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Mre et fils : le couple impossible

Extrait du livre : N'y a-t-il pas d'amour heureux ? de Guy CORNEAU


[...] Nous dcouvrirons que, contre toute attente, des fils levs prs de leur mre ne deviennent pas des hommes qui sont proches des femmes mais des hommes qui bien souvent ont peur des femmes. [...] Les propos de ce chapitre concernent particulirement les fils qui ont vcu ou qui vivent avec leur mre une relation intense. Je parle peu des enfants qui n'ont pas eu la chance de connatre la prsence d'une mre, ce qui est un sort encore moins enviable que d'en avoir "trop", si l'on peut parler ainsi. En consquence, ceux qui, pour une raison quelconque -grande famille, rang dans la famille, foyer d'accueil -, ont peu de contacts avec leur mre pourront galement se sentir moins concerns par mes propos. Par contre, en traitant de l'intimit entre une mre et son enfant, je n'ai pas uniquement l'esprit la mre bienveillante et attentive. Je considre qu'il y a autant de phnomnes de fusion qui oprent par exemple entre une mre alcoolique ou anxieuse et son enfant. Ainsi des chercheurs relatent que 30 40% des mres sont tellement inquites du dveloppement de leur bb qu'elles ragissent son premier sourire en se disant intrieurement : "Mon Dieu, il ne sait pas ce qui m'attend !" Elles craignent dj pour ce petit tre et cette inquitude va marquer la qualit d'intimit qu'ils auront entre eux. L'enfant d'une telle mre a de bonnes chances de boire de l'angoisse mme le lait maternel. Il faut dire aussi que les relations mre-enfant sont en profonde mutation. L'accs au travail des femmes change considrablement les donnes par rapport l'intimit des mres avec leur progniture. On pourrait mme dire qu'aujourd'hui bien des enfants ne souffrent pas d'une fusion excessive avec la mre, ils ont mme souvent trop manqu de cette nourriture affective essentielle pour sentir qu'ils sont bienvenus dans le monde. Etrangement pourtant, le nombre accru de familles monoparentales nous renvoie la situation d'antan o les familles n'taient pas monoparentales de fait mais l'taient pour ainsi dire symboliquement, tellement les pres taient manquants. [...] Ces considrations tant faites, les questions qui guident ma rflexion pourraient se formuler ainsi : Comment se fait-il que les rapports de proximit entre mre et enfant finissent par heurter le dveloppement de l'une et de l'autre au niveau de leur individualit ? Comment arrivent-ils inhiber le dveloppement naturel du fils vers l'autonomie et l'indpendance et le dveloppement personnel de la femme devenue mre ? Comment se fait-il qu'une relation qui commence gnralement dans l'amour rciproque se termine pitoyablement avec une grande

attente due du ct d'une mre solitaire et une rage inavouable chez un enfant qui fait tout pour tenir sa mre distance ? La relation mre-enfant se doit-elle d'tre un drame d'amour qui finit mal ? [...]

Ne pas savoir o l'un commence et o l'autre finit


L'enfant vient au monde et il n'est pas facile dans les premiers mois de savoir o l'un commence et o l'autre finit. Mre et fils sont mls l'un l'autre dans l'amour. Cette confusion bienheureuse devra pourtant se dfaire peu peu pour permettre chacun de poursuivre son dveloppement. Sinon, elle laissera des empreintes psychiques importantes dans la vie de l'enfant. A cet gard, le rapport mre-fils est un terrain particulirement dlicat en raison du fait que, contrairement aux filles, les fils auront, devenus adultes, entrer en relation amoureuse et sexuelle avec une personne de mme sexe que leur mre. Pour qu'une distinction psychologique se fasse bien entre leur partenaire potentielle et leur propre mre, il faudra qu'il y ait sparation. Sinon, les territoires demeureront confondus et les fils prteront leur femme les attributs que portait leur mre. Ils se retrouveront vite en position de tout-petits sans dfense devant une partenaire dsempare qui ne saura trop que faire de la toute-puissance qui lui est accorde. Ou encore, elle aura essayer des coups et des colres qui ne lui sont manifestement pas adresss. Cette difficult particulire aux garons et les consquences qu'elle produit sont souvent difficiles comprendre pour les mres. Mais si une femme tente d'imaginer, l'inverse de la ralit, qu'elle est ne du ventre du pre, qu'elle a t abreuve son sein pendant de nombreux mois, qu'elle a t cajole par lui et qu'elle s'est baigne dans son odeur, elle pourra avoir un aperu de ce qui se passe du ct du garon. A l'ide qu'elles devraient entrer dans un rapport amoureux et sexuel avec une personne de mme sexe que celle qui leur avait donn la vie, plusieurs femmes qui se sont prtes cet exercice ont ragi en disant : Il me semble que j'aurais absolument besoin de la prsence d'une femme pour me tirer du ct de la fminin avant de pouvoir faire l'amour avec un homme. Voil prcisment ce qui n'arrive pas du ct du garon, trop souvent il n'y a personne du mme sexe que lui pour le tirer du ct du masculin. Pourtant, pour que la confusion entre mre et fils s'claircisse, il doit y avoir sparation et une figure paternelle a t de tout temps l'artisan naturel de cette sparation. Voil pourquoi le pre doit tre prsent. Voil aussi pourquoi la mre doit lui faire de la place chaque fois que possible. Voil pourquoi on doit faire circuler du masculin dans la famille quand le pre a dsert ou qu'il est mort. Cette sparation mre-fils est tellement importante sur le plan psychologique que, dans certaines peuplades, on a remarqu que la phase de sparation entre la mre et son enfant peut durer quinze ans. Par exemple, dans certaines tribus, le garon qui vient d'tre arrach au monde maternel l'aube de sa pubert ne peut revoir sa mre que lorsqu'il a pris une pouse. On a remarqu galement que plus les symbioses taient longues et profondes entre mre et fils, plus les rites initiatiques s'avraient cruels et violents. Cela concerne en particulier ces

peuples o l'enfant partage longtemps et le lit conjugal et o on le spare trs progressivement de la mre. L'enfant a accs au sein de la mre volont, parfois jusque dans sa troisime anne. Il vit dans ses bras, peau peau, dort nu avec elle jusqu'au sevrage. Aprs, garons et filles dorment part de leur mre, mais trente ou soixante centimtres d'elle. Avec le temps, les garons sont incits par leurs parents dormir un peu plus loin de leur mre mais pas encore dans l'"espace mle" de la maison. En dpit d'un contact grandissant avec leur pre, les garons continuent cependant vivre avec leur mre et leurs frres et soeurs jusqu' sept ou dix ans. Les tribus de Nouvelle-Guine, conscientes du danger de fminisation du garon, procdent des rites d'initiation gnralement trs longs et traumatisants, la mesure du lien extrme mre-fils qu'il s'agit de dnouer. Les primitifs avaient dj saisi qu'il s'agissait de bien sparer le fils de la mre pour prvenir les conflits et encourager une saine relation d'amour. Ils avaient aussi compris que l'officiant par excellence de cette sparation est le pre. Il s'agit en somme de crer l'importante triangulation pre-mre-enfant. Ainsi ce dernier fait l'apprentissage ncessaire des limites et de la frustration. Et, du mme coup, il gagne une relation au pre.

Le hic ! Cest que le pre n'est pas l


La vritable semence du conflit qui s'laborera travers les annes entre une mre et son fils et qui les conduira du mariage d'amour au divorce amer est, un triangle pre-mre-enfant dysfonctionnel, pour employer un mot de la psychologie moderne. Il y a un dsquilibre fondamental sur ce triangle parce que la plupart du temps la mre est prsente sur le plan affectif et physique alors que le pre l'est peu. Ce triangle dfectueux rsulte de la famille nuclaire qui a t fonde avec un membre manquant, le pre, qui devait travailler l'extrieur. Certains hommes prouvent des difficults assumer une paternit engage. Ils n'arrivent pas cder la place d'enfant l'enfant. Ils tolrent mal que leur femme devienne mre parce qu'ils se sentent abandonns. Ils se sentent tellement extrieurs la naissance de l'enfant que l'attention accorde ce dernier par la mre menace leur quilibre narcissique. En perdant l'attention de leur partenaire, ils perdent du mme coup le soutien affectif qui les tenait e quilibre. Nous pouvons penser que ces hommes ne peuvent pas supporter de voir leur femme devenir mre, parce qu'alors le problme non rsolu avec leur propre maman remonte des profondeurs. Les fantasmes se mlent la ralit et leur partenaire devient bientt aussi menaante que leur mre a pu l'tre en l'absence d'un pre pour les aider se sparer. Cela explique peut-tre le fait que 7% des mres soient victimes de violence pendant leur grossesse et que, d'autre part, les jeunes femmes soient quatre fois plus souvent soumises des agressions que les autres, au moment o leurs conjoints n'ont pas encore suffisamment diffrencie la mre de la partenaire. Ce triangle dfectueux commence tout juste se rquilibrer grce l'entre du pre personnel sur la scne de l'histoire. La famille nuclaire n'est pas en train d'clater, elle est en train de pendre forme sous nos yeux avec beaucoup de difficults. Elle est encore crer. On

peut mme se demander si elle reprsente une stratgie de survie acceptable pour l'espce humaine. Sans doute verrons-nous dans les prochaines annes la naissance de nouvelles formes familiales, peut-tre plus collectives, qui permettront aux enfants qui n'ont pas la chance d'avoir leur pre ou leur mre naturelle de recevoir malgr tout un paternage et un maternage adquats.

Le mariage mre-fils
Mais qu'arrive-t-il lorsque le triangle est dfectueux ? Le lien puissant qui unit la mre son fils ne sera pas dfait, au contraire, il sera renforc par la fascination naturelle d'un sexe envers l'autre. Il y aura mariage symbolique entre la mre et le fils parce que le pre qui est l'accoucheur d l'enfant sur le plan psychique ne remplit pas sa fonction naturelle. D'autant plus que dans les faits le pre manquant s'avre souvent un partenaire tout aussi manquant pour sa conjointe. La femme-devenue-mre, se retrouve ainsi dlaisse sur le plan affectif alors qu'elle a plus que jamais besoin du rapport avec son partenaire pour rester prsente au fait qu'elle est encore femme. En effet, se sentir encore dsire malgr les transformations de son corps peut tre un lment dterminant pour garder la femme vivante en elle et l'empcher de disparatre dans la tche maternelle. Au mieux, le dsir mutuel des conjoints permet qu'ils ne sombrent pas compltement dans leur fonction de pre et de mre. Cela est mme primordial pour conserver l'quilibre lors de l'panouissement de l'identit parentale. Le ciment de l'union entre la mre et le fils sera la dception affective d'une femme qui, manquant d'attention de la part de son conjoint, fait se son fils un partenaire de remplacement. Peu peu, elle passe de mon petit chou mon homme, marquant ainsi l'instauration du fils la place du mari. Ainsi, la contrepartie du pre manquant sera la mre-amante, une mre qui deviendra peu peu trop prsente auprs d'un enfant parce que son sens des responsabilits et sa conscience des besoins du tout-petit va l'amener remplir les deux rles parentaux. Cela conduira la mre et le fils a une sorte de mariage symbolique qui constitue un vritable inceste ne se droulant pas sur le plan sexuel mais sur le plan affectif. Les consquences sur les fils, notamment en ce qui a trait la faiblesse de l'estime de soi, seront dans certains cas comparables celles de l'inceste pre-enfant. On le voit bien au Japon o l'inceste mre-fils avec relations sexuelles est plus frquent que chez nous. Un contexte o les femmes ne travaillent pas en dehors du foyer aprs le mariage et o les hommes travaillent six jours par semaine, ne rentrant la maison que pour y dormir, semble favoriser cette pratique. Cela fait que mmes maris les fils dpendent encore de leur mre pour prendre des dcisions qui concernent leur vie conjugale.

Le fils dvor
Pour rsumer de faon simpliste le drame d'amour qui se droule entre mres et fils, j'ai envie de paraphraser la formule de Shakespeare : manger ou tre mang, voil la question ! D'ailleurs, l'amour intense ne s'exprime-t-il pas par des rflexions familires telles que "Je t'aime tellement, j'aurais envie de le manger tout cru !"

[...] Lorsque le pre n'est pas l pour barrer la route du fils vers la mre, ces derniers restent prisonniers l'un de l'autre, souvent pour le reste de leur existence. Si "le devoir de toute vie est de ne pas tre dvor !", comme le dit si bien la potesse brsilienne Clarisse Lispector, force est de convenir qu'entre mre et fils ce devoir premier est souvent oubli. [...]

Tout mariage a son contrat


Tout mariage a son contrat. La convention qui s'tablit entre une mre et son fils est une de codpendance. La codpendance est un concept qui explique les liens inconscients qui enchanent par exemple un conjoint ou une conjointe son partenaire alcoolique. Un tel lien est dit de codpendance parce que chaque partenaire a besoin de la dpendance de l'autre pour s'assurer un certain quilibre psychologique. Bien entendu ce lien enchane plutt qu'il ne libre. Chacun des partenaires juge trop menaant de remettre en question cette dpendance mutuelle parce qu'elle assure une certaine stabilit de l'identit mme si cette dernire est pathologique. De tels contrats pourraient se rsumer ainsi : "Toi, tu peux boire si tu ne remets pas en question notre union ; moi je peux jouer la salvatrice et la martyre si je ne t'empche pas de boire." Dans le couple mre-fils, le garon peut demeurer irresponsable tant qu'il permet sa mre de jouer la mre. Puisque tout mariage a son contrat, celui qui lie la mre et le fils pourrait se lire comme suit : Le fils restera dpendant de sa mre moyennant quoi celle-ci ne l'abandonnera jamais, en prendra toujours soin, lui pardonnera tout. En change de ces menus services le fils pourra grandir mais... sans grandir. Il pourra devenir un homme mais la condition expresse de toujours rester un petit garon. Et la clause crite en tous petits caractres illisibles tout en bas du contrat, celle quon ne lit jamais et qui fait foi de tout, dirait ceci : Les deux parties ne pourront jamais se sparer. La prsente dcharge le fils et la mre de toute responsabilit quant aux problmes qui pourront survenir dans les relations du fils avec d'autres femmes. Difficults d'engagement garanties.

L'interdiction de se sparer
Reprenons maintenant sur un plan thorique ce que nous venons d'laborer. Nous le ferons l'aide des formulations traditionnelles de la psychanalyse relatives au complexe d'Oedipe.

Un lment important de la formulation freudienne veut que le garon abandonne son dsir incestueux envers sa mre sous la menace, fantasmatique et rarement formule telle quelle, d'une castration qui serait perptr par le pre. Comme le fils a peur de perdre son pnis, il obit la loi paternelle. Mme en l'absence du pre, l'angoisse de castration agit tout de mme car elle est reprsente alors par d'autres figures personnelles (oncles, grands-pres) ou institutionnelles (l'Eglise, l'Etat, l'Ecole), qui viennent bloquer le dsir de l'enfant. Cette acceptation de la loi sous peine de punition construit le psychisme de l'enfant car elle sert mettre en place le surmoi, l'instance qui formule les interdits chez un tre humain. Cette formulation classique ne recouvre cependant pas toute la ralit clinique. Elle occulte le fait qu'il y ait aussi le dsir de proximit de la mre qui doit tre barr et non seulement de son petit aussi bien que l'inverse. Le dsir maternel ne s'labore pas sur le plan sexuel mais sur plutt sur le plan affectif ; c'est ce que j'ai appel le mariage symbolique entre mre et fils. Bien souvent ce n'est pas l'obligation de se sparer de la mre sous la menace de castration paternelle qui prend place dans la famille mais bien son contraire, savoir l'interdiction de se sparer de la figure maternelle. Cela donne un couple impossible entre mre et fils ; une union qui ne peut ni tre consomme parce qu'elle ne suit pas la voie naturelle, ni tre dfaite psychologiquement. En fait la pression de l'amour maternel oblige le fils maintenir lui-mme la barrire de l'inceste et imprime chez lui une peur du dsir fminin qui vient se rejouer par la suite dans ses relations avec les femmes. Cette angoisse face la demande maternelle explique en grande partie l'ambivalence traditionnelle des hommes par rapport l'engagement amoureux. Ils craignent de se retrouver nouveau dans les mains d'une femme sans avoir la capacit de poser leurs limites. Cette situation prvaut tant qu'un homme n'a pas rsolu la situation dipienne. En raison du manque de prsence paternelle, physique ou symbolique, presque gnralis, le principal dilemme d'un homme se droulera dans un rapport duel avec sa mre et non dans un rapport triangulaire o le pre serait inclus. L'odieux de la sparation, avec son cortge de culpabilit, reviendra donc au fils parce qu'il ne peut pas compter sur l'aide de son pre. A mesure que le patriarcat s'effrite, on ne peut mme plus compter sur les reprsentations fantasmatiques des institutions paternelles pour agir comme instance posant l'interdit. Elles ont dans de nombreux cas perdu la crdibilit ncessaire pour le faire. Idalement, la prsence du pre agit non seulement pour barrer l'accs direct de l'enfant sa mre mais galement dans le sens de limiter la fusion de la mre avec sa progniture en lui rappelant qu'elle est femme. Voil pourquoi une soire en tte tte avec son conjoint ou une fin de semaine sans les enfants peut tre si bnfique pour une mre possde par l'archtype maternel. Du coup sa relation avec les enfants s'allge. C'est comme si son amoureux venait lui dire : "Rappelle-toi que tu es une femme avant d'tre mre. Ce n'est pas lui l'homme de ta vie, c'est moi ! Et puis tu n'es pas seule avec ce petit, il a sa vie vivre en dehors de toi. Tu ne peux pas tre tout pour lui, il a ses expriences faire." C'est parce que sa prsence permet le dtachement par rapport la famille qu'on dit que le pre est celui qui fait entrer l'enfant dans le monde social. Car l'enfant ne connat pas seulement en lui le dsir d'inceste avec sa mre. En raison du processus d'individuation qui le motive, il porte aussi le dsir de se sparer d'elle pour suivre son volution. Le pre est l pour faciliter ce processus de sparation. L'attachement incestueux est ncessaire dans les premires annes pour permettre au rejeton de se lier

naturellement ses parents mais, mesure qu'il grandit, ce sont d'autres ncessits qui s'imposent lui de l'extrieur comme de l'intrieur. D'ailleurs Jung a propos que la peur de castration qui apparat chez le fils pourrait trs bien tre un facteur naturel qui aide la sparation avec la mre. Cette peur s'labore plus en rapport avec la figure maternelle omnipotente qu'en rapport avec le pre ou une instance paternelle. C'est pourquoi la mre apparat de plus en plus dans la psych de l'enfant sous des traits menaants. L'inconscient produit des figures de sorcires repoussantes car il ragit au danger que reprsente la fusion avec la mre pour la croissance de l'enfant. Quelque chose en lui sait qu'il ne fera pas sa vie avec elle et qu'il doit refuser cette sduction pour poursuivre sa croissance. Lorsqu'une mre accepte de barrer son dsir envers l'enfant parce que le pre est prsent, qu'elle a un partenaire satisfaisant, ou pour tout autre motif, elle facilite le passage de ses enfants l'ge adulte. Ils n'auront pas porter l'odieux de la sparation avec n'auront pas porter l'odieux de la sparation avec une mre devenue dpendante d'eux. Le poids de culpabilit et la dette qu'ils auront accumuls envers elle en seront allgs. Ils n'auront pas rejouer dans leurs premires unions, sous la forme bien connue de l'ambivalence, le drame d'une sparation interdite. Lorsque le dsir maternel n'est pas rfrn et celui de l'enfant non plus, cela aura pour consquence une faiblesse de la construction psychique chez ce dernier. Les instances prohibitives du surmoi ne sont pas mises en place et cet tre prouvera des difficults poser des limites et s'affirmer. Il aura autant de difficults s'engager en disant "oui" qu' refuser en disant "non". Par dessus tout, il craindra de causer de la souffrance une autre personne car il n'aura jamais os affronter son complexe maternel et faire de la peine sa maman en lui signifiant qu'il n'tait pas mari avec elle. Je me demande d'ailleurs si cette situation ne contribue pas renforcer chez un homme la division entre sexualit et sentiments. Dans cet inceste affectif, l'acte sexuel proprement dit n'est pas accompli, mais il y a quand mme interdiction d'appartenir une autre femme sur le plan amoureux. La sexualit d'un homme peut ainsi devenir parfaitement spare de ses sentiments. Il pourra faire amour avec quelqu'un d'autre mais il ne pourra pas s'engager tant que son monde sentimental appartiendra symboliquement a mre. Il doit mme tuer amour des tres qui s'approchent de lui pour ne pas provoquer les foudres de ce dragon maternel. Une deuxime consquence de cet Oedipe non rsolu entre mre et fils apparat dans la primaut de l'autorotisme chez de nombreux hommes. La pornographie exprime et exploite la fois cette situation psychologique. L'homme se masturbe devant des corps de femmes qu'il ne peut pas toucher, comme un enfant rvant derrire la fentre du jour o il sera libre. Cet autorotisme li la consommation de matriel pornographique qui s'tend parfois sur toute une vie symbolise on ne peut mieux la position de castration.