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Denise JODELET

Directrice (retraite), cole des Hautes tudes en Sciences Sociales [Laboratoire de psychologie sociale, Institut interdisciplinaire dAnthropologie du contemporain]

(2007)

Imaginaires rotiques de lhygine fminine intime. Approche anthropologique


Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales" Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Denise JODELET Imaginaires rotiques de lhygine fminine intime. Approche anthropologique. Un article publi dans la revue Connexions, 2007/1, n 87, pp. 105-127.

Mme Denise JODELET, chercheure retraite de lHESS, nous a accord le 4 juin 2007 son autorisation de diffuser lectroniquement cet article dans Les Classiques des sciences sociales. Courriel : denise.jodelet@wanadoo.fr Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 10 juin 2007 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Denise JODELET
Imaginaires rotiques de lhygine fminine intime. Approche anthropologique

Un article publi dans la revue Connexions, 2007/1, n 87, pp. 105-127.

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Table des matires

Introduction Position de lhygine fminine intime dans le cadre et lhistoire des soins corporels La sororit de la femme et de leau La peur du sang, me de la chair La femme nidda et le plaisir diffr Femmes au bain : un appel lamour ritualis La femme au harem et la fascination orientaliste Les bains de lorientomanie : la tribade et lodalisque Quand limpuret de la femme est leve Les toilettes naturelles Le bestiaire de la sorcire Laura seminalis et la chevelure La disparition dun imaginaire rotique autour de la toilette Bibliographie

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Denise JODELET Imaginaires rotiques de lhygine fminine intime. Approche anthropologique. Un article publi dans la revue Connexions, 2007/1, n 87, pp. 105-127.

INTRODUCTION

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Partant de lide que le sens rotique dune production culturelle ne trouve sa pleine expression qu la jonction entre lveil et la manifestation du dsir et le jeu de linterdit et de sa transgression, le prsent article se propose dexaminer un domaine peu explor de limaginaire artistique : celui qui touche aux soins du corps de la femme, travers une forme spcifique ayant trait lhygine fminine intime. Cette notion recouvre toutes les pratiques centres sur lentretien, la propret et la surveillance de ltat du sexe fminin. Inscrit dans lhistoire plus large de lhygine et des soins du corps, cet aspect de la vie fminine a fait lobjet, dans toutes les civilisations, dune srie de rgles dusage qui, dans certains cas, sont strictement codifies, et dans dautres passent par une ducation intergnrationnelle, voire une transmission parfois souterraine entre les femmes. Ces usages prsentent la particularit dun double tayage. Dune part, ils correspondent lapplication dtats de savoirs mdicaux et populaires qui ont volu avec les poques ou ont maintenu leurs traces travers le temps. Dautre part, ils apparaissent lis des prceptes rgis-

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sant lorganisation du rapport entre les sexes dans diffrentes cultures, des principes philosophiques structurant le champ du sacr (bouddhisme, tantrisme, shintosme, etc.) ou des rgulations religieuses de la vie sexuelle et de ses finalits. De ce fait, ils revtent souvent des formes ritualises qui orientent le dsir et contrlent sa satisfaction. Par ailleurs, leur sont associes des reprsentations de la femme et des rapports entretenus avec elle qui ont nourri un imaginaire rotique dont tmoignent nombre doeuvres dart. Lexamen qui suit, empruntant un travail en cours, se limitera quelques productions picturales et littraires qui voquent une dimension rotique spcifiquement lie aux soins que les femmes apportent leur sexe. Ces derniers sinscrivent dans une histoire de lhygine, de la toilette et du bain que de nombreuses tudes 1 ont abord sous diffrents angles, sattachant : aux canons de la beaut, aux normes de la prsentation sociale et de la pudeur, la peinture des moeurs et des sensibilits, lvolution des modles du corps, des critres de la propret et des techniques dentretien de la forme et de lapparence physique, aux conceptions savantes et courantes de la sant et de sa protection, etc. Dans ces travaux, les rfrences artistiques servent de point dappui ou dillustration dun tat des thmes abords. La question pose propos des expressions artistiques est ici diffrente. Il sagit dexplorer la motivation du sens que rvlent les productions esthtiques dont le caractre rotique tient au thme quelles traitent, lobjet quelles reprsentent, la vision des actions et acteurs quelles mettent en scne. la base de cette motivation, nous tenterons de trouver la trace des reprsentations corporelles, profanes et savantes, des rfrents normatifs qui orientent les pratiques concernes, afin de cerner leur effet sur lveil, lexpression et la gestion du dsir, et de dgager les reprsentations de la femme et de son corps qui sont engages dans la relation sexuelle.
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Nous renvoyons des travaux dhistoire et de sociologie, notamment : Aron (1986), Bologne (1986), Corbin, Courtine, Vigarello (2005), Marnhac (1986), Vigarello (1985).

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Lintrt pour lhygine fminine intime tient plusieurs raisons. Dune part, les soins apports au corps de la femme sont tributaires dune histoire dont les dimensions se dclinent selon plusieurs axes qui donnent sens aux pratiques spcifiquement rserves au sexe. Dautre part, lexistence dans limaginaire dune sororit entre la femme et leau inspire des reprsentations o se mlent des aspects communs associant attrait et danger. Enfin, lemprise du religieux sur le rapport au corps a donn lieu des prescriptions et des reprsentations ayant une incidence directe sur llaboration rotique et limage sexuelle de la femme. Ce sont ces trois axes qui organisent le plan de cet article.

Position de lhygine fminine intime dans le cadre et lhistoire des soins corporels
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Les soins ports au sexe peuvent aisment tre mis en regard des pratiques relatives lentretien et la propret du corps dun double point de vue : celui de leur volution temporelle et celui de la structuration de leurs significations. Sans prtendre retracer ici une histoire qui a fait lobjet damples descriptions historiographiques, lattestation des documents iconographiques, du patrimoine pictural, des rcits de coutumes, et des descriptions de dispositifs relatifs lentretien quotidien du corps, permet de suivre lvolution des pratiques, depuis lAntiquit jusqu lpoque actuelle. Se dessine ainsi un mouvement qui va du collectif (avec les bains collectifs de lAsie, les thermes romains, les hammams orientaux, les tuves et bains de rivire du Moyen ge) au convivial, marquant, du Moyen ge au XVIIIe sicle,

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les habitudes prives (avec les ablutions daccueil 2 , linvitation assister aux toilettes ou les partager 3 ) et, avec lge classique, les mfiances lgard de leau qui favorisent les toilettes sches 4 , une pratique de type public que le modle de la Cour inspire laristocratie et la grande bourgeoisie. Lessor de la bourgeoisie et le repliement sur lunivers familial, au XIXe sicle, entranent, dans les salles deau, lavnement du priv o le corps est occult aux autres, mme sils font partie de la famille ou de la maisonne. Tandis que le XXe sicle, dbarrass des tabous de cette pudibonderie, voit lavnement de lintimit, o les soins du corps, largement encourags par les mdias, se font dans la salle de bains, espace personnel, mais nullement secret, de plaisir et de bien-tre. Cette volution qui engage des conceptions concernant le fonctionnement du corps, la sant, la propret, la morale quotidienne, les relations autrui, etc., est tributaire des modles de civilisation, des religions, du progrs scientifique, mdical aussi bien que technologique (au niveau des quipements sanitaires, de larchitecture, de lurbanisme), de lhistoire sociale et de celle des gots. Et comme en tmoignent les tableaux consacrs aux bains et la toilette des femmes, les pratiques proprement fminines, en ce qui concerne la propret et lapparence, ont pous ce mouvement gnral, avec des spcificits dues aux significations qui leur ont t prtes de tout temps. En effet, il est possible de reprer, travers le temps, certaines constances ou rcurrences dans les significations dont la toilette intime a t charge. Comme pour lhygine corporelle, elles sont asso2

Offrir le bain, en mme temps que le repas, tait une marque de bienvenue et de respect. Ainsi Iseut accueillit-elle Tristan, lmissaire du roi Marc, lui donnant sa baignoire et assistant son bain quil prit, comme laccoutume, nu. Au XVIIIe sicle, les dames de la noblesse reoivent encore dans leur bain, prenant soin, toutefois, dattnuer la transparence de leau avec du lait, du son ou cachant leur nudit avec une toile ou une planche. Leau est rserve aux parties visibles et exposes du corps. Pour le reste on utilise le tissu comme ponge de nettoiement ou le renouvellement frquent du linge de corps, la blancheur des vtements de dessous attestant de la propret.

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cies la purification (la propret corporelle tant requise comme moyen et garantie de la puret spirituelle), la prvention de la sant (la propret permettant de lutter contre les agressions externes et transmissions contagieuses), au bien-tre (la propret tant la source de sentiments de confort, daise et dagrment), lembellissement (dont les procdures ont souvent t offertes la contemplation des admirateurs, particulirement au XVIIIe sicle). Mais elles conservent des dimensions particulires lies la contraception ( laquelle ont servi certaines pratiques traditionnelles remontant aux temps les plus reculs) et la volupt (dans la mesure o elles prparent au plaisir ou en effacent les traces). Port par cette histoire, lusage que la femme rserve ses parties intimes na pas retenu une attention particulire. Car on a affaire un geste obscur et quotidien, immmorial et secret, garant de puret, complice de plaisirs et de liberts. Et alors que ses fonctions prventives, dembellissement et de bien-tre de la toilette nont donn lieu qu des peintures de moeurs, cest autour des autres dimensions des soins du sexe que limaginaire se dploie. Pour ne prendre que lexemple de la fonction voluptueuse, voquons Restif de la Bretonne qui, dans lAnti-Justine fait du lavage du sexe une prparation et une rparation de lacte sexuel. Grce au lavage fait par la Convelout, Mme Gua, ou ses compagnons, les fornications partenaires multiples peuvent se succder en nombre et un rythme acclr, le conin retrouvant chaque fois sa fracheur et sa disponibilit. Les pratiques de restauration du sexe, des fins de plaisir, sont galement voques dans Les bijoux indiscrets o Diderot, dans une manire orientaliste mise la mode par la traduction des Mille et une nuits, dpeint quelques moeurs de la cour de Louis XV. Mongogul, sultan du Congo, voulant, pour se dsennuyer, connatre les aventures des dames de sa cour, obtint du gnie Cucufa une bague magique dont il suffisait de tourner le chaton vers une femme pour que celle-ci se mette parler par la partie la plus franche qui soit en elle , son sexe ou bijou . Ainsi Alcine qui, aprs avoir men une vie fort galante, venait dpouser un mir quelle avait convaincu de sa chastet, se vit-

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elle confondue par son bijou dont la voix sortit de sous ses jupes : Il faut quun poux soit un hte bien important, en juger par les prcautions que lon prend pour le recevoir. Que de prparatifs ! Quelle profusion deau de myrte ! Encore une quinzaine de ce rgime et ctait fait de moi. Si ce geste dont on parle peu en dit beaucoup sur les miroitements de limaginaire qui dessinent les images de la femme, cest quil se rapporte ces lieux du corps qui, dvolus la jouissance, la gnration et moins noblement llimination, ont par eux-mmes quelque chose de trouble. Parmi les affinits profondes de la femme et de leau, celles que rvlent les toilettes intimes livrent lambivalence de la femme pour lhomme : ces correspondances parlent de dsir et de crainte, de puret et dimpuret, de vie et de mort, de plaisir et de menace. Nous nous attacherons ici exclusivement aux dimensions de purification et de volupt parce quelles ont particulirement stimul les productions imaginaires en relation avec ltroite liaison de la femme et de leau.

La sororit de la femme et de leau


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Les images de la femme et de leau ont des parents : leurs affinits de nature ou de symbole traversent le temps et lespace. Parmi les expressions les plus saisissantes de ces affinits, figurent non seulement les nombreux tableaux consacrs aux bains des femmes 5 , mais aussi les rapprochements plus directs qui ont marqu la fin du XIXe sicle et le dbut du XXe. Chez un peintre comme Klimt qui, la tte du courant viennois de la scession contre le conservatisme social et esthtique, revendiquait un rotisme de combat, la lascivit de la
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Liconographie dun ouvrage exclusivement consacr au thme de la femme au bain (de Marnhac, 1986), compte 120 illustrations de peintures situes entre le XVe et le XIXe sicle.

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femme sidentifie au milieu aqueux dans les tableaux de femmes poissons : gorgones (la maladie, la folie, la mort), ondines, poissons dargent, serpents deau, sang de poisson o les chevelures et les toisons pubiennes se fondent au mouvement ondulant des flots 6 . Ces images trouvent un cho dans la littrature ainsi que le montre Bachelard (1989) propos de limagination matrielle des potes et crivains (Michelet, Novalis, entre autres) qui rend leau maternelle et fminine, en fait une jeune fille dissoute . Imaginaire auquel fait cho la posie, avec les vocations marines de Baudelaire : Comme un flot grossi par la fonte / Des glaciers grondants, / Quand leau de ta bouche remonte / Au bord de tes dents / Je crois boire un vin de Bohme / Amer et vainqueur, / Un ciel liquide qui parsme / Dtoiles mon cur 7 . Ou de Saint-John Perse : femme prise dans son cours, et qui scoule entre mes bras comme la nuit des sources, qui donc en moi descend le fleuve de ta faiblesse ? Mes-tu le fleuve, mes-tu la mer ? Ou bien le fleuve dans la mer ? Mes-tu la mer ellemme voyageuse, o nul, le mme, se mlant, ne sest jamais deux fois ml 8 ? Dans ses accents lgiaques, cette clbration nous est temporellement proche, mais dans sa tonalit dangereuse, cette union de la femme et de leau, remonte la naissance mme de lexaltation de la beaut fminine. Aphrodite et les nymphes ne naissent-elles pas de lcume souleve par le sexe dOuranos que Chronos jette la mer, aprs avoir mascul son pre pour protger une mre puise des assauts dun Dieu qui tuait ses enfants mles par crainte den tre la victime ? Cest autour du thme de lattrait et du danger que nous suivrons un itinraire dont lorigine remonte loin dans le temps. Notre but est de mettre en vidence la relation existant entre les reprsentations, les savoirs, les rituels et les productions imaginaires qui, malgr
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Oeuvres (Craies, huiles sur toile) ralises entre 1897 et 1907, collections prives et muses de Vienne. Baudelaire. Le serpent qui danse , Spleen et idal, Les Fleurs du mal. Saint-John Perse, troits sont les vaisseaux ; V Amers.

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leur volution historique, restent fortement sous-tendues par une symbolique rotique dune rsonance gnrale et permanente. Par exemple, le danger que reprsente limpuret fminine est attest encore de nos jours par un dcret franais concernant les bidets. Linstallation couramment usite pour les soins intimes, le bidet, a une histoire qui commence avec le XVIIIe sicle 9 , prtant de nombreuses mises en scnes rotiques (Guerrand, 1986) Les interdits qui entourent ce que lon appelle la pice deau des cuisses laissent voir encore aujourdhui le poids des prjugs qui entourent les soins du sexe fminin. Le fonctionnement du bidet relve en France dune lgislation spcifique interdisant, contrairement ce qui se fait dans dautres pays, son alimentation en eau par jet ascendant. Une norme 10 adopte en 1969 stipule : Il ne doit y avoir aucun dispositif permettant une communication, mme temporaire, voulue ou fortuite, entre les rseaux de distribution deau potable et les eaux pollues. Jusquo se va se nicher un imaginaire inquiet qui voit sinfiltrer, rebours, dans les eaux ascendantes du jet vertical, les impurets du sexe fminin !

La peur du sang, me de la chair


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La sororit entre la femme et leau trouve une confirmation frappante dans ltat de menstruation. Conditions biologiques de la fcondit, les rgles, orage biologique , ont comme lorage un pouvoir destructeur, en transmettant lextrieur lagitation intrieure (Verdier, 1979). Dj le sang, comme liquide corporel, peut tre bon ou mauvais, prsentant une bivalence positive, thrapeutique, associe
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La premire allusion littraire cet ustensile se trouve en 1872, dans le journal du marquis dArgenson qui visitant la marquise de Prie, matresse du duc de Bourbon, la trouve son bidet, se voit pri de rester et entame avec elle un marivaudage galant. 10 Norme D. 11-107 sur la pollution des eaux du bidet de lAssociation franaise de normalisation.

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la vie, et ngative, toxique, associe la mort ; identifi lme de la chair, il doit en tre spar ; il fut et reste une substance taboue dans la vie quotidienne en raison des croyances populaires et des interdits religieux. Le sang menstruel, dautant plus dangereux, dautant plus puissant quil tait associ la reproduction de lespce humaine, est le parangon de lambivalence, devenant dans le corps de la femme une figure de la mort (Pouchelle, 1988). Ce sang suscite une terreur gnrale atteste par luniversalit du rejet de la femme menstrue : Il ny a pas de sphre de la vie humaine dans laquelle on observe une plus grande uniformit que dans le traitement de la femme en menstruation ou en couche (Roux, 1988, p. 59). Partout, des interdits sobservent quant aux relations sexuelles, la prparation des aliments, lentretien ou lapproche du feu, laccs aux lieux consacrs religieusement (Nouvelle-Guine, Bnin, Centre Afrique, Japon, Malaisie, Tziganes, Mazdens, Parsis). Nombreuses sont les rgions dAfrique et dAsie o les femmes sont isoles dans des maisons de femmes , des maisons de menstruantes , des huttes de maldiction , construites, en Ocanie, sur les mauvais endroits (bad places) rservs galement aux latrines et aux porcs (Mead, 1982), ou assignes des retraites dans lombre dans des espaces spars des maisons (Cambodge, Afrique). Selon le psychanalyste Racamier (1955), le ct inquitant de la menstruation tient une organisation symbolique gnrale autour de thmes inconscients qui saccordent tous les stades instinctuels que la psychanalyse a dcrits, et peuvent se dduire des faits suivants, que nous rappelons : les rgles sont un coulement (qui peut tre excrmentiel) de sang (qui peut tre celui dune blessure ou dune attaque) par les voies gnitales (dfinitivement prives de phallus et peut-tre par suite dactes sexuels incestueux et de masturbations coupables) dune femme (rotiquement stimule) en mesure denfanter (mais qui nest pas enceinte, et peut craindre de ne pouvoir pas ltre). On saisit toutes les causes dexaltation ou au contraire dangoisse et damertume que peut ds lors dtenir la menstruation. loccasion des rgles, la femme se sent, et elle est ressentie par ses proches, et particulirement par les

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hommes, comme une coupable, souille, dangereusement sductrice, par-dessus tout redoutable . Les imaginaires lis la purification et la volupt sont associs, en ligne directe, cette particularit fminine de la menstruation orchestre par les interdits religieux. On sait que le lavage du corps na rpondu que tardivement, partir du XIXe sicle, lide de propret et dhygine que nous connaissons aujourdhui. Il a reu pour fonction originaire celle de purifier. Platon disait, dans le Cratyle : Ablutions et aspersions, toutes ces pratiques nont quun but, et cest de rendre lhomme pur de corps et dme. De lOrient lOccident, les prescriptions sociales et religieuses ont enjoint de se laver, physiquement et moralement, de ce qui peut entraver le contact avec les autres ou la rencontre avec Dieu. Et cest dans le domaine religieux que nous trouvons les codifications les plus fermes de la puret et de ce qui la menace, la souillure, sappliquant avec une rigueur particulire limpuret de la femme en raison de ses saignements. Pour en donner acte, nous nous restreindrons ici aux trois religions rvles qui, fondes sur une mme base biblique, ont trait avec des nuances, parfois lgres, parfois substantielles, des soins que la femme doit apporter son corps et son sexe, dans son rapport la puret et la relation sexuelle. Lanalyse des prceptes ainsi dicts met en scne une femme, priodiquement ou dfinitivement, dangereuse autour de laquelle va broder un imaginaire qui en a fait le support dune rotisation spcifique o lattrait de la chair se trouve, dans les oeuvres narratives, picturales, potiques ou les imageries populaires, troitement li la peur de ses pouvoirs malfiques. Nous examinerons successivement quatre figures de lrotisme lies aux interdits religieux ou leurs substituts.

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La femme nidda et le plaisir diffr


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Dans la religion juive, lcoulement menstruel rend la femme impure, nidda, et entrane, dans sa vie conjugale et religieuse, un statut qui est rgi par la loi de nidda (loi de limpuret), tendue laccouche ou celle qui souffre de saignements en priode ovulatoire. Cette loi tablit les conditions des rapports sexuels, qui sont suspendus ds quil y a conscience dune perte de sang provenant de lutrus dans le conduit vaginal et ne peuvent reprendre que plusieurs jours aprs la fin des coulements 11 . Durant la priode dimpuret, un certain nombre dinterdits portent sur les rapports de la femme nidda son mari : sont interdits non seulement le cot, mais tout contact physique et tout change susceptibles de faire natre le dsir. Lhomme ne pourra ni regarder les parties du corps de sa femme habituellement couvertes, ni respirer ses parfums. La femme portera un vtement signalant son tat de nidda. Le code de la loi juive, Choulhane Arouch (Sulhan Arukh), fixe lensemble des oprations qui remettront la femme en tat de puret et permettront de reprendre une vie sexuelle. Il sagit de rgles de toilette qui doivent tre strictement observes : la bedika durant 7 jours et la tebila (tevilah), immersion dans un bassin rituel, le mikveh (miqveh). Nous les rappelons succinctement. La bedika comporte une toilette des parties infrieures du corps et un examen approfondi de lintrieur du vagin laide dun coton ou dun linge blanc pour vrifier quil ny a plus de trace de sang. La nuit, un tampon sera laiss dans le vagin et la femme vrifiera chaque matin sil ny a pas de trace de sang. La
11 Sept jours dans le cas des rgles, douze jours sil sagit dune perte intermens-

truelle, et dans le cas de suites de couches, 40 aprs la naissance dun garon, 80 aprs celle dune fille.

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bedika doit tre renouvele matin et soir partir du cinquime jour aprs le dbut des rgles et durer sept jours. Au terme des sept jours, et sil ny a pas de traces de saignement, la femme procde, de nuit, la tebila, qui comporte plusieurs phases : toilette complte de tout le corps, leau chaude et froide, lavage des cheveux et des dents pour quaucune salet ou aucun objet ne spare leau du corps, qui doit tre immerg dans le bain en une seule fois et entirement, cheveux compris. Une rgle fondamentale veut que la femme, une fois le moment de la tebila venu, se plonge obligatoirement dans le bain rituel pour ne pas retarder, mme dune nuit, laccomplissement du devoir conjugal, toute fuite mritant punition. Cest en effet la femme qui est souveraine dans la dtermination de ses tats de puret et impuret, et son mari doit se plier ses indications pour interrompre ou reprendre les relations sexuelles. Ce pouvoir ne doit tre utilis qu bon escient, il ne doit pas servir darme entre les poux. Ces devoirs de la femme sont assortis de droits sexuels, par la loi de Ouah, le mari ayant, en dehors du souci de procration, le devoir de rjouir son pouse. Sappliquant aux relations conjugales, la loi de nidda peut tre considre comme favorable la natalit. Mais il sagit aussi dun contrle du dsir. Maimonide, dont loeuvre fait autorit ct de la Thora et du Talmud, lucide le sens profond et cach des critures dans le Guide des gars. Au nom dune loi du juste milieu, la loi de nidda a pour but de restreindre les apptits, lintemprance, tout ce qui mne lavidit et au seul plaisir. Selon Gugenheim 12 , La puret retrouve par limmersion dans le mikveh apporte un renouveau qui dcourage toute lassitude et entretient lamour . On a pu dire que ce juste milieu qui ne rprime ni ne sublime la sexualit, sans la rduire un mcanisme qui fonctionne pour la seule jouissance personnelle, en accentue la valeur (Tendler, 1981). Comment ne pas voir que la soumettre un contrle aussi ritualis exacerbe le dsir au moment o la femme, se purifiant par la toilette et le bain, se prpare lamour quelle a obligation de faire sitt aprs ? La pudeur dont elle entoure
12 Prface Tendler, 1981.

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ses prparatifs laisse entrevoir combien ils la rendent dsirable : ils la disent disponible. Cest tout un art rotique du plaisir diffr qui en renforce lardeur que vient fonder linterdit religieux.

Femmes au bain : un appel lamour ritualis


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Voil qui jette une lumire nouvelle sur les significations qui entourent les images tant caresses de la femme au bain, dont les grandes hrones, ct de la Diane chasseresse, sont des personnages clbres de la Bible : Bethsabe et Suzanne. Toutes ces hrones ont donn lieu de nombreux tableaux et tapisseries dans les coles de peinture allemandes, franaises, italiennes. De lhistoire de Bethsabe, on retient surtout que David sen prit et quil usa dun macabre stratagme pour lpouser. Mais la faon dont la Bible raconte lembrasement de David fait sentir toute la puissance libratoire et rotique du bain de purification, dont Rembrandt et Cranach illustrent, notamment, le double mouvement 13 . Ctait un soir. David stait relev de sa couche et se promenait sur la plate-forme de son palais du haut de laquelle il aperut, en train de se baigner, une femme fort belle voir . Celle-ci, Bethsabe, tait lpouse de lun de ses guerriers, Hurie. Aprs stre enquis de son identit, il envoya des messagers et lenleva et tant venue vers lui, il dormit avec elle car elle tait nettoye de sa souillure (Samuel II, 11). Plus tard seulement, lorsquil apprit que Bethsabe tait enceinte, David inventa le moyen de se dbarrasser de lpoux en lui faisant rejoindre ses troupes, porteur dun message qui le condamne mourir aux premires lignes du combat.

13 Lucas Cranach rendant la dcouverte de David (Staatliche Museen PreuBis-

cher Kulturbesitz, Berlin), Rembrandt la beaut fascinante de Bethsabe (Muse du Louvre).

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Lirrpressible envie de prendre que suscite une chair purifie par leau sous-tend un autre pisode biblique, celui de Suzanne et les vieillards. Deux vieillards dsigns comme juges par leur communaut frquentent chez Joakim et conoivent pour sa belle pouse, Suzanne, un dsir coupable. La guettant chaque jour, ils dcident de se jeter sur elle alors quelle sapprte prendre un bain : Nous te dsirons, couche avec nous , et font le chantage que lon sait : si elle refuse, ils diront quils lont surprise en dlit dadultre. Suzanne est condamne puisquelle choisit les risques de linnocence plutt que celui du pch devant Dieu. Il fallut la clairvoyance du jeune Daniel, pur du sang de cette femme , pour mettre en dfaut les deux vieillards et sauver lhonneur de Suzanne (Daniel, XII). Saisi labri despaces clos ou de niches verdoyantes, le personnage de la baigneuse a eu tt fait dveiller la rverie potique ou plastique, dont les variations traversent les temps, pousant leur sensibilit. Le regard qui surprend la femme au bain sempare dune beaut tenue cache, se repat dune nudit innocente parce que dvoile mais non encore offerte. Cependant, mme contemplative, cette beaut garde quelque chose dindustrieux et de prometteur. Victor Hugo, qui croque volontiers une femme au bain ou le visage tendu et avide dun homme regardant dans le bain des femmes 14 , la bien fait sentir dans son pome Sara la baigneuse. Sara nest pas Narcisse. Plus quelle ne cherche son image dans le reflet des eaux, elle se donne des sensations, sapprte en prouver et se prpare pour en recevoir. Et cest ce qui excite. Le sensualisme immdiat du bain se prolonge dans lanticipation dune jouissance laquelle la femme se prpare. Cest de cela mme que les voyeurs sont punis, par la mort, tel Acton succombant au malfice dune Diane chaste et ombrageuse, ou par laveuglement, tel le jeune homme foudroy par la lumire du
14 Cf. dessins la plume, Bibliothque nationale de France. cf. Les Orientales.

Anthologie (2002).

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corps de sainte Agns, dont il avait voulu surprendre la nudit, ou le vieillard de Pierre Lous : Pour avoir regard les nymphes, ses yeux sont morts, voil longtemps. Et depuis ce jour, son bonheur est un souvenir lointain. Ils ne font pas que ravir un spectacle interdit ; leur convoitise vibre des mois pressentis chez la femme. La chair drobe par la vue est promesse et le crmonial du bain confrant puret, propret et fracheur est invite en profiter. Pour la femme ellemme, la toilette est un prlude. Cest pourquoi Rameau, dans la cantate Diane et Acton, attribue la colre de Diane au fait que son adorateur sest born la regarder. Les dames insignes des Mille et une nuits (1998) ont avec leurs serviteurs galants des jeux deau, de mots et de mains o clate la vocation rotique de la toilette. Se laver rend femmes et hommes dsirants et dsirables. Et si elle ne peut dboucher sur lunion charnelle, la toilette ouvre des bats verbaux o lhumour grivois, le mujun, sunit aux brutalits et aux caresses. La culture islamique est dailleurs si consciente de cette signification que porte la toilette quelle utilise pour dire faire lamour des termes qui la dsignent, en particulier celui de aller au hammam .

La femme au harem et la fascination orientaliste


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LIslam, en effet, apprhende les volupts sexuelles comme une condition et un bien de ce monde : Et dans loeuvre de chair, il y a une aumne disait le Prophte, qui ajoutait : Il ma t donn daimer de votre bas monde trois choses : les femmes, les parfums, mais la prire reste la prunelle de mes yeux. Sans pch, lamour musulman nest pas sans impuret. Celle-ci, cependant, nest pas dfinitive, efface par les vertus magico-religieuses de la tahra (toilette rituelle), distincte de la nadhja (toilette destine enlever la malpropret corporelle). Limpuret (hadath) fait passer dans la sphre du mal et du dmon, empchant la prire et la lecture des textes saints

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(Coran, Bible, Pentateuque, Thora), et privant de protection contre les dmons. Restaurer ltat de scurit, tel est le rle du rituel qui est purification sociale, magique et religieuse la fois (Boudhiba, 1975). Les prescriptions rituelles, qui doivent sobserver dans le secret, varient selon quelles visent une impuret mineuse ou majeure. La purification mineure (udh) concerne la toilette du corps et de ses orifices. La purification majeure (gnusl) se rapporte au domaine sexuel dans lequel les tats dimpuret (janba) sont rigoureusement dfinis en prenant en compte les intentions du croyant et des critres biologiques. Ils sont associs lintromission du gland dans le sexe fminin, aux pertes de sperme et de liqueur sminale, avec ou sans cot, et aux pertes de sang par menstrues ou lochies (retour de couches). Cette purification ajoute la purification mineure des aspersions deau rptes par trois fois sur les cts gauche et droit de la tte, la friction du dos et du devant du corps. Il existe quelques diffrences entre la purification masculine et fminine, notamment en ce qui concerne les soins apports aux cheveux, que lhomme doit secouer et asperger pour que leau touche le crne, ce qui nest pas le cas pour la femme qui ne doit pas dnouer ses cheveux au moment de la purification majeure, sauf au moment des rgles. La purification du sang des menstrues ou des lochies fait lobjet de spcifications coutumires nonces dans les hadiths de la Sunna 15 et prcises par les femmes du Prophte, notamment Acha. Durant ses rgles, la femme est moins taboue que dans le judasme. Si le cot nest pas autoris, les jeux amoureux le sont : Le mari peut lembrasser, stendre ct delle et jouir de lensemble de son corps, sauf la partie comprise entre le nombril et les genoux (Fatawa Hindya). De mme, la femme peut, elle, partager les repas et la vaisselle de son mari, le peigner, lui laver la tte. Dailleurs, les rgles ne sont lgalement dclares que sil y a un coulement du sang hors du
15 Deuxime source de lIslam, aprs le Coran, la Sunna rapporte les hadiths,

dires et comportements du prophte Mohamed, recueillis par ses compagnons et tenus pour prceptes de vie pratique.

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vagin. Si un tampon empche le passage du sang de lutrus au vagin, il ny a pas menstrue. Labsence de tache de sang sur sa culotte et sur le tampon obstruant le flux sanguin suffit tablir la fin de la priode dimpuret. Alors, la femme procdera au lavage du vagin : Elle doit sasseoir les cuisses bien ouvertes ; elle lave alors ce qui est apparent avec les paumes de ses mains ; elle na pas introduire les doigts (Fatawa Hindya). Puis, aprs le ghusl, elle passe successivement sur toutes les traces de sang un chiffon de laine ou de coton imbib de musc. Car le sang des rgles cause une souffrance, un dommage par son odeur, ce mal et ce dommage est la souillure ainsi que son endroit (Hsn Alisw). La souillure de la mauvaise odeur est enleve par le musc ou par le coscus de Drafar quand les rgles surviennent en priode de deuil o le parfum est interdit. Dune manire gnrale, les limites sont incertaines entre les soins du corps et lrotisme, et donnent toute son importance lintention en matire dembellissement et de nettoiement du corps qui doivent rpondre au but de parfaire sa propret et son bien-tre , au dsir de mieux adorer Dieu et non celui de paratre lgard de ses pairs. Mais, admis comme bonnes habitudes rpandues (Fiqh al Snna) parce quils sont courants, bien que hassables , les soins dembellissement ou de nettoiement du corps sont rgls par des codifications strictes et entrent dans les observances les plus solides de la culture musulmane. Ils se font en gnral au hammam, dont la frquentation est rgie par dix sunnas dfinissant les conduites au hammam et prservant des dangers de limpudicit, de la promiscuit et du mal. La culture du corps qui se dveloppe dans cet espace intermdiaire entre limpur et le pur est empreinte de sexualit. Les ablutions de la purification majeure prparent la prire certes, mais elles gardent, en lavant leur souillure, le souvenir des jouissances de la chair et donnent aux visites que lon y fait valeur dindice des ardeurs rotiques. Les soins minutieux tout entiers consacrs dbarrasser la peau de ses impurets, la lisser, la masser, la maquiller, la parfumer mettent dans

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lattente des jeux amoureux. Malgr les avertissements des censeurs, la sduction sinsinue dans lhommage Dieu, la curiosit de lautre dans lattention soi, le dsir dans le bien-tre. Le cortge des nudits ctoyes au long dun temps qui nen finit pas de passer soccuper de son corps est dcouverte, invite. Au point de laver la place o lon va sasseoir de crainte que lendroit encore chaud de la prsence dune autre personne nengendre le plaisir, ou comme on la longtemps cru, que le sperme laiss par les hommes qui ont prcd ne soit cause de grossesse. La contemplation des corps et des dtails anatomiques constitue pour le jeune garon musulman, autoris accompagner sa mre jusqu la pubert, une trange initiation des attraits dont il sera bientt priv. Boudhiba (1975) a finement rendu le vcu masculin du hammam dont la structure labyrinthique et souvent souterraine dans les bains maghrbins, la charge des souvenirs denfance font plonger dans un onirisme rgressif et un monde utrin remplissant les fantasmes adultes.

Les bains de lorientomanie : la tribade et lodalisque


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Si bien que les hammams, se multipliant pour des raisons religieuses et suivant le dveloppement de lIslam, devinrent, par leur puissance dactivation motionnelle, physique et fantasmatique, un contreespace de libert. Les moeurs ont contourn les interdits, aid surmonter les conflits dune sexualit prise entre la lgitimation religieuse et les restrictions dune culture misogyne qui, enfermant et cachant les femmes, en limitent laccs. Trs tt, les moralistes se sont levs contre les habitudes de nudit qui sinstallaient dans les hammams, encouragement lhomosexualit, surtout fminine : La rencontre avec des femmes dvergondes invite dvoiler des atours propres exciter un dsir que certaines trouvent plus agrable satis-

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faire au contact dautres femmes que dans la copulation avec les hommes (Ubquani). Vision dans laquelle va sengouffrer limaginaire occidental, particulirement aprs la dcouverte des Mille et une nuits. Dj les Croiss avaient ramen dOrient les tuves, dont on usa dans un esprit large et oecumnique. Certaines images aussi. Brantme, dans Les Dames galantes, illustre de turqueries ses commentaires sur le lesbianisme : Et o les femmes sont recluses, et nont leur entire libert, cet exercice sy continue fort ; car telles femmes brlantes dans le corps, il faut bien disent-elles, quelles saident de ce remde pour se rafrachir un peu. Les Turques vont aux bains plus pour cette paillardise que pour autre chose et sy adonnent fort. La scne est campe. Orientale, la femme au bain nest plus, comme la baigneuse biblique, la proie dvore du regard, sapprtant une consommation diffre. Victor Hugo a rendu cette double face de la femme au bain, quand Sara rve : Oh ! si jtais capitane, / Ou sultane, / Je prendrais des bains ambrs, / Dans un bain de marbre jaune, / Prs dun trne, / Entre deux griffons dors ! / Jaurais le hamac de soie / Qui se ploie / Sous le corps prt pmer ; / Jaurais la mole ottomane / Dont mane / Un parfum qui fait aimer. / Je pourrais foltrer nue, / Sous la nue, / Dans le ruisseau du jardin, / Sans craindre de voir dans lombre / Du bois sombre / Deux yeux sallumer soudain. Lexotisme orientaliste distancie le voyeur, mais rend immdiatement sensible la volupt : il dploie une chair tout entire son plaisir, le dsir fleur de peau et qui ne sait attendre. Mieux que les froides beauts antiques, il permet de se complaire dans la contemplation onirique du nu. Une nudit inaccessible, mais toute en vibrations dans les moiteurs de lair ou la fracheur de leau, une nudit dmultiplie comme le sont les femmes du harem ou du srail interdits. Et cest la Turquie qui donnera, la premire, son cadre ces mois rvs de la

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chair, avant les pays de lexpansion coloniale qui inspirrent les peintres franais de la fin du XIXe sicle. Quand Ingres peint les indolences voluptueuses et saphiques du bain turc 16 , il se documente en lisant la correspondance de Lady Wortley Montagu, dont la description du bain public dAndrinople insiste pourtant sur la chastet du lieu. Sous la lumire que filtre un dme majestueux dans les trois salles des hammams privs 17 , ou dans la pice unique au revtement de marbre des palais du XIXe, la tribade est voque par les enlacements, les regards des baigneuses, ou encore dans le buste muscl, presque viril malgr ses seins menus, de la masseuse de Grme ou Debat-Ponsan 18 , contrastant avec la ple carnation du dos alangui qui se livre ses mains. La vigueur de la servante ou son empressement admiratif avancer la serviette ou la glace remettent en avant le soin du corps, mais servent aussi de faire valoir au mol abandon de lodalisque. Glabre, lisse, frachement pil et mass, le corps se livre la paresse, vertu cardinale de la vocation amoureuse tant chante par Baudelaire. La lascivit se relche dans un temps sans dure o tout est luxe, calme et volupt . La sensualit clate en une myriade de plaisirs : celui de la gourmandise et du rafrachissement, celui du haschich et du narguil, la musique, la danse, livresse des parfums, la caresse des bijoux. Univers do lhomme est exclu, mais qui soffre comme une promesse dans sa surabondance de cratures et de potentiel de jouissance. Dans le temps suspendu dun lointain exotique, la splendeur des couleurs, la richesse des atours servent dcrin une beaut que sa lourde volupt rend plus onirique que dsirable. Avec lorientomanie, le rituel de la toilette bascule dans un nouveau culte de la femme. Lambivalence de la femme deau se trouve ainsi scinde en deux
16 J.D. Ingres, Le bain turc, Muse du Louvre. 17 Les bains privs furent longtemps plus nombreux que les bains publics (4 000

contre 400 Constantinople, la fin du XVIIIe sicle).


18 Voir les Bains maures de J.L. Grme, Muses de San Francisco et Boston ;

Le massage de E. Debat-Ponsan, Muse des Augustins, Toulouse, 1994.

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images. Lune objet de dsir, mais craintive ou menaante pour le regard qui la convoite ; lautre, objet de rve, offerte au regard, mais le narguant, indiffrente, inaccessible dans sa capacit de jouir pour ellemme et delle-mme.

Quand limpuret de la femme est leve


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Ainsi, les rituels construits sur limpuret, notamment menstruelle, de la femme ont trac deux cours aux ruissellements, pour reprendre une image de G. Durand (1994) de limaginaire rotique. Fonds sur les interdits de lAncien Testament et du Coran, ils ont structur les pratiques judaques et musulmanes o la sexualit est reconnue de plein droit, dans sa positivit. Mais le Nouveau Testament a sap ces fondements. En effet, le Christ, avec le miracle de lHmorrosse, a libr la femme de son impuret, comme le racontent les vangiles de Matthieu, Marc et Luc 19 . Une femme souffrant de pertes de sang depuis douze ans et que les mdecins navaient pu gurir toucha le manteau du Christ qui allait au chevet dune jeune fille mourante. Elle pensait quil pouvait la gurir et le Christ, se retournant, au milieu de la foule offusque par le geste, dit lHmorrosse : Ayez confiance, ma fille, votre foi vous a gurie. En effet, il ny a pas, dans les prceptes de la religion catholique, de mesures de protection contre limpuret menstruelle 20 . En revan-

19 vangiles de Saint Matthieu : 9, 18-22 ; Saint Marc : 5, 21-34 ; Saint Luc : 8,

40-48.
20 Chez les rformistes, il ny a pas non plus de notion dimpuret fminine. Le

cot est accept durant les rgles. Mais on y dveloppe un culte extrme de la propret selon la formule puritaine La propret vient immdiatement aprs la pit ou la maxime de lArme du Salut soupe, savon, salut , laquelle le Sea, Sex and Sun de la rvolution hippie apporte un ironique cho.

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che, les restrictions de la sexualit la seule finalit reproductrice, formules ds lpoque des Pres de lglise et ritres par les conciles successifs (Flandrin, 1981), fonctionnent plein, comme le refus des penchants et risques libidineux lis lattention porte au corps 21 . Sans doute faut-il voir l, ct de la vnration mariale, la raison du silence de limaginaire rotique. tout le moins, sous la forme dune exaltation heureuse, car un dplacement de limaginaire va soprer, sous leffet conjugu des croyances populaires que soutiennent les conceptions mdicales dveloppes partir du Moyen ge, et qui renforcent linterdit religieux des plaisirs de la chair. Une image de la femme slabore alors, conservant ses pouvoirs nfastes et suscitant une trouble fascination qui trouvera, par un bon historique dont la raison tient lvolution des savoirs et des moeurs, impossible retracer ici, sa pleine expression au XIXe sicle. Si les prescriptions rituelles rendent accessibles les gestes de la toilette de purification, quand elles sont absentes, ceux qui rpondent un usage courant et profane sont mal connus. Chroniqueurs et historiens disent peu de choses leur gard, les renseignements fournis par les indices matriels (ustensiles et instruments figurant dans les inventaires de demeures ou dhritage, ou retrouvs sur les sites archologiques) sont maigres. Quant aux documents crits partir desquels se reconstruisent les modes de vie (mmoires, correspondances, romans, etc.), ils ne sont gure loquaces sur ce chapitre, du moins jusqu la seconde moiti du XVIIIe sicle o apparaissent les manuels dhygine et de civilit, dtaillant les soins de la toilette et leurs raisons. Les bribes dinformation dont on dispose, laissent penser que les soins intimes existaient bien, mais ne formant quun des moments de la toilette du corps, ils semblaient dnus dintrt. Le silence qui les entoure traduit aussi quelque chose

21 Certaines formes extrmes de spiritualit ont mme un rle anti-hyginique

stigmatis par les hyginistes du XIXe sicle. Le cur dArs, seulement intress par le mnage du Bon Dieu , encourageait la croyance dans les vertus de la crasse Le corps que lon flagelle na pas tre soign. De mme, dans les coles congrganistes, lhygine tait rejete pour attenter aux bonnes moeurs parce quelle amne toucher des zones innommables .

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dun interdit touchant au sexe et du secret qui entoure des procds que se transmettent les femmes. Le Moyen ge voit se diffuser des informations dans des ouvrages mdicaux ou des encyclopdies qui en appellent au secret : Les secrets des femmes (Secreta mulierum) ou Le secret des secrets (Secretum secretorum), et tentent de dvoiler et diffuser les recettes des matrones qui ont souvent voir avec la fcondation et la contraception. Le silence fut souvent un moyen de ne pas bruiter des procdures moralement condamnables, dautant que cest au milieu de la prostitution que lon devait, depuis lAntiquit, une transmission continue des recettes abortives et contraceptives (Corbin, 1982). Lespace ne permet pas dexaminer ici toutes les formes quont revtues les pratiques contraceptives et intressant directement les soins apports au sexe.

Les toilettes naturelles


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La priode mdivale pousa les condamnations du sexe profres par un christianisme triomphant, et enregistra les premiers balbutiements de la science mdicale, notamment grce aux travaux de lcole de Salerne cre au IXe sicle par un groupe de mdecins (dont on dit quils taient quatre : un Grec, un Latin, un Juif et un Arabe, runissant toutes les traditions mdicales). Cette cole, laque, tait ouverte aux femmes (Trotula y crivit un clbre ouvrage sur la physiologie des femmes) et fut lun des vecteurs de la transmission de lhritage antique et arabe la mdecine mdivale, donnant de lanatomie et de la physiologie fminines des descriptions qui sont la source de pratiques et dimages originales, mais aussi contradictoires par lunion du plaisir et de la nocivit.

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Depuis lAntiquit, la molle femme (do son nom latin mulier) na pour opposer la force (vis) de lhomme (do son nom latin vir), que la dignit de la procration do elle tient ses pouvoirs fastes. Encore fallait-il que lorgane de la fcondation qui, comme le disait dj Platon, est en elle comme une force qui la domine par ses besoins et humeurs ait un fonctionnement satisfaisant. En rsulte limportance accorde, dans les doctrines mdicales (Avicenne, Albert le Grand), au plaisir fminin. Les divers troubles correspondant une suffocation de la matrice taient attribus la rtention de la semence fminine qui, de moins bonne qualit que celle de lhomme, en raison de la froideur de la femme, se transforme en poison si elle nest pas expurge. Et le plaisir apparat comme llment dterminant et la condition dvacuation du liquide spermatique de la femme, ncessaire la fcondation. Car le seul moyen connu pour le faire est le cot, ou en cas de continence (impose par linsuffisance du partenaire, le veuvage, le voeu dabstinence chez les religieuses), la masturbation, largement recommande parce quelle procure les mmes sensations de plaisir que le cot. Les libertins feront un usage avis des conseils des mdecins. Tel Brantme qui prconise une hygine base sur les exercices voulus par la nature : Je tiens dun trs grand mdecin (et pense quil en a donn telle leon et instruction plusieurs honntes dames) que les corps humains ne se peuvent jamais gure bien porter si tous leurs membres ou parties, depuis les plus grandes jusques aux plus petites en font ensemble leurs exercices et fonctions que la sage nature leur a ordonn pour leur sant, et nen fassent une commune accordance, comme dun concert de musique, ntant raison quaucune des dites parties et membres travaillent, et les autres chaument. Le conseil de drainage vaut aussi pour les vieilles dames qui veulent tre fourbies et se faire tenir nettes et claires comme les plus belles du monde . Cette exaltation se heurtera aux interdits religieux, mais trouve un cho dans la culture courtoise. Et tant que la force de la pudibonderie naura pas eu raison des liberts de la science et des moeurs, les ouvrages de vulgarisation mdicale, avec leurs prescriptions de soins

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(fumigations pour assurer la motilit de la matrice, massages de la vulve avec des onguents, lotions pour resserrer le vagin et donner lillusion de la virginit) favorisant laccouplement ou la masturbation, auront des allures de manuels drotologie voquant ceux que nous ont laisss les cultures arabe, avec Le jardin parfum, ou hindoue avec Le Kama-sutra.

Le bestiaire de la sorcire
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Il sagit dun art que le mdecin mdival partage avec des personnages souponns de manipuler les forces occultes. En effet, ces secrets de cabinet, de salon, de cuisine ou dalcve, sobtiennent aussi par les voies de la magie que condamnent la loi et la thologie. Aussi la toilette intime a beau compter au nombre des astuces de la sduction, elle figure rarement dans des traits crits par des hommes autres que des mdecins. Ovide insiste dans Lart daimer sur les apprts du corps auxquelles la femme doit procder dans le secret, mais laisse dautres la tche de parler des soins du sexe. En revanche, cest la vieille matrone du Roman de la rose quil revient de conseiller les jeunes filles : Dautre part, comme une bonne jeune fille, / Quelle tienne la chambre de Vnus bien propre. / Si elle est avertie et bien leve, / Quelle ne laisse autour aucune toile daraigne / Sans la brler ou la raser, larracher ou la nettoyer, / De faon que lavant nemporte pas la moindre impuret. La matrone est une figure de la sorcire qui connat les herbes et leurs pouvoirs, sait prparer les philtres, les drogues et les poisons, enseigne les recettes abortives et les soins du sexe. Aussi les mdecines en rapport avec les enfants taient-elles condamnes pour ce quelles impliquaient de magie. Au Moyen ge, le sexe se situe au coeur de la souillure et le mariage au coeur de la purification selon une formule de Duby (1991), condition quil exclue lamour et le dsir. Toute pratique

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manifestant lintention duser de la copulation par dlice est devenue pch et les pratiques strilisantes restent condamnables parce quelles attentent aux biens et la valeur sacramentelle du mariage. Les charger du crime de sorcellerie a servi comme moyen dempcher ce que lon pensait faire en toute impunit. Dans les Pnitenciers (guides qui, du XIe au XIIIe sicle, aidaient les confesseurs dans la dtermination des peines infliger aux croyants selon la gravit de leurs pchs), les malfices (drogues et procds strilisants, aphrodisiaques, philtres damour) dits relever de la sorcellerie taient lourdement punis. La dimension sorcellaire incriminera les soins autorisant un usage jouissif du sexe jusqu la fin du XVIIIe sicle, moment o ces pratiques seront juges dans les manuels des confesseurs par leurs effets et non pour les procds magiques quelles supposent. Mais il aura suffi de ces rfrences pour nimber la femme dune aura inquitante. Elle sera souponne de recourir au secret des malfices et apparatra dangereuse jusque dans son corps. Limaginaire social va travailler dans ce sens les savoirs mdicaux qui, par leurs approximations physiologiques et anatomiques, nourrissent des reprsentations anxiognes de la fminit. Reprsentations dune nocivit qui, les condamnations thologiques aidant, sont mises en scne sous lespce de pouvoirs dltres et dun bestiaire infamant, thmes pour longtemps rcurrents du rve rotique et de ses peurs o fait retour limpuret du sang menstruel dont la femme avait t lave par le Christ. La physiologie base sur la thorie des humeurs donne matire toute une srie de croyances sur la puissance nfaste de la femme. Les scrtions et superfluits qui, accumules dans la sentine dun corps trop froid et humide pour les brler, deviennent poison et font du sang menstruel un vecteur du mal confrant la femme une nature meurtrire. Cette puissance mortifre trouve son expression la plus forte dans les risques que fait courir le regard : loeil imprgn par le flux menstruel dgage des humeurs venimeuses qui atteignent le coeur et tuent, faisant surgir limage danimaux inquitants avec les-

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quels la femme a des affinits : le basilic et la mduse dont la seule vue foudroie. De l vient sans doute la crainte quinspire lobservation du sexe de la femme : On prtend que la vue de lintrieur du vagin doit tre vite, parce quelle peut dterminer la ccit. Cette recommandation vient de la mdecine, non de la jurisprudence , signale Le jardin parfum. La punition du voyeur naurait-elle pas quelque relation avec cette croyance ? Au plan anatomique, lintrieur du vagin existerait l os matricis , un orifice qui souvre et se ferme par jouissance et autorise la fcondation. Il porte un nom inquitant : la bouche canine, rictus caninus , auquel fait cho une autre image de lavidit du sexe fminin, agressive cette fois : le vagin dent voquant lusage de ttes de poisson dans certaines recettes pour teindre les ardeurs du partenaire ; quant lappareil gnital externe, il a aussi droit un nom de poisson, celui de la tanche, scellant la nature marine de la femme. Autant dimages qui hanteront les rveries et les terreurs rotiques et parfois vengeresses du XIXe sicle, avec des pomes comme la Vnus Anadyomne de Rimbaud, ou Les mtamorphoses du vampire, celle qui tait trop belle, de Baudelaire. Une autre croyance qui aura longue vie fait de la personne rousse une enfant des rgles . Elle porte dans sa couleur, le roux, associe une forte odeur et de mauvais penchants, la marque du sang et de lardeur dmoniaque de ses parents. Cette aura rotique fera une part de la sduction de la Nana de Zola pour le comte Mufat, qui songeait son ancienne horreur de la femme, au monstre de lcriture, lubrique, sentant le fauve. Nana tait toute velue, un duvet de rousse faisait de son corps un velours ; tandis que, dans sa croupe et sa cuisse de cavale, dans les renflements charnus creuss de plis profonds, qui donnaient au sexe le voile troublant de leur ombre, il y avait de la bte . Elle inspirera de nombreux peintres, de Degas Modigliani. Huysmans, dans Certains dcrit ainsi une femme au bain de Degas : Cest une rousse, boulotte et farcie, courbant lchine, faisant poindre los du bassin sur les rondeurs tendues des fesses ; elle se rompt,

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vouloir ramener le bras derrire lpaule afin de presser lponge qui dgouline sur le rachis et clapote le long des reins [] Telles sont brivement cites, les impitoyables poses que cet iconoclaste assigne ltre que dinanes galanteries encensent. Il nous est impossible de prsenter ici tous les savoirs qui ont eu une incidence sur les laborations artistiques. Cest le cas particulirement de ceux qui concernent lanatomie du sexe fminin et se trouvent, en mdecine, plus orients vers lintrieur du vagin, alors que les manuels drotologie consacrent des pages mlant lhumour et la grivoiserie la partie externe du sexe, celle des prmices et du lit de la jouissance. Lattrait pour la vulve, objet parfois dun vritable culte comme en tmoignent les dessins rotiques de Rodin, ou la clbre Origine du monde de Courbet, a nourri un dluge de dnominations savoureuses et prometteuses dune grande varit de plaisirs dans la littrature hindoue et arabe.

Laura seminalis et la chevelure


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Un seul type de savoir nous retiendra ici. Celui de la thorie vitaliste, des humeurs et des monctoires, influent jusquau XIXe sicle, et qui a donn lieu quelques gots rotiques spcifiquement orients vers lodeur et la chevelure. Pour la thorie vitaliste, chaque partie du corps a sa manire dtre, dagir, de sentir et de se mouvoir, chaque organe rpandant autour de lui son atmosphre . Limprgnation spermatique des organes, des humeurs et lexcrtion des vapeurs sminales permettent de dceler lactivit sexuelle de la femme, qui traduit ainsi la vitalit de sa nature. La mdecine a cautionn lide, rpandue de tout temps, que lodeur rgit la sduction. Cette aura seminalis, rgissant la sduction, a aliment nombre doeuvres littraires et encourag les habitudes des renifleurs des grands magasins (Corbin, 1986). Quant la force rotique de lodeur, elle se donne comme

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un incitateur direct du dsir ou ladjuvant de son exaltation, excluant que la femme se lave. Comme Henri IV le faisait avec Gabrielle dEstres, Napolon crivait Josphine Ne vous lavez pas, jarrive (Avrillon, 2003). Et Casanova avouait dans ses mmoires : Jai aim les mets au haut got : le pt de macaroni fait par un bon cuisinier napolitain, logioprotrica des Espagnols, la morue de TerreNeuve bien gluante, le gibier au fumier qui confine, et le fromages dont la perfection se manifeste quand les petits tres qui sy forment commencent devenir visibles. Quant aux femmes, jai toujours trouv suave lodeur de celles que jai aimes. Dans la thorie des monctoires 22 , certains organes sont consacrs llimination des excreta du fonctionnement organique. La chevelure compte parmi eux. Cette vision mdicale claire les interdits qui entourent le lavage des cheveux et enjoignent de cacher la chevelure des femmes, dominants dans les religions juive et musulmane. Mais il faut savoir que les prdicateurs chrtiens eux-mmes tenaient la chevelure pour malfique, attirant les dmons qui rdent autour des humains. Cette croyance nest sans doute pas trangre lusage des coiffes et des perruques, et il a fallu la mode garonne du dbut du XXe sicle, avec la coupe des cheveux, pour que les femmes chappent limpratif de se coiffer, pour sortir, dun chapeau, parure, certes, mais aussi protection pudique. Limagination mythique abonde dhrones qui ont d leur pouvoir sur les hommes leur chevelure ou leur odeur 23 . Et, avec le XIXe sicle, la chevelure, la fois vaisseau et ocan, o Baudelaire plonge sa tte amoureuse divresse , livre une volupt gale celle du sexe : Et sous un ventre uni, doux comme du velours, / Bistr comme la peau dun bonze, / Une riche toison qui, vraiment, est la soeur / de cette norme chevelure, / Souple
22 La notion dmonctoire nest plus gure utilise en mdecine, mais on la voit

rapparatre aujourdhui dans les courants alternatifs de la naturothrapie.


23 Pour nen citer que quelques-unes : Abisag la sulamite pour qui fut compos

le Cantique des Cantiques, Judith, Dalila, Messaline, Thas, chante par Martial, Coesonia, femme de Caligula, la princesse de Cond aime dHenri II, Mme de Chambley chante par Alexandre Dumas, Ninon de Lenclos.

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et frise, et qui tgale en paisseur, / Nuit sans toiles, nuit obscure 24 . Cette chevelure se dploie dans des peintures qui prennent souvent pour contexte les moments de la toilette 25 .

La disparition dun imaginaire rotique autour de la toilette


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En effet, toute une histoire de lrotisme passe aussi par les rituels profanes de la toilette quautorisent lvolution des quipements sanitaires et les conceptions de leau. Mais il faudrait pour parler des images rotiques lies ces usages de leau prive un autre espace. Cest au XIXe sicle que culmineront les vocations suscites par les salles de bains. On observe alors un dveloppement en plusieurs directions : ct de lusage priv et secret des salles de bains bourgeoises, celles des courtisanes se chargent de luxe et de raffinements tout entiers consacrs lembellissement de lamante, illustres par la description que Zola fait de la salle de bains de Nana tandis que dautres, comme Degas, sattacheront aux tubs plus humbles du milieu de la prostitution. Paralllement, assorties dun imaginaire empruntant aux images de la grotte et de ses humidits, les prescriptions mdicales des hyginistes encourageront des soins utilisant dnormes quantits deau pour laver lintrieur des sexes souills par lamour. Ces dbordements de lhyginisme vont progressivement teindre les ardeurs imaginatives laube du XXe sicle. Viendront ensuite y contribuer les progrs des connaissances mdicales qui effacent limpuret du sexe et les risques de la conception, librant la pratique

24 Baudelaire, Les promesses dun visage , Les paves, Les Fleurs du mal. 25 Voir notamment les tableaux de Chasseriau, Puvis de Chavannes, Renoir,

Toulouse-Lautrec.

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sexuelle fminine. Mme si certaines slvent contre lalination quimposent ses injonctions 26 , la rvolution sexuelle banalisera ce que lon considrait comme un pch. Dans le mme temps, les modles diffuss par les mdias aidant, le souci de nettet corporelle multipliera des soins et des usages auxquels les femmes sadonnent par souci de bien-tre et de sduction, adhrant plus volontiers que les hommes ces nouvelles normes qui associent lattrait de la propret labsence dodeur et favorisent un plaisir narcissique trouv dans lintimit des espaces privs. La mode, tout en diffusant un style unisexe, inspirera une pratique extensive du nu, rduisant les zones de la pudeur et du dsir. Ainsi se marquera une dfaite du sexe, de limaginaire et du symbolique , au profit des exhibitions du devoir de paratre, (Perrot, 1984). Le corps, qui tait crin du sexe, est rduit ntre quun signe sexuel. Laura trouble de la femme sest ainsi lentement dilue, coupant lherbe sous le pied la fascination onirique. Dans un monde aseptis, les figures de lrotisme sestompent sous ltalage des gestes et positions, sans voile, sans peur et sans autre saveur que lexcitation immdiate quoffre la pragmatique de la pornographie. Le sexe fminin a cess dirriguer, dans les risques dltres de ses dlices et les puissances de sa beaut, les ruissellements de limaginaire.

26 Parmi ces injonction : Orgasme tout prix, amour plusieurs, homosexuali-

t, capacit davoir impunment des rapports sexuels, nimporte quand, nimporte o et avec nimporte qui . Collectif de femmes, Notre corps, nousmmes.

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