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Chapitre 1

MOYEN ORIENT

Moyen
Moy
en Orient
Orient

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prsentes sur le littoral mditerranen de mme que


dans de nombreux centres urbains (Sanna, Assouan,
le Caire, Beyrouth, Jrusalem, Alexandrie, Mossoul,
Bagdad, Damas).

Middle East est un terme anglo-saxon qui apparait aprs la dissolution de lempire ottoman en 1918.
Les frontires du Moyen Orient varie en fonction de
ceux qui les dfinit. Situ un carrefour gographique, le tout ne constitue pas un continent, nest pas
limit par une chaine montagneuse, ni un bassin hydrographique. Les contours de cette zone de transition
sont facilement mobiles. Le Moyen Orient est souvent
confondu avec la rgion du Proche Orient qui inclus
uniquement les pays bordant les rives de la mditerrane. En fonction de la configuration gopolitiques et
des quilibres de pouvoirs, les cartes du moyen Orient
incluent ou pas la Lybie, LIran, le Soudan et la Turquie. Les contours de la rgion varient en fonction des
auteurs et des institutions. Pour lONU, la rgion inclut
lEgypte, la Turquie, LIrak, lIran, la Syrie, le Liban, la
Jordanie, Isral, lArabie Saoudite, les Emirats du Golfe,
le Kowet, Bahren, le Qatar, Aden et le Ymen. Pour
cette tude gopolitique, les frontires traditionnelles
sont prises en compte. Le Moyen Orient englobe donc
la Turquie, descendant sur le croissant fertile, prenant
aussi en compte lIran, la pninsule arabe ainsi que
lEgypte.
Cette rgion est le lieu de naissance du judasme, du
christianisme, et de lislam, est par consquent un
centre spirituel. La majorit de la population est de
confession musulmane sunnite, mais il existe aussi
des communauts schismatique de lislam dont les
chiites principalement tablient en Irak et au Liban, les
Wahhabites dans la pninsule arabique, ainsi que les
Alaouites et les Druses dans les rgions montagneuses
du littoral. Les communauts chrtiennes et juives sont

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A prsent, ce territoire abrite une multitude groupes


ethniques (Perse, Turc, Arabe, Kurde et Juif), qui se
distingue clairement de la gographie contemporaine
des tats-nations. Seul critre pertinent de distinction
entre les ethnies, la langue vient complter la diversit
de la population. A lintersection des ensembles golinguistiques smitique, altaques et indo-europens,
la rgion hberge quatre principales groupes linguistiques; Les langues iraniennes, larabe, les langues
turques et lhbreu. Larabe compte plus de 130 millions de locuteurs, elle est donc la langue smitique
la plus rpandue dans cette zone. Elle jouit dun statut
privilgi dans la mesure o elle est la langue de la rvlation coranique. Cest en arabe que, partout dans le
monde musulman, on psalmodie le Coran (le Prophte
est arabe). Lhbreu, langue officielle de lEtat dIsral,
est galement une langue smitique. Les langues turques, qui appartiennent laire altaque, sont largement
reprsentes. Le turc de Turquie, la plus utilise, est
la seule langue du Moyen-Orient tre dote dun alphabet latin. Les autres langues turques sont celles
de minorits, comme les Azris (nombreux en Iran),
les Turkmnes (Afghanistan, Iran, Iraq) et les Ouzbeks
(Afghanistan). Les langues iraniennes, qui sont indoeuropennes, comptent plus de 50 millions de locuteurs. La principale, le persan est majoritaire en Iran.
Le climat y est dsertique ou semi-dsertique, par
consquent chaud et aride, bien que les hivers soient
doux avec quelques prcipitations. Les quelques grand
fleuves procure de leau pour lagriculture dans des zones limites. Au dbut du XXe sicle, la dcouverte des
quantits considrables de ptroles dans cette rgion
en font le lieu essentiel de la gopolitique du ptrole. La
rgion est perue comme le rservoir nergtique du
dveloppement conomique mondial, un enjeu puissant pour les pays dvelopps comme pour les pays
en dveloppement. Cet espace est aussi tmoin du
conflit isralo-arabe, ainsi que depuis le 11 septembre
2001 le cur de la guerre contre le terrorisme .

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La Turquie
Rpublique de Turquie
LIran
Rpublique islamique dIran
Le Croissant fertile
Rpublique dIrak
Etat dIsral
Royaume hachmite de Jordanie
Rpublique libanaise
Autorit nationale palestinienne
Rpublique arabe syrienne

LArabie
Royaume dArabie saoudite
Royaume de Bahren
Emirats arabes unis
Etat du Kowet
Etat du Qatar
Sultanat dOman
Rpublique du Ymen
LEgypte
Rpublique arabe dEgypt

Figure 2: Frontires traditionnelles du Moyen Orient


Source: Carte dessin partir des donns de LONU

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4000 2000 ans av. J.C.


Le bassin msopotamien, avec certains prolongements sur le plateau iranien lest, le plateau anatolien au nord et la cte mditerranenne louest, est
le berceau de lurbanisation. Cest en Egypte dans
la valle du Nil, que nait un des premiers foyers de
civilisation. Ds le troisime millnaire avant Jsus
Christ naissent les empires dAkkad et Ur, btis sur
le dveloppement des premires agglomrations
urbaines importantes au centre du bassin msopotamien.

500 400 ans av. J.C.

SUSE

Conqurant et btisseurs, lempire achmnide fonde


un ordre politique durable ancr dans la religion (le
grand roi est le reprsentant des dieux sur terre)
et les liens de solidarit dynastique, ont permis de
construire des infrastructures permettant la circulation et changes des marchandises non seulement
au sein de lEmpire mais aussi avec ses voisins, ce
qui a ouvert des relation avec la culture syncrtique
(intgration des savoirs et techniques grecs, gyptiens, babyloniens).

300 ans av. J.C. 50 ans apr. J.C.

ROME

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Les romains gagnent le contrle de tout le Moyen


Orient part la Perse. Dsordres internes, attaques
incessantes sur la frontire orientale, les dbuts de la
prsence romaine en orient sont difficiles. Cependant ds le rgne dAuguste, la situation se stabilise
et, bien vite, les possessions orientales de Rome
deviennent les plus brillantes de lEmpire. Tandis
que les cits du nord de la Jordanie se fdrent pour
former la Dcapole, le royaume nabaten connait son
apoge aux 1ers s.av.et apr. J.C., avant dtre dfinitivement incorpor la Syrie romaine sous Trajan.

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661 750 ans apr. J.C.


Les Omeyyades, premire dynastie musulmane,
tablis Damas, poursuivent luvre conqurante
des quatre califes. Les gains de la dynastie Omeyyade de contrle sur lempire arabo-islamique et
largit considrablement son territoire. Lempire se
propage vers louest, en Afrique du Nord, Amrique
du Nord en Espagne, et vers lest des frontires de
lInde et la Chine. Protgeant les arts issus de la
tradition byzantine, ils couvrent lancienne province
dArabie ddifices somptueux.

DAMAS

759 1258 ans apr. J.C.


Les abbassides, une dynastie rivale apparente la
famille du prophte et soutenue par les nouveaux
lments iraniens de lempire, massacre presque
entirement les membres de la famille des Omeyyades. Le Moyen-Orient bnficie dune priode de
prosprit des progrs de la science et la technologie. Les Abbassides entreprennent lislamisation en
profondeur des rgions soumises et dplace leur
capitale a Bagdad, qui devient son tour une mtropole intellectuelle brillante.

BAGHDAD

11eime au 13eime sicle


Lors du concile de Clermont, le pape Urbain II
exhorte la chrtient tout entire venir en aide aux
chrtiens dorient et a librer les Lieux saints de
loccupation musulmane. La prise de Jrusalem par
les Francs, venus dEurope pour librer les Lieux
saints. Les croiss crent quatre tats au ProcheOrient, quils devront protger et restaurer sans
cesse pendant deux cents ans. Ces deux sicles
doccupation et de batailles ont tabli de nouveaux
liens entre Orient et Occident, entre musulmans et
chrtiens.

JERUSALEM

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Sous Lempire ottoman


La Jordanie ottomane est administre, pour la moiti
nord par Damas et pour la moiti Sud par LEgypte. La
Sublime porte sintresse peu cette lointaine possession aux maigres richesses et peu peupl. Son seul
intrt aux yeux des autorits turques semble rsider
dans la piste du Hedjaz qui conduit la Mecque et
Mdine. Pour la protg des attaques bdouins, les Ottomans se bornent installer tout le long des postes
militaires.
Des la fin du XVIe sicle, lautorit de lEmpire se fait
plus lche en Transjordanie, horsmis le chemin du Hedjaz. Les villes de Kerak, Salt ou Irbid ne sont plus que
de modestes cits lactivit rduite. Un systme de
gouvernement local simpose, dans lequel chacune
des petites villes est dirige par une confdration de
clans familiaux, tandis que les espaces de la steppe
sont domins par les tribus bdouins leveurs de chameaux. Les nomades imposent un tribut de protection aux rares petits villages et pratiques la razzia sur
les caravanes qui refusent de sacquitter du droit de
protection. Certaines de ces tribus serviront pourtant
dauxiliaires aux ottomans contre Bonaparte lors de sa
campagne de Palestine, en 1799.
Dans son entreprise de modernisation, le pouvoir
Ottoman cre une ligne de tlgraphe qui traverse le
pays du nord au sud, lectrifie la bourgade dAmman
et construit une ligne de chemin de fer reliant Damas

Photographie 1: Ligne de train d Hedjaz toujours en


service aujourdhui
Mdine, appel remplacer les caravanes. Les turcs
entendent aussi se servir de la ligne pour dplacer leurs
troupes rapidement et renforcer leur autorit en Arabie.
Cette initiative suscite lopposition des nomades mais
aussi de la Grande-Bretagne car le chemin de fer doit
passer Aqaba, faisant peser une menace sur lEgypte
toute proche, ou les britanniques ont install un protectorat en 1882 pour prserver leur contrle sur le canal
de Suez, donc la route des Indes. La ligne qui vite
Aqaba, est finalement inaugure en 1908.

1453-1908

CONSTANTI-

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Une nouvelle dynastie turque installe en Anatolie


entreprend son expansion au grignotant les vestiges de lEmpire byzantin, les ottomans assigent
et prennent Constantinople en 1453. Une fois leur
emprise assure dans les Balkans, les Ottomans font
main basse sur le sultanat mamelouk en 1516. En
1516-1517, le sultan ottoman Selim I er conquiert
la Syrie et lEgypte, ainsi place sous son contrle
les lieux saints de lislam, dans le Hedjaz au nord de
lArabie. Son fils Soliman le Magnifique, qui rgne
de 1520 a 1566, divise lempire en 24 provinces
gouvernes chacune par un pacha.

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Ottoman Beylik 1300


Acquisitions 1300-1359
Acquisitions 1359-1451
Acquisitions 1451-1481
Acquisitions 1512-1520
Acquisitions 1520-1566
Acquisitions 1566-1683

Territoire perdues 1774-1830


Territoire perdues 1830-1878
Territoire perdues 1878-1914
Ottoman 1914

Figure 3: Expansion et rduction du territoire sous contrle ottoman

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Sous le Protectorat Anglais

mis, sous condition que lEtat arabe indpendant voie


le jour comme promis.

Les frontires politiques contemporaines de la rgion du


Moyen Orient sont dessines aprs la premire guerre
mondiale sur les dcombres de Lempire ottoman. Dj
au dbut du vingtime sicle, certain district chappe
au contrle ottoman, comme en pninsule arabique, la
rgion autour de Rydat, est gouverne par Ibn Saoud
depuis 1901, ainsi que le Yemen est en constant conflit
avec la porte. La Grande Bretagne cherchant garder
le contrle de la route des Indes passant par le canal de
Suez et le dtroit de Bal-el-Mandab, colonise lEgypte
en 1882. Par la suite elle tablit des protectorats Aden
en 1838, et dans les mirats ctiers du golfe Oman en
1891, Cote de la trve en 1992, Qatar en 1868, Kowet
en 1899. Le middle east a t victime des ambitions
internationales, mais aussi de ses propres difficults
dfinir ses objectifs, la rgion est, depuis, fragilise par
des conflits multiples enjeux.

En conclusion, le dessein des Franais comme des Anglais au Proche-Orient est dlargir leurs protectorats
davant-guerre jusque-l limits certaines communauts chrtiennes et, pour les Anglais, lEgypte ;
par le biais de gouvernement indignes, au mpris du
droit des peuples disposer deux-mmes. Cest dans
cet esprit quest conclu le trait de Versailles en juin
1919 : les Ottomans sont dpossds des territoires
arabes, dont ladministration est dvolue la France
et la Grande-Bretagne. Malgr lopposition des Arabes,
ces mandats sont avaliss par la confrence de
San Remo en avril 1920 : la Syrie et le Liban actuel
reviennent aux Franais, les Britanniques obtiennent
la Palestine, lIrak et le territoire qui les relie lest du
Jourdain, considr dans cette perspective comme
une Palestine orientale.

Laccord Sykes-Picot (figure 4) conclu en 1916, a divis


le Moyen-Orient en zones dinfluence pour la France, la
Grande-Bretagne et dautres. Cet arrangement a donn
le contrle franais sur la Syrie moderne et le Liban.
La plupart de la Palestine a t mis sous contrle international. Bien que laccord mentionne la possibilit
de cessions des deux parties en un tat arabe, il met
en pril les promesses faites par Sir Henry McMahon
au shrif Hussayn en 1915. Laccord exclut les quartiers louest des districts de Damas, Homs, Hama
et Alep, comme prcis dans laccord Hussayn-McMahon, la ligne sud est prolonge de telle sorte que
la Palestine est exclue du contrle arabe. Toutefois,
laccord a galement exclu deux domaines beaucoup
plus importants qui seraient sous le contrle direct britanniques et franais, et divise la zone arabe en zones
dinfluence britannique et franais ce qui ferait obstacle
la pleine indpendance. Ces accords vont servir de
base aux tractations et aux malentendus de la fin de
la guerre. Dautre part, la promesse de crer un foyer
national juif en Palestine, faite le 2 novembre 1917 par
lord Balfour, remet en cause le contenu des accords
Sykes-Picot. Pour rassurer les Arabes, qui voient l une
atteinte leurs revendications territoriales, la GrandeBretagne doit lgitimer lautorit de Fayal et Cham
Weizmann, chef du mouvement sioniste et futur prsident de lEtat dIsral : le principe du foyer juif est ad-

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Figure 4: Zone dinfluence de laccord Sykes-Picot

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Formation des nouvelles frontires


Pendant la priode de 1920 1945 le Royaume Unis
et la France essaye dorganiser leurs mandats, cependant ils se heurtent au nationalisme arabe pas tres bien
dfinie, mais fort actifs. Les diffrents tats-pays de
la rgion obtiennent dfinitivement leur indpendance
au fur et mesure (figure 5). Le partage de la Palestine propos par lONU, est immdiatement refus et
combattu par les Arabes de la Palestine et par les Etats
arabes voisins. Lchec du plan de partage de la Palestine a conduit une longue srie daffrontements
entre Isral et les Etats arabes voisins. A partir du
conflit isralo-arabe de 1967, lEtat hbreu organise

la colonisation dune partie des territoires quil occupe


en Palestine, afin dassurer sa scurit, puis, explicitement, de rendre impossible tout compromis territorial
avec les Palestiniens. De 1975 1992, le Liban, dont le
systme politique repose sur un fragile quilibre intercommunautaire, est le terrain dune guerre aux visages
multiples, dont les enjeux sont aussi bien libanais que
rgionaux et internationaux. En 1980, aprs la rvolution chiite iranienne, lIrak entre en guerre contre lIran,
puis, affaibli, il cherche envahir le riche Kowet, provoquant des ractions de la communaut internationale, avant de sexposer au nouvel ordre mondial dfini
par les Etats-Unis.

TURQUIE
29 Octobre 1923

LIBAN
8 Novembre 1943

SYRIE
1 Janvier 1944

JORDANIE
22 Mai 1946

EGYPTE
22 Fevrier 1922

IRAN
17 Octobre 1941

IRAQ
1947

ISRAEL
14 Mai 1948

KOWEIT
9 Juin 1961

ARABIE SAOUDITE
23 Septembre 1932

BAHREIN
14 Aout 1971
QATAR
9 Juin 1961
EMIRATS
2 Decembre 1971

OMAN
1951

YEMEN
30 Novembre 1967

Figure 5: Indpendance des tats-pays de la rgion du Moyen Orient


Source: Juliette Honvault, Institut de Recherches et dEtudes sur le Monde Arabe et Musulman

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De lmirat lindpendance
A lissue de la premire guerre mondiale, la France et
la Grande Bretagne se partagent les territoires arabes
de lempire ottoman. Lmirat de Transjordanie, fond
en 1921, appartient la sphre dinfluence britannique
avant dobtenir sa pleine indpendance en 1946, date
laquelle il prend le nom du Royaume hachmite de
Jordanie.
A la fin de la premire Guerre mondiale, le sort de la
Transjordanie est incertain. Tandis que, en 1922, la
Palestine est place sous tutelle britannique et la Syrie
sous celle de la France, le territoire lest du Jourdain
et au sud du Yarmouk nest attribu, par le Conseil de
la Socit des Nations, au mandat britannique quen
mai 1923. Avant cette date, trois gouvernements autonomes se mettent en place, chacun dot de conseillers
britanniques, tandis que le sud (Maan et Aqaba) appartient au royaume du Hedjaz. Lacquisition de ces
territoires lieu en juin 1925, aprs labdication du
chrif Hussein, chass de La Mecque par les Wahhabites dIbn Soud (futur premier roi dArabie saoudite,
regnant de 1932-1953) Entre-temps, ds 1920, Abdallah, lun des quatre fils du chrif Hussein, est entr en
Transjordanie pour faire valoir les droits de la famille
hachmite au grand royaume promis par les Anglais.

villes plus anciennes de Krak, Salt ou Irbid, dont les


grandes familles contestent cette mise a lcart. Abdallah change de politique en recrutant pour sa nouvelle administration autant parmis les transjordaniens
que chez les jeunes gens de Palestine, ou le niveau
dducation est plus lev, et qui ont souvent des liens
familiaux dans des villes de Transjordanie. Le cadastrage assure les droits de proprit des petits et moyens
paysans, et de plus en plus de nomades se sdentarisent. Cette politique de rpartition quitable des terres
aura un effet de stabilit pour le rgime, alors quen Irak
ou en Egypte les paysans se place en tant que forces
dopposition. Les bdouins sont intgrs dans larme
mise en place partir de 1930 par des conseillers militaires britanniques.
Enfin vers lindpendance, la Constitution monarchique
est promulgue et des institutions de reprsentation
sont cres, permettant un dbut de vie politique grce
des lections au suffrage universel pour les hommes,
et des reprsentations importantes pour les bdouins,
les circassiens et les chrtiens. Au sortir de la seconde
Guerre mondiale, La Grande-Bretagne reconnait la
pleine souverainet transjordanienne, tout en maintenant des troupes sur place. Le 25 mars 1946, lmirat
est lev au rang de royaume, dont Abdallah prend la
couronne. En juin de la mme anne, le nom Royaume
Hachmite de Jordanie est officiellement adopt.

Rapidement contraint de rduire ses ambitions au territoire dlaiss lest du Jourdain, Abdallah est proclam prince (mir) de Transjordanie le 27 mars 1921
avec laccord de la Grande-Bretagne. Son frre Fayal
a obtenu le trne dIrak. Il ny aura pas de grand royaume arabe. Lmirat qui vient de naitre est en majorit
dsertique dpourvu de grands ples urbains et peupls de 300 000 habitants seulement, pour la pluspart
des paysans avec une minorit de bdouins nomades.
Le pays ne compte que 50 000 nomades sur les 300
000 habitants. Lmir Abdallah unifie les trois gouvernements locaux, un trait est sign en 1928 avec la
Grande-Bretagne, par lequel cette dernire contrle la
politique trangre et la dfense contre subvention annuelle allou lmir.
Abdallah sest entour de Syriens et de Hedjaziens, qui
rclament des postes dans la nouvelle administration.
Il a en outre choisi Amman capitale et non les petites

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Photographie 2: Le Roi Abdallah en 1948

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Irbid
Ar Ramtha
Ajlun

Ar Ruwayshid
Al Mafraq

Jarash

As Salt
Wadi as Sir

As Safawi

Az Zarqa

Amman
Sahab

Madaba

Azraq ash Shishian

Al Jizah
Al Umari

Al Qatranah
Al Karak
As Safi
At Tafilah

Al Hasa

Jurf ad Darawish

Bair

Ash Shawbak

Maan

Al Jafr

Ras an Naqb

Al l Aqabah
Al Mudawwarah

Figure 6: Carte de la Jordanie avec ses villes principales

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