature essen-


tielle du secret initiatique 87, nous devons apporter encore plus de pr-
cisions cet gard, afin de le distinguer, sans aucune quivoque pos-
sible, de tous les autres genres de secrets plus ou moins extrieurs
quon rencontre dans les multiples organisations qui, pour cette rai-
son, sont qualifies de secrtes au sens le plus gnral. Nous avons
dit, en effet, que cette dsignation, pour nous, signifie uniquement que
de telles organisations possdent un secret, de quelque nature quil
soit, et aussi que, suivant le but quelles se proposent, ce secret peut
naturellement porter sur les choses les plus diverses et prendre les
formes les plus varies ; mais, dans tous les cas, un secret quelconque
autre que le secret proprement initiatique a toujours un caractre con-
ventionnel ; nous voulons dire par l quil nest tel quen vertu dune
convention plus ou moins expresse, et non par la nature mme des
choses. Au contraire, le secret initiatique est tel parce quil ne peut pas
ne pas ltre, puisquil consiste exclusivement dans

87 Voir aussi Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XII.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 101

l inexprimable , lequel, par suite, est ncessairement aussi


l incommunicable ; et ainsi, si les organisations initiatiques sont
secrtes, ce caractre na ici plus rien dartificiel et ne rsulte
daucune dcision plus ou moins arbitraire de la part de qui que ce
soit. Ce point est donc particulirement important pour bien distin-
guer, dune part, les organisations initiatiques de toutes les autres or-
ganisations secrtes quelconques, et dautre part, dans les organisa-
tions initiatiques elles-mmes, ce qui constitue lessentiel de tout ce
qui peut venir sy adjoindre accidentellement ; aussi devons-nous
maintenant nous attacher en dvelopper quelque peu les cons-
quences.
[90]
La premire de ces consquences, que dailleurs nous avons dj
indique prcdemment, cest que, alors que tout secret dordre ext-
rieur peut toujours tre trahi, le secret initiatique seul ne peut jamais
ltre en aucune faon, puisque, en lui-mme et en quelque sorte par
dfinition, il est inaccessible et insaisissable aux profanes et ne saurait
tre pntr par eux, sa connaissance ne pouvant tre que la cons-
quence de linitiation elle-mme. En effet, ce secret est de nature telle
que les mots ne peuvent lexprimer ; cest pourquoi, comme nous au-
rons lexpliquer plus compltement par la suite, lenseignement ini-
tiatique ne peut faire usage que de rites et de symboles, qui suggrent
plutt quils nexpriment au sens ordinaire de ce mot. proprement
parler, ce qui est transmis par linitiation nest pas le secret lui-mme,
puisquil est incommunicable, mais linfluence spirituelle qui a les
rites pour vhicule, et qui rend possible le travail intrieur au moyen
duquel, en prenant les symboles comme base et comme support, cha-
cun atteindra ce secret et le pntrera plus ou moins compltement,
plus ou moins profondment, selon la mesure de ses propres possibili-
ts de comprhension et de ralisation.
Quoi quon puisse penser des autres organisations secrtes, on ne
peut donc, en tout cas, faire un reproche aux organisations initiatiques
davoir ce caractre, puisque leur secret nest pas quelque chose
quelles cachent volontairement pour des raisons quelconques, lgi-
times ou non, et toujours plus ou moins sujettes discussion et ap-
prciation comme tout ce qui procde du point de vue profane, mais
quelque chose quil nest au pouvoir de personne, quand bien mme il
le voudrait, de dvoiler et de communiquer autrui. Quant au fait que
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 102

ces organisations sont fermes , cest--dire quelles nadmettent


pas tout le monde indistinctement, il sexplique simplement par la
premire des conditions de linitiation telles que nous les avons expo-
ses plus haut, cest--dire par la ncessit de possder certaines
qualifications particulires, faute desquelles aucun bnfice rel ne
peut tre retir du rattachement une telle organisation. De plus,
quand celle-ci devient trop ouverte et insuffisamment stricte cet
gard, elle court le risque de dgnrer par suite de lincomprhension
de ceux quelle admet ainsi inconsidrment, et qui, surtout lorsquils
y deviennent le plus grand nombre, ne manquent pas dy introduire
toute sorte de vues profanes et de dtourner son activit vers des buts
qui nont rien de commun avec le domaine initiatique, comme on ne
le voit que trop dans ce qui, de nos jours, subsiste encore
dorganisations de ce genre dans le monde occidental.
[91]
Ainsi, et cest l une seconde consquence de ce que nous avons
nonc au dbut, le secret initiatique en lui-mme et le caractre
ferm des organisations qui le dtiennent (ou, pour parler plus
exactement, qui dtiennent les moyens par lesquels il est possible
ceux qui sont qualifis dy avoir accs) sont deux choses tout fait
distinctes et qui ne doivent aucunement tre confondues. En ce qui
concerne le premier, cest en mconnatre totalement lessence et la
porte que dinvoquer des raisons de prudence comme on le fait
parfois ; pour le second, par contre, qui tient dailleurs la nature des
hommes en gnral et non celle de lorganisation initiatique, on peut
jusqu un certain point parler de prudence , en ce sens que, par l,
cette organisation se dfend, non contre des indiscrtions impos-
sibles quant sa nature essentielle, mais contre ce danger de dgn-
rescence dont nous venons de parler ; encore nen est-ce pas l la rai-
son premire, celle-ci ntant autre que la parfaite inutilit dadmettre
des individualits pour lesquelles linitiation ne serait jamais que
lettre morte , cest--dire une formalit vide et sans aucun effet r-
el, parce quelles sont en quelque sorte impermables linfluence
spirituelle. Quant la prudence vis--vis du monde extrieur, ainsi
quon lentend le plus souvent, ce ne peut tre quune considration
tout fait accessoire, encore quelle soit assurment lgitime en pr-
sence dun milieu plus ou moins consciemment hostile,
lincomprhension profane sarrtant rarement une sorte
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 103

dindiffrence et ne se changeant que trop facilement en une haine


dont les manifestations constituent un danger qui na certes rien
dillusoire ; mais ceci ne saurait cependant atteindre lorganisation
initiatique elle-mme, qui, comme telle, est, ainsi que nous lavons
dit, vritablement insaisissable . Aussi les prcautions cet gard
simposeront-elles dautant plus que cette organisation sera dj plus
extriorise , donc moins purement initiatique ; il est dailleurs
vident que ce nest que dans ce cas quelle peut arriver se trouver
en contact direct avec le monde profane, qui, autrement, ne pourrait
que lignorer purement et simplement. Nous ne parlerons pas ici dun
danger dun autre ordre, pouvant rsulter de lexistence de ce que
nous avons appel la contre-initiation , et auquel de simples me-
sures extrieures de prudence ne sauraient dailleurs obvier ;
celles-ci ne valent que contre le monde profane, dont les ractions,
nous le rptons, ne sont redouter quen tant que lorganisation a
pris une forme extrieure telle que celle dune socit ou a t en-
trane plus ou moins compltement une action sexerant en dehors
du domaine initiatique, toutes choses qui ne sauraient tre regardes
que comme [92] ayant un caractre simplement accidentel et contin-
gent 88.
Nous arrivons ainsi dgager encore une autre consquence de la
nature du secret initiatique : il peut arriver en fait, que, outre ce secret
qui seul lui est essentiel, une organisation initiatique possde aussi
secondairement, et sans perdre aucunement pour cela son caractre
propre, dautres secrets qui ne sont pas du mme ordre, mais dun
ordre plus ou moins extrieur et contingent ; et ce sont ces secrets pu-
rement accessoires qui, tant forcment les seuls apparents aux yeux
de lobservateur du dehors, seront susceptibles de donner lieu di-
verses confusions. Ces secrets peuvent provenir de la contamina-
tion dont nous avons parl, en entendant par l ladjonction de buts
nayant rien dinitiatique, et auxquels peut dailleurs tre donne une
importance plus ou moins grande, puisque, dans cette sorte de dgn-
rescence, tous les degrs sont videmment possibles ; mais il nen est

88 Ce que nous venons de dire ici sapplique au monde profane rduit lui-
mme, si lon peut sexprimer ainsi ; mais il convient dajouter quil peut
aussi, dans certains cas, servir dinstrument inconscient une action exerce
par les reprsentants de la contre-initiation .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 104

pas toujours ainsi, et il peut se faire galement que de tels secrets se


rapportent des applications contingentes, mais lgitimes, de la doc-
trine initiatique elle-mme, applications quon juge bon de rser-
ver pour des raisons qui peuvent tre fort diverses, et qui seraient
dterminer dans chaque cas particulier. Les secrets auxquels nous fai-
sons allusion ici sont, plus spcialement, ceux qui concernent les
sciences et les arts traditionnels ; ce quon peut dire de la faon la plus
gnrale cet gard, cest que, ces sciences et ces arts ne pouvant tre
vraiment compris en dehors de linitiation o ils ont leur principe, leur
vulgarisation ne pourrait avoir que des inconvnients, car elle
amnerait invitablement une dformation ou mme une dnaturation,
du genre de celle qui a prcisment donn naissance aux sciences et
aux arts profanes, comme nous lavons expos en dautres occasions.
Dans cette mme catgorie de secrets accessoires et non essentiels,
on doit ranger aussi un autre genre de secret qui existe trs gnrale-
ment dans les organisations initiatiques, et qui est celui qui occasionne
le plus communment, chez les profanes, cette mprise sur laquelle
nous avons prcdemment appel lattention : ce secret est celui qui
porte, soit sur lensemble des rites et des symboles en usage dans une
telle organisation, soit, plus particulirement encore, et aussi dune
manire plus stricte dordinaire, sur certains mots et certains signes
employs par elle comme moyens de reconnaissance , pour per-
mettre [93] ses membres de se distinguer des profanes. Il va de soi
que tout secret de cette nature na quune valeur conventionnelle et
toute relative, et que, par l mme quil concerne des formes ext-
rieures, il peut toujours tre dcouvert ou trahi, ce qui risquera
dailleurs, tout naturellement, de se produire dautant plus aisment
quil sagira dune organisation moins rigoureusement ferme ;
aussi doit-on insister sur ceci, que non seulement ce secret ne peut en
aucune faon tre confondu avec le vritable secret initiatique, sauf
par ceux qui nont pas la moindre ide de la nature de celui-ci, mais
que mme il na rien dessentiel, si bien que sa prsence ou son ab-
sence ne saurait tre invoque pour dfinir une organisation comme
possdant un caractre initiatique ou comme en tant dpourvue. En
fait, la mme chose, ou quelque chose dquivalent, existe aussi dans
la plupart des autres organisations secrtes quelconques, nayant rien
dinitiatique, bien que les raisons en soient alors diffrentes : il peut
sagir, soit dimiter les organisations initiatiques dans leurs appa-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 105

rences les plus extrieures, comme cest le cas pour les organisations
que nous avons qualifies de pseudo-initiatiques, voire mme pour
certains groupements fantaisistes qui ne mritent pas mme ce nom,
soit tout simplement de se garantir autant que possible contre les in-
discrtions, au sens le plus vulgaire de ce mot, ainsi quil arrive sur-
tout pour les associations but politique, ce qui se comprend sans la
moindre difficult. Dautre part, lexistence dun secret de cette sorte
na, pour les organisations initiatiques, rien de ncessaire ; et mme il
a dans celles-ci une importance dautant moins grande quelles ont un
caractre plus pur et plus lev, parce quelles sont alors dautant plus
dgages de toutes les formes extrieures et de tout ce qui nest pas
vritablement essentiel. Il arrive donc ceci, qui peut sembler para-
doxal premire vue, mais qui est pourtant trs logique au fond :
lemploi de moyens de reconnaissance par une organisation est
une consquence de son caractre ferm ; mais, dans celles qui
sont prcisment les plus fermes de toutes, ces moyens se rdui-
sent jusqu disparatre parfois entirement, parce qualors il nen est
plus besoin, leur utilit tant directement lie un certain degr
d extriorit de lorganisation qui y a recours, et atteignant en
quelque sorte son maximum quand celle-ci revt un aspect semi-
profane , dont la forme de socit est lexemple le plus typique,
parce que cest alors que ses occasions de contact avec le monde ext-
rieur sont le plus tendues et multiples, et que, par consquent, il lui
importe le plus de se distinguer de celui-ci par des moyens qui soient
eux-mmes dordre extrieur.
[94]
Lexistence dun tel secret extrieur et secondaire dans les organi-
sations initiatiques les plus rpandues se justifie dailleurs encore par
dautres raisons ; certains lui attribuent surtout un rle pdago-
gique , sil est permis de sexprimer ainsi ; en dautres termes, la
discipline du secret constituerait une sorte d entranement ou
dexercice faisant partie des mthodes propres ces organisations ; et
lon pourrait y voir en quelque sorte, cet gard, comme une forme
attnue et restreinte de la discipline du silence qui tait en usage
dans certaines coles sotriques anciennes, notamment chez les Py-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 106

thagoriciens 89. Ce point de vue est assurment juste, la condition de


ntre pas exclusif ; et il est remarquer que, sous ce rapport, la valeur
du secret est compltement indpendante de celle des choses sur les-
quelles il porte ; le secret gard sur les choses les plus insignifiantes
aura, en tant que discipline , exactement la mme efficacit quun
secret rellement important en lui-mme. Ceci devrait tre une r-
ponse suffisante aux profanes qui, ce propos, accusent les organisa-
tions initiatiques de purilit , faute dailleurs de comprendre que
les mots ou les signes sur lesquels le secret est impos ont une valeur
symbolique propre ; sils sont incapables daller jusqu des consid-
rations de ce dernier ordre, celle que nous venons dindiquer est du
moins leur porte et nexige certes pas un bien grand effort de com-
prhension.
Mais, il est, en ralit, une raison plus profonde, base prcisment
sur ce caractre symbolique que nous venons de mentionner, et qui
fait que ce quon appelle moyens de reconnaissance nest pas cela
seulement, mais aussi, en mme temps, quelque chose de plus : ce
sont l vritablement des symboles comme tous les autres, dont la si-
gnification doit tre mdite et approfondie au mme titre, et qui font
ainsi partie intgrante de lenseignement initiatique. Il en est dailleurs
de mme de toutes les formes employes par les organisations initia-
tiques, et, plus gnralement encore, de toutes celles qui ont un carac-
tre traditionnel (y compris les formes religieuses) : elles sont [95]
toujours, au fond, autre chose que ce quelles paraissent au dehors, et
cest mme l ce qui les diffrencie essentiellement des formes pro-
fanes, o lapparence extrieure est tout et ne recouvre aucune ralit
dun autre ordre. ce point de vue, le secret dont il sagit est lui-
mme un symbole, celui du vritable secret initiatique, ce qui est vi-

89 Disciplina secreti ou disciplina arcani, disait-on aussi dans lglise chr-


tienne des premiers sicles, ce que semblent oublier certains ennemis du
secret ; mais il faut remarquer que, en latin, le mot disciplina a le plus
souvent le sens d enseignement , qui est dailleurs le sens tymologique,
et mme, par drivation, ceux de science ou de doctrine , tandis que
ce qui est appel discipline en franais na quune valeur de moyen prpara-
toire en vue dun but qui peut tre de connaissance comme cest le cas ici,
mais qui peut tre aussi dun tout autre ordre, par exemple simplement
moral ; cest mme de cette dernire faon que, en fait, on lentend le
plus communment dans le monde profane.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 107

demment bien plus quun simple moyen pdagogique 90 ; mais,


bien entendu, ici pas plus quailleurs, le symbole ne doit en aucune
faon tre confondu avec ce qui est symbolis, et cest cette confusion
que commet lignorance profane, parce quelle ne sait pas voir ce qui
est derrire lapparence, et quelle ne conoit mme pas quil puisse y
avoir l quelque chose dautre que ce qui tombe sous les sens, ce qui
quivaut pratiquement la ngation pure et simple de tout symbo-
lisme.
Enfin, nous indiquerons une dernire considration qui pourrait
encore donner lieu dautres dveloppements : le secret dordre ext-
rieur, dans les organisations initiatiques o il existe, fait proprement
partie du rituel, puisque ce qui en est lobjet est communiqu, sous
lobligation correspondante de silence, au cours mme de linitiation
chaque degr ou comme achvement de celle-ci. Ce secret constitue
donc, non seulement un symbole comme nous venons de le dire, mais
aussi un vritable rite, avec toute la vertu propre qui est inhrente
celui-ci comme tel ; et du reste, la vrit, le rite et le symbole sont,
dans tous les cas, troitement lis par leur nature mme, ainsi que
nous aurons lexpliquer plus amplement par la suite.

90 On pourrait, si lon voulait entrer quelque peu dans le dtail cet gard,
remarquer par exemple que les mots sacrs qui ne doivent jamais tre
prononcs sont un symbole particulirement net de l ineffable ou de
l inexprimable ; on sait dailleurs que quelque chose de semblable se
trouve parfois jusque dans lexotrisme, par exemple pour le Ttragramme
dans la tradition judaque. On pourrait aussi montrer, dans le mme ordre
dides, que certains signes sont en rapport avec la localisation , dans
ltre humain, des centres subtils dont l veil constitue, selon cer-
taines mthodes (notamment les mthodes tantriques dans la tradition
hindoue), un des moyens dacquisition de la connaissance initiatique effec-
tive.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 108

[96]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XIV
DES QUALIFICATIONS
INITIATIQUES

Retour la table des matires

Il nous faut maintenant revenir aux questions qui se rapportent la


condition premire et pralable de linitiation, cest--dire ce qui est
dsign comme les qualifications initiatiques ; vrai dire, ce sujet
est de ceux quil nest gure possible de prtendre traiter dune faon
complte, mais du moins pouvons-nous y apporter quelques claircis-
sements. Tout dabord, il doit tre bien entendu que ces qualifications
sont exclusivement du domaine de lindividualit ; en effet, sil ny
avait envisager que la personnalit ou le Soi , il ny aurait aucune
diffrence faire cet gard entre les tres, et tous seraient galement
qualifis, sans quil y ait lieu de faire la moindre exception ; mais la
question se prsente tout autrement par le fait que lindividualit doit
ncessairement tre prise comme moyen et comme support de la rali-
sation initiatique ; il faut par consquent quelle possde les aptitudes
requises pour jouer ce rle, et tel nest pas toujours le cas.
Lindividualit nest ici, si lon veut, que linstrument de ltre vri-
table ; mais, si cet instrument prsente certains dfauts, il peut tre
plus ou moins compltement inutilisable, ou mme ltre tout fait
pour ce dont il sagit. Il ny a dailleurs l rien dont on doive
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 109

stonner, si lon rflchit seulement que, mme dans lordre des acti-
vits profanes (ou du moins devenues telles dans les conditions de
lpoque actuelle), ce qui est possible lun ne lest pas lautre, et
que, par exemple, lexercice de tel ou tel mtier exige certaines apti-
tudes spciales, mentales et corporelles tout la fois. La diffrence
essentielle est que, dans ce cas, il sagit dune activit qui relve tout
entire du domaine individuel, qui ne le dpasse en aucune faon ni
sous aucun rapport, tandis que, en ce qui concerne linitiation, le r-
sultat atteindre est au contraire au del des limites de lindividualit ;
mais, encore une fois, celle-ci nen doit pas moins tre prise comme
point de dpart, et cest l une condition laquelle il est impossible de
se soustraire.
[97]
On peut encore dire ceci : ltre qui entreprend le travail de ralisa-
tion initiatique doit forcment partir dun certain tat de manifestation,
celui o il est situ actuellement, et qui comporte tout un ensemble de
conditions dtermines : dune part, les conditions qui sont inhrentes
cet tat et qui le dfinissent dune faon gnrale, et, dautre part,
celles qui, dans ce mme tat, sont particulires chaque individualit
et la diffrencient de toutes les autres. Il est vident que ce sont ces
dernires qui doivent tre envisages en ce qui concerne les qualifica-
tions, puisquil sagit l de quelque chose qui, par dfinition mme,
nest pas commun tous les individus, mais caractrise proprement
ceux-l seuls qui appartiennent, virtuellement tout au moins,
l lite entendue dans le sens o nous avons dj souvent employ
ce mot ailleurs, sens que nous prciserons davantage encore par la
suite, afin de montrer comment il se rattache directement la question
mme de linitiation.
Maintenant, il faut bien comprendre que lindividualit doit tre
prise ici telle quelle est en fait, avec tous ses lments constitutifs, et
quil peut y avoir des qualifications concernant chacun de ces l-
ments, y compris llment corporel lui-mme, qui ne doit aucune-
ment tre trait, ce point de vue, comme quelque chose dindiffrent
ou de ngligeable. Peut-tre ny aurait-il pas besoin de tant y insister
si nous ne nous trouvions en prsence de la conception grossirement
simplifie que les Occidentaux modernes se font de ltre humain :
non seulement lindividualit est pour eux ltre tout entier, mais en-
core cette individualit elle-mme est rduite deux parties supposes
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 110

compltement spares lune de lautre, lune tant le corps, et lautre


quelque chose dassez mal dfini, qui est dsign indiffremment par
les noms les plus divers et parfois les moins appropris. Or, la ralit
est tout autre : les lments multiples de lindividualit, quelle que soit
dailleurs la faon dont on voudra les classer, ne sont point ainsi isols
les uns des autres, mais forment un ensemble dans lequel il ne saurait
y avoir dhtrognit radicale et irrductible ; et tous, le corps aussi
bien que les autres, sont, au mme titre, des manifestations ou des ex-
pressions de ltre dans les diverses modalits du domaine individuel.
Entre ces modalits, il y a des correspondances telles que ce qui se
passe dans lune a normalement sa rpercussion dans les autres ; il en
rsulte que, dune part, ltat du corps peut influer dune faon favo-
rable ou dfavorable sur les autres modalits, et que, dautre part,
linverse ntant pas moins vrai (et mme ltant davantage encore,
car la modalit corporelle est celle dont les possibilits sont les plus
restreintes), il peut fournir des signes traduisant sensiblement ltat
mme de [98] celles-ci 91 ; il est clair que ces deux considrations
complmentaires ont lune et lautre leur importance sous le rapport
des qualifications initiatiques. Tout cela serait parfaitement vident si
la notion spcifiquement occidentale et moderne de matire , le
dualisme cartsien et les conceptions plus ou moins mcanistes
navaient tellement obscurci ces choses pour la plupart de nos con-
temporains 92 ; ce sont ces circonstances contingentes qui obligent
sattarder des considrations aussi lmentaires, quil suffirait au-
trement dnoncer en quelques mots, sans avoir y ajouter la moindre
explication.
Il va de soi que la qualification essentielle, celle qui domine toutes
les autres, est une question d horizon intellectuel plus ou moins
tendu ; mais il peut arriver que les possibilits dordre intellectuel,
tout en existant virtuellement dans une individualit, soient, du fait
des lments infrieurs de celle-ci (lments dordre psychique et
dordre corporel tout la fois), empches de se dvelopper, soit tem-
porairement, soit mme dfinitivement. Cest l la premire raison de

91 De l la science qui, dans la tradition islamique, est dsigne comme ilm-ul-


firsah.
92 Sur toutes ces questions, voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des
Temps.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 111

ce quon pourrait appeler les qualifications secondaires ; et il y a en-


core une seconde raison qui rsulte immdiatement de ce que nous
venons de dire : cest que, dans ces lments, qui sont les plus acces-
sibles lobservation, on peut trouver des marques de certaines limita-
tions intellectuelles ; dans ce dernier cas, les qualifications secon-
daires deviennent en quelque sorte des quivalents symboliques de la
qualification fondamentale elle-mme. Dans le premier cas, au con-
traire, il peut se faire quelles naient pas toujours une gale impor-
tance : ainsi, il peut y avoir des obstacles sopposant toute initiation,
mme simplement virtuelle, ou seulement une initiation effective, ou
encore au passage des degrs plus ou moins levs, ou enfin uni-
quement lexercice de certaines fonctions dans une organisation ini-
tiatique (car on peut tre apte recevoir une influence spirituelle sans
tre pour cela ncessairement apte la transmettre) ; et il faut ajouter
aussi quil y a des empchements spciaux qui peuvent ne concerner
que certaines formes dinitiation.
Sur ce dernier point, il suffit en somme de rappeler que la diversit
des modes dinitiation, soit dune forme traditionnelle une autre, soit
lintrieur dune mme forme traditionnelle, a prcisment pour but
de rpondre celle des aptitudes indiiduelles ; elle naurait videm-
ment aucune raison dtre si un [99] mode unique pouvait convenir
galement tous ceux qui sont, dune faon gnrale, qualifis pour
recevoir linitiation. Puisquil nen est pas ainsi, chaque organisation
initiatique devra avoir sa technique particulire, et elle ne pourra
naturellement admettre que ceux qui seront capables de sy conformer
et den retirer un bnfice effectif, ce qui suppose, quant aux qualifi-
cations, lapplication de tout un ensemble de rgles spciales, valables
seulement pour lorganisation considre, et nexcluant aucunement,
pour ceux qui seront carts par l, la possibilit de trouver ailleurs
une initiation quivalente, pourvu quils possdent les qualifications
gnrales qui sont strictement indispensables dans tous les cas. Un des
exemples les plus nets que lon puisse donner cet gard, cest le fait
quil existe des formes dinitiation qui sont exclusivement masculines,
tandis quil en est dautres o les femmes peuvent tre admises au
mme titre que les hommes 93 ; on peut donc dire quil y a l une cer-

93 Il y eut mme aussi, dans lantiquit, des formes dinitiation exclusivement


fminines.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 112

taine qualification qui est exige dans un cas et qui ne lest pas dans
lautre, et que cette diffrence tient aux modes particuliers dinitiation
dont il sagit ; nous y reviendrons dailleurs par la suite, car nous
avons pu constater que ce fait est gnralement fort mal compris
notre poque.
L o il existe une organisation sociale traditionnelle, mme dans
lordre extrieur, chacun, tant la place qui convient sa propre na-
ture individuelle, doit par l mme pouvoir trouver aussi plus facile-
ment, sil est qualifi, le mode dinitiation qui correspond ses possi-
bilits. Ainsi, si lon envisage ce point de vue lorganisation des
castes, linitiation des Kshatriyas ne saurait tre identique celle des
Brhmanes 94, et ainsi de suite ; et, dune faon plus particulire en-
core, une certaine forme dinitiation peut tre lie lexercice dun
mtier dtermin, ce qui ne peut avoir toute sa valeur effective que si
le mtier quexerce chaque individu est bien celui auquel il est destin
par les aptitudes inhrentes sa nature mme, de telle sorte que ces
aptitudes feront en mme temps partie intgrante des qualifications
spciales requises pour la forme dinitiation correspondante.
Au contraire, l o rien nest plus organis suivant des rgles tradi-
tionnelles et normales, ce qui est le cas du monde occidental moderne,
il en rsulte une confusion qui stend tous les domaines, et qui en-
trane invitablement des complications [100] et des difficults mul-
tiples quant la dtermination prcise des qualifications initiatiques,
puisque la place de lindividu dans la socit na plus alors quun rap-
port trs lointain avec sa nature, et que mme, bien souvent, ce sont
uniquement les cts les plus extrieurs et les moins importants de
celle-ci qui sont pris en considration, cest--dire ceux qui nont rel-
lement aucune valeur, mme secondaire, au point de vue initiatique.
Une autre cause de difficults qui sajoute encore celle-l, et qui en
est dailleurs solidaire dans une certaine mesure, cest loubli des
sciences traditionnelles : les donnes de certaines dentre elles pou-
vant fournir le moyen de reconnatre la vritable nature dun individu,
lorsquelles viennent faire dfaut, il nest jamais possible, par
dautres moyens quelconques, dy suppler entirement et avec une

94 Nous reviendrons l-dessus plus loin, propos de la question de linitiation


sacerdotale et de linitiation royale.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 113

parfaite exactitude ; quoi quon fasse cet gard, il y aura toujours


une part plus ou moins grande d empirisme qui pourra donner lieu
bien des erreurs. Cest l, du reste, une des principales raisons de la
dgnrescence de certaines organisations initiatiques : ladmission
dlments non qualifis, que ce soit par ignorance pure et simple des
rgles qui devraient les liminer, ou par impossibilit de les appliquer
srement, est en effet un des facteurs qui contribuent le plus cette
dgnrescence, et peut mme, si elle se gnralise, amener finale-
ment la ruine complte dune telle organisation.
Aprs ces considrations dordre gnral, il nous faudrait, pour
prciser davantage la signification relle quil convient dattribuer aux
qualifications secondaires, donner des exemples bien dfinis des con-
ditions requises pour laccession telle ou telle forme initiatique, et en
montrer dans chaque cas le sens et la porte vritables ; mais un tel
expos, quand il doit sadresser des Occidentaux, est rendu fort dif-
ficile par le fait que ceux-ci, mme dans le cas le plus favorable, ne
connaissent quun nombre extrmement restreint de ces formes initia-
tiques, et que des rfrences toutes les autres risqueraient de rester
peu prs entirement incomprises. Encore tout ce qui subsiste en Oc-
cident des anciennes organisations de cet ordre est-il fort amoindri
tous gards, comme nous lavons dj dit bien des fois, et il est ais de
sen rendre compte plus spcialement en ce qui concerne la question
mme dont il sagit prsentement : si certaines qualifications y sont
encore exiges, cest bien plutt par la force de lhabitude que par une
comprhension quelconque de leur raison dtre ; et, dans ces condi-
tions, il ny a pas lieu de stonner sil arrive parfois que des membres
de ces organisations protestent contre le maintien de ces qualifica-
tions, o leur ignorance ne voit quune sorte de vestige historique,
[101] un reste dun tat de choses disparu depuis longtemps, en un
mot un anachronisme pur et simple. Cependant, comme on est
bien oblig de prendre pour point de dpart ce quon a le plus imm-
diatement sa disposition, cela mme peut fournir loccasion de
quelques indications qui, malgr tout, ne sont pas sans intrt, et qui,
bien quayant surtout nos yeux le caractre de simples illustra-
tions , nen sont pas moins susceptibles de donner lieu des r-
flexions dune application plus tendue quil ne pourrait le sembler au
premier abord.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 114

Il ny a plus gure dans le monde occidental, comme organisations


initiatiques pouvant revendiquer une filiation traditionnelle authen-
tique (condition en dehors de laquelle, rappelons-le encore une fois, il
ne saurait tre question que de pseudo-initiation ), que le Compa-
gnonnage et la Maonnerie, cest--dire des formes initiatiques bases
essentiellement sur lexercice dun mtier, lorigine tout au moins,
et, par consquent, caractrises par des mthodes particulires, sym-
boliques et rituelles, en relation directe avec ce mtier lui-mme 95.
Seulement, il y a ici une distinction faire : dans le Compagnonnage,
la liaison originelle avec le mtier sest toujours maintenue, tandis
que, dans la Maonnerie, elle a disparu en fait ; de l, dans ce dernier
cas, le danger dune mconnaissance plus complte de la ncessit de
certaines conditions, pourtant inhrentes la forme initiatique mme
dont il sagit. En effet, dans lautre cas, il est vident que tout au
moins les conditions voulues pour que le mtier puisse tre exerc ef-
fectivement, et mme pour quil le soit dune faon aussi adquate que
possible, ne pourront jamais tre perdues de vue, mme si lon ny
envisage rien de plus que cela, cest--dire si lon ne prend en consi-
dration que leur raison extrieure et si lon oublie leur raison plus
profonde et proprement initiatique. Au contraire, l o cette raison
profonde nest pas moins oublie et o la raison extrieure elle-mme
nexiste plus, il est assez naturel en somme (ce qui, bien entendu, ne
veut point dire lgitime) quon en arriv penser que le maintien de
semblables conditions ne simpose en aucune faon, et ne les regar-
der que comme des restrictions gnantes, voire mme injustes (cest l
une considration dont on abuse beaucoup notre poque, cons-
quence de l galitarisme destructeur de la notion de l lite ),
apportes un recrutement que la manie du proslytisme et la su-
perstition dmocratique du grand nombre , traits bien caractris-
tiques [102] de lesprit occidental moderne, voudraient faire aussi
large que possible, ce qui est bien, comme nous lavons dj dit, une
des causes les plus certaines et les plus irrmdiables de dgnres-
cence pour une organisation initiatique.

95 Nous avons expos les principes sur lesquels reposent les rapports de
linitiation et du mtier dans Le Rgne de la Quantit et des Signes des
Temps, ch. VIII.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 115

Au fond, ce quon oublie en pareil cas, cest tout simplement ceci :


si le rituel initiatique prend pour support le mtier, de telle sorte
quil en est pour ainsi dire driv par une transposition approprie (et
sans doute faudrait-il, lorigine, envisager plutt les choses en sens
inverse, car le mtier, au point de vue traditionnel, ne reprsente vri-
tablement quune application contingente des principes auxquels
linitiation se rapporte directement), laccomplissement de ce rituel,
pour tre rellement et pleinement valable, exigera des conditions
parmi lesquelles se retrouveront celles de lexercice mme du mtier,
la mme transposition sy appliquant galement et cela en vertu des
correspondances qui existent entre les diffrentes modalits de ltre ;
et, par l, il apparat clairement que, comme nous lavons indiqu plus
haut, quiconque est qualifi pour linitiation, dune faon gnrale, ne
lest pas par l mme indiffremment pour toute forme initiatique
quelle quelle soit. Nous devons ajouter que la mconnaissance de ce
point fondamental, entranant la rduction toute profane des qualifica-
tions de simples rgles corporatives, apparat, du moins en ce qui
concerne la Maonnerie, comme lie assez troitement une mprise
sur le vrai sens du mot opratif , mprise sur laquelle nous aurons
nous expliquer par la suite avec les dveloppements voulus, car elle
donne lieu des considrations dune porte initiatique tout fait g-
nrale.
Ainsi, si linitiation maonnique exclut notamment les femmes (ce
qui, nous lavons dj dit, ne signifie nullement que celles-ci soient
inaptes toute initiation), et aussi les hommes qui sont affects de cer-
taines infirmits, ce nest point tout simplement parce que, ancienne-
ment, ceux qui y taient admis devaient tre capables de transporter
des fardeaux ou de monter sur des chafaudages, comme certains
lassurent avec une dconcertante navet ; cest que, pour ceux qui
sont ainsi exclus, linitiation maonnique comme telle ne saurait tre
valable, si bien que les effets en seraient nuls par dfaut de qualifica-
tion. On peut dire dabord, cet gard, que la connexion avec le m-
tier, si elle a cess dexister quant lexercice extrieur de celui-ci,
nen subsiste pas moins dune faon plus essentielle, en tant quelle
demeure ncessairement inscrite dans la forme mme de cette initia-
tion ; si elle venait en tre limine, ce ne serait plus linitiation ma-
onnique, mais quelque autre chose toute diffrente ; et, comme il se-
rait dailleurs impossible de substituer [103] lgitimement une autre
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 116

filiation traditionnelle celle qui existe en fait, il ny aurait mme plus


alors rellement aucune initiation. Cest pourquoi, l o il reste encore
tout au moins, dfaut dune comprhension plus effective, une cer-
taine conscience plus ou moins obscure de la valeur propre des formes
rituliques, on persiste considrer les conditions dont nous parlons
ici comme faisant partie intgrante des landmarks (le terme anglais,
dans cette acception technique , na pas dquivalent exact en fran-
ais), qui ne peuvent tre modifis en aucune circonstance, et dont la
suppression ou la ngligence risquerait dentraner une vritable nulli-
t initiatique 96.

Maintenant, il y a encore quelque chose de plus : si lon examine


de prs la liste des dfauts corporels qui sont considrs comme des
empchements linitiation, on constatera quil en est parmi eux qui
ne semblent pas trs graves extrieurement, et qui, en tout cas, ne sont
pas tels quils puissent sopposer ce quun homme exerce le mtier
de constructeur 97. Cest donc quil ny a l encore quune explication
partielle, bien quexacte dans toute la mesure o elle est applicable, et
que, en outre des conditions requises par le mtier, linitiation en
exige dautres qui nont plus rien voir avec celui-ci, mais qui sont
uniquement en rapport avec les modalits du travail ritulique, envi-
sag dailleurs non pas seulement dans sa matrialit , si lon peut
dire, mais surtout comme devant produire des rsultats effectifs pour
ltre qui laccomplit. Ceci apparatra dautant plus nettement que,
parmi les diverses formulations des landmarks (car, bien que non
crits en principe, ils ont cependant t souvent lobjet dnumrations
plus ou moins dtailles), on se reportera aux plus anciennes, cest--
dire une poque o les choses dont il sagit taient encore connues,
et mme, pour quelques-uns tout au moins, connues dune faon qui
ntait pas simplement thorique ou spculative , mais rellement
oprative , dans le vrai sens auquel nous faisions allusion plus haut.
En faisant cet examen, on pourra mme sapercevoir dune chose qui,
assurment, semblerait aujourdhui tout fait extraordinaire certains

96 Ces landmarks sont regards comme existant from time immemorial, cest-
-dire quil est impossible de leur assigner aucune origine historique dfinie.
97 Ainsi, pour donner un exemple prcis en ce genre, on ne voit pas en quoi un
bgue pourrait tre gn dans lexercice de ce mtier par son infirmit.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 117

sils taient capables de sen rendre compte : cest que les empche-
ments linitiation, dans la Maonnerie, concident presque entire-
ment avec [104] ce que sont, dans lglise catholique, les empche-
ments lordination 98.
Ce dernier point est encore de ceux qui, pour tre bien compris,
appellent quelque commentaire, car on pourrait, premire vue, tre
tent de supposer quil y a l une certaine confusion entre des choses
dordre diffrent, dautant plus que nous avons souvent insist sur la
distinction essentielle qui existe entre les deux domaines initiatique et
religieux, et qui, par consquent, doit se retrouver aussi entre les rites
qui se rapportent respectivement lun et lautre. Cependant, il nest
pas besoin de rflchir bien longuement pour comprendre quil doit y
avoir des lois gnrales conditionnant laccomplissement des rites, de
quelque ordre quils soient, puisquil sagit toujours, en somme, de la
mise en uvre de certaines influences spirituelles, quoique le but en
soit naturellement diffrent suivant les cas. Dun autre ct, on pour-
rait aussi objecter que, dans le cas de lordination, il sagit proprement
de laptitude remplir certaines fonctions 99, tandis que, pour ce qui
est de linitiation, les qualifications requises pour la recevoir sont dis-
tinctes de celles qui peuvent tre ncessaires pour exercer en outre une
fonction dans une organisation initiatique (fonction concernant princi-
palement la transmission de linfluence spirituelle) ; et il est exact que
ce nest pas ce point de vue des fonctions quil faut se placer pour
que la similitude soit vritablement applicable. Ce quil faut consid-
rer, cest que, dans une organisation religieuse du type de celle du Ca-
tholicisme, le prtre seul accomplit activement les rites, alors que les
laques ny participent quen mode rceptif ; par contre, lactivit
dans lordre ritulique constitue toujours, et sans aucune exception, un
lment essentiel de toute mthode initiatique, de telle sorte que cette
mthode implique ncessairement la possibilit dexercer une telle

98 Il en est ainsi, en particulier, pour ce quon appelait au XVIIIe sicle la


rgle de la lettre B , cest--dire pour les empchements qui sont consti-
tus, de part et dautre galement, par une srie dinfirmits et de dfauts
corporels dont les noms en franais, par une concidence assez curieuse,
commencent tous par cette mme lettre B.
99 Ce cas est dailleurs, comme nous lavons fait remarquer prcdemment, le
seul o des qualifications particulires puissent tre exiges dans une orga-
nisation traditionnelle dordre exotrique.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 118

activit. Cest donc, en dfinitive, cet accomplissement actif des rites


qui exige, en dehors de la qualification proprement intellectuelle, cer-
taines qualifications secondaires, variables en partie suivant le carac-
tre [105] spcial que revtent ces rites dans telle ou telle forme initia-
tique, mais parmi lesquelles labsence de certains dfauts corporels
joue toujours un rle important, soit en tant que ces dfauts font direc-
tement obstacle laccomplissement des rites, soit en tant quils sont
le signe extrieur de dfauts correspondants dans les lments subtils
de ltre. Cest l surtout la conclusion que nous voulions arriver
dgager de toutes ces considrations ; et, au fond, ce qui parat ici se
rapporter plus spcialement un cas particulier, celui de linitiation
maonnique, na t pour nous que le moyen le plus commode
dexposer ces choses, quil nous reste encore rendre plus prcises
laide de quelques exemples dtermins dempchements dus des
dfauts corporels ou des dfauts psychiques manifests sensiblement
par ceux-ci.
Si nous considrons les infirmits ou les simples dfauts corporels
en tant que signes extrieurs de certaines imperfections dordre psy-
chique, il conviendra de faire une distinction entre les dfauts que
ltre prsente ds sa naissance, ou qui se dveloppent naturellement
chez lui, au cours de son existence, comme des consquences dune
certaine prdisposition, et ceux qui sont simplement le rsultat de
quelque accident. Il est vident, en effet, que les premiers traduisent
quelque chose qui peut tre regard comme plus strictement inhrent
la nature mme de ltre, et qui, par consquent, est plus grave au
point de vue o nous nous plaons, bien que dailleurs, rien ne pou-
vant arriver un tre qui ne corresponde rellement quelque lment
plus ou moins essentiel de sa nature, les infirmits dorigine appa-
remment accidentelle elles-mmes ne puissent pas tre regardes
comme entirement indiffrentes cet gard. Dun autre ct, si lon
considre ces mmes dfauts comme obstacles directs
laccomplissement des rites ou leur action effective sur ltre, la dis-
tinction que nous venons dindiquer na plus intervenir ; mais il doit
tre bien entendu que certains dfauts qui ne constituent pas de tels
obstacles nen sont pas moins, pour la premire raison, des empche-
ments linitiation, et mme parfois des empchements dun caractre
plus absolu, car ils expriment une dficience intrieure rendant
ltre impropre toute initiation, tandis quil peut y avoir des infirmi-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 119

ts faisant seulement obstacle lefficacit des mthodes tech-


niques particulires telle ou telle forme initiatique.
Certains pourront stonner que nous disions que les infirmits ac-
cidentelles ont aussi une correspondance dans la nature mme de
ltre qui en est atteint; ce nest pourtant l, en somme, quune cons-
quence directe de ce que sont rellement les rapports de ltre avec
lambiance dans laquelle il se manifeste : [106] toutes les relations
entre les tres manifests dans un mme monde, ou, ce qui revient au
mme, toutes leurs actions et ractions rciproques, ne peuvent tre
relles que si elles sont lexpression de quelque chose qui appartient
la nature de chacun de ces tres. En dautres termes, tout ce quun tre
subit, aussi bien que tout ce quil fait, constituant une modification
de lui-mme, doit ncessairement correspondre quelquune des pos-
sibilits qui sont dans sa nature, de telle sorte quil ne peut rien y avoir
qui soit purement accidentel, si lon entend ce mot au sens
d extrinsque comme on le fait communment. Toute la diffrence
nest donc ici quune diffrence de degr : il y a des modifications qui
reprsentent quelque chose de plus important ou de plus profond que
dautres ; il y a donc, en quelque sorte, des valeurs hirarchiques
observer sous ce rapport parmi les diverses possibilits du domaine
individuel ; mais, rigoureusement parler, rien nest indiffrent ou
dpourvu de signification, parce que, au fond, un tre ne peut recevoir
du dehors que de simples occasions pour la ralisation, en mode
manifest, des virtualits quil porte tout dabord en lui-mme.
Il peut aussi sembler trange, ceux qui sen tiennent aux appa-
rences, que certaines infirmits peu graves au point de vue extrieur
aient t toujours et partout considres comme un empchement
linitiation ; un cas typique de ce genre est celui du bgaiement. En
ralit, il suffit de rflchir tant soit peu pour se rendre compte que,
dans ce cas, on trouve prcisment la fois lune et lautre des deux
raisons que nous avons mentionnes ; et en effet, tout dabord, il y a le
fait que la technique rituelle comporte presque toujours la pronon-
ciation de certaines formules verbales, prononciation qui doit naturel-
lement tre avant tout correcte pour tre valable, ce que le bgaiement
ne permet pas ceux qui en sont affligs. Dautre part, il y a dans une
semblable infirmit le signe manifeste dune certaine drythmie de
ltre, sil est permis demployer ce mot ; et dailleurs les deux choses
sont ici troitement lies, car lemploi mme des formules auxquelles
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 120

nous venons de faire allusion nest proprement quune des applica-


tions de la science du rythme la mthode initiatique, de sorte que
lincapacit les prononcer correctement dpend en dfinitive de la
drythmie interne de ltre.

Cette drythmie nest elle-mme quun cas particulier de ds-


harmonie ou de dsquilibre dans la constitution de lindividu ; et lon
peut dire, dune faon gnrale, que toutes les anomalies corporelles
qui sont des marques dun dsquilibre plus ou moins accentu, si
elles ne sont pas forcment toujours [107] des empchements absolus
(car il y a videmment l bien des degrs observer), sont tout au
moins des indices dfavorables chez un candidat linitiation. Il peut
dailleurs se faire que de telles anomalies, qui ne sont pas proprement
des infirmits, ne soient pas de nature sopposer
laccomplissement du travail ritulique, mais que cependant, si elles
atteignent un degr de gravit indiquant un dsquilibre profond et
irrmdiable, elles suffisent elles seules disqualifier le candidat,
conformment ce que nous avons dj expliqu plus haut. Telles
sont, par exemple, des dissymtries notables du visage ou des
membres ; mais, bien entendu, sil ne sagissait que de trs lgres
dissymtries, elles ne pourraient mme pas tre considres vrita-
blement comme une anomalie, car, en fait, il ny a sans doute per-
sonne qui prsente en tout point une exacte symtrie corporelle. Ceci
peut dailleurs sinterprter comme signifiant que, dans ltat actuel de
lhumanit tout au moins, aucun individu nest parfaitement quilibr
sous tous les rapports ; et, effectivement, la ralisation du parfait qui-
libre de lindividualit, impliquant la complte neutralisation de toutes
les tendances opposes qui agissent en elle, donc la fixation en son
centre mme, seul point o ces oppositions cessent de se manifester,
quivaut par l mme, purement et simplement, la restauration de
l tat primordial . On voit donc quil ne faut rien exagrer, et que,
sil y a des individus qui sont qualifis pour linitiation, ils le sont
malgr un certain tat de dsquilibre relatif qui est invitable, mais
que prcisment linitiation pourra et devra attnuer si elle produit un
rsultat effectif, et mme faire disparatre si elle arrive tre pousse
jusquau degr qui correspond la perfection des possibilits indivi-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 121

duelles, cest--dire, comme nous lexpliquerons encore plus loin,


jusquau terme des petits mystres 100.
Nous devons encore faire remarquer quil est certains dfauts qui,
sans tre tels quils sopposent une initiation virtuelle, peuvent
lempcher de devenir effective ; il va de soi, dailleurs, que cest ici
surtout quil y aura lieu de tenir compte des diffrences de mthodes
qui existent entre les diverses formes initiatiques ; mais, dans tous les
cas, il y aura des conditions de cette sorte considrer ds lors quon
entendra passer du spculatif l opratif . Un des cas les plus
gnraux, dans [108] cet ordre, sera notamment celui des dfauts qui,
comme certaines dviations de la colonne vertbrale, nuisent la cir-
culation normale des courants subtils dans lorganisme ; il est peine
besoin, en effet, de rappeler le rle important que jouent ces courants
dans la plupart des processus de ralisation, partir de leur dbut
mme, et tant que les possibilits individuelles ne sont pas dpasses.
Il convient dajouter, pour viter tonte mprise cet gard, que, si la
mise en action de ces courants est accomplie consciemment dans cer-
taines mthodes 101, il en est dautres o il nen est pas ainsi, mais o
cependant une telle action nen existe pas moins effectivement et nen
est mme pas moins importante en ralit ; lexamen approfondi de
certaines particularits rituliques, de certains signes de reconnais-
sance par exemple (qui sont en mme temps tout autre chose quand
on les comprend vraiment), pourrait fournir l-dessus des indications
trs nettes, bien quassurment inattendues pour qui nest pas habitu
considrer les choses ce point de vue qui est proprement celui de la
technique initiatique.
Comme il faut nous borner, nous nous contenterons de ces
quelques exemples, peu nombreux sans doute, mais choisis dessein
parmi ceux qui correspondent aux cas les plus caractristiques et les
plus instructifs, de faon faire comprendre le mieux possible ce dont

100 Nous avons signal ailleurs, propos des descriptions de lAntchrist, et


prcisment en ce qui concerne les dissymtries corporelles, que certaines
disqualifications initiatiques de ce genre peuvent constituer au contraire des
qualifications lgard de la contre-initiation (Le Rgne de la Quantit
et les Signes des Temps, ch. XXXIX).
101 En particulier dans les mthodes tantriques auxquelles nous avons dj
fait allusion dans une note prcdente.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 122

il sagit vritablement ; il serait en somme peu utile, sinon tout fait


fastidieux, de les multiplier indfiniment. Si nous avons tant insist
sur le ct corporel des qualifications initiatiques, cest quil est cer-
tainement celui qui risque dapparatre le moins clairement aux yeux
de beaucoup, celui que nos contemporains sont gnralement le plus
mconnatre, donc celui sur lequel il y a dautant plus lieu dattirer
spcialement leur attention. Cest aussi quil y avait l une occasion
de montrer encore, avec toute la nettet voulue, combien ce qui con-
cerne linitiation est loin des simples thories plus on moins vagues
que voudraient y voir tant de gens qui, par un effet trop commun de la
confusion moderne, ont la prtention de parler de choses dont ils nont
pas la moindre connaissance relle, mais quils nen croient que plus
facilement pouvoir reconstruire au gr de leur imagination ; et,
enfin, il est particulirement facile de se rendre compte, par des consi-
drations techniques de cette sorte, que linitiation est chose tota-
lement diffrente du mysticisme et ne saurait vritablement avoir le
moindre rapport avec lui.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 123

[13]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XV
DES RITES
INITIATIQUES

Retour la table des matires

Nous avons dj, dans ce qui prcde, t amen presque conti-


nuellement faire allusion aux rites, car ils constituent llment es-
sentiel pour la transmission de linfluence spirituelle et le rattache-
ment la chane initiatique, si bien quon peut dire que, sans les
rites, il ne saurait y avoir dinitiation en aucune faon. Il nous faut re-
venir encore sur cette question des rites pour prciser certains points
particulirement importants ; il est dailleurs bien entendu que nous ne
prtendons point traiter ici compltement des rites en gnral, de leur
raison dtre, de leur rle, des diverses espces en lesquelles ils se di-
visent, car cest l encore un sujet qui demanderait lui seul un vo-
lume tout entier.
Il importe de remarquer tout dabord que la prsence des rites est
un caractre commun toutes les institutions traditionnelles, de
quelque ordre quelles soient, exotriques aussi bien qusotriques,
en prenant ces termes dans leur sens le plus large comme nous lavons
dj fait prcdemment. Ce caractre est une consquence de
llment non-humain impliqu essentiellement dans de telles ins-
titutions, car on peut dire que les rites ont toujours pour but de mettre
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 124

ltre humain en rapport, directement ou indirectement, avec quelque


chose qui dpasse son individualit et qui appartient dautres tats
dexistence ; il est dailleurs vident quil nest pas ncessaire dans
tous les cas que la communication ainsi tablie soit consciente pour
tre relle, car elle sopre le plus habituellement par lintermdiaire
de certaines modalits subtiles de lindividu, modalits dans lesquelles
la plupart des hommes sont actuellement incapables de transfrer le
centre de leur conscience. Quoi quil en soit, que leffet soit apparent
ou non, quil soit immdiat ou diffr, le rite porte toujours son effica-
cit en lui-mme, la condition, cela va de soi, quil soit accompli
conformment aux rgles traditionnelles qui assurent sa validit, et
hors desquelles il ne serait plus quune forme vide et un [110] vain
simulacre ; et cette efficacit na rien de merveilleux ni de ma-
gique , comme certains le disent parfois avec une intention manifeste
de dnigrement et de ngation, car elle rsulte tout simplement des
lois nettement dfinies suivant lesquelles agissent les influences spiri-
tuelles, lois dont la technique rituelle nest en somme que
lapplication et la mise en uvre 102.
Cette considration de lefficacit inhrente aux rites, et fonde sur
des lois qui ne laissent aucune place la fantaisie ou larbitraire, est
commune tous les cas sans exception ; cela est vrai pour les rites
dordre exotrique aussi bien que pour les rites initiatiques, et, parmi
les premiers, pour les rites relevant de formes traditionnelles non reli-
gieuses aussi bien que pour les rites religieux. Nous devons rappeler
encore ce propos, car cest l un point des plus importants, que,
comme nous lavons dj expliqu prcdemment, cette efficacit est
entirement indpendante de ce que vaut en lui-mme lindividu qui
accomplit le rite ; la fonction seule compte ici, et non lindividu
comme tel ; en dautres termes, la condition ncessaire et suffisante

102 Il est peine besoin de dire que toutes les considrations que nous exposons
ici concernent exclusivement les rites vritables, possdant un caractre au-
thentiquement traditionnel, et que nous nous refusons absolument donner
ce nom de rites ce qui nen est quune parodie, cest--dire des crmo-
nies tablies en vertu de coutumes purement humaines, et dont leffet, si tant
est quelles en aient un, ne saurait en aucun cas dpasser le domaine psy-
chologique , au sens le plus profane de ce mot ; la distinction des rites et
des crmonies est dailleurs assez importante pour que nous la traitions
spcialement dans la suite.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 125

est que celui-ci ait reu rgulirement le pouvoir daccomplir tel rite ;
peu importe quil nen comprenne pas vraiment la signification, et
mme quil ne croie pas son efficacit, cela ne saurait empcher le
rite dtre valable si toutes les rgles prescrites ont t convenable-
ment observes 103.
Cela tant dit, nous pouvons en venir ce qui concerne plus [111]
spcialement linitiation, et nous noterons dabord, cet gard, que
son caractre rituel met encore en vidence une des diffrences fon-
damentales qui la sparent du mysticisme, pour lequel il nexiste rien
de tel, ce qui se comprend sans peine si lon se reporte ce que nous
avons dit de son irrgularit . On sera peut-tre tent dobjecter que
le mysticisme apparat parfois comme ayant un lien plus ou moins
direct avec lobservance de certains rites ; mais ceux-ci ne lui appar-
tiennent nullement en propre, ntant rien de plus ni dautre que les
rites religieux ordinaires ; et dailleurs ce lien na aucun caractre de
ncessit, car, en fait, il est loin dexister dans tous les cas, tandis que,
nous le rptons, il ny a pas dinitiation sans rites spciaux et appro-
pris. Linitiation, en effet, nest pas, comme les ralisations mys-
tiques, quelque chose qui tombe dau del des nuages, si lon peut
dire, sans quon sache comment ni pourquoi ; elle repose au contraire
sur des lois scientifiques positives et sur des rgles techniques rigou-
reuses ; on ne saurait trop insister l-dessus, chaque fois que
loccasion sen prsente, pour carter toute possibilit de malentendu
sur sa vritable nature 104.

103 Cest donc une grave erreur demployer, comme nous lavons vu faire sou-
vent certain crivain maonnique, apparemment fort satisfait de cette
trouvaille plutt malencontreuse, lexpression de jouer au rituel en
parlant de laccomplissement des rites initiatiques par des individus qui en
ignorent le sens et qui ne cherchent mme pas le pntrer ; une telle ex-
pression ne saurait convenir quau cas de profanes qui simuleraient les rites,
nayant pas qualit pour les accomplir valablement ; mais, dans une organi-
sation initiatique, si dgnre quelle puisse tre quant la qualit de ses
membres actuels, le rituel nest pas quelque chose quoi lon joue, il est et
demeure toujours une chose srieuse et rellement efficace, mme linsu
de ceux qui y prennent part.
104 Cest cette technique, concernant le maniement des influences spirituelles,
que se rapportent proprement des expressions comme celles d art sacerdo-
tal et d art royal , dsignant les applications respectives des initiations
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 126

Quant la distinction des rites initiatiques et des rites exotriques,


nous ne pouvons que lindiquer ici assez sommairement, car, sil
sagissait dentrer dans le dtail, cela risquerait de nous entraner fort
loin ; il y aurait lieu, notamment, de tirer toutes les consquences du
fait que les premiers sont rservs et ne concernent quune lite pos-
sdant des qualifications particulires, tandis que les seconds sont pu-
blics et sadressent indistinctement tous les membres dun milieu
social donn, ce qui montre bien que, quelles que puissent tre parfois
les similitudes apparentes, le but ne saurait tre le mme en ralit 105.
En fait, les rites exotriques nont pas pour but, comme les rites initia-
tiques, douvrir ltre certaines possibilits [112] de connaissance,
ce quoi tous ne sauraient tre aptes : et, dautre part, il est essentiel
de remarquer que, bien que ncessairement ils fassent aussi appel
lintervention dun lment dordre supra-individuel, leur action nest
jamais destine dpasser le domaine de lindividualit. Ceci est trs
visible dans le cas des rites religieux, que nous pouvons prendre plus
particulirement pour terme de comparaison, parce quils sont les
seuls rites exotriques que connaisse actuellement lOccident : toute
religion se propose uniquement dassurer le salut de ses adhrents,
ce qui est une finalit relevant encore de lordre individuel, et, par d-
finition en quelque sorte, son point de vue ne stend pas au del ; les
mystiques eux-mmes nenvisagent toujours que le salut et jamais
la Dlivrance , tandis que celle-ci est, au contraire, le but dernier et
suprme de toute initiation 106.

correspondantes ; dautre part, il sagit ici de science sacre et traditionnelle,


mais qui, pour tre assurment dun tout autre ordre que la science profane,
nen est pas moins positive , et lest mme rellement beaucoup plus si
lon prend ce mot dans son vritable sens, au lieu de len dtourner abusi-
vement comme le font les scientistes modernes.
105 Signalons ce propos lerreur des ethnologues et des sociologues qui quali-
fient trs improprement de rites dinitiation des rites concernant simple-
ment lagrgation de lindividu une organisation sociale extrieure, et pour
lesquels le fait davoir atteint un certain ge constitue la seule qualification
requise ; nous reviendrons dailleurs sur ce point par la suite.
106 Si lon dit que, suivant la distinction que nous prciserons plus loin, ceci
nest vrai que des grands mystres , nous rpondrons que les petits
mystres , qui sarrtent effectivement aux limites des possibilits hu-
maines, ne constituent par rapport ceux-ci quun stade prparatoire et ne
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 127

Un autre point dune importance capitale est le suivant :


linitiation, quelque degr que ce soit, reprsente pour ltre qui la
reue une acquisition permanente, un tat que, virtuellement ou effec-
tivement, il a atteint une fois pour toutes, et que rien dsormais ne
saurait lui enlever 107. Nous pouvons remarquer quil y a l encore une
diffrence trs nette avec les tats mystiques, qui apparaissent comme
quelque chose de passager et mme de fugitif, dont ltre sort comme
il y est entr, et quil peut mme ne jamais retrouver, ce qui sexplique
par le caractre phnomnique de ces tats, reus du dehors, en
quelque sorte, au lieu de procder de l intriorit mme de
ltre 108. De l rsulte immdiatement cette consquence, que les rites
dinitiation confrent un caractre dfinitif et ineffaable ; [113] il en
est dailleurs de mme, dans un autre ordre, de certains rites religieux,
qui, pour cette raison, ne sauraient jamais tre renouvels pour le
mme individu, et qui sont par l mme ceux qui prsentent lanalogie
la plus accentue avec les rites initiatiques, tel point quon pourrait,
en un certain sens, les considrer comme une sorte de transposition de
ceux-ci dans le domaine exotrique 109.

sont pas eux-mmes leur propre fin, tandis que la religion se prsente
comme un tout qui se suffit et ne requiert aucun complment ultrieur.
107 Prcisons, pour quil ny ait place aucune quivoque, que ceci doit
sentendre uniquement des degrs dinitiation, et non des fonctions, qui
peuvent ntre confres que temporairement un individu, ou que celui-ci
peut devenir inapte exercer pour de multiples raisons ; ce sont l deux
choses entirement distinctes, entre lesquelles on doit bien se garder de faire
aucune confusion, la premire tant dordre purement intrieur, tandis que la
seconde se rapporte une activit extrieure de ltre, ce qui explique la dif-
frence que nous venons dindiquer.
108 Ceci touche la question de la dualit que maintient ncessairement le
point de vue religieux, par l mme quil se rapporte essentiellement ce
que la terminologie hindoue dsigne comme le Non-Suprme .
109 On sait que, parmi les sept sacrements du Catholicisme, il en est trois qui
sont dans ce cas et ne peuvent tre reus quune seule fois : le baptme, la
confirmation et lordre ; lanalogie du baptme avec une initiation, en tant
que seconde naissance , est vidente, et la confirmation reprsente en
principe laccession un degr suprieur ; quant lordre, nous avons dj
signal les similitudes quon peut y trouver en ce qui concerne la transmis-
sion des influences spirituelles, et qui sont encore rendues plus frappantes
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 128

Une autre consquence de ce que nous venons de dire, cest ceci,


que nous avons dj indiqu en passant, mais sur quoi il convient
dinsister un peu plus : la qualit initiatique, une fois quelle a t re-
ue, nest nullement attache au fait dtre membre actif de telle ou
telle organisation ; ds lors que le rattachement une organisation tra-
ditionnelle a t effectu, il ne peut tre rompu par quoi que ce soit, et
il subsiste alors mme que lindividu na plus avec cette organisation
aucune relation apparente, ce qui na quune importance tout fait
secondaire cet gard. Cela seul suffirait, dfaut de toute autre con-
sidration, montrer combien les organisations initiatiques diffrent
profondment des associations profanes, auxquelles elles ne sauraient
tre assimiles ou mme compares en aucune faon : celui qui se re-
tire dune association profane ou qui en est exclu na plus aucun lien
avec elle et redevient exactement ce quil tait avant den faire partie ;
au contraire, le lien tabli par le caractre initiatique ne dpend en rien
de contingences telles quune dmission ou une exclusion, qui sont
dordre simplement administratif , comme nous lavons dj dit, et
naffectent que les relations extrieures ; et, si ces dernires sont tout
dans lordre profane, o une association na rien dautre donner
ses membres, elles ne sont au contraire dans lordre initiatique quun
moyen tout fait accessoire, et nullement ncessaire, relativement aux
ralits intrieures qui seules importent vritablement. Il suffit, pen-
sons-nous, dun peu de rflexion pour se rendre compte que tout cela
est dune parfaite vidence ; ce qui est tonnant, cest de constater,
[114] comme nous en avons eu maintes fois loccasion, une mcon-
naissance peu prs gnrale de notions aussi simples et aussi l-
mentaires 110.

par le fait que ce sacrement nest pas reu par tous et requiert, comme nous
lavons dit, certaines qualifications spciales.
110 Pour prendre, titre dapplication de ce qui vient dtre dit en dernier lieu,
lexemple le plus simple et le plus vulgaire en ce qui concerne les organisa-
tions initiatiques, il est tout fait inexact de parler dun ex-Maon
comme on le fait couramment ; un Maon dmissionnaire ou mme exclu ne
fait plus partie daucune Loge ni daucune Obdience, mais nen demeure
pas moins Maon pour cela ; que dailleurs lui-mme le veuille ou non, cela
ny change rien ; et la preuve en est que, sil vient ensuite tre rint-
gr , on ne linitie pas de nouveau et on ne le fait pas repasser par les
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 129

[115]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XVI
LE RITE
ET LE SYMBOLE

Retour la table des matires

Nous avons indiqu prcdemment que le rite et le symbole, qui


sont lun et lautre des lments essentiels de toute initiation, et qui
mme, dune faon plus gnrale, se retrouvent aussi associs invaria-
blement dans tout ce qui prsente un caractre traditionnel, sont en
ralit troitement lis par leur nature mme. En effet, tout rite com-
porte ncessairement un sens symbolique dans tous ses lments cons-
titutifs, et, inversement, tout symbole produit (et cest mme l ce
quoi il est essentiellement destin), pour celui qui le mdite avec les
aptitudes et les dispositions requises, des effets rigoureusement com-
parables ceux des rites proprement dits, sous la rserve, bien enten-
du, quil y ait, au point de dpart de ce travail de mditation et comme
condition pralable, la transmission initiatique rgulire, en dehors de
laquelle, dailleurs, les rites aussi ne seraient quun vain simulacre,
ainsi quil arrive dans les parodies de la pseudo-initiation. Il faut en-
core ajouter que, lorsquil sagit de rites et de symboles vritablement

grades quil a dj reus ; aussi lexpression anglaise dunattached Mason


est-elle la seule qui convienne proprement en pareil cas.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 130

traditionnels (et ceux qui ne possdent pas ce caractre ne mritent


pas dtre nomms ainsi, nen tant en ralit que de simples contrefa-
ons toutes profanes), leur origine est pareillement non-humaine ;
aussi limpossibilit de leur assigner un auteur ou un inventeur dter-
min, que nous avons dj signale, nest-elle point due lignorance
comme peuvent le supposer les historiens ordinaires (quand ils nen
arrivent pas, en dsespoir de cause, y voir le produit dune sorte de
conscience collective qui, mme si elle existait, serait en tout cas
bien incapable de donner naissance des choses dordre transcendant
comme celles dont il sagit), mais elle est une consquence ncessaire
de cette origine mme, qui ne peut tre conteste que par ceux qui
mconnaissent totalement la vraie nature de la tradition et de tout ce
qui en fait partie intgrante, comme cest bien videmment le cas la
fois pour les rites et pour les symboles.
Si lon veut examiner de plus prs cette identit foncire du [116]
rite et du symbole, on peut dire tout dabord que le symbole, entendu
comme figuration graphique ainsi quil lest le plus ordinairement,
nest en quelque sorte que la fixation dun geste rituel 111. Il arrive
dailleurs souvent que le trac mme du symbole doit seffectuer rgu-
lirement dans des conditions qui lui confrent tous les caractres
dun rite proprement dit ; on a de ceci un exemple trs net, dans un
domaine infrieur, celui de la magie (qui est malgr tout une science
traditionnelle), avec la confection des figures talismaniques ; et, dans
lordre qui nous concerne plus immdiatement, le trac des yantras,
dans la tradition hindoue, en est aussi un exemple non moins frap-
pant 112.
Mais ce nest pas tout, car la notion du symbole laquelle nous
venons de nous rfrer est, vrai dire, beaucoup trop troite : il ny a

111 Ces considrations se rattachent directement ce que nous avons appel la


thorie du geste , laquelle il nous est arriv de faire allusion en diverses
occasions.
112 On peut y assimiler, dans lancienne Maonnerie, le trac du tableau de la
Loge : (en anglais tracing board, et aussi, peut-tre par corruption, trestle-
board), lequel constituait effectivement un vritable yantra. Les rites en re-
lation avec la construction des monuments destination traditionnelle pour-
raient encore tre cits ici en exemple, ces monuments ayant ncessairement
en eux-mmes un caractre symbolique.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 131

pas seulement des symboles figurs ou visuels, il y a aussi des sym-


boles sonores ; nous avons dj indiqu ailleurs cette distinction de
deux catgories fondamentales, qui est, dans la doctrine hindoue, celle
du yantra et du mantra 113. Nous avons mme prcis alors que leur
prdominance respective caractrisait deux sortes de rites, qui,
lorigine, se rapportent, pour les symboles visuels, aux traditions des
peuples sdentaires, et, pour les symboles sonores, celles des
peuples nomades ; il est dailleurs bien entendu que, entre les uns et
les autres, la sparation ne peut pas tre tablie dune faon absolue
(et cest pourquoi nous parlons seulement de prdominance), toutes
les combinaisons tant ici possibles, du fait des adaptations multiples
qui se sont produites au cours des ges et par lesquelles ont t consti-
tues les diverses formes traditionnelles qui nous sont actuellement
connues. Ces considrations montrent assez clairement le lien qui
existe, dune faon tout fait gnrale, entre les rites et les symboles ;
mais nous pouvons ajouter que, dans le cas des mantras, ce lien est
plus immdiatement apparent : en effet, tandis que le symbole visuel,
une fois quil a t trac, demeure ou peut demeurer ltat perma-
nent (et cest pourquoi nous avons parl de geste [117] fix), le sym-
bole sonore, par contre, nest manifest que dans laccomplissement
mme du rite. Cette diffrence se trouve dailleurs attnue lorsquune
correspondance est tablie entre symboles sonores et symboles vi-
suels ; cest ce qui arrive avec lcriture, qui reprsente une vritable
fixation du son (non pas du son lui-mme comme tel, bien entendu,
mais dune possibilit permanente de le reproduire) ; et il est peine
besoin de rappeler ce propos que toute criture, quant ses origines
tout au moins, est une figuration essentiellement symbolique. Du
reste, il nen est pas autrement de la parole elle-mme, laquelle ce
caractre symbolique est non moins inhrent par sa nature propre : il
est bien vident que le mot, quel quil soit, ne saurait tre rien dautre
quun symbole de lide quil est destin exprimer ; aussi tout lan-
gage, oral aussi bien qucrit, ont-il vritablement un ensemble de
symboles, et cest prcisment pourquoi le langage, en dpit de toutes
les thories naturalistes qui ont t imagines dans les temps mo-
dernes pour essayer de lexpliquer, ne peut tre une cration plus ou

113 Voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXI.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 132

moins artificielle de lhomme, ni un simple produit de ses facults


dordre individuel 114.
Il est aussi, pour les symboles visuels eux-mmes, un cas assez
comparable celui des symboles sonores sous le rapport que nous ve-
nons dindiquer : ce cas est celui des symboles qui ne sont pas tracs
de faon permanente, mais seulement employs comme signes dans
les rites initiatiques (notamment les signes de reconnaissance dont
nous avons parl prcdemment) 115 et mme religieux (le signe de
la croix en est un exemple typique et connu de tous) 116 ; ici, le
symbole ne fait rellement quun avec le geste rituel lui-mme 117. Il
serait [118] dailleurs tout fait inutile de vouloir faire de ces signes
une troisime catgorie de symboles, distincte de celles dont nous
avons parl jusquici ; probablement, certains psychologues les envi-
sageraient ainsi et les dsigneraient comme des symboles moteurs
ou par quelque autre expression de ce genre ; mais, tant videmment
faits pour tre perus par la vue, ils rentrent par l mme dans la cat-
gorie des symboles visuels ; et ils sont dans celle-ci, en raison de leur
instantanit , si lon peut dire, ceux qui prsentent la plus grande
similitude avec la catgorie complmentaire, celle des symboles so-
nores. Du reste, le symbole graphique lui-mme est, nous le rp-

114 Il va de soi que la distinction des langues sacres et des langues pro-
fanes nintervient que secondairement ; pour les langues aussi bien que
pour les sciences et les arts, le caractre profane ne reprsente jamais que le
rsultat dune vritable dgnrescence, qui a dailleurs pu se produire plus
tt et plus facilement dans le cas des langues en raison de leur usage plus
courant et plus gnralis.
115 Les mots dusage similaire rentrent naturellement dans la catgorie des
symboles sonores.
116 Ce signe tait dailleurs, lui aussi, un vritable signe de reconnaissance
pour les Chrtiens des premiers temps.
117 Un cas en quelque sorte intermdiaire est celui des figures symboliques qui,
traces au dbut dun rite ou dans sa prparation, sont effaces aussitt aprs
son accomplissement ; il en est ainsi pour beaucoup de yantras, et il en tait
de mme autrefois pour le tableau de la Loge dans la Maonnerie. Cette
pratique ne reprsente pas seulement une prcaution prise contre la curiosit
profane, explication toujours beaucoup trop simpliste et superficielle ; il
faut y voir surtout une consquence du lien mme qui unit intimement le
symbole au rite, de telle sorte que celui-l naurait aucune raison de subsis-
ter visiblement en dehors de celui-ci.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 133

tons, un geste ou un mouvement fix (le mouvement mme ou


lensemble plus ou moins complexe de mouvements quil faut faire
pour le tracer, et que les mmes psychologues, dans leur langage sp-
cial, appelleraient sans doute un schme moteur ) 118 ; et, pour ce
qui est des symboles sonores, on peut dire aussi que le mouvement
des organes vocaux, ncessaire leur production (quil sagisse
dailleurs de lmission de la parole ordinaire ou de celle de sons mu-
sicaux), constitue en somme un geste au mme titre que toutes les
autres sortes de mouvements corporels, dont il nest dailleurs jamais
possible de lisoler entirement 119. Ainsi, cette notion du geste, prise
dans son acception la plus tendue (et qui est dailleurs plus conforme
ce quimplique vraiment le mot que lacception plus restreinte qui
lui est donne par lusage courant), ramne tous ces cas diffrents
lunit, si bien quon peut dire que cest l quils ont au fond leur
principe commun ; et ce fait a, dans lordre mtaphysique, une signifi-
cation profonde, que nous ne pouvons songer dvelopper ici, afin de
ne pas trop nous carter du sujet principal de notre tude.
On doit pouvoir comprendre maintenant sans peine que tout rite
soit littralement constitu par un ensemble de symboles : ceux-ci, en
effet, ne comprennent pas seulement les [119] objets employs ou les
figures reprsentes, comme on pourrait tre tent de le penser quand
on sen tient la notion la plus superficielle, mais aussi les gestes ef-
fectus et les paroles prononces (celles-ci ntant dailleurs en ralit,
suivant ce que nous venons de dire, quun cas particulier de ceux-l),
en un mot tous les lments du rite sans exception ; et ces lments
ont ainsi valeur de symboles par leur nature mme, et non pas en vertu
dune signification surajoute qui leur viendrait des circonstances ex-

118 On le voit trs nettement dans un cas comme celui du signe de reconnais-
sance qui, chez les Pythagoriciens, consistait tracer le pentagramme dun
seul trait.
119 Signalons, en ce qui concerne les rapports du langage avec le geste entendu
dans son sens plus ordinaire et restreint, les travaux du R. P, Marcel Jousse,
qui, bien quayant un point de dpart forcment trs diffrent du ntre, nen
sont pas moins dignes dintrt, notre point de vue, en ce quils touchent
la question de certains modes dexpression traditionnels, lis gnralement
la constitution et lusage des langues sacres, et peu prs entirement
perdus ou oublis dans les langues profanes, qui en sont en somme rduites
la forme de langage la plus troitement limite de toutes.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 134

trieures et ne leur serait pas vraiment inhrente. On pourrait dire en-


core que les rites sont des symboles mis en action , que tout geste
rituel est un symbole agi 120 ; ce nest en somme quune autre fa-
on dexprimer la mme chose, mettant seulement plus spcialement
en vidence le caractre que prsente le rite dtre, comme toute ac-
tion, quelque chose qui saccomplit forcment dans le temps 121, tan-
dis que le symbole comme tel peut tre envisag dun point de vue
intemporel . En ce sens, on pourrait parler dune certaine prmi-
nence du symbole par rapport au rite ; mais rite et symbole ne sont au
fond que deux aspects dune mme ralit ; et celle-ci nest autre, en
dfinitive, que la correspondance qui relie entre eux tous les degrs de
lExistence universelle, de telle sorte que, par elle, notre tat humain
peut tre mis en communication avec les tats suprieurs de ltre.

120 Nous noterons particulirement, ce point de vue, le rle jou dans les rites
par les gestes que la tradition hindoue appelle mudrs, et qui constituent un
vritable langage de mouvements et dattitudes ; les attouchements (en
anglais grips) employs comme moyens de reconnaissance dans les or-
ganisations initiatiques, tant en Occident quen Orient, ne sont pas autre
chose en ralit quun cas particulier des mudrs.
121 En sanscrit, le mot karma, qui signifie tout dabord action en gnral,
semploie dune faon technique pour dsigner en particulier l action
rituelle ; ce quil exprime alors directement est ce mme caractre du rite
que nous indiquons ici.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 135

[120]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XVII
MYTHES, MYSTRES
ET SYMBOLES

Retour la table des matires

Les considrations que nous venons dexposer nous amnent assez


naturellement examiner une autre question connexe, celle des rap-
ports du symbole avec ce quon appelle le mythe ; ce sujet, nous
devons faire remarquer tout dabord quil nous est arriv parfois de
parler dune certaine dgnrescence du symbolisme comme ayant
donn naissance la mythologie , prenant ce dernier mot dans le
sens quon lui donne habituellement, et qui est en effet exact quand il
sagit de lantiquit dite classique , mais qui peut-tre ne trouverait
pas sappliquer valablement en dehors de cette priode des civilisa-
tions grecque et latine. Aussi pensons-nous quil convient, partout ail-
leurs, dviter lemploi de ce terme, qui ne peut que donner lieu des
quivoques fcheuses et des assimilations injustifies ; mais, si
lusage impose cette restriction, il faut dire cependant que le mot
mythe , en lui-mme et dans sa signification originelle, ne contient
rien qui marque une telle dgnrescence, assez tardive en somme, et
due uniquement une incomprhension plus ou moins complte de ce
qui subsistait dune tradition fort antrieure. Il convient dajouter que,
si lon peut parler de mythes en ce qui concerne cette tradition
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 136

mme, la condition de rtablir le vrai sens du mot et dcarter tout ce


qui sy attache trop souvent de pjoratif dans le langage courant, il
ny avait pas alors, en tout cas, de mythologie , celle-ci, telle que
lentendent les modernes, ntant rien de plus quune tude entreprise
de lextrieur , et impliquant par consquent, pourrait-on dire, une
incomprhension au second degr.
La distinction quon a voulu parfois tablir entre mythes et
symboles nest pas fonde en ralit : pour certains, tandis que le
mythe est un rcit prsentant un autre sens que celui que les mots qui
le composent expriment directement et littralement, le symbole serait
essentiellement une reprsentation figurative de certaines ides par un
schma gomtrique ou [121] par un dessin quelconque ; le symbole
serait donc proprement un mode graphique dexpression, et le mythe
un mode verbal. Suivant ce que nous avons expliqu prcdemment, il
y a l, en ce qui concerne la signification donne au symbole, une res-
triction tout fait inacceptable, car toute image qui est prise pour re-
prsenter une ide, pour lexprimer ou la suggrer dune faon quel-
conque et quelque degr que ce soit, est par l mme un signe ou, ce
qui revient au mme, un symbole de cette ide ; peu importe quil
sagisse dune image visuelle ou de toute autre sorte dimage, car cela
nintroduit ici aucune diffrence essentielle et ne change absolument
rien au principe mme du symbolisme. Celui-ci, dans tous les cas, se
base toujours sur un rapport danalogie ou de correspondance entre
lide quil sagit dexprimer et limage, graphique, verbale ou autre,
par laquelle on lexprime ; ce point de vue tout fait gnral, les
mots eux-mmes, comme nous lavons dj dit, ne sont et ne peuvent
tre autre chose que des symboles. On pourrait mme, au lieu de par-
ler dune ide et dune image comme nous venons de le faire, parler
plus gnralement encore de deux ralits quelconques, dordres dif-
frents, entre lesquelles il existe une correspondance ayant son fon-
dement la fois dans la nature de lune et de lautre : dans ces condi-
tions, une ralit dun certain ordre peut tre reprsente par une rali-
t dun autre ordre, et celle-ci est alors un symbole de celle-l.
Ayant ainsi rappel le principe du symbolisme, nous voyons que
celui-ci est videmment susceptible dune multitude de modalits di-
verses ; le mythe nen est quun simple cas particulier, constituant une
de ces modalits ; on pourrait dire que le symbole est le genre, et que
le mythe en est une des espces. En dautres termes, on peut envisager
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 137

un rcit symbolique, aussi bien et au mme titre quun dessin symbo-


lique, ou que beaucoup dautres choses encore qui ont le mme carac-
tre et qui jouent le mme rle ; les mythes sont des rcits symbo-
liques, de mme que les paraboles , qui, au fond, nen diffrent pas
essentiellement 122 ; il ne nous semble pas quil y ait l quelque chose
qui puisse donner lieu la moindre difficult, ds lors quon a bien
compris la notion gnrale et fondamentale du symbolisme.
[122]
Mais, cela dit, il y a lieu de prciser la signification propre du mot
mythe lui-mme, qui peut nous amener certaines remarques qui
ne sont pas sans importance, et qui se rattachent au caractre et la
fonction du symbolisme envisag dans le sens plus dtermin o il se
distingue du langage ordinaire et sy oppose mme certains gards.
On regarde communment ce mot mythe comme synonyme de
fable , en entendant simplement par l une action quelconque, le
plus souvent revtue dun caractre plus ou moins potique ; cest l
leffet de la dgnrescence dont nous parlions tout dabord, et les
Grecs, la langue desquels ce terme est emprunt, ont certainement
eux-mmes leur part de responsabilit dans ce qui est, vrai dire, une
altration profonde et une dviation du sens primitif. Chez eux, en ef-
fet, la fantaisie individuelle commena assez tt se donner libre
cours dans toutes les formes de lart, qui, au lieu de demeurer propre-
ment hiratique et symbolique comme chez les Egyptiens et les
peuples de lOrient, prit bientt par l une tout autre direction, visant
beaucoup moins instruire qu plaire, et aboutissant des produc-
tions dont la plupart sont peu prs dpourvues de toute signification
relle, et profonde (sauf ce qui pouvait y subsister encore, ft-ce in-
consciemment, dlments ayant appartenu la tradition antrieure),
et o, en tout cas, on ne retrouve plus trace de cette science minem-
ment exacte quest le vritable symbolisme ; cest l, en somme, le
dbut de ce quon peut appeler lart profane; et il concide sensible-

122 Il nest pas sans intrt de remarquer que ce quon appelle dans la Maonne-
rie les lgendes des diffrents grades rentre dans cette dfinition des
mythes, et que la mise en action de ces lgendes montre bien quelles
sont vritablement incorpores aux rites mmes, dont il est absolument im-
possible de les sparer ; ce que nous avons dit de lidentit essentielle du rite
et du symbole sapplique donc encore trs nettement en pareil cas.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 138

ment avec celui de cette pense galement profane qui, due


lexercice de la mme fantaisie individuelle dans un autre domaine,
devait tre connue sous le nom de philosophie . La fantaisie dont il
sagit sexera en particulier sur les mythes prexistants : les potes,
qui ds lors, ntaient plus des crivains sacrs comme lorigine et
ne possdaient plus linspiration supra-humaine , en les dvelop-
pant et les modifiant au gr de leur imagination, en les entourant
dornements superflus et vains, les obscurcirent et les dnaturrent, si
bien quil devint souvent fort difficile den retrouver le sens et den
dgager les lments essentiels, sauf peut-tre par comparaison avec
les symboles similaires quon peut rencontrer ailleurs et qui nont pas
subi la mme dformation ; et lon peut dire que finalement le mythe
ne fut plus, au moins pour le grand nombre, quun symbole incompris,
ce quil est rest pour les modernes. Mais ce nest l que labus et,
pourrions-nous dire, la profanation au sens propre du mot ; ce
quil faut considrer, cest que le mythe, avant toute dformation, tait
essentiellement un rcit symbolique, comme nous lavons dit plus
haut, et que ctait l son unique raison dtre ; [123] et, ce point de
vue dj, mythe nest pas entirement synonyme de fable , car
ce dernier mot (en latin fabula, de fari, parler) ne dsigne tymologi-
quement quun rcit quelconque, sans en spcifier aucunement
lintention ou le caractre ; ici aussi, dailleurs, le sens de fiction
nest venu sy attacher quultrieurement. Il y a plus : ces deux termes
de mythe et fable , quon en est arriv prendre pour quiva-
lents, sont drivs de racines qui ont en ralit une signification tout
oppose, car, tandis que la racine de fable dsigne la parole, celle
de mythe , si trange que cela puisse sembler premire vue lors-
quil sagit dun rcit, dsigne au contraire le silence.
En effet, le mot grec muthos, mythe , vient de la racine mu, et
celle-ci (qui se retrouve dans le latin mutus, muet) reprsente la
bouche ferme, et par suite le silence 123 ; cest l le sens du verbe
muein, fermer la bouche, se taire (et, par extension, il en arrive si-
gnifier aussi fermer les yeux, au propre et au figur) ; lexamen de

123 Le mutus liber des hermtistes est littralement le livre muet , cest--dire
sans commentaire verbal, mais cest aussi, en mme temps, le livre des
symboles, en tant que le symbolisme peut tre vritablement regard comme
le langage du silence .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 139

quelques-uns des drivs de ce verbe est particulirement instructif.


Ainsi, de mu ( linfinitif muein) sont drivs immdiatement deux
autres verbes qui nen diffrent que trs peu par leur forme, mua et
mue ; le premier a les mmes acceptions que mu, et il faut y joindre
un autre driv, mull, qui signifie encore fermer les lvres, et aussi
murmurer sans ouvrir la bouche 124. Quant mue, et cest l ce quil
y a de plus important, il signifie initier (aux mystres , dont le nom
est tir aussi de la mme racine comme on le verra tout lheure, et
prcisment par lintermdiaire de mue et musts), et, par suite, la
fois instruire (mais tout dabord instruire sans paroles, ainsi quil en
tait effectivement dans les mystres) et consacrer ; nous devrions
mme dire en premier lieu consacrer, si lon entend par conscra-
tion , comme il se doit normalement, la transmission dune influence
spirituelle, ou le rite par lequel celle-ci est rgulirement transmise ; et
de cette dernire acception est provenue plus tard pour le mme mot,
dans le langage ecclsiastique chrtien, celle de confrer lordination,
qui en effet est bien aussi une conscration en ce sens, quoique
dans un ordre diffrent de lordre initiatique.
Mais, dira-t-on, si le mot mythe a une telle origine, comment se
fait-il quil ait pu servir dsigner un rcit dun certain [124] genre ?
Cest que cette ide de silence doit tre rapporte ici aux choses
qui, en raison de leur nature mme, sont inexprimables, tout au moins
directement et par le langage ordinaire ; une des fonctions gnrales
du symbolisme est effectivement de suggrer linexprimable, de le
faire pressentir, ou mieux assentir , par les transpositions quil
permet deffectuer dun ordre un autre, de linfrieur au suprieur,
de ce qui est le plus immdiatement saisissable ce qui ne lest que
beaucoup plus difficilement ; et telle est prcisment la destination
premire des mythes. Cest dailleurs ainsi que, mme lpoque
classique , Platon a encore recours lemploi des mythes lorsquil
veut exposer des conceptions qui dpassent la porte de ses moyens
dialectiques habituels ; et ces mythes, que certainement il na point
invents , mais seulement adapts , car ils portent la marque in-
contestable dun enseignement traditionnel (comme la portent aussi

124 Le latin murmur nest dailleurs que la racine mu prolonge par la lettre r et
rpte, de faon reprsenter un bruit sourd et continu produit avec la
bouche ferme.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 140

certains procds dont il fait usage pour linterprtation des mots, et


qui sont comparables ceux du nirukta dans la tradition hindoue) 125,
ces mythes, disons-nous, sont bien loin de ntre que les ornements
littraires plus ou moins ngligeables quy voient trop souvent les
commentateurs et les critiques modernes, pour qui il est assur-
ment beaucoup plus commode de les carter ainsi sans autre examen
que den donner une explication mme approximative ; ils rpondent,
tout au contraire, ce quil y a de plus profond dans la pense de Pla-
ton, de plus dgag des contingences individuelles, et quil ne peut,
cause de cette profondeur mme, exprimer que symboliquement ; la
dialectique contient souvent chez lui une certaine part de jeu , ce
qui est trs conforme la mentalit grecque, mais, quand il
labandonne pour le mythe, on peut tre sr que le jeu a cess et quil
sagit de choses ayant en quelque faon un caractre sacr .
Dans le mythe, ce quon dit est donc autre chose que ce quon veut
dire ; nous pouvons remarquer en passant que cest l aussi ce que si-
gnifie tymologiquement le mot allgorie (de allo agoreuein, litt-
ralement dire autre chose ), qui nous donne encore un autre
exemple des dviations de sens dues lusage courant, car, en fait, il
ne dsigne plus actuellement quune reprsentation conventionnelle et
littraire , dintention uniquement morale ou psychologique, et qui,
le plus souvent, rentre dans la catgorie de ce quon appelle commu-
nment les abstractions personnifies ; il est peine besoin de dire
que rien ne saurait tre plus loign du vritable symbolisme. [125]
Mais, pour en revenir au mythe, sil ne dit pas ce quil veut dire, il le
suggre par cette correspondance analogique qui est le fondement et
lessence mme de tout symbolisme ; ainsi, pourrait-on dire, on garde
le silence tout en parlant, et cest de l que le mythe a reu sa dsigna-
tion 126.

125 Pour des exemples de ce genre dinterprtation, voir surtout le Cratyle.


126 On peut remarquer que cest l ce que signifient aussi ces paroles du Christ,
qui confirment bien lidentit foncire du mythe et de la parabole
que nous signalions plus haut : Pour ceux qui sont du dehors (expression
exactement quivalente celle de profanes ), je leur parle en paraboles,
de sorte quen voyant ils ne voient point, et quen entendant ils nentendent
point (St Matthieu, XIII, 13 ; St Marc, IV, 11-12 ; St Luc, VIII, 10). Il
sagit ici de ceux qui ne saisissent que ce qui est dit littralement, qui sont
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 141

Il nous reste attirer lattention sur la parent des mots mythe


et mystre , issus tous deux de la mme racine : le mot grec
mustrion, mystre , se rattache directement, lui aussi, lide du
silence ; et ceci, dailleurs, peut sinterprter en plusieurs sens dif-
frents, mais lis lun lautre, et dont chacun a sa raison dtre un
certain point de vue. Remarquons tout dabord que, daprs la driva-
tion que nous avons indique prcdemment (de mue), le sens prin-
cipal du mot est celui qui se rfre linitiation, et cest bien ainsi, en
effet, quil faut entendre ce qui tait appel mystres dans
lantiquit grecque. Dautre part, ce qui montre encore le destin vrai-
ment singulier de certains mots, cest quun autre terme troitement
apparent ceux que nous venons de mentionner est, comme nous
lavons dailleurs indiqu dj, celui de mystique , qui, tymologi-
quement, sapplique tout ce qui concerne les mystres : mustikos, en
effet, est ladjectif de musts, initi ; il quivaut donc originairement
initiatique et dsigne tout ce qui se rapporte linitiation, sa doc-
trine et son objet mme (mais dans ce sens ancien, il ne peut jamais
tre appliqu des personnes) ; or, chez les modernes, ce mme mot
mystique , seul parmi tous ces termes de souche commune, en est
arriv dsigner exclusivement quelque chose qui, comme nous
lavons vu, na absolument rien de commun avec linitiation, et qui a
mme des caractres opposs certains gards.
Revenons maintenant aux divers sens du mot mystre : au sens
le plus immdiat, nous dirions volontiers le plus grossier ou tout au
moins le plus extrieur, le mystre est ce dont [126] on ne doit pas
parler, ce sur quoi il convient de garder le silence, ou ce quil est in-
terdit de faire connatre au dehors ; cest ainsi quon lentend le plus
communment, mme lorsquil sagit des mystres antiques ; et, dans
lacception plus courante quil a reue ultrieurement, le mot na
mme gure gard dautre sens que celui-l. Pourtant, cette interdic-
tion de rvler certains rites et certains enseignements doit en ralit,
tout en faisant la part des considrations dopportunit qui ont pu as-

incapables daller au del pour atteindre linexprimable, et qui, par cons-


quent, il na pas t donn de connatre le mystre du Royaume des
Cieux ; et lemploi du mot mystre , dans cette dernire phrase du texte
vanglique, est noter tout spcialement en rapport avec les considrations
qui vont suivre.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 142

surment y jouer parfois un rle, mais qui nont jamais quun carac-
tre purement contingent, tre envisage surtout comme ayant, elle
aussi, une valeur de symbole ; nous nous sommes dj expliqu sur ce
point en parlant de la vritable nature du secret initiatique. Comme
nous lavons dit ce propos, ce quon a appel la discipline du se-
cret , qui tait de rigueur tout aussi bien dans la primitive glise
chrtienne que dans les anciens mystres (et les adversaires religieux
de lsotrisme devraient bien sen souvenir), est fort loin de nous ap-
paratre uniquement comme une simple prcaution contre lhostilit,
du reste trs relle et souvent dangereuse, due lincomprhension du
monde profane ; nous y voyons dautres raisons dun ordre beaucoup
plus profond, et qui peuvent tre indiques par les autres sens conte-
nus dans le mot mystre . Nous pouvons dailleurs ajouter que ce
nest pas par une simple concidence quil y a une troite similitude
entre les mots sacr (sacratum) et secret (secretum) : il sagit,
dans lun et lautre cas, de ce qui est mis part (secernere, mettre
part, do le participe secretum), rserv, spar du domaine profane ;
de mme, le lieu consacr est appel templum, dont la racine tem (qui
se retrouve dans le grec temn, couper, retrancher, sparer, do te-
menos, enceinte sacre) exprime aussi la mme ide ; et la contem-
plation , dont le nom provient de la mme racine, se rattache encore
cette ide par son caractre strictement intrieur 127.
Suivant le second sens du mot mystre , qui est dj moins ext-
rieur, il dsigne ce quon doit recevoir en silence 128, ce sur quoi il ne
convient pas de discuter ; ce point de vue, toutes les doctrines tradi-
tionnelles, y compris les dogmes religieux qui en constituent un cas
particulier, peuvent tre appeles mystres [127] (lacception de ce
mot stendant alors des domaines autres que le domaine initiatique,
mais o sexerce galement une influence non-humaine ), parce
que ce sont des vrits qui, par leur nature essentiellement supra-
individuelle et supra-rationnelle, sont au-dessus de toute discus-

127 Il est donc tymologiquement absurde de parler de contempler un spec-


tacle extrieur quelconque, comme le font couramment les modernes, pour
qui le vrai sens des mots semble, dans tant de cas, tre compltement perdu.
128 On pourra se rappeler encore ici la prescription du silence impose autrefois
aux disciples dans certaines coles initiatiques, notamment dans lcole py-
thagoricienne.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 143

sion 129. Or on peut dire, pour relier ce sens au premier, que rpandre
inconsidrment parmi les profanes les mystres ainsi entendus, cest
invitablement les livrer la discussion, procd profane par excel-
lence, avec tous les inconvnients qui peuvent en rsulter et que r-
sume parfaitement ce mot de profanation que nous employions
dj prcdemment un autre propos, et qui doit tre pris ici dans son
acception la fois la plus littrale et la plus complte ; le travail des-
tructif de la critique moderne lgard de toute tradition est un
exemple trop loquent de ce que nous voulons dire pour quil soit n-
cessaire dy insister davantage 130.
Enfin, il est un troisime sens, le plus profond de tous, suivant le-
quel le mystre est proprement linexprimable, quon ne peut que con-
templer en silence (et il convient de se rappeler ici ce que nous disions
tout lheure de lorigine du mot contemplation ) ; et, comme
linexprimable est en mme temps et par l lincommunicable,
linterdiction de rvler lenseignement sacr symbolise, ce nouveau
point de vue, limpossibilit dexprimer par des paroles le vritable
mystre dont cet enseignement nest pour ainsi dire que le vtement,
le manifestant et le voilant tout ensemble 131. Lenseignement concer-
nant linexprimable ne peut videmment que le suggrer laide
dimages appropries, qui seront comme les supports de la contempla-
tion ; daprs ce que nous avons expliqu, cela revient dire quun tel
enseignement prend ncessairement la forme symbolique. Tel fut tou-
jours, et chez tous les peuples, un des [128] caractres essentiels de

129 Ceci nest autre chose que linfaillibilit mme qui est inhrente toute doc-
trine traditionnelle.
130 Ce sens du mot mystre , qui est galement attach au mot sacr en
raison de ce que nous avons dit plus haut, est marqu trs nettement dans ce
prcepte de lvangile : Ne donnez pas les choses saintes aux chiens, et ne
jetez pas les perles devant les pourceaux, de peur quils ne les foulent aux
pieds, et que, se retournant contre vous, ils ne vous dchirent (St Matthieu,
VII, 6). On remarquera que les profanes sont reprsents ici symbolique-
ment par les animaux considrs comme impurs , au sens proprement ri-
tuel de ce mot.
131 La conception vulgaire des mystres , surtout quand elle est applique au
domaine religieux, implique une confusion manifeste entre inexprimable
et incomprhensible , confusion qui est tout fait injustifie, sauf relati-
vement aux limitations intellectuelles de certaines individualits.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 144

linitiation aux mystres, par quelque nom quon lait dailleurs dsi-
gne ; on peut donc dire que les symboles, et en particulier les mythes
lorsque cet enseignement se traduisit en paroles, constituent vrita-
blement, dans leur destination premire, le langage mme de cette ini-
tiation.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 145

[129]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XVIII
SYMBOLISME
ET PHILOSOPHIE

Retour la table des matires

Si le symbolisme est, comme nous venons de lexpliquer, essen-


tiellement inhrent tout ce qui prsente un caractre traditionnel, il
est aussi, en mme temps, un des traits par lesquels les doctrines tradi-
tionnelles, dans leur ensemble (car ceci sapplique la fois aux deux
domaines sotrique et exotrique), se distinguent, en quelque sorte
premire vue, de la pense profane, laquelle ce mme symbolisme
est tout fait tranger, et cela ncessairement, par l mme quil tra-
duit proprement quelque chose de non-humain , qui ne saurait au-
cunement exister en pareil cas. Pourtant, les philosophes, qui sont les
reprsentants par excellence, si lon peut dire, de cette pense profane,
mais qui nen ont pas moins la prtention de soccuper des choses les
plus diverses, comme si leur comptence stendait tout, soccupent
parfois aussi du symbolisme, et il leur arrive alors dmettre des ides
et des thories bien tranges ; cest ainsi que certains ont voulu consti-
tuer une psychologie du symbolisme , ce qui se rattache lerreur
spcifiquement moderne quon peut dsigner par le nom de psycho-
logisme , et qui nest elle-mme quun cas particulier de la tendance
tout rduire des lments exclusivement humains. Cependant, il en
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 146

est aussi quelques-uns qui reconnaissent que le symbolisme ne relve


pas de la philosophie ; mais ils entendent donner cette assertion un
sens visiblement dfavorable, comme si le symbolisme tait leurs
yeux une chose infrieure et mme ngligeable ; et lon peut mme se
demander, voir la faon dont ils en parlent, sils ne le confondent
pas tout simplement avec le pseudo-symbolisme de certains littra-
teurs, prenant ainsi pour la vraie signification du mot ce qui nen est
quun emploi tout fait abusif et dtourn. En ralit, si le symbo-
lisme est une forme de la pense comme on le dit, ce qui est vrai
en un certain sens, mais nempche point quil soit aussi et tout
dabord autre chose, la philosophie en est une autre, radicalement dif-
frente, oppose mme divers gards. On peut [130] aller plus loin :
cette forme de pense que reprsente la philosophie ne correspond
qu un point de vue trs spcial et ne saurait, mme dans les cas les
plus favorables, tre valable que dans un domaine fort restreint, dont
son plus grand tort, inhrent dailleurs toute pense profane comme
telle, est peut-tre de ne pas savoir ou de ne pas vouloir reconnatre les
limites ; le symbolisme, ainsi quon peut sen rendre compte par ce
que nous avons dj expliqu, a une tout autre porte ; et, mme en ne
voyant l rien de plus que deux formes de la pense (ce qui est pro-
prement confondre lusage du symbolisme avec son essence mme),
ce serait encore une grave erreur de vouloir les mettre sur le mme
plan. Que les philosophes ne soient point de cet avis, cela ne prouve
rien ; pour mettre les choses leur juste place, il faut avant tout les
envisager avec impartialit, ce quils ne peuvent faire en
loccurrence ; et, quant nous, nous sommes persuads que, en tant
que philosophes, ils narriveront jamais pntrer le sens profond du
moindre symbole, parce quil y a l quelque chose qui est entirement
en dehors de leur faon de penser et qui dpasse invitablement leur
comprhension.
Ceux qui connaissent dj tout ce que nous avons dit ailleurs de la
philosophie, en maintes occasions, ne peuvent stonner de nous voir
lui accorder quune bien mdiocre importance ; du reste, sans mme
aller au fond des choses, il suffit, pour se rendre compte que sa posi-
tion ne peut tre ici que subalterne en quelque sorte, de se souvenir
que tout mode dexpression, quel quil soit, a forcment un caractre
symbolique, au sens le plus gnral de ce terme, par rapport ce quil
exprime. Les philosophes ne peuvent faire autrement que de se servir
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 147

de mots, et, ainsi que nous lavons dit prcdemment, ces mots, en
eux-mmes, ne sont et ne peuvent tre rien dautre que des symboles ;
cest donc, dune certaine faon, la philosophie qui rentre, bien que
tout fait inconsciemment, dans le domaine du symbolisme, et non
pas linverse.
Cependant, il y a, sous un autre rapport, une opposition entre phi-
losophie et symbolisme, si lon entend ce dernier dans lacception
plus restreinte quon lui donne le plus habituellement, et qui est
dailleurs aussi celle o nous le prenons lorsque nous le considrons
comme proprement caractristique des doctrines traditionnelles : cette
opposition consiste en ce que la philosophie est comme tout ce qui
sexprime dans les formes ordinaires du langage, essentiellement ana-
lytique, tandis que le symbolisme proprement dit est essentiellement
synthtique. La forme du langage est, par dfinition mme, discur-
sive comme la raison humaine dont il est linstrument propre et dont
il suit [131] ou reproduit la marche aussi exactement que possible ; au
contraire, le symbolisme proprement dit est vritablement intuitif ,
ce qui, tout naturellement, le rend incomparablement plus apte que le
langage servir de point dappui lintuition intellectuelle et supra-
rationnelle, et cest prcisment pourquoi il constitue le mode
dexpression par excellence de tout enseignement initiatique. Quant
la philosophie, elle reprsente en quelque sorte le type de la pense
discursive (ce qui, bien entendu, ne veut pas dire que toute pense dis-
cursive ait un caractre spcifiquement philosophique), et cest ce qui
lui impose des limitations dont elle ne saurait saffranchir ; par contre,
le symbolisme, en tant que support de lintuition transcendante, ouvre
des possibilits vritablement illimites.
La philosophie, par son caractre discursif, est chose exclusive-
ment rationnelle, puisque ce caractre est celui qui appartient en
propre la raison elle-mme ; le domaine de la philosophie et ses pos-
sibilits ne peuvent donc en aucun cas stendre au del de ce que la
raison est capable datteindre ; et encore ne reprsente-t-elle quun
certain usage assez particulier de cette facult, car il est vident, ne
serait-ce que du fait de lexistence de sciences indpendantes, quil y
a, dans lordre mme de la connaissance rationnelle, bien des choses
qui ne sont pas du ressort de la philosophie. Il ne sagit dailleurs nul-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 148

lement ici de contester la valeur de la raison dans son domaine propre


et tant quelle ne prtend pas le dpasser 132 ; mais cette valeur ne peut
tre que relative, comme ce domaine lest galement ; et, du reste, le
mot ratio lui-mme na-t-il pas primitivement le sens de rapport ?
Nous ne contestons mme pas davantage, dans certaines limites, la
lgitimit de la dialectique, encore que les philosophes en abusent trop
souvent ; mais cette dialectique, en tout cas, ne doit jamais tre quun
moyen, non une fin en elle-mme, et, en outre, il se peut que ce
moyen ne soit pas applicable tout indistinctement ; seulement, pour
se rendre compte de cela, il faut sortir des bornes de la dialectique, et
cest ce que ne peut faire le philosophe comme tel.
En admettant mme que la philosophie aille aussi loin que cela lui
est thoriquement possible, nous voulons dire jusquaux extrmes li-
mites du domaine de la raison, ce sera encore bien peu en vrit, car,
pour nous servir ici dune expression vanglique, une seule chose
est ncessaire , et cest prcisment [132] cette chose qui lui demeu-
rera toujours interdite, parce quelle est au-dessus et au del de toute
connaissance rationnelle. Que peuvent les mthodes discursives du
philosophe en face de linexprimable, qui est, comme nous
lexpliquions plus haut, le mystre au sens le plus vrai et le plus
profond de ce mot ? Au contraire, le symbolisme, redisons-le encore,
a pour fonction essentielle de faire assentir cet inexprimable, de
fournir le support qui permettra lintuition intellectuelle de
latteindre effectivement ; qui donc, ayant compris cela, oserait encore
nier limmense supriorit du symbolisme et contester que sa porte
dpasse incomparablement celle de toute philosophie possible ? Si
excellente et si parfaite en son genre que puisse tre une philosophie
(et ce nest certes pas aux philosophies modernes que nous pensons en
admettant une pareille hypothse), ce nest pourtant encore que de la
paille ; le mot est de saint Thomas dAquin lui-mme, qui cepen-
dant, on le reconnatra, ne devait pas tre port dprcier outre me-
sure la pense philosophique, mais qui du moins avait conscience de
ses limitations.

132 Faisons remarquer, ce propos, que supra-rationnel nest aucunement


synonyme d irrationnel : ce qui est au-dessus de la raison ne lui est point
contraire, mais lui chappe purement et simplement.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 149

Mais il y a encore autre chose : en considrant le symbolisme


comme une forme de pense , on ne lenvisage en somme que sous
le rapport purement humain, qui est du reste videmment le seul sous
lequel une comparaison avec la philosophie soit possible ; on doit sans
doute lenvisager ainsi, en tant quil est un mode dexpression
lusage de lhomme, mais, la vrit, cela est fort loin dtre suffisant
et, ne touchant aucunement son essence, ne reprsente mme que le
ct le plus extrieur de la question. Nous avons dj assez insist sur
le ct non-humain du symbolisme pour quil ne soit pas nces-
saire dy revenir encore bien longuement ; il suffit en somme de cons-
tater quil a son fondement dans la nature mme des tres et des
choses, quil est en parfaite conformit avec les lois de cette nature, et
de rflchir que les lois naturelles ne sont elles-mmes au fond quune
expression et comme une extriorisation, si lon peut dire, de la Vo-
lont divine ou principielle. Le vritable fondement du symbolisme,
cest, comme nous lavons dj dit, la correspondance qui existe entre
tous les ordres de ralit, qui les relie lun lautre, et qui stend, par
consquent, de lordre naturel pris dans son ensemble lordre surna-
turel lui-mme ; en vertu de cette correspondance, la nature tout en-
tire nest elle-mme quun symbole, cest--dire quelle ne reoit sa
vraie signification que si on la regarde comme un support pour nous
lever la connaissance des vrits surnaturelles, ou mtaphy-
siques au sens propre et tymologique de ce mot, ce qui est prcis-
ment la fonction essentielle du symbolisme, [133] et ce qui est aussi la
raison dtre profonde de toute science traditionnelle 133. Par l mme,
il y a ncessairement dans le symbolisme quelque chose dont lorigine
remonte plus haut et plus loin que lhumanit, et lon pourrait dire que
cette origine est dans luvre mme du Verbe divin : elle est tout
dabord dans la manifestation universelle elle-mme, et elle est en-
suite, plus spcialement par rapport lhumanit, dans la Tradition
primordiale qui est bien, elle aussi, rvlation du Verbe ; cette
Tradition, dont toutes les autres ne sont que des formes drives,
sincorpore pour ainsi dire dans des symboles qui se sont transmis
dge en ge sans quon puisse leur assigner aucune origine histo-

133 Cest pourquoi le monde est comme un langage divin pour ceux qui savent
le comprendre : suivant lexpression biblique, Cli enarrant gloriam
Dei (Psaume XIX, 2).
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 150

rique , et le processus de cette sorte dincorporation symbolique est


encore analogue, dans son ordre, celui de la manifestation 134.
En face de ces titres du symbolisme, qui en font la valeur transcen-
dante, quels sont ceux que la philosophie pourrait bien avoir reven-
diquer ? Lorigine du symbolisme se confond vritablement avec
lorigine des temps, si elle nest mme, en un sens, au del des temps,
puisque ceux-ci ne comprennent en ralit quun mode spcial de la
manifestation 135 ; il nest dailleurs, comme nous lavons fait remar-
quer, aucun symbole authentiquement traditionnel quon puisse rap-
porter un inventeur humain, dont on puisse dire quil a t imagin
par tel ou tel individu; et cela mme ne devrait-il pas donner rfl-
chir ceux qui en sont capables ? Toute philosophie, au contraire, ne
remonte qu une poque dtermine et, en somme, toujours rcente,
mme sil sagit de lantiquit classique qui nest quune antiquit
fort relative (ce qui prouve bien dailleurs que, mme humainement,
cette forme spciale de pense na rien dessentiel) 136 ; elle est
luvre dun homme [134] dont le nom nous est connu aussi bien que
la date laquelle il a vcu, et cest ce nom mme qui sert dordinaire
la dsigner, ce qui montre bien quil ny a l rien que dhumain et
dindividuel. Cest pourquoi nous disions tout lheure quon ne peut
songer tablit une comparaison quelconque entre la philosophie et le
symbolisme qu la condition de se borner envisager celui-ci exclu-
sivement du ct humain, puisque, pour tout le reste, on ne saurait
trouver dans lordre philosophique ni quivalence ni mme corres-
pondance de quelque genre que ce soit.
La philosophie est donc, si lon veut, et pour mettre les choses au
mieux, la sagesse humaine , ou une de ses formes, mais elle nest

134 Nous rappellerons encore une fois ce propos, pour ne laisser place au-
cune quivoque, que nous nous refusons absolument donner le nom de
tradition tout ce qui est purement humain et profane, et, en particulier,
une doctrine philosophique quelle quelle soit.
135 Il est donc assez peu comprhensible quun certain Rite maonnique, dont la
rgularit est dailleurs trs contestable, prtende dater ses documents
dune re compte Ab Origine Symbolismi.
136 Il y aurait peut-tre lieu de se demander pourquoi la philosophie a pris nais-
sance prcisment au VIe sicle avant lre chrtienne, poque qui prsente
des caractres assez singuliers bien des gards, ainsi que nous lavons fait
remarquer en diffrentes occasions.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 151

en tout cas que cela, et cest pourquoi nous disons quelle est bien peu
de chose au fond ; et elle nest que cela parce quelle est une spcula-
tion toute rationnelle, et que la raison est une facult purement hu-
maine, celle mme par laquelle se dfinit essentiellement la nature
individuelle humaine comme telle. Sagesse humaine , autant dire
sagesse mondaine , au sens ou le monde est entendu notam-
ment dans lvangile 137 ; nous pourrions encore, dans le mme sens,
dire tout aussi bien sagesse profane ; toutes ces expressions sont
synonymes au fond, et elles indiquent clairement que ce dont il sagit
nest point la vritable sagesse, que ce nen est tout au plus quune
ombre assez vaine, et mme trop souvent inverse 138. Dailleurs,
en fait, la plupart des philosophies ne sont pas mme une ombre de la
sagesse, si dforme quon la suppose ; elles ne sont, surtout lorsquil
sagit des philosophies modernes, do les moindres vestiges des an-
ciennes connaissances traditionnelles ont entirement disparu, que des
constructions dpourvues de toute base solide, des assemblages
dhypothses plus ou moins fantaisistes, et, en tout cas, de simples
opinions individuelles sans autorit et sans porte relle.
[135]
Nous pouvons, pour conclure sur ce point, rsumer en quelques
mots le fond de notre pense : la philosophie nest proprement que du
savoir profane et ne peut prtendre rien de plus, tandis que le
symbolisme, entendu dans son vrai sens, fait essentiellement partie de
la science sacre , qui mme ne saurait vritablement exister ou du

137 En sanscrit, le mot laukika, mondain (adjectif driv de loka,


monde ), est pris souvent avec la mme acception que dans le langage
vanglique, cest--dire en somme avec le sens de profane , et cette con-
cordance nous parat trs digne de remarque.
138 Du reste, mme ne considrer que le sens propre des mots, il devrait tre
vident que philosophia nest point sophia, sagesse , ce ne peut tre nor-
malement, par rapport celle-ci, quune prparation ou un acheminement ;
aussi pourrait-on dire que la philosophie devient illgitime ds quelle na
plus pour but de conduire quelque chose qui la dpasse. Cest dailleurs ce
que reconnaissaient les scolastiques du moyen ge lorsquils disaient :
Philosophia ancilla theologi ; mais, en cela, leur point de vue tait en-
core beaucoup trop restreint, car la thologie, qui ne relve que du domaine
exotrique, est extrmement loin de pouvoir reprsenter la sagesse tradition-
nelle dans son intgralit.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 152

moins sextrioriser sans lui, car tout moyen dexpression appropri


lui fait alors dfaut. Nous savons bien que beaucoup de nos contempo-
rains, et mme le plus grand nombre, sont malheureusement inca-
pables de faire comme il convient la distinction entre ces deux ordres
de connaissance (si tant est quune connaissance profane mrite vrai-
ment ce nom) ; mais, bien entendu, ce nest pas ceux-l que nous
nous adressons, car, comme nous lavons dj dclar assez souvent
en dautres occasions, cest uniquement de science sacre que
nous entendons nous occuper pour notre part.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 153

[136]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XIX
RITES ET CRMONIES

Retour la table des matires

Aprs avoir clairci, autant quil nous tait possible, les principales
questions se rapportant la vritable nature du symbolisme, nous
pouvons revenir maintenant ce qui concerne les rites ; il nous reste
encore, sur ce sujet, quelques fcheuses confusions dissiper. notre
poque, les affirmations les plus extraordinaires sont devenues pos-
sibles et se font mme accepter couramment, ceux qui les mettent et
ceux qui les entendent tant affects dun mme manque de discerne-
ment ; lobservateur des manifestations diverses de la mentalit con-
temporaine a constater, chaque instant, tant de choses de ce genre,
dans tous les ordres et dans tous les domaines, quil devrait en arriver
ne plus stonner de rien. Pourtant, il est bien difficile malgr tout de
se dfendre dune certaine stupfaction quand on voit de prtendus
instructeurs spirituels , que certains croient mme revtus de mis-
sions plus ou moins exceptionnelles, se retrancher derrire leur
horreur des crmonies pour rejeter indistinctement tous les rites,
de quelque nature quils soient, et pour sy dclarer mme rsolument
hostiles. Cette horreur est, en elle-mme, une chose parfaitement ad-
missible, lgitime mme si lon veut, la condition dy faire une large
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 154

part une question de prfrences individuelles et de ne pas vouloir


que tous la partagent forcment ; en tout cas, quant nous, nous la
comprenons sans la moindre peine ; mais nous ne nous serions certes
jamais dout que certains rites puissent tre assimils des crmo-
nies , ni que les rites en gnral dussent tre considrs comme ayant
en eux-mmes un tel caractre, Cest l que rside la confusion, vrai-
ment trange de la part de ceux qui ont quelque prtention plus ou
moins avoue servir de guides autrui dans un domaine o, pr-
cisment, les rites jouent un rle essentiel et de la plus grande impor-
tance, en tant que vhicules indispensables des influences spiri-
tuelles sans lesquelles il ne saurait tre question du moindre contact
effectif avec des ralits dordre suprieur, [137] mais seulement
daspirations vagues et inconsistantes, d idalisme nbuleux et de
spculations dans le vide.
Nous ne nous attarderons pas rechercher quelle peut tre lorigine
du mot mme de crmonie , qui semble assez obscure et sur la-
quelle les linguistes sont loin de saccorder 139 ; il est bien entendu
que nous le prenons dans le sens quil a constamment dans le langage
actuel, et qui est suffisamment connu de tout le monde pour quil ny
ait pas lieu dy insister : il sagit en somme toujours dune manifesta-
tion comportant un plus ou moins grand dploiement de pompe ext-
rieure, quelles que soient les circonstances qui en fournissent
loccasion ou le prtexte dans chaque cas particulier. Il est vident
quil peut arriver, et quil arrive souvent en fait, surtout dans lordre
exotrique, que des rites soient entours dune telle pompe ; mais
alors la crmonie constitue simplement quelque chose de surajout
au rite lui-mme, donc daccidentel et non point dessentiel par rap-
port celui-ci ; nous allons revenir tout lheure sur ce point. Dautre
part, il est non moins vident quil existe aussi, et notre poque plus
que jamais, une multitude de crmonies qui nont quun caractre
purement profane, donc qui ne sont aucunement lies

139 Ce mot vient-il des ftes de Crs chez les Romains, ou bien, comme
dautres lont suppos, du nom dune ancienne ville dItalie appele Cr ?
Peu importe au fond, car cette origine, dans tous les cas, peut, comme celle
du mot mystique dont nous avons eu parler prcdemment, navoir que
fort peu de rapport avec le sens que le mot a pris dans lusage courant et qui
est le seul dans lequel il soit actuellement possible de lemployer.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 155

laccomplissement dun rite quelconque, si on en est venu les dco-


rer du nom de rites, ce nest que par un de ces prodigieux abus de lan-
gage que nous avons si souvent dnoncer, et cela sexplique
dailleurs, au fond, par le fait quil y a, sous toutes ces choses, une
intention dinstituer en effet des pseudo-rites destins supplanter
les vritables rites religieux, mais qui, naturellement, ne peuvent imi-
ter ceux-ci que dune faon tout extrieure, cest--dire prcisment
par leur seul ct crmoniel . Le rite lui-mme, dont la crmonie
ntait en quelque sorte quune simple enveloppe , est ds lors en-
tirement inexistant, puisquil ne saurait y avoir de rite profane, ce qui
serait une contradiction dans les termes ; et lon peut se demander si
les inspirateurs conscients de ces contrefaons grossires comptent
simplement sur lignorance et lincomprhension gnrales pour faire
accepter une pareille substitution, ou sils les partagent eux-mmes
dans une certaine mesure. Nous ne chercherons pas rsoudre cette
dernire question, et nous rappellerons seulement, ceux qui
stonneraient [138] quelle puisse se poser, que lintelligence des ra-
lits proprement spirituelles, quelque degr que ce soit, est rigoureu-
sement ferme la contre-initiation 140 ; mais tout ce qui nous im-
porte prsentement, cest le fait mme quil existe des crmonies
sans rites, aussi bien que des rites sans crmonies, ce qui suffit pour
montrer quel point il est erron de vouloir tablir entre les deux
choses une identification ou une assimilation quelconque.
Nous avons dit souvent que, dans une civilisation strictement tradi-
tionnelle, tout a vritablement un caractre rituel, y compris les ac-
tions mmes de la vie courante ; faudrait-il donc supposer pour cela
que les hommes doivent y vivre, si lon peut dire, en tat de crmo-
nie perptuelle ? Cela est littralement inimaginable, et il ny a qu
formuler la question ainsi pour en faire apparatre aussitt toute
labsurdit ; il faut mme dire plutt que cest tout le contraire dune
telle supposition qui est vrai, car les rites, tant alors chose toute natu-
relle, et nayant aucun degr le caractre dexception quils semblent
prsenter quand la conscience de la tradition saffaiblit et quand le
point de vue profane prend naissance et se rpand en proportion mme
de cet affaiblissement, des crmonies quelconques accompagnant ces
rites, et soulignant en quelque sorte ce caractre exceptionnel,

140 Voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXVIII et XL.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 156

nauraient assurment aucune raison dtre en pareil cas. Si lon re-


monte aux origines, le rite nest pas autre chose que ce qui est con-
forme lordre , suivant lacceptation du terme sanscrit rita 141 ; il
est donc ce qui est seul rellement normal , tandis que la crmo-
nie, par contre, donne toujours et invitablement limpression de
quelque chose de plus ou moins, anormal, en dehors du cours habituel
et rgulier des vnements qui remplissent le reste de lexistence.
Cette impression, notons-le en passant, pourrait peut-tre contribuer
pour une part expliquer la faon si singulire dont les Occidentaux
modernes, qui ne savent plus gure sparer la religion des crmonies,
la considrent comme quelque chose dentirement isol, qui na plus
aucun rapport rel avec lensemble des autres activits auxquelles ils
consacrent leur vie.
Toute crmonie a un caractre artificiel, conventionnel mme
pour ainsi dire, parce quelle nest, en dfinitive, que le produit dune
laboration tout humaine ; mme si elle est destine accompagner un
rite, ce caractre soppose celui du rite lui-mme, [139] qui, au con-
traire, comporte essentiellement un lment non-humain . Celui qui
accomplit un rite, sil a atteint un certain degr de connaissance effec-
tive, peut et doit mme avoir conscience quil y a l quelque chose qui
le dpasse, qui ne dpend en aucune faon de son initiative indivi-
duelle ; mais, pour ce qui est des crmonies, si elles peuvent en im-
poser ceux qui y assistent, et qui sy trouvent rduits un rle de
simples spectateurs plutt que de participants , il est bien clair que
ceux qui les organisent et qui en rglent lordonnance savent parfai-
tement quoi sen tenir et se rendent bien compte que toute
lefficacit quon peut en attendre est entirement subordonne aux
dispositions prises par eux-mmes et la manire plus ou moins satis-
faisante dont elles seront excutes. En effet, cette efficacit, par l
mme quil ny a l rien que dhumain, ne peut tre dun ordre vrai-
ment profond, et nest en somme que purement psychologique ;
cest pourquoi lon peut dire quil sagit bien dimpressionner les as-
sistants ou de leur en imposer par toute sorte de moyens sensibles ; et,
dans le langage ordinaire lui-mme, un des plus grands loges quon
puisse faire dune crmonie nest-il pas justement de la qualifier
d imposante , sans dailleurs que le vritable sens de cette pithte

141 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. III et VIII.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 157

soit gnralement bien compris ? Remarquons encore, ce propos,


que ceux qui ne veulent reconnatre aux rites que des effets dordre
psychologique les confondent aussi en cela, peut-tre sans sen
apercevoir, avec les crmonies, et cela parce quils en mconnaissent
le caractre non humain , en vertu duquel leurs effets rels, en tant
que rites proprement dits et indpendamment de toute circonstance
accessoire, sont au contraire dun ordre totalement diffrent de celui-
l.
Maintenant, on pourrait se poser cette question : pourquoi ad-
joindre ainsi des crmonies aux rites, comme si le non-humain
avait besoin de cette aide humaine, alors quil devrait bien plutt de-
meurer aussi dgag que possible de semblables contingences ? La
vrit est quil y a l tout simplement une consquence de la ncessit
qui simpose de tenir compte des conditions de fait qui sont celles de
lhumanit terrestre, du moins dans telle, ou telle priode de son exis-
tence ; il sagit dune concession faite un certain tat de dchance,
au point de vue spirituel, des hommes qui sont appels participer
aux rites ; ce sont ces hommes, et non point les rites, qui ont besoin du
secours des crmonies. Il ne saurait tre aucunement question de ren-
forcer ou dintensifier leffet mme des rites dans leur domaine
propre, mais uniquement de les rendre plus accessibles aux individus
qui ils sadressent, dy prparer ceux-ci, autant [140] quil se peut,
en les mettant dans un tat motif et mental appropri ; cest l tout ce
que peuvent faire les crmonies, et il faut reconnatre quelles sont
loin dtre inutiles sous ce rapport et que, pour la gnralit des
hommes, elles remplissent en effet assez bien cet office. Cest aussi
pourquoi elles nont vraiment de raison dtre que dans lordre exot-
rique, qui sadresse tous sans distinction ; sil sagit de lordre sot-
rique ou initiatique, il en va tout autrement, puisque celui-ci doit tre
rserv une lite qui, par dfinition mme, na pas besoin de ces
adjuvants tout extrieurs, sa qualification impliquant prcisment
quelle est suprieure ltat de dchance qui est celui du plus grand
nombre ; aussi lintroduction de crmonies dans cet ordre, si elle
vient cependant se produire parfois, ne peut-elle sexpliquer que par
une certaine dgnrescence des organisations initiatiques o un tel
fait a lieu.
Ce que nous venons de dire dfinit le rle lgitime des crmo-
nies ; mais, ct de cela, il y a aussi labus et le danger : comme ce
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 158

qui est purement extrieur est aussi, par la force mme des choses, ce
quil y a de plus immdiatement apparent, il est toujours craindre
que laccidentel ne fasse perdre de vue lessentiel, et que les crmo-
nies ne prennent, aux yeux de ceux qui en sont tmoins, beaucoup
plus dimportance que les rites, quelles dissimulent en quelque sorte
sous une accumulation de formes accessoires. Il peut mme arriver, ce
qui est encore plus grave, que cette erreur soit partage par ceux qui
ont pour fonction daccomplir les rites en qualit de reprsentants
autoriss dune tradition, si eux-mmes sont atteints par cette d-
chance spirituelle gnrale dont nous avons parl ; et il en rsulte
alors que, la comprhension vraie ayant disparu, tout se rduit, cons-
ciemment du moins, un formalisme excessif et sans raison, qui
volontiers sattachera surtout maintenir lclat des crmonies et
lamplifier outre mesure, tenant presque pour ngligeable le rite qui
serait ramen lessentiel, et qui est pourtant tout ce qui devrait
compter vritablement. Cest l, pour une forme traditionnelle, une
sorte de dgnrescence qui confine la superstition entendue
dans son sens tymologique, puisque le respect des formes y survit
leur comprhension, et quainsi la lettre touffe entirement
l esprit ; le crmonialisme nest point lobservance du rituel,
il est plutt loubli de sa valeur profonde et de sa signification relle,
la matrialisation plus ou moins grossire des conceptions quon se
fait de sa nature et de son rle, et, finalement, la mconnaissance du
non-humain au profit de lhumain.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 159

[141]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XX
PROPOS DE MAGIE
CRMONIELLE

Retour la table des matires

Pour complter ce qui vient dtre dit sur les crmonies et sur
leurs diffrences essentielles avec les rites, nous envisagerons encore
un cas spcial que nous avons laiss de ct intentionnellement : ce
cas est celui o il est question de crmonies magiques , et, bien
quil soit assurment en dehors du sujet principal de notre tude, nous
ne croyons pas inutile de le traiter avec quelque dtail, puisque la ma-
gie est, comme nous lavons dj dit, ce qui donne lieu une bonne
partie des quivoques cres et entretenues, au sujet de linitiation, par
une foule de pseudo-initis de tout genre ; du reste, le terme de ma-
gie est sans cesse appliqu aujourdhui tort et travers aux choses
les plus diverses, et parfois sans le moindre rapport avec ce quil d-
signe rellement. Tout ce qui semble plus ou moins bizarre, tout ce
qui sort de lordinaire (ou de ce quon est convenu de considrer
comme tel), est magique pour certains ; nous avons dj signal
lapplication que quelques-uns font de cette pithte lefficacit
propre des rites, le plus souvent dailleurs avec lintention den nier la
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 160

ralit ; et vrai dire, dans le langage vulgaire, le mot en est mme


arriv navoir plus gure dautre sens que celui-l, Pour dautres, la
magie prend laspect dune chose plutt littraire , un peu la
faon dont on parle couramment aussi de la magie du style ; et
cest surtout la posie (ou tout au moins certaine posie, sinon
toute indistinctement) quils veulent attribuer ce caractre ma-
gique . Dans ce dernier cas, il y a une confusion peut-tre moins
grossire, mais quil importe dautant plus de dissiper : il est exact que
la posie, ses origines et avant quelle nait dgnr en simple lit-
trature et en expression dune pure fantaisie individuelle, tait
quelque chose de tout diffrent, dont la notion peut en somme se rat-
tacher directement celle des mantras 142 ; il pouvait donc y [142]
avoir rellement alors une posie magique, aussi bien quune posie
destine produire des effets dun ordre beaucoup plus lev 143 ;
mais, ds lors quil sagit au contraire de posie profane (et cest bien
celle-ci que les modernes ont en vue invitablement, puisque, mme
quand il leur arrive de se trouver en prsence de lautre, ils ne savent
pas len distinguer et croient encore navoir affaire qu de la littra-
ture ), il ne peut plus tre question de rien de tel, non plus, quoi
quon en puisse dire (et ceci est encore un autre abus de langage), que
d inspiration au seul vritable sens de ce mot, cest--dire au sens
proprement supra-humain . Nous ne contestons pas, bien entendu,
que la posie profane, comme dailleurs nimporte quelle expression
dides ou de sentiments quelconques, puisse produire des effets psy-
chologiques ; mais cela est une tout autre question et, prcisment, na
absolument rien voir avec la magie ; cependant, ce point est rete-
nir, car il peut y avoir l la source dune confusion qui, en ce cas, se-
rait simplement corrlative dune autre erreur que les modernes com-
mettent frquemment aussi quant la nature de la magie elle-mme, et
sur laquelle nous allons avoir revenir par la suite.

142 Les livres sacrs, ou du moins certains dentre eux, peuvent tre des
pomes en ce sens, mais ils ne le sont certainement pas au sens litt-
raire o le prtendent les critiques modernes, qui veulent encore par l
les ramener un niveau purement humain.
143 Les seuls vestiges de posie magique quon puisse trouver encore actuelle-
ment en Occident font partie de ce que nos contemporains sont convenus
dappeler les superstitions populaires ; cest en effet dans la sorcellerie
des campagnes quils se rencontrent surtout.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 161

Cela dit, nous rappellerons que la magie est proprement une


science, on peut mme dire une science physique au sens tymo-
logique de ce mot, puisquil sagit des lois et de la production de cer-
tains phnomnes (et cest dailleurs, comme nous lavons dj indi-
qu, le caractre phnomnique de la magie qui intresse certains
Occidentaux modernes, parce quil satisfait leurs tendances expri-
mentalistes ) ; seulement, il importe de prciser que les forces qui
interviennent ici appartiennent lordre subtil, et non pas lordre
corporel, et cest en cela quil serait compltement faux de vouloir
assimiler cette science la physique prise dans le sens restreint o
lentendent les modernes, cette erreur se rencontre du reste aussi en
fait, puisque certains ont cru pouvoir rapporter les phnomnes ma-
giques llectricit ou des radiations quelconques du mme
ordre. Maintenant, si la magie a ce caractre de science, on se deman-
dera peut-tre comment il est possible quil soit question de rites ma-
giques, et il faut reconnatre que cela doit tre en effet assez embarras-
sant pour les modernes, tant donne lide [143] quils se font des
sciences ; l o ils voient des rites, ils pensent quil sagit ncessaire-
ment de tout autre chose, quils cherchent presque toujours identifier
plus ou moins compltement avec la religion ; mais, disons-le nette-
ment tout de suite, les rites magiques nont en ralit, quant leur but
propre, aucun point commun avec les rites religieux, ni dailleurs (et
nous serions mme tent de dire plus forte raison) avec les rites ini-
tiatiques, comme le voudraient, dun autre ct, les partisans de cer-
taines des conceptions pseudo-initiatiques qui ont cours notre
poque ; et pourtant, quoiquils soient entirement en dehors de ces
catgories, il y a bien vritablement aussi des rites magiques.
Lexplication est trs simple au fond : la magie est une science,
comme nous venons de le dire, mais une science traditionnelle ; or,
dans tout ce qui prsente ce caractre, quil sagisse de sciences, dart
ou de mtiers, il y a toujours, ou du moins ds quon ne se borne pas
des tudes simplement thoriques, quelque chose qui, si on le com-
prend bien, doit tre considr comme constituant de vritables rites ;
et il ny a point lieu de sen tonner, car toute action accomplie selon
des rgles traditionnelles, de quelque domaine quelle relve, est rel-
lement une action rituelle, ainsi que nous lavons dj indiqu prc-
demment. Naturellement, ces rites devront, dans chaque cas, tre dun
genre spcial, leur technique tant forcment approprie au but
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 162

particulier auquel ils sont destins ; cest pourquoi il faut soigneuse-


ment viter toute confusion et toute fausse assimilation telle que celles
que nous avons mentionnes tout lheure, et cela aussi bien quant
aux rites eux-mmes que quant aux diffrents domaines auxquels ils
se rapportent respectivement, les deux choses tant dailleurs troite-
ment solidaires ; et les rites magiques ne sont ainsi rien de plus quune
espce parmi beaucoup dautres, au mme titre que le sont, par
exemple, les rites mdicaux qui doivent paratre aussi, aux yeux des
modernes, une chose fort extraordinaire et mme tout fait incompr-
hensible, mais dont lexistence dans les civilisations traditionnelles
nen est pas moins un fait incontestable.
Il convient de rappeler aussi que la magie est, parmi les sciences
traditionnelles, une de celles qui appartiennent lordre le plus inf-
rieur, car il est bien entendu quici, tout doit tre considr comme
strictement hirarchis suivant sa nature et son domaine propre ; sans
doute est-ce pour cela quelle est, peut-tre plus que toute autre, su-
jette bien des dviations et des dgnrescences 144. Il arrive parfois
quelle prend un [144] dveloppement hors de toute proportion avec
son importance relle, allant jusqu touffer en quelque sorte les
connaissances plus hautes et plus dignes dintrt, et certaines civilisa-
tions antiques sont mortes de cet envahissement de la magie, comme
la civilisation moderne risque de mourir de celui de la science, pro-
fane, qui reprsente dailleurs une dviation plus grave encore,
puisque la magie, malgr tout, est encore une connaissance tradition-
nelle. Parfois aussi, elle se survit pour ainsi dire elle-mme, sous
laspect de vestiges plus ou moins informes et incompris, mais encore
capables de donner quelques rsultats effectifs, et elle peut alors tom-
ber jusquau niveau de la basse sorcellerie, ce qui est le cas le plus
commun et le plus rpandu, ou dgnrer encore de quelque autre fa-
on. Jusquici, nous navons pas parl de crmonies, mais cest jus-
tement l que nous en venons maintenant, car elles constituent le ca-
ractre propre dune de ces dgnrescences de la magie, au point que
celle-ci en a reu sa dnomination mme de magie crmonielle .
Les occultistes seraient assurment peu disposs admettre que
cette magie crmonielle , la seule quils connaissent et quils es-

144 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXVI et XXVII.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 163

saient de pratiquer, nest quune magie dgnre, et pourtant cest


ainsi ; et mme, sans vouloir aucunement lassimiler la sorcellerie,
nous pourrions dire quelle est encore plus dgnre que celle-ci
certains gards, quoique dune autre faon. Expliquons-nous plus net-
tement l-dessus : le sorcier accomplit certains rites et prononce cer-
taines formules, gnralement sans en comprendre le sens, mais en se
contentant de rpter aussi exactement que possible ce qui lui a t
enseign par ceux qui les lui ont transmis (ceci est un point particuli-
rement important ds lors quil sagit de quelque chose qui prsente
un caractre traditionnel, comme on peut facilement le comprendre
par ce que nous avons expliqu prcdemment) ; et ces rites et ces
formules, qui ne sont le plus souvent que des restes plus ou moins d-
figurs de choses trs anciennes, et qui ne saccompagnent certes
daucune crmonie, nen ont pas moins, dans bien des cas, une effi-
cacit certaine (nous navons ici faire aucune distinction entre les
intentions bnfiques ou malfiques qui peuvent prsider leur usage,
puisquil sagit uniquement de la ralit des effets obtenus). Par
contre, loccultiste qui fait de la magie crmonielle nen obtient
gnralement aucun rsultat srieux, quelque soin quil apporte se
conformer une multitude de prescriptions minutieuses et compli-
ques, que dailleurs il na apprises que par ltude des livres, et non
point par le fait dune transmission quelconque ; il se peut quil arrive
parfois sillusionner, mais [145] cest l une tout autre affaire ; et
lon pourrait dire quil y a, entre les pratiques du sorcier et les siennes,
la mme diffrence quentre une chose vivante; ft-elle dans un tat
de dcrpitude, et une chose morte.
Cet insuccs du magiste (puisque cest l le mot dont les occul-
tistes se servent de prfrence, lestimant sans doute plus honorable et
moins vulgaire que celui de magicien ) a une double raison : dune
part, dans la mesure o il peut encore tre question de rites en pareil
cas, il les simule plutt quil ne les accomplit vraiment, puisquil lui
manque la transmission qui serait ncessaire pour les vivifier et
laquelle la simple intention ne saurait suppler en aucune faon ;
dautre part, ces rites sont littralement touffs sous le forma-
lisme vide des crmonies, car, incapable de discerner lessentiel de
laccidentel (et les livres auxquels il sen rapporte seront dailleurs
fort loin de ly aider, car tout y est dordinaire ml inextricablement,
peut-tre volontairement dans certains cas et involontairement dans
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 164

dautres), le magiste sattachera naturellement surtout au ct ex-


trieur qui le frappe davantage et qui est le plus impressionnant ;
et cest l, en somme, ce qui justifie le nom mme de la magie c-
rmonielle . En fait, la plupart de ceux qui croient ainsi faire de la
magie ne font en ralit rien de plus ni dautre que de
sautosuggestionner purement et simplement ; ce quil y a de plus cu-
rieux ici, cest que les crmonies arrivent en imposer, non pas seu-
lement aux spectateurs, sil y en a, mais ceux mmes qui les accom-
plissent, et, quand ils sont sincres (nous navons nous occuper que
de ce cas, et non de celui ou le charlatanisme intervient), sont vrita-
blement, la faon des enfants, dupes de leur propre jeu. Ceux-l
nobtiennent donc et ne peuvent obtenir que des effets dordre exclu-
sivement psychologique, cest--dire de mme nature que ceux que
produisent les crmonies en gnral, et qui sont du reste, au fond,
toute la raison dtre de celles-ci ; mais, mme sils sont rests assez
conscients de ce qui se passe en eux et autour deux pour se rendre
compte que tout se rduit cela, ils sont bien loin de se douter que,
sil en est ainsi, ce nest que du fait de leur incapacit et de leur igno-
rance. Alors, ils singnient btir des thories, en accord avec les
conceptions les plus modernes, et rejoignant directement par l, bon
gr mal gr, celles de la science officielle elle-mme, pour expli-
quer que la magie et ses effets relvent entirement du domaine psy-
chologique, comme dautres le font aussi pour les rites en gnral ; le
malheur est que ce dont ils parlent nest point la magie, au point de
vue de laquelle de pareils effets sont parfaitement nuls et inexistants,
et que, confondant les rites [146] avec les crmonies, ils confondent
aussi la ralit avec ce qui nen est quune caricature ou une parodie ;
si les magistes eux-mmes en sont l, comment stonner que de
semblables confusions aient cours parmi le grand public ?
Ces remarques suffiront, dune part, pour rattacher le cas des c-
rmonies magiques ce que nous avons dit tout dabord des crmo-
nies en gnral, et, dautre part, pour montrer do proviennent
quelques-unes des principales erreurs modernes concernant la magie.
Assurment, faire de la magie , ft-ce de la faon la plus authen-
tique qui puisse tre, nest pas une occupation qui nous paraisse trs
digne dintrt en elle-mme ; mais encore devons-nous reconnatre
que cest l une science dont les rsultats, quoi quon puisse penser de
leur valeur, sont tout aussi rels dans leur ordre que ceux de toute
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 165

autre science, et nont rien de commun avec des illusions et des rve-
ries psychologiques . Il faut tout au moins savoir dterminer la
vraie nature de chaque chose et la situer la place qui lui convient,
mais cest justement l ce dont la plupart de nos contemporains se
montrent tout fait incapables, et ce que nous avons dj appel le
psychologisme , cest--dire cette tendance tout ramener des
interprtations psychologiques dont nous avons ici un exemple trs
net, nest pas, parmi les manifestations caractristiques de leur menta-
lit, une des moins singulires ni des moins significatives ; ce nest
dailleurs, au fond, quune des formes les plus rcentes quait prises
l humanisme , cest--dire la tendance plus gnrale de lesprit
moderne prtendre tout rduire des lments purement humains.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 166

[147]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXI
DES PRTENDUS
POUVOIRS PSYCHIQUES

Retour la table des matires

Pour en finir avec la magie et les autres choses du mme ordre,


nous devons traiter encore une autre question, celle des prtendus
pouvoirs psychiques, qui dailleurs nous ramne plus directement
ce qui concerne linitiation, ou plutt les erreurs commises son su-
jet, puisquil en est, comme nous lavons dit au dbut, qui lui assi-
gnent expressment pour but le dveloppement des pouvoirs psy-
chiques latents dans lhomme . Ce quils appellent ainsi nest pas
autre chose au fond que la facult de produire des phnomnes
plus ou moins extraordinaires, et, en fait, la plupart des coles pseudo-
sotriques ou pseudo-initiatiques de lOccident moderne ne se propo-
sent rien dautre ; cest l une vritable hantise chez la grande majorit
de leurs adhrents, qui sillusionnent sur la valeur de ces pouvoirs
au point de les prendre pour le signe dun dveloppement spirituel,
voire mme pour son aboutissement, alors que, mme quand ils ne
sont pas un simple mirage de limagination, ils relvent uniquement
du domaine psychique qui na en ralit rien voir avec le spirituel, et
ils ne sont le plus souvent quun obstacle lacquisition de toute vraie
spiritualit.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 167

Cette illusion sur la nature et la porte des pouvoirs en question


est le plus souvent associe cet intrt excessif pour la magie qui
a aussi pour cause, ainsi que nous lavons dj fait remarquer, la
mme passion pour les phnomnes qui est si caractristique de la
mentalit occidentale moderne ; mais ici sintroduit une autre mprise
quil est bon de signaler : la vrit est quil ny a pas de pouvoirs
magiques , bien quon rencontre chaque instant cette expression,
non seulement chez ceux qui nous faisons allusion, mais aussi, par
un curieux accord dans lerreur, chez ceux qui sefforcent de com-
battre leurs tendances, tout en tant non moins ignorants queux du
fond des choses. La magie devrait tre traite comme la science natu-
relle et exprimentale quelle est en ralit ; si bizarres [148] ou ex-
ceptionnels que puissent tre les phnomnes dont elle soccupe, ils
ne sont pas pour cela plus transcendants que dautres, et le magi-
cien, quand il provoque de tels phnomnes, le fait tout simplement en
appliquant la connaissance quil a de certaines lois naturelles, celles
du domaine subtil auxquelles appartiennent les forces quil met en jeu.
Il ny a donc l aucun pouvoir extraordinaire, pas plus quil ny en
a chez celui qui, ayant tudi une science quelconque, en met les r-
sultats en pratique ; dira-t-on, par exemple, quun mdecin possde
des pouvoirs parce que, sachant quel remde convient telle ou
telle maladie, il gurit celle-ci au moyen du remde en question ?
Entre le magicien et le possesseur de pouvoirs psychiques, il y a
une diffrence assez comparable celle qui existe, dans lordre corpo-
rel, entre celui qui accomplit un certain travail laide dune machine
et celui qui le ralise par le seul moyen de la force ou de lhabilet de
son organisme ; lun et lautre oprent bien dans le mme domaine,
mais non pas de la mme faon. Dautre part, quil sagisse de magie
ou de pouvoirs , il ny a l en tout cas, nous le rptons, absolu-
ment rien de spirituel ni dinitiatique ; si nous marquons la diffrence
entre les deux choses, ce nest donc pas que lune vaille plus que
lautre notre point de vue ; mais il est toujours ncessaire de savoir
exactement de quoi lon parle et de dissiper les confusions qui ont
cours ce sujet.
Les pouvoirs psychiques sont, chez certains individus, quelque
chose de tout fait spontan, leffet dune simple disposition naturelle
qui se dveloppe delle-mme ; il est bien vident que, dans ce cas, il
ny a point en tirer vanit, pas plus que dune autre aptitude quel-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 168

conque, puisquils ne tmoignent daucune ralisation voulue, et


que mme celui qui les possde peut ne pas souponner lexistence
dune telle chose : sil na jamais entendu parler d initiation , il ne
lui viendra certes pas lide de se croire initi parce quil voit
des choses que tout le monde ne voit pas, ou parce quil a parfois des
rves prmonitoires , ou parce quil lui arrive de gurir un malade
par simple contact, et sans quil sache lui-mme comment cela peut se
faire. Mais il y a aussi le cas o de semblables pouvoirs sont ac-
quis ou dvelopps artificiellement, comme rsultat de certains en-
tranements spciaux ; cest l quelque chose de plus dangereux, car
cela va rarement sans provoquer un certain dsquilibre ; et, en mme
temps, cest dans ce cas que lillusion se produit le plus facilement : il
y a des gens qui sont persuads quils ont obtenu certains pou-
voirs , parfaitement imaginaires en fait, soit simplement sous
linfluence de leur dsir et dune sorte d ide fixe , soit par leffet
[149] dune suggestion quexerce sur eux quelquun de ces milieux o
se pratiquent dordinaire les entranements de ce genre. Cest l
surtout quon parle d initiation tort et travers, en lidentifiant
plus ou moins lacquisition de ces trop fameux pouvoirs ; il nest
donc pas tonnant que des esprits faibles ou des ignorants se laissent
en quelque sorte fasciner par de pareilles prtentions, que suffit pour-
tant rduire nant la constatation de lexistence du premier cas
dont nous avons parl, puisque, dans celui-l, il se trouve des pou-
voirs tout fait semblables, sinon mme souvent plus dvelopps et
plus authentiques, sans quil y ait la moindre trace d initiation r-
elle ou suppose. Ce qui est peut-tre le plus singulier et le plus diffi-
cilement comprhensible, cest que les possesseurs de ces pou-
voirs spontans, sil leur arrive dentrer en contact avec ces mmes
milieux pseudo-initiatiques, sont parfois amenes croire, eux aussi,
quils sont des initis ; ils devraient assurment mieux savoir
quoi sen tenir sur le caractre rel de ces facults, qui se rencontrent
du reste, un degr ou un autre, chez beaucoup denfants fort ordi-
naires par ailleurs, bien que souvent, par la suite, elles disparaissent
plus ou moins rapidement. La seule excuse toutes ces illusions, cest
que nul de ceux qui les provoquent et les entretiennent chez eux-
mmes ou chez les autres na la moindre notion de ce quest la vri-
table initiation ; mais bien entendu, cela nen attnue aucunement le
danger, soit quant aux troubles psychiques et mme physiologiques
qui sont laccompagnement habituel de ces sortes de choses, soit
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 169

quant aux consquences plus loignes, encore plus graves, dun d-


veloppement dsordonn de possibilits infrieures qui, comme nous
lavons dit ailleurs, va directement au rebours de la spiritualit 145.
Il est particulirement important de remarquer que les pouvoirs
dont il sagit peuvent fort bien coexister avec lignorance doctrinale la
plus complte, ainsi quil nest que trop facile de la constater, par
exemple, chez la plupart des clairvoyants et des gurisseurs ;
cela seul prouverait suffisamment quils nont pas le moindre rapport
avec linitiation, dont le but ne peut tre que de pure connaissance. En
mme temps, cela montre que leur obtention est dpourvue de tout
intrt vritable, puisque celui qui les possde nen est pas plus avan-
c dans la ralisation de son tre propre, ralisation qui ne fait quun
avec la connaissance effective elle-mme ; ils ne reprsentent que des
acquisitions toutes contingentes et transitoires, [150] exactement
comparables en cela au dveloppement corporel, qui du moins ne pr-
sente pas les mmes dangers ; et mme les quelques avantages non
moins contingents que peut apporter leur exercice ne compensent cer-
tainement pas les inconvnients auxquels nous venons de faire allu-
sion. Encore ces avantages ne consistent-ils trop souvent qu tonner
les nafs et se faire admirer deux, ou en dautres satisfactions non
moins vaines et puriles ; et faire talage de ces pouvoirs est dj
faire preuve dune mentalit incompatible avec toute initiation, ft-ce
au degr le plus lmentaire ; que dire alors de ceux qui sen servent
pour se faire passer pour des grands initis ? Ninsistons pas, car
ceci ne relve plus que du charlatanisme, mme si les pouvoirs en
question sont rels dans leur ordre ; ce nest pas, en effet, la ralit des
phnomnes comme tels qui importe ici surtout, mais bien la valeur et
la porte quil convient de leur attribuer.
Il nest pas douteux que, mme chez ceux dont la bonne foi est in-
contestable, la part de la suggestion est fort grande en tout cela ; il ny
a, pour sen convaincre, qu considrer un cas comme celui des
clairvoyants , dont les prtendues rvlations sont aussi loin
que possible de saccorder entre elles, mais, par contre, sont toujours
en rapport avec leurs propres ides ou celles de leur milieu ou de
lcole laquelle ils appartiennent. Supposons cependant quil

145 Voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXV.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 170

sagisse de choses tout fait relles, ce qui a dailleurs plus de


chances de se produire quand la clairvoyance est spontane que
quand elle a t dveloppe artificiellement ; mme dans ce cas, on ne
comprend pas pourquoi ce qui est vu ou entendu dans le monde psy-
chique aurait, dune faon gnrale, plus dintrt ou dimportance
que nen a, dans le monde corporel, ce quil arrive chacun de voir et
dentendre en se promenant dans une rue : gens dont la plupart lui
sont inconnus ou indiffrents, incidents qui ne le concernent en rien,
fragments de conversations incohrentes ou mmes inintelligibles, et
ainsi de suite; cette comparaison est certainement celle qui donne
lide la plus juste de ce qui se prsente en fait au clairvoyant vo-
lontaire ou involontaire. Le premier est plus excusable de sy m-
prendre, en ce sens quil doit prouver quelque peine reconnatre
que tous ses efforts, poursuivis parfois pendant des annes,
naboutissent finalement qu un rsultat aussi drisoire ; mais, pour
ce qui est du clairvoyant spontan, la chose devrait lui paratre
toute naturelle, comme elle lest en effet, et, sil narrivait trop sou-
vent quon lui persuade quelle est extraordinaire, il ne songerait sans
doute jamais se proccuper davantage de ce quil rencontre dans le
domaine psychique que de son analogue du domaine [151] corporel,
ni chercher des significations merveilleuses ou compliques ce qui
en est tout fait dpourvu dans limmense majorit des cas. vrai
dire, il y a bien une raison tout, mme au fait le plus infime et le plus
indiffrent en apparence, mais elle nous importe si peu que nous nen
tenons aucun compte et nprouvons nul besoin de la rechercher, tout
au moins quand il sagit de ce quon est convenu dappeler la vie
ordinaire , cest--dire en somme des vnements du monde corpo-
rel ; si la mme rgle tait observe lgard du monde psychique
(qui au fond nest pas moins ordinaire en lui-mme, sinon quant
aux perceptions que nous en avons), que de divagations nous seraient
pargnes ! Il est vrai quil faudrait pour cela un degr dquilibre
mental dont malheureusement les clairvoyants , mme spontans,
ne sont dous que bien rarement, et plus forte raison ceux qui ont
subi les entranements psychiques dont nous parlions plus haut.
Quoi quil en soit, ce dsintressement total lgard des phno-
mnes nen est pas moins strictement ncessaire quiconque, se trou-
vant pourvu de facults de ce genre, veut malgr cela entreprendre une
ralisation dordre spirituel ; quant celui qui nen est pas pourvu na-
turellement, bien loin de sefforcer de les obtenir, il doit estimer au
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 171

contraire que cest l pour lui un avantage fort apprciable en vue de


cette mme ralisation, en ce sens quil aura ainsi beaucoup moins
dobstacles carter ; nous reviendrons dailleurs bientt sur ce der-
nier point.
En somme, le mot mme de pouvoirs , quand on lemploie ain-
si, a le grand tort dvoquer lide dune supriorit que ces choses ne
comportent aucunement ; si lon peut nanmoins laccepter, ce ne sau-
rait tre que comme un simple synonyme de celui de facults , qui
a du reste, tymologiquement, un sens peu prs identique 146 ; ce
sont bien des possibilits de ltre, mais des possibilits qui nont rien
de transcendant , puisquelles sont tout entires de lordre indivi-
duel, et que, mme dans cet ordre, elles sont bien loin dtre les plus
leves et les plus dignes dattention. Quant leur confrer une valeur
initiatique quelconque, ne ft-ce qu titre simplement auxiliaire ou
prparatoire, ce serait l tout loppos de la vrit ; et, comme celle-ci
seule compte nos yeux, nous devons dire les choses telles quelles
sont, sans nous proccuper de ce qui peut plaire ou dplaire qui-
conque ; les possesseurs de pouvoirs psychiques auraient assur-
ment grand tort de nous en tenir rigueur, car ils ne feraient par l que
nous donner encore plus [152] entirement raison, en manifestant leur
incomprhension et leur dfaut de spiritualit : comment, en effet,
pourrait-on qualifier autrement le fait de tenir une prrogative indi-
viduelle, ou plutt son apparence, au point de la prfrer la con-
naissance et la vrit 147 ?

146 Ce sens originel du mot facult est aussi celui du terme sanscrit corres-
pondant indriya.
147 Quon naille point opposer, ce qui vient dtre dit, que les pouvoirs
spontans pourraient tre le rsultat de quelque initiation reue en astral ,
si ce nest dans des e existences antrieures ; il doit tre bien entendu que,
quand nous parlons de linitiation, nous entendons parler uniquement de
choses srieuses, et non point de fantasmagories dun got douteux.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 172

[153]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXII
LE REJET
DES POUVOIRS

Retour la table des matires

Aprs avoir montr le peu dintrt que prsentent en ralit les


prtendus pouvoirs psychiques, et labsence de tout rapport entre
leur dveloppement et une ralisation dordre spirituel ou initiatique,
nous devons encore, avant de quitter ce sujet, insister sur le fait que,
en vue dune telle ralisation, ils ne sont pas seulement indiffrents et
inutiles, mais mme vritablement nuisibles dans la plupart des cas.
Ils constituent en effet une distraction au sens rigoureusement
tymologique du mot : lhomme qui se laisse absorber par les mul-
tiples activits du monde corporel narrivera jamais centrer sa
conscience sur des ralits suprieures, ni par consquent dvelop-
per en lui-mme les possibilits correspondantes celles-ci ; plus
forte raison en sera-t-il de mme de celui qui sgarera et se disper-
sera dans la multiplicit, incomparablement plus vaste et plus varie,
du monde psychique avec ses indfinies modalits, et sauf des cir-
constances exceptionnelles, il est fort probable quil ne parviendra
jamais sen librer, surtout si, par surcrot, il se fait sur la valeur de
ces choses des illusions que du moins lexercice des activits corpo-
relles ne comporte pas.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 173

Cest pourquoi quiconque a la volont bien arrte de suivre une


voie initiatique, non seulement ne doit jamais chercher acqurir ou
dvelopper ces trop fameux pouvoirs , mais doit tout au contraire,
mme sil arrive quils se prsentent lui spontanment et de faon
tout accidentelle, les carter impitoyablement comme des obstacles
propres le dtourner du but unique vers lequel il tend. Ce nest pas
quil faille voir l ncessairement, comme certains pourraient le croire
trop volontiers, des tentations ou des ruses diaboliques au sens
littral ; mais il y a nanmoins quelque chose de cela, en ce que le
monde de la manifestation individuelle, tant dans lordre psychique
que dans lordre corporel, si ce nest mme peut-tre davantage en-
core, semble en quelque sorte sefforcer par tous [154] les moyens de
retenir celui qui vise lui chapper ; il y a donc l comme une rac-
tion de forces adverses, qui peut dailleurs, tout comme bien des diffi-
cults dun autre ordre, ntre due qu une sorte dhostilit incons-
ciente du milieu. Bien entendu, puisque lhomme ne peut sisoler de
ce milieu et sen rendre entirement indpendant tant quil nest pas
parvenu au but, ou tout au moins ltape marque par
laffranchissement des conditions de ltat individuel humain, ceci
nexclut nullement que ces manifestations soient en mme temps des
rsultats trs naturels, quoique purement accidentels, du travail int-
rieur auquel il se livre, et dont les rpercussions extrieures prennent
parfois les formes les plus inattendues, dpassant de fort loin tout ce
que pourraient imaginer ceux qui nont pas eu loccasion de sen
rendre compte par eux-mmes.
Dautre part, ceux-l mmes qui possdent naturellement certaines
facults psychiques anormales sont par l, comme nous lavons dj
dit, dsavantags dune certaine faon quant leur dveloppement
spirituel ; non seulement il est indispensable quils sen dsintressent
totalement et ny attachent aucune importance, mais il peut mme leur
tre ncessaire den rduire lexercice au minimum, sinon de le sup-
primer tout fait. En effet, sil est recommand de restreindre le plus
possible lusage des sens corporels, du moins pendant certaines p-
riodes de travail plus ou moins prolonges, afin de nen tre pas dis-
trait, la mme chose est galement vraie de ces facults psychiques ;
et de plus, tandis que lhomme ne pourrait pas vivre sil arrtait com-
pltement et indfiniment lexercice de ses sens, il ny a videmment
rien de tel dans lautre cas, et aucun inconvnient grave ne peut rsul-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 174

ter de cette inhibition ; tout au contraire, ltre ne peut mme quy


gagner quant son quilibre organique et mental, et se trouver par
suite dans de meilleures conditions pour entreprendre, sans risquer
dtre gn par un tat plus ou moins pathologique et anormal, le d-
veloppement de ses possibilits dordre suprieur.
Les producteurs de phnomnes extraordinaires sont, le plus
souvent, des tres assez infrieurs sous le rapport intellectuel et spiri-
tuel, ou mme entirement dvis par les entranements spciaux
auxquels ils se sont soumis ; il est facile comprendre que celui qui a
pass une partie de sa vie sexercer exclusivement la production
dun phnomne quelconque soit ds lors devenu incapable
dautre chose, et que les possibilits dun autre ordre lui soient dsor-
mais irrmdiablement fermes. Cest l ce qui arrive gnralement
ceux qui cdent lattrait du domaine psychique : mme sils avaient
tout dabord entrepris un travail de ralisation initiatique, ils se trou-
vent alors [155] arrts sur cette voie et niront pas plus loin, heureux
encore sils en restent l et ne se laissent pas entraner peu peu dans
la direction qui, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs, va propre-
ment au rebours de la spiritualit et ne peut aboutir finalement qu la
dsintgration de ltre conscient 148 ; mais mme en laissant de
ct ce cas extrme, le simple arrt de tout dveloppement spirituel est
dj, assurment, une consquence assez grave en elle-mme et qui
devrait donner rflchir aux amateurs de pouvoirs sils ntaient
pas compltement aveugls par les illusions du monde interm-
diaire .
On objectera peut-tre quil est des organisations authentiquement
initiatiques qui exercent elles-mmes certains individus au dvelop-
pement de ces pouvoirs ; mais la vrit est que, dans ce cas, les
individus dont il sagit sont de ceux qui les qualifications initiatiques
font dfaut, et qui, par contre, ont en mme temps des aptitudes sp-
ciales dans lordre psychique, si bien que cest l, en somme tout ce
quil est rellement possible den faire. Dailleurs, dans de telles con-
ditions, le dveloppement psychique est guid et contrl de faon
prsenter le minimum dinconvnients et de dangers ; ces tres bn-
ficient mme rellement du lien qui est ainsi tabli, quoique un ni-

148 Voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXV.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 175

veau infrieur, avec une organisation traditionnelle, et celle-ci, de son


ct, peut les utiliser pour des buts dont eux-mmes ne seront pas
conscients, non pas parce quon les leur dissimule volontairement,
mais uniquement parce que, tant donne la limitation de leurs possi-
bilits, ils seraient tout fait incapables de les comprendre.
Il va de soi que les dangers dont nous venons de parler nexistent
plus pour celui qui est parvenu un certain degr de la ralisation ini-
tiatique ; et lon peut mme dire que celui-l possde implicitement
tous les pouvoirs sans avoir les dvelopper spcialement dune
faon quelconque, par l mme quil domine par en haut les forces
du monde psychique ; mais, en gnral, il ne les exerce pas, parce
quils ne peuvent plus avoir aucun intrt pour lui. Dune manire
analogue, dailleurs, celui qui a pntr certaines sciences tradition-
nelles dans leur essence profonde se dsintresse aussi entirement de
leur application et nen fait jamais aucun usage ; la connaissance pure
lui suffit, et elle est vritablement la seule chose qui importe, tout le
reste ntant que simples contingences. Du reste, toute manifestation
de ces choses est forcment en quelque sorte une descente , mme
si celle-ci nest vrai dire quapparente et ne [156] peut affecter rel-
lement ltre lui-mme ; il ne faut pas oublier en effet que le non-
manifest est suprieur au manifest, et que, par consquent, le fait de
demeurer dans cette non-manifestation sera, si lon peut dire,
lexpression la plus adquate de ltat que ltre a ralis intrieure-
ment ; cest ce que certains traduisent symboliquement en disant que
la nuit est prfrable au jour , et cest aussi ce que reprsente la
figure de la tortue retire lintrieur de son caille. Par suite, sil ar-
rive quun tel tre manifeste certains pouvoirs , ce ne sera, ainsi
que nous lavons dj indiqu plus haut, que dans des cas tout fait
exceptionnels, et pour des raisons particulires qui chappent nces-
sairement lapprciation du monde extrieur, raisons totalement dif-
frentes, bien entendu, de celles que peut avoir lordinaire producteur
de phnomnes ; en dehors de ces cas, son seul mode daction sera
ce que la tradition extrme-orientale dsigne comme l activit non-
agissante , qui est, dailleurs, prcisment par son caractre de non-
manifestation, la plnitude mme de lactivit.
Nous rappellerons encore, ce propos, la parfaite insignifiance des
phnomnes en eux-mmes, puisquil peut se faire que des phno-
mnes tout fait semblables extrieurement procdent de causes
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 176

toutes diffrentes et qui mme ne sont pas du mme ordre ; ainsi, il est
aisment concevable que ltre qui possde un haut degr spirituel,
sil a provoquer occasionnellement un phnomne quelconque,
nagira pas en cela de la mme faon que celui qui en a acquis la fa-
cult la suite d entranements psychiques, et que son action
sexercera selon de tout autres modalits ; la comparaison de la
thurgie et de la magie , quil serait hors de propos
dentreprendre ici, donnerait lieu aussi la mme remarque. Cette v-
rit devrait dailleurs tre reconnue sans peine mme par ceux qui se
tiennent au seul domaine exotrique, car, si de nombreux cas de l-
vitation ou de bilocation , par exemple, peuvent tre relevs dans
lhistoire des saints, il sen trouve certainement tout autant dans celle
des sorciers ; les apparences (cest--dire prcisment les phno-
mnes comme tels, au sens propre et tymologique du mot) sont
bien exactement les mmes dans les uns et dans les autres, mais per-
sonne nen conclura que les causes soient aussi les mmes. Au point
de vue simplement thologique, de deux faits semblables en tous
points, lun peut tre considr comme un miracle tandis que lautre
ne le sera pas, et, pour les discerner, il faudra forcment recourir des
marques dun autre ordre, indpendantes des faits eux-mmes ; nous
pourrions dire, en nous plaant naturellement un autre point de vue,
quun fait sera un miracle sil est d laction dune influence [157]
spirituelle, et quil ne le sera pas sil nest d qu celle dune in-
fluence psychique. Cest ce quillustre notamment, dune leon trs
nette, la lutte de Mose et des magiciens de Pharaon, qui, au surplus,
reprsente aussi celle des puissances respectives de linitiation et de la
contre-initiation, du moins dans la mesure et sur le terrain o une telle
lutte est effectivement possible ; il est bien entendu que, comme nous
avons eu loccasion de lexpliquer ailleurs, la contre-initiation ne peut
exercer son action que dans le domaine psychique, et que tout ce qui
est du domaine spirituel lui est, par sa nature mme, absolument inter-
dit 149.
Nous pensons en avoir maintenant dit assez sur ce sujet, et, si nous
y avons tant insist, trop mme peut-tre au gr de certains, cest que
nous navons eu que trop souvent en constater la ncessit ; il faut

149 Voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXVIII et
XXXIX.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 177

bien, si peu agrable que cette tche puisse tre parfois, sefforcer de
mettre ceux qui lon sadresse en garde contre des erreurs quils ris-
quent de rencontrer chaque instant sur leur chemin, et qui sont certes
bien loin dtre inoffensives. Pour conclure en quelques mots, nous
dirons que linitiation ne saurait aucunement avoir pour but dacqurir
des pouvoirs qui, tout comme le monde mme sur lequel ils
sexercent, nappartiennent en dfinitive quau domaine de la grande
illusion ; il ne sagit point, pour lhomme en voie de dveloppement
spirituel, de se rattacher encore plus fortement celle-ci par de nou-
veaux liens, mais, tout au contraire, de parvenir sen librer entire-
ment ; et cette libration ne peut tre obtenue que par la pure connais-
sance, la condition, bien entendu, que celle-ci ne demeure pas sim-
plement thorique, mais quelle puisse au contraire devenir pleine-
ment effective, puisque cest en cela seul que consiste la ralisa-
tion mme de ltre tous ses degrs.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 178

[158]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXIII
SACREMENTS ET
RITES INITIATIQUES

Retour la table des matires

Nous avons dit prcdemment que les rites religieux et les rites ini-
tiatiques sont dordre essentiellement diffrent et ne peuvent avoir le
mme but, ce qui rsulte ncessairement de la distinction mme des
deux domaines exotrique et sotrique auxquels ils se rapportent res-
pectivement ; si des confusions se produisent entre les uns et les autres
dans lesprit de certains, elles sont dues avant tout une mconnais-
sance de cette distinction, et elles peuvent ltre aussi, en partie, aux
similitudes que ces rites prsentent parfois malgr tout, au moins dans
leurs formes extrieures, et qui peuvent tromper ceux qui nobservent
les choses que du dehors . Cependant, la distinction est parfaite-
ment nette lorsquil sagit des rites proprement religieux, qui sont
dordre exotrique par dfinition mme, et qui par consquent ne de-
vraient donner lieu aucun doute ; mais il faut dire quelle peut ltre
moins dans dautres cas, comme celui dune tradition o il ny a pas
de division en un exotrisme et un sotrisme constituant comme deux
aspects spars, mais o il y a seulement des degrs divers de con-
naissance, la transition de lun lautre pouvant tre presque insen-
sible, ainsi quil arrive notamment pour la tradition hindoue ; cette
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 179

transition graduelle se traduira naturellement dans les rites correspon-


dants, si bien que certains dentre eux pourront prsenter, certains
gards, un caractre en quelque sorte mixte ou intermdiaire.
Cest prcisment dans la tradition hindoue quon rencontre en ef-
fet un des rites au sujet desquels on peut le plus lgitimement se poser
la question de savoir si leur caractre est ou nest pas initiatique ; nous
voulons parler de lupanayama, cest--dire du rite par lequel un indi-
vidu est rattach effectivement lune des trois castes suprieures,
laquelle, avant laccomplissement de ce rite, il nappartenait que
dune faon quon peut dire toute potentielle. Ce cas mrite rellement
dtre examin avec quelque attention, et il faut tout dabord, pour
cela, bien [159] comprendre ce quon doit entendre exactement par le
terme samskra, quon traduit assez habituellement par sacre-
ment ; cette traduction nous parat fort loin dtre satisfaisante, car,
suivant une tendance trop commune chez les Occidentaux, elle af-
firme une identit entre des choses qui, si elles sont en effet compa-
rables sous certains rapports, nen sont pas moins trs diffrentes au
fond. Ce nest pas, vrai dire, le sens tymologique du mot sacre-
ment lui-mme qui donne lieu cette objection, car il sagit bien
videmment, dans tous les cas, de quelque chose de sacr ; ce sens
est dailleurs beaucoup trop tendu pour quon puisse en tirer une no-
tion quelque peu prcise, et si on sen tenait l, nimporte quel rite
pourrait indistinctement tre appel sacrement ; mais, en fait, ce
mot est devenu insparable de lusage spcifiquement religieux et
troitement dfini qui en est fait dans la tradition chrtienne, o il d-
signe quelque chose dont on ne trouve sans doute pas ailleurs
lquivalent exact. Il vaut donc beaucoup mieux se conformer cet
usage pour viter toute quivoque, et rserver exclusivement
lappellation de sacrements une certaine catgorie de rites reli-
gieux appartenant en propre la forme traditionnelle chrtienne ; cest
alors la notion de sacrement qui rentre dans celle de samskra
titre de cas particulier, et non pas linverse ; en dautre termes, on
pourra dire que les sacrements chrtiens sont des samskras, mais non
pas que les samskras hindous sont des sacrements, car, suivant la
logique la plus lmentaire, le nom dun genre convient chacune des
espces qui y sont comprises, mais, par contre, le nom dune de ces
espces ne saurait valablement tre appliqu ni une autre espce ni
au genre tout entier.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 180

Un samskra est essentiellement un rite d agrgation une


communaut traditionnelle ; cette dfinition, comme on peut le voir
immdiatement, est entirement indpendante de la forme particulire,
religieuse ou autre, que peut revtir la tradition envisage ; et, dans le
Christianisme, cette fonction est remplie par les sacrements, comme
elle lest ailleurs par des samskras despce diffrente. Nous devons
dire cependant que le mot d agrgation , que nous venons
demployer, manque quelque peu de prcision et mme dexactitude,
et cela pour deux raisons : dabord, si lon sen tient rigoureusement
son sens propre, il parat dsigner le rattachement mme la tradition,
et alors il ne devrait sappliquer qu un rite unique, celui par lequel
ce rattachement est opr dune faon effective, tandis quil y a en
ralit, dans une mme tradition, un certain nombre plus ou moins
grand de samskras ; il faut donc admettre que l agrgation dont il
sagit comporte une multiplicit [160] de degrs ou de modalits, qui
gnralement correspondent en quelque sorte aux phases principales
de la vie dun individu. Dautre part, ce mme mot d agrgation
peut. donner lide dune relation qui reste encore extrieure en un
certain sens, comme sil sagissait simplement de se joindre un
groupement ou dadhrer une socit , alors que ce dont il
sagit est dun tout autre ordre et implique une assimilation quon
pourrait dire organique , car il y a l une vritable transmuta-
tion (abhisambhava) opre dans les lments subtils de
lindividualit. M. Ananda K. Coomaraswamy a propos, pour rendre
samskra, le terme d intgration , qui nous parat en effet bien pr-
frable celui d agrgation ces deux points de vue, car il rend
bien exactement cette ide dassimilation, et, en outre, il est facile-
ment comprhensible quune intgration puisse tre plus ou moins
complte et profonde, et que, par consquent, elle soit susceptible de
seffectuer par degrs, ce qui rend bien compte de la multiplicit des
samskras lintrieur dune mme tradition.
Il faut remarquer quune transmutation comme celle dont nous
parlions tout lheure a lieu en fait, non pas seulement dans le cas des
samskras, mais aussi dans celui des rites initiatiques (dksh) 150 ;

150 Le mot dksh est, en sanscrit, celui qui signifie proprement initiation ,
bien que parfois il faille le rendre plutt par conscration (cf., sur la con-
nexion de ces deux ides, ce que nous avons dit plus haut des diffrents sens
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 181

cest l un des caractres que les uns et les autres ont en commun, et
qui permettent de les comparer sous certains rapports, quelles que
soient par ailleurs leurs diffrences essentielles. Il y a en effet gale-
ment, dans les deux cas, transmission ou communication dune in-
fluence spirituelle, et cest cette influence qui, infuse en quelque
sorte par le rite, produit dans lindividualit la transmutation en
question ; mais il va de soi que les effets pourront en tre limits tel
ou tel domaine dtermin, suivant le but propre du rite envisag ; et
cest prcisment par leur but, donc aussi par le domaine ou lordre de
possibilits dans lequel ils oprent, [161] que les rites initiatiques dif-
frent profondment de tous les autres.
Dautre part, la diffrence qui est sans doute la plus apparente ext-
rieurement, et par consquent celle qui devrait pouvoir tre reconnue
le plus facilement mme par des observateurs du dehors , cest que
les samskras sont communs tous les individus qui sont rattachs
une mme tradition, cest--dire en somme tous ceux qui appartien-
nent un certain milieu dtermin, ce qui donne ces rites un as-
pect qui peut tre dit plus proprement social , tandis que, par
contre, les rites initiatiques, requrant certaines qualifications particu-
lires, sont toujours rservs une lite plus ou moins restreinte. On
peut se rendre compte par l de lerreur que commettent les ethno-
logues et les sociologues qui, notamment en ce qui concerne les pr-
tendues socits primitives , emploient inconsidrment le terme
d initiation , dont ils ne connaissent, videmment gure le vritable
sens ni la porte relle, pour lappliquer des rites auxquels ont accs,
tel ou tel moment de leur existence, tous les membres dun peuple
ou dune tribu ; ces rites nont en ralit aucun caractre initiatique,
mais ce sont proprement de vritables samskras. Il peut dailleurs

du verbe grec mue) ; en effet, dans certains cas, par exemple quand il sagit
dune personne qui offre un sacrifice, la conscration dsigne par le
terme dksh na quun effet temporaire, tant valable seulement pour la du-
re du sacrifice lui-mme, et devra tre renouvele si, par la suite, la mme
personne vient offrir un autre sacrifice, ft-il de la mme espce que le
premier ; il est donc impossible de reconnaitre alors cette conscration
le caractre dune initiation au vrai sens de ce mot, puisque, comme nous
lavons dj dit, toute initiation est ncessairement quelque chose de perma-
nent, qui est acquis une fois, pour toutes et ne saurait jamais se perdre dans
quelques circonstances que ce soit.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 182

naturellement y avoir aussi, dans les mmes socits, des rites authen-
tiquement initiatiques, fussent-ils plus ou moins dgnrs (et peut-
tre le sont-ils souvent moins quon ne serait tent de le supposer) ;
mais, l comme partout, ceux-l ne sont accessibles qu certains in-
dividus lexclusion des autres, ce qui, sans mme examiner les
choses plus au fond, devrait suffire rendre toute confusion impos-
sible.
Nous pouvons maintenant en venir au cas plus spcial, que nous
avons mentionn tout dabord, du rite hindou de lupa-nayana, qui
consiste essentiellement dans linvestiture du cordon brahmanique
(pavitra ou upavta), et qui donne rgulirement accs ltude des
critures sacres ; sagit-il l dune initiation ? La question, ce quil
semble, pourrait en somme tre rsolue par le seul fait que ce rite est
samskra et non dksh, car cela implique que, au point de vue mme
de la tradition hindoue, qui est videmment celui qui doit faire autori-
t, il nest pas considr comme initiatique ; mais encore peut-on se
demander pourquoi il en est ainsi, en dpit de certaines apparences qui
pourraient faire penser le contraire. Nous avons dj indiqu que ce
rite est rserv aux membres des trois premires castes ; mais vrai
dire, cette restriction est inhrente la constitution mme de la socit
traditionnelle hindoue ; elle ne suffit donc pas pour quon puisse par-
ler ici dinitiation, pas plus que, par exemple, le fait que tels ou tels
rites [162] sont rservs aux hommes lexclusion des femmes ou
inversement ne permet par lui-mme de leur attribuer un caractre ini-
tiatique (il suffit, pour sen convaincre, de citer le cas de lordination
chrtienne, qui mme requiert en outre dautres qualifications plus
particulires, et qui nen appartient pas moins incontestablement
lordre exotrique). En dehors de cette seule qualification que nous
venons de rappeler (et que dsigne proprement le tenue rya), nulle
autre nest requise pour lupanayana ; ce rite est donc commun tous
les membres des trois premires castes sans exception, et mme il
constitue pour eux une obligation encore plus quun droit ; or, ce ca-
ractre obligatoire, qui est directement li ce que nous avons appel
laspect social des samskras, ne saurait exister dans le cas dun
rite initiatique. Un milieu social, si profondment traditionnel quil
puisse tre, ne peut imposer aucun de ses membres, quelles que
soient ses qualifications, lobligation dentrer dans une organisation
initiatique ; cest l quelque chose qui, par sa nature mme, ne peut
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 183

relever daucune contrainte plus ou moins extrieure, ft-ce mme


simplement la contrainte morale de ce quon est convenu
dappeler lopinion publique , qui dailleurs ne peut videmment
avoir dautre attitude lgitime que dignorer purement et simplement
tout ce qui se rapporte linitiation, puisque cest l un ordre de rali-
ts qui, par dfinition, est ferm lensemble de la collectivit comme
telle. Pour ce qui est de lupanayana, on peut dire que la caste nest
encore que virtuelle ou mme potentielle tant que ce rite nest pas ac-
compli (la qualification requise ntant proprement que laptitude na-
turelle faire partie de cette caste), de telle sorte quil est ncessaire
pour que lindividu puisse occuper une place et une fonction dtermi-
ne dans lorganisme social, car, si sa fonction doit avant tout tre
conforme sa nature propre, encore faut-il, pour quil soit capable de
la remplir valablement, que cette nature soit ralise et ne reste pas
ltat de simple aptitude non dveloppe ; il est donc parfaitement
comprhensible et normal que le non-accomplissement de ce rite dans
les dlais prescrits entrane une exclusion de la communaut, ou, plus
exactement encore, quil implique en lui-mme cette exclusion.

Il y a pourtant encore un point particulirement important consi-


drer, car cest peut-tre celui-l surtout qui peut prter confusion :
lupanayana confre la qualit de dwija ou deux fois n ; il est
donc expressment dsign comme une seconde naissance , et lon
sait que, dautre part, cette expression sapplique aussi en un sens trs
prcis linitiation. Il est vrai que le baptme chrtien, trs diffrent
dailleurs de lupanayana [163] tout autre gard, est galement une
seconde naissance , et il est trop vident que ce rite na rien de
commun avec une initiation ; mais comment se fait-il que le mme
terme technique puisse tre appliqu ainsi la fois dans lordre
des samskras (y compris les sacrements) et dans lordre initiatique ?
La vrit est que la seconde naissance , en elle-mme et dans son
sens tout fait gnral, est proprement une rgnration psychique (il
faut faire bien attention, en effet, que cest au domaine psychique
quelle se rfre directement, et non pas au domaine spirituel, car ce
serait alors une troisime naissance ) ; mais cette rgnration peut
navoir que des effets uniquement psychiques eux-mmes, cest--dire
limits un ordre plus ou moins spcial de possibilits individuelles,
ou elle peut, au contraire, tre le point de dpart dune ralisation
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 184

dordre suprieur ; cest seulement dans ce dernier cas quelle aura


une porte proprement initiatique, tandis que, dans le premier, elle
appartient au ct plus extrieur des diverses formes tradition-
nelles, cest--dire celui auquel tous participent indistinctement 151.

Lallusion que nous venons de faire au baptme soulve une autre


question qui nest pas sans intrt : ce rite, part son caractre de
seconde naissance , prsente aussi dans sa forme mme une res-
semblance avec certains rites initiatiques ; on peut dailleurs remar-
quer que cette forme se rattache celle des rites de purification par les
lments, sur lesquels nous reviendrons un peu plus loin, rites qui
constituent une catgorie trs gnrale et manifestement susceptible
dapplication dans des domaines fort diffrents ; mais il est cependant
possible quil y ait l encore autre chose envisager. Il ny a rien
dtonnant, en effet, ce que des rites exotriques se modlent en
quelque sorte sur des rites sotriques ou initiatiques ; si les degrs de
lenseignement extrieur ont pu, dans une socit traditionnelle, tre
calqus sur ceux dune initiation, ainsi que nous lexpliquerons plus
tard, plus forte raison une pareille extriorisation a-t-elle pu
avoir lieu en ce qui concerne un ordre suprieur celui-l, bien
quencore exotrique, nous voulons dire en ce cas celui des rites reli-
gieux 152. En tout cela, la hirarchie [164] des rapports normaux est
rigoureusement respecte, car, suivant ces rapports, les applications
dordre moins lev ou plus extrieur doivent procder de celles qui
ont un caractre plus principiel ; si donc nous considrons, pour nous
en tenir ces seuls exemples, des choses telles que la seconde nais-
sance ou que la purification par les lments, cest leur signification
initiatique qui est en ralit la premire de toutes, et leurs autres appli-

151 La limitation des effets de la rgnration accomplie en mode exotrique


explique pourquoi elle ne peut en aucune faon tenir lieu de linitiation ou
en dispenser, bien que lune et lautre aient en commun le caractre de se-
conde naissance entendu au sens le plus gnral.
152 On peut remarquer que, ce point de vue, lordination religieuse reprsente
une extriorisation de linitiation sacerdotale, et le sacre des rois une
extriorisation de linitiation royale, dtermines lune et lautre par des
conditions dans lesquelles les fonctions correspondantes ont cess dtre r-
serves des initis comme elles ltaient antrieurement.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 185

cations doivent en tre drives plus ou moins directement car il ne


saurait y avoir, dans aucune forme traditionnelle, rien de plus princi-
piel que linitiation et son domaine propre, et cest dans ce ct int-
rieur que rside vritablement lesprit mme de toute tradition.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 186

[165]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXIV
LA PRIRE ET
LINCANTATION

Retour la table des matires

Nous venons de voir quil y a des cas o la distinction des deux


domaines exotrique et sotrique napparat pas comme absolument
tranche, du fait mme de la faon particulire dont sont constitues
certaines formes traditionnelles, et qui tablit une sorte de continuit
entre lun et lautre ; par contre, il est dautres cas o cette distinction
est parfaitement nette, et il en est notamment ainsi lorsque
lexotrisme revt la forme spcifiquement religieuse. Pour donner de
ces derniers cas un exemple prcis et bien dfini, nous envisagerons la
diffrence qui existe entre la prire, dans lordre exotrique, et dautre
part, dans lordre sotrique, ce que nous appellerons
l incantation , employant ce terme dfaut dun autre plus clair qui
manque aux langues occidentales, et nous rservant de le dfinir exac-
tement par la suite. Quant la prire, nous devons faire remarquer
avant tout que, bien quon entende le plus souvent, dans le langage
courant, ce mot dans un sens trs vague, et quon aille mme parfois
jusqu le prendre comme synonyme du terme d oraison dans
toute sa gnralit, nous pensons quil convient de lui garder ou de lui
rendre la signification beaucoup plus spciale et restreinte quil tient
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 187

de son tymologie mme, car ce mot prire signifie proprement et


exclusivement demande et ne peut sans abus tre employ pour
dsigner autre chose ; il ne faudra donc pas oublier que cest dans ce
seul sens que nous lentendrons au cours des considrations qui vont
suivre.
Tout dabord, pour indiquer de quelle faon on peut comprendre la
prire, considrons une collectivit quelconque, soit religieuse, soit
simplement sociale au sens le plus extrieur, voire mme au sens
entirement profane ou ce mot est pris le plus habituellement notre
poque 153 : chaque membre de cette [166] collectivit lui est li dans
une certaine mesure, dtermine par ltendue de la sphre daction de
la collectivit dont il sagit, et, dans cette mme mesure, il doit logi-
quement participer en retour certains avantages, uniquement mat-
riels dans certains cas (tels que celui des nations actuelles, par
exemple, ou des multiples genres dassociations bases sur une pure et
simple solidarit dintrts, et il va de soi que ces cas sont proprement,
dune faon gnrale, ceux o lon a affaire des organisations toutes
profanes), mais qui peuvent aussi, dans dautres cas, se rapporter des
modalits extra-corporelles de lindividu, cest--dire ce quon peut,
dans son ensemble, appeler le domaine psychique (consolations ou
autres faveurs dordre sentimental, et mme quelquefois dun ordre
plus lev), ou encore, tout en tant matriels, sobtenir par des
moyens en apparence immatriels, disons plus prcisment par
lintervention dlments nappartenant pas lordre corporel, mais
agissant nanmoins directement sur celui-ci (lobtention dune guri-
son par la prire est un exemple particulirement net de ce dernier
cas). En tout cela, nous parlons des modalits de lindividu seulement,
car ces avantages ne peuvent jamais dpasser le domaine individuel,
le seul quatteignent en fait les collectivits quel que soit leur carac-
tre, qui ne constituent pas des organisations initiatiques (ces der-
nires tant, comme nous lavons dj expliqu prcdemment, les
seules qui aient expressment pour but daller au del de ce domaine),
et qui se proccupent des contingences et des applications spciales

153 Bien entendu, la constatation de lexistence de fait dorganisations sociales


purement profanes, cest--dire dpourvues de tout lment prsentant un
caractre traditionnel, nimplique en aucune faon la reconnaissance de leur
lgitimit.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 188

prsentant un intrt pratique un point de vue quelconque, et non pas


seulement, bien entendu, au sens le plus grossirement utilitaire ,
auquel ne se limitent que les organisations purement profanes, dont le
champ daction ne saurait stendre plus loin que le domaine corporel.
On peut donc regarder chaque collectivit comme disposant, en
outre des moyens daction purement matriels au sens ordinaire du
mot, cest--dire relevant uniquement de lordre corporel, dune force
dordre subtil constitue en quelque faon par les apports de tous ses
membres passs et prsents, et qui, par consquent, est dautant plus
considrable et susceptible de produire des effets dautant plus in-
tenses que la collectivit est plus ancienne et se compose dun plus
grand nombre de membres 154 ; il est dailleurs vident que cette con-
sidration [167] quantitative indique essentiellement quil sagit
bien du domaine individuel, au del duquel elle ne saurait plus aucu-
nement intervenir. Chacun des membres pourra, lorsquil en aura be-
soin, utiliser son profit une partie de cette force, et il lui suffira pour
cela de mettre son individualit en harmonie avec lensemble de la
collectivit dont il fait partie, rsultat quil obtiendra en se conformant
aux rgles tablies par celle-ci et appropries aux diverses circons-
tances qui peuvent se prsenter ; ainsi, si lindividu formule alors une
demande, cest en somme, de la faon la plus immdiate tout au
moins, ce quon pourrait appeler lesprit de la collectivit (bien que
le mot esprit soit assurment impropre en pareil cas, puisque, au
fond, cest seulement dune entit psychique quil sagit) que, cons-
ciemment ou non, il adressera cette demande. Cependant, il convient
dajouter que tout ne se rduit pas uniquement cela dans tous les
cas : dans celui des collectivits appartenant ai une forme tradition-
nelle authentique et rgulire, cas qui est notamment celui des collec-
tivits religieuses, et o lobservation des rgles dont nous venons de
parler consiste plus particulirement dans laccomplissement de cer-
tains rites, il y a en outre intervention dun lment vritablement
non-humain , cest--dire de ce que nous avons appel proprement
une influence spirituelle, mais qui doit dailleurs tre regarde ici
comme descendant dans le domaine individuel, et comme y exer-

154 Ceci peut tre vrai mme pour des organisations profanes, mais il est vident
que celles-ci ne peuvent en tout cas utiliser cette force quinconsciemment et
pour des rsultats dordre exclusivement corporel.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 189

ant son action par le moyen de la force collective dans laquelle elle
prend son point dappui 155.
Parfois, la force dont nous venons de parler, ou plus exactement la
synthse de linfluence spirituelle avec cette force collective laquelle
elle s incorpore pour ainsi dire, peut se concentrer sur un sup-
port dordre corporel, tel quun lieu ou un objet dtermin, qui joue
le rle dun vritable condensateur 156, et y produire des manifes-
tations sensibles, comme celles que rapporte la Bible hbraque au
sujet de lArche dAlliance et du Temple de Salomon ; on pourrait
aussi citer ici comme exemples, un degr ou un autre, les lieux de
plerinage, [168] les tombeaux et les reliques des saints ou dautres
personnages vnrs par les adhrents de telle ou telle forme tradi-
tionnelle. Cest l que rside la cause principale des miracles qui
se produisent dans les diverses religions, car ce sont l des faits dont
lexistence est incontestable et ne se limite point une religion dter-
mine ; il va sans dire, dailleurs, que, en dpit de lide quon sen
fait vulgairement, ces faits ne doivent pas tre considrs comme con-
traires aux lois naturelles, pas plus que, un autre point de vue, le
supra-rationnel ne doit tre pris pour de l irrationnel . En rali-
t, redisons-le encore, les influences spirituelles ont aussi leurs lois,
qui, bien que dun autre ordre que celles des forces naturelles (tant
psychiques que corporelles), ne sont pas sans prsenter avec elles cer-
taines analogies ; aussi est-il possible de dterminer des circonstances
particulirement favorables leur action, que pourront ainsi provo-
quer et diriger, sils possdent les connaissances ncessaires cet ef-
fet, ceux qui en sont les dispensateurs en raison des fonctions dont ils
sont investis dans une organisation traditionnelle. Il importe de remar-
quer que les miracles dont il sagit ici sont, en eux-mmes et ind-
pendamment de leur cause qui seule a un caractre transcendant ,
des phnomnes purement physiques, perceptibles comme tels par un

155 On peut remarquer que, dans la doctrine chrtienne, le rle de linfluence


spirituelle correspond laction de la grce , et celui de la force collec-
tive la communion des saints .
156 En pareil cas, il y a l une constitution comparable celle dun tre vivant
complet, avec un corps qui est le support dont il sagit, une me
qui est la force collective, et un esprit qui est naturellement linfluence
spirituelle agissant extrieurement par le moyen des deux autres lments.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 190

ou plusieurs des cinq sens externes ; de tels phnomnes sont


dailleurs les seuls qui puissent tre constats gnralement et indis-
tinctement par toute la masse du peuple ou des croyants ordi-
naires, dont la comprhension effective ne stend pas au del des li-
mites de la modalit corporelle de lindividualit.
Les avantages qui peuvent tre obtenus par la prire et par la pra-
tique des rites dune collectivit sociale ou religieuse (rites communs
tous ses membres sans exception, donc dordre purement exotrique
et nayant videmment aucun caractre initiatique, et en tant quils ne
sont pas considrs par ailleurs comme pouvant servir de base une
ralisation spirituelle) sont essentiellement relatifs et contingents,
mais ne sont pourtant nullement ngligeables pour lindividu, qui,
comme tel, est lui-mme relatif et contingent ; celui-ci aurait donc tort
de sen priver volontairement, sil est rattach quelque organisation
capable de les lui procurer. Ainsi, ds lors quil faut bien tenir compte
de la nature de ltre humain telle quelle est en fait, dans lordre de
ralit auquel elle appartient, il nest nullement blmable, mme pour
celui qui est autre chose quun simple croyant (en faisant ici entre
la croyance et la connaissance une distinction qui correspond
en somme celle de lexotrisme et de lsotrisme), de se conformer,
dans [169] un but intress, par l mme quil est individuel, et en de-
hors du toute considration proprement doctrinale, aux prescriptions
extrieures dune religion ou dune lgislation traditionnelle, pourvu
quil nattribue ce quil en attend ainsi que sa juste importance et la
place qui lui revient lgitimement, et pourvu aussi que la collectivit
ny mette pas des conditions, qui, bien que communment admis-
sibles, constitueraient une vritable impossibilit de fait dans ce cas
particulier ; sous ces seules rserves, la prire, quelle soit adresse
lentit collective ou, par son intermdiaire, linfluence spirituelle
qui agit travers elle, est parfaitement licite, mme au regard de
lorthodoxie la plus rigoureuse dans le domaine de la pure doc-
trine 157.
Ces considrations feront mieux comprendre, par la comparaison
quelles permettent dtablir, ce que nous dirons maintenant au sujet

157 Il est bien entendu que prire nest aucunement synonyme


d adoration ; on peut fort bien demander des bienfaits quelquun sans
le diviniser pour cela en aucune faon.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 191

de l incantation ; et il est essentiel de remarquer que ce que nous


appelons ainsi na absolument rien de commun avec les pratiques ma-
giques auxquelles on donne parfois le mme nom 158 ; dailleurs, nous
nous sommes dj suffisamment expliqu au sujet de la magie pour
quaucune confusion ne soit possible et quil ne soit pas ncessaire
dy insister davantage. Lincantation dont nous parlons, contrairement
la prire, nest point une demande, et mme elle ne suppose
lexistence daucune chose extrieure (ce que toute demande suppose
forcment), parce que lextriorit ne peut se comprendre que par rap-
port lindividu, que prcisment il sagit ici de dpasser ; elle est une
aspiration de ltre vers lUniversel, afin dobtenir ce que nous pour-
rions appeler, dans un langage dapparence quelque peu tholo-
gique , une grce spirituelle, cest--dire, au fond, une illumination
intrieure qui, naturellement, pourra tre plus ou moins complte sui-
vant les cas. Ici, laction de linfluence spirituelle doit tre envisage
ltat pur, si lon peut sexprimer ainsi ; ltre, au lieu de chercher la
faire descendre sur lui comme il le fait dans le cas de la prire, tend au
contraire slever lui-mme [170] vers elle. Cette incantation, qui est
ainsi dfinie comme une opration tout intrieure en principe, peut
cependant, dans un grand nombre de cas, tre exprime et suppor-
te extrieurement par des paroles ou des gestes, constituant certains
rites initiatiques, tels que le mantra dans la tradition hindoue ou le
dhikr dans la tradition islamique, et que lon doit considrer comme
dterminant des vibrations rythmiques qui ont une rpercussion tra-
vers un domaine plus ou moins tendu dans la srie indfinie des tats
de ltre. Que le rsultat obtenu effectivement soit plus ou moins
complet, comme nous le disions tout lheure, le but final atteindre
est toujours la ralisation en soi de l Homme Universel , par la
communion parfaite de la totalit des tats, harmoniquement et con-
formment hirarchise, en panouissement intgral dans les deux
sens de l ampleur et de l exaltation , cest--dire la fois dans

158 Ce mot incantation a subi dans lusage courant une dgnrescence


semblable celle du mot charme , qui est aussi employ communment
dans la mme acception, alors que le latin carmen dont il drive dsignait,
lorigine, la posie prise dans son sens proprement sacr ; il nest peut-
tre pas sans intrt de remarquer que ce mot carmen prsente une troite
similitude avec le sanscrit karma, entendu au sens d action rituelle
comme nous lavons dj dit.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 192

lexpansion horizontale des modalits de chaque tat et dans la super-


position verticale des diffrents tats, suivant la figuration gom-
trique que nous avons expose ailleurs en dtail 159.
Ceci nous amne tablir une autre distinction, en considrant les
divers degrs auxquels on peut parvenir suivant ltendue du rsultat
obtenu en tendant vers ce but ; et tout dabord, au bas et en dehors de
la hirarchie ainsi tablie, il faut mettre la foule des profanes ,
cest--dire, au sens o ce mot doit tre pris ici, de tous ceux qui,
comme les simples croyants des religions, ne peuvent obtenir de rsul-
tats actuels que par rapport leur individualit corporelle, et dans les
limites de cette portion ou de cette modalit spciale de
lindividualit, puisque leur conscience effective ne va ni plus loin ni
plus haut que le domaine renferm dans ces limites restreintes. Pour-
tant, parmi ces croyants, il en est, en petit nombre dailleurs, qui ac-
quirent quelque chose de plus (et cest l le cas de certains mys-
tiques, que lon pourrait considrer en ce sens comme plus intellec-
tuels que les autres) : sans sortir de leur individualit, mais dans des
prolongements de celle-ci, ils peroivent indirectement certaines
ralits dordre suprieur, non pas telles quelles sont en elles-mmes,
mais traduites symboliquement et revtues de formes psychiques ou
mentales. Ce sont encore l des phnomnes (cest--dire, au sens
tymologique, des apparences, toujours relatives et illusoires en tant
que formelles), mais des phnomnes suprasensibles, qui ne sont pas
constatables pour tous, et qui peuvent entraner chez ceux qui les per-
oivent quelques certitudes, toujours incompltes, fragmentaires et
disperses, mais pourtant suprieures la croyance pure et [171]
simple laquelle elles se substituent ; ce rsultat sobtient dailleurs
passivement, cest--dire sans intervention de la volont, et par les
moyens ordinaires quindiquent les religions, en particulier par la
prire et laccomplissement des uvres prescrites, car tout cela ne sort
pas encore du domaine de lexotrisme.
un degr beaucoup plus lev, et mme dj profondment spa-
r de celui-l, se placent ceux qui, ayant tendu leur conscience
jusquaux extrmes limites de lindividualit intgrale, arrivent per-
cevoir directement les tats suprieurs de leur tre sans cependant y

159 Voir Le Symbolisme de la Croix.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 193

participer effectivement ; ici, nous sommes dans le domaine initia-


tique, mais cette initiation, relle et effective quant lextension de
lindividualit dans ses modalits extracorporelles, nest encore que
thorique et virtuelle par rapport aux tats suprieurs, puisquelle
naboutit pas actuellement la possession de ceux-ci. Elle produit des
certitudes incomparablement plus compltes, plus dveloppes et plus
cohrentes que dans le cas prcdent, car elle nappartient plus au
domaine phnomnique ; pourtant, celui qui les acquiert peut tre
compar un homme qui ne connat la lumire que par les rayons qui
parviennent jusqu lui (dans le cas prcdent, il ne la connaissait que
par des reflets, ou des ombres projetes dans le champ de sa cons-
cience individuelle restreinte, comme les prisonniers de la caverne
symbolique de Platon), tandis que, pour connatre parfaitement la lu-
mire dans sa ralit intime et essentielle, il faut remonter jusqu sa
source, et sidentifier avec cette source mme 160. Ce dernier cas est
celui qui correspond la plnitude de linitiation relle et effective,
cest--dire la prise de possession consciente et volontaire de la tota-
lit des tats de ltre, selon les deux sens que nous avons indiqus ;
cest l le rsultat complet et final de lincantation, bien diffrent,
comme lon voit, de tous ceux que les mystiques peuvent atteindre par
la prire, car il nest pas autre chose que la perfection mme de la
connaissance mtaphysique pleinement ralise ; le Yog de la tradi-
tion hindoue, ou le f de la tradition islamique, si lon entend ces
termes dans leur sens strict et vritable, est celui qui est parvenu ce
degr suprme, et qui a ainsi ralis dans son tre la totale possibilit
de l Homme Universel .

160 Cest ce que la tradition islamique dsigne comme haqqul-yaqn, tandis que
le degr prcdent, qui correspond la vue sans identification, est appel
aynul-yaqn, et que le premier, celui que les simples croyants peuvent obte-
nir laide de lenseignement. traditionnel exotrique, est ilmul-yaqn.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 194

[13]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXV
DES PREUVES
INITIATIQUES

Retour la table des matires

Nous envisagerons maintenant la question de ce quon appelle les


preuves initiatiques, qui ne sont en somme quun cas particulier
des rites de cet ordre, mais un cas assez important pour mriter dtre
trait part, dautant plus quil donne lieu encore bien des concep-
tions errones ; le mot mme d preuves , qui est employ en de
multiples sens, est peut-tre pour quelque chose dans ces quivoques,
moins pourtant que certaines des acceptions quil a prises couram-
ment ne proviennent dj de confusions pralables, ce qui est gale-
ment fort possible. On ne voit pas trs bien, en effet, pourquoi on qua-
lifie communment d preuve tout vnement pnible, ni pourquoi
on dit de quelquun qui souffre quil est prouv ; il est difficile de
voir l autre chose quun simple abus de langage, dont il pourrait
dailleurs ntre pas sans intrt de rechercher lorigine. Quoi quil en
soit, cette ide vulgaire des preuves de la vie existe, mme si elle
ne rpond rien de nettement dfini, et cest elle surtout qui a donn
naissance de fausses assimilations en ce qui concerne les preuves
initiatiques, tel point que certains ont t jusqu ne voir dans celles-
ci quune sorte dimage symbolique de celles-l, ce qui, par un
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 195

trange renversement des choses, donnerait supposer que ce sont les


faits de la vie humaine extrieure qui ont une valeur effective et qui
comptent vritablement au point de vue initiatique lui-mme. Ce serait
vraiment trop simple sil en tait ainsi, et alors tous les hommes se-
raient, sans sen douter, des candidats linitiation ; il suffirait cha-
cun davoir travers quelques circonstances difficiles, ce qui arrive
plus ou moins tout le monde, pour atteindre cette initiation, dont on
serait dailleurs bien en peine de dire par qui et au nom de quoi elle
serait confre. Nous pensons en avoir dj dit assez sur la vraie na-
ture de linitiation pour navoir pas insister sur labsurdit de telles
consquences ; la vrit est que la vie ordinaire , telle quon
lentend aujourdhui, na absolument rien voir avec lordre initia-
tique, puis [173] quelle correspond une conception entirement pro-
fane ; et, si lon envisageait au contraire la vie humaine suivant une
conception traditionnelle et normale, on pourrait dire que cest elle qui
peut tre prise comme un symbole, et non pas linverse.
Ce dernier point mrite que nous nous y arrtions un instant : on
sait que le symbole doit toujours tre dun ordre infrieur ce qui est
symbolis (ce qui, rappelons-le en passant, suffit carter toutes les
interprtations naturalistes imagines par les modernes) ; les rali-
ts du domaine corporel, tant celles de lordre le plus bas et le plus
troitement limit, ne sauraient donc tre symbolises par quoi que ce
soit, et dailleurs elles nen ont nul besoin, puisquelles sont directe-
ment et immdiatement saisissables pour tout le monde. Par contre,
tout vnement ou phnomne quelconque, si insignifiant quil soit,
pourra toujours, en raison de la correspondance qui existe entre tous
les ordres de ralits, tre pris comme symbole dune ralit dordre
suprieur, dont il est en quelque sorte une expression sensible, par la
mme quil en est driv comme une consquence lest de son prin-
cipe ; et ce titre, si dpourvu de valeur et dintrt quil soit en lui-
mme, il pourra prsenter une signification profonde celui qui est
capable de voir au del des apparences immdiates. Il y a l une trans-
position dont le rsultat naura videmment plus rien de commun avec
la vie ordinaire , ni mme avec la vie extrieure de quelque faon
quon lenvisage, celle-ci ayant simplement fourni le point dappui
permettant, un tre dou daptitudes spciales, de sortir de ses limi-
tations ; et ce point dappui, nous y insistons, pourra tre tout fait
quelconque, tout dpendant ici de la nature propre de ltre qui sen
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 196

servira. Par consquent, et ceci nous ramne lide commune des


preuves , il ny a rien dimpossible ce que la souffrance soit,
dans certains cas particuliers, loccasion ou le point de dpart dun
dveloppement de possibilits latentes, mais exactement comme
nimporte quoi dautre peut ltre dans dautres cas ; loccasion, di-
sons-nous, et rien de plus ; et cela ne saurait autoriser attribuer la
souffrance en elle-mme aucune vertu spciale et privilgie, en dpit
de toutes les dclamations accoutumes sur ce sujet. Remarquons
dailleurs que ce rle tout contingent et accidentel de la souffrance,
mme ramen ainsi ses justes proportions, est certainement beau-
coup plus restreint dans lordre initiatique que dans certaines autres
ralisations dun caractre plus extrieur ; cest surtout chez les
mystiques quil devient en quelque sorte habituel et parat acqurir
une importance de fait qui peut faire illusion (et, bien entendu, ces
mystiques eux-mmes tous les premiers), ce qui sexplique sans
doute, au moins en [174] partie, par des considrations de nature sp-
cifiquement religieuse 161. Il faut encore ajouter que la psychologie
profane a certainement contribu pour une bonne part rpandre sur
tout cela les ides les plus confuses et les plus errones ; mais en tout
cas, quil sagisse de simple psychologie ou de mysticisme, toutes ces
choses nont absolument rien de commun avec linitiation.
Cela tant mis au point, il nous faut encore indiquer lexplication
dun fait qui pourrait paratre, aux yeux de certains, susceptible de
donner lieu une objection : bien que les circonstances difficiles ou
pnibles soient assurment, comme nous le disions tout lheure,
communes la vie de tous les hommes, il arrive assez frquemment
que ceux qui suivent une voie initiatique les voient se multiplier dune
faon inaccoutume. Ce fait est d tout simplement une sorte
dhostilit inconsciente du milieu, laquelle nous avons dj eu
loccasion de faire allusion prcdemment : il semble que ce monde,
nous voulons dire lensemble des tres et des choses mmes qui cons-
tituent le domaine de lexistence individuelle, sefforce par tous les
moyens de retenir celui qui est prs de lui chapper ; de telles rac-

161 Il y aurait dailleurs lieu de se demander si cette exaltation de la souffrance


est bien vraiment inhrente la forme spciale de la tradition chrtienne, ou
si elle ne lui a pas plutt t surimpose en quelque sorte par les ten-
dances naturelles du temprament occidental.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 197

tions nont en somme rien que de parfaitement normal et comprhen-


sible, et, si dplaisantes quelles puissent tre, il ny a certainement
pas lieu de sen tonner. Il sagit donc l proprement dobstacles sus-
cits par des forces adverses, et non point, comme on semble parfois
se limaginer tort, d preuves voulues et imposes par les puis-
sances qui prsident linitiation ; il est ncessaire den finir une fois
pour toutes avec ces fables, assurment beaucoup plus proches des
rveries occultistes que des ralits initiatiques.

Ce quon appelle les preuves initiatiques est quelque chose de tout


diffrent, et il nous suffira maintenant dun mot pour couper court d-
finitivement toute quivoque : ce sont essentiellement des rites, ce
que les prtendues preuves de la vie ne sont videmment en au-
cune faon ; et elles ne sauraient exister sans ce caractre rituel, ni tre
remplaces par quoi que ce soit qui ne possderait pas ce mme carac-
tre. On peut voir tout de suite par l que les aspects sur lesquels on
insiste gnralement le plus sont en ralit tout fait secondaires : si
ces preuves taient vraiment destines, suivant la notion [175] la plus
simpliste , montrer si un candidat linitiation possde les quali-
ts requises, il faut convenir quelles seraient fort inefficaces, et lon
comprend que ceux qui sen tiennent cette faon de voir soient ten-
ts de les regarder comme sans valeur ; mais, normalement, celui qui
est admis les subir doit dj avoir t, par dautres moyens plus ad-
quats, reconnu bien et dment qualifi ; il faut donc quil y ait l
tout autre chose. On dirait alors que ces preuves constituent un en-
seignement donn sous forme symbolique, et destin tre mdit
ultrieurement ; cela est trs vrai, mais on peut en dire autant de
nimporte quel autre rite, car tous, comme nous lavons dit prc-
demment, ont galement un caractre symbolique, donc une significa-
tion quil appartient chacun dapprofondir selon la mesure de ses
propres capacits. La raison dtre essentielle du rite, cest, ainsi que
nous lavons expliqu en premier lieu, lefficacit qui lui est inh-
rente ; cette efficacit est dailleurs, cela va de soi, en troite relation
avec le sens symbolique inclus dans sa forme, mais elle nen est pas
moins indpendante dune comprhension actuelle de ce sens chez
ceux qui prennent part au rite. Cest donc ce point de vue de
lefficacit directe du rite quil convient de se placer avant tout ; le
reste, quelle quen soit limportance, ne saurait venir quau second
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 198

rang, et tout ce que nous avons dit jusquici est suffisamment explicite
cet gard pour nous dispenser de nous y attarder davantage.

Pour plus de prcision, nous dirons que les preuves sont des rites
prliminaires ou prparatoires linitiation proprement dite ; elles en
constituent le prambule ncessaire, de telle sorte que linitiation
mme est comme leur conclusion ou leur aboutissement immdiat. Il
est remarquer quelles revtent souvent la forme de voyages
symboliques ; nous ne faisons dailleurs que noter ce point en passant,
car nous ne pouvons songer nous tendre ici sur le symbolisme du
voyage en gnral, et nous dirons seulement que, sous cet aspect, elles
se prsentent comme une recherche (ou mieux une queste ,
comme on disait dans le langage du moyen ge) conduisant ltre des
tnbres du monde profane la lumire initiatique ; mais en-
core cette forme, qui se comprend ainsi delle-mme, nest-elle en
quelque sorte quaccessoire, si bien approprie quelle soit ce dont il
sagit. Au fond, les preuves sont essentiellement des rites de purifica-
tion ; et cest l ce qui donne lexplication vritable de ce mot mme
d preuves , qui a ici un sens nettement alchimique , et non
point le sens vulgaire qui a donn lieu aux mprises que nous avons
signales. Maintenant, ce qui importe pour connatre le principe fon-
damental du rite, cest de considrer que la purification sopre par les
[176] lments , au sens cosmologique de ce terme, et la raison
peut en tre exprime trs facilement en quelques mots : qui dit l-
ment dit simple, et qui dit simple dit incorruptible. Donc, la purifica-
tion rituelle aura toujours pour support matriel les corps qui sym-
bolisent les lments et qui en portent les dsignations (car il doit tre
bien entendu que les lments eux-mmes ne sont nullement des corps
prtendus simples , ce qui est dailleurs une contradiction, mais ce
partir de quoi sont forms tous les corps), ou tout au moins lun de
ces corps ; et ceci sapplique galement dans lordre traditionnel exo-
trique, notamment en ce qui concerne les rites religieux, o ce mode
de purification est usit non seulement pour les tres humains, mais
aussi pour dautres tres vivants, pour des objets inanims, et pour des
lieux ou des difices. Si leau semble jouer ici un rle prpondrant
par rapport aux autres corps reprsentatifs des lments, il faut dire
pourtant que ce rle nest pas exclusif ; peut-tre pourrait-on expliquer
cette prpondrance en remarquant que leau est en outre, dans toutes
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 199

les traditions, plus particulirement le symbole de la substance uni-


verselle . Quoi quil en soit, il est peine besoin de dire que les rites
dont il sagit, lustrations, ablutions ou autres (y compris le rite chr-
tien du baptme, au sujet duquel nous avons dj indiqu quil rentre
aussi dans cette catgorie), nont, pas plus dailleurs que les jenes de
caractre galement rituel ou que linterdiction de certains aliments,
absolument rien voir avec des prescriptions dhygine ou de propre-
t corporelle, suivant la conception niaise de certains modernes, qui,
voulant de parti pris ramener toutes choses une explication purement
humaine, semblent se plaire choisir toujours linterprtation la plus
grossire quil soit possible dimaginer. Il est vrai que les prtendues
explications psychologiques , si elles sont dapparence plus subtile,
ne valent pas mieux au fond ; toutes ngligent pareillement
denvisager la seule chose qui compte en ralit, savoir que laction
effective des rites nest pas une croyance ni une vue thorique,
mais un fait positif.

On peut comprendre maintenant pourquoi, lorsque les preuves re-


vtent la forme de voyages successifs, ceux-ci sont mis respecti-
vement en rapport avec les diffrents lments ; et il nous reste seule-
ment indiquer en quel sens, au point de vue initiatique, le terme
mme de purification doit tre entendu. Il sagit de ramener ltre
un tat de simplicit indiffrencie, comparable, comme nous
lavons dit prcdemment, celui de la materia prima (entendue natu-
rellement ici en un sens relatif), afin quil soit apte recevoir la vibra-
tion du Fiat Lux initiatique ; il faut que linfluence spirituelle dont
[177] la transmission va lui donner cette illumination premire ne
rencontre en lui aucun obstacle d des prformations inharmo-
niques provenant du monde profane 162 ; et cest pourquoi il doit tre
rduit tout dabord cet tat de materia prima, ce qui, si lon veut

162 La purification est donc aussi, cet gard, ce quon appellerait en langage
kabbalistique une dissolution des corces ; en connexion avec ce point,
nous avons galement signal ailleurs la signification symbolique du d-
pouillement des mtaux (Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps,
ch. XXII).
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 200

bien y rflchir un instant, montre assez clairement que le processus


initiatique et le Grand uvre hermtique ne sont en ralit quune
seule et mme chose : la conqute de la Lumire divine qui est
lunique essence de toute spiritualit.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 201

[178]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXVI
DE LA MORT
INITIATIQUE

Retour la table des matires

Une autre question qui semble aussi peu comprise que celle des
preuves de la plupart de ceux de nos contemporains qui ont la prten-
tion de traiter de ces choses, cest celle de ce quon appelle la mort
initiatique ; ainsi, il nous est arriv frquemment de rencontrer, ce
propos, une expression comme celle de mort fictive , qui tmoigne
de la plus complte incomprhension des ralits de cet ordre. Ceux
qui sexpriment ainsi ne voient videmment que lextriorit du rite,
et nont aucune ide des effets quil doit produire sur ceux qui sont
vraiment qualifis ; autrement, ils se rendraient compte que cette
mort , bien loin dtre fictive , est au contraire, en un sens, plus
relle mme que la mort entendue au sens ordinaire du mot, car il est
vident que le profane qui meurt ne devient pas initi par l mme, et
la distinction de lordre profane (comprenant ici non seulement ce qui
est dpourvu du caractre traditionnel, mais aussi tout exotrisme) et
de lordre initiatique est, vrai dire, la seule qui dpasse les contin-
gences inhrentes aux tats particuliers de ltre et qui ait, par cons-
quent, une valeur profonde et permanente au point de vue universel.
Nous nous contenterons de rappeler, cet gard, que toutes les tradi-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 202

tions insistent sur la diffrence essentielle qui existe dans les tats
posthumes de ltre humain selon quil sagit du profane ou de
liniti ; si les consquences de la mort, prise dans son acception habi-
tuelle, sont ainsi conditionnes par cette distinction, cest donc que le
changement qui donne accs lordre initiatique correspond un de-
gr suprieur de ralit.
Il est bien entendu que le mot de mort doit tre pris ici dans son
sens le plus gnral, suivant lequel nous pouvons dire que tout chan-
gement dtat, quel quil soit, est la fois une mort et une naissance,
selon quon lenvisage, dun ct ou de lautre : mort par rapport
ltat antcdent, naissance par rapport ltat consquent.
Linitiation est gnralement [179] dcrite comme une seconde
naissance , ce quelle est en effet ; mais cette seconde naissance
implique ncessairement la mort au monde profane et la suit en
quelque sorte immdiatement, puisque ce ne sont l, proprement
parler, que les deux faces dun mme changement dtat. Quant au
symbolisme du rite, il sera naturellement bas sur lanalogie qui existe
entre tous les changements dtat ; en raison de cette analogie, la mort
et la naissance au sens ordinaire symbolisent elles-mmes la mort et la
naissance initiatiques, les images qui leur sont empruntes tant trans-
poses par le rite dans un autre ordre de ralit. Il y a lieu de remar-
quer notamment, ce sujet, que tout changement dtat doit tre con-
sidr comme saccomplissant dans les tnbres, ce qui donne
lexplication du symbolisme de la couleur noire en rapport avec ce
dont il sagit 163 : le candidat linitiation doit passer par lobscurit
complte avant daccder la vraie lumire . Cest dans cette
phase dobscurit que seffectue ce qui est dsign comme la des-
cente aux Enfers , dont nous avons parl plus amplement
leurs 164 : cest, pourrait-on dire, comme une sorte de rcapitula-
tion des tats antcdents, par laquelle les possibilits se rapportant
ltat profane seront dfinitivement puises, afin que ltre puisse
ds lors dvelopper librement les possibilits dordre suprieur quil

163 Cette explication convient galement en ce qui concerne les phases du


Grand uvre hermtique, qui, comme nous lavons dj indiqu, cor-
respondent strictement celles de linitiation.
164 Voir Lsotrisme de Dante.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 203

porte en lui, et dont la ralisation appartient proprement au domaine


initiatique.
Dautre part, puisque des considrations similaires sont applicables
tout changement dtat, et que les degrs ultrieurs et successifs de
linitiation correspondent naturellement aussi des changements
dtat, on peut dire quil y aura encore, pour laccession chacun
deux, mort et naissance, bien que la coupure , sil est permis de
sexprimer ainsi, soit moins nette et dune importance moins fonda-
mentale que pour linitiation premire, cest--dire pour le passage de
lordre profane lordre initiatique. Dailleurs, il va de soi que les
changements subis par ltre au cours de son dveloppement sont rel-
lement en multitude indfinie ; les degrs initiatiques confrs rituli-
quement, dans quelque forme traditionnelle que ce soit, ne peuvent
donc correspondre qu une sorte de classification gnrale des prin-
cipales tapes parcourir, et chacun deux peut rsumer en lui-mme
tout un [180] ensemble dtapes secondaires et intermdiaires. Mais il
est, dans ce processus, un point plus particulirement important, o le
symbolisme de la mort doit apparatre de nouveau de la faon la plus
explicite ; et ceci demande encore quelques explications.
La seconde naissance , entendue comme correspondant
linitiation premire, est proprement, comme nous lavons dj dit, ce
quon peut appeler une rgnration psychique ; et cest en effet dans
lordre psychique, cest--dire dans lordre o se situent les modalits
subtiles de ltre humain, que doivent seffectuer les premires phases
du dveloppement initiatique ; mais celles-ci ne constituent pas un but
en elles-mmes, et elles ne sont encore que prparatoires par rapport
la ralisation de possibilits dun ordre plus lev, nous voulons dire
de lordre spirituel au vrai sens de ce mot. Le point de processus ini-
tiatique auquel nous venons de faire allusion est donc celui qui mar-
quera le passage de lordre psychique lordre spirituel ; et ce passage
pourra tre regard plus spcialement comme constituant une se-
conde mort et une troisime naissance 165. Il convient dajouter
que cette troisime naissance sera reprsente plutt comme une
rsurrection que comme une naissance ordinaire, parce quil ne

165 Dans le symbolisme maonnique, ceci correspond linitiation au grade de


Matre.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 204

sagit plus ici dun commencement au mme sens que lors de


linitiation premire ; les possibilits dj dveloppes, et acquises
une fois pour toutes, devront se retrouver aprs ce passage, mais
transformes , dune faon analogue celle dont le corps glo-
rieux ou corps de rsurrection reprsente la transformation
des possibilits humaines, au del des conditions limitatives qui dfi-
nissent le mode dexistence de lindividualit comme telle.
La question, ainsi ramene lessentiel, est en somme assez
simple ; ce qui la complique, ce sont, comme il arrive presque tou-
jours, les confusions que lon commet en y mlant des considrations
qui se rapportent en ralit tout autre chose. Cest ce qui se produit
notamment au sujet de la seconde mort , laquelle beaucoup pr-
tendent attacher une signification particulirement fcheuse, parce
quils ne savent pas faire certaines distinctions essentielles entre les
divers cas o cette expression peut tre employe. La seconde
mort , daprs ce que nous venons de dire, nest autre chose que la
mort psychique ; on peut envisager ce fait comme susceptible de
se produire, plus ou moins longue chance aprs la mort corporelle,
[181] pour lhomme ordinaire, en dehors de tout processus initia-
tique ; mais alors cette seconde mort ne donnera pas accs au do-
maine spirituel, et ltre, sortant de ltat humain, passera simplement
un autre tat individuel de manifestation. Il y a l une ventualit
redoutable pour le profane, qui a tout avantage tre maintenu dans
ce que nous avons appel les prolongements de ltat humain, ce
qui est dailleurs, dans toutes les traditions, la principale raison dtre
des rites funraires. Mais il en va tout autrement pour liniti, puisque
celui-ci ne ralise les possibilits mmes de ltat humain que pour
arriver le dpasser, et quil doit ncessairement sortir de cet tat,
sans dailleurs avoir besoin pour cela dattendre la dissolution de
lapparence corporelle, pour passer aux tats suprieurs.
Ajoutons encore, pour nomettre aucune possibilit, quil est un
autre aspect dfavorable de la seconde mort , qui se rapporte pro-
prement la contre-initiation ; celle-ci, en effet, imite dans ses
phases linitiation vritable, mais ses rsultats sont en quelque sorte au
rebours de celle-ci, et, videmment, elle ne peut en aucun cas conduire
au domaine spirituel, puisquelle ne fait au contraire quen loigner
ltre de plus en plus. Lorsque lindividu qui suit cette voie arrive la
mort psychique , il se trouve dans une situation non pas exactement
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 205

semblable celle du profane pur et simple, mais bien pire encore, en


raison du dveloppement quil a donn aux possibilits les plus inf-
rieures de lordre subtil ; mais nous ny insisterons pas davantage, et
nous nous contenterons de renvoyer aux quelques allusions que nous y
avons dj faites en dautres occasions 166, car, vrai dire, cest l un
cas qui ne peut prsenter dintrt qu un point de vue trs spcial, et
qui, en tout tat de cause, na absolument rien voir avec la vritable
initiation. Le sort des magiciens noirs , comme on dit commun-
ment, ne regarde queux-mmes, et il serait pour le moins inutile de
fournir un aliment aux divagations plus ou moins fantastiques aux-
quelles ce sujet ne donne lieu que trop souvent dj ; il ne convient de
soccuper deux que pour dnoncer leurs mfaits lorsque les circons-
tances lexigent, et pour sy opposer dans la mesure du possible ; et
malheureusement, une poque comme la ntre, ces mfaits sont sin-
gulirement plus tendus que ne sauraient limaginer ceux qui nont
pas eu loccasion de sen rendre compte directement.

166 Voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXV et
XXXVIII.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 206

[13]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXVII
NOMS PROFANES ET
NOMS INITIATIQUES

Retour la table des matires

En parlant prcdemment des divers genres de secrets dordre plus


ou moins extrieur qui peuvent exister dans certaines organisations,
initiatiques ou non, nous avons mentionn entre autres le secret por-
tant sur les noms de leurs membres ; et il peut bien sembler, pre-
mire vue, que celui-l soit ranger parmi les simples mesures de
prcaution destines se garantir contre des dangers pouvant provenir
dennemis quelconques, sans quil y ait lieu dy chercher une raison
plus profonde. En fait, il en est assurment ainsi dans bien des cas, et
tout au moins dans ceux o lon a affaire des organisations secrtes
purement profanes; mais pourtant, quand il sagit dorganisations ini-
tiatiques, il se peut quil y ait l autre chose, et que ce secret, comme
tout le reste, revte un caractre vritablement symbolique. Il y a
dautant plus dintrt sarrter quelque peu sur ce point, que la cu-
riosit des noms est une des manifestations les plus ordinaires de
l individualisme moderne, et que, quand elle prtend sappliquer
aux choses du domaine initiatique, elle tmoigne encore dune grave
mconnaissance des ralits de cet ordre, et dune fcheuse tendance
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 207

vouloir les ramener au niveau des contingences profanes.


L historicisme de nos contemporains nest satisfait que sil met
des noms propres sur toutes choses, cest--dire sil les attribue des
individualits humaines dtermines, suivant la conception la plus
restreinte quon puisse sen faire, celle qui a cours dans la vie profane
et qui ne tient compte que de la seule modalit corporelle. Cependant,
le fait que lorigine des organisations initiatiques ne peut jamais tre
rapporte de telles individualits devrait dj donner rflchir cet
gard ; et, quand il sagit de celles de lordre le plus profond, leurs
membres mmes ne peuvent tre identifis, non point parce quils se
dissimulent, ce qui, quelque soin quils y mettent, ne saurait tre tou-
jours efficace, mais parce que, en toute rigueur, ils ne sont pas des
personnages au sens o le voudraient les historiens, [183] si bien
que quiconque croira pouvoir les nommer sera, par l mme, invita-
blement dans lerreur 167. Avant dentrer dans de plus amples explica-
tions l-dessus, nous dirons que quelque chose danalogue se retrouve,
toutes proportions gardes, tous les degrs de lchelle initiatique,
mme aux plus lmentaires, de sorte que, si une organisation initia-
tique est rellement ce quelle doit tre, la dsignation dun quel-
conque de ses membres par un nom profane, mme si elle est exacte
matriellement , sera toujours entache de fausset, peu prs
comme le serait la confusion entre un acteur et un personnage dont il
joue le rle et dont on sobstinerait lui appliquer le nom dans toutes
les circonstances de son existence.
Nous avons dj insist sur la conception de linitiation comme
une seconde naissance ; cest prcisment par une consquence
logique immdiate de cette conception que, dans de nombreuses orga-
nisations, liniti reoit un nouveau nom, diffrent de son nom pro-
fane ; et ce nest pas l une simple formalit, car ce nom doit corres-
pondre une modalit galement diffrente de son tre, celle dont la
ralisation est rendue possible par laction de linfluence spirituelle
transmise par linitiation ; on peut dailleurs remarquer que, mme au
point de vue exotrique, la mme pratique existe, avec une raison ana-
logue, dans certains ordres religieux. Nous aurons donc pour le mme
tre deux modalits distinctes, lune se manifestant dans le monde

167 Ce cas est notamment, en Occident, celui des vritables Rose-Croix.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 208

profane, et lautre lintrieur de lorganisation initiatique 168 ; et,


normalement, chacune delles doit avoir son propre nom, celui de
lune ne convenant pas lautre, puisquelles se situent dans deux
ordres rellement diffrents. On peut aller plus loin : tout degr
dinitiation effective correspond encore une autre modalit de ltre ;
celui-ci devrait donc recevoir un nouveau nom pour chacun de ces
degrs, et, mme si ce nom ne lui est pas donn en fait, il nen existe
pas moins, peut-on dire, comme expression caractristique de cette
modalit, car un nom nest pas autre chose que cela en ralit. Main-
tenant, comme ces modalits sont hirarchises dans ltre, il en est de
mme des noms qui les [184] reprsentent respectivement ; un nom
sera donc dautant plus vrai quil correspondra une modalit dordre
plus profond, puisque, par l mme, il exprimera quelque chose qui
sera plus proche de la vritable essence de ltre. Cest donc, contrai-
rement lopinion vulgaire, le nom profane qui, tant attach la mo-
dalit la plus extrieure et la manifestation la plus superficielle, est
le moins vrai de tous ; et il en est surtout ainsi dans une civilisation
qui a perdu tout caractre traditionnel, et o un tel nom nexprime
presque plus rien de la nature de ltre. Quant ce quon peut appeler
le vritable nom de ltre humain, le plus vrai de tous, nom qui est
dailleurs proprement un nombre , au sens pythagoricien et kabba-
listique de ce mot, cest celui qui correspond la modalit centrale de
son individualit, cest--dire sa restauration dans l tat primor-
dial , car cest celui-l qui constitue lexpression intgrale de son es-
sence individuelle.
Il rsulte de ces considrations quun nom initiatique na pas tre
connu dans le monde profane, puisquil reprsente une modalit de
ltre qui ne saurait se manifester dans celui-ci, de sorte que sa con-
naissance tomberait en quelque sorte dans le vide, ne trouvant rien
quoi elle puisse sappliquer rellement. Inversement, le nom profane
reprsente une modalit que ltre doit dpouiller lorsquil rentre dans

168 La premire doit dailleurs tre regarde comme nayant quune existence
illusoire par rapport la seconde, non seulement en raison de la diffrence
des degrs de ralit auxquels elles se rapportent respectivement, mais aussi
parce que, comme nous lavons expliqu un peu plus haut, la seconde
naissance implique ncessairement la mort de lindividualit profane,
qui ainsi ne peut plus subsister qu titre de simple apparence extrieure.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 209

le domaine initiatique, et qui nest plus alors pour lui quun simple
rle quil joue lextrieur ; ce nom ne saurait donc valoir dans ce
domaine, par rapport auquel ce quil exprime est en quelque sorte
inexistant. Il va de soi, dailleurs, que ces raisons profondes de la dis-
tinction et pour ainsi dire de la sparation du nom initiatique et du
nom profane, comme dsignant des entits effectivement diff-
rentes, peuvent ntre pas conscientes partout o le changement de
nom est pratiqu en fait ; il peut se faire que, par suite dune dgn-
rescence de certaines organisations initiatiques, on en arrive tenter
de ly expliquer par des motifs tout extrieurs, par exemple en le pr-
sentant comme une simple mesure de prudence, ce qui, en somme,
vaut peu prs les interprtations du rituel et du symbolisme dans un
sens moral ou politique, et nempche nullement quil y ait eu tout
autre chose lorigine. Par contre, sil ne sagit que dorganisations
profanes, ces mmes motifs extrieurs sont bien rellement valables,
et il ne saurait y avoir rien de plus, moins pourtant quil ny ait aus-
si, dans certains cas, comme nous lavons dj dit propos des rites,
le dsir dimiter les usages des organisations initiatiques, mais, natu-
rellement, sans que cela puisse alors rpondre la moindre ralit ; et
ceci montre encore une fois que des apparences similaires [185] peu-
vent, en fait, recouvrir les choses les plus diffrentes. Maintenant, tout
ce que nous avons dit jusquici de cette multiplicit de noms, repr-
sentant autant de modalits de ltre, se rapporte uniquement des
extensions de lindividualit humaine, comprises dans sa ralisation
intgrale, cest--dire, initiatiquement, au domaine des petits mys-
tres , ainsi que nous lexpliquerons par la suite dune faon plus
prcise. Quand ltre passe aux grands mystres , cest--dire la
ralisation dtats supra-individuels, il passe par l mme au del du
nom et de la forme, puisque, comme lenseigne la doctrine hindoue,
ceux-ci (nma-rpa) sont les expressions respectives de lessence et
de la substance de lindividualit. Un tel tre, vritablement, na donc
plus de nom, puisque cest l une limitation dont il est dsormais lib-
r; il pourra, sil y a lieu, prendre nimporte quel nom pour se mani-
fester dans le domaine individuel, mais ce nom ne laffectera en au-
cune faon et lui sera tout aussi accidentel quun simple vtement
quon peut quitter ou changer volont. Cest l lexplication de ce
que nous disions plus haut : quand il sagit dorganisations de cet
ordre, leurs membres nont pas de nom, et dailleurs elles-mmes nen
ont pas davantage ; dans ces conditions, quy a-t-il encore qui puisse
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 210

donner prise la curiosit profane ? Si mme celle-ci arrive dcou-


vrir quelques noms, ils nauront quune valeur toute conventionnelle ;
et cela peut se produire dj, bien souvent, pour des organisations
dordre infrieur celui-l, dans lesquelles seront employes par
exemple des signatures collectives , reprsentant, soit ces organisa-
tions elles-mmes dans leur ensemble, soit des fonctions envisages
indpendamment des individualits qui les remplissent. Tout cela,
nous le rptons, rsulte de la nature mme des choses dordre initia-
tique, o les considrations individuelles ne comptent pour rien, et na
point pour but de drouter certaines recherches, bien que cen soit l
une consquence de fait ; mais comment les profanes pourraient-ils y
supposer autre chose que des intentions telles queux-mmes peuvent
en avoir ?
De l vient aussi, dans bien des cas, la difficult ou mme
limpossibilit didentifier les auteurs duvres ayant un certain ca-
ractre initiatique 169 : ou elles sont entirement anonymes, [186] ou,
ce qui revient au mme, elles nont pour signature quune marque
symbolique ou un nom conventionnel ; il ny a dailleurs aucune rai-
son pour que leurs auteurs aient jou dans le monde profane un rle
apparent quelconque. Quand de telles uvres portent au contraire le
nom dun individu connu par ailleurs comme ayant vcu effective-
ment, on nen est peut-tre pas beaucoup plus avanc, car ce nest pas
pour cela quon saura exactement qui ou quoi lon a affaire : cet
individu peut fort bien navoir t quun porte-parole, voire un
masque ; en pareil cas, son uvre prtendue pourra impliquer des
connaissances quil naura jamais eues rellement ; il peut ntre
quun initi dun degr infrieur, ou mme un simple profane qui aura
t choisi pour des raisons contingentes quelconques 170, et alors ce

169 Ceci est dailleurs susceptible dune application trs gnrale dans toutes les
civilisations traditionnelles, du fait que le caractre initiatique y est attach
aux mtiers eux-mmes, de sorte que toute uvre dart (ou ce que les mo-
dernes appelleraient ainsi), de quelque genre quelle soit, en participe nces-
sairement dans une certaine mesure. Sur cette question, qui est celle du sens
suprieur et traditionnel de l anonymat , voir Le Rgne de la Quantit et
les Signes des Temps, ch. IX.
170 Par exemple, il semble bien quil en ait t ainsi, au moins en partie, pour
les romans du Saint Graal ; cest aussi une question de ce genre que se
rapportent, au fond, toutes les discussions auxquelles a donn lieu la per-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 211

nest videmment pas lauteur qui importe, mais uniquement


lorganisation qui la inspir.
Du reste, mme dans lordre profane, on peut stonner de
limportance attribue de nos jours lindividualit dun auteur et
tout ce qui y touche de prs ou de loin ; la valeur de luvre dpend-
elle en quelque faon de ces choses ? Dun autre ct, il est facile de
constater que le souci dattacher son nom une uvre quelconque se
rencontre dautant moins dans une civilisation que celle-ci est plus
troitement relie aux principes traditionnels, dont, en effet,
l individualisme sous toutes ses formes est vritablement la nga-
tion mme. On peut comprendre sans peine que tout cela se tient, et
nous ne voulons pas y insister davantage, dautant plus que ce sont l
des choses sur lesquelles nous nous sommes dj souvent expliqu
ailleurs ; mais il ntait pas inutile de souligner encore, cette occa-
sion, le rle de lesprit anti-traditionnel, caractristique de lpoque
moderne, comme cause principale de lincomprhension des ralits
initiatiques et de la tendance les rduire aux points de vue profanes.
Cest cet esprit qui, sous des noms tels que ceux d humanisme et
de rationalisme , sefforce constamment, depuis plusieurs sicles,
de tout ramener aux proportions de lindividualit humaine vulgaire,
nous voulons dire de la portion restreinte quen connaissent les pro-
fanes, et de nier tout ce qui dpasse ce domaine troitement born,
donc en [187] particulier tout ce qui relve de linitiation, quelque
degr que ce soit. Il est peine besoin de faire remarquer que les con-
sidrations que nous venons dexposer ici se basent essentiellement
sur la doctrine mtaphysique des tats multiples de ltre, dont elles
sont une application directe 171 ; comment cette doctrine pourrait-elle
tre comprise par ceux qui prtendent faire de lhomme individuel, et
mme de sa seule modalit corporelle, un tout complet et ferm, un
tre se suffisant lui-mme, au lieu de ny voir que ce quil est en ra-
lit, la manifestation contingente et transitoire dun tre dans un do-
maine trs particulier parmi la multitude indfinie de ceux dont

sonnalit de Shakespeare, bien que, en fait, ceux sy sont livrs naient


jamais su porter cette question sur son vritable terrain, de sorte quils nont
gure fait que lembrouiller dune faon peu prs inextricable.
171 Voir, pour lexpos complet de ce dont il sagit, notre tude sur Les tats
multiples de ltre.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 212

lensemble constitue lExistence universelle, et auxquels correspon-


dent, pour ce mme tre, autant de modalits et dtats diffrents, dont
il lui sera possible de prendre conscience prcisment en suivant la
voie qui lui est ouverte par linitiation ?
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 213

[188]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXVIII
LE SYMBOLISME
DU THTRE

Retour la table des matires

Nous avons compar tout lheure la confusion dun tre avec sa


manifestation extrieure et profane celle quon commettrait en vou-
lant identifier un acteur un personnage dont il joue le rle ; pour
faire comprendre quel point cette comparaison est exacte, quelques
considrations gnrales sur le symbolisme du thtre ne seront pas
hors de propos ici, bien quelles ne sappliquent pas dune faon ex-
clusive ce qui concerne proprement le domaine initiatique. Bien en-
tendu, ce symbolisme peut tre rattach au caractre premier des arts
et des mtiers, qui possdaient tous une valeur de cet ordre par le fait
quils taient rattachs un principe suprieur, dont ils drivaient
titre dapplications contingentes, et qui ne sont devenus profanes,
comme nous lavons expliqu bien souvent, que par suite de la dg-
nrescence spirituelle de lhumanit au cours de la marche descen-
dante de son cycle historique.
On peut dire, dune faon gnrale, que le thtre est un symbole
de la manifestation, dont il exprime aussi parfaitement que possible le
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 214

caractre illusoire 172 ; et ce symbolisme peut tre envisag, soit au


point de vue de lacteur, soit celui du thtre lui-mme. Lacteur est
un symbole du Soi ou de la personnalit se manifestant par une
srie indfinie dtats et de modalits, qui peuvent tre considrs
comme autant de rles diffrents ; et il faut noter limportance
quavait lusage antique du masque pour la parfaite exactitude de ce
symbolisme 173. Sous le masque, en effet, lacteur demeure lui-mme
dans tous ses rles, comme la personnalit est non-affecte par
toutes ses manifestations ; la suppression du masque, au contraire,
oblige lacteur modifier sa propre physionomie et [189] semble ainsi
altrer en quelque faon son identit essentielle. Cependant, dans tous
les cas, lacteur demeure au fond autre chose que ce quil parat tre,
de mme que la personnalit est autre chose que les multiples tats
manifests, qui ne sont que les apparences extrieures et changeantes
dont elle se revt pour raliser, selon les modes divers qui conviennent
leur nature, les possibilits indfinies quelle contient en elle-mme
dans la permanente actualit de la non-manifestation.
Si nous passons lautre point de vue, nous pouvons dire que le
thtre est une image du monde : lun et lautre sont proprement une
reprsentation , car le monde lui-mme, nexistant que comme
consquence et expression du Principe, dont il dpend essentiellement
en tout ce quil est, peut tre regard comme symbolisant sa faon
lordre principiel, et ce caractre symbolique lui confre dailleurs une
valeur suprieure ce quil est en lui-mme, puisque cest par l quil
participe dun plus haut degr de ralit 174. En arabe, le thtre est
dsign par le mot tamthl, qui, comme tous ceux qui drivent de la
mme racine mathl, a proprement les sens de ressemblance, comparai-
son, image ou figure ; et certains thologiens musulmans emploient
lexpression lam tamthl, quon pourrait traduire par monde figu-

172 Nous ne disons pas irrel ; il est bien entendu que lillusion doit tre consi-
dre seulement comme une moindre ralit.
173 Il y a dailleurs lieu de remarquer que ce masque sappelait en latin perso-
na ; la personnalit est, littralement, ce qui se cache sous le masque de
lindividualit.
174 Cest aussi la considration du monde, soit comme rapport au Principe, soit
seulement dans ce quil est en lui-mme, qui diffrencie fondamentalement
le point de vue des sciences traditionnelles et celui des sciences profanes.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 215

r ou par monde de reprsentation , pour dsigner tout ce qui,


dans les critures sacres, est dcrit en termes symboliques et ne de-
vant pas tre pris au sens littral. Il est remarquable que certains ap-
pliquent notamment cette expression ce qui concerne les anges et les
dmons, qui effectivement reprsentent les tats suprieurs et inf-
rieurs de ltre, et qui dailleurs ne peuvent videmment tre dcrits
que symboliquement par des termes emprunts au monde sensible ; et,
par une concidence au moins singulire, on sait, dautre part, le rle
considrable que jouaient prcisment ces anges et ces dmons dans le
thtre religieux du moyen ge occidental.
Le thtre, en effet, nest pas forcment born reprsenter le
monde humain, cest--dire un seul tat de manifestation ; il peut aussi
reprsenter en mme temps les mondes suprieurs et infrieurs. Dans
les mystres du moyen ge, la scne tait, pour cette raison, divi-
se en plusieurs tages correspondant aux diffrents mondes, gnra-
lement rpartis suivant la division ternaire : ciel, terre, enfer ; et
laction se jouant simultanment [190] dans ces diffrentes divisions
reprsentait bien la simultanit essentielle des tats de ltre. Les
modernes, ne comprenant plus rien ce symbolisme, en sont arrivs
regarder comme une navet , pour ne pas dire comme une mala-
dresse, ce qui avait prcisment ici le sens le plus profond; et ce qui
est tonnant, cest la rapidit avec laquelle est venue cette incompr-
hension, si frappante chez les crivains du XVIIe sicle ; cette coupure
radicale entre la mentalit du moyen ge et celle des temps modernes
nest certes pas une des moindres nigmes de lhistoire.
Puisque nous venons de parler des mystres , nous ne croyons
pas inutile de signaler la singularit de cette dnomination double
sens : on devrait, en toute rigueur tymologique, crire mistres ,
car ce mot est driv du latin ministerium, signifiant office ou
fonction , ce qui indique nettement quel point les reprsentations
thtrales de cette sorte taient, lorigine, considres comme faisant
partie intgrante de la clbration des ftes religieuses 175. Mais ce qui
est trange, cest que ce nom se soit contract et abrg de faon de-
venir exactement homonyme de mystres ; et tre finalement

175 Cest galement de ministerium, au sens de fonction , quest driv


dautre part le mot mtier , ainsi que nous lavons dj signal ailleurs
(Le Rgne de la Quantit et les Signes des temps, ch. VIII).
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 216

confondu avec cet autre mot, dorigine grecque et de drivation toute


diffrente ; est-ce seulement par allusion aux mystres de la reli-
gion, mis en scne dans les pices ainsi dsignes, que cette assimila-
tion a pu se produire ? Ceci peut sans doute tre une raison assez plau-
sible ; mais dautre part, si lon songe que des reprsentations symbo-
liques analogues avaient lieu dans les mystres de lantiquit, en
Grce et probablement aussi en gypte 176, on peut tre tent de voir
l quelque chose qui remonte beaucoup plus loin, et comme un indice
de la continuit dune certaine tradition sotrique et initiatique,
saffirmant au dehors, intervalles plus ou moins loigns, par des
manifestations similaires, avec ladaptation requise par la diversit des
circonstances de temps et de lieux 177. Nous avons dailleurs eu assez
souvent, en dautres occasions, signaler limportance, comme pro-
cd du [191] langage symbolique, des assimilations phontiques
entre des mots philologiquement distincts ; il y a l quelque chose qui,
la vrit, na rien darbitraire, quoi quen puissent penser la plupart
de nos contemporains, et qui sapparente assez directement aux modes
dinterprtation relevant du nirukta hindou ; mais les secrets de la
constitution intime du langage sont si compltement perdus au-
jourdhui quil est peine possible dy faire allusion sans que chacun
simagine quil sagit de fausses tymologies , voire mme de vul-
gaires jeux de mots , et Platon lui-mme, qui a parfois eu recours
ce genre dinterprtation, comme nous lavons not incidemment
propos des mythes , ne trouve pas grce devant la critique
pseudo-scientifique des esprits borns par les prjugs modernes.
Pour terminer ces quelques remarques, nous indiquerons encore,
dans le symbolisme du thtre, un autre point de vue, celui qui se rap-
porte lauteur dramatique : les diffrents personnages, tant des pro-
ductions mentales de celui-ci, peuvent tre regards comme reprsen-
tant des modifications secondaires et en quelque sorte des prolonge-
ments de lui-mme, peu prs de la mme faon que les formes sub-

176 ces reprsentations symboliques, on peut dailleurs rattacher directement


la mise en action rituelle des lgendes initiatiques dont nous avons parl
plus haut.
177 L extriorisation en mode religieux, au moyen ge, peut avoir t la con-
squence dune telle adaptation ; elle ne constitue donc pas une objection
contre le caractre sotrique de cette tradition en elle-mme.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 217

tiles produites dans ltat de rve 178. La mme considration


sappliquerait dailleurs videmment la production de toute uvre
dimagination, de quelque genre quelle soit ; mais, dans le cas parti-
culier du thtre, il y a ceci de spcial que cette production se ralise
dune faon sensible, donnant limage mme de la vie, ainsi que cela a
lieu galement dans le rve. Lauteur a donc, cet gard, une fonction
vritablement dmiurgique , puisquil produit un monde quil tire
tout entier de lui-mme ; et il est, en cela, le symbole mme de ltre
produisant la manifestation universelle. Dans ce cas aussi bien que
dans celui du rve, lunit essentielle du producteur des formes illu-
soires nest pas affecte par cette multiplicit de modifications acci-
dentelles, non plus que lunit de ltre nest affecte par la multipli-
cit de la manifestation. Ainsi, quelque point de vue quon se place,
on retrouve toujours dans le thtre ce caractre qui est sa raison pro-
fonde, si mconnue quelle puisse tre par ceux qui en ont fait quelque
chose de purement profane, et qui est de constituer, par sa nature
mme, un des plus parfaits symboles de la manifestation universelle.

178 Cf. Les tats multiples de ltre, ch. VI.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 218

[192]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXIX
OPRATIF
ET SPCULATIF

Retour la table des matires

Lorsque nous avons trait la question des qualifications initia-


tiques, nous avons fait allusion une certaine mprise trs rpandue
sur le sens du mot opratif , et aussi, par suite, sur celui du mot
spculatif qui en est en quelque sorte loppos ; et, comme nous le
disions alors, il nous parat quil y a lieu dinsister plus spcialement
sur ce sujet, parce quil y a un troit rapport entre cette mprise et la
mconnaissance gnrale de ce que doit tre rellement linitiation.
Historiquement, si lon peut dire, la question se pose dune faon plus
particulire propos de la Maonnerie, puisque cest l que les termes
dont il sagit sont employs habituellement ; mais il nest pas difficile
de comprendre quelle a au fond une porte beaucoup plus tendue, et
quil y a mme l quelque chose qui, suivant des modalits diverses,
est susceptible de sappliquer toutes les formes initiatiques ; cest ce
qui en fait toute limportance au point de vue o nous nous plaons.
Le point de dpart de lerreur que nous signalons consiste en ceci :
du fait que la forme de linitiation maonnique est lie un mtier, ce
qui dailleurs, comme nous lavons indiqu, est fort loin dtre un cas
exceptionnel, et que ses symboles et ses rites, en un mot ses mthodes
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 219

propres, dans tout ce quelles ont de spcifique , prennent essen-


tiellement leur appui dans le mtier de constructeur, on en est arriv
confondre opratif avec corporatif , sarrtant ainsi laspect le
plus extrieur et le plus superficiel des choses, ainsi quil est naturel
pour qui na aucune ide ni mme aucun soupon de la ralisation
initiatique. Lopinion la plus rpandue pourrait donc se formuler ain-
si : les Maons opratifs taient exclusivement des hommes de
mtier ; peu peu, ils acceptrent parmi eux, titre honorifique en
quelque sorte, des personnes trangres lart de btir 179 ; mais, fina-
lement, il arriva que [193] ce second lment devint prdominant, et
cest de l que rsulta la transformation de la Maonnerie opra-
tive en Maonnerie spculative , nayant plus avec le mtier
quun rapport fictif ou idal . Cette Maonnerie spculative
date, comme on le sait, du dbut du XVIIIe sicle ; mais certains,
constatant la prsence de membres non ouvriers dans lancienne Ma-
onnerie oprative , croient pouvoir en conclure que ceux-l taient
dj des Maons spculatifs . Dans tous les cas, on semble penser,
dune faon peu prs unanime, que le changement qui donna nais-
sance la Maonnerie spculative marque une supriorit par rap-
port ce dont celle-ci est drive, comme si elle reprsentait un pro-
grs dans le sens intellectuel et rpondait une conception dun
niveau plus lev ; et on ne se fait pas faute, cet gard, dopposer les
spculations de la pense aux occupations de mtier, comme si
ctait l ce dont il sagit quand on a affaire des choses qui relvent,
non pas de lordre des activits profanes, mais du domaine initiatique.
En fait, il ny avait anciennement dautre distinction que celle des
Maons libres , qui taient les hommes de mtier, sappelant ainsi
cause des franchises qui avaient t accordes par les souverains
leurs corporations, et sans doute aussi (nous devrions peut-tre mme
dire avant tout) parce que la condition dhomme libre de naissance

179 En fait, ces personnes devaient cependant avoir tout au moins quelque lien
indirect avec cet art, ne ft-ce qu titre de protecteurs (ou patrons au
sens anglais de ce mot) : cest dune faon analogue que, plus tard, les im-
primeurs (dont le rituel tait constitu, dans sa partie principale, par la l-
gende de Faust) acceptrent tous ceux qui avaient quelque rapport avec
lart du livre, cest--dire non seulement les libraires, mais aussi les auteurs
eux-mmes.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 220

tait une des qualifications requises pour tre admis linitiation 180,
et des Maons accepts , qui, eux, ntaient pas des professionnels,
et parmi lesquels une place part tait faite aux ecclsiastiques, qui
taient initis dans des Loges spciales 181 pour pouvoir remplir la
fonction de chapelain dans les Loges ordinaires ; mais les uns et
les autres taient galement, bien qu des titres diffrents, des
membres dune seule et mme organisation, qui tait la Maonnerie
oprative ; et comment aurait-il pu en tre [194] autrement, alors
quaucune Loge naurait pu fonctionner normalement sans tre pour-
vue dun chapelain , donc sans compter tout au moins un Maon
accept parmi ses membres 182 ? Il est exact, par ailleurs, que cest
parmi les Maons accepts et par leur action que sest forme la
Maonnerie spculative 183 ; et ceci peut en somme sexpliquer
assez simplement par le fait que, ntant pas rattachs directement au
mtier, et nayant pas, par l mme, une base aussi solide pour le tra-
vail initiatique sous la forme dont il sagit, ils pouvaient, plus facile-
ment ou plus compltement que dautres, perdre de vue une partie de
ce que comporte linitiation, et nous dirons mme la partie la plus im-
portante, puisque cest celle qui concerne proprement la ralisa-
tion 184. Encore faut-il ajouter quils taient peut-tre aussi, par leur

180 On ne peut, sans dtourner compltement les mots de leur sens lgitime,
donner une autre interprtation lexpression n libre (free-born) appli-
que au candidat linitiation, et qui na assurment rien voir avec
laffranchissement de soi-disant prjugs quelconques !
181 Ces Loges taient dites Lodges of Jakin, et le chapelain lui-mme tait
appel Brother Jakin dans lancienne Maonnerie oprative .
182 En ralit, nous devrions mme dire quelle en comptait obligatoirement
deux, lautre tant un mdecin.
183 Ces Maons navaient dailleurs pas reu la totalit des grades opratifs ,
et cest par l que sexplique lexistence, au dbut de la Maonnerie mo-
derne , de certaines lacunes quil fallut combler par la suite, ce qui ne put
se faire que par lintervention des survivants de la Maonnerie ancienne ,
beaucoup plus nombreux encore au XVIIIe sicle que ne le croient gnra-
lement les historiens.
184 Nous avons dj marqu cette diffrence prcdemment, propos de ltat
actuel du Compagnonnage et de la Maonnerie ; les Compagnons appellent
volontiers les Maons leurs Frres spculatifs , et, en mme temps que
cette expression implique la reconnaissance dune communaut dorigine, il
y entre aussi parfois une certaine nuance de ddain qui, vrai dire, nest pas
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 221

situation sociale et leurs relations extrieures, plus accessibles cer-


taines influences du monde profane, politiques, philosophiques ou
autres, agissant galement dans le mme sens, en les distrayant ,
dans lacception propre du mot, du travail initiatique, si mme elles
nallaient pas jusqu les amener commettre de fcheuses confusions
entre les deux domaines, ainsi que cela ne sest vu que trop souvent
par la suite.
Cest ici que, tout en tant parti de considrations historiques pour
la commodit de notre expos, nous touchons au fond mme de la
question : le passage de l opratif au spculatif , bien loin de
constituer un progrs comme le voudraient les modernes qui nen
comprennent pas la signification, est exactement tout le contraire au
point de vue initiatique ; il implique, non pas forcment une dviation
proprement parler, mais du moins une dgnrescence au sens dun
amoindrissement ; et, comme nous venons de le dire, cet amoindris-
sement consiste dans la ngligence et loubli de tout ce qui [195] est
ralisation , car cest l ce qui est vritablement opratif , pour
ne plus laisser subsister quune vue purement thorique de linitiation.
Il ne faut pas oublier, en effet, que spculation et thorie sont
synonymes; et il est bien entendu que le mot thorie ne doit pas
tre pris ici dans son sens originel de contemplation , mais uni-
quement dans celui quil a toujours dans le langage actuel, et que le
mot spculation exprime sans doute plus nettement, puisquil
donne, par sa drivation mme, lide de quelque chose qui nest
quun reflet , comme limage vue dans un miroir 185, cest--dire
une connaissance indirecte, par opposition la connaissance effective
qui est la consquence immdiate de la ralisation , ou qui plutt
ne fait quun avec celle-ci. Dun autre ct, le mot opratif ne doit
pas tre considr exactement comme un quivalent de pratique ,
en tant que ce dernier terme se rapporte toujours l action (ce qui
est dailleurs strictement conforme son tymologie), de sorte quil
ne saurait tre employ ici sans quivoque ni improprit 186 ; en rali-

entirement injustifie, ainsi quon pourra le comprendre par les considra-


tions que nous exposons ici.
185 Le mot speculum, en latin, signifie en effet miroir .
186 Il y a l, en somme, toute la diffrence qui existe en grec entre les sens res-
pectifs des deux mots praxis et posis.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 222

t, il sagit de cet accomplissement de ltre quest la ralisa-


tion initiatique, avec tout lensemble des moyens de divers ordres
qui peuvent tre employs en vue de cette fin ; et il nest pas sans int-
rt de remarquer quun mot de mme origine, celui d uvre , est
aussi usit prcisment en ce sens dans la terminologie alchimique.
Il est ds lors facile de se rendre compte de ce qui reste dans le cas
dune initiation qui nest plus que spculative : la transmission
initiatique subsiste bien toujours, puisque la chane traditionnelle
na pas t interrompue ; mais, au lieu de la possibilit dune initiation
effective toutes les fois que quelque dfaut individuel ne vient pas y
faire obstacle, on na plus quune initiation virtuelle, et condamne
demeurer telle par la force mme des choses, puisque la limitation
spculative signifie proprement que ce stade ne peut plus tre d-
pass, tout ce qui va plus loin tant de lordre opratif par dfini-
tion mme. Cela ne veut pas dire, bien entendu, que les rites naient
plus deffet en pareil cas, car ils demeurent toujours, et mme si ceux
qui les accomplissent nen sont plus conscients, le vhicule de
linfluence spirituelle ; mais cet effet est pour ainsi dire diffr
quant son dveloppement en acte , et il nest que comme un
germe auquel manquent les conditions ncessaires son closion, ces
conditions rsidant [196] dans le travail opratif par lequel seul
linitiation peut tre rendue effective.
ce propos, nous devons encore insister sur le fait quune telle
dgnrescence dune organisation initiatique ne change pourtant rien
sa nature essentielle, et que mme la continuit de la transmission
suffit pour que, si des circonstances plus favorables se prsentaient,
une restauration soit toujours possible, cette restauration devant alors
ncessairement tre conue comme un retour ltat opratif . Seu-
lement, il est vident que plus une organisation est ainsi amoindrie,
plus il y a de possibilits de dviations au moins partielles, qui
dailleurs peuvent naturellement se produire dans bien des sens diff-
rents ; et ces dviations, tout en nayant quun caractre accidentel,
rendent une restauration de plus en plus difficile en fait, bien que,
malgr tout, elle demeure encore possible en principe. Quoi quil en
soit, une organisation initiatique possdant une filiation authentique et
lgitime, quel que soit ltat plus ou moins dgnr auquel elle se
trouve rduite prsentement, ne saurait assurment jamais tre con-
fondue avec une pseudo-initiation quelconque, qui nest en somme
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 223

quun pur nant, ni avec la contre-initiation, qui, elle, est bien quelque
chose, mais quelque chose dabsolument ngatif, allant directement
lencontre du but que se propose essentiellement toute vritable initia-
tion 187.
Dautre part, linfriorit du point de vue spculatif , telle que
nous venons de lexpliquer, montre encore, comme par surcrot, que la
pense , cultive pour elle-mme, ne saurait en aucun cas tre le
fait dune organisation initiatique comme telle ; celle-ci nest point un
groupement o lon doive philosopher ou se livrer des discus-
sions acadmiques , non plus qu tout autre genre doccupation
profane 188. La spculation philosophique, quand elle sintroduit
ici, est dj une vritable dviation, tandis que la spculation por-
tant sur le [197] domaine initiatique, si elle est rduite elle-mme au
lieu de ntre, comme elle le devrait normalement, quune simple pr-
paration au travail opratif , constitue seulement cet amoindrisse-
ment dont nous avons parl prcdemment. Il y a encore l une dis-
tinction importante, mais que nous croyons suffisamment claire pour
quil ne soit pas ncessaire dy insister davantage ; en somme, on peut
dire quil y a dviation, plus ou moins grave suivant les cas, toutes les
fois quil y a confusion entre le point de vue initiatique et le point de
vue profane. Ceci ne doit pas tre perdu de vue lorsquon veut appr-
cier le degr de dgnrescence auquel une organisation initiatique
peut tre parvenue ; mais, en dehors de toute dviation, on peut tou-
jours, dune faon trs exacte, appliquer les termes opratif et
spculatif , lgard dune forme initiatique quelle quelle soit, et
mme si elle ne prend pas un mtier comme support , en les faisant

187 Nous avons eu, diverses reprises, loccasion de constater que de telles pr-
cisions ntaient nullement superflues ; aussi devons-nous protester formel-
lement contre toute interprtation tendant, par une confusion volontaire ou
involontaire, appliquer une organisation initiatique quelle quelle soit ce
qui, dans nos crits, se rapporte en ralit soit la pseudo-initiation, soit la
contre-initiation.
188 Nous navons jamais pu comprendre ce que voulait dire au juste
lexpression de socits de pense , invente par certains pour dsigner
une catgorie de groupements qui parait assez mal dfinie ;mais ce quil y a
de sr, cest que, mme sil existe rellement quelque chose quoi cette d-
nomination puisse convenir, cela ne saurait en tout cas avoir le moindre rap-
port avec quelque organisation initiatique que ce soit.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 224

correspondre respectivement linitiation effective et linitiation


virtuelle.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 225

[198]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXX
INITIATION EFFECTIVE
ET INITIATION VIRTUELLE

Retour la table des matires

Bien que la distinction entre linitiation effective et linitiation vir-


tuelle puisse dj tre suffisamment comprise laide des considra-
tions qui prcdent, elle est assez importante pour que nous essayions
de la prciser encore un peu plus ; et, cet gard, nous ferons tout
dabord remarquer que, parmi les conditions de linitiation que nous
avons nonces au dbut, le rattachement une organisation tradition-
nelle rgulire (prsupposant naturellement la qualification) suffit
pour linitiation virtuelle, tandis que le travail intrieur qui vient en-
suite concerne proprement linitiation effective, qui est en somme,
tous ses degrs, le dveloppement en acte des possibilits aux-
quelles linitiation virtuelle donne accs. Cette initiation virtuelle est
donc linitiation entendue au sens le plus strict de ce mot, cest--dire
comme une entre ou un commencement ; bien entendu, cela
ne veut nullement dire quelle puisse tre regarde comme quelque
chose qui se suffit soi-mme, mais seulement quelle est le point de
dpart ncessaire de tout le reste ; quand on est entr dans une voie,
encore faut-il sefforcer de la suivre, et mme, si on le peut, de la
suivre jusquau bout. On pourrait tout rsumer en ces quelques mots :
entrer dans la voie, cest linitiation virtuelle ; suivre la voie, cest
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 226

linitiation effective ; mais malheureusement, en fait, beaucoup restent


sur le seuil, non pas toujours parce queux-mmes sont incapables
daller plus loin, mais aussi, surtout dans les conditions actuelles du
monde occidental, par suite de la dgnrescence de certaines organi-
sations qui, devenues uniquement spculatives comme nous ve-
nons de lexpliquer, ne peuvent par l mme les aider en aucune faon
pour le travail opratif , ft-ce dans ses stades les plus lmen-
taires, et ne leur fournissent rien qui puisse mme leur permettre de
souponner lexistence dune ralisation quelconque. Pourtant,
mme dans ces organisations, on parle bien [199] encore, chaque
instant, de travail initiatique, ou du moins de quelque chose que
lon considre comme tel ; mais alors on peut lgitimement se poser
cette question : en quel sens et dans quelle mesure cela correspond-il
encore quelque ralit ?
Pour rpondre cette question, nous rappellerons que linitiation
est essentiellement une transmission, et nous ajouterons que ceci peut
sentendre en deux sens diffrents : dune part, transmission dune
influence spirituelle, et, dautre part, transmission dun enseignement
traditionnel. Cest la transmission de linfluence spirituelle qui doit
tre envisage en premier lieu, non seulement parce quelle doit logi-
quement prcder tout enseignement, ce qui est trop vident ds lors
quon a compris la ncessit du rattachement traditionnel, mais encore
et surtout parce que cest elle qui constitue essentiellement linitiation
au sens strict, si bien que, sil ne devait sagir que dinitiation vir-
tuelle, tout pourrait en somme se borner l, sans quil y ait lieu dy
adjoindre ultrieurement un enseignement quelconque. En effet,
lenseignement initiatique, dont nous aurons prciser par la suite le
caractre particulier, ne peut tre autre chose quune aide extrieure
apporte au travail intrieur de ralisation, afin de lappuyer et de le
guider autant quil est possible ; cest l, au fond, son unique raison
dtre, et cest en cela seulement que peut consister le ct extrieur et
collectif dun vritable travail initiatique, si lon entend bien rel-
lement celui-ci dans sa signification lgitime et normale.
Maintenant, ce qui rend la question un peu plus complexe, cest
que les deux sortes de transmission que nous venons dindiquer, tout
en tant en effet distinctes en raison de la diffrence de leur nature
mme, ne peuvent cependant jamais tre entirement spares lune
de lautre ; et ceci demande encore quelques explications, bien que
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 227

nous ayons dj en quelque sorte trait ce point implicitement lorsque


nous avons parl des rapports troits qui unissent le rite et le symbole.
En effet, les rites sont essentiellement, et avant tout, le vhicule de
linfluence spirituelle, qui sans eux ne peut tre transmise en aucune
faon ; mais en mme temps, par l mme quils ont, dans tous les
lments qui les constituent, un caractre symbolique, ils comportent
ncessairement aussi un enseignement en eux-mmes, puisque,
comme nous lavons dit, les symboles sont prcisment le seul lan-
gage qui convient rellement lexpression des vrits de lordre ini-
tiatique. Inversement, les symboles sont essentiellement un moyen
denseignement, et non pas seulement denseignement extrieur, mais
aussi de quelque chose de plus, en tant quils doivent servir surtout de
supports la mditation, qui est tout au moins le commencement
[200] dun travail intrieur ; mais ces mmes symboles, en tant
qulments des rites et en raison de leur caractre non-humain ,
sont aussi des supports de linfluence spirituelle elle-mme.
Dailleurs, si lon rflchit que le travail intrieur serait inefficace
sans laction ou, si lon prfre, sans la collaboration de cette in-
fluence spirituelle, on pourra comprendre par l que la mditation sur
les symboles prenne elle-mme, dans certaines conditions, le caractre
dun vritable rite, et dun rite qui, cette fois, ne confre plus seule-
ment linitiation virtuelle, mais permet datteindre un degr plus ou
moins avanc dinitiation effective.
Par contre, au lieu de se servir des symboles de cette faon, on peut
aussi se borner spculer sur eux, sans se proposer rien de plus ;
nous ne voulons certes pas dire par l quil soit illgitime dexpliquer
les symboles, dans la mesure du possible, et de chercher dvelopper,
par des commentaires appropris, les diffrents sens quils contien-
nent ( la condition, dailleurs, de bien se garder en cela de toute
systmatisation , qui est incompatible avec lessence mme du
symbolisme) ; mais nous voulons dire que cela ne devrait, en tout cas,
tre regard que comme une simple prparation quelque chose
dautre, et cest justement l ce qui, par dfinition, chappe forcment
au point de vue spculatif comme tel. Celui-ci ne peut que sen
tenir une tude extrieure des symboles, qui ne saurait videmment
faire passer ceux qui sy livrent de linitiation virtuelle linitiation
effective ; encore sarrte-t-elle le plus souvent aux significations les
plus superficielles, parce que, pour pntrer plus avant, il faut dj un
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 228

degr de comprhension qui, en ralit, suppose tout autre chose que


de la simple rudition ; et il faut mme sestimer heureux si elle ne
sgare pas plus ou moins compltement dans des considrations
ct , comme par exemple lorsquon veut surtout trouver dans les
symboles un prtexte moralisation , ou en tirer de prtendues ap-
plications sociales, voire mme politiques, qui nont certes rien
dinitiatique ni mme de traditionnel. Dans ce dernier cas, on a dj
franchi la limite o le travail de certaines organisations cesse en-
tirement dtre initiatique, ft-ce dune faon toute spculative ,
pour tomber purement et simplement dans le point de vue profane ;
cette limite est aussi, naturellement, celle qui spare la simple dgn-
rescence de la dviation, et il nest que trop facile de comprendre
comment la spculation , prise pour une fin en elle-mme, se prte
fcheusement glisser de lune lautre dune faon presque insen-
sible.
Nous pouvons maintenant conclure sur cette question : tant [201]
quon ne fait que spculer , mme en se tenant au point de vue ini-
tiatique et sans en dvier dune faon ou dune autre, on se trouve en
quelque sorte enferm dans une impasse, car on ne saurait en rien d-
passer par l linitiation virtuelle ; et, dailleurs, celle-ci existerait tout
aussi bien sans aucune spculation , puisquelle est la consquence
immdiate de la transmission de linfluence spirituelle. Leffet du rite
par lequel cette transmission est opre est diffr , comme nous le
disions plus haut, et reste ltat latent et envelopp tant quon ne
passe pas du spculatif l opratif ; cest dire que les consid-
rations thoriques nont de valeur relle, en tant que travail propre-
ment initiatique, que si elles sont destines prparer la ralisa-
tion ; et elles en sont, en fait, une prparation ncessaire, mais cest
l ce que le point de vue spculatif lui-mme est incapable de re-
connatre, et ce dont, par consquent, il ne peut aucunement donner la
conscience ceux qui y bornent leur horizon.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 229

[202]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXXI
DE LENSEIGNEMENT
INITIATIQUE

Retour la table des matires

Nous devons encore revenir sur les caractres qui sont propres
lenseignement initiatique, et par lesquels il se diffrencie profond-
ment de tout enseignement profane ; Il sagit ici de ce quon peut ap-
peler lextriorit de cet enseignement, cest--dire des moyens
dexpression par lesquels il peut tre transmis dans une certaine me-
sure et jusqu un certain point, titre de prparation au travail pure-
ment intrieur par lequel linitiation, de virtuelle quelle tait tout
dabord, deviendra plus ou moins compltement effective. Beaucoup,
ne se rendant pas compte de ce que doit tre rellement
lenseignement initiatique, ny voient rien de plus, comme particulari-
t digne de remarque, que lemploi du symbolisme ; il est dailleurs
trs vrai que celui-ci y joue en effet un rle essentiel, mais encore
faut-il savoir pourquoi il en est ainsi ; or ceux-l, nenvisageant les
choses que dune faon toute superficielle, et sarrtant aux appa-
rences et aux formes extrieures, ne comprennent aucunement la rai-
son dtre et mme, peut-on dire, la ncessit du symbolisme, que,
dans ces conditions, ils ne peuvent trouver qutrange et pour le moins
inutile. Ils supposent en effet que la doctrine initiatique nest gure, au
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 230

fond, quune philosophie comme les autres, un peu diffrente sans


doute par sa mthode, mais en tout cas rien de plus, car leur mentalit
est ainsi faite quils sont incapables de concevoir autre chose ; et il est
bien certain que, pour les raisons que nous avons exposes plus haut,
la philosophie na rien voir avec le symbolisme et sy oppose mme
en un certain sens. Ceux qui, malgr cette mprise, consentiront tout
de mme reconnatre lenseignement dune telle doctrine quelque
valeur un point de vue ou un autre, et pour des motifs quelconques,
qui nont habituellement rien dinitiatique, ceux-l mme ne pourront
jamais arriver qu en faire tout au plus une sorte de prolongement de
lenseignement profane, de complment de lducation [203] ordi-
naire, lusage dune lite relative 189. Or mieux vaut peut-tre encore
nier totalement sa valeur, ce qui quivaut en somme lignorer pure-
ment et simplement, que de le rabaisser ainsi et, trop souvent, de pr-
senter en son nom et sa place lexpression de vues particulires
quelconques, plus ou moins coordonnes, sur toute sorte de choses
qui, en ralit, ne sont initiatiques ni en elles-mmes, ni par la faon
dont elles sont traites ; cest l proprement cette dviation du travail
spculatif laquelle nous avons dj fait allusion.
Il est aussi une autre manire denvisager lenseignement initia-
tique qui nest gure moins fausse que celle-l, bien quapparemment
toute contraire : cest celle qui consiste vouloir lopposer
lenseignement profane, comme sil se situait en quelque sorte au
mme niveau, en lui attribuant pour objet une certaine science sp-
ciale, plus ou moins vaguement dfinie, chaque instant mise en con-
tradiction et en conflit avec les autres sciences, bien que toujours d-
clare suprieure celles-ci par hypothse et sans que les raisons en
soient jamais nettement dgages. Cette faon de voir est surtout celle
des occultistes et autres pseudo-initis, qui dailleurs, en ralit, sont
loin de mpriser lenseignement profane autant quils veulent bien le
dire, car ils lui font mme de nombreux emprunts plus ou moins d-
guiss, et, au surplus, cette attitude dopposition ne saccorde gure
avec la proccupation constante quils ont, dun autre ct, de trouver
des points de comparaison entre la doctrine traditionnelle, ou ce quils

189 Bien entendu, ceux dont il sagit sont galement incapables de concevoir ce
quest llite au seul vrai sens de ce mot, sens qui a aussi une valeur pro-
prement initiatique comme nous lexpliquerons plus loin.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 231

croient tre tel, et les sciences modernes ; il est vrai quopposition et


comparaison supposent galement, au fond, quil sagit de choses du
mme ordre. Il y a l une double erreur : dune part, la confusion de la
connaissance initiatique avec ltude dune science traditionnelle plus
ou moins secondaire (que ce soit la magie ou toute autre chose de ce
genre), et, dautre part, lignorance de ce qui fait la diffrence essen-
tielle entre le point de vue des sciences traditionnelles et celui des
sciences profanes ; mais, aprs tout ce que nous avons dj dit, il ny a
pas lieu dinsister plus longuement l-dessus.
Maintenant, si lenseignement initiatique nest ni le prolongement
de lenseignement profane, comme le voudraient les uns, ni son anti-
thse, comme le soutiennent les autres, sil ne constitue ni un systme
philosophique ni une science spcialise, cest quil est en ralit dun
ordre totalement diffrent ; [204] mais il ne faudrait dailleurs pas
chercher en donner une dfinition proprement parler, ce qui serait
encore le dformer invitablement. Cela, lemploi constant du symbo-
lisme dans la transmission de cet enseignement peut dj suffire le
faire entrevoir, ds lors quon admet, comme il est simplement lo-
gique de le faire sans mme aller jusquau fond des choses, quun
mode dexpression tout diffrent du langage ordinaire doit tre fait
pour exprimer des ides galement autres que celles quexprime ce
dernier, et des conceptions qui ne se laissent pas traduire intgrale-
ment par des mots, pour lesquelles il faut un langage moins born,
plus universel, parce quelles sont elles-mmes dun ordre plus uni-
versel. Il faut dailleurs ajouter que, si les conceptions initiatiques sont
essentiellement autres que les conceptions profanes, cest quelles
procdent avant tout dune autre mentalit que celles-ci 190, dont elles
diffrent moins encore par leur objet que par le point de vue sous le-
quel elles envisagent cet objet ; et il en est forcment ainsi ds lors
que celui-ci ne peut tre spcialis , ce qui reviendrait prtendre
imposer la connaissance initiatique une limitation qui est incompa-
tible avec sa nature mme. Il est ds lors facile dadmettre que, dune

190 En ralit, le mot mentalit est insuffisant cet gard, comme nous le
verrons par la suite, mais il ne faut pas oublier quil ne sagit prsentement
que dun stade prparatoire la vritable connaissance initiatique, et dans
lequel, par consquent, il nest pas encore possible de faire directement ap-
pel lintellect transcendant.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 232

part, tout ce qui peut tre considr alu point de vue profane peut
ltre aussi, mais alors dune tout autre faon et avec une autre com-
prhension, du point de vue initiatique (car, comme nous lavons dit
souvent, il ny a pas en ralit un domaine profane auquel certaines
choses appartiendraient par leur nature, mais seulement un point de
vue profane, qui nest au fond quune faon illgitime et dvie
denvisager ces choses) 191, tandis que, dautre part, il y a des choses
qui chappent compltement tout point de vue profane 192 et [205]
qui sont exclusivement propres au seul domaine initiatique.
Que le symbolisme, qui est comme la forme sensible de tout ensei-
gnement initiatique, soit en effet rellement un langage plus universel
que les langages vulgaires, cest ce que nous avons dj expliqu pr-
cdemment, et il nest pas permis den douter un seul instant si lon
considre seulement que tout symbole est susceptible dinterprtations
multiples, non point en contradiction entre elles, mais au contraire se
compltant les unes les autres, et toutes galement vraies quoique pro-
cdant de points de vue diffrents; et, sil en est ainsi, cest que ce
symbole est moins lexpression dune ide nettement dfinie et dli-
mite ( la faon des ides claires et distinctes de la philosophie
cartsienne, supposes entirement exprimables par des mots) que la
reprsentation synthtique et schmatique de tout un ensemble dides
et de conceptions que chacun pourra saisir selon ses aptitudes intellec-
tuelles propres et dans la mesure o il est prpar leur comprhen-
sion. Ainsi, le symbole, pour qui parviendra pntrer sa signification
profonde, pourra faire concevoir incomparablement plus que tout ce
quil est possible dexprimer directement ; aussi est-il le seul moyen

191 Ce que nous disons ici pourrait sappliquer tout aussi bien au point de vue
traditionnel en gnral quau point de vue proprement initiatique ; ds lors
quil sagit seulement de les distinguer du point de vue profane, il ny a en
somme aucune diffrence faire sous ce rapport entre lun et lautre.
192 Et mme aussi, faut-il ajouter, au point de vue traditionnel exotrique, qui
est en somme la faon lgitime et normale denvisager ce qui est dform
par le point de vue profane, de sorte que tous deux se rapportent en quelque
sorte un mme domaine, ce qui ne diminue en rien leur diffrence pro-
fonde ; mais, au del de ce domaine quon peut appeler exotrique, puisquil
est celui qui concerne galement et indistinctement tous les hommes, il y a
le domaine sotrique et proprement initiatique, que ne peuvent quignorer
entirement ceux qui se tiennent dans lordre exotrique.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 233

de transmettre, autant quil se peut, tout cet inexprimable qui constitue


le domaine propre de linitiation, ou plutt, pour parler plus rigoureu-
sement, de dposer les conceptions de cet ordre en germe dans
lintellect de liniti, qui devra ensuite les faire passer de la puissance
lacte, les dvelopper et les laborer par son travail personnel, car
nul ne peut rien faire de plus que de ly prparer en lui traant, par des
formules appropries, le plan quil aura par la suite raliser en lui-
mme pour parvenir la possession effective de linitiation quil na
reue de lextrieur que virtuellement. Il ne faut dailleurs pas oublier
que, si linitiation symbolique, qui nest que la base et le support de
linitiation effective, est forcment la seule qui puisse tre donne ex-
trieurement, du moins peut-elle tre conserve et transmise mme par
ceux qui nen comprennent ni sens ni la porte ; il suffit que les sym-
boles soient maintenus intacts pour quils soient toujours susceptibles
dveiller, en celui qui en est capable, toutes les conceptions dont ils
figurent la synthse. Cest en cela, rappelons-le encore, que rside le
vrai secret initiatique, qui est inviolable de sa nature et qui se dfend
de lui-mme contre la curiosit des profanes, et dont le secret relatif
de certains signes extrieurs nest quune figuration symbolique ; ce
secret, chacun pourra le pntrer plus ou moins selon ltendue de son
horizon intellectuel, mais, alors mme quil laurait pntr intgrale-
ment, il pourra jamais communiquer effectivement un autre ce [206]
quil en aura compris lui-mme ; tout au plus pourra-t-il aider par-
venir cette comprhension ceux-l seuls qui y sont actuellement
aptes.
Cela nempche nullement que les formes sensibles qui sont en
usage pour la transmission de linitiation extrieure et symbolique
aient, mme en dehors de leur rle essentiel comme support et vhi-
cule de linfluence spirituelle, leur valeur propre en tant que moyen
denseignement ; cet gard, on peut remarquer (et ceci nous ramne
la connexion intime du symbole avec le rite) quelles traduisent les
symboles fondamentaux en gestes, en prenant ce mot au sens le plus
tendu comme nous lavons dj fait prcdemment, et que, de cette
faon, elles font en quelque sorte vivre liniti lenseignement
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 234

qui lui est prsent 193, ce qui est la manire la plus adquate et la plus
gnralement applicable de lui en prparer lassimilation, puisque
toutes les manifestations de lindividualit humaine se traduisent n-
cessairement, dans ses conditions actuelles dexistence, en des modes
divers de lactivit vitale. Il ne faudrait dailleurs pas prtendre pour
cela faire de la vie, comme le voudraient beaucoup de modernes, une
sorte de principe absolu ; lexpression dune ide en mode vital nest,
aprs tout, quun symbole comme les autres, aussi bien que lest, par
exemple, sa traduction en mode spatial, qui constitue un symbole
gomtrique ou un idogramme ; mais cest, pourrait-on dire, un sym-
bole qui, par sa nature particulire, est susceptible de pntrer plus
immdiatement que tout autre lintrieur mme de lindividualit
humaine. Au fond, si tout processus dinitiation prsente en ses diff-
rentes phases une correspondance, soit avec la vie humaine indivi-
duelle, soit mme avec lensemble de la vie terrestre, cest que le d-
veloppement de la manifestation vitale elle-mme, particulire ou g-
nrale, microcosmique ou macrocosmique , seffectue suivant
un plan analogue celui que liniti doit raliser en lui-mme, pour se
raliser lui-mme dans la complte expansion de toutes les puissances
de son tre. Ce sont toujours et partout des plans correspondant une
mme conception synthtique, de sorte quils sont principiellement
identiques, et, bien que tous diffrents et indfiniment varis dans leur
ralisation, ils procdent dun archtype unique, plan universel
trac par la Volont suprme qui est dsigne symboliquement
comme le Grand Architecte de lUnivers .
[207]
Donc tout tre tend, consciemment ou non, raliser en lui-mme,
par les moyens appropris sa nature particulire, ce que les formes
initiatiques occidentales, sappuyant sur le symbolisme construc-
tif , appellent le plan du Grand Architecte de lUnivers 194, et
concourir par l, selon la fonction qui lui appartient dans lensemble

193 De l ce que nous avons appel la mise en action des lgendes initia-
tiques ; on pourra aussi se reporter ici ce que nous avons dit du symbo-
lisme du thtre.
194 Ce symbolisme est dailleurs loin dtre exclusivement propre aux seules
formes occidentales ; le Vishwakarma de la tradition hindoue, en particulier,
est exactement la mme chose que le Grand Architecte de lUnivers .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 235

cosmique, la ralisation totale de ce mme plan, laquelle nest en


somme que luniversalisation de sa propre ralisation personnelle.
Cest au point prcis de son dveloppement o un tre prend relle-
ment conscience de cette finalit que commence pour lui linitiation
effective, qui doit le conduire par degrs, et selon sa voie personnelle,
cette ralisation intgrale qui saccomplit, non point dans le dve-
loppement isol de certaines facults spciales, mais dans le dvelop-
pement complet, harmonique et hirarchique, de toutes les possibilits
impliques dans lessence de cet tre. Dailleurs, puisque la fin est
ncessairement la mme pour tout ce qui a mme principe, cest dans
les moyens employs pour y parvenir que rside exclusivement ce qui
est propre chaque tre, considr dans les limites de la fonction sp-
ciale qui est dtermine pour lui par sa nature individuelle, et qui,
quelle quelle soit, doit tre regarde comme un lment ncessaire de
lordre universel et total ; et, par la nature mme des choses, cette di-
versit des voies particulires subsiste tant que le domaine des possi-
bilits individuelles nest pas effectivement dpass.

Ainsi, linstruction initiatique, envisage dans son universalit, doit


comprendre, comme autant dapplications, en varit indfinie, dun
mme principe transcendant, toutes les voies de ralisation qui sont
propres, non seulement chaque catgorie dtres, mais aussi
chaque tre individuel considr en particulier ; et, les comprenant
toutes ainsi en elle-mme, elle les totalise et les synthtise dans lunit
absolue de la Voie universelle 195. Donc, si les principes de linitiation
sont immuables, ses modalits peuvent et doivent varier de faon
sadapter aux conditions multiples et relatives de lexistence manifes-
te, conditions dont la diversit fait que, mathmatiquement en
quelque sorte, il ne peut pas y avoir deux choses identiques dans tout
lunivers, ainsi que nous lavons dj [208] expliqu en dautres occa-
sions 196. On peut donc dire quil est impossible quil y ait, pour deux
individus diffrents, deux initiations exactement semblables, mme au
point de vue extrieur et ritulique, et plus forte raison au point de
vue du travail intrieur de liniti ; lunit et limmutabilit du prin-

195 Cette Voie universelle est le Tao de la tradition extrme-orientale.


196 Voir notamment Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. VII.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 236

cipe nexigent nullement une uniformit et une immobilit qui sont


dailleurs irralisables en fait, et qui, en ralit, ne reprsentent que
leur reflet invers au plus bas degr de ln manifestation ; et la vri-
t est que lenseignement initiatique, impliquant une adaptation la
diversit indfinie des natures individuelles, soppose par l
luniformit que lenseignement profane regarde au contraire comme
son idal . Les modifications dont il sagit se limitent dailleurs,
bien entendu, la traduction extrieure de la connaissance initiatique
et son assimilation par telle ou telle individualit, car, dans la me-
sure o une telle traduction est possible, elle doit forcment tenir
compte des relativits et des contingences, tandis que ce quelle ex-
prime en est indpendant dans luniversalit de son essence princi-
pielle, comprenant toutes les possibilits dans la simultanit dune
synthse unique.
Lenseignement initiatique, extrieur et transmissible dans des
formes, nest en ralit et ne peut tre, nous lavons dj dit et nous y
insistons encore, quune prparation de lindividu acqurir la vri-
table connaissance initiatique par leffet de son travail personnel. On
peut ainsi lui indiquer la voie suivre, le plan raliser, et le disposer
prendre lattitude mentale et intellectuelle ncessaire pour parvenir
une comprhension effective et non pas simplement thorique ; on
peut encore lassister et le guider en contrlant son travail dune faon
constante, mais cest tout, car nul autre, ft-il un Matre dans
lacception la plus complte du mot 197, ne peut faire ce travail pour
lui. Ce que liniti doit forcment acqurir par lui-mme, parce que
personne ni rien dextrieur lui ne peut le lui communiquer, cest en
somme la possession effective du secret initiatique proprement dit ;
pour quil puisse arriver raliser cette possession dans toute son
tendue et avec tout ce quelle implique, il faut que lenseignement
qui sert en quelque sorte de base et de support son travail personnel
soit constitu [209] de telle faon quil souvre sur des possibilits
rellement illimites, et quainsi il lui permette dtendre indfiniment
ses conceptions, en largeur et en profondeur tout la fois, au lieu de

197 Nous entendons par l ce quon appelle un Guru dans la tradition hindoue,
on un Sheikh dans la tradition islamique, et qui na rien de commun avec les
ides fantastiques quon sen fait dans certains milieux pseudo-initiatiques
occidentaux.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 237

les enfermer, comme le fait tout point de vue profane, dans les limites
plus ou moins troites dune thorie systmatique ou dune formule
verbale quelconque.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 238

[210]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXXII
LES LIMITES
DU MENTAL

Retour la table des matires

Nous parlions tout lheure de la mentalit ncessaire


lacquisition de la connaissance initiatique, mentalit toute diffrente
de la mentalit profane, et la formation de laquelle contribue gran-
dement lobservation des rites et formes extrieures en usage dans
les organisations traditionnelles, sans prjudice de leurs autres effets
dun ordre plus profond ; mais il faut bien comprendre quil ne sagit
en cela que dun stade prliminaire, ne correspondant qu une prpa-
ration encore toute thorique, et non point de linitiation effective. Il y
a lieu, en effet, dinsister sur linsuffisance du mental lgard de
toute connaissance dordre proprement mtaphysique et initiatique ;
nous sommes oblig demployer ce terme de mental , de prfrence
tout autre, comme quivalent du sanscrit manas, parce quil sy rat-
tache par sa racine ; nous entendons donc par l lensemble des facul-
ts de connaissance qui sont spcifiquement caractristiques de
lindividu humain (dsign aussi lui-mme, dans diverses langues, par
des mots ayant la mme racine), et dont la principale est la raison.
Nous avons assez souvent prcis la distinction de la raison, facul-
t dordre purement individuel, et de lintellect pur, qui est au con-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 239

traire supra-individuel, pour quil soit inutile dy revenir ici ; nous


rappellerons seulement que la connaissance mtaphysique, au vrai
sens de ce mot, tant dordre universel, serait impossible sil ny avait
dans ltre une facult du mme ordre, donc transcendante par rapport
lindividu : cette facult est proprement lintuition intellectuelle, En
effet, toute connaissance tant essentiellement une identification, il est
vident que lindividu, comme tel, ne peut pas atteindre la connais-
sance de ce qui est au del du domaine individuel, ce qui serait con-
tradictoire ; cette connaissance nest possible que parce que ltre qui
est un individu humain dans un certain tat contingent de manifesta-
tion est aussi autre chose en mme temps : il serait absurde de dire que
lhomme, en tant quhomme [211] et par ses moyens humains, peut se
dpasser lui-mme ; mais ltre qui apparat en ce monde comme un
homme est, en ralit, tout autre chose par le principe permanent et
immuable qui le constitue dans son essence profonde 198. Toute con-
naissance que lon peut dire vraiment initiatique rsulte dune com-
munication tablie consciemment avec les tats suprieurs; et cest
une telle communication que se rapportent nettement, si on les entend
dans leur sens vritable et sans tenir compte de labus qui en est fait
trop souvent dans le langage ordinaire de notre poque, des termes
comme ceux d inspiration et de rvlation 199.
La connaissance directe de lordre transcendant, avec la certitude
absolue quelle implique, est videmment, en elle-mme, incommuni-
cable et inexprimable ; toute expression, tant ncessairement for-
melle par dfinition mme, et par consquent individuelle 200, lui est
par l, mme inadquate et ne peut en donner, en quelque sorte, quun
reflet dans lordre humain. Ce reflet peut aider certains tres at-
teindre rellement cette mme connaissance, en veillant en eux les

198 Il sagit ici de la distinction fondamentale du Soi et du moi , ou de la


personnalit et de lindividualit, qui est au principe mme de la thorie m-
taphysique des tats multiples de ltre.
199 Ces deux mots dsignent au fond la mme chose, envisage sous deux
points de vue quelque peu diffrents : ce qui est inspiration pour ltre
mme qui le reoit devient rvlation pour les autres tres qui il le
transmet, dans la mesure o cela est possible, en le manifestant extrieure-
ment par un mode dexpression quelconque.
200 Nous rappellerons que la forme est, parmi les conditions de lexistence ma-
nifeste, celle qui caractrise proprement tout tat individuel comme tel.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 240

facults suprieures, mais, comme nous lavons dj dit, il ne saurait


aucunement les dispenser de faire personnellement ce que nul ne peut
faire pour eux ; il est seulement un support pour leur travail int-
rieur. Il y a dailleurs, cet gard, une grande diffrence faire,
comme moyens dexpression, entre les symboles et le langage ordi-
naire ; nous avons expliqu prcdemment que les symboles, par leur
caractre essentiellement synthtique, sont particulirement aptes
servir de point dappui lintuition intellectuelle, tandis que le lan-
gage, qui est essentiellement analytique, nest proprement que
linstrument de la pense discursive et rationnelle. Encore faut-il ajou-
ter que les symboles, par leur ct non-humain , portent en eux-
mmes une influence dont laction est susceptible dveiller directe-
ment la facult intuitive chez ceux qui les mditent de la faon vou-
lue ; mais ceci se rapporte uniquement leur usage en quelque sorte
[212] rituel comme support de mditation, et non point aux commen-
taires verbaux quil est possible de faire sur leur signification, et qui
nen reprsentent dans tous les cas quune tude encore extrieure 201.
Le langage humain tant troitement li, par sa constitution mme,
lexercice de la facult rationnelle, il sensuit que tout ce qui est ex-
prim ou traduit au moyen de ce langage prend forcment, dune fa-
on plus ou moins explicite, une forme de raisonnement ; mais on
doit comprendre quil ne peut cependant y avoir quune similitude
tout apparente et extrieure, similitude de forme et non de fond ; entre
le raisonnement ordinaire, concernant les choses du domaine indivi-
duel qui sont celles auxquelles il est proprement et directement appli-
cable, et celui qui est destin reflter, autant quil est possible,
quelque chose des vrits dordre supra-individuel. Cest pourquoi
nous avons dit que lenseignement initiatique ne devait jamais prendre
une forme systmatique , mais devait au contraire toujours souvrir
sur des possibilits illimites, de faon rserver la part de
linexprimable, qui est en ralit tout lessentiel ; et, par l, le langage
lui-mme, lorsquil est appliqu aux vrits de cet ordre, participe en

201 Ceci ne veut pas dire, bien entendu, que celui qui explique les symboles en
se servant du langage ordinaire nen a forcment lui-mme quune connais-
sance extrieure, mais seulement que celle-ci est tout ce quil peut commu-
niquer aux autres par de telles explications.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 241

quelque sorte au caractre des symboles proprement dits 202. Quoi


quil en soit, celui qui, par ltude dun expos dialectique quel-
conque, est parvenu une connaissance thorique de certaines de ces
vrits, nen a pourtant encore aucunement par l une connaissance
directe et relle (ou plus exactement ralise ), en vue de laquelle
cette connaissance discursive et thorique ne saurait constituer rien de
plus quune simple prparation.
Cette prparation thorique, si indispensable quelle soit en fait,
na pourtant en elle-mme quune valeur de moyen contingent et acci-
dentel ; tant quon sen tient l, on ne saurait parler dinitiation effec-
tive, mme au degr le plus lmentaire. Sil ny avait rien de plus ni
dautre, il ny aurait l en somme que lanalogue, dans un ordre plus
lev, de ce quest une spculation [213] quelconque se rapportant
un autre domaine 203, car une telle connaissance, simplement tho-
rique, nest que par le mental, tandis que la connaissance effective est
par lesprit et lme , cest--dire en somme par ltre tout entier,
Cest dailleurs pourquoi, mme en dehors du point de vue initiatique,
les simples mystiques, sans dpasser les limites du domaine indivi-
duel, sont cependant, dans leur ordre qui est celui de la tradition exo-
trique, incontestablement suprieurs non seulement aux philosophes,
mais mme aux thologiens, car la moindre parcelle de connaissance
effective vaut incomparablement plus que tous les raisonnements qui
ne procdent que du mental 204.

202 Cet usage suprieur du langage est surtout possible quand il sagit des
langues sacres, qui prcisment sont telles parce quelles sont constitues
de telle sorte quelles portent en elles-mmes ce caractre proprement sym-
bolique ; il est naturellement beaucoup plus difficile avec les langues ordi-
naires, surtout lorsque celles-ci ne sont employes habituellement que pour
exprimer des points de vue profanes comme cest le cas pour les langues
modernes.
203 On pourrait comparer une telle spculation , dans lordre sotrique, non
pas la philosophie qui ne se rfre qu un point de vue tout profane, mais
plutt ce quest la thologie dans lordre traditionnel exotrique et reli-
gieux.
204 Nous devons prciser que cette supriorit des mystiques doit sentendre
exclusivement quant leur tat intrieur, car, dun autre ct, il peut arriver,
comme nous lavons dj indiqu plus haut, que, faute de prparation tho-
rique, ils soient incapables den exprimer quoi que ce soit dune faon intel-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 242

Tant que la connaissance nest que par le mental, elle nest quune
simple connaissance par reflet , comme celle des ombres que
voient les prisonniers de la caverne symbolique de Platon, donc une
connaissance indirecte et tout extrieure ; passer de lombre la rali-
t, saisie directement en elle-mme, cest proprement passer de
l extrieur l intrieur , et aussi, au point de vue o nous nous
plaons plus particulirement ici, de linitiation virtuelle linitiation
effective. Ce passage implique la renonciation au mental, cest--dire
toute facult discursive qui est dsormais devenue impuissante,
puisquelle ne saurait franchir les limites qui lui sont imposes par sa
nature mme 205 ; lintuition intellectuelle seule est au del de ces li-
mites, parce quelle nappartient pas lordre des facults indivi-
duelles. On peut, en employant le symbolisme traditionnel fond sur
les correspondances organiques, dire que le centre de la conscience
doit tre alors transfr du cerveau au cur 206 ; pour ce trans-
fert, toute spculation [214] et toute dialectique ne sauraient vi-
demment plus tre daucun usage ; et cest partir de l seulement
quil est possible de parler vritablement dinitiation effective. Le
point o commence celle-ci est donc bien au del de celui o finit tout
ce quil peut y avoir de relativement valable dans quelque spcula-
tion que ce soit ; entre lun et lautre, il y a un vritable abme, que
la renonciation au mental, comme nous venons de le dire, permet
seule de franchir. Celui qui sattache au raisonnement et ne sen af-
franchit pas au moment voulu demeure prisonnier de la forme, qui est
la limitation par laquelle se dfinit ltat individuel ; il ne dpassera

ligible ; et, en outre, il faut tenir compte du fait que, en dpit de ce quils ont
vraiment ralis , ils risquent toujours de sgarer, par la mme quils ne
peuvent dpasser les possibilits de lordre individuel.
205 Cette renonciation ne veut aucunement dire que la connaissance dont il
sagit alors soit en quelque faon contraire ou oppose la connaissance
mentale, en tant que celle-ci est valable et lgitime dans son ordre relatif,
cest--dire dans le domaine individuel ; on ne saurait trop redire, pour vi-
ter toute quivoque cet gard, que le supra-rationnel na rien de com-
mun avec l irrationnel .
206 Il est peine besoin de rappeler que le cur , pris symboliquement pour
reprsenter le centre de lindividualit humaine envisage dans son intgrali-
t, est toujours mis en correspondance, par toutes les traditions, avec
lintellect pur, ce qui na absolument aucun rapport avec la sentimentali-
t que lui attribuent les conceptions profanes des modernes.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 243

donc jamais celui-ci, et il nira jamais plus loin que l extrieur ,


cest--dire quil demeurera li au cycle indfini de la manifestation.
Le passage de l extrieur l intrieur , cest aussi le passage de
la multiplicit lunit, de la circonfrence au centre, au point unique
do il est possible ltre humain, restaur dans les prrogatives de
l tat primordial , de slever aux tats suprieurs 207 et, par la ra-
lisation totale de sa vritable essence, dtre enfin effectivement et
actuellement ce quil est potentiellement de toute ternit. Celui qui se
connat soi-mme dans la vrit de l Essence ternelle et infi-
nie 208, celui-l connat et possde toutes choses en soi-mme et par
soi-mme, car il est parvenu ltat inconditionn qui ne laisse hors
de soi aucune possibilit, et cet tat, par rapport auquel tous les autres,
si levs soient-ils, ne sont rellement encore que des stades prlimi-
naires sans aucune commune mesure avec lui 209, cet tat qui est le but
ultime de toute initiation, est proprement ce quon doit entendre par
l Identit Suprme .

207 Cf. Lsotrisme de Dante, pp. 58-61.


208 Nous prenons ici le mot vrit dans le sens du terme arabe haqqah, et le
mot Essence dans le sens dEdh-Dht. ceci se rapporte dans la tra-
dition islamique ce hadth : Celui qui se connat soi-mme connat son
Seigneur (Man arafa nafsahu faqad arafa Rabbahu) ; et cette connais-
sance est obtenue par ce qui est appel l il du cur (aynul-qalb), qui
nest autre chose que lintuition intellectuelle elle-mme, ainsi que
lexpriment ces paroles dElHallj : Je vis mon Seigneur par lil de mon
cur, et je dis : qui es-tu ? Il dit : Toi (Raaytu Rabb bi-ayni qalb, faqultu
man anta, qla anta).
209 Ceci ne doit pas sentendre seulement des tats qui ne correspondent qu
des extensions de lindividualit, mais aussi des tats supra-individuels en-
core conditionns.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 244

[215]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXXIII
CONNAISSANCE INITIATIQUE
ET CULTURE PROFANE

Retour la table des matires

Nous avons dj fait remarquer prcdemment quil faut bien se


garder de toute confusion entre la connaissance doctrinale dordre ini-
tiatique, mme lorsquelle nest encore que thorique et simplement
prparatoire la ralisation , et tout ce qui est instruction purement
extrieure ou savoir profane, qui est en ralit sans aucun rapport avec
cette connaissance. Cependant, nous devons insister encore plus sp-
cialement sur ce point, car nous navons eu que trop souvent en
constater la ncessit : il faut en finir avec le prjug trop rpandu qui
veut que ce quon est convenu dappeler la culture , au sens pro-
fane et mondain , ait une valeur quelconque, ne ft-ce qu titre de
prparation, vis--vis de la connaissance initiatique alors quelle na et
ne peut avoir vritablement aucun point de contact avec celle-ci.
En principe, il sagit bien l, purement et simplement, dune ab-
sence de rapport : linstruction profane, quelque degr quon
lenvisage, ne peut servir en rien la connaissance initiatique, et
(toutes rserves faites sur la dgnrescence intellectuelle quimplique
ladoption du point de vue profane lui-mme) elle nest pas non plus
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 245

incompatible avec elle 210 ; elle apparat uniquement, cet gard,


comme une chose indiffrente, au mme titre que lhabilet manuelle
acquise dans lexercice dun mtier mcanique, ou encore que la
culture physique qui est si fort la mode de nos jours. Au fond,
tout cela est exactement du mme ordre pour qui se place au point de
vue qui nous occupe ; mais le danger est de se laisser prendre
lapparence [216] trompeuse dune prtendue intellectualit qui
na absolument rien voir avec lintellectualit pure et vritable, et
labus constant qui est fait prcisment du mot intellectuel par nos
contemporains suffit prouver que ce danger nest que trop rel. Il en
rsulte souvent, entre autres inconvnients, une tendance vouloir
unir ou plutt mler entre elles des choses qui sont dordre totalement
diffrent ; sans reparler ce propos de lintrusion dun genre de sp-
culation tout profane dans certaines organisations initiatiques occi-
dentales, nous rappellerons seulement la vanit, que nous avons eu
maintes occasions de signaler, de toutes les tentatives faites pour ta-
blir un lieu ou une comparaison quelconque entre la science moderne
et lu connaissance traditionnelle 211. Certains vont mme, en ce sens,
jusqu prtendre trouver dans la premire des confirmations de la
seconde, comme si celle-ci, qui repose sur les principes immuables,
pouvait tirer le moindre bnfice dune conformit accidentelle et tout
extrieure avec quelques-uns des rsultats hypothtiques et sans cesse
changeants de cette recherche incertaine et ttonnante que les mo-
dernes se plaisent dcorer du nom de science !
Mais ce nest pas sur ce ct de la question que nous avons insis-
ter surtout prsentement, ni mme sur le danger quil peut y avoir,
lorsquon accorde une importance exagre ce savoir infrieur (et
souvent mme tout fait illusoire), dy consacrer toute son activit au
dtriment dune connaissance suprieure, dont la possibilit mme
arrivera ainsi tre totalement, mconnue ou ignore ; On ne sait que

210 Il est vident que, notamment, celui qui reoit ds son enfance linstruction
profane et obligatoire dans les coles ne saurait en tre tenu pour respon-
sable, ni tre regard pour cela comme disqualifi pour linitiation ;
toute la question est de savoir quelle empreinte il en gardera par la suite,
car cest l ce qui dpend rellement de ses possibilits propres.
211 Cf. notamment Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XVIII
et XXXII.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 246

trop que ce cas est en effet celui de limmense majorit de nos con-
temporains ; et, pour ceux-l, la question dun rapport avec la con-
naissance initiatique, ou mme traditionnelle en gnral, ne se pose
videmment plus, puisquils ne souponnent mme pas lexistence
dune telle connaissance. Mais, sans mme aller jusqu cet extrme,
linstruction profane peut constituer bien souvent en fait, sinon en
principe, un obstacle lacquisition de la vritable connaissance,
cest--dire tout le contraire dune prparation efficace, et cela pour
diverses raisons sur lesquelles nous devons maintenant nous expliquer
un peu plus en dtail.
Dabord, lducation profane impose certaines habitudes mentales
dont il peut tre plus ou moins difficile de se dfaire par la suite ; il
nest que trop ais de constater que les limitations et mme les dfor-
mations qui sont lordinaire consquence de lenseignement universi-
taire sont souvent irrmdiables ; et, [217] pour chapper entirement
cette fcheuse influence, il faut des positions spciales qui ne peu-
vent tre quexceptionnelles. Nous parlons ici dune faon tout fait
gnrale, et nous ninsisterons pas sur tels inconvnients plus particu-
liers, comme ltroitesse de vues qui rsulte invitablement de la
spcialisation , ou la myopie intellectuelle qui est lhabituel
accompagnement de l rudition cultive pour elle-mme ; ce quil
est essentiel dobserver, cest que, si la connaissance profane en elle-
mme est simplement indiffrente, les mthodes par lesquelles elle est
inculque sont en ralit la ngation mme de celles qui ouvrent
laccs la connaissance initiatique.
Ensuite, il faut tenir compte, comme dun obstacle qui est loin
dtre ngligeable, de cette sorte dinfatuation qui est frquemment
cause par un prtendu savoir, et qui est mme, chez bien des gens,
dautant plus accentue que ce savoir est plus lmentaire, infrieur et
incomplet ; dailleurs, mme sans sortir des contingences de la vie
ordinaire , les mfaits de linstruction primaire cet gard sont ais-
ment reconnus de tous ceux que naveuglent pas certaines ides pr-
conues. Il est vident que, de deux ignorants, celui qui se rend
compte quil ne sait rien est dans une disposition beaucoup plus favo-
rable lacquisition de la connaissance que celui qui croit savoir
quelque chose ; les possibilits naturelles du premier sont intactes,
pourrait-on dire, tandis que celles du second sont comme inhibes
et ne peuvent plus se dvelopper librement. Dailleurs, mme en ad-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 247

mettant une gale bonne volont chez les deux individus considrs, il
nen resterait pas moins, dans tous les cas, que lun deux aurait tout
dabord se dbarrasser des ides fausses dont son mental est encom-
br, tandis que lautre serait tout au moins dispens de ce travail pr-
liminaire et ngatif, qui reprsente un des sens de ce que linitiation
maonnique dsigne symboliquement comme le dpouillement des
mtaux .
On peut sexpliquer facilement par l un fait que nous avons eu
frquemment loccasion de constater en ce qui concerne les gens dits
cultivs ; on sait ce qui est entendu communment par ce mot : il
ne sagit mme pas l dune instruction tant soit peu solide, si limite
et si infrieure quen soit la porte, mais dune teinture superfi-
cielle de toute sorte de choses, dune ducation surtout littraire ,
en tout cas purement livresque et verbale, permettant de parler avec
assurance de tout, y compris ce quon ignore le plus compltement, et
susceptible de faire illusion ceux qui, sduits par ces brillantes appa-
rences, ne saperoivent pas quelles ne recouvrent que le nant. Cette
culture produit gnralement, un autre niveau, des effets assez
comparables. ceux que nous rappelions tout [218] lheure au sujet
de linstruction primaire ; il y a certes des exceptions, car il peut arri-
ver que celui qui a reu une telle culture soit dou dassez heu-
reuses dispositions naturelles pour ne lapprcier qu sa juste valeur
et ne point en tre dupe lui-mme ; mais nous nexagrons rien en di-
sant que, en dehors de ces exceptions, la grande majorit des gens
cultivs doivent tre compts parmi ceux dont ltat mental est le
plus dfavorable la rception de la vritable connaissance. Il y a
chez eux, vis--vis de celle-ci, une sorte de rsistance souvent incons-
ciente, parfois aussi voulue ; ceux mmes qui ne nient pas formelle-
ment, de parti pris et a priori, tout ce qui est dordre sotrique ou ini-
tiatique, tmoignent du moins cet gard dun manque dintrt com-
plet, et il arrive mme quils affectent de faire talage de leur igno-
rance de ces choses, comme si elle tait leurs propres yeux une des
marques de la supriorit que la culture est cense leur confrer !
Quon ne croie pas quil y ait l de notre part la moindre intention ca-
ricaturale ; nous ne faisons que dire exactement ce que nous avons vu
en maintes circonstances, non seulement en Occident, mais mme en
Orient, o dailleurs ce type de lhomme cultiv a heureusement
assez peu dimportance, nayant fait son apparition que trs rcem-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 248

ment et comme produit dune certaine ducation occidentalise ,


do il rsulte, notons-le en passant, que cet homme cultiv est
ncessairement en mme temps un moderniste 212. La conclusion
tirer de l, cest que les gens de cette sorte sont tout simplement les
moins initiables des profanes, et quil serait parfaitement drai-
sonnable de tenir le moindre compte de leur opinion, ne ft-ce que
pour essayer dy adapter la prsentation de certaines ides ; du reste, il
convient dajouter que le souci de l opinion publique en gnral
est une attitude aussi anti-initiatique que possible.
Nous devons encore, cette occasion, prciser un autre point qui
se rattache troitement ces considrations : cest que toute connais-
sance exclusivement livresque na rien de commun avec la con-
naissance initiatique, mme envisage son stade simplement tho-
rique. Cela peut mme paratre vident aprs ce que nous venons de
dire, car tout ce qui nest qutude livresque fait incontestablement
partie de lducation la plus extrieure ; si nous y insistons, cest
quon pourrait se mprendre dans le cas o cette tude porte sur des
livres dont le contenu est dordre initiatique. Celui qui lit de tels livres
la [219] faon des gens cultivs , ou mme celui qui les tudie
la faon des rudits et selon les mthodes profanes, nen sera pas
pour cela plus rapproch de la vritable connaissance, parce quil y
apporte des dispositions qui ne lui permettent pas den pntrer le sens
rel ni de se lassimiler un degr quelconque ; lexemple des orienta-
listes, avec lincomprhension totale dont ils font gnralement
preuve, en est une illustration particulirement frappante. Tout autre
est le cas de celui qui, prenant ces mmes livres comme supports
de son travail intrieur, ce qui est le rle auquel ils sont essentielle-
ment destins, sait voir au del des mots et trouve dans ceux-ci une
occasion et un point dappui pour le dveloppement de ses propres
possibilits ; ici, on en revient en somme lusage proprement symbo-
lique dont le langage est susceptible, et dont nous avons dj parl
prcdemment. Ceci, on le comprendra sans peine, na plus rien de
commun avec la simple tude livresque, bien que les livres en soient
le point de dpart ; le fait dentasser dans sa mmoire des notions ver-
bales napporte pas mme lombre dune connaissance relle ; seule

212 Sur les rapports de ce modernisme avec lopposition tout sotrisme,


voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch XI.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 249

compte la pntration de l esprit envelopp sous les formes ext-


rieures, pntration qui suppose que ltre porte en lui-mme des pos-
sibilits correspondantes, puisque toute connaissance est essentielle-
ment identification ; et, sans cette qualification inhrente la nature
mme de cet tre, les plus hautes expressions de la connaissance ini-
tiatique, dans la mesure o elle est exprimable, et les critures sacres
de toutes les traditions elles-mmes, ne seront jamais que lettre
morte et flatus vocis.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 250

[220]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXXIV
MENTALIT SCOLAIRE
ET PSEUDO-INITIATION

Retour la table des matires

Une des marques caractristiques de la plupart des organisations


pseudo-initiatiques modernes est la faon dont elles usent de certaines
comparaisons empruntes la vie ordinaire , cest--dire en somme
lactivit profane sous lune ou lautre des formes quelle revt le
plus couramment dans le monde contemporain. Il ne sagit mme pas
l seulement danalogies qui, malgr la fcheuse banalit des images
ainsi employes et le fait quelles sont aussi loignes que possible de
tout symbolisme traditionnel, pourraient encore tre plus ou moins
valables dans certaines limites ; plus ou moins, disons-nous, car il ne
faut pas oublier que, au fond, le point de vue profane comme tel com-
porte toujours en lui-mme quelque chose dillgitime, en tant quil
est une vritable ngation du point de vue traditionnel ; mais ce qui est
plus grave encore, cest que ces choses sont prises de la faon la plus
littrale, allant jusqu une sorte dassimilation de prtendues ralits
spirituelles des formes dactivit qui, du moins dans les conditions
actuelles, sont proprement loppos de toute spiritualit. Cest ainsi
que, dans certaines coles occultistes que nous avons connues jadis, il
ntait question sans cesse que de dettes payer , et cette ide tait
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 251

pousse jusqu lobsession ; dans le thosophisme et ses diffrents


drivs plus ou moins directs, cest surtout de leons apprendre
quil sagit constamment, et tout y est dcrit en termes scolaires ,
ce qui nous ramne encore la confusion de la connaissance initia-
tique avec linstruction profane. Lunivers tout entier nest conu que
comme une vaste cole dans laquelle les tres passent dune classe
une autre mesure quils ont appris leurs leons ; la reprsentation
de ces classes successives est dailleurs intimement lie la concep-
tion rincarnationniste , mais ce nest pas ce point qui nous int-
resse prsentement, car cest sur lerreur inhrente ces images sco-
laires et sur la mentalit essentiellement [221] profane dont elles
procdent que nous nous proposons dappeler lattention, indpen-
damment de la relation quelles peuvent avoir en fait avec telle ou
telle thorie particulire.
Linstruction profane, telle quelle est constitue dans le monde
moderne, et sur laquelle sont modeles toutes les reprsentations en
question, est videmment une des choses qui prsentent au plus haut
point le caractre anti-traditionnel ; on peut mme dire quelle nest
faite en quelque sorte que pour cela, ou du moins que cest dans ce
caractre que rside sa premire et principale raison dtre, car il est
vident que cest l un des instruments les plus puissants dont on
puisse disposer pour parvenir la destruction de lesprit traditionnel.
Il est inutile dinsister ici une fois de plus sur ces considrations ; mais
il est un autre point qui peut sembler moins vident premire vue, et
qui est celui-ci : mme si une telle dviation ne stait pas produite, de
semblables reprsentations scolaires seraient encore errones ds
quon prtend les appliquer lordre initiatique, car linstruction ext-
rieure, bien qualors elle ne soit pas profane comme elle lest actuel-
lement, et quelle soit au contraire lgitime et mme traditionnelle
dans son ordre, nen est pas moins, par sa nature et sa destination
mme, quelque chose dentirement diffrent de ce qui se rapporte au
domaine initiatique. Il y aurait donc l, dans tous les cas, une confu-
sion entre lexotrisme et lsotrisme, confusion qui tmoigne non
seulement dune ignorance de la vritable nature de lsotrisme, mais
mme dune perte du sens traditionnel en gnral, et qui, par cons-
quent, est bien, en elle-mme, une manifestation de la mentalit pro-
fane ; mais, pour le faire comprendre mieux encore, il convient de
prciser un peu plus que nous ne lavons fait jusquici certaines des
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 252

diffrences profondes qui existent entre linstruction extrieure et


linitiation, ce qui fera dailleurs apparaitre plus nettement un dfaut
qui se rencontre dj dans certaines organisations initiatiques authen-
tiques, mais en tat de dgnrescence, et qui naturellement se re-
trouve plus forte raison, accentu jusqu la caricature, dans les or-
ganisations pseudo-initiatiques auxquelles nous avons fait allusion.
ce propos, nous devons dire tout dabord quil y a, dans
lenseignement universitaire lui-mme, ou plutt son origine,
quelque chose qui est beaucoup moins simple et mme plus nigma-
tique quon ne le croit dordinaire, faute de se poser une question qui
devrait pourtant se prsenter immdiatement la pense de quiconque
est capable de la moindre rflexion : sil est une vrit vidente, en
effet, cest quon ne peut pas confrer [222] ou transmettre dautres
quelque chose quon ne possde pas soi-mme 213 ; comment donc les
grades universitaires ont-ils pu tre institus tout dabord, si ce nest
par lintervention, sous une forme ou sous une autre, dune autorit
dordre suprieur ? Il doit donc y avoir eu l une vritable extriori-
sation 214, qui peut aussi tre considre en mme temps comme une
descente dans cet ordre infrieur auquel appartient ncessairement
tout enseignement public , ft-il constitu sur les bases les plus
strictement traditionnelles (nous lappellerions alors volontiers sco-
lastique , suivant lusage du moyen ge, pour rserver de prfrence
au mot scolaire le sens profane habituel) ; et cest dailleurs en
vertu de cette descente que cet enseignement pouvait participer
effectivement, dans les limites de son domaine propre, lesprit mme

213 Nous avons vu un crivain maonnique affirmer qu il a bien fallu que le


premier initi sinitie lui-mme , et cela avec lintention vidente de nier
lorigine non-humaine de linitiation ; il serait difficile de pousser
labsurdit plus loin, comme nous lavons montr en expliquant quelle est la
vritable nature de linitiation ; mais, dans quelque domaine que ce soit, il
nest gure moins absurde de supposer que quelquun ait pu se donner lui-
mme ce quil navait pas, et plus forte raison le transmettre ; nous avons
dj soulev ailleurs une question de ce genre au sujet du caractre mi-
nemment suspect de la transmission psychanalytique (Le Rgne de la Quan-
tit et les Signes des Temps, ch. XXXIV).
214 Nous avons dj parl dune telle extriorisation , dans un autre ordre,
propos du rapport qui existe entre certains rites exotriques et des rites ini-
tiatiques.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 253

de la tradition. Cela saccorde bien, dune part, avec ce quon sait des
caractres gnraux de lpoque laquelle remonte lorigine des Uni-
versits, cest--dire du moyen ge, et aussi, dautre part et plus parti-
culirement, avec le fait trop peu remarqu que la distinction de trois
grades universitaires est assez manifestement calque sur la constitu-
tion dune hirarchie initiatique 215. Nous rappelons galement, cet
gard, que, comme nous lavons dj indiqu ailleurs 216, les sciences
du trivium et du quadrivium, en mme temps quelles reprsentaient,
dans leur sens exotrique, des divisions dun programme
denseignement universitaire, taient aussi, par une transposition ap-
proprie, mises en correspondance avec des degrs dinitiation 217 ;
mais [223] il va de soi quune telle correspondance, respectant rigou-
reusement les rapports normaux des diffrents ordres, ne saurait en
aucune faon impliquer le transport, dans le domaine initiatique, de
choses telles quun systme de classes et dexamens comme celui que
comporte forcment lenseignement extrieur. il est peine besoin
dajouter que, les Universits occidentales ayant t, dans les temps
modernes, compltement dtournes de leur esprit originel, et ne pou-
vant plus ds lors avoir le moindre lien avec un principe suprieur ca-
pable de les lgitimer, les grades qui y ont t conservs, au lieu dtre
comme une image extrieure de grades initiatiques, nen sont plus
quune simple parodie, de mme quune crmonie profane est la pa-
rodie ou la contrefaon dun rite, et que les sciences profanes elles-
mmes sont, sous plus dun rapport, une parodie des sciences tradi-
tionnelles ; ce dernier cas est dailleurs tout fait comparable celui
des grades universitaires, qui, sils se sont maintenus dune faon con-
tinue, reprsentent actuellement un vritable rsidu de ce quils
ont t lorigine, comme les sciences profanes sont, ainsi que nous

215 Les trois grades de bachelier, de licenci et de docteur reproduisent la divi-


sion ternaire qui est frquemment adopte par les organisations initiatiques,
et qui se trouve notamment dans la Maonnerie avec les trois grades
dApprenti, de Compagnon et de Matre.
216 Voir Lsotrisme de Dante, pp. 10-15.
217 On a alors une autre division, non plus ternaire, mais septnaire, qui tait
notamment en usage dans lorganisation mdivale des Fidles
dAmour , et aussi, dans lantiquit, dans les mystres mithriaques ; dans
ces deux cas, les sept degrs ou chelons de linitiation taient pareille-
ment mis en rapport avec les sept cieux plantaires.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 254

lavons expliqu en plus dune occasion, un rsidu des anciennes


sciences traditionnelles.
Nous avons tout lheure fait allusion aux examens, et cest sur ce
point que nous voudrions maintenant insister quelque peu : ces exa-
mens, comme on peut dailleurs le constater par leur pratique cons-
tante dans les civilisations les plus diffrentes, sont leur place et ont
leur raison dtre dans lenseignement extrieur, mme traditionnel,
o par dfinition en quelque sorte, on ne dispose daucun critre dun
autre ordre ; mais, quand il sagit au contraire dun domaine purement
intrieur comme celui de linitiation, ils deviennent compltement
vains et inefficaces, et ils ne pourraient normalement jouer tout au
plus quun rle exclusivement symbolique, peu prs comme le se-
cret concernant certaines formes rituelles nest quun symbole du vri-
table secret initiatique ; ils sont dailleurs parfaitement inutiles dans
une organisation initiatique tant que celle-ci est vritablement tout ce
quelle doit tre. Seulement, en fait, il faut tenir compte de certains
cas de dgnrescence, ou personne ntant plus capable dappliquer
les critres rels (surtout en raison de loubli complet des sciences tra-
ditionnelles qui seules peuvent les fournir, ainsi que nous lavons dit
propos des [224] qualifications initiatiques), on y supple autant quon
le peut en instituant, pour le passage dun degr un autre, des exa-
mens plus ou moins similaires dans leur forme, sinon dans leur pro-
gramme, aux examens universitaires, et qui, comme ceux-ci ne peu-
vent en somme porter que sur des choses apprises , de mme que,
en labsence dune autorit intrieure effective, on institue des formes
administratives comparables celles des gouvernements profanes. Ces
deux choses, ntant au fond que deux effets dune mme cause, appa-
raissent dailleurs comme assez troitement lies entre elles, et on les
constate presque toujours simultanment dans les mmes organisa-
tions ; on les retrouve aussi associes lune lautre, non seulement en
ralit, mais encore en tant que reprsentations imaginaires, dans les
organisations pseudo-initiatiques : ainsi, les thosophistes, qui usent si
volontiers des images scolaires , conoivent dautre part ce quils
appellent le gouvernement occulte du monde comme divis en dif-
frents dpartements , dont les attributions sinspirent trop mani-
festement de celles des ministres et des administrations du monde
profane. Cette dernire remarque nous amne du reste reconnatre
quelle peut tre la principale source des erreurs de ce genre : cest que
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 255

les inventeurs dorganisations pseudo-initiatiques, ne connaissant,


mme du dehors, aucune organisation authentiquement initiatique
autre que celles qui sont arrives cet tat de dgnrescence (et il est
tout naturel quil en soit ainsi, puisque ce sont les seules qui subsistent
encore de nos jours dans le monde occidental), nont cru pouvoir faire
mieux que de les imiter, et, invitablement, ils les ont imites dans ce
quelles ont de plus extrieur, qui est aussi ce qui est le plus affect
par la dgnrescence en question et o elle saffirme le plus nette-
ment par des choses comme celles que nous venons denvisager ; et,
non contents dintroduire cette imitation dans la constitution de leurs
propres organisations, ils lont pour ainsi dire projete en imagination
dans un autre monde , cest--dire dans la reprsentation quils se
font du monde spirituel ou de ce quils croient tre tel. Le rsultat est
que, tandis que les organisations initiatiques, tant quelles nont subi
aucune dviation, sont constitues limage du vritable monde spiri-
tuel, la caricature de celui-ci se trouve, inversement, tre limage des
organisations pseudo-initiatiques, qui, elles-mmes, en voulant copier
certaines organisations initiatiques pour sen donner les apparences,
nen ont pris en ralit que les cts dforms par des emprunts au
monde profane.

Quil sagisse dorganisations initiatiques plus ou moins dgn-


res ou dorganisations pseudo-initiatiques, on voit que ce [225] qui
se produit ainsi, par lintroduction des formes profanes, est exacte-
ment linverse de la descente que nous envisagions en parlant de
lorigine des institutions universitaires, et par laquelle, dans une
poque de civilisation traditionnelle, lexotrique se modelait en
quelque faon sur lsotrique, et linfrieur sur le suprieur ; mais la
grande diffrence entre les deux cas est que, dans celui dune initia-
tion amoindrie ou mme dvie jusqu un certain point, la prsence
de ces formes parasites nempche pas que la transmission dune in-
fluence spirituelle existe toujours malgr tout, tandis que, dans celui
de la pseudo-initiation, il ny a derrire ces mme formes que le vide
pur et simple. Ce dont les promoteurs de la pseudo-initiation ne se
doutent certes pas, cest que, en transportant leurs ides scolaires
et autres choses du mme genre jusque dans leur reprsentation de
lordre universel, ils ont tout simplement mis eux-mmes sur celle-ci
la marque de leur mentalit profane ; ce qui est le plus regrettable,
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 256

cest que ceux qui ils prsentent ces conceptions fantaisistes ne sont
pas davantage capables de discerner cette marque, qui, sils pouvaient
se rendre compte de tout ce quelle signifie, devrait suffire les mettre
en garde contre de telles entreprises et mme les en dtourner ja-
mais.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 257

[226]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXXV
INITIATION ET
PASSIVIT

Retour la table des matires

Nous avons dit plus haut que tout ce qui relve de la connaissance
initiatique ne saurait aucunement tre lobjet de discussions quel-
conques, et que dailleurs la discussion en gnral est, si lon peut
dire, un procd profane par excellence ; certains ont prtendu tirer de
ce fait la consquence que lenseignement initiatique devait tre reu
passivement , et ont mme voulu en faire un argument dirig
contre linitiation elle-mme. Il y a l encore une quivoque quil im-
porte tout particulirement de dissiper : lenseignement initiatique,
pour tre rellement profitable, demande naturellement une attitude
mentale rceptive , mais rceptivit nest aucunement syno-
nyme de passivit ; et cet enseignement exige au contraire, de la
part de celui qui le reoit, un effort constant dassimilation, qui est
bien quelque chose dessentiellement actif, et mme au plus haut de-
gr quon puisse concevoir. En ralit, cest bien plutt
lenseignement profane quon pourrait adresser, avec quelque raison,
le reproche de passivit, puisquil ne se propose dautre but que de
fournir des donnes qui doivent tre apprises , bien plutt que
comprises, cest--dire que llve doit simplement enregistrer et em-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 258

magasiner dans sa mmoire, sans quelles soient lobjet daucune as-


similation relle ; par le caractre tout extrieur de cet enseignement
et de ses rsultats, lactivit personnelle et intrieure se trouve vi-
demment rduite au minimum, si mme elle nest tout fait inexis-
tante.
Il y a dailleurs, au fond de lquivoque dont il sagit, quelque
chose de beaucoup plus grave encore ; en effet, nous avons souvent
remarqu, chez ceux qui prtendent se poser en adversaires de
lsotrisme, une fcheuse tendance la confondre avec ses contrefa-
ons, et, par suite, englober dans les mmes attaques les choses qui
sont en ralit les plus diffrentes, voire mme les plus opposes. Il y
a l encore, videmment, un exemple de lincomprhension moderne ;
lignorance de tout [227] ce qui touche au domaine sotrique et ini-
tiatique est si complte et si gnrale, notre poque, quon ne peut
stonner de rien cet gard, et ce peut tre une excuse, dans bien des
cas, pour ceux qui agissent ainsi ; pourtant, on est parfois tent de se
demander si cest bien l une explication suffisante pour qui veut aller
plus au fond des choses. Dabord, il va de soi que cette incomprhen-
sion et cette ignorance mmes rentrent dans le plan de destruction de
toute ide traditionnelle dont la ralisation se poursuit travers toute
la priode moderne, et que, par consquent, elles ne peuvent tre que
voulues et entretenues par les influences subversives qui travaillent
cette destruction ; mais, outre cette considration dordre tout fait
gnral, il semble quil y ait encore, dans ce quoi nous faisons allu-
sion, quelque chose qui rpond un dessein plus prcis et nettement
dfini. En effet, quand on voit confondre dlibrment linitiation
avec la pseudo-initiation et mme avec la contre-initiation, en mlant
le tout de faon si inextricable que nul ne puisse plus sy reconnatre,
il est vraiment bien difficile, pour peu quon soit capable de quelque
rflexion, de ne pas se demander, qui ou quoi profitent toutes ces
confusions. Bien entendu, ce nest pas une question de bonne ou de
mauvaise foi que nous voulons poser ici ; elle naurait dailleurs
quune importance trs secondaire, car la malfaisance des ides
fausses qui sont ainsi rpandues ne sen trouve ni augmente ni dimi-
nue ; et il est trs possible que le parti pris mme dont certains font
preuve soit uniquement d ce quils obissent inconsciemment
quelque suggestion. Ce quil faut en conclure, cest que les ennemis
de la tradition initiatique ne font pas de dupes que parmi ceux quils
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 259

attirent dans les organisations quils contrlent directement ou in-


directement, et que ceux mmes qui croient les combattre sont quel-
quefois, en fait, des instruments tout aussi utiles, quoique dune autre
faon, pour les fins quils se proposent. Il est doublement avantageux
pour la contre-initiation, quand elle ne peut russir dissimuler enti-
rement ses procds et ses buts, de faire attribuer les uns et les autres
linitiation vritable, puisque par l elle nuit incontestablement celle-
ci, et que, en mme temps, elle dtourne le danger qui la menace elle-
mme en garant les esprits qui pourraient se trouver sur la voie de
certaines dcouvertes.
Ces rflexions, nous nous les sommes faites bien des fois 218, et
encore, en particulier, propos dun livre publi il y a quelques an-
nes, en Angleterre, par un ancien membre de certaines [228] organi-
sations dun caractre essentiellement suspect, nous voulons dire
dorganisations pseudo-initiatiques qui sont parmi celles o se dis-
tingue le plus nettement la marque dune influence de la contre-
initiation ; bien quil les ait quittes et quil se soit mme tourn ou-
vertement contre elles, il nen est pas moins demeur fortement affec-
t par lenseignement quil y a reu, et cela est surtout visible dans la
conception quil se fait de linitiation. Cette conception, o domine
prcisment lide de la passivit , est assez trange pour mriter
dtre releve plus spcialement ; elle sert dide directrice ce qui
veut tre une histoire des organisations initiatiques, ou soi-disant
telles, depuis lantiquit jusqu nos jours, histoire minemment fan-
taisiste, o tout est brouill de la faon que nous disions tout lheure,
et qui sappuie sur de multiples citations htroclites et dont la plupart
sont empruntes des sources fort douteuses ; mais, comme nous
navons certes pas lintention de faire ici une sorte de compte rendu
du livre dont il sagit, ce nest pas l ce qui nous intresse prsente-
ment, non plus que ce qui est simplement conforme certaines thses
convenues quon retrouve invariablement dans tous les ouvrages
de ce genre. Nous prfrons nous borner, car cest l ce quil y a de
plus instructif notre point de vue, montrer les erreurs impli-
ques dans lide directrice elle-mme, erreurs que lauteur doit mani-
festement ses attaches antrieures, si bien quil ne fait en somme que

218 Il y a cet gard, dans certaines campagnes antimaonniques, des des-


sous tout fait extraordinaires.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 260

contribuer rpandre et accrditer les vues de ceux dont il se croit


devenu ladversaire, et quil continue prendre pour linitiation ce
quils lui ont prsent comme tel, mais qui nest rellement quune
des voies pouvant servir prparer trs efficacement des agents ou
des instruments pour la contre-initiation.
Naturellement, tout ce dont il sagit est confin dans un certain
domaine purement psychique, et, par l mme, ne saurait avoir aucun
rapport avec la vritable initiation, puisque celle-ci est au contraire
dordre essentiellement spirituel ; il est beaucoup question de ma-
gie l-dedans, et, comme nous lavons dj suffisamment expliqu,
des oprations magiques dun genre quelconque ne constituent nulle-
ment un processus initiatique. Dautre part, nous trouvons cette singu-
lire croyance que toute initiation doit reposer sur lveil et
lascension de la force subtile que la tradition hindoue dsigne sous le
nom de Kundalin, alors que ce nest l, en fait, quune mthode
propre certaines formes initiatiques trs particulires ; ce nest
dailleurs pas la premire fois que nous avons eu constater, dans ce
que nous appellerions volontiers les lgendes anti-initiatiques, une
sorte de hantise de Kundalin qui est pour le moins curieuse, [229] et
dont les raisons, en gnral, napparaissent pas trs clairement. Ici, la
chose se trouve lie assez troitement une certaine interprtation du
symbolisme du serpent, pris dans un sens exclusivement mal-
fique ; Lauteur semble navoir pas la moindre ide de la double si-
gnification de certains symboles, question fort importante que nous
avons dj traite ailleurs 219. Quoi quil en soit, le Kundalin-Yoga,
tel quil est pratiqu surtout dans linitiation tantrique, est assurment
tout autre chose que la magie ; mais ce qui est envisag abusivement
sous ce nom, dans le cas qui nous occupe, peut bien ntre que cela ;
sil ne sagissait que de pseudo-initiation, ce serait mme sans doute
encore moins que cela, une illusion psychologique pure et simple ;
mais, si la contre-initiation intervient quelque degr, il peut trs bien
y avoir une dviation relle, et mme une sorte d inversion , abou-
tissant une prise de contact, non point avec un principe transcendant
ou avec les tats suprieurs de ltre mais tout simplement avec la
lumire astrale nous dirions plutt avec le monde des influences
errantes , cest--dire en somme avec la partie la plus infrieure du

219 Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXX.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 261

domaine subtil. Lauteur, qui accepte lexpression de lumire as-


trale 220, dsigne ce rsultat sous le nom d illumination , qui de-
vient ainsi curieusement quivoque ; au lieu de sappliquer quelque
chose dordre purement intellectuel et lacquisition dune connais-
sance suprieure, comme il le devrait normalement sil tait pris en un
sens initiatique lgitime, il ne se rapporte qu des phnomnes de
clairvoyance ou dautres pouvoirs de mme catgorie, fort
peu intressants en eux-mmes, et dailleurs surtout ngatifs dans ce
cas, car il parat quils servent finalement rendre celui qui en est af-
flig accessible aux suggestions manant de prtendus Matres
inconnus, lesquels, en loccurrence, ne sont que de sinistres magi-
ciens noirs .
Nous admettons trs volontiers lexactitude dune telle description
pour certaines organisations auxiliaires de la contre-initiation, celle-ci
ne cherchant gure en effet, dune faon gnrale, qu faire de leurs
membres de simples instruments quelle puisse utiliser son gr ;
nous nous demandons seulement, car ce point nest pas parfaitement
clair, quel rle prcis joue le soi-disant initi dans les oprations
magiques qui doivent amener un semblable rsultat, et il semble bien
que ce ne puisse [230] tre, au fond, que le rle tout passif dun su-
jet , au sens o les psychistes de tout genre entendent ce mot.
Mais ce que nous contestons de la faon la plus absolue, cest que ce
mme rsultat ait quoi que ce soit de commun avec linitiation, qui
exclut au contraire toute passivit ; nous avons dj expliqu, ds le
dbut, que cest l une des raisons pour lesquelles elle est incompa-
tible avec le mysticisme ; plus forte raison lest-elle avec ce qui im-
plique une passivit dun ordre incomparablement plus bas que celle
des mystiques, et rentrant en somme dans ce quon a pris lhabitude,
depuis linvention du spiritisme, de dsigner sous le nom vulgaire de
mdiumnit . Peut-tre mme, disons-le en passant, ce dont il sagit
est-il assez comparable ce qui fut lorigine relle de la mdiumni-
t et du spiritisme lui-mme ; et, dautre part, quand la clair-
voyance est obtenue par certains entranements psychiques,
mme si Kundalin ny est pour rien, elle a communment pour effet

220 Lorigine de cette expression remonte Paracelse, mais, en fait, elle est sur-
tout connue par les divagations occultistes auxquelles elle a servi de pr-
texte.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 262

de rendre ltre minemment suggestible , comme le prouve la con-


formit constante, laquelle nous avons dj fait allusion plus haut,
de ses visions avec les thories spciales de lcole laquelle il appar-
tient ; il nest donc pas difficile de comprendre tout le parti que peu-
vent en tirer de vritables magiciens noirs , cest--dire des repr-
sentants conscients de la contre-initiation. Il nest pas plus difficile de
se rendre compte que tout cela va directement lencontre du but
mme de linitiation, qui est proprement de dlivrer ltre de
toutes les contingences, et non point de lui imposer de nouveaux liens
venant encore sajouter ceux qui conditionnent naturellement
lexistence de lhomme ordinaire ; liniti nest pas un sujet , il est
mme exactement le contraire ; toute tendance la passivit ne peut
tre quun obstacle linitiation, et, o elle est prdominante, elle
constitue une disqualification irrmdiable. Au surplus, dans toute
organisation initiatique qui a gard une conscience nette de son vri-
table but, toutes les pratiques hypnotiques ou autres qui impliquent
lemploi dun sujet sont considres comme illgitimes et stricte-
ment interdites ; et nous ajouterons quil est mme prescrit de mainte-
nir toujours une attitude active lgard des tats spirituels transitoires
qui peuvent tre atteints dans les premiers stades de la ralisation ,
afin dviter par l tout danger d autosuggestion 221 ; en toute ri-
gueur, au point de vue initiatique, la passivit nest [231] concevable
et admissible que vis--vis du Principe suprme exclusivement.
Nous savons bien quon pourra objecter cela que certaines voies
initiatiques comportent une soumission plus ou moins complte un
guru ; mais cette objection nest aucunement valable, dabord parce
quil sagit l dune soumission consentie de plein gr, non dune su-
jtion simposant linsu du disciple, ensuite parce que le guru est
toujours parfaitement connu de celui-ci, qui est en relation relle et
directe avec lui, et quil nest point un personnage inconnu se mani-
festant en astral , cest--dire, toute fantasmagorie part, agissant
par une sorte dinfluence tlpathique pour envoyer des sugges-
tions sans que le disciple qui les reoit puisse aucunement savoir do

221 Cest ce quun Sheikh exprimait un jour par ces mots : Il faut que lhomme
domine le hl (tat spirituel non encore stabilis), et non pas que le hl do-
mine lhomme s (Lzim el-insn yarhab el-hl, wa laysa el-hl yarkab el-
insn).
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 263

elles lui viennent. En outre, cette soumission na que le caractre dun


simple moyen pdagogique , pourrait-on dire, dune ncessit toute
transitoire ; non seulement un vritable instructeur spirituel nen abu-
sera jamais, mais il ne sen servira que pour rendre le disciple capable
de sen affranchir le plus tt possible, car, sil est une affirmation in-
variable en pareil cas, cest que le vritable guru est purement int-
rieur, quil nest autre que le Soi de ltre lui-mme, et que le guru
extrieur ne fait que le reprsenter tant que ltre ne peut pas encore se
mettre en communication consciente avec ce Soi . Linitiation doit
prcisment mener la conscience pleinement ralise et effective du
Soi , ce qui ne saurait videmment tre le fait ni denfants en tu-
telle ni dautomates psychiques ; la chane initiatique nest pas
faite pour lier ltre, mais au contraire pour lui fournir un appui lui
permettant de slever indfiniment et de dpasser ses propres limita-
tions dtre individuel et conditionn. Mme lorsquil sagit des appli-
cations contingentes qui peuvent coexister secondairement avec le but
essentiel, une organisation initiatique na que faire dinstruments pas-
sifs et aveugles, dont la place normale ne saurait tre en tout cas que
dans le monde profane, puisque toute qualification leur fait dfaut ; ce
quelle doit trouver chez ses membres, tous les degrs et dans toutes
les fonctions, cest une collaboration consciente et volontaire, impli-
quant toute la comprhension effective dont chacun est susceptible ; et
nulle vritable hirarchie ne peut se raliser et se maintenir sur une
autre base que celle-l.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 264

[232]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXXVI
INITIATION
ET SERVICE

Retour la table des matires

Parmi les caractres des organisations pseudo-initiatiques mo-


dernes, il nen est peut-tre gure de plus gnral ni de plus frappant
que le fait dattribuer une valeur sotrique et initiatique des consi-
drations qui ne peuvent rellement avoir un sens plus ou moins ac-
ceptable que dans le domaine le plus purement exotrique ; une telle
confusion, qui saccorde bien avec lemploi de ces images tires de la
vie ordinaire dont nous avons parl plus haut, est dailleurs en
quelque sorte invitable de la part de profanes qui, voulant se faire
passer pour ce quils ne sont pas, ont la prtention de parler de choses
quils ignorent et dont ils se font naturellement une ide la mesure
de ce quils sont capables de comprendre. Non moins naturellement,
les considrations de cette sorte sur lesquelles ils insistent le plus sont
toujours en conformit avec les tendances prdominantes de lpoque
actuelle, et elles suivent mme celles-ci dans leurs variations plus ou
moins secondaires ; on pourrait se demander, ce propos, comment le
fait de subir ainsi linfluence du monde profane peut se concilier avec
les moindres prtentions initiatiques ; mais, bien entendu, les intres-
ss ne saperoivent nullement de ce quil y a l de contradictoire. On
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 265

pourrait facilement citer de telles organisations qui, leurs dbuts,


donnaient lillusion dune sorte dintellectualit, du moins ceux qui
nallaient pas au fond des choses, et qui, par la suite, en sont venues
se confiner de plus en plus dans les pires banalits sentimentales ; et il
est vident que ce dploiement du sentimentalisme ne fait que corres-
pondre ce quon peut constater aussi prsentement dans le monde
extrieur . On rencontre dailleurs, de part et dautre, exactement les
mmes formules aussi vides que grandiloquentes, dont leffet relve
de ces suggestions auxquelles nous avons fait allusion, quoique
ceux qui les emploient ne soient certes pas toujours conscients eux-
mmes des fins auxquelles tout cela tend ; et le ridicule quelles ont
aux yeux de quiconque sait tant soit peu rflchir se trouve [233] en-
core accru dans le cas o elles servent des parodies dsotrisme. Ce
ridicule est dailleurs une vritable marque des influences qui
agissent rellement derrire tout cela, mme si ceux qui leur obissent
sont bien loin de sen douter ; mais, sans insister davantage sur ces
remarques dordre gnral, nous voulons seulement envisager ici un
cas qui nous parait particulirement significatif, et qui, au surplus, se
rattache dune certaine faon ce que nous avons indiqu tout
lheure propos de la passivit .
Dans la phrasologie spciale des organisations dont il sagit, il est
des mots qui reviennent uniformment avec une insistance toujours
croissante : ces mots sont ceux de service et de serviteurs ; de
plus en plus, on les retrouve partout et tout propos ; il y a l comme
une sorte dobsession, et on peut lgitimement se demander quel
genre de suggestion ils correspondent encore. Sans doute, il faut
faire l une part la manie occidentale de l humilit ou du moins,
pour parler plus exactement, de son talage extrieur, car la ralit
peut tre bien diffrente, tout comme lorsque, dans les mmes mi-
lieux, les querelles les plus violentes et les plus haineuses
saccompagnent de grands discours sur la fraternit universelle . Il
est dailleurs bien entendu que, dans ce cas, il sagit dune humilit
toute laque et dmocratique , en parfait accord avec un
idal qui consiste, non pas lever linfrieur dans la mesure o il
en est capable, mais au contraire abaisser le suprieur son niveau ;
il est clair, en effet, quil faut tre pntr de cet idal moderne,
essentiellement anti-hirarchique, pour ne pas sapercevoir de ce quil
y a de dplaisant dans de semblables expressions, mme sil arrive
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 266

que les intentions quelles recouvrent naient rien que de louable en


elles-mmes ; il faudrait sans doute, sous ce dernier rapport, distinguer
entre les applications trs diverses qui peuvent en tre faites, mais ce
qui nous importe ici, cest seulement ltat desprit que trahissent les
mots employs.
Cependant, si ces considrations gnrales sont galement valables
dans tous les cas, elles ne suffisent pas quand il sagit plus spciale-
ment de pseudo-initiation ; il y a alors, en outre, une confusion due
la prpondrance attribue par les modernes laction dune part, au
point de vue social de lautre, et qui les porte simaginer que ces
choses doivent intervenir jusque dans un domaine o elles nont que
faire en ralit. Par un de ces tranges renversements de tout ordre
normal dont notre poque est coutumire, les activits les plus ext-
rieures arrivent tre considres comme des conditions essentielles
de linitiation, parfois mme comme son but, car, si incroyable que
cela [234] soit, il en est qui vont jusqu ne pas y voir autre chose
quun moyen de mieux servir ; et, quon le remarque bien, il y a
encore une circonstance aggravante en ce que ces activits sont con-
ues en fait de la faon la plus profane, tant dpourvues du caractre
traditionnel, bien que naturellement tout exotrique, quelles pour-
raient du moins revtir si elles taient envisages un point de vue
religieux ; mais il y a certes bien loin de la religion au simple mora-
lisme humanitaire qui est le fait des pseudo-initis de toute catgo-
rie !
Dautre part, il est incontestable que le sentimentalisme, sous
toutes ses formes, dispose toujours une certaine passivit ; cest
par l que nous rejoignons la question que nous avons dj traite pr-
cdemment, et cest l aussi que se trouve, trs probablement, la rai-
son dtre principale de la suggestion que nous avons maintenant
en vue, et en tout cas ce qui la rend particulirement dangereuse. En
effet, force de rpter quelquun quil doit servir nimporte
quoi, ft-ce de vagues entits idales , on finit par le mettre dans de
telles dispositions quil sera prt servir effectivement, quand
loccasion sen offrira lui, tout ce qui prtendra incarner ces entits
ou les reprsenter de faon plus positive ; et les ordres quil pourra en
recevoir, quel quen soit le caractre, et mme sils vont jusquaux
pires extravagances, trouveront alors en lui lobissance dun vritable
serviteur . On comprendra sans peine que ce moyen soit un des
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 267

meilleurs quil est possible de mettre en uvre pour prparer des ins-
truments que la contre-initiation pourra utiliser son gr ; et il a en-
core, par surcrot, lavantage dtre un des moins compromettants,
puisque la suggestion , dans des cas de ce genre, peut fort bien tre
exerce par de vulgaires dupes, cest--dire par dautres instruments
inconscients, sans que ceux qui les mnent leur insu aient jamais
besoin dy intervenir directement.
Quon nobjecte pas que, l o il est ainsi question de service ,
il pourrait en somme sagir de ce que la tradition hindoue appellerait
une voie de bhakti ; en dpit de llment sentimental que celle-ci im-
plique dans une certaine mesure (mais sans pourtant jamais dgnrer
pour cela en sentimentalisme ), cest l tout autre chose ; et, mme
si lon veut rendre bhakti, en langage occidental, par dvotion
comme on le fait le plus ordinairement, bien que ce ne soit l tout au
plus quune acception drive et que le sens premier et essentiel du
mot soit en ralit celui de participation , ainsi que la montr M.
Ananda K. Coomaraswamy, dvotion nest pas service , ou, du
moins, ce serait exclusivement service divin , et non pas, comme
nous le disions tout lheure, service de nimporte [235] qui ou de
nimporte quoi. Quant au service dun guru, si lon tient em-
ployer ce mot, l o une telle chose existe, qui nest, redisons-le, qu
titre de discipline prparatoire, concernant uniquement ce quon pour-
rait appeler les aspirants , et non point ceux qui sont dj parvenus
une initiation effective ; et nous voil encore bien loin du caractre
de haute finalit spirituelle attribu si curieusement au service par
les pseudo-initis. Enfin, puisquil faut tcher de prvoir toutes les
objections possibles, pour ce qui est des liens existant entre les
membres dune organisation initiatique, on ne peut videmment don-
ner le nom de service laide apporte par le suprieur comme tel
linfrieur, ni plus gnralement des relations o la double hirar-
chie des degrs et des fonctions, sur laquelle nous reviendrons encore
par la suite, doit toujours tre rigoureusement observe.

Nous ninsisterons pas plus longuement sur ce sujet, somme toute


assez dsagrable ; mais du moins avons-nous cru ncessaire, en
voyant combien de services divers et suspects les gens sont au-
jourdhui invits de toutes parts, de signaler le danger qui se cache l-
dessous et de dire aussi nettement que possible ce quil en est. Pour
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 268

conclure en deux mots, nous ajouterons simplement ceci : liniti na


pas tre un serviteur , ou, du moins, il ne doit ltre que de la V-
rit 222.

222 En arabe El-Haqq, qui est, il ne faut pas loublier, un des principaux noms
divins.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 269

[236]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXXVII
LE DON DES LANGUES

Retour la table des matires

Une question qui se rattache assez directement celle de


lenseignement initiatique et de ses adaptations est celle de ce quon
appelle le don des langues , qui est souvent mentionn parmi les
privilges des vritables Rose-Croix, ou, pour parler plus exactement
(car le mot de privilges pourrait trop facilement donner lieu de
fausses interprtations), parmi leurs signes caractristiques, mais qui
est dailleurs susceptible dune application beaucoup plus tendue que
celle qui en est faite ainsi une forme traditionnelle particulire.
vrai dire, il ne semble pas quon ait jamais expliqu trs nettement ce
quil faut entendre par l au point de vue proprement initiatique, car
beaucoup de ceux qui ont employ cette expression paraissent lavoir
entendue peu prs uniquement en son sens le plus littral, ce qui est
insuffisant, bien que, sans doute, ce sens littral lui-mme puisse tre
justifi dune certaine faon. En effet, la possession de certaines clefs
du langage peut fournir, pour comprendre et parler les langues les plus
diverses, des moyens tout autres que ceux dont on dispose
dordinaire ; et il est trs certain quil existe, dans lordre des sciences
traditionnelles, ce quon pourrait appeler une philologie sacre, enti-
rement diffrente de la philologie profane qui a vu le jour dans
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 270

lOccident moderne. Cependant, tout en acceptant cette premire in-


terprtation et en la situant dans son domaine propre, qui est celui des
applications contingentes de lsotrisme, il est permis de considrer
surtout un sens symbolique, dordre plus lev, qui sy superpose sans
la contredire aucunement, et qui saccorde dailleurs avec les donnes
initiatiques communes toutes les traditions, quelles soient dOrient
ou dOccident.
ce point de vue, on peut dire que celui qui possde vritablement
le don des langues , cest celui qui parle chacun son propre lan-
gage, en ce sens quil sexprime toujours sous une forme approprie
aux faons de penser des hommes auxquels il sadresse. Cest aussi ce
quoi il est fait allusion, dune manire [237] plus extrieure, lors-
quil est dit que les Rose-Croix devaient adopter le costume et les ha-
bitudes des pays o ils se trouvaient ; et certains ajoutent mme quils
devaient prendre un nouveau nom chaque fois quils changeaient de
pays, comme sils revtaient alors une individualit nouvelle. Ainsi, le
Rose-Croix, en vertu du degr spirituel quil avait atteint, ntait plus
li exclusivement aucune forme dfinie, non plus quaux conditions
spciales daucun lieu dtermin 223, et cest pourquoi il tait un
Cosmopolite au vrai sens de ce mot 224. Le mme enseignement se
rencontre dans lsotrisme islamique : Mohyid-din ibn Arabi dit que
le vrai sage ne se lie aucune croyance , parce quil est au del de
toutes les croyances particulires, ayant obtenu la connaissance de ce
qui est leur principe commun ; mais cest prcisment pour cela quil
peut, suivant les circonstances, parler le langage propre chaque
croyance. Il ny a dailleurs l, quoi que puissent en penser les pro-
fanes, ni opportunisme ni dissimulation daucune sorte ; au con-

223 Ni daucune poque particulire, pourrions-nous ajouter; mais ceci, qui se


rfre directement au caractre de longvit , demanderait, pour tre bien
compris, de plus amples explications qui ne peuvent trouver place ici ; nous
donnerons dailleurs plus loin quelques indications sur cette question de la
longvit .
224 On sait que ce nom de Cosmopolite a servi de signature couverte
divers personnages qui, sils ntaient pas eux-mmes de vritables Rose-
Croix, semblent bien avoir tout au moins servi de porte-parole ceux-ci
pour la transmission extrieure de certains enseignements, et qui pouvaient
par consquent sidentifier eux dans une certaine mesure, en tant quils
remplissaient cette fonction particulire.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 271

traire, cest la consquence ncessaire dune connaissance qui est su-


prieure toute les formes, mais qui ne peut se communiquer (dans la
mesure o elle est communicable) qu travers des formes, dont cha-
cune, par l mme quelle est une adaptation spciale, ne saurait con-
venir indistinctement tous les hommes. On peut, pour le com-
prendre, comparer ce dont il sagit la traduction dune mme pense
en des langues diverses : cest bien toujours la mme pense, qui, en
elle-mme, est indpendante de toute expression ; mais, chaque fois
quelle est exprime en une autre langue, elle devient accessible des
hommes qui, sans cela, nauraient pu la connatre ; et cette comparai-
son est dailleurs rigoureusement conforme au symbolisme mme du
don des langues .
Celui qui en est arriv ce point, cest celui qui a atteint, par une
connaissance directe et profonde (et non pas seulement thorique ou
verbale), le fond identique de toutes les doctrines traditionnelles, qui a
trouv, en se plaant au point central dont [238] elles sont manes, la
vrit une qui sy cache sous la diversit et la multiplicit des formes
extrieures. La diffrence, en effet, nest jamais que dans la forme et
lapparence ; le fond essentiel est partout et toujours le mme, parce
quil ny a quune vrit, bien quelle ait des aspects multiples suivant
les points de vue plus ou moins spciaux sous lesquels on lenvisage,
et que, comme le disent les initis musulmans, la doctrine de lUnit
est unique 225 ; mais il faut une varit de formes pour sadapter aux
conditions mentales de tel ou tel pays, de telle ou telle poque, ou, si
lon prfre, pour correspondre aux divers points de vue particulariss
qui sont dtermins par ces conditions ; et ceux qui sarrtent la
forme voient surtout les diffrences, au point de les prendre mme
parfois pour des oppositions, tandis quelles disparaissent au contraire
pour ceux qui vont au del. Ceux-ci peuvent ensuite redescendre dans
la forme, mais sans plus en tre aucunement affects, sans que leur
connaissance profonde en soit modifie en quoi que ce soit ; ils peu-
vent, comme on tire les consquences dun principe, raliser en pro-
cdant de haut en bas, de lintrieur lextrieur (et cest en cela que
la vritable synthse est, comme nous lavons expliqu prcdem-
ment, tout loppos du vulgaire syncrtisme ), toutes les adapta-
tions de la doctrine fondamentale. Cest ainsi que, pour reprendre tou-

225 Et-tawhdu whidun.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 272

jours le mme symbolisme, ntant plus astreints parler une langue


dtermine, ils peuvent les parler toutes, parce quils ont pris connais-
sance du principe mme dont toutes les langues drivent par adapta-
tion ; ce que nous appelons ici les langues, ce sont toutes les formes
traditionnelles, religieuses ou autres, qui ne sont en effet que des
adaptations de la grande Tradition primordiale et universelle, des v-
tements divers de lunique vrit. Ceux qui ont dpass toutes les
formes particulires et sont parvenus luniversalit, et qui savent
ainsi ce que les autres ne font que croire simplement, sont nces-
sairement orthodoxes au regard de toute tradition rgulire ; et, en
mme temps, ils sont les seuls qui puissent se dire pleinement et effec-
tivement catholiques , au sens rigoureusement tymologique de ce
mot 226, tandis que les autres ne peuvent jamais ltre que virtuelle-
ment, par une sorte daspiration qui na pas encore ralis son objet,
ou de mouvement qui, tout en tant dirig vers le centre, nest pas
parvenu latteindre rellement.
[239]
Ceux qui sont passs au del de la forme sont, par l-mme, librs
des limitations inhrentes la condition individuelle de lhumanit
ordinaire ; ceux mmes qui ne sont parvenus quau centre de ltat
humain, sans avoir encore ralis effectivement les tats suprieurs,
sont du moins, en tout cas, affranchis des limitations par lesquelles
lhomme dchu de cet tat primordial dans lequel ils sont rint-
grs est li une individualit particulire, aussi bien qu une forme
dtermine, puisque toutes les individualits et toutes les formes du
domaine humain ont leur principe immdiat au point mme o ils sont
placs. Cest pourquoi ils peuvent, comme nous le disions plus haut,
revtir des individualits diverses pour sadapter toutes les circons-
tances ; ces individualits, pour eux, nont vritablement pas plus
dimportance que de simples vtements. On peut comprendre par l ce
que le changement de nom signifie vraiment, et ceci se rattache natu-
rellement ce que nous avons expos prcdemment au sujet des
noms initiatiques ; dailleurs, partout o cette pratique se rencontre,
elle reprsente toujours un changement dtat dans un ordre plus ou

226 Le mot catholique , pris ainsi dans son acception originelle revient fr-
quemment dans les crits dinspiration plus ou moins directement rosicru-
cienne.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 273

moins profond ; dans les ordres monastiques eux-mmes, sa raison


dtre nest en somme nullement diffrente au fond, car, l aussi,
lindividualit profane 227 doit disparatre pour faire place un tre
nouveau, et, mme quand le symbolisme nest plus entirement com-
pris dans son sens profond, il garde pourtant encore par lui-mme une
certaine efficacit.
Si lon comprend ces quelques indications, on comprendra en
mme temps pourquoi les vrais Rose-Croix nont jamais pu constituer
quoi que ce soit qui ressemble de prs ou de loin une socit , ni
mme une organisation extrieure quelconque ; ils ont pu sans doute,
ainsi que le font encore en Orient, et surtout en Extrme-Orient, des
initis dun degr comparable au leur, inspirer plus ou moins directe-
ment, et en quelque sorte invisiblement, des organisations extrieures
formes temporairement en vue de tel ou tel but spcial et dfini ;
mais, bien que ces organisations puissent pour cette raison tre dites
rosicruciennes , eux-mmes ne sy liaient point et, sauf peut-tre
dans quelques cas tout fait exceptionnels, ny jouaient aucun rle
apparent. Ce quon a appel les Rose-Croix en Occident partir du
XIVe sicle, et qui a reu dautres dnominations en dautres temps et
en dautres lieux, parce que le nom [240] na ici quune valeur pure-
ment symbolique et doit lui-mme sadapter aux circonstances, ce
nest pas une association quelconque, cest la collectivit des tres qui
sont parvenus un mme tat suprieur celui de lhumanit ordi-
naire, un mme degr dinitiation effective, dont nous venons
dindiquer un des aspects essentiels, et qui possdent aussi les mmes
caractres intrieurs, ce qui leur suffit pour se reconnatre entre eux
sans avoir besoin pour cela daucun signe extrieur. Cest pourquoi ils
nont dautre lieu de runion que le Temple du Saint-Esprit, qui est
partout , de sorte que les descriptions qui en ont parfois t donnes
ne peuvent tre entendues que symboliquement ; et cest aussi pour-
quoi ils demeurent ncessairement inconnus des profanes parmi les-
quels ils vivent, extrieurement semblables eux, bien quentirement
diffrents deux en ralit, parce que leurs seuls signes distinctifs sont

227 En toute rigueur, il faudrait plutt dire ici la modalit profane de


lindividualit, car il est vident que, dans cet ordre exotrique, le change-
ment ne peut tre assez profond pour porter sur quelque chose de plus que
de simples modalits.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 274

purement intrieurs et ne peuvent tre perus que par ceux qui ont at-
teint le mme dveloppement spirituel, de sorte que leur influence, qui
est attache plutt une action de prsence qu une activit ext-
rieure quelconque, sexerce par des voies qui sont totalement incom-
prhensibles au commun des hommes.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 275

[241]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXXVIII
ROSE-CROIX
ET ROSICRUCIENS

Retour la table des matires

Puisque nous avons t amen parler des Rose-Croix, il ne sera


peut-tre pas inutile, bien que ce sujet se rapporte un cas particulier
plutt qu linitiation en gnral, dajouter l-dessus quelques prci-
sions, car ce nom de Rose-Croix est, de nos jours, employ dune fa-
on vague et souvent abusive, et appliqu indistinctement aux person-
nages les plus diffrents, parmi lesquels bien peu, sans doute, y au-
raient rellement droit. Pour viter toutes ces confusions, il semble
que le mieux serait dtablir une distinction nette entre Rose-Croix et
Rosicruciens, ce dernier terme pouvant sans inconvnient recevoir une
plus large extension que le premier ; et il est probable que la plupart
des prtendus Rose-Croix, communment dsigns comme tels, ne
furent vritablement que des Rosicruciens. Pour comprendre lutilit
et limportance de cette distinction, il faut tout dabord se rappeler
que, comme nous lavons dj dit tout lheure, les vrais Rose-Croix
nont jamais constitu une organisation avec des formes extrieures
dfinies, et quil y eut cependant, partir du dbut du XVIIe sicle
tout au moins, de nombreuses associations quon peut qualifier de ro-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 276

sicruciennes 228, ce qui ne veut nullement dire que leurs membres


taient des Rose-Croix ; on peut mme tre assur quils ne ltaient
point, et cela du seul fait quils faisaient partie de telles associations,
ce qui peut sembler paradoxal et mme contradictoire premire vue,
mais est pourtant facilement comprhensible daprs les considra-
tions exposes prcdemment.
[242]
La distinction que nous indiquons est loin de se rduire une
simple question de terminologie, et elle se rattache en ralit
quelque chose qui est dun ordre beaucoup plus profond, puisque le
terme de Rose-Croix est proprement, comme nous lavons expliqu, la
dsignation dun degr initiatique effectif, cest--dire dun certain
tat spirituel, dont la possession, videmment, nest pas lie dune fa-
on ncessaire au fait dappartenir une certaine organisation dfinie.
Ce quil reprsente, cest ce quon peut appeler la perfection de ltat
humain, car le symbole mme de la Rose-Croix figure, par les deux
lments dont il est compos, la rintgration de ltre au centre de cet
tat et la pleine expansion de ses possibilits individuelles partir de
ce centre ; il marque donc trs exactement la restauration de l tat
primordial , ou, ce qui revient au mme, lachvement de linitiation
aux petits mystres . Dun autre ct, au point de vue que lon peut
appeler historique , il faut tenir compte du fait que cette dsigna-
tion de Rose-Croix, lie expressment lusage dun certain symbo-
lisme, na t employe que dans certaines circonstances dtermines
de temps et de lieux, hors desquelles il serait illgitime de
lappliquer ; on pourrait dire que ceux qui possdaient le degr dont il
sagit sont apparus comme Rose-Croix dans ces circonstances seule-
ment et pour des raisons contingentes, comme ils ont pu, en dautres
circonstances, apparatre sous dautres noms et sous dautres aspects.
Cela, bien entendu, ne veut pas dire que le symbole mme auquel ce
nom se rfre ne puisse tre beaucoup plus ancien que lemploi qui en

228 Cest une organisation de ce genre quappartient notamment Leibnitz ;


nous avons parl ailleurs de linspiration manifestement rosicrucienne de
certaines de ses conceptions, mais nous avons aussi montr quil ntait pas
possible de le considrer comme ayant reu plus quune initiation simple-
ment virtuelle, et dailleurs incomplte mme sous le rapport thorique (voir
Les Principes du Calcul infinitsimal).
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 277

a t fait ainsi, et mme, comme pour tout symbole vritablement tra-


ditionnel, il serait sans doute tout fait vain de lui chercher une ori-
gine dfinie. Ce que nous voulons dire, cest seulement que le nom
tir du symbole na t appliqu un degr initiatique qu partir du
XIVe sicle, et, de plus, uniquement dans le monde occidental; il ne
sapplique donc que par rapport une certaine forme traditionnelle,
qui est celle de lsotrisme chrtien, ou, plus prcisment encore, de
lhermtisme chrtien ; nous reviendrons plus loin sur ce quil faut
entendre exactement par le terme d hermtisme .
Ce que nous venons de dire est indiqu par la lgende mme de
Christian Rosenkreutz, dont le nom est dailleurs purement symbo-
lique, et en qui il est bien douteux quil faille voir un personnage his-
torique, quoi que certains en aient dit, mais qui apparat plutt comme
la reprsentation de ce quon peut appeler une entit collective 229.
Le sens gnral de la [243] lgende de ce fondateur suppos, et en
particulier des voyages qui lui sont attribus 230, semble tre que,
aprs la destruction de lOrdre du Temple, les initis lsotrisme
chrtien se rorganisrent, daccord avec les initis lsotrisme
islamique, pour maintenir, dans la mesure du possible, le lien qui avait
t apparemment rompu par cette destruction ; mais cette rorganisa-
tion dut se faire dune faon plus cache, invisible en quelque sorte, et
sans prendre son appui dans une institution connue extrieurement et
qui, comme telle, aurait pu tre dtruite une fois encore 231. Les vrais
Rose-Croix furent proprement les inspirateurs de cette rorganisation,
ou, si lon veut, ce furent les possesseurs du degr initiatique dont
nous avons parl, envisags spcialement en tant quils jourent ce
rle, qui se continua jusquau moment o, par suite dautres vne-
ments historiques, le lien traditionnel dont il sagit fut dfinitivement
rompu pour le monde occidental, ce qui se produisit au cours du

229 Cette lgende est en somme du mme genre que les autres lgendes
initiatiques auxquelles nous avons dj fait allusion prcdemment.
230 Nous rappellerons ici lallusion que nous avons faite plus haut au symbo-
lisme initiatique du voyage ; il y a dailleurs, surtout en connexion avec
lhermtisme, bien dautres voyages, comme ceux de Nicolas Flamel par
exemple, qui paraissent bien avoir avant tout une signification symbolique.
231 De l le nom de Collge des Invisibles donn quelquefois la collectivi-
t des Rose-Croix.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 278

XVIIe sicle 232. Il est dit que les Rose-Croix se retirrent alors en
Orient, ce qui signifie quil ny eut plus dsormais en Occident aucune
initiation permettant datteindre effectivement ce degr, et aussi que
laction qui sy tait exerce jusqualors pour le maintien de
lenseignement traditionnel correspondant cessa de se manifester, tout
au moins dune faon rgulire et normale 233.
Quant savoir quels furent les vrais Rose-Croix, et dire avec cer-
titude si tel ou tel personnage fut lun deux, cela apparat [244]
comme tout fait impossible, par le fait mme quil sagit essentiel-
lement dun tat spirituel, donc purement intrieur, dont il serait fort
imprudent de vouloir juger daprs des signes extrieurs quelconques.
De plus, en raison de la nature de leur rle, ces Rose-Croix nont pu,
comme tels, laisser aucune trace visible dans lhistoire profane, de
sorte que, mme si leurs noms pouvaient tre connus, ils
napprendraient sans doute rien personne ; cet gard, nous renver-
rons dailleurs ce que nous avons dj dit des changements de noms,
et qui explique suffisamment ce quil peut en tre en ralit. Pour ce
qui est des personnages dont les noms sont connus, notamment
comme auteurs de tels ou tels crits, et qui sont communment dsi-
gns comme Rose-Croix, le plus probable est que, dans bien des cas,
ils furent influencs ou inspirs plus ou moins directement par les
Rose-Croix, auxquels ils servirent en quelque sorte de porte-
parole 234, ce que nous exprimerons en disant quils furent seulement

232 La date prcise de cette rupture est marque, dans lhistoire extrieure de
lEurope, par la conclusion des traits de Westphalie, qui mirent fin ce qui
subsistait encore de la Chrtient mdivale pour y substituer une orga-
nisation purement politique , au sens moderne et profane de ce mot.
233 Il serait tout fait inutile de chercher dterminer gographiquement le
lieu de retraite des Rose-Croix ; de toutes les assertions quon rencontre ce
sujet, la plus vraie est certainement celle daprs laquelle ils se retirrent au
royaume du prtre Jean , celui-ci ntant autre chose, comme nous
lavons expliqu ailleurs (Le Roi du Monde, pp. 13-15), quune reprsenta-
tion du centre spirituel suprme, o sont en effet conserves ltat latent,
jusqu la fin du cycle actuel, toutes les formes traditionnelles, qui pour une
raison ou pour une autre, ont cess de se manifester lextrieur.
234 Il est fort douteux quun Rose-Croix ait jamais crit lui-mme quoi que ce
soit, et, en tout cas, ce ne pourrait tre que dune faon strictement anonyme,
sa qualit mme lui interdisant de se prsenter alors comme un simple indi-
vidu parlant en son propre nom.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 279

des Rosicruciens, quils aient appartenu ou non quelquun des grou-


pements auxquels on peut donner la mme dnomination. Par contre,
sil sest trouv exceptionnellement et comme accidentellement quun
vritable Rose-Croix ait jou un rle dans les vnements extrieurs,
ce serait en quelque sorte malgr sa qualit plutt qu cause delle, et
alors les historiens peuvent tre fort loin de souponner cette qualit,
tellement les deux choses appartiennent des domaines diffrents.
Tout cela, assurment, est peu satisfaisant pour les curieux, mais ils
doivent en prendre leur parti ; bien des choses chappent ainsi aux
moyens dinvestigation de lhistoire profane, qui forcment, par leur
nature mme, ne permettent de saisir rien de plus que ce quon peut
appeler le dehors des vnements.
Il faut encore ajouter une autre raison pour laquelle les vrais Rose-
Croix durent rester toujours inconnus : cest quaucun deux ne peut
jamais saffirmer tel, pas plus que, dans linitiation islamique, aucun
f authentique ne peut se prvaloir de ce titre. Il y a mme l une
similitude quil est particulirement intressant de remarquer,
quoique, vrai dire, il ny ait pas quivalence entre les deux dnomi-
nations, car ce qui est impliqu dans le nom de f est en ralit dun
ordre plus lev que ce quindique celui de Rose-Croix et se rfre
des possibilits qui dpassent celles de ltat humain, mme envisag
dans sa [245] perfection ; il devrait mme, en toute rigueur, tre rser-
v exclusivement ltre qui est parvenu la ralisation de
l Identit Suprme , cest--dire au but ultime de toute initia-
tion 235 ; mais il va de soi quun tel tre possde a fortiori le degr qui
fait le Rose-Croix et peut, sil y a lieu, accomplir les fonctions corres-
pondantes. On fait dailleurs communment du nom de f le mme
abus que de celui de Rose-Croix, jusqu lappliquer parfois ceux
qui sont seulement sur la voie qui conduit linitiation effective, sans
avoir encore atteint mme les premiers degrs de celle-ci ; et lon peut
noter ce propos quune pareille extension illgitime est donne non
moins couramment au mot Yog en ce qui concerne la tradition hin-

235 Il nest pas sans intrt dindiquer que le mot f, par la valeur des lettres
qui le composent, quivaut numriquement el-hikmah el-ilahiyah, cest--
dire la sagesse divine . La diffrence du Rose-Croix et du f corres-
pond exactement celle qui existe, dans le Taosme, entre l homme vri-
table et l homme transcendant .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 280

doue, si bien que ce mot, qui, lui aussi, dsigne proprement celui qui a
atteint le but suprme, et qui est ainsi lexact quivalent de f, en
arrive tre appliqu ceux qui nen sont encore quaux stades prli-
minaires et mme la prparation la plus extrieure. Non seulement
en pareil cas, mais mme pour celui qui est arriv aux degrs les plus
levs, sans pourtant tre parvenu au terme final, la dsignation qui
convient proprement est celle de mutaawwuf ; et, comme le f lui-
mme nest marqu par aucune distinction extrieure, cette mme d-
signation sera aussi la seule quil pourra prendre ou accepter, non
point en vertu de considrations purement humaines comme la pru-
dence ou lhumilit, mais parce que son tat spirituel constitue vrita-
blement un secret incommunicable 236. Cest une distinction analogue
celle-l, dans un ordre plus restreint (puisquil ne dpasse pas les
bornes de ltat humain), que lon peut exprimer par les deux termes
de Rose-Croix et de Rosicrucien, ce dernier pouvant dsigner tout as-
pirant ltat de Rose-Croix, quelque degr quil soit parvenu effec-
tivement, et mme sil na encore reu quune initiation simplement
virtuelle dans la forme laquelle cette dsignation convient propre-
ment en fait. Dautre part, on peut tirer de ce que nous venons de dire
une sorte de critrium ngatif, en ce sens que, si quelquun sest lui-
mme dclar Rose-Croix ou f, on peut ds lors affirmer, sans
mme avoir besoin [246] dexaminer les choses plus au fond, quil ne
ltait certainement pas en ralit.
Un autre critrium ngatif rsulte du fait que les Rose-Croix ne se
lirent jamais aucune organisation extrieure ; si quelquun est con-
nu comme ayant t membre dune telle organisation, on peut encore
affirmer que, tout au moins tant quil en fit activement partie, il ne fut
pas un vritable Rose-Croix. Il est dailleurs remarquer que les or-
ganisations de ce genre ne portrent le titre de Rose-Croix que trs
tardivement, puisquon ne le voit apparatre ainsi, comme nous le di-
sions plus haut, quau dbut du XVIIe sicle, cest--dire peu avant le
moment o les vrais Rose-Croix se retirrent de lOccident ; et il est
mme visible, par bien des indices, que celles qui se firent alors con-
natre sous ce titre taient dj plus ou moins dvies, ou en tout cas
fort loignes de la source originelle. plus forte raison en fut-il ainsi

236 Cest dailleurs l, en arabe, un des sens du mot sirr, secret , dans
lemploi particulier quen fait la terminologie technique de lsotrisme.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 281

pour les organisations qui se constiturent plus tard encore sous le


mme vocable, et dont la plupart nauraient sans doute pu se rclamer,
lgard des Rose-Croix, daucune filiation authentique et rgulire,
si indirecte ft-elle 237 ; et nous ne parlons pas, bien entendu, des mul-
tiples formations pseudo-initiatiques contemporaines qui nont de ro-
sicrucien que le nom usurp, ne possdant aucune trace dune doctrine
traditionnelle quelconque, et ayant simplement adopt, par une initia-
tive tout individuelle de leurs fondateurs, un symbole que chacun in-
terprte suivant sa propre fantaisie, faute den connaitre le vritable
sens, qui chappe tout aussi compltement ces prtendus Rosicru-
ciens quau premier profane venu.

Il est encore un point sur lequel nous devons revenir pour plus de
prcision : nous avons dit quil dut y avoir, lorigine du Rosicrucia-
nisme, une collaboration entre des initis aux deux sotrismes chr-
tien et islamique ; cette collaboration dut aussi se continuer par la
suite, puisquil sagissait prcisment de maintenir le lien entre les
initiations dOrient et dOccident. Nous irons mme plus loin : les
mmes personnages, quils soient venus du Christianisme ou de
lIslamisme, ont pu, sils ont vcu en Orient et en Occident (et les al-
lusions constantes leurs voyages, tout symbolisme part, donnent
penser que ce dut tre le cas de beaucoup dentre eux), tre la fois
Rose-Croix et f (ou mutaawwufn des degrs suprieurs), ltat
spirituel quils avaient atteint impliquant quils taient au-del [247]
des diffrences qui existent entre les formes extrieures, et qui
naffectent en rien lunit essentielle et fondamentale de la doctrine
traditionnelle. Bien entendu, il nen convient pas moins de maintenir,
entre Taawwuf et Rosicrucianisme, la distinction qui est celle de
deux formes diffrentes denseignement traditionnel ; et les Rosicru-
ciens, disciples plus ou moins directs des Rose-Croix, sont unique-
ment ceux qui suivent la voie spciale de lhermtisme chrtien ; mais
il ne peut y avoir aucune organisation initiatique pleinement digne de
ce nom et possdant la conscience effective de son but qui nait, au
sommet de sa hirarchie, des tres ayant dpass la diversit des appa-

237 Il en fut vraisemblablement ainsi, au XVIIIe sicle, pour des organisations


telles que celle qui fut connue sous le nom de Rose-Croix dOr .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 282

rences formelles. Ceux-l pourront, suivant les circonstances, appa-


ratre comme Rosicruciens, comme mutaawwufn, ou dans dautres
aspects encore ; ils sont vritablement le lien vivant entre toutes les
traditions, parce que, par leur conscience de lunit, ils participent ef-
fectivement la grande Tradition primordiale, dont toutes les autres
sont drives par adaptation aux temps et aux lieux, et qui est une
comme la Vrit elle-mme.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 283

[248]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XXXIX
GRANDS MYSTRES
ET PETITS MYSTRES

Retour la table des matires

Nous avons fait allusion diverses reprises, dans ce qui prcde,


la distinction des grands mystres et des petits mystres , dsi-
gnations empruntes lantiquit grecque, mais qui sont en ralit
susceptibles dune application tout fait gnrale ; il nous faut main-
tenant y insister un peu plus, afin de bien prciser comment cette dis-
tinction doit tre entendue. Ce quil faut bien comprendre avant tout,
cest quil ny a pas l des genres dinitiation diffrents, mais des
stades ou des degrs dune mme initiation, si lon envisage celle-ci
comme devant constituer un ensemble complet et tre poursuivie
jusqu son terme ultime ; en principe, les petits mystres ne sont
donc quune prparation aux grands mystres , puisque leur terme
lui-mme nest encore quune tape de la voie initiatique. Nous disons
en principe, car il est bien vident que, en fait, chaque tre ne peut al-
ler que jusquau point o sarrtent ses possibilits propres ; par con-
squent, certains pourront ntre qualifis que pour les petits mys-
tres , ou mme pour une portion plus ou moins restreinte de ceux-
ci ; mais cela veut dire seulement quils ne sont pas capables de suivre
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 284

la voie initiatique jusquau bout, et non pas quils suivent une autre
voie que ceux qui peuvent aller plus loin queux.
Les petits mystres comprennent tout ce qui se rapporte au d-
veloppement des possibilits de ltat humain envisag dans son int-
gralit ; ils aboutissent donc ce que nous avons appel la perfection
de cet tat, cest--dire ce qui est dsign traditionnellement comme
la restauration de l tat primordial . Les grands mystres con-
cernent proprement la ralisation des tats supra-humains : prenant
ltre au point o lont, laiss les petits mystres , et qui est le
centre du domaine de lindividualit humaine, ils le conduisent au de-
l de ce domaine, et travers les tats supra-individuels, mais encore
conditionns, jusqu ltat inconditionn qui seul est le vritable but,
et qui est dsign comme la Dlivrance finale ou [249] comme
l Identit Suprme . Pour caractriser respectivement ces deux
phases, on peut, en appliquant le symbolisme gomtrique 238, parler
de ralisation horizontale et de ralisation verticale , la pre-
mire devant servir de base la seconde; cette base est reprsente
symboliquement par la terre, qui correspond au domaine humain, et la
ralisation supra-humaine est alors dcrite comme une ascension
travers les cieux, qui correspondent aux tats suprieurs de ltre 239.
Il est dailleurs facile de comprendre pourquoi la seconde prsuppose
ncessairement la premire : le point central de ltat humain est le
seul o soit possible la communication directe avec les tats sup-
rieurs, celle-ci seffectuant suivant laxe vertical qui rencontre en ce
point le domaine humain ; il faut donc tre parvenu dabord ce
centre pour pouvoir ensuite slever, suivant la direction de laxe, aux
tats supra-individuels ; et cest pourquoi, pour employer le langage
de Dante, le Paradis terrestre est une tape sur la voie qui mne au
Paradis cleste 240.

238 Voir lexpos que nous en avons fait dans Le Symbolisme de la Croix.
239 Nous avons expliqu plus amplement cette reprsentation dans Lsotrisme
de Dante.
240 Dans la, tradition islamique, les tats auxquels aboutissent respectivement
les petits mystres et les grands mystres sont dsigns comme
l homme primordial (el-insn el-qadm) et l homme universel (el-
insn el-kmil) ; ces deux termes correspondent donc proprement
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 285

Nous avons cit et expliqu ailleurs un texte dans lequel Dante met
le Paradis cleste et le Paradis terrestre respectivement en rap-
port avec ce que doivent tre, au point de vue traditionnel, le rle de
lautorit spirituelle et celui du pouvoir temporel, cest--dire, en
dautres termes, avec la fonction sacerdotale et la fonction royale 241 ;
nous nous contenterons de rappeler brivement les consquences im-
portantes qui se dgagent de cette correspondance au point de vue qui
nous occupe prsentement. Il en rsulte en effet que les grands mys-
tres sont en relation directe avec l initiation sacerdotale , et les
petits mystres avec l initiation royale 242 ; [250] si nous em-
ployons les termes emprunts lorganisation hindoue des castes,
nous pouvons donc dire que, normalement, les premiers peuvent tre
regards comme le domaine propre des Brhmanes et les seconds
comme celui des Kshatriyas 243. On peut dire encore que le premier de
ces deux domaines est dordre surnaturel ou mtaphysique ,
tandis que le second est seulement dordre naturel ou phy-
sique , ce qui correspond bien effectivement aux attributions respec-
tives de lautorit spirituelle et du pouvoir temporel ; et, dautre part,
ceci permet aussi de caractriser nettement lordre de connaissance
auquel se rfrent les grands mystres et les petits mystres et
quils mettent en uvre pour la partie de la ralisation initiatique qui
les concerne : ceux-ci comportent essentiellement la connaissance de
la nature (envisage, cela va sans dire, au point de vue traditionnel et
non au point de vue profane qui est celui des sciences modernes), et
ceux-l la connaissance de ce qui est au del de la nature. La connais-
sance mtaphysique pure relve donc proprement des grands mys-
tres , et la connaissance des sciences traditionnelles des petits

l homme vritable et l homme transcendant du Taosme, que nous


avons rappels dans une note prcdente.
241 Voir Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. VIII. Ce texte est le
passage dans lequel Dante, la fin du son trait De Monarchia, dfinit les
attributions respectives du Pape et de lEmpereur, qui reprsentent la plni-
tude de ces deux fonctions dans la constitution de la Chrtient .
242 Les fonctions sacerdotale et royale comportent lensemble des applications
dont les principes sont fournis respectivement par les initiations correspon-
dantes, do lemploi des expressions d art sacerdotal et d art royal
pour dsigner ces applications.
243 Sur ce point, voir aussi Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. II.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 286

mystres ; comme la premire est dailleurs le principe dont drivent


ncessairement toutes les sciences traditionnelles, il en rsulte encore
que les petits mystres dpendent essentiellement des grands
mystres et y ont leur principe mme, de mme que le pouvoir tem-
porel, pour tre lgitime, dpend de lautorit spirituelle et a en elle
son principe.
Nous venons de parler seulement des Brhmanes et des Kshatriyas,
mais il ne faut pas oublier que les Vaishyas peuvent aussi tre quali-
fis pour linitiation; en fait, nous trouvons partout, comme leur tant
plus spcialement destines, les formes initiatiques bases sur
lexercice des mtiers, sur lesquelles nous navons pas lintention de
revenir longuement, puisque nous en avons suffisamment expliqu
ailleurs le principe et la raison dtre 244, et que du reste nous avons d
en reparler ici mme diverses reprises, tant donn que cest prci-
sment de telles formes que se rattache tout ce qui subsiste
dorganisations initiatiques en Occident. Pour les Vaishyas plus
forte raison encore que pour les Kshatriyas, le domaine initiatique qui
leur convient proprement est celui des petits mystres ; cette
communaut de domaine, si lon peut dire, a dailleurs amen fr-
quemment des contacts entre les formes [251] dinitiation destines
aux uns et aux autres 245, et, par suite, des relations assez troites entre
les organisations par lesquelles ces formes sont pratiques respecti-
vement 246. Il est vident que, au del de ltat humain, les diffrences
individuelles, sur lesquelles sappuient essentiellement les initiations
de mtier, disparaissent entirement et ne sauraient plus jouer aucun
rle ; ds que ltre est parvenu l tat primordial , les diffrencia-
tions qui donnent naissance aux diverses fonctions spcialises
nexistent plus, bien que toutes ces fonctions y aient galement leur
source, ou plutt par cela mme ; et cest bien cette source commune

244 Voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. VIII.
245 En Occident, cest dans la chevalerie que se trouvaient, au moyen ge, les
formes dinitiation propres aux Kshatriyas, ou ce qui doit tre considr
comme lquivalent aussi exact que possible de ceux-ci.
246 Cest ce qui explique, pour nous borner donner ici un seul exemple carac-
tristique, quune expression comme celle d art royal ait pu tre em-
ploye et conserve jusqu nos jours par une organisation comme la Ma-
onnerie, lie par ses origines lexercice dun mtier.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 287

quil sagit en effet de remonter, en allant jusquau terme des petits


mystres , pour possder dans sa plnitude tout ce qui est impliqu
par lexercice dune fonction quelconque.
Si nous envisageons lhistoire de lhumanit telle que lenseignent
les doctrines traditionnelles, en conformit avec les lois cycliques,
nous devons dire que, lorigine, lhomme, ayant la pleine possession
de son tat dexistence, avait naturellement par l mme les possibili-
ts correspondant toutes les fonctions, antrieurement toute dis-
tinction de celles-ci. La division de ces fonctions se produisit dans un
stade ultrieur, reprsentant un tat dj infrieur l tat primor-
dial , mais dans lequel chaque tre humain, tout en nayant plus que
certaines possibilits dtermines, avait encore spontanment la cons-
cience effective de ces possibilits. Cest seulement dans une priode
de plus grande obscuration que cette conscience vint se perdre ; et,
ds lors, linitiation devint ncessaire pour permettre lhomme de
retrouver, avec cette conscience, ltat antrieur auquel elle est inh-
rente ; tel est en effet le premier de ses buts, celui quelle se propose le
plus immdiatement. Cela, pour tre possible, implique une transmis-
sion remontant, par une chane ininterrompue, jusqu ltat quil
sagit de restaurer, et ainsi, de proche en proche, jusqu l tat pri-
mordial lui-mme ; et encore, linitiation ne sarrtant pas l, et les
petits mystres ntant que la prparation aux grands mystres ,
cest--dire la prise de possession des tats suprieurs [252] de
ltre, il faut en dfinitive remonter au del mme des origines de
lhumanit ; et cest pourquoi la question dune origine historique
de linitiation apparat comme entirement dpourvue de sens. Il en
est dailleurs de mme en ce qui concerne lorigine des mtiers, des
arts et des sciences, envisags dans leur conception traditionnelle et
lgitime, car tous, travers des diffrenciations et des adaptations
multiples, mais secondaires, drivent pareillement de l tat primor-
dial , qui les contient tous en principe, et, par l, ils se relient aux
autres ordres dexistence, au del de lhumanit mme, ce qui est
dailleurs ncessaire pour quils puissent, chacun son rang et selon
sa mesure, concourir effectivement la ralisation du plan du Grand
Architecte de lUnivers .
Nous devons encore ajouter que, puisque les grands mystres
ont pour domaine la connaissance mtaphysique pure, qui est essen-
tiellement une et immuable en raison mme de son caractre princi-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 288

piel, cest seulement dans le domaine des petits mystres que des
dviations peuvent se produire ; et ceci pourrait rendre compte de bien
des faits concernant certaines organisations initiatiques incompltes.
Dune faon gnrale, ces dviations supposent que le lien normal
avec les grands mystres a t rompu, de sorte que les petits
mystres en sont arrivs tre pris pour une fin en eux-mmes ; et,
dans ces conditions, ils ne peuvent mme plus aboutir rellement
leur terme, mais se dispersent en quelque sorte dans un dveloppe-
ment de possibilits plus ou moins secondaires, dveloppement qui,
ntant plus ordonn en vue dune fin suprieure, risque ds lors de
prendre un caractre dsharmonique qui constitue prcisment la
dviation. Dun autre ct, cest aussi dans ce mme domaine des
petits mystres , et l seulement, que la contre-initiation est suscep-
tible de sopposer linitiation vritable et dentrer en lutte avec
elle 247 ; celui des grands mystres , qui se rapporte aux tats supra-
humains et lordre purement spirituel, est, par sa nature mme, au
del dune telle opposition, donc entirement ferm tout ce qui nest
pas la vraie initiation selon lorthodoxie traditionnelle. Il rsulte de
tout cela que la possibilit dgarement subsiste tant que ltre nest
pas encore rintgr dans l tat primordial , mais quelle cesse
dexister ds quil a atteint le centre de lindividualit humaine ; et
cest pourquoi lon peut
dire que celui qui est parvenu ce point, cest--dire lachvement
des petits mystres , est dj virtuellement dlivr 248, [253]
bien quil ne puisse ltre effectivement que lorsquil aura parcouru la
voie des grands mystres et ralis finalement l Identit Su-
prme .

247 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXVIII.
248 Il est ce que la terminologie bouddhique appelle angam, cest--dire ce-
lui qui ne retourne pas un tat de manifestation individuelle.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 289

[254]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XL
INITIATION SACERDOTALE
ET INITIATION ROYALE

Retour la table des matires

Bien que ce qui vient dtre dit suffise en somme caractriser as-
sez nettement linitiation sacerdotale et linitiation royale, nous
croyons devoir insister encore quelque peu sur la question de leurs
rapports, en raison de certaines conceptions errones que nous avons
rencontres de divers cts, et qui tendent prsenter chacune de ces
deux initiations comme formant par elle-mme un tout complet, de
telle sorte quon aurait affaire, non pas deux degrs hirarchiques
diffrents, mais deux types doctrinaux irrductibles. Lintention
principale de ceux qui propagent une telle conception parat tre, en
gnral, dopposer les traditions orientales, qui seraient du type sacer-
dotal ou contemplatif, et les traditions occidentales, qui seraient du
type royal et guerrier ou actif ; et, quand on ne va pas jusqu procla-
mer la supriorit de celles-ci sur celles-l, on prtend tout au moins
les mettre sur un pied dgalit. Ajoutons incidemment que ceci
saccompagne le plus souvent, en ce qui concerne les traditions occi-
dentales, de vues historiques assez fantaisistes sur leur origine, telles,
par exemple, que lhypothse dune tradition mditerranenne
primitive et unique, qui trs probablement na jamais exist.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 290

En ralit, lorigine, et antrieurement la division des castes, les


deux fonctions sacerdotale et royale nexistaient pas ltat distinct et
diffrenci ; elles taient contenues lune et lautre dans leur principe
commun, qui est au del des castes, et dont celles-ci ne sont sorties
que dans une phase ultrieure du cycle de lhumanit terrestre 249. Il
est dailleurs vident que, ds que les castes ont t distingues, toute
organisation sociale a d, sous une forme ou sous une autre, les com-
porter toutes galement, puisquelles reprsentent diffrentes fonc-
tions qui doivent ncessairement coexister ; on ne peut concevoir
[255] une socit compose uniquement de Brhmanes, ni une autre
compose uniquement de Kshatriyas. La cxistence de ces fonctions
implique normalement leur hirarchisation, conformment leur na-
ture propre, et par consquent celle des individus qui les remplissent ;
le Brhmane est suprieur au Kshatriya par nature, et non point parce
quil a pris plus ou moins arbitrairement la premire place dans la so-
cit ; il lest parce que la connaissance est suprieure laction, parce
que le domaine mtaphysique est suprieur au domaine phy-
sique , comme le principe est suprieur ce qui en drive ; et de l
provient aussi, non moins naturellement, la distinction des grands
mystres , constituant proprement linitiation sacerdotale, et des
petits mystres , constituant proprement linitiation royale.
Cela tant, toute tradition, pour tre rgulire et complte, doit
comporter la fois, dans son aspect sotrique, les deux initiations, ou
plus exactement les deux parties de linitiation, cest--dire les
grands mystres et les petits mystres , la seconde tant
dailleurs essentiellement subordonne la premire, comme
lindiquent assez clairement les termes mmes qui les dsignent res-
pectivement. Cette subordination na pu tre nie que par les Ksha-
triyas rvolts, qui se sont efforcs de renverser les rapports normaux,
et qui, dans certains cas, ont pu russir constituer une sorte de tradi-
tion irrgulire et incomplte, rduite ce qui correspond au domaine
des petits mystres , le seul dont ils avaient la connaissance et pr-
sentant faussement ceux-ci comme la doctrine totale 250. Dans un pa-
reil cas, linitiation royale seule subsiste, dailleurs dgnre et d-
vie par le fait mme quelle nest plus rattache au principe qui la

249 Cf. Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. Ier.


250 Cf. Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. III.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 291

lgitimait ; quant au cas contraire, celui o linitiation sacerdotale


seule existerait, il est assurment impossible den trouver nulle part le
moindre exemple. Cela suffit remettre les choses au point : sil y a
vraiment deux types dorganisations traditionnelles et initiatiques,
cest que lun est rgulier et normal et lautre irrgulier et anormal,
lun complet et lautre incomplet (et, faut-il ajouter, incomplet par en
haut) ; il ne saurait en tre autrement, et cela dune faon absolument
gnrale, en Occident aussi bien quen Orient.
Certes, dans ltat actuel des choses tout au moins, comme nous
lavons dit en maintes occasions, les tendances contemplatives sont
beaucoup plus largement rpandues en Orient et les tendances actives
(ou plutt agissantes au sens le plus extrieur) en Occident ; mais
ce nest l, malgr tout, quune [256] question de proportion, et non
pas dexclusivit. Sil y avait une organisation traditionnelle en Occi-
dent (et nous voulons dire ici une organisation traditionnelle intgrale,
possdant effectivement les deux aspects sotrique et exotrique),
elle devrait normalement, tout aussi bien que celles de lOrient, com-
porter la fois linitiation sacerdotale et linitiation royale, quelles que
soient les formes particulires quelles puissent prendre pour sadapter
aux conditions du milieu, mais toujours avec reconnaissance de la su-
priorit de la premire sur la seconde, et cela quel que soit dailleurs
le nombre des individus qui seraient respectivement aptes recevoir
lune ou lautre de ces deux initiations, car le nombre ny fait rien et
ne saurait aucunement modifier ce qui est inhrent la nature mme
des choses 251.

251 Pour viter toute quivoque possible, nous devons prciser quil serait tout
fait erron de supposer, daprs ce que nous avons dit de la correspondance
respective des deux initiations avec les grands mystres et les petits
mystres , que linitiation sacerdotale ne comporte pas le passage par les
petits mystres ; mais la vrit est que ce passage peut seffectuer beau-
coup plus rapidement en pareil cas, en raison de ce que les Brhmanes, par
leur nature, sont ports plus directement la connaissance principielle, et
que, par consquent, ils nont pas besoin de sattarder un dveloppement
dtaill de possibilits contingentes, de sorte que les petits mystres
peuvent tre rduits pour eux au minimum, cest--dire cela seul qui en
constitue lessentiel et qui vise immdiatement lobtention de l tat pri-
mordial .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 292

Ce qui peut faire illusion, cest quen Occident, bien que


linitiation royale nexiste pas plus actuellement que linitiation sacer-
dotale 252, on retrouve plus facilement les vestiges de la premire que
ceux de la seconde ; cela tient avant tout aux liens qui existent gnra-
lement entre linitiation royale et les initiations de mtier, ainsi que
nous lavons indiqu plus haut, et en raison desquels de tels vestiges
peuvent se rencontrer dans les organisations drives de ces initiations
de mtier et qui subsistent encore aujourdhui dans le monde occiden-
tal 253. [257] Il y a mme aussi quelque chose de plus : par un phno-
mne assez trange, on voit parfois reparatre, dune faon plus ou
moins fragmentaire, mais nanmoins trs reconnaissable, quelque
chose de ces traditions diminues et dvies qui furent, en des circons-
tances fort diverses de temps et de lieux, le produit de la rvolte des
Kshatriyas, et dont le caractre naturaliste constitue toujours la
marque principale 254. Sans y insister davantage, nous signalerons seu-
lement la prpondrance accorde frquemment, en pareil cas, un
certain point de vue magique (et il ne faut dailleurs pas entendre
exclusivement par l la recherche deffets extrieurs plus ou moins

252 Il va de soi que, en tout ceci, nous entendons ces termes au sens le plus g-
nral, comme dsignant les initiations qui conviennent respectivement la
nature des Kshatriyas et celle des Brahmanes, car, pour ce qui est de
lexercice des fonctions correspondantes dans lordre social, le sacre des rois
et lordination sacerdotale ne reprsentent que des extriorisations ,
comme nous lavons dj dit plus haut, cest--dire quils ne relvent plus
que de lordre exotrique et nimpliquent aucune initiation, ft-elle mme
simplement virtuelle.
253 On pourrait rappeler notamment, cet gard, lexistence de grades cheva-
leresques parmi les hauts grades qui se sont superposs la Maonnerie
proprement dite ; quelle que puisse tre en fait leur origine historique plus
ou moins ancienne, question sur laquelle il serait toujours possible de discu-
ter indfiniment sans arriver jamais aucune solution prcise, le principe
mme de leur existence ne peut rellement sexpliquer que par l, et cest
tout ce qui importe au point de vue ou nous nous plaons prsentement.
254 Les manifestations de ce genre semblent avoir eu leur plus grande extension
lpoque de la Renaissance, mais, de nos jours encore, elles sont fort loin
davoir cess, bien quelles aient gnralement un caractre trs cach et
quelles soient compltement ignores, non seulement du grand public ,
mais mme de la plupart de ceux qui prtendent se faire une spcialit de
ltude de ce quon est convenu dappeler vaguement les socits se-
crtes .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 293

extraordinaires, comme il en est lorsquil ne sagit que de pseudo-


initiation), rsultat de laltration des sciences traditionnelles spares
de leur principe mtaphysique 255.
Le mlange des castes , cest--dire en somme la destruction de
toute vraie hirarchie, caractristique de la dernire priode du Kali-
Yuga 256, rend dailleurs plus difficile, surtout pour ceux qui ne vont
pas jusquau fond des choses, de dterminer exactement la nature r-
elle dlments comme ceux auxquels nous faisons allusion ; et encore
ne sommes-nous sans doute pas arrivs au degr le plus extrme de la
confusion. Le cycle historique, parti dun niveau suprieur la dis-
tinction des castes, doit aboutir, par une descente graduelle dont nous
avons retrac ailleurs les diffrentes tapes 257, un niveau infrieur
cette mme distinction, car il y a videmment comme nous lavons
dj indiqu plus haut, deux faons opposes dtre en dehors des
castes : on peut tre au del ou en de, [258] au-dessus de la plus
haute ou au-dessous de la plus basse dentre elles ; et, si le premier de
ces deux cas tait normalement celui des hommes du dbut du cycle,
le second sera devenu celui de limmense majorit dans sa phase fi-
nale ; on en voit ds maintenant des indices assez nets pour quil soit
inutile de nous y arrter davantage, car, moins dtre compltement
aveugl par certains prjugs, nul ne peut nier que la tendance au ni-
vellement par en bas soit un des caractres les plus frappants de
lpoque actuelle 258.
On pourrait cependant objecter ceci : si la fin dun cycle doit n-
cessairement concider avec le commencement dun autre, comment
le point le plus bas pourra-il rejoindre le point le plus haut ? Nous
avons dj rpondu ailleurs cette question 259 : un redressement de-

255 Il faut ajouter que ces initiations infrieures et dvies sont naturellement
celles qui donnent le plus facilement prise laction dinfluences manant
de la contre-initiation ; nous rappellerons ce propos ce que nous avons dit
ailleurs sur lutilisation de tout ce qui prsente un caractre de rsidus en
vue dune uvre de subversion (voir Le Rgne de la Quantit et les Signes
des temps, ch. XXVI et XXVII).
256 Sur ce sujet, voir notamment le Vishnu-Purna.
257 Voir Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. VII.
258 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. VII.
259 Voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XX et XXIII.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 294

vra soprer en effet, et ne sera possible prcisment que lorsque le


point le plus bas aura t atteint : ceci se rattache proprement au secret
du renversement des ples . Ce redressement devra dailleurs tre
prpar, mme visiblement, avant la fin du cycle actuel ; mais il ne
pourra ltre que par celui qui, unissant en lui les puissances du Ciel et
de la Terre, celles de lOrient et de lOccident, manifestera au dehors,
la fois dans le domaine de la connaissance et dans celui de laction,
le double pouvoir sacerdotal et royal conserv travers les ges, dans
lintgrit de son principe unique, par les dtenteurs cachs de la Tra-
dition primordiale. Il serait dailleurs vain de vouloir chercher ds
maintenant savoir quand et comment une telle manifestation se pro-
duira, et sans doute sera-t-elle fort diffrente de tout ce quon pourrait
imaginer ce sujet ; les mystres du Ple (el-asrr-el-qutbniyah)
sont assurment bien gards, et rien nen pourra tre connu
lextrieur avant que le temps fix ne soit accompli.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 295

[254]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XLI
QUELQUES CONSIDRATIONS
SUR LHERMTISME

Retour la table des matires

Nous avons dit prcdemment que les Rose-Croix taient propre-


ment des tres parvenus lachvement effectif des petits mys-
tres , et que linitiation rosicrucienne, inspire par eux, tait une
forme particulire se rattachant lhermtisme chrtien ; en rappro-
chant ceci de ce que nous venons dexpliquer en dernier lieu, on doit
pouvoir comprendre dj que lhermtisme, dune faon gnrale, ap-
partient au domaine de ce qui est dsign comme l initiation
royale . Cependant, il sera bon dapporter encore quelques prcisions
ce sujet, car, l encore, bien des confusions se sont introduites, et le
mot hermtisme lui-mme est employ par beaucoup de nos con-
temporains dune faon fort vague et incertaine ; nous ne voulons pas
seulement parler en cela des occultistes, pour lesquels la chose est trop
vidente, mais il en est dautres qui, tout en tudiant la question dune
faon plus srieuse, paraissent, peut-tre cause de certaines ides
prconues, ne pas stre rendu trs exactement compte de ce dont il
sagit en ralit.
Il faut noter tout dabord que ce mot hermtisme indique quil
sagit dune tradition dorigine gyptienne, revtue par la suite dune
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 296

forme hellnise, sans doute lpoque alexandrine, et transmise sous


cette forme, au moyen ge, la fois au monde islamique et au monde
chrtien, et, ajouterons-nous, au second en grande partie par
lintermdiaire du premier 260, comme le prouvent les nombreux
termes arabes ou arabiss adopts par les hermtistes europens,
commencer par le mot mme d alchimie (el-kimy) 261. Il serait
donc tout fait abusif [260] dtendre cette dsignation dautres
formes traditionnelles, tout autant quil le serait, par exemple,
dappeler Kabbale autre chose que lsotrisme hbraque 262 ; ce
nest pas, bien entendu, quil nen existe pas dquivalents ailleurs, et
il en existe mme si bien que cette science traditionnelle quest
lalchimie 263 a son exacte correspondance dans des doctrines comme
celles de lInde, du Thibet et de la Chine, bien quavec des modes
dexpression et des mthodes de ralisation naturellement assez diff-
rents ; mais, ds lors quon prononce le nom d hermtisme , on
spcifie par l une forme nettement dtermine, dont la provenance ne
peut tre que grco-gyptienne. En effet, la doctrine ainsi dsigne est
par l mme rapporte Herms, en tant que celui-ci tait considr
par les Grecs comme identique au Thoth gyptien ; ceci prsente
dailleurs cette doctrine comme essentiellement drive dun ensei-
gnement sacerdotal, car Thoth, dans son rle de conservateur et de
transmetteur de la tradition, nest pas autre chose que la reprsentation

260 Ceci est encore rapprocher de ce que nous avons dit des rapports queut le
Rosicrucianisme, son origine mme, avec lsotrisme islamique.
261 Ce mot est arabe dans sa forme, mais non dans sa racine ; il drive vraisem-
blablement du nom de Kmi ou Terre noire donn lancienne gypte,
ce qui indique encore lorigine de ce dont il sagit.
262 La signification du mot Qabbalah est exactement la mme que celle du mot
tradition ; mais, ce mot tant hbraque, il ny a aucune raison, quand on
emploie une langue autre que lhbreu, de lappliquer dautres formes tra-
ditionnelles que celle laquelle il appartient en propre, et cela ne pourrait
que donner lieu des confusions. De mme, le mot Taawwuf, en arabe,
peut tre pris pour dsigner tout ce qui a un caractre sotrique et initia-
tique, dans quelque forme traditionnelle que ce soit ; mais, quand on se sert
dune autre langue, il convient de le rserver la forme islamique laquelle
il appartient par son origine.
263 Notons ds maintenant quil ne faut pas confondre ou identifier purement et
simplement alchimie et hermtisme : proprement parler, celui-ci est une
doctrine, et celle-l en est seulement une application.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 297

mme de lantique sacerdoce gyptien, ou plutt, pour parler plus


exactement, du principe dinspiration supra-humaine dont celui-ci
tenait son autorit et au nom duquel il formulait et communiquait la
connaissance initiatique. Il ne faudrait pas voir l la moindre contra-
diction avec le fait que cette doctrine appartient proprement au do-
maine de linitiation royale, car il doit tre bien entendu que, dans
toute tradition rgulire et complte, cest le sacerdoce qui, en vertu
de sa fonction essentielle denseignement, confre galement les deux
initiations, directement ou indirectement, et qui assure ainsi la lgiti-
mit effective de linitiation royale elle-mme, en la rattachant son
principe suprieur, de la mme faon que le pouvoir temporel ne peut
tirer sa lgitimit que dune conscration reue de lautorit spiri-
tuelle 264.
[261]
Cela dit, la question principale qui se pose est celle-ci : ce qui sest
maintenu sous ce nom d hermtisme peut-il tre regard comme
constituant une doctrine traditionnelle complte en elle-mme ? La
rponse ne peut tre que ngative, car il ne sagit l strictement que
dune connaissance dordre non pas mtaphysique, mais seulement
cosmologique, en entendant dailleurs ce mot dans sa double applica-
tion macrocosmique et microcosmique , car il va de soi que,
dans toute conception traditionnelle, il y a toujours une troite corres-
pondance entre ces deux points de vue. Il nest donc pas admissible
que lhermtisme, au sens que ce mot a pris ds lpoque alexandrine
et gard constamment depuis lors, reprsente, ft-ce titre de ra-
daptation , lintgralit de la tradition gyptienne, dautant plus que
cela serait nettement contradictoire avec le rle essentiel jou dans
celle-ci par le sacerdoce et que nous venons de rappeler ; bien que,
vrai dire, le point de vue cosmologique semble y avoir t particuli-
rement dvelopp, dans la mesure du moins o il est encore possible
actuellement den savoir quelque chose de tant soit peu prcis, et quil
soit en tout cas ce quil y a de plus apparent dans tous les vestiges qui
en subsistent, quil sagisse de textes ou de monuments, il ne faut pas
oublier quil ne peut jamais tre quun point de vue secondaire et con-
tingent, une application de la doctrine principielle la connaissance

264 Cf. Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. II.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 298

de ce que nous pouvons appeler le monde intermdiaire , cest--


dire du domaine de manifestation subtile o se situent les prolonge-
ments extra-corporels de lindividualit humaine, ou les possibilits
mmes dont le dveloppement concerne proprement les petits mys-
tres 265.
Il pourrait tre intressant, mais sans doute assez difficile, de re-
chercher comment cette partie de la tradition gyptienne a pu se trou-
ver en quelque sorte isole et se conserver dune faon apparemment
indpendante, puis sincorporer lsotrisme islamique et
lsotrisme chrtien du moyen ge (ce que naurait dailleurs pu faire
une doctrine complte), au point de devenir vritablement partie int-
grante de lun et de lautre, et de leur fournir tout un symbolisme qui,
par une transposition convenable, a pu mme y servir parfois de vhi-
cule des vrits dun ordre plus lev 266. Nous ne voulons pas entrer
[262] ici dans ces considrations historiques fort complexes ; quoi
quil en soit de cette question particulire, nous rappellerons que les
sciences de lordre cosmologique sont effectivement celles qui, dans
les civilisations traditionnelles, ont t surtout lapanage des Ksha-
triyas ou de leurs quivalents, tandis que la mtaphysique pure tait
proprement, comme nous lavons dj dit, celui des Brhmanes. Cest
pourquoi, par un effet de la rvolte des Kshatriyas contre lautorit
spirituelle des Brhmanes, on a pu voir se constituer parfois des cou-
rants traditionnels incomplets, rduits ces seules sciences spares
de leur principe transcendant, et mme, ainsi que nous lindiquions
plus haut, dvis dans le sens naturaliste , par ngation de la mta-

265 Le point de vue cosmologique comprend aussi, bien entendu, la connais-


sance de la manifestation corporelle, mais il lenvisage surtout en tant
quelle se rattache la manifestation subtile comme son principe imm-
diat, en quoi il diffre entirement du point de vue profane de la physique
moderne.
266 Une telle transposition est en effet toujours possible, ds lors que le lien
avec un principe suprieur et vritablement transcendant nest pas rompu, et
nous avons dit que le Grand uvre hermtique lui-mme peut tre re-
gard comme une reprsentation du processus initiatique dans son en-
semble ; seulement, il ne sagit plus alors de lhermtisme en lui-mme,
mais bien en tant quil peut servir de base quelque chose dun autre ordre,
dune faon analogue celle dont lexotrisme traditionnel lui-mme peut
tre pris comme base dune forme initiatique.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 299

physique et mconnaissance du caractre subordonn de la science


physique 267, aussi bien (les deux choses se tenant troitement,
comme les explications que nous avons dj donnes doivent le faire
suffisamment comprendre) que de lorigine essentiellement sacerdo-
tale de tout enseignement initiatique, mme plus particulirement des-
tin lusage des Kshatriyas. Ce nest pas dire, assurment, que
lhermtisme constitue en lui-mme une telle dviation ou quil im-
plique quoi que ce soit dillgitime, ce qui aurait videmment rendu
impossible son incorporation des formes traditionnelles orthodoxes ;
mais il faut bien reconnatre quil peut sy prter assez aisment par sa
nature mme, pour peu quil se prsente des circonstances favorables
cette dviation 268, et cest l du reste, plus gnralement, le danger
de toutes les sciences traditionnelles, lorsquelles sont cultives en
quelque sorte pour elles-mmes, ce qui expose perdre de vue leur
rattachement lordre principiel. Lalchimie, quon pourrait dfinir
comme tant pour ainsi dire la technique de lhermtisme, est bien
rellement un art royal , si lon entend par l un mode dinitiation
plus spcialement appropri la nature des Kshatriyas 269 ; mais [263]
cela mme marque prcisment sa place exacte dans lensemble dune
tradition rgulirement constitue, et, en outre, il ne faut pas con-
fondre les moyens dune ralisation initiatique, quels quils puissent
tre, avec son but, qui, en dfinitive, est toujours de connaissance
pure.
Dun autre ct, il faut se mfier parfaitement dune certaine assi-
milation quon tend parfois tablir entre lhermtisme et la ma-
gie ; mme si lon veut alors prendre celle-ci dans un sens assez dif-

267 Il va de soi que nous prenons ici ce mot dans son sens ancien et strictement
tymologique.
268 De telles circonstances se sont prsentes notamment, en Occident,
lpoque qui marque le passage du moyen ge aux temps modernes, et cest
ce qui explique lapparition et la diffusion, que nous signalions plus haut, de
certaines dviations de ce genre pendant la priode de la Renaissance.
269 Nous avons dit que l art royal est proprement lapplication de linitiation
correspondante ; mais lalchimie a bien en effet le caractre dune applica-
tion de la doctrine, et les moyens de linitiation, si on les envisage en se pla-
ant un point de vue en quelque sorte descendant , sont videmment
une application de son principe mme, tandis quinversement, au point de
vue ascendant , ils sont le support qui permet daccder celui-ci.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 300

frent de celui o on lentend dordinaire, il est fort craindre que ce-


la mme, qui est en somme un abus de langage, ne puisse que provo-
quer des confusions plutt fcheuses. La magie, dans son sens propre,
nest en effet, comme nous lavons amplement expliqu, quune des
plus infrieures parmi toutes les applications de la connaissance tradi-
tionnelle, et nous ne voyons pas quil puisse y avoir le moindre avan-
tage en voquer lide quand il sagit en ralit de choses qui, mme
encore contingentes, sont tout de mme dun niveau notablement plus
lev. Du reste, il se peut quil y ait l encore autre chose quune
simple question de terminologie mal applique : ce mot de magie
exerce sur certains, notre poque, une trange fascination, et, comme
nous lavons dj not, la prpondrance accorde un tel point de
vue, ne serait-ce mme quen intention, est encore lie laltration
des sciences traditionnelles spares de leur principe mtaphysique ;
cest sans doute l lcueil principal auquel risque de se heurter toute
tentative de reconstitution ou de restauration de telles sciences, si lon
ne commence par ce qui est vritablement le commencement sous
tous les rapports, cest--dire par le principe mme, qui est aussi, en
mme temps, la fin en vue de quoi tout le reste doit tre normalement
ordonn.
Un autre point sur lequel il y a lieu dinsister, cest la nature pure-
ment intrieure de la vritable alchimie, qui est proprement
dordre psychique quand on la prend dans son application la plus im-
mdiate, et dordre spirituel quand on la transpose dans son sens sup-
rieur ; cest l, en ralit, ce qui en fait toute la valeur au point de vue
initiatique. Cette alchimie na donc absolument rien voir avec les
oprations matrielles dune chimie quelconque, au sens actuel de
ce mot ; presque tous les modernes se sont trangement mpris l-
dessus, aussi [264] bien ceux qui ont voulu se poser en dfenseurs de
lalchimie que ceux qui, au contraire, se sont faits ses dtracteurs ; et
cette mprise est encore moins excusable chez les premiers que chez
les seconds, qui, du moins, nont certes jamais prtendu la posses-
sion dune connaissance traditionnelle quelconque. Il est pourtant bien
facile de voir en quels termes les anciens hermtistes parlent des
souffleurs et brleurs de charbon , en lesquels il faut recon-
natre les vritables prcurseurs des chimistes actuels, si peu flatteur
que ce soit pour ces derniers ; et, mme au XVIIIe sicle encore, un
alchimiste comme Pernty ne manque pas de souligner en toute occa-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 301

sion la diffrence de la philosophie hermtique et de la chymie


vulgaire . Ainsi, comme nous lavons dj dit bien des fois en mon-
trant le caractre de rsidu quont les sciences profanes par rapport
aux sciences traditionnelles (mais ce sont l des choses tellement
trangres la mentalit actuelle quon ne saurait jamais trop y reve-
nir), ce qui a donn naissance la chimie moderne, ce nest point
lalchimie, avec laquelle elle na en somme aucun rapport rel (pas
plus que nen a dailleurs l hyperchimie imagine par quelques
occultistes contemporains 270 ; cen est seulement une dformation ou
une dviation, issue de lincomprhension de ceux qui, profanes d-
pourvus de toute qualification initiatique et incapables de pntrer
dans une mesure quelconque le vrai sens des symboles, prirent tout
la lettre, suivant lacception la plus extrieure et la plus vulgaire des
termes employs, et, croyant par suite quil ne sagissait en tout cela
que doprations matrielles, se lancrent dans une exprimentation
plus ou moins dsordonne, et en tout cas assez peu digne dintrt
plus dun gard 271. Dans le monde arabe galement, lalchimie mat-
rielle a toujours t fort peu considre, parfois mme assimile une
sorte de sorcellerie, tandis que, par contre, on y tenait fort en honneur
lalchimie intrieure et spirituelle, souvent dsigne sous le nom
de kimy el-sadah ou alchimie de la flicit 272.
[265]
Ce nest pas dire, dailleurs, quil faille nier pour cela la possibi-
lit des transmutations mtalliques, qui reprsentent lalchimie aux
yeux du vulgaire ; mais il faut les rduire leur juste importance, qui
nest pas plus grande en somme que celle dexpriences scienti-
fiques quelconques, et ne pas confondre des choses qui sont dordre

270 Cette hyperchimie est peu prs, par rapport lalchimie, ce quest
lastrologie moderne dite scientifique par rapport la vritable astrologie
traditionnelle (cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. X).
271 Il existe encore et l des pseudo-alchimistes de cette sorte, et nous en
avons connu quelques-uns, tant en Orient quen Occident ; mais nous pou-
vons assurer que nous nen avons jamais rencontr aucun qui ait obtenu des
rsultats quelconques tant soit peu en rapport avec la somme prodigieuse
defforts dpenss dans des recherches qui finissaient par absorber toute sa
vie !
272 Il existe notamment un trait dEl-Ghazli qui porte ce titre.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 302

totalement diffrent ; on ne voit mme pas, a priori, pourquoi il ne


pourrait pas arriver que de telles transmutations soient ralises par
des procds relevant tout simplement de la chimie profane (et, au
fond, l hyperchimie laquelle nous faisions allusion tout lheure
nest pas autre chose quune tentative de ce genre) 273. Il y a pourtant
un autre aspect de la question : ltre qui est arriv la ralisation de
certains tats intrieurs peut, en vertu de la relation analogique du
microcosme avec le macrocosme , produire extrieurement des
effets correspondants ; il est donc parfaitement admissible que celui
qui est parvenu un certain degr dans la pratique de lalchimie in-
trieure soit capable par l mme daccomplir des transmutations
mtalliques ou dautres choses du mme ordre, mais cela titre de
consquence tout accidentelle, et sans recourir aucun des procds
de la pseudo-alchimie matrielle, mais uniquement par une sorte de
projection au dehors des nergies quil porte en lui-mme. Il y a
dailleurs, ici encore, une distinction essentielle faire : il peut ne
sagir en cela que dune action dordre psychique, cest--dire de la
mise en uvre dinfluences subtiles appartenant au domaine de
lindividualit humaine, et alors cest bien encore de lalchimie mat-
rielle, si lon veut, mais oprant par des moyens tout diffrents de
ceux de la pseudo-alchimie, qui se rapportent exclusivement au do-
maine corporel; ou bien, pour un tre ayant atteint un degr de ralisa-
tion plus lev, il peut sagir dune action extrieure de vritables in-
fluences spirituelles, comme celle qui se produit dans les miracles
des religions et dont nous avons dit quelques mots prcdemment.
Entre ces deux cas, il y a une diffrence comparable celle qui spare
la thurgie de la magie (bien que, redisons-le encore, ce ne soit pas
de magie quil sagit proprement ici, de sorte que nous nindiquons
ceci qu titre de similitude), puisque cette diffrence est, en somme,
celle mme de lordre spirituel et de lordre psychique ; si les effets
apparents sont parfois les mmes de part et dautre, les causes qui les
produisent nen sont pas moins totalement et [266] profondment dif-
frentes. Nous ajouterons dailleurs que ceux qui possdent rellement

273 Rappelons ce propos que les rsultats pratiques obtenus par les sciences
profanes ne justifient ni ne lgitiment en aucune faon le point de vue mme
de ces sciences, pas plus quils ne prouvent la valeur des thories formules
par celles-ci et avec lesquelles ils nont en ralit quun rapport purement
occasionnel .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 303

de tels pouvoirs 274 sabstiennent soigneusement den faire talage


pour tonner la foule, et que mme ils nen font gnralement aucun
usage, du moins en dehors de certaines circonstances particulires o
leur exercice se trouve lgitim par dautres considrations 275.
Quoi quil en soit, ce quil ne faut jamais perdre de vue, et ce qui
est la base mme de tout enseignement vritablement initiatique,
cest que toute ralisation digne de ce nom est dordre essentiellement
intrieur, mme si elle est susceptible davoir lextrieur des rper-
cussions de quelque genre que ce soit. Lhomme ne peut en trouver
les principes quen lui-mme, et il le peut parce quil porte en lui la
correspondance de tout ce qui existe, car il ne faut pas oublier que,
suivant une formule de lsotrisme islamique, lhomme est le sym-
bole de lExistence universelle 276 ; et, sil parvient pntrer
jusquau centre de son propre tre, il atteint par l mme la connais-
sance totale, avec tout ce quelle implique par surcrot : celui qui
connat son Soi connat son Seigneur 277, et il connat alors toutes
choses dans la suprme unit du Principe mme, en lequel est conte-
nue minemment toute ralit.

274 On peut ici employer sans abus ce mot de pouvoirs , parce quil sagit de
consquences dun tat intrieur acquis par ltre.
275 On trouve dans la tradition islamique des exemples trs nets de ce que nous
indiquons ici : ainsi, Seyidn Ali avait, dit-on, une connaissance parfaite de
lalchimie sous tous ses aspects, y compris celui qui se rapporte la produc-
tion deffets extrieurs tels que les transmutations mtalliques, mais il se re-
fusa toujours en faire le moindre usage. Dautre part, on raconte que
Seyidi Abul-Hassan Esh-Shdhili, durant son sjour Alexandrie, transmua
en or, la demande du sultan dgypte qui en avait alors un urgent besoin,
une grande quantit de mtaux vulgaires ; mais il le fit sans avoir recours
aucune opration dalchimie matrielle ni aucun moyen dordre psychique,
et uniquement par leffet de sa barakah ou influence spirituelle.
276 El-insnu ramzul-wujd.
277 Cest le hadith que nous avons dj cit prcdemment: Man arafa nafsahu
faqad arafa Rabbahu.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 304

[267]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XLII
TRANSMUTATION
ET TRANSFORMATION

Retour la table des matires

Une autre question qui se rapporte encore directement


lhermtisme est celle de la longvit , qui a t considre comme
un des caractres des vritables Rose-Croix, et dont il est dailleurs
parl, sous une forme ou sous une autre, dans toutes les traditions ;
cette longvit , dont lobtention est gnralement regarde comme
constituant un des buts de lalchimie et comme implique dans
lachvement mme du Grand uvre 278, a plusieurs significations
quil faut avoir bien soin de distinguer entre elles, car elles se situent
en ralit des niveaux trs diffrents parmi les possibilits de ltre.
Le sens le plus immdiat, mais qui, vrai dire, est loin dtre le plus
important, est videmment celui dune prolongation de la vie corpo-
relle ; et, pour en comprendre la possibilit, il est bon de se reporter
lenseignement suivant lequel la dure de la vie humaine a t en di-

278 La pierre philosophale est en mme temps, sous dautres aspects,


l lixir de longue vie et la mdecine universelle .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 305

minuant progressivement au cours des diffrentes phases du cycle


parcouru par la prsente humanit terrestre depuis ses origines jusqu
lpoque actuelle 279. Si lon regarde le processus initiatique, dans sa
partie qui se rapporte aux petits mystres , comme faisant en
quelque sorte remonter lhomme le cours de ce cycle, ainsi que nous
lavons dj indiqu, de faon le conduire, de proche en proche, de
ltat prsent jusqu l tat primordial , il doit par l mme lui
faire acqurir, chaque tape, toutes les possibilits de ltat corres-
pondant, y compris la possibilit dune vie plus longue que celle de
lhomme ordinaire actuel. Que cette possibilit soit ralise effecti-
vement ou non, cest l une autre question ; et, en fait, il est dit que
celui qui est vraiment devenu capable de prolonger ainsi sa vie nen
fait gnralement rien, moins davoir pour cela des raisons dun
ordre trs particulier, parce que la [268] chose na plus rellement au-
cun intrt pour lui (de mme que les transmutations mtalliques et
autres effets de ce genre pour celui qui est capable de les raliser, ce
qui se rapporte en somme au mme ordre de possibilits) ; et mme il
ne peut que trouver avantage ne pas se laisser attarder par l dans
ces tapes qui ne sont encore que prliminaires et fort loignes du but
vritable, car la mise en uvre de tels rsultats secondaires et contin-
gents ne peut jamais, tous les degrs, que distraire de lessentiel.
Dautre part, et ceci peut encore contribuer rduire sa juste im-
portance la possibilit dont il sagit, il est dit aussi, dans diverses tra-
ditions, que la dure de la vie corporelle ne peut en aucun cas dpasser
un maximum de mille ans ; peu importe dailleurs que ce nombre
doive tre pris la lettre ou quil ait plutt une valeur symbolique, car
ce quil faut en retenir, cest que cette dure est en tout cas limite, et
que, par consquent, la recherche dune prtendue immortalit cor-
porelle ne peut tre que parfaitement illusoire 280. La raison de cette
limitation est, au fond, assez facilement comprhensible : toute vie
humaine constituant en elle-mme un cycle analogue celui de
lhumanit prise dans son ensemble, le temps se contracte en

279 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXIII.
280 Nous avons connu certaines coles soi-disant sotriques qui se proposaient
effectivement pour but lobtention de limmortalit corporelle ; il faut dire
que, en ralit, il ne sagissait l que de pseudo-initiation, et mme compli-
que dlments dun caractre plutt suspect.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 306

quelque sorte pour chaque tre mesure quil puise les possibilits
de ltat corporel 281 ; il doit donc ncessairement arriver un moment
o il sera pour ainsi dire rduit un point, et alors ltre ne trouvera
littralement plus en ce monde aucune dure dans laquelle il lui soit
possible de vivre, de sorte quil ny aura plus pour lui dautre issue
que de passer un autre tat, soumis des conditions diffrentes de
celles de lexistence corporelle, mme si cet tat nest encore, en rali-
t, que quelquune des modalits extra-corporelles du domaine indivi-
duel humain.
Ceci nous amne envisager les autres sens de la longvit , qui
effectivement se rapportent des possibilits autres que celles de
ltat corporel ; mais, pour bien comprendre ce quil en est exacte-
ment, il faut tout dabord prciser nettement la diffrence qui existe
entre la transmutation et la transformation . [269] Nous prenons
toujours le mot transformation dans son acception strictement
tymologique, qui est celle de passage au del de la forme ; par
consquent, ltre ne pourra tre dit transform que sil est effecti-
vement pass un tat supra-individuel (puisque tout tat individuel,
quel quil soit, est par l mme formel) ; il sagit donc l de quelque
chose dont la ralisation appartient essentiellement au domaine des
grands mystres . Pour ce qui est du corps lui-mme, sa trans-
formation ne peut tre autre chose que sa transposition en mode
principiel ; en dautres termes, ce quon peut appeler le corps trans-
form , cest proprement la possibilit corporelle affranchie des con-
ditions limitatives auxquelles elle est soumise quant son existence en
mode individuel (et qui nont dailleurs, comme toute limitation,
quun caractre purement ngatif), et se retrouvant ncessairement,
son rang et au mme titre que toutes les autres possibilits, dans la
ralisation totale de ltre 282. Il est vident que cest l quelque chose

281 Il est dailleurs dobservation courante que, mesure que lhomme avance
en ge, les annes paraissent scouler pour lui de plus en plus rapidement,
ce qui revient dire que la dure quelles ont rellement pour lui va en di-
minuant de plus en plus.
282 Cest l le sens suprieur de la rsurrection et du corps glorieux , bien
que ces termes puissent aussi tre employs parfois pour dsigner quelque
chose qui, en fait, se situe seulement dans les prolongements de ltat hu-
main, mais qui y correspond en quelque faon ces ralits dordre princi-
piel et en est comme un reflet, ce qui est surtout le cas pour certaines possi-
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 307

qui dpasse toute conception possible de la longvit , car celle-ci,


par dfinition mme, implique forcment une dure, et ne peut par
consquent pas aller, dans la plus grande extension dont elle soit sus-
ceptible, au del de la perptuit ou de lindfinit cyclique, tandis
que, au contraire, ce dont il sagit ici, appartenant lordre principiel,
relve par l mme de lternit qui en est un des attributs essentiels ;
avec la transformation , on est donc au del de toute dure, et non
plus dans une dure quelconque, si indfiniment prolonge quon
puisse la supposer.
Par contre, la transmutation nest proprement quun change-
ment dtat, lintrieur du domaine formel qui comprend tout
lensemble des tats individuels, ou mme, plus simplement encore,
un changement de modalit, lintrieur du domaine individuel hu-
main, ce qui est dailleurs le seul cas quil y ait lieu de considrer en
fait 283 ; avec cette transmutation , nous revenons donc aux petits
mystres , auxquels se rapportent en effet les possibilits dordre ex-
tra-corporel dont la [270] ralisation peut tre comprise dans le terme
de longvit , bien quen un sens diffrent de celui que nous avons
envisag en premier lieu et qui ne dpassait pas lordre corporel lui-
mme. L encore, il y a dautres distinctions faire, suivant quil
sagit dextensions quelconques de lindividualit humaine ou de sa
perfection dans l tat primordial ; et, pour commencer par les pos-
sibilits de lordre le moins lev, nous dirons tout dabord quil est
concevable que, dans certains cas et par certains procds spciaux
qui relvent proprement de lhermtisme ou de ce qui y correspond
dans dautres traditions (car ce dont il sagit est connu en particulier
dans les traditions hindoue et extrme-orientale), les lments mmes
qui constituent le corps puissent tre transmus et subtiliss de
faon tre transfrs dans une modalit extra-corporelle, o ltre
pourra ds lors exister dans des conditions moins troitement limites
que celles du domaine corporel, notamment sous le rapport de la du-

bilits inhrentes l tat primordial comme celles que nous envisage-


rons un peu plus loin.
283 Il ny a en effet aucun intrt envisager le passage dautres tats indivi-
duels, puisque la perfection de ltat humain lui-mme permet daccder di-
rectement aux tats supra-individuels, ainsi que nous lavons expliqu pr-
cdemment.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 308

re. En pareil cas, ltre disparatra un certain moment sans laisser


derrire lui aucune trace de son corps ; il pourra dailleurs, dans des
circonstances particulires, reparatre temporairement dans le monde
corporel, en raison des interfrences qui existent entre celui-ci et
les autres modalits de ltat humain ; ainsi peuvent sexpliquer beau-
coup de faits que les modernes sempressent naturellement de quali-
fier de lgendes mais dans lesquels il y a pourtant bien quelque
ralit 284. Il ne faut dailleurs voir l rien de transcendant au vri-
table sens de ce mot, puisquil ne sagit encore en cela que de possibi-
lits humaines, dont la ralisation, dailleurs, ne peut avoir dintrt
que pour un tre quelle rend capable de remplir quelque mission
spciale ; en dehors de ce cas, ce ne serait en somme quune simple
digression au cours du processus initiatique, et un arrt plus ou
moins prolong sur la voie qui doit normalement mener la restaura-
tion de l tat primordial .
Cest prcisment des possibilits de cet tat primordial quil
nous reste encore parler maintenant : puisque ltre qui y est parvenu
est dj virtuellement dlivr , comme nous lavons dit plus haut,
on peut dire quil est aussi virtuellement transform par l mme ;
il est bien entendu que sa transformation ne peut tre pas effective,
puisquil nest pas encore [271] sorti de ltat humain, dont il a seu-
lement ralis intgralement la perfection ; mais les possibilits quil a
ds lors acquises refltent et prfigurent en quelque sorte celles de
ltre vritablement transform , puisque cest en effet au centre de
ltat humain que se refltent directement les tats suprieurs. Ltre
qui est tabli en ce point occupe une position rellement centrale
par rapport toutes les conditions de ltat humain, de sorte que, sans
tre pass au del, il les domine pourtant dune certaine faon, au lieu
dtre au contraire domin par elles comme lest lhomme ordinaire ;
et cela est vrai notamment en ce qui concerne la condition temporelle

284 Il semble bien que ce cas soit notamment celui de certains Siddhas de lInde,
qui, en juger par les descriptions qui sont donnes de leur sjour, vivent en
ralit sur une autre terre , cest--dire sur lun des dwpas qui apparais-
sent successivement lextrieur dans les diffrents Manvantaras, et qui,
pendant les priodes o ils passent ltat non-sensible , subsistent dans
les prolongements extra-corporels du domaine humain.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 309

aussi bien que la condition spatiale 285. De l, il pourra donc, sil le


veut (et il est dailleurs bien certain que, au degr spirituel quil a at-
teint, il ne le voudra jamais sans quelque raison profonde), se trans-
porter en un moment quelconque du temps, aussi bien quen un lieu
quelconque de lespace 286 ; si extraordinaire que puisse sembler une
telle possibilit, elle nest pourtant quune consquence immdiate de
la rintgration au centre de ltat humain ; et, si cet tat de perfection
humaine est celui des vritables Rose-Croix, on peut ds lors com-
prendre ce quest en ralit la longvit qui est attribue ceux-ci,
et qui est mme quelque chose de plus que ce que ce mot parat impli-
quer premire vue, puisquelle est proprement le reflet, dans le do-
maine humain, de lternit principielle elle-mme, Cette possibilit
peut dailleurs, dans le cours ordinaire des choses, ne se manifester au
dehors en aucune faon ; mais ltre qui la acquise la possde dsor-
mais dune manire permanente et immuable, et rien ne saurait la lui
faire perdre ; il lui suffit de se retirer du monde extrieur et de rentrer
en lui-mme, toutes les fois quil lui convient de le faire, pour retrou-
ver toujours, au centre de son propre tre, la vritable fontaine
dimmortalit .

285 Sur le symbolisme du milieu des temps et les relations qui existent cet
gard entre les deux points de vue temporel et spatial, voir Lsotrisme de
Dante, p. 78-87.
286 Cette possibilit, en ce qui concerne lespace, est ce quon dsigne sous le
nom d ubiquit ; elle est un reflet de l omniprsence principielle,
comme la possibilit correspondante en ce qui concerne le temps est un re-
flet de lternit et de labsolue simultanit que celle-ci implique essentiel-
lement.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 310

[272]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XLIII
SUR LA NOTION
DE LLITE

Retour la table des matires

Il est un mot que nous avons employ assez frquemment en


dautres occasions, et dont il nous faut encore prciser ici le sens en
nous plaant plus spcialement au point de vue proprement initiatique,
ce que nous navions pas fait alors, du moins explicitement : ce mot
est celui d lite , dont nous nous sommes servi pour dsigner
quelque chose qui nexiste plus dans ltat actuel du monde occiden-
tal, et dont la constitution, ou plutt la reconstitution, nous apparais-
sait comme la condition premire et essentielle dun redressement in-
tellectuel et dune restauration traditionnelle 287. Ce mot, il faut bien le
dire, est encore de ceux dont on abuse trangement notre poque, au
point de les employer, de la faon la plus courante, dans des accep-
tions qui nont plus rien de commun avec ce quils devraient norma-
lement signifier ; ces dformations, comme nous lavons fait remar-
quer dautres propos, prennent souvent une vritable allure de cari-

287 Voir Orient et Occident et La Crise du Monde moderne.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 311

cature et de parodie, et il en est notamment ainsi lorsquil sagit de


mots qui, antrieurement toute dviation profane, ont t en quelque
sorte consacrs par un usage traditionnel, ce qui est bien le cas,
comme on va le voir, en ce qui concerne le mot lite 288. De tels
mots se rattachent dune certaine faon, titre de termes tech-
niques au symbolisme initiatique lui-mme, et ce nest pas parce que
des profanes semparent parfois dun symbole quils sont incapables
de comprendre, le dtournent de son sens et en font une application
illgitime, que ce symbole cesse dtre en lui-mme ce quil est vri-
tablement ; il ny a donc aucune raison [273] valable pour que labus
qui est fait dun mot nous oblige en viter lemploi, et dailleurs, sil
devait en tre ainsi, nous ne voyons pas trop, avec tout le dsordre
dont tmoigne le langage actuel, quels termes pourraient bien rester
finalement notre disposition.
Quand nous avons employ le mot d lite comme nous le di-
sions tout lheure, les fausses conceptions auxquelles on lapplique
communment ne nous taient pas encore apparues comme si rpan-
dues que nous lavons constat depuis lors, et peut-tre ne ltaient-
elles rellement pas encore, car tout cela va visiblement en
saggravant de plus en plus rapidement ; en fait, on na jamais tant
parl de llite , chaque instant et de tous les cts, que depuis
quelle nexiste plus, et, bien entendu ce quon veut dsigner par l
nest jamais llite prise dans son vrai sens. Il y a mme mieux en-
core : on en est arriv maintenant parler des lites , terme dans
lequel on prtend comprendre tous les individus qui dpassent tant
soit peu la moyenne dans un ordre dactivit quelconque, ft-il le
plus infrieur en lui-mme et le plus loign de toute intellectuali-
t 289. Remarquons tout dabord que le pluriel est ici un vritable non-
sens : sans mme sortir dun simple point de vue profane, on pourrait

288 Nous avons signal plus haut une dformation de ce genre, et particulire-
ment absurde, au sujet du sens du mot adepte ; le mot initiation lui-
mme nest pas davantage labris de ces abus, car certains sen servent au-
jourdhui pour dsigner lenseignement rudimentaire dun savoir profane
quelconque, et on le voit mme figurer en tte douvrages qui, en fait, ne re-
lvent que de la plus basse vulgarisation .
289 Il y a mme, dans le langage des journalistes, une lite sportive , ce qui
est bien le dernier degr de dgnrescence quon puisse faire subir ce
mot !
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 312

dj dire que ce mot est de ceux qui ne sont pas susceptibles de plu-
riel, parce que leur sens est en quelque sorte celui dun superlatif ,
ou encore parce quils impliquent lide de quelque chose qui, par sa
nature mme, nest pas susceptible de se fragmenter et de se subdivi-
ser ; mais, pour nous, il y a lieu de faire appel ici quelques autres
considrations dun ordre plus profond.
Parfois, pour plus de prcision et pour carter tout malentendu pos-
sible, nous avons employ lexpression d lite intellectuelle ;
mais, vrai dire, il y a l presque un plonasme, car il nest mme pas
concevable que llite puisse tre autre quintellectuelle, ou, si lon
prfre, spirituelle, ces deux mots tant en somme quivalents pour
nous, ds lors que nous nous refusons absolument confondre
lintellectualit vraie avec la rationalit . La raison en est que la
distinction qui dtermine llite ne peut, par dfinition mme, soprer
que par en haut , cest--dire sous le rapport des possibilits les
plus leves de ltre ; et il est facile de sen rendre compte en rfl-
chissant quelque peu au sens propre du mot, tel quil rsulte directe-
ment de son tymologie. En effet, au point de vue proprement [274]
traditionnel, ce qui donne ce mot d lite toute sa valeur, cest
quil est driv d lu ; et cest bien l, disons-le nettement, ce qui
nous a amen lemployer comme nous lavons fait de prfrence
tout autre ; mais encore faut-il prciser un peu davantage comment
ceci doit tre entendu 290. Il ne faudrait pas croire que nous nous arr-
tions l au sens religieux et exotrique qui est sans doute celui o lon
parle le plus habituellement des lus , bien que ce soit dj, assu-
rment, quelque chose qui pourrait donner lieu assez aisment une
transposition analogique approprie ce dont il sagit effectivement ;
mais il y a encore autre chose, dont on pourrait dailleurs trouver une
indication jusque dans la parole vanglique bien connue et souvent
cite, mais peut-tre insuffisamment comprise : Multi vocati, electi
pauci.
Au fond, nous pourrions dire que llite, telle que nous
lentendons, reprsente lensemble de ceux qui possdent les qualifi-

290 Naturellement, nous navons pas nous occuper ici de la conception sociale
moderne et profane dune lection procdant du suffrage universel ,
donc opre par en bas et prtendant faire driver le suprieur de
linfrieur, contrairement toute notion de vraie hirarchie.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 313

cations requises pour linitiation, et qui sont naturellement toujours


une minorit parmi les hommes ; en un sens, ceux-ci sont tous appe-
ls , en raison de la situation centrale quoccupe ltre humain
dans cet tat dexistence, parmi tous les autres tres qui sy trouvent
galement 291, mais il y a peu d lus , et, dans les conditions de
lpoque actuelle, il y en a assurment moins que jamais 292. On pour-
rait objecter que cette lite existe toujours en fait, car, si peu nom-
breux que soient ceux qui sont qualifis, au sens initiatique du mot, il
en est pourtant au moins quelques-uns, et dailleurs, ici, le nombre
importe peu 293 ; cela est vrai, mais ils ne reprsentent ainsi quune
lite virtuelle, ou, pourrait-on dire, la possibilit de llite, et, pour que
celle-ci soit effectivement constitue, il faut avant tout queux-mmes
prennent conscience de leur qualification. Dautre part, il doit tre
bien entendu que, comme nous [275] lavons expliqu prcdemment,
les qualifications initiatiques, telles quon peut les dterminer au point
de vue proprement technique , ne sont pas toutes dordre exclusi-
vement intellectuel, mais comportent aussi la considration des autres
lments constitutifs de ltre humain ; mais cela ne change absolu-
ment rien ce que nous avons dit de la dfinition de llite, puisque,
quelles que soient ces qualifications en elles-mmes, cest toujours en
vue dune ralisation essentiellement intellectuelle ou spirituelle
quelles doivent tre envisages, et que cest en cela que rside en d-
finitive leur unique raison dtre.
Normalement, tous ceux qui sont ainsi qualifis devraient avoir,
par l-mme, la possibilit dobtenir linitiation ; sil nen est pas ainsi
en fait, cela tient en somme uniquement ltat prsent du monde oc-
cidental, et, cet gard, la disparition de llite consciente delle-
mme et labsence dorganisations initiatiques adquates pour la rece-

291 Ceci nest pas vrai seulement en ce qui concerne le monde corporel, mais
aussi en ce qui concerne les modalits subtiles qui appartiennent au mme
domaine dexistence individuelle.
292 On pourrait dire que, en raison du mouvement de descente cyclique, il
doit ncessairement y en avoir de moins en moins ; et il est possible de
comprendre par l ce que veut dire laffirmation traditionnelle daprs la-
quelle le cycle actuel se terminera lorsque le nombre des lus sera compl-
t .
293 Il est vident que, dans tout ce qui se rapporte llite, il ne faut jamais en-
visager quune question de qualit et non point de quantit .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 314

voir apparaissent comme deux faits troitement lis entre eux, corrla-
tifs en quelque sorte, sans mme peut-tre quil y ait lieu de se de-
mander lequel a pu tre une consquence de lautre. Mais, dautre
part, il est vident que des organisations initiatiques, qui seraient
vraiment et pleinement ce quelles doivent tre, et non pas simplement
des vestiges plus ou moins dgnrs de ce qui fut autrefois, ne pour-
raient se former que si elles trouvaient des lments possdant, non
seulement laptitude initiale ncessaire titre de condition pralable,
mais aussi les dispositions effectives dtermines par la conscience de
cette aptitude, car cest eux quil appartient avant tout d aspirer
linitiation, et ce serait renverser les rapports que de penser que celle-
ci doit venir eux indpendamment de cette aspiration, qui est comme
une premire manifestation de lattitude essentiellement active
exige par tout ce qui est dordre vritablement initiatique. Cest
pourquoi la reconstitution de llite, nous voulons dire de llite cons-
ciente de ses possibilits initiatiques, bien que ce ne puissent tre que
des possibilits latentes et non dveloppes tant quun rattachement
traditionnel rgulier nest pas obtenu, est ici la condition premire
dont dpend tout le reste, de mme que la prsence de matriaux pra-
lablement prpars est indispensable la construction dun difice,
quoique ces matriaux ne puissent videmment remplir leur destina-
tion que lorsquils auront trouv leur place dans ldifice lui-mme.
En supposant linitiation, en tant que rattachement une chane
traditionnelle, rellement obtenue par ceux qui appartiennent llite,
il restera encore considrer, pour chacun deux, la possibilit daller
plus ou moins loin, cest--dire dabord de passer de linitiation vir-
tuelle linitiation effective, [276] puis datteindre dans celle-ci la
possession de tel ou tel degr plus ou moins lev, suivant ltendue
de ses propres possibilits particulires. Il y aura donc lieu, pour le
passage dun degr un autre, de considrer ce quon pourrait appeler
une lite lintrieur de llite mme 294, et cest en ce sens que cer-
tains ont pu parler de l lite de llite 295 ; en dautres termes, on

294 Il subsistait encore une allusion assez claire ceci dans la Maonnerie du
XVIIIe sicle, lorsquon y parlait de la constitution dun systme de hauts
grades intrieur dune Loge ordinaire.
295 Bien entendu, il ne sagit aucunement en cela d lites diffrentes, mais
bien de degrs dans une seule et mme lite.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 315

peut envisager des lections successives, et de plus en plus res-


treintes quant au nombre des individus quelles concernent, soprant
toujours par en haut et suivant le mme principe, et correspondant
en somme aux diffrents degrs de la hirarchie initiatique 296. Ainsi,
de proche en proche, on peut aller jusqu l lection suprme,
celle qui se rfre l adeptat , cest--dire laccomplissement du
but ultime de toute initiation ; et, par consquent, llu au sens le plus
complet de ce mot, celui quon pourrait appeler l lu parfait , sera
celui qui parviendra finalement la ralisation de l Identit Su-
prme 297.

296 Cest dans cette acception que le mot lu se trouve, par exemple, dans la
dsignation de certains grades suprieurs de divers Rites maonniques, ce
qui, dailleurs, ne veut certes pas dire quon y ait toujours gard la cons-
cience relle de sa signification et de tout ce quelle implique vritablement.
297 Dans la tradition islamique, El-Mustaf, llu , est un des noms du Pro-
phte ; quand ce mot est ainsi employ par excellence , il se rapporte
donc effectivement l Homme Universel .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 316

[277]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XLIV
DE LA HIRARCHIE
INITIATIQUE

Retour la table des matires

Ce que nous venons dindiquer en dernier lieu, propos de la hi-


rarchie initiatique, a besoin dtre encore prcis quelques gards,
car, ce sujet comme tant dautres, il se produit de trop frquentes
confusions, non seulement dans le monde purement profane, ce dont il
ny aurait en somme pas lieu de stonner, mais mme parmi ceux qui,
un titre ou un autre, devraient normalement tre plus instruits de ce
dont il sagit. Il semble dailleurs que toute ide de hirarchie, mme
en dehors du domaine initiatique, soit particulirement obscurcie
notre poque, et quelle soit une de celles contre lesquelles
sacharnent plus spcialement les ngations de lesprit moderne, ce
qui, vrai dire, est parfaitement conforme au caractre essentielle-
ment anti-traditionnel de celui-ci, caractre dont, au fond,
l galitarisme sous toutes ses formes reprsente simplement un des
aspects. Il nen est pas moins trange et presque incroyable, pour qui
nest pas dpourvu de toute facult de rflexion, de voir cet galita-
risme admis ouvertement, et mme proclam avec insistance, par
des membres dorganisations initiatiques qui, si amoindries ou mme
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 317

dvies quelles puissent tre bien des points de vue, conservent


pourtant forcment toujours une certaine constitution hirarchique,
faute de quoi elles ne pourraient subsister en aucune faon 298. Il y a l
videmment quelque chose de paradoxal, et mme de contradictoire,
qui ne peut sexpliquer que par lextrme dsordre qui rgne partout
actuellement ; et dailleurs, sans un tel dsordre, les conceptions pro-
fanes nauraient jamais pu envahir, comme elles lont fait, un domaine
qui doit leur tre strictement ferm par dfinition mme, et sur lequel,
dans des conditions normales, elles ne peuvent exercer absolument
[278] aucune influence. Il nest pas ncessaire dy insister davantage
ici, car il est bien clair que ce nest pas ceux qui nient de parti pris
toute hirarchie que nous pouvons songer nous adresser ; ce que
nous voulions dire surtout, cest que, quand les choses en sont arrives
un tel point, il nest pas tonnant que cette ide soit parfois plus ou
moins mal comprise par ceux mmes qui ladmettent encore, et quil
leur arrive de se mprendre sur les diffrentes applications quil con-
vient den faire.
Toute organisation initiatique, en elle-mme, est essentiellement
hirarchique, si bien quon pourrait voir l un de ses caractres fon-
damentaux, quoique, bien entendu, ce caractre ne lui soit pas exclu-
sivement propre, car il existe aussi dans les organisations tradition-
nelles extrieures , nous voulons dire celles qui relvent de lordre
exotrique ; et mme il peut encore exister en un certain sens (car il y
a naturellement des degrs en toute dviation) jusque dans des organi-
sations profanes, pour autant que celles-ci sont constitues, dans leur
ordre, suivant des rgles normales, du moins dans la mesure o ces
rgles sont compatibles avec le point de vue profane lui-mme 299.
Cependant, la hirarchie initiatique a quelque chose de spcial qui la
distingue de toutes les autres : cest quelle est forme essentiellement
par des degrs de connaissance , avec tout ce qui implique ce mot

298 Cette constitution hirarchique a t altre, en fait, par lintroduction de


certaines formes parlementaires empruntes aux institutions profanes,
mais, malgr tout, elle nen subsiste pas moins dans lorganisation des
grades superposs.
299 Comme exemple dorganisations hirarchiques profanes, on peut citer celui
des armes modernes, qui est peut-tre celui qui reste encore le plus net dans
les conditions actuelles, car, pour ce qui est des hirarchies administratives,
elles nen mritent plus gure le nom en ralit sous aucun rapport.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 318

entendu dans son vritable sens (et, quand on le prend dans la plni-
tude de celui-ci, cest de connaissance effective quil sagit en ralit),
car cest en cela que consistent proprement les degrs mmes de
linitiation, et aucune considration autre que celle-l ne saurait y in-
tervenir. Certains ont reprsent ces degrs par une srie denceintes
concentriques qui doivent tre franchies successivement, ce qui est
une image trs exacte, car cest bien dun centre quil sagit en
effet de sapprocher de plus en plus, jusqu latteindre finalement au
dernier degr ; dautres ont compar aussi la hirarchie initiatique
une pyramide, dont les assises vont toujours en se rtrcissant me-
sure quon slve de la base vers le sommet, de faon aboutir ici
encore un point unique qui joue le mme rle que le centre dans la
figure prcdente ; quel que soit dailleurs le symbolisme adopt cet
gard, cest bien prcisment cette hirarchie de degrs que nous
avions en vue en parlant des distinctions successives soprant
lintrieur de llite.
[279]
Il doit tre bien entendu que ces degrs peuvent tre indfiniment
multiples, comme les tats auxquels ils correspondent et quils impli-
quent essentiellement dans leur ralisation, car cest bien vritable-
ment dtats diffrents, ou tout au moins de modalits diffrentes dun
tat tant que les possibilits individuelles humaines ne sont pas encore
dpasses, quil sagit ds lors que la connaissance est effective et non
plus simplement thorique. Par consquent, comme nous lavons dj
indiqu prcdemment, les degrs existant dans une organisation ini-
tiatique quelconque ne reprsenteront jamais quune sorte de classifi-
cation plus ou moins gnrale, forcment schmatique ici comme
en toutes choses, et limite en somme la considration distincte de
certaines tapes principales ou plus nettement caractrises. Suivant le
point de vue particulier auquel on se placera pour tablir une telle
classification, les degrs ainsi distingus en fait pourront naturelle-
ment tre plus ou moins nombreux 300, sans quil faille pour cela voir
dans ces diffrences de nombre une contradiction ou une incompatibi-
lit quelconque, car, au fond, cette question ne touche aucun prin-

300 Nous avons mentionn plus haut des divisions en trois et sept degrs, et il
est vident que, dans la diversit des formes initiatiques, il peut en exister
encore beaucoup dautres.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 319

cipe doctrinal et relve simplement des mthodes plus spciales qui


peuvent tre propres chaque organisation initiatique, ft-ce
lintrieur dune mme forme traditionnelle, et plus forte raison
quand on passe dune de ces formes une autre. vrai dire, il ne peut
y avoir, en tout cela, de distinction parfaitement tranche que celle des
petits mystres et des grands mystres , cest--dire, comme
nous lavons expliqu, de ce qui se rapporte respectivement ltat
humain et aux tats suprieurs de ltre ; tout le reste nest, dans le
domaine des uns et des autres, que subdivisions qui peuvent tre pous-
ses plus ou moins loin pour des raisons dordre contingent.
Dautre part, il faut bien comprendre aussi que la rpartition des
membres dune organisation initiatique dans ses diffrents degrs
nest en quelque sorte que symbolique par rapport la hirarchie
relle, parce que linitiation, un degr quelconque, peut, dans bien
des cas, ntre que virtuelle (et alors il ne peut naturellement sagir
que de degrs de connaissance thorique, mais du moins est-ce cela
quils devraient toujours tre normalement). Si linitiation tait tou-
jours effective, ou le devenait obligatoirement avant que lindividu
nait accs un degr suprieur, les deux hirarchies concideraient
entirement ; mais, si la chose est parfaitement concevable en prin-
cipe, [280] il faut reconnatre quelle nest gure ralisable en fait, et
quelle lest dautant moins, dans certaines organisations, que celles-ci
ont subi une dgnrescence plus ou moins accentue et quelles ad-
mettent trop facilement, et mme tous les degrs, des membres dont
la plupart sont malheureusement fort peu aptes obtenir plus quune
simple initiation virtuelle. Cependant, si ce sont l des dfauts invi-
tables dans une certaine mesure, ils natteignent en rien la notion
mme de la hirarchie initiatique, qui demeure compltement ind-
pendante de toutes les circonstances de ce genre ; un tat de fait, si
fcheux quil soit, ne peut rien contre un principe et ne saurait aucu-
nement laffecter ; et la distinction que nous venons dindiquer rsout
naturellement lobjection qui pourrait se prsenter la pense de ceux
qui ont eu loccasion de constater, dans les organisations initiatiques
dont ils peuvent avoir quelque connaissance, la prsence, mme aux
degrs suprieurs, pour ne pas dire jusquau sommet mme de la hi-
rarchie apparente, dindividualits auxquelles toute initiation effective
ne fait que trop manifestement dfaut.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 320

Un autre point important est celui-ci : une organisation initiatique


comporte non seulement une hirarchie de degrs, mais aussi une hi-
rarchie de fonctions, et ce sont l deux choses tout fait distinctes,
quil faut avoir bien soin de ne jamais confondre, car la fonction dont
quelquun peut tre investi, quelque niveau que ce soit, ne lui con-
fre pas un nouveau degr et ne modifie en rien celui quil possde
dj. La fonction na, pour ainsi dire, quun caractre accidentel
par rapport au degr : lexercice dune fonction dtermine peut exi-
ger la possession de tel ou tel degr, mais il nest jamais attach n-
cessairement ce degr, si lev dailleurs que celui-ci puisse tre ; et,
de plus, la fonction peut ntre que temporaire, elle peut prendre fin
pour des raisons multiples, tandis que le degr constitue toujours une
acquisition permanente, obtenue une fois pour toutes, et qui ne saurait
jamais se perdre en aucune faon, et cela quil sagisse dinitiation
effective ou mme simplement dinitiation virtuelle.
Ceci, notons-le encore, achve de prciser la signification relle
quil convient dattribuer certaines des qualifications secondaires
auxquelles nous avons fait allusion prcdemment : outre les qualifi-
cations requises pour linitiation elle-mme, il peut y avoir, par sur-
crot, dautres qualifications plus particulires qui soient requises seu-
lement pour remplir telle ou telle fonction dans une organisation ini-
tiatique. En effet, laptitude recevoir linitiation, mme jusquau de-
gr le plus lev, nimplique pas ncessairement laptitude exercer
une fonction [281] quelconque, ft-ce la plus simple de toutes ; mais,
dans tous les cas, ce qui seul est vritablement essentiel, cest
linitiation elle-mme avec ses degrs, puisque cest elle qui influe
dune faon effective sur ltat rel de ltre, tandis que la fonction ne
saurait aucunement le modifier ou y ajouter quoi que ce soit.
La hirarchie initiatique vritablement essentielle est donc celle
des degrs, et cest dailleurs elle qui, en fait, est comme la marque
particulire de la constitution des organisations initiatiques ; ds lors
que cest de connaissance quil sagit proprement en toute initia-
tion, il est bien vident que le fait dtre investi dune fonction
nimporte en rien sous ce rapport, mme en ce qui concerne la simple
connaissance thorique, et plus forte raison en ce qui concerne la
connaissance effective ; il peut donner, par exemple, la facult de
transmettre linitiation dautres, ou encore celle de diriger certains
travaux, mais non pas celle daccder soi-mme un tat plus lev. Il
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 321

ne saurait y avoir aucun degr ou tat spirituel qui soit suprieur ce-
lui de l adepte ; que ceux qui y sont parvenus exercent par surcrot
certaines fonctions, denseignement ou autres, ou quils nen exercent
aucune, cela ne fait absolument aucune diffrence sous ce rapport ; et
ce qui est vrai cet gard pour le degr suprme lest galement,
tous les chelons de la hirarchie, pour chacun des degrs inf-
rieurs 301. Par consquent, lorsquon parle de la hirarchie initiatique
sans prciser davantage, il doit tre bien entendu que cest toujours de
la hirarchie des degrs quil sagit ; cest celle-l, et celle-l seule,
qui, comme nous le disions plus haut, dfinit les lections succes-
sives allant graduellement du simple rattachement initiatique jusqu
lidentification avec le centre , et non pas seulement, au terme des
petits mystres , avec le centre de lindividualit humaine, mais
encore, celui des grands mystres , avec le centre mme de ltre
total, cest--dire, en dautres termes, jusqu la ralisation de
l Identit Suprme .

301 Nous rappelons que l adepte est proprement celui qui a atteint la plni-
tude de linitiation effective ; certaines coles sotriques font cependant
une distinction entre ce quelles appellent adepte mineur et adepte ma-
jeur ; ces expressions doivent alors se comprendre, originairement tout au
moins, comme dsignant celui qui est parvenu la perfection respective-
ment dans lordre des petits mystres et dans celui des grands mys-
tres .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 322

[282]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XLV
DE LINFAILLIBILIT
TRADITIONNELLE

Retour la table des matires

Puisque nous avons t amen dire quelques mots de la hirar-


chie des fonctions initiatiques, nous devons encore envisager une
autre question qui sy rattache plus particulirement, et qui est celle de
linfaillibilit doctrinale ; nous pouvons dailleurs le faire en nous pla-
ant, non pas seulement au point de vue proprement initiatique, mais
au point de vue traditionnel en gnral, comprenant lordre exotrique
aussi bien que lordre sotrique. Ce quil faut avant tout poser en
principe pour bien comprendre ce dont il sagit, cest que ce qui est
proprement infaillible, cest la doctrine elle-mme et elle seule, et non
point des individus humains comme tels, quels quils puissent tre
dailleurs ; et, si la doctrine est infaillible, cest parce quelle est une
expression de la vrit, qui, en elle-mme, est absolument indpen-
dante des individus qui la reoivent et qui la comprennent. La garantie
de la doctrine rside, en dfinitive, dans son caractre non hu-
main ; et lon peut dailleurs dire que toute vrit, de quelque ordre
quelle soit, si on la considre au point de vue traditionnel, participe
de ce caractre, car elle nest vrit que parce quelle se rattache aux
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 323

principes suprieurs et en drive titre de consquence plus ou moins


immdiate, ou dapplication un domaine dtermin. La vrit nest
point faite par lhomme, comme le voudraient les relativistes et les
subjectivistes modernes, mais elle simpose au contraire lui, non
pas cependant du dehors la faon dune contrainte physique ,
mais en ralit du dedans , parce que lhomme nest videmment
oblig de la reconnatre comme vrit que si tout dabord il la
connat , cest--dire si elle a pntr en lui et sil se lest assimile
rellement 302. Il ne faut pas oublier, en effet, que toute connaissance
vraie est [283] essentiellement, et dans toute la mesure o elle existe
rellement, une identification du connaissant et du connu : identifica-
tion encore imparfaite et comme par reflet dans le cas dune con-
naissance simplement thorique, et identification parfaite dans le cas
dune connaissance effective.
Il rsulte de l que tout homme sera infaillible lorsquil exprimera
une vrit quil connat rellement, cest--dire laquelle il sest iden-
tifi 303 ; mais ce nest point en tant quindividu humain quil le sera
alors, mais en tant que, en raison de cette identification, il reprsente
pour ainsi dire cette vrit elle-mme ; en toute rigueur, on devrait
dire, en pareil cas, non pas quil exprime la vrit, mais plutt que la
vrit sexprime par lui. ce point de vue, linfaillibilit napparat
nullement comme quelque chose dextraordinaire ou dexceptionnel,
ni comme constituant un privilge quelconque ; en fait, nimporte
qui la possde dans la mesure o il est comptent , cest--dire
pour tout ce quil connat au vrai sens de ce mot 304 ; toute la difficult

302 Nous disons que lhomme sassimile une vrit, parce que cest la faon de
parler la plus habituelle, mais on pourrait tout aussi bien dire, inversement,
quil sassimile lui-mme cette vrit ; on comprendra limportance de
cette remarque par la suite.
303 Il y aurait seulement lieu de faire une rserve en ce que lexpression ou la
formulation de la vrit peut tre inadquate, et que mme elle lest forc-
ment toujours dans une certaine mesure ; mais ceci ne touche en rien au
principe lui-mme.
304 Ainsi, pour prendre lexemple le plus simple, un enfant lui-mme, sil a
compris et assimil une vrit mathmatique lmentaire, sera infaillible
chaque fois quil noncera cette vrit ; mais, par contre, il ne le sera nulle-
ment lorsquil ne fera que rpter des choses quil aura simplement ap-
prises par cur , sans se les tre assimiles en aucune faon.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 324

sera naturellement de dterminer les limites relles de cette comp-


tence dans chaque cas particulier. Il va de soi que ces limites dpen-
dront du degr de connaissance que ltre aura atteint, et quelles se-
ront dautant plus tendues que ce degr sera plus lev ; et, par con-
squent, il va de soi aussi que linfaillibilit dans un certain ordre de
connaissance nentranera aucunement linfaillibilit dans un autre
ordre suprieur ou plus profond, et que, par exemple, pour appliquer
ceci la division la plus gnrale quon puisse tablir dans les doc-
trines traditionnelles, linfaillibilit dans le domaine exotrique
nentranera aucunement linfaillibilit dans le domaine sotrique et
initiatique.
Dans ce que nous venons de dire, nous avons considr
linfaillibilit comme proprement attache la connaissance, cest--
dire en somme comme inhrente ltre qui possde cette connais-
sance, ou plus exactement ltat quil a atteint par l, et cela non
point en tant quil est tel ou tel tre, mais en tant que, dans cet tat, il
sest rellement identifi avec la part de vrit correspondante. On
peut dailleurs dire que cest l une [284] infaillibilit qui ne regarde
en quelque sorte que ltre lui-mme auquel elle appartient, comme
faisant partie intgrante de son tat intrieur, et qui na pas tre re-
connue par dautres, si ltre dont il sagit nest pas expressment re-
vtu dune certaine fonction particulire, et plus prcisment dune
fonction denseignement de la doctrine ; ceci vitera, dans la pratique,
les erreurs dapplication qui sont toujours possibles du fait de la diffi-
cult, que nous indiquions tout lheure, de dterminer du dehors
les limites de cette infaillibilit. Mais il y a dautre part, dans toute
organisation traditionnelle, une autre sorte dinfaillibilit, qui, elle, est
attache exclusivement la fonction denseignement, dans quelque
ordre quelle sexerce dailleurs, car ceci encore sapplique la fois
aux deux domaines exotrique et sotrique, chacun deux tant natu-
rellement envisag dans ses limites propres ; et cest surtout sous ce
rapport quon peut voir, dune faon particulirement nette, que
linfaillibilit nappartient aucunement aux individus comme tels,
puisque, dans ce cas, elle est entirement indpendante de ce que peut
tre en lui-mme lindividu qui exerce la fonction dont il sagit.
Il faut ici se reporter ce que nous avons dit prcdemment
au sujet de lefficacit des rites : cette efficacit est essentiellement
inhrente aux rites eux-mmes, en tant quils sont les moyens daction
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 325

dune influence spirituelle ; le rite agit donc indpendamment de ce


que vaut, sous quelque rapport que ce soit, lindividu qui laccomplit,
et sans mme quil soit aucunement ncessaire que celui-ci ait une
conscience effective de cette efficacit 305. Il faut seulement, si le rite
est de ceux qui sont rservs une fonction spcialise, que lindividu
ait reu, de lorganisation traditionnelle dont il relve, le pouvoir de
laccomplir valablement ; nulle autre condition nest requise, et, si
ceci peut exiger, comme nous lavons vu, certaines qualifications par-
ticulires, celles-ci, en tout cas, ne se rfrent pas la possession dun
certain degr de connaissance, mais sont seulement celles qui rendent
possible linfluence spirituelle dagir en quelque sorte travers
lindividu, sans que la constitution particulire de celui-ci y mette obs-
tacle. Lhomme devient alors proprement un porteur ou un
transmetteur de linfluence spirituelle ; cest cela seul qui importe,
car, devant cette influence dordre essentiellement supra-individuel, et
par consquent tant quil accomplit la fonction dont il est [285] inves-
ti, son individualit ne compte plus et disparat mme entirement.
Nous avons dj insist sur limportance de ce rle de transmet-
teur , particulirement en ce qui concerne les rites initiatiques ; cest
encore ce mme rle qui sexerce lgard de la doctrine lorsquil
sagit dune fonction denseignement ; et il y a dailleurs entre ces
deux aspects, et par consquent entre la nature des fonctions corres-
pondantes, un rapport fort troit en ralit, qui rsulte directement du
caractre des doctrines traditionnelles elles-mmes.
En effet, ainsi que nous lavons dj expliqu propos du symbo-
lisme, il nest pas possible dtablir une distinction absolument nette,
et encore moins une sparation, entre ce qui relve des rites et ce qui
relve de la doctrine, donc entre laccomplissement de ceux-l et
lenseignement de celle-ci, qui, mme sils constituent extrieurement
deux fonctions diffrentes, sont pourtant de mme nature au fond. Le
rite comporte toujours un enseignement en lui-mme, et la doctrine,
en raison de son caractre non-humain (qui, rappelons-le, se tra-
duit tout particulirement par la forme proprement symbolique de son
expression), porte aussi en elle linfluence spirituelle, de sorte que ce

305 Nous rappelons que ceci est vrai pour les rites exotriques, comme la doc-
trine catholique le reconnat expressment, aussi bien que pour les rites ini-
tiatiques.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 326

ne sont vritablement l que deux aspects complmentaires dune


seule et mme ralit ; et cela, bien que nous layons dit tout dabord
plus spcialement en ce qui concerne le domaine initiatique, peut en-
core stendre, dune faon tout fait gnrale, tout ce qui est
dordre traditionnel. En principe, il ny a aucune distinction faire
cet gard ; en fait, il peut y en avoir une seulement en ce sens que,
dans le domaine initiatique, le but essentiel tant de pure connais-
sance, une fonction denseignement, un degr quelconque, ne de-
vrait normalement tre confie qu celui qui possde une connais-
sance effective de ce quil doit enseigner (dautant plus que ce qui im-
porte ici est moins lextriorit de lenseignement que le rsultat
dordre intrieur quil doit contribuer produire chez ceux qui le re-
oivent), tandis que, dans lordre exotrique dont le but immdiat est
autre, celui qui exerce une telle fonction peut fort bien avoir simple-
ment une connaissance thorique suffisante pour exprimer la doctrine
dune faon intelligible ; mais, en tout cas, l nest pas lessentiel, du
moins pour ce qui est de linfaillibilit attache la fonction elle-
mme.
ce point de vue, on peut dire ceci : le fait dtre investi rguli-
rement de certaines fonctions permet, lui seul et sans autre condi-
tion 306, daccomplir tels ou tels rites ; de la mme [286] faon, le fait
dtre investi rgulirement dune fonction denseignement entrane
par lui-mme la possibilit daccomplir valablement cette fonction, et,
pour cela, il doit ncessairement confrer linfaillibilit dans les li-
mites o cette fonction sexercera ; et la raison, au fond, en est la
mme dans lun et lautre cas. Cette raison, cest, dune part, que
linfluence spirituelle est inhrente aux rites mmes qui en sont le v-
hicule, et cest aussi, dautre part, que cette mme influence spirituelle
est galement inhrente la doctrine par l mme que celle-ci est es-
sentiellement non-humaine ; cest donc toujours elle, en dfinitive,
qui agit travers les individus, soit dans laccomplissement des rites,
soit dans lenseignement de la doctrine, et cest elle qui fait que ces
individus, quoi quils puissent tre en eux-mmes, peuvent exercer

306 Ds lors que nous disons rgulirement, cela implique en effet ncessaire-
ment la possession des qualifications requises.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 327

effectivement la fonction dont ils sont chargs 307. Dans ces condi-
tions, bien entendu, linterprte autoris de la doctrine, en tant quil
exerce sa fonction comme tel, ne peut jamais parler en son propre
nom, mais uniquement au nom de la tradition quil reprsente alors et
quil incarne en quelque sorte, et qui seule est rellement infail-
lible ; tant quil en est ainsi, lindividu nexiste plus, sinon en qualit
de simple support de la formulation doctrinale, qui ne joue pas en
cela un rle plus actif que le papier sur lequel un livre est imprim
nen joue par rapport aux ides auxquelles il sert de vhicule. Si par
ailleurs il lui arrive de parler en son propre nom, il nest plus, par l
mme, dans lexercice de sa fonction, et il ne fait alors quexprimer de
simples opinions individuelles, en quoi il nest plus aucunement in-
faillible, pas plus que ne le serait un autre individu quelconque ; il ne
jouit donc par lui-mme daucun privilge , car, ds que son indi-
vidualit reparat et saffirme, il cesse immdiatement dtre le repr-
sentant de la tradition pour ntre plus quun homme ordinaire, qui,
comme tout autre, vaut seulement, sous le rapport doctrinal, dans la
mesure de la connaissance quil possde rellement en propre, et qui,
en tout cas, ne peut prtendre imposer son autorit qui que ce
soit 308. Linfaillibilit dont il [287] sagit est donc bien attache uni-
quement la fonction et non point lindividu, puisque, en dehors de
lexercice de cette fonction, ou si lindividu cesse de la remplir pour
une raison quelconque, il ne subsiste plus rien en lui de cette infaillibi-
lit ; et nous trouvons ici un exemple de ce que nous disions plus haut,
que la fonction, contrairement au degr de connaissance, najoute v-
ritablement rien ce quun tre est en lui-mme et ne modifie pas r-
ellement son tat intrieur.

307 Cest cette action de linfluence spirituelle, en ce qui concerne


lenseignement doctrinal, que le langage de la thologie catholique dsigne
comme l assistance du Saint-Esprit .
308 Tout ceci est strictement conforme la notion catholique de l infaillibilit
pontificale ; ce qui peut sembler tonnant dans celle-ci, et ce qui en tout
cas lui est particulier, cest seulement que linfaillibilit doctrinale y est re-
garde comme concentre tout entire dans une fonction exerce exclusive-
ment par un seul individu, tandis que, dans les autres formes traditionnelles,
il est gnralement reconnu que tous ceux qui exercent une fonction rgu-
lire denseignement participent cette infaillibilit dans une mesure dter-
mine par ltendue de leur fonction mme.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 328

Nous devons encore prciser que linfaillibilit doctrinale, telle que


nous venons de la dfinir, est ncessairement limite comme la fonc-
tion mme laquelle elle est attache, et cela de plusieurs faons : tout
dabord, elle ne peut sappliquer qu lintrieur de la forme tradition-
nelle dont relve cette fonction, et elle est inexistante lgard de tout
ce qui appartient quelque autre forme traditionnelle que ce soit ; en
dautres termes, nul ne peut prtendre juger dune tradition au nom
dune autre tradition, et une telle prtention serait fausse et illgitime,
parce quon ne peut parler au nom dune tradition quen ce qui con-
cerne cette tradition elle-mme ; cela est en somme vident pour qui-
conque ny apporte aucune ide prconue. Ensuite, si une fonction
appartient un certain ordre dtermin, elle ne peut entraner
linfaillibilit que pour ce qui se rapporte cet ordre seul, qui peut,
suivant les cas, tre renferm dans des bornes plus ou moins troites :
ainsi, par exemple, sans sortir du domaine exotrique, on peut conce-
voir une infaillibilit qui, en raison du caractre particulier de la fonc-
tion laquelle elle est attache, concerne seulement telle ou telle
branche de la doctrine, et non la doctrine dans son ensemble ; plus
forte raison, une fonction dordre exotrique, quelle quelle soit, ne
saurait confrer aucune infaillibilit, ni par consquent aucune autori-
t, vis--vis de lordre sotrique ; et, ici encore, toute prtention con-
traire, qui impliquerait dailleurs un renversement des rapports hirar-
chiques normaux, ne pourrait avoir quune valeur rigoureusement
nulle. Il est indispensable dobserver toujours ces deux distinctions,
dune part entre les diffrentes formes traditionnelles, et dautre part
entre les diffrents domaines exotrique et sotrique 309, pour [288]
prvenir tout abus et toute erreur dapplication en ce qui concerne
linfaillibilit traditionnelle : au del des limites lgitimes qui con-
viennent chaque cas, il ny a plus dinfaillibilit, parce quil ne sy
trouve rien quoi elle puisse sappliquer valablement. Si nous avons
cru devoir y insister quelque peu, cest que nous savons que trop de
gens ont tendance mconnatre ces vrits essentielles, soit parce
que leur horizon est born en fait une seule forme traditionnelle, soit

309 On pourrait, en se servant du symbolisme gomtrique, dire que, par la pre-


mire de ces deux distinctions, linfaillibilit doctrinale est dlimite dans le
sens horizontal, puisque les formes traditionnelles comme telles se situent
un mme niveau, et que, par la seconde, elle est dlimite dans le sens verti-
cal, puisquil sagit alors de domaines hirarchiquement superposs.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 329

parce que, dans cette forme mme, ils ne connaissent que le seul point
de vue exotrique ; tout ce quon peut leur demander, pour quil soit
possible de sentendre avec eux, cest quils sachent et veuillent bien
reconnatre jusquo va rellement leur comptence, afin de ne jamais
risquer dempiter sur le terrain dautrui, ce qui dailleurs serait sur-
tout regrettable pour eux-mmes, car ils ne feraient en somme par l
que donner la preuve dune incomprhension probablement irrm-
diable.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 330

[289]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XLVI
SUR DEUX DEVISES
INITIATIQUES

Retour la table des matires

Il est, dans les hauts grades de la Maonnerie cossaise, deux de-


vises dont le sens se rapporte quelques-unes des considrations que
nous avons exposes prcdemment : lune est Post Tenebras Lux, et
lautre Ordo ab Chao ; et, vrai dire, leur signification est si troite-
ment connexe quelle est presque identique, bien que la seconde soit
peut-tre susceptible dune application plus tendue 310. Elles se rf-
rent en effet lune et lautre l illumination initiatique, la premire
directement et la seconde par voie de consquence, puisque cest la
vibration originelle du Fiat Lux qui dtermine le dbut du processus
cosmogonique par lequel le chaos sera ordonn pour devenir le
cosmos 311, Les tnbres reprsentent toujours, dans le symbo-

310 Si lon prtend que, historiquement, cette devise Ordo ab Chao a simple-
ment exprim tout dabord lintention de mettre de lordre dans le chaos
des grades et des systmes multiples qui avaient vu le jour pendant la se-
conde moiti du XVIIIe sicle, cela ne constitue nullement une objection va-
lable contre ce que nous disons ici, car il ne sagit l en tout cas que dune
application trs spciale, qui nempche point lexistence dautres significa-
tions plus importantes.
311 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. III.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 331

lisme traditionnel, ltat des potentialits non dveloppes qui consti-


tuent le chaos 312 ; et, corrlativement, la lumire est mise en rap-
port avec le monde manifest, dans lequel ces potentialits seront ac-
tualises, cest--dire le cosmos 313, cette actualisation tant d-
termine ou [290] mesure , chaque moment du processus de
manifestation, par lextension des rayons solaires partis du point
central o a t profr le Fiat Lux initial.
La lumire est donc bien aprs les tnbres , et cela non seule-
ment au point de vue macrocosmique , mais galement au point de
vue microcosmique qui est celui de linitiation, puisque, cet
gard, les tnbres reprsentent le monde profane, do vient le rci-
piendaire, ou ltat profane dans lequel celui-ci se trouve tout dabord,
jusquau moment prcis o il deviendra initi en recevant la lu-
mire . Par linitiation, ltre passe donc des tnbres la lu-
mire , comme le monde, son origine mme (et le symbolisme de
la naissance est pareillement applicable dans les deux cas), y est
pass par lacte du Verbe crateur et ordonnateur 314 ; et ainsi
linitiation est vritablement, suivant un caractre dailleurs trs gn-
ral des rites traditionnels, une image de ce qui a t fait au commen-
cement .

312 Il y a aussi un autre sens suprieur du symbolisme des tnbres, se rappor-


tant ltat de non-manifestation principielle ; mais nous navons envisa-
ger ici que le sens infrieur et proprement cosmogonique.
313 Le mot sanscrit loka, monde , driv de la racine lok qui signifie voir ,
a un rapport direct avec la lumire, comme le montre dailleurs le rappro-
chement avec le latin lux ; dautre part, le rattachement du mot Loge
loka, possible vraisemblablement par lintermdiaire du latin locus qui est
identique celui-ci, est loin dtre dpourvu de sens, puisque la Loge est
considre comme un symbole du monde ou du cosmos : cest propre-
ment, par opposition aux tnbres extrieures qui correspondent au
monde profane, le lieu clair et rgulier , o tout se fait suivant le rite,
cest--dire conformment l ordre (rita).
314 Le double sens du mot ordre a ici une valeur particulirement significa-
tive : en effet, le sens de commandement qui sy attache galement est
formellement exprim par le mot hbraque yomar, qui traduit lopration du
Verbe divin dans le premier chapitre de la Gense ; nous reviendrons
dailleurs l-dessus un peu plus loin.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 332

Dautre part, le cosmos , en tant qu ordre ou ensemble or-


donn de possibilits, nest pas seulement tir du chaos en tant
qutat non-ordonn , mais il est encore produit proprement partir
de celui-ci (ab Chao), o ces mmes possibilits sont contenues
ltat potentiel et indistingu , et qui est ainsi la materia prima (en
un sens relatif, cest--dire, plus exactement et par rapport la vri-
table materia prima ou substance universelle, la materia secunda dun
monde particulier 315 ou le point de dpart substantiel de la mani-
festation de ce monde, de mme que le Fiat Lux en est, de son ct, le
point de dpart essentiel . Dune faon analogue, ltat de ltre
antrieurement linitiation constitue la substance indistingue de
tout ce quil pourra devenir effectivement par la suite 316, car, ainsi
que nous lavons dj dit prcdemment, linitiation ne peut pas avoir
pour effet dintroduire en lui des possibilits qui ny auraient pas t
tout dabord (et cest dailleurs [291] la raison dtre des qualifica-
tions requises comme condition pralable), pas plus que le Fiat Lux
cosmogonique najoute substantiellement quoi que ce soit aux
possibilits du monde pour lequel il est profr ; mais ces possibilits
ne sy trouvent encore qu ltat chaotique et tnbreux 317, et il
faut l illumination pour quelles puissent commencer sordonner
et, par l mme, passer de la puissance lacte. Il doit tre bien
compris, en effet, que ce passage ne seffectue pas instantanment,
mais quil se continue au cours de tout le travail initiatique, de mme
que, au point de vue macrocosmique , il se poursuit durant tout le
cours du cycle de manifestation du monde considr ; le cosmos
ou l ordre nexiste encore que virtuellement du fait du Fiat Lux
initial (qui, en lui-mme, doit dailleurs tre regard comme ayant un
caractre proprement intemporel , puisquil prcde le droulement
du cycle de manifestation et ne peut donc se situer lintrieur de ce-
lui-ci), et, de mme, linitiation nest que virtuellement accomplie par

315 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. II.
316 Cest la pierre brute (rough ashlar) du symbolisme maonnique.
317 Ou informe et vide , suivant une autre traduction, dailleurs peu prs
quivalente au fond, du thoh va-boh de la Gense, que Fabre dOlivet
rend par puissance contingente dtre dans une puissance dtre , ce qui
exprime en effet assez bien lensemble des possibilits particulires conte-
nues et comme enveloppes, ltat potentiel, dans la potentialit mme de
ce monde (ou tat dexistence) envisag dans son intgralit.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 333

la communication de linfluence spirituelle dont la lumire est en


quelque sorte le support ritulique.
Les autres considrations que lon peut encore dduire de la devise
Ordo ab Chao se rapportent plutt au rle des organisations initia-
tiques lgard du monde extrieur : puisque, comme nous venons de
le dire, la ralisation de l ordre , en tant quelle ne fait quun avec
celle de la manifestation elle-mme dans le domaine dun tat
dexistence tel que notre monde, se poursuit dune faon continue
jusqu lpuisement des possibilits qui y sont impliques (puise-
ment par lequel est atteinte lextrme limite jusquo peut stendre la
mesure de ce monde), tous les tres qui sont capables den prendre
conscience doivent, chacun sa place et suivant ses possibilits
propres, concourir effectivement cette ralisation, qui est aussi dsi-
gne comme celle du plan du Grand Architecte de lUnivers , dans
lordre gnral et extrieur, en mme temps que chacun deux, par le
travail initiatique proprement dit, ralise en lui-mme, intrieurement
et en particulier, le plan qui correspond celui-l au point de vue
microcosmique . On peut facilement comprendre que ceci soit sus-
ceptible, dans [292] tous les domaines, dapplications diverses et mul-
tiples ; ainsi, en ce qui concerne plus spcialement lordre social, ce
dont il sagit pourra se traduire par la constitution dune organisation
traditionnelle complte, sous linspiration des organisations initia-
tiques qui, en constituant la partie sotrique, seront comme
l esprit mme de tout lensemble de cette organisation sociale 318 ;
et celle-ci reprsente bien en effet, mme sous le rapport exotrique,
un ordre vritable, par opposition au chaos reprsent par ltat
purement profane auquel correspond labsence dune telle organisa-
tion.
Nous mentionnerons encore, sans y insister outre mesure, une autre
signification dun caractre plus particulier, qui est dailleurs lie as-
sez directement celle que nous venons dindiquer en dernier lieu, car
elle se rfre en somme au mme domaine : cette signification se rap-

318 Cest ce qui, en connexion avec la devise dont nous parlons prsentement,
est dsign dans la Maonnerie cossaise comme le rgne du Saint-
Empire , par un souvenir vident de la constitution de lancienne Chr-
tient , considre comme une application de l art royal dans une forme
traditionnelle particulire.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 334

porte lutilisation, pour les faire concourir la ralisation du mme


plan densemble, dorganisations extrieures, inconscientes de ce plan
comme telles, et apparemment opposes les unes aux autres, sous une
direction invisible unique, qui est elle-mme au del de toutes les
oppositions ; nous y avons dj fait allusion prcdemment, en signa-
lant que ceci avait trouv son application, dune faon particulire-
ment nette, dans la tradition extrme-orientale. En elles-mmes, les
oppositions, par laction dsordonne quelles produisent, constituent
bien une sorte de chaos au moins apparent ; mais il sagit prcis-
ment de faire servir ce chaos mme (en le prenant en quelque sorte
comme la matire sur laquelle sexerce laction de l esprit re-
prsent par les organisations initiatiques de lordre le plus lev et le
plus intrieur ) la ralisation de l ordre gnral, de mme que,
dans lensemble du cosmos , toutes les choses qui paraissent
sopposer entre elles nen sont pas moins rellement, en dfinitive, des
lments de lordre total. Pour quil en soit effectivement ainsi, il faut
que ce qui prside l ordre remplisse, par rapport au monde ext-
rieur, la fonction du moteur immobile : celui-ci, se tenant au point
fixe qui est le centre de la roue cosmique , est par l mme comme
le pivot autour duquel tourne cette roue, la norme sur laquelle se rgle
son mouvement ; il ne peut ltre que parce quil ne participe pas lui-
mme ce mouvement, et il lest sans avoir y intervenir express-
ment, donc sans se mler en aucune faon laction [293] extrieure,
qui appartient tout entire la circonfrence de la roue 319. Tout ce qui
est entran dans les rvolutions de celle-ci nest que modifications
contingentes qui changent et passent ; seul demeure ce qui, tant uni
au Principe, se tient invariablement au centre, immuable comme le
Principe mme ; et le centre, que rien ne peut affecter dans son unit
indiffrencie, est le point de dpart de la multitude indfinie de ces
modifications qui constituent la manifestation universelle ; et il est
aussi en mme temps leur point daboutissement, car cest par rapport
lui quelles sont toutes ordonnes finalement, de mme que les puis-
sances de tout tre sont ncessairement ordonnes en vue de sa rint-
gration finale dans limmutabilit principielle.

319 Cest l la dfinition mme de l activit non-agissante de la tradition


taoste, et cest aussi ce que nous avons appel prcdemment une action
de prsence .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 335

[294]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XLVII
VERBUM, LUX
ET VITA

Retour la table des matires

Nous avons fait allusion tout lheure lacte du Verbe produisant


l illumination qui est lorigine de toute manifestation, et qui se
retrouve analogiquement au point de dpart du processus initiatique ;
ceci nous amne, bien que cette question puisse sembler quelque peu
en dehors du sujet principal de notre tude (mais, en raison de la cor-
respondance des points de vue macrocosmique et microcos-
mique , ce nest dailleurs l quune apparence), signaler ltroite
connexion qui existe, au point de vue cosmogonique, entre le son et la
lumire, et qui est exprime trs nettement par lassociation et mme
lidentification tablie, au dbut de lvangile de saint Jean, entre les
termes Verbum, Lux et Vita 320. On sait que la tradition hindoue, qui
considre la luminosit (taijasa) comme caractrisant proprement

320 Il nest pas sans intrt de noter ce propos que, dans les organisations ma-
onniques qui ont conserv le plus compltement les anciennes formes ritu-
liques, la Bible place sur lautel doit tre ouverte prcisment la premire
page de lvangile de saint Jean.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 336

ltat subtil (et nous verrons bientt le rapport de ceci avec le dernier
des trois termes que nous venons de rappeler), affirme dautre part la
primordialit du son (shabda) parmi les qualits sensibles, comme
correspondant lther (ksha) parmi les lments ; cette affirma-
tion, ainsi nonce, se rfre immdiatement au monde corporel, mais,
en mme temps, elle est aussi susceptible de transposition dans
dautres domaines 321, car elle ne fait en ralit que traduire, lgard
de ce monde corporel qui ne reprsente en somme quun simple cas
particulier, le processus mme de la manifestation universelle. Si lon
envisage celle-ci dans son intgralit, cette [295] mme affirmation
devient celle de la production de toutes choses dans quelque tat que
ce soit, par le Verbe ou la Parole divine, qui est ainsi au commence-
ment ou, pour mieux dire (puisquil sagit l de quelque chose
dessentiellement intemporel ), au principe de toute manifesta-
tion 322, ce qui se trouve aussi expressment indiqu au dbut de la
Gense hbraque, o lon voit, ainsi que nous lavons dj dit, que la
premire parole profre, comme point de dpart de la manifestation,
est le Fiat Lux par lequel est illumin et organis le chaos des possibi-
lits ; ceci tablit prcisment le rapport direct qui existe, dans lordre
principiel, entre ce qui peut tre dsign analogiquement comme le
son et la lumire, cest--dire en somme ce dont le son et la lumire,
au sens ordinaire de ces mots, sont les expressions respectives dans
notre monde.
Ici, il y a lieu de faire une remarque importante : le verbe amar, qui
est employ dans le texte biblique, et quon traduit habituellement par
dire , a en ralit pour sens principal, en hbreu comme en arabe,
celui de commander ou d ordonner ; la Parole divine est
l ordre (amr) par lequel est effectue la cration, cest--dire la
production de la manifestation universelle, soit dans son ensemble,

321 Ceci rsulte dailleurs videmment du fait que la thorie sur laquelle repose
la science des mantras (mantra-vidy) distingue diffrentes modalits du
son : par ou non-manifeste, pashyant et vaikhar, qui est la parole articu-
le ; cette dernire seule se rapporte proprement au son comme qualit sen-
sible, appartenant lordre corporel.
322 Ce sont les premires paroles mmes de lvangile de saint Jean : In princi-
pio erat Verbum.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 337

soit dans lune quelconque de ses modalits 323. Selon la tradition


islamique galement, la premire cration est celle de la Lumire (En-
Nr), qui est dite min amriLlah, cest--dire procdant immdiate-
ment de lordre ou du commandement divin ; et cette cration se situe,
si lon peut dire, dans le monde , cest--dire ltat ou le degr
dexistence, qui, pour cette raison, est dsign comme lamul-amr, et
qui constitue proprement parler le monde spirituel pur. En effet, la
Lumire intelligible est lessence (dht) de l Esprit (Er-Rh), et
celui-ci, lorsquil est envisag au sens universel, sidentifie la Lu-
mire elle-mme ; cest pourquoi les expressions En-Nr el-
muhammad et Er-Rh el-muhammadiyah sont quivalentes, lune et
lautre dsignant la forme principielle et totale de l Homme Univer-
sel 324, qui est awwalu khalqiLlah, le premier de la cration di-
vine . Cest l le vritable Cur du Monde , dont lexpansion
produit la manifestation de tous les tres, tandis que sa contraction les
ramne finalement leur Principe 325 ; et ainsi il est la fois [296]
le premier et le dernier (el-awwal wa el-akher) par rapport la
cration, comme Allah Lui-mme est le Premier et le Dernier au
sens absolu 326. Cur des curs et Esprit des esprits (Qalbul-
qulbi wa Rhul-arwh), cest en son sein que se diffrencient les
esprits particuliers, les anges (el-malikah) et les esprits spa-
rs (el-arwh el-mujarradah), qui sont ainsi forms de la Lumire
primordiale comme de leur unique essence, sans mlange des l-

323 Nous devons rappeler ici la connexion existant entre les deux sens diffrents
du mot ordre , que nous avons dj mentionne dans une note prcdente.
324 Voir Le Symbolisme de la Croix, p. 58.
325 Le symbolisme du double mouvement du cur doit tre regard ici comme
quivalent celui, bien connu notamment dans la tradition hindoue, des
deux phases inverses et complmentaires de la respiration ; dans les deux
cas, il sagit toujours dune expansion et dune contraction alternes, qui
correspondent aussi aux deux termes coagula et solve de lhermtisme, mais
la condition davoir bien soin de remarquer que les deux phases doivent
tre prises en sens inverse suivant que les choses sont envisages par rapport
au principe ou par rapport la manifestation, de telle sorte que cest
lexpansion principielle qui dtermine la coagulation du manifest, et la
contraction principielle qui dtermine sa solution .
326 Tout ceci a galement un rapport avec le rle de Metatron dans la Kabbale
hbraque.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 338

ments reprsentant les conditions dterminantes des degrs infrieurs


de lexistence 327.
Si maintenant nous passons la considration plus particulire de
notre monde, cest--dire du degr dexistence auquel appartient ltat
humain (envisag ici intgralement, et non pas restreint sa seule mo-
dalit corporelle), nous devons y trouver comme centre , un prin-
cipe correspondant ce Cur universel et qui nen soit en quelque
sorte que la spcification par rapport ltat dont il sagit. Cest ce
principe que la doctrine hindoue dsigne comme Hiranyagarbha : il
est un aspect de Brahm, cest--dire du Verbe producteur de la mani-
festation 328, et, en mme temps, il est aussi Lumire , comme
lindique la dsignation de Taijasa donne ltat subtil qui constitue
son propre monde , et dont il contient essentiellement en lui-mme
toutes les possibilits 329. Cest ici que nous trouvons le troisime des
termes que nous avons mentionns tout dabord : cette Lumire cos-
mique, pour les tres manifests dans ce domaine, [297] et en confor-
mit avec leurs conditions particulires dexistence, apparat comme
Vie ; Et Vita erat Lux hominum, dit, exactement dans ce sens,
lvangile de saint Jean. Hiranyagarbha est donc, sous ce rapport,
comme le principe vital de ce monde tout entier, et cest pourquoi
il est dit jva-ghana, toute vie tant synthtise principiellement en
lui ; le mot ghana indique quon retrouve ici cette forme globale
dont nous parlions plus haut propos de la Lumire primordiale, de
telle sorte que la Vie y apparat comme une image ou une r-

327 Il est facile de voir que ce dont il sagit ici peut tre identifi au domaine de
la manifestation supra-individuelle.
328 Il est producteur par rapport notre monde, mais, en mme temps, il est
lui-mme produit par rapport au Principe suprme, et cest pourquoi il
est appel aussi Krya-Brahma.
329 Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XIV. Dans le nom
mme de Hiranyagarbha, cette nature lumineuse est nettement indique, car
la lumire est symbolise par lor (hiranya), qui est lui-mme lumire mi-
nrale , et qui correspond, parmi les mtaux, au soleil parmi les plantes ;
et lon sait que le soleil est aussi, dans le symbolisme de toutes les tradi-
tions, une des figures du Cur du Monde .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 339

flexion de l Esprit un certain niveau de manifestation 330 ; et


cette mme forme est encore celle de l uf du Monde (Brahmn-
da), dont Hiranyagarbha est, suivant la signification de son nom, le
germe vivifiant 331.
Dans un certain tat, correspondant cette premire modalit sub-
tile de lordre humain qui constitue proprement le monde de Hiranya-
garbha (mais, bien entendu, sans quil y ait encore identification avec
le centre mme) 332, ltre se sent lui-mme comme une vague de
l Ocan primordial 333, sans quil soit possible de dire si cette
vague est une vibration sonore ou une onde lumineuse ; elle est, en
ralit, la fois lune et lautre, indissolublement unies en principe, au
del de toute diffrenciation qui ne se produit qu un stade ultrieur
dans le dveloppement de la manifestation. Nous parlons ici analogi-
quement, cela va de soi, car il est vident que, dans ltat subtil, il ne
saurait tre question du son et de la Lumire au sens ordinaire, cest--
dire en tant que qualits sensibles, mais seulement de ce dont ils pro-
cdent respectivement ; et, dautre part, la vibration ou londulation,
dans son acception littrale, nest quun mouvement qui, comme tel,
implique ncessairement les conditions despace et de temps qui sont
propres au domaine de lexistence corporelle ; mais lanalogie nen est
pas moins exacte, et elle est dailleurs ici le seul mode dexpression
possible. Ltat dont il sagit est donc en relation directe avec le prin-
cipe mme de la Vie, au sens le plus universel o lon puisse [298]
lenvisager 334 ; on en retrouve comme une image dans les principales

330 Cette remarque peut aider dfinir les rapports de l esprit (er-rh) et de
l me (en-nefs), celle-ci tant proprement le principe vital de chaque
tre particulier.
331 Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XX.
332 Ltat dont il sagit est ce que la terminologie de lsotrisme islamique d-
signe comme un hl, tandis que ltat qui correspond lidentification avec
le centre est proprement un maqm.
333 Conformment au symbolisme gnral des Eaux, l Ocan (en sanscrit
samudra) reprsente lensemble des possibilits contenues dans un certain
tat dexistence ; chaque vague correspond alors, dans cet ensemble, la d-
termination dune possibilit particulire.
334 Ceci, dans la tradition islamique, se rfre plus spcialement laspect ou
attribut exprim par le nom divin El-Hayy, quon traduit ordinairement par
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 340

manifestations de la vie organique elle-mme, celles qui sont propre-


ment indispensables sa conservation, tant dans les pulsations du
cur que dans les mouvements alterne de la respiration ; et l est le
vritable fondement des multiples applications de la science du
rythme , dont le rle est extrmement important dans la plupart des
mthodes de ralisation initiatique. Cette science comprend naturel-
lement la mantra-vidy, qui correspond ici laspect sonique 335 ;
et, dautre part, laspect lumineux apparaissant plus particulire-
ment dans les nds de la forme subtile (skshma-sharra) 336, on
peut voir sans difficult la relation de tout ceci avec la double nature
lumineuse (jyotirmay) et sonore (shabdamay ou mantramay) que la
tradition hindoue attribue Kundalin, la force cosmique qui, en tant
quelle rside spcialement dans ltre humain, y agit proprement
comme force vitale 337. Ainsi, nous retrouvons toujours les trois
termes Verbum, Lux et Vita, insparables entre eux au principe mme
de ltat humain ; et, sur ce point comme sur tant dautres, nous pou-
vons constater le parfait accord des diffrentes doctrines tradition-
nelles, qui ne sont en ralit que les expressions diverses de la Vrit
une.

le Vivant , mais quon pourrait rendre beaucoup plus exactement par le


Vivificateur .
335 Il va de soi que ceci ne sapplique pas exclusivement aux mantras de la tra-
dition hindoue, mais tout aussi bien ce qui y correspond ailleurs, par
exemple au dhikr dans la tradition islamique ; il sagit, dune faon tout
fait gnrale, des symboles sonores qui sont pris rituliquement comme
supports sensibles de l incantation entendue au sens que nous avons
expliqu prcdemment.
336 Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XIV et XXI.
337 Kundalin tant reprsente symboliquement comme un serpent enroul sur
lui-mme en forme danneau (kundala), on pourrait rappeler ici le rapport
troit qui existe frquemment, dans le symbolisme traditionnel, entre le ser-
pent et l uf du Monde auquel nous faisions allusion tout lheure
propos de Hiranya-garbha : ainsi, chez les anciens Egyptiens, Kneph, sous
la forme dun serpent, produit l uf du Monde par sa bouche (ce qui
implique une allusion au rle essentiel du Verbe comme producteur de la
manifestation) ; et nous mentionnerons aussi le symbole quivalent de
l uf de serpent des Druides, qui tait figur par loursin fossile.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 341

[299]

APERUS SUR LINITIATION

Chapitre XLVIII
LA NAISSANCE
DE LAVATRA

Retour la table des matires

Le rapprochement que nous avons indiqu entre le symbolisme du


cur et celui de l uf du Monde nous conduit encore signaler,
en ce qui concerne la seconde naissance , un aspect autre que celui
sous lequel nous lavons envisage prcdemment : cest celui qui la
prsente comme la naissance dun principe spirituel au centre de
lindividualit humaine, qui, comme on le sait, est prcisment figur
par le cur. vrai dire, ce principe rside bien toujours au centre de
tout tre 338, mais, dans un cas tel que celui de lhomme ordinaire, il
ny est en somme que dune faon latente, et, quand on parle de
naissance , on entend proprement par l le point de dpart dun d-
veloppement effectif ; et cest bien en effet ce point de dpart qui est
dtermin ou tout au moins rendu possible par linitiation. En un sens,
linfluence spirituelle qui est transmise par celle-ci sidentifiera donc
au principe mme dont il sagit ; en un autre sens, et si lon tient
compte de la prexistence de ce principe dans ltre, on pourra dire
quelle a pour effet de le vivifier (non pas en lui-mme, bien en-
tendu, mais par rapport ltre dans lequel il rside), cest--dire en

338 Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. III.


Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 342

somme de rendre actuelle sa prsence qui ntait tout dabord que


potentielle ; et, de toute faon, il est vident que le symbolisme de la
naissance peut sappliquer galement dans lun et lautre cas.
Maintenant, ce quil faut bien comprendre, cest que, en vertu de
lanalogie constitutive du macrocosme et du microcosme , ce
qui est contenu dans l uf du Monde (et il est peine besoin de
souligner le rapport vident de luf avec la naissance ou le dbut du
dveloppement dun tre ) est rellement identique ce qui est aussi
contenu symboliquement dans le cur 339 : il sagit de ce germe
spirituel qui, dans [300] lordre macrocosmique, est, ainsi que nous
lavons dj dit, dsign par la tradition hindoue comme Hiranya-
garbha ; et ce germe , par rapport au monde au centre duquel il se
situe, est proprement lAvatra primordial 340. Or, le lieu de la nais-
sance de lAvatra, aussi bien que de ce qui y correspond au point de
vue microcosmique , est prcisment reprsent par le cur, identi-
fi aussi cet gard la caverne , dont le symbolisme initiatique se
prterait des dveloppements que nous ne pouvons songer entre-
prendre ici ; cest ce quindiquent trs nettement des textes tels que
celui-ci : Sache que cet Agni, qui est le fondement du monde ternel
(principiel), et par lequel celui-ci peut tre atteint, est cach dans la
caverne (du cur) 341. On pourrait peut-tre objecter que, ici comme
dailleurs en beaucoup dautres cas, lAvatra est expressment dsi-
gn comme Agni, tandis quil est dit dautre part que cest Brahm

339 Un autre symbole qui a cet gard avec le cur une relation similaire
celle de luf est le fruit, au centre duquel se trouve galement le germe qui
reprsente ce dont il sagit ici ; kabbalistiquement, ce germe est figur par la
lettre iod, qui est, dans lalphabet hbraque, le principe de toutes les autres
lettres.
340 Il ne sagit pas ici des Avatras particuliers qui se manifestent au cours des
diffrentes priodes cycliques, mais de ce qui est en ralit, et ds le com-
mencement, le principe mme de tous les Avatras, de mme que, au point
de vue de la tradition islamique, Er-Rh el-muhammadiyah est le principe
de toutes les manifestations prophtiques, et que ce principe est lorigine
mme de la cration. Nous rappellerons que le mot Avatra exprime pro-
prement la descente dun principe dans le domaine de la manifestation,
et aussi, dautre part, que le nom de germe est appliqu au Messie dans
de nombreux textes bibliques.
341 Katha Upanishad, 1er Valli, shruti 14.
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 343

qui senveloppe dans l uf du Monde , appel pour cette raison


Brahmnda, pour y natre comme Hiranyagarbha ; mais, outre que les
diffrents noms ne dsignent en ralit que divers aspects ou attributs
divins, qui sont toujours forcment en connexion les uns avec les
autres, et non point des entits spares, il y a lieu de se souvenir
plus spcialement que Hiranyagarbha est caractris comme un prin-
cipe de nature lumineuse, donc igne 342, ce qui lidentifie bien vrita-
blement Agni lui-mme 343.
Pour passer de l lapplication microcosmique , il suffit de
rappeler lanalogie qui existe entre le pinda, embryon subtil de ltre
individuel, et le Brahmnda ou l uf du Monde 344 ; et ce pinda,
en tant que germe permanent et indestructible [301] de ltre,
sidentifie par ailleurs au noyau dimmortalit qui est appel luz
dans la tradition hbraque 345. Il est vrai que, en gnral, le luz nest
pas indiqu comme situ dans le cur, ou que du moins ce nest l
quune des diffrentes localisations dont il est susceptible, dans sa
correspondance avec lorganisme corporel, et que ce nest pas celle
qui se rapporte au cas le plus habituel ; mais elle ne sen trouve pas
moins exactement, parmi les autres, l o le luz est en relation imm-
diate avec la seconde naissance . En effet, ces localisations , qui
sont aussi en rapport avec la doctrine hindoue des chakras ou centres
subtils de ltre humain, se rfrent autant de conditions de celui-ci
ou de phases de son dveloppement spirituel, qui sont les phases
mmes de linitiation effective : la base de la colonne vertbrale,
cest ltat de sommeil o se trouve le luz chez lhomme ordi-
naire ; dans le cur, cest la phase initiale de sa germination , qui
est proprement la seconde naissance ; lil frontal, cest la per-
fection de ltat humain, cest--dire la rintgration dans l tat pri-

342 Le feu (Tjas) contient en lui-mme les deux aspects complmentaires de


lumire et de chaleur.
343 Cette raison sajoute dailleurs encore la position centrale de Hiranya-
garbha pour le faire assimiler symboliquement au soleil.
344 Yath pinda tath Brahmnda (voir LHomme et son devenir selon le
Vdnta, pp. 143 et 191).
345 Voir Le Roi du Monde, pp. 87-91. On peut noter aussi que lassimilation
de la seconde naissance une germination du luz rappelle nettement
la description taoste du processus initiatique comme endognie de
limmortel .
Ren Gunon, Aperus sur linitiation. (1946) 344

mordial ; enfin, la couronne de la tte, cest le passage aux tats


supra-individuels, qui doit mener finalement jusqu l Identit Su-
prme .
Nous ne pourrions insister davantage l-dessus sans entrer dans des
considrations qui, se rapportant lexamen dtaill de certains sym-
boles particuliers, trouveraient mieux leur place dans dautres tudes,
car, ici, nous avons voulu nous tenir un point de vue plus gnral, et
nous navons envisag de tels symboles, dans la mesure o cela tait
ncessaire, qu titre dexemples ou d illustrations . Il nous suffira
donc davoir indiqu brivement, pour terminer, que linitiation, en
tant que seconde naissance , nest pas autre chose au fond que
l actualisation , dans ltre humain, du principe mme qui, dans la
manifestation universelle, apparat comme l Avatra ternel .