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ELEMENTS D'OBSERVATION ET D'ETUDE FAVORABLES L'HYPOTHSE D'UNE FORME DE SURVIE DE LA CONSCIENCE

Daniel MAURER
N SDGL Y599 Corrig de Fvrier 2000

Elle n'avait pas huit ans lorsque, par un aprs-midi d'aot moite et touffant, on avait inhum son grand-pre. Au soir de cette triste journe, accoude l'appui de la fentre, le menton serr dans la corolle de ses petites mains, elle contemplait pensive la vote sombre mouchete d'toiles. Sans quitter le spectacle cleste du regard, elle interrogea sa mre qui lui caressait affectueusement les cheveux : " Dis maman, papi, c'est quelle toile maintenant ? " Sa fracheur d'esprit lui gardait intacte la perception d'un monde affranchi de la raison, d'un univers magique inaccessible qui a perdu son regard d'enfant. Faut-il affirmer pour autant que ce regard ne pntre pas au cur des phnomnes, qu'il a moins de valeur que celui des adultes ? Et si, justement, notre regard tait ce point adultr que nous ne voyons de la ralit que ce que nous la forons d'tre ?

ma fille qui attend toujours une rponse depuis la mort de mon pre. mon fils qui a failli la dcouvrir dramatiquement, dont la chair conserve le projectile tir sans le moindre mobile par des agresseurs ignorants. tous ceux qui sont retourns dans la Lumire et me conservent leur affection.

SOMMAIRE

Remerciements Avant-propos

Pages 13 15

PREMIRE PARTIE LES EXPERIENCES DE MORT IMMINENTE


Pages 25 25 33 39 39 39 41 42 42 43 44 45 46 46 47 49 52 53 49 55 57 58

Chapitre I Souvenirs de Voyages Le rcit d'Angle Vous avez dit bizarre. ? Chapitre II Spcificits de l'EMI I) Gnralits De quoi s'agit-il ? Choix d'une terminologie Comment nommer celui qui a vcu une EMI L'tat des connaissances sur la question des EMI Le recueil des donnes II) Les diffrents degrs de l'EMI 1 - La perception de sa propre mort 2 - Disparition de la douleur et sensation de paix 3 - Elments sonores ou silence total 4 - Le phnomne autoscopique 5 - Le passage dans un lieu sombre 6 - La rencontre avec des guides ou des dfunts 7 - La perception de la lumire 8 - Fusion dans la lumire et amour inexprimable 9 - Le panorama de la vie et le jugement 10 - La frontire et le retour 11 - Les changements objectifs Chapitre III Les EMI ngatives

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a) Les observations du Dr Rawlings b) Deux expriences ngatives Chapitre IV La longue histoire des EMI De l'Antiquit nos jours. Prsentation Les tmoignages L'pope de Gilgamesh Platon Plutarque Plotin St Grgoire Bde le vnrable Sir Francis Beaufort Thomas de Quincey Carl Gustav Jung Caresse Crosby Sources diverses Chapitre V Le Bardo Thdol Un mode d'emploi du "mourir" Les origines du Bardo Thdol Le rituel Quelques enseignements De relles similitudes Jung, Freud et le Bardo Thdol Chapitre VI Les tapes de la recherche Des prcurseurs jusqu'aux annes 70 Albert Heim William Barret Osis et Haraldsson Fred Schoonmaker David Rosen Greyson, Stevenson et Bush Russel Noyes et Ray Kletti Chapitre VII Vers une reconnaissance de l'EMI Les principales tudes nord-amricaines Raymond Moody Kenneth Ring Michael Sabom Melvin Morse Elisabeth Kbler-Ross

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Chapitre VIII Le thme des EMI en France 1) Les thses mdicales consacres aux EMI

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E. Schnetzler et F. Schmitt Pierre Dayot 2) Les publications et IANDS-France Les ouvrages de rfrence IANDS-France

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DEUXIME PARTIE LA RENCONTRE DE LA MORT


Prsentation Chapitre IX Des lois humaines aux lois de la nature humaine Un processus aux limites floues La mort lgale en France La mort biologique Comas et ranimation Chapitre X Rflexions et anecdotes Quel minimum vital opposer la mort ? Faut-il redouter une inhumation prmature ? Quand l'issue contredit les pronostics Lorsque la vie fait une pause Cryognie : on crie au gnie... inutilement La chair n'est pas toujours faible... Les exprienceurs taient-ils en vie ou dj morts ? Tout un chacun ne connat pas une EMI Chapitre XI Quel sens donner la mort ? 1) Comment interprter sa propre finitude Les matrialistes Les survivalistes Les indcis 2) La confrontation la mort La cause premire de notre affliction Bannie du monde des vivants, la mort l'hpital Les professionnels de la sant face la mort Laisser vivre au mieux les derniers instants Le rle dlicat du mdecin Un processus en cinq tapes 155 157 158 164 167

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TROISIME PARTIE LES MODLES EXPLICATIFS


Prsentation Les croyances survivalistes Gnralits Chapitre XII EMI, FOI ET RELIGIONS Et Dieu, dans tout cela ? Des origines de la croyance Croyance en Dieu et science Croyance en Dieu, amour et religion EMI et origine des religions Des dogmes obsoltes... Mysticisme et religion Chapitre XIII Les croyances survivalistes LA REINCARNATION Gnralits A) Souvenirs conscients d'une incarnation passe I) La tradition du bouddhisme tibtain II) L'enqute de Ian Stevenson La xnoglossie Des talents exceptionnels Des stigmates inexplicables B) Les vies antrieures sous hypnose Du comte de Rochas Raymond Moody Les EMI dans les vies antrieures Manu et le dcor des Incas.... Chapitre XIV LE PARANORMAL Prsentation Gnralits Le paranormal : conqute d'une reconnaissance Le cadre de la parapsychologie Les EMI et les phnomnes psi LE SPIRITISME Manifestations des esprits, fond de la croyance L'inaccessible physique du mouvement Emergence et dclin du spiritisme Allan Kardec, le thoricien providentiel Dans le maelstrom des ides en Europe La recherche parapsychique s'organise L'effet psi de groupe Chapitre XV LE PARANORMAL 209 211 213 213 214 215 217 218 220 222

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LA VOYANCE Gnralits Une intuitivit fminine plus performante Les grands sensitifs du rgne animal Des origines nos jours L'art et les manires Une pratique psychothrapique ? La voyance, fille de l'instinct de survie ? Modalit des noncs de voyance La clbrit n'est pas un gage de probit Madame R., voyante de quartier Quand la psy rencontre le psi Chapitre XVI LE PARANORMAL L'EXPERIENCE HORS DU CORPS Dfinition Du chamane au mystique, transe et extase... Du concept de ralit objective Des spcificits analogues Phnomne normal, hallucinatoire ou paranormal EHC et baisse de l'activit crbrale Robert Monroe : un surdou de l'EHC Les pouvoirs transformateurs d'une EHC EHC et "esprit" pratique Des rcits d'EHC intgre au Rve Lucide Chapitre XVII Psychologie et mdecine 1) Les hypothses psychologiques et psychiatriques Mythomanie collective et laboration consciente L'tat de semi-consciente Une certitude inconsciente d'immortalit L'accomplissement d'un dsir La dpersonnalisation Les psychoses dlirantes L'EMI reproduit la naissance 2) Les hypothses neurologiques L'hautoscopie L'pilepsie La stimulation lectrique exprimentale... et l'me 3) Les hypothses neuro-chimiques a) Les substances neurotropes vise thrapeutique b) Le rle des neuro-hormones c) Modifications du taux des gaz sanguins Hypoxie et anoxie crbrales L'hypercapnie L'hyperoxie Chapitre XVIII Les Etats Modifis de Conscience Gnralits

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L'exprience d'une autre ralit Le musellement des motions Priodicit et ampleur des modifications Les contextes inducteurs Les EMC collectifs Le sommeil et le rve Quelques points de repres Rves et psychanalyse La conscience ne dort que d'un oeil Le rve lucide L'exprimentation du rve lucide Le rve paranormal Le rve prmonitoire de la mre de Claude

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Chapitre XIX Les Etats Modifis de Conscience Mditation et relaxation Gnralits Une pratique en plein essor Des techniques vise thrapeutique Traditions, expriences mystiques et EMI Les extraordinaires pouvoirs de la Kundalini et les EMI D'tonnantes performances physiologiques Auto-hypnose, mysticisme et stigmates Chapitre XX Les Etats Modifis de Conscience L'hypnose Un bref historique Une pratique qui n'a rien de magique De la suggestibilit hypnotique... Et de ses alas Un large ventail thrapeutique Le poids des prjugs EMI et profondeur de la transe hypnotique Les EMI et la "nouvelle hypnose" Chapitre XXI Les Etats Modifis de Conscience Les drogues hallucinognes a) Les hallucinognes traditionnels Le Cannabis L'Ayahuesca ou yag L'Iboga Les transes psychdliques de Castaneda La puissance de Mescalito La petite fume Les pouvoirs de l'herbe du diable La divination par les lzards Quand la datura fait dcoller La vision particulaire des corbeaux b) L'tude exprimentale du LSD

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Le programme exprimental de S. GROF Les expriences abstraites et esthtiques Les expriences psychodynamiques Les expriences prinatales (MPF 1 4) Les expriences transpersonnelles Chapitre XXII Au-del des modles conventionnels Quatre thories de la conscience David Bohm : une conscience implie ? Karl Pribam : une conscience holographique ? R. Sheldrake : une conscience morphogntique ? R. et B. Dutheil : une conscience superlumineuse ? Chapitre XXIII Paroles de spcialistes Raymond Moody : Un aperu de l'au-del. K. Ring : Un " domaine des frquences " suprieur Michael Sabom : Un esprit suprieur E. Kbler-Ross : une foi qui soulve des montagnes C. G. Jung : une certaine ide de la rincarnation E-S. Mercier : Une initiation "tueuse d'ego" Au terme du voyage Annexe 1 : Des exprienceurs tmoignent Marie Jolle Louise Denis Alain Stphane Jonathan Cinq rcits autobiographiques publis en France Lyne Lon Marie-Christine d'Welles Lise Thouin Jean-Pierre Liegibel Philippe Labro Annexe 2 : Questions de conscience " Objet " de science ou de mtaphysique me, esprit ou... ...conscience ? Energie fondamentale et supra-conscience La matire n'accouche pas de la conscience Une science sans conscience D'une conscience cosmique une conscience quantique Une biologie de l'intuition ? De l'intuition fminine Comment " s'organicise " la mmoire des affects

405 407 407 407 409 413 414 416 418 422 427 427 428 430 431 432 433 434 439 439 443 450 455 458 460 463 465 465 467 468 469 470 473 473 475 475 477 479 481 482 484 486 488

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Bibliographie. Glossaire (en projet) Index des noms propres (en projet)

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REMERCIEMENTS

C'est avec une motion toute particulire que je remercie mes amis belges, qubcois et franais de METAMORPHOSE. Dans la terre aride o la vgtation s'tiolait ils ont fait rejaillir la source, de sorte que les fruits du verger ont pu atteindre leur maturit. Rien de plus naturel qu'une part de la rcolte leur revienne. Car c'est en partie grce l'esprit qui anime METAMORPHOSE que j'ai retrouv le souffle indispensable l'achvement de cet ouvrage. Ce mouvement, structure oprationnelle d'une Evolution dsormais engage de manire irrversible, est une dmonstration concrte du formidable potentiel de " positivit " inhrent la nature humaine. J'exprime toute ma reconnaissance Evelyne-Sarah Mercier, dynamique fondatrice de IANDS-France, dont les conseils et les encouragements ont su stimuler une volont parfois dfaillante. Que les trois mdecins franais, Madame Elisabeth Schnetzler, Messieurs Frdric Schmitt et Pierre Dayot trouvent ici l'expression de ma profonde gratitude. Leurs thses de doctorat consacres aux expriences vcues l'imminence de la mort, oeuvres de pionniers en France, m'ont t des aides prcieuses. Je suis galement redevable tous ceux, professionnels de la sant ou de formation diverse, dont j'ai crois la route et qui ont contribu baliser l'itinraire de mon propre parcours. Leurs suggestions et leurs travaux m'ont permis d'accder une meilleure comprhension des proprits de la conscience et de ses manifestations au terme de la vie. Enfin, que tous ceux qui ont vcu une exprience l'imminence de la mort, ayant eu le rare " privilge " de faire une incursion en zone interdite, soient assurs de ma sympathie. C'est, l aussi, un sentiment de reconnaissance tout particulier qui me conduit m'adresser plus prcisment ceux qui, au travers de leurs tmoignages, m'ont fait le don inestimable de leur confiance en m'offrant des rcits bouleversants dont je fus parfois le premier dpositaire. Je reste jamais leur dbiteur. C'est en leur nom que je vous propose ce voyage dans l'univers d'une conscience aux dimensions insouponnes.

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Ignorance est mre de tous les maux.


Franois Rabelais

Le mal qui est dans le monde vient presque toujours de l'ignorance, et la bonne volont peut faire autant de dgts que la mchancet, si elle n'est pas claire.
Albert Camus, La peste, p. 106, ditions Gallimard, Le livre de poche.

AVANT-PROPOS

La mmoire des crits est ttue, qui affirme que par del les sicles, les cultures et les aires gographiques, quantit d'hommes ont vcu une exprience singulire d'une troublante constance. en croire les rcits, leur conscience s'est affranchie des limites de la ralit ordinaire puis, par degrs successifs, a connu la plus prodigieuse extase qu'il est permis d'imaginer. Ces narrations dcrivent le ravissement prouv lorsqu'un flux infini de lumire, de bont et d'amour les a submergs. Aprs cet pisode de flicit innarrable ils sont revenus leur quotidien entirement mtamorphoss, comme s'ils venaient de renatre ; un constat dont tmoignera leur entourage. Il est fort probable, on le verra par la suite, que parmi ces " illumins " quelques-uns soient devenus les initiateurs des grandes religions encore pratiques de nos jours. Ce prodigieux phnomne, prouv par les hommes depuis la nuit des temps, a t enseveli sous une paisse chape de rationalisme avant d'tre redcouvert, il y a peu, et reconnu comme une exprience spirituelle majeure. Son acceptation ne fait pas l'unanimit pour autant et certains commentateurs, de faon quelque peu sarcastique, estiment que l'air du temps fait une place excessive aux thmes spirituels. Les avis sont parfois plus radicaux : jugs drisoires et ngligeables par les uns, ces mmes thmes suscitent pour d'autres un intrt proche du fanatisme. Pour cette raison, avant de poursuivre la prsentation du phnomne l'origine de cet ouvrage, il convient de nous pencher sur le contexte dans lequel il s'exprime aujourd'hui. Dans un systme qui gnre plus d'ingalit et d'intolrance que de bien-tre et de concorde, o la valeur premire est l'argent, avec son corollaire, le pouvoir, ce regain pour une nouvelle forme de spiritualit semble la fois utopique et anachronique. La demande n'en est pas moins relle, au point que l'Ere du Verseau s'avre un article de foi l'usage d'une mouvance en qute, justement, d'une alternative au systme. Si la plupart des thories " new-geuses " sont plutt inoffensives, il n'en existe pas moins parmi elles de vritables escroqueries la spiritualit. Les mdias ne manquent d'ailleurs pas de nous aviser rgulirement des activits coupables, et combien lucratives, d'opportunistes de toutes obdiences reconvertis dans le " New-Age business ", ces prdicateurs, gourous et autres prophtes dont on pensait les mobiles vidents pour tout un chacun. Les faits montrent, hlas, que l'aveuglement touche encore une frange importante de la population.

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Pour qui s'intresse un tant soit peu cet aspect de l'volution de la socit, l'explication s'impose d'elle-mme : dans une socit o les religions traditionnelles ne parviennent pas ngocier le virage de la modernit, o l'arrogance du scientisme1 clipse peu peu la sagesse de la science, o, en somme, les rfrences morales et existentielles sont devenues incertaines, le discours des charlatans de la spiritualit trouve un cho grandissant ; et cela malgr les mises en garde rptes des mdias. C'est ainsi que, s'abreuvant ce discours, les formes modernes de la superstition gagnent du terrain jour aprs jour. Cette progression de l'irrationnel est quelquefois interprte comme le signe d'une rgression de la Pense voire, pour les plus pessimistes, comme l'amorce d'un vritable appauvrissement culturel. Et le fait que cette rgression touche l'ensemble des couches sociales y compris les lites, dans une moindre proportion sans doute, ne manque pas d'inquiter. S'il est inutile de s'alarmer outre mesure, force est de constater qu' l'aube du troisime millnaire l'homme ne parvient toujours pas se librer des croyances les plus archaques comme les plus puriles. De fait, beaucoup se sont laisss abuser par ces thses qui, derrire un sotrisme de convenance, profitent d'une priode extrmement fconde pour promettre leurs partisans une vie de bonheur ternel aprs la mort ou une rincarnation dans le meilleur des mondes possibles. On a pu mesurer ces dernires annes combien la misre spirituelle avait t exploite par quelques messies des temps nouveaux, avec des issues parfois dramatiques pour nombre de Candide. Trouver le bon chemin dans ce contexte trouble, o les simples hypothses se mlent aux croyances sincres, o les pseudo-sciences avancent leurs thories sulfureuses et o les escrocs tendent leurs filets, se rvle un priple parsem de mille chausse-trappes. On conoit aisment que ce dtournement abusif de l'option survivaliste a pour consquence de favoriser son rejet, sans autre forme de procs, par les " gens de raison ". Ceux-ci, toutefois, n'apportent pas une rponse pertinente, vraiment raisonne, en refusant de considrer la question de la survie sur la seule prsomption qu'elle est utilise par des escrocs ou par des exalts comme une chimre l'usage des plus crdules. On ne saurait en effet se prononcer premptoirement sur un sujet aussi consquent avant d'en avoir analys les multiples paramtres la lumire des donnes disponibles. Survivre la mort de sa propre chair ! Malgr les outrances venues d'un bord ou de l'autre cette perspective ne laisse personne indiffrent. Il en est qui s'en proccupent de faon rflchie, loin de toute crdulit. Plus particulirement ceux qui doutent du bien fond des valeurs d'une socit pour laquelle l'avoir prime sur l'tre. C'est cette cole de pense que je me suis ralli. Non pas que ses partisans m'aient converti par quelque argument idologique ou par une dialectique imparable. Pas du tout. Ce sont les faits, avant tout, qui m'ont contraint de rviser mon jugement. Et cet gard, ayant soulign les excs de l'irrationnel autant que ceux du rationalisme, dont la confrontation se dur-

Cette mfiance ne trouvera gure s'apaiser dans les rcentes affaires qui soulignent, au-del de la cupidit des responsables, les limites de certaines applications de notre technologie sophistique, avec leurs consquences sur la sant publique : vache folle (Encphalopathie Spongiforme Bovine) et risques de transmission de la maladie de Creutzfeldt-Jakob l'homme, sang contamin par le virus du SIDA ou de l'hpatite, augmentation des cancers du poumon et de la plvre par l'utilisation d'amiante dans les matriaux de construction, pollution de l'air, de l'eau, des aliments, etc.

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cie l'approche du nouveau millnaire, il me revient d'clairer le lecteur sur les mobiles et la nature de ma dmarche. Longtemps, je dois le confesser, j'ai t moi-mme un serviteur zl de l'office du matrialisme triomphant. Et cela jusqu'assez rcemment. Mais je n'ai pas adhr brusquement et aveuglment une thse prnant la prennit de la conscience par got de la singularit ou de la provocation. Je n'ai pas t, non plus, le bnficiaire d'une soudaine rvlation. Tout simplement, l'analyse de nombreux faits et tmoignages m'a progressivement persuad que le dogme matrialiste de l'annihilation conjointe du corps et de la conscience, l'instant de la mort, tait une affirmation sans rel fondement, une espce de credo philosophico-rationaliste. Autrement dit, une croyance parmi d'autres ! Ceci pos, le principe d'une forme de survie de la conscience, laquelle est consacr cet ouvrage, ne demeure qu'une hypothse. Mais celle-ci est tout aussi recevable, davantage peut-tre comme je m'efforcerai de le montrer, que la croyance dans l'annihilation totale. Lorsque j'ai entrepris la recherche qui devait aboutir ce livre je n'tais aucunement motiv par un projet d'criture. Ma principale proccupation d'alors, nous tions en 1984, visait m'extraire de l'impasse intellectuelle dans laquelle je m'enlisais jour aprs jour. Cependant, le besoin de partager les fruits de mon enqute s'est manifest trs tt par la suite. Cette motivation m'a soutenu des annes durant, tout au long d'une tude alimente par des tmoignages directs et par de nombreuses rfrences littraires, dont une partie est reprise dans la bibliographie en fin de volume. Mais en quoi consiste, vous demandez-vous peut-tre, l'impasse intellectuelle laquelle je viens de faire allusion ? Vous avez sans doute, un jour ou l'autre, t inform de ces curieux phnomnes, brivement voqus au dbut de cet avant-propos, relats par des personnes ayant approch la mort. Elles prtendent tre sorties de leur corps, avoir parcouru un tunnel obscur, rencontr des parents dfunts, vu une incomparable lumire, etc. Personnellement, en 1984, j'ignorais tout de ces histoires dormir debout lorsqu'une amie, sollicitant mon aide, me fit un rcit de cet ordre. Pouss par une curiosit amuse je m'engageai aussitt dbrouiller le phnomne qu'elle venait de vivre, chafaudant dj quelque fondement psychopathologique d'ordre neurotoxique. Ma surprise fut de taille lorsque les premiers rsultats de mon investigation montrrent que toutes les explications rationnelles prsentaient de srieuses lacunes. C'est ainsi que je m'enfonai, jour aprs jour, dans une impasse intellectuelle inimaginable auparavant : l'hypothse d'une forme de survie de la conscience se rvla, peu peu, une probabilit loin d'tre nulle. Cette perspective n'avait pas manqu d'irriter le sceptique qui veillait en moi, toujours aux aguets, toujours prompt passer au fil de la raison ces prtendus mystres qui nous polluent l'entendement. Prisonnier du conditionnement rationaliste que je subissais depuis le plus jeune ge, il m'tait impossible d'envisager l'ide d'une quelconque forme de survie aprs la mort. M'y rsoudre revenait capituler, reconnatre que notre perception de la ralit, malgr la qualit de notre technologie, demeurait encore trs fragmentaire, sinon dfaillante. En somme, poursuivre une recherche sur le phnomne vcu par mon amie quivalait renier mes certitudes. Si confortables pourtant ! Et puis le jour est arriv o, faisant table rase de mon orgueil, j'en suis venu accepter de m'tre fait berner par les apparences. Berner depuis le tout dbut ! Les interprtations rationnelles, conformes ma faon de penser antrieure, ayant rvl leurs limites il me revenait de faire le deuil de mes certitudes. De celles-ci, la

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conviction d'une matire qui produit de la conscience s'est vanouie la premire. Dire qu'il y a plus de trois sicles que l'on adhre une telle conception ! Il n'est pas sr que Descartes, auquel on a fait endosser le postulat, y aurait souscrit. Je pense, donc je suis... le troupeau ? Surtout pas ! D'ailleurs le principe cartsien donne lui-mme la priorit au doute : " Ne tiens rien pour vrai que tu n'auras vrifi par toi-mme. " C'est la cl du paradigme !2 Un ssame que vous pouvez reprendre votre compte pour laborer votre propre modle de la ralit. Et, tout d'abord, s'il faut douter de quelque chose c'est bien de cette opinion loufoque qui voudrait qu'un amas de cellules, tel que le cerveau, fabrique de la conscience de sa propre initiative. Le fait n'a jamais t dmontr et il est peu probable qu'il le soit un jour. Entendons-nous. Il est clair que le " Je " qui pense procde d'une conscience3 elle-mme oprationnelle par l'intermdiaire d'un support physique, le corps, auquel elle a tendance s'identifier, et plus prcisment encore par l'intermdiaire de cet organe noble qu'est le cerveau. Tout le monde s'accorde sur cette vidence. Mais aucun lment objectif ne permet quiconque d'affirmer que la conscience, elle, n'est qu'une scrtion de cet ensemble d'organes ni de l'un d'entre eux en particulier, aussi noble soit-il. Ce simple constat incite se prononcer sur la question de la survie de la conscience avec la plus extrme circonspection. De sorte que, par exemple, tout ce qu'il m'est permis de dire de la conscience de tel dfunt c'est que mes sens ne la peroivent plus. En vertu du principe cartsien c'est la seule certitude qui me soit autorise. Mais cette conscience a-t-elle pour autant cess d'exister ? En fait, si je suis honnte et que j'en appelle la sacro-sainte rgle de l'observation, je dois avouer que je n'en sais rien. Je n'ai aucun moyen de le vrifier puisque l'lment que je souhaite observer n'est plus accessible mes sens, comme il vient d'tre dit. Pas davantage aux appareils permettant de mesurer l'activit lectrique du cerveau, organe par l'intermdiaire duquel la conscience semble s'exprimer. Je ne peux donc me prononcer objectivement sur le sort de la conscience de ce dfunt. Cette absence de certitude, sur un thme aussi fondamental, est le ferment d'une abondante littrature sotrico-spirituelle, autant que le combustible d'une polmique sans fin entre des coles de pense forcment inconciliables. Dans un ouvrage tel que celui-ci, qui se veut le plus objectif possible, le choix des rfrences est primordial. Pour l'essentiel ce choix m'a conduit carter les auteurs dont l'argumentation s'appuie sur des affirmations invrifiables ou sur des vrits idologiques sans rel fondement. Je ne serai pas neutre pour autant, on l'aura sans doute not. D'ailleurs, je l'ai indiqu, ma prfrence est acquise l'hypothse d'une forme de survie de la conscience. Il me reviendra donc de prsenter les arguments en sa faveur et de dmontrer l'inanit de ceux qui la contredisent. Comment, toutefois, dans une perspective pro-survivaliste, avare de preuves, mener l'enqute dans la meilleure objectivit ? l'vidence, dans le domaine de la survie de la conscience l'objectivit, au sens strict, tient avant tout du vu d'intention. Pour ma part, dpossd de mes rfrences habituelles la suite de l'examen du premier tmoignage qui m'a t
De nos jours, par glissement smantique, le mot paradigme dsigne un modle, un cadre de rfrence, en l'occurrence celui de la science. 3 Voir l'annexe 2 : " Questions de conscience ".
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confi, il ne me restait gure que mon intuition. Celle-ci, dans les premiers temps, subissait encore, de temps autre, l'influence de mon scepticisme initial. En contrepartie, ces vestiges d'un rationalisme quasi dogmatique, dont je m'loignais progressivement, m'ont vit de me noyer dans le chaudron de l'occultisme et de sa science infuse. Peu peu, l'tude des expriences vcues l'approche de la mort m'a permis de comprendre qu'il ne servait rien de tourner en drision l'hypothse survivaliste, aussi ancienne que l'humanit elle-mme, au profit d'un rationalisme scientifique inapte par nature y rpondre. Car la science se proccupe avant tout de raisonner sur le Comment d'un phnomne, sur ses modalits mcaniques au sens large. Le Pourquoi ultime, lui, relve dans le cas qui nous occupe d'une eschatologie4 impermable ses lois. Aborder le thme de la survie de la conscience d'un point de vue exclusivement scientifique permettrait ventuellement de rpondre la premire partie de l'nigme, celle du Comment. Ce qui est loin d'tre sans intrt et justifiera de prendre l'avis de la science quant la mcanique des phnomnes de la conscience l'approche de la mort. Hlas, la plupart des scientifiques qui se sont penchs sur la question n'ont pas envisag ces phnomnes dans l'optique mthodologique qui leur est pourtant habituelle. Les conclusions auxquelles ils aboutissent, on en jugera, dcoulent essentiellement des prjugs issus de leur exprience personnelle de la machinerie humaine, parfois de leurs options philosophiques. Quelques rares spcialistes, l'inverse, ont choisi d'approfondir l'tude de ces phnomnes en vitant de s'embarrasser du moindre a priori. Curieusement, bien que n'tant pas en relation les uns avec les autres, leurs recherches ont abouti des comptes rendus prsentant un corpus de donnes convergentes, dont l'interprtation est en faveur de l'hypothse d'une forme de survie de la conscience. Soulignons que la comptence de ces chercheurs ne prte pas contestation, mme si on leur a parfois reproch d'avoir franchi les frontires du cadre conventionnel de leur spcialit. Mais n'est-ce pas le lot habituel des pionniers ? Partant justement du constat que ce cadre conventionnel ne permet pas d'expliquer ces phnomnes de faon satisfaisante, leurs travaux nous seront de prcieuses rfrences pour juger de la pertinence de la thse survivaliste. D'autant plus qu'aucune tude contradictoire, visant en infirmer la validit, n'a jamais t produite ; pas plus qu'il n'a t possible de nier l'existence mme des phnomnes en cause. Juge nave notre poque, la question de la survie de la conscience vient pourtant au premier rang de celles que l'homme se pose depuis l'aube des temps. La diversit des rponses qu'il lui a apport au fil de sa propre volution, mettant contribution le mythe, la religion, la philosophie et depuis peu la science, s'inscrit videmment dans la logique du dveloppement de sa connaissance des phnomnes naturels. Cependant, d'hier aujourd'hui, au terme d'une qute incessante, il a toujours abdiqu devant cette interrogation existentielle majeure. N'ayant jamais russi y rpondre de manire satisfaisante il est revenu, bon gr mal gr, la Vrit des dogmes ; qu'ils soient religieux, philosophiques ou scientifiques. Pourtant, en rponse une interrogation aussi fondamentale, les tmoignages qui rfutent cette Vrit ne cessent de s'accumuler. Sera-t-il possible d'ignorer

L'eschatologie concerne la vision thorique de la fin de la vie, individuelle ou collective.

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longtemps encore autant de rcits qui laissent penser que la conscience survit l'anantissement de la chair ? On peut d'ailleurs se demander, ds prsent, pour quelle raison la conscience devrait ncessairement subir le sort funeste du support physique par lequel elle se manifeste. Car tout indique, comme on le constatera, que c'est prcisment dans les situations d'imminence de la mort que la conscience de ceux qui en ont rchapp s'est montre la plus prompte se dmarquer de leur corps. videmment, d'un strict point de vue scientifique, ces tmoignages sont difficilement exploitables. Il est dlicat de leur faire dire plus que la raison ne veut ou ne peut entendre. Et cette raison, d'un individu l'autre, que veut-elle, que peut-elle entendre ? Du rejet ironique, propre au matrialiste nourri de certitudes, jusqu' l'adhsion aveugle du soi-disant mystique en mal de ralisation ou de celle de l'occultiste gar dans l'obscurit de ses esprances s'chelonne la gamme infinie des rponses individuelles. Une approche qui se voulait un tant soit peu impartiale, dfaut d'une objectivit rigoureuse, ne pouvait souscrire ces prises de positions extrmes. Par ailleurs, le projet d'atteindre la meilleure comprhension de ce phnomne, dcrit dans d'innombrables tmoignages venus de tous les points du globe, m'incitait ne rien rejeter, ni de la science ni des autres secteurs de la connaissance. Une exception toutefois : comme je l'ai dj indiqu, considrant certaines sciences occultes comme les oripeaux de l'ignorance je me suis abstenu d'entraner le lecteur dans le brouillard de leurs convictions. Je n'en rejette pas pour autant l'existence d'une ralit encore inaccessible notre raison. Je me refuse tout simplement la draper d'un voile de mystre plus pais qu'il n'est dj, en ayant recours des croyances et une terminologie qui, hermtiques la plupart, ne sont le plus souvent qu'aveux d'impuissance. C'est pourquoi l'option d'une voie mdiane gale distance du rationalisme troit et des pseudo-sciences, d'une philosophie du juste milieu s'appuyant sur une " intuition raisonne ", m'a sembl la meilleure alternative. Ce livre n'est donc pas un trait sotrique et il n'est pas davantage un catalogue rpertoriant les conditions de la vie dans l'au-del. Il s'agit tout simplement du compte rendu de l'enqute mene par un homme de bonne volont soudain confront une norme erreur d'apprciation quant la qualit du rel ; sans doute le canular le plus colossal que la Nature nous ait concoct. Engage fortuitement, l'investigation a dbut dans un scepticisme absolu, jusqu' ce que le rcit d'une exprience l'approche de la mort finisse par laminer un orgueil bien futile. Tout au long de cet ouvrage j'ai essay de me conformer une criture aussi claire que possible, gardant pour objectif prioritaire de prsenter une information honnte base sur une documentation abondante et srieuse. Mais, on l'imagine aisment, traiter de la survie de la conscience de manire limpide et crdible la fois est un exercice peu commode. Il faut beaucoup de talent, disait un auteur clair, pour traiter de thmes complexes avec des mots simples. Je ne prtends pas une telle virtuosit et j'ai conscience, par ailleurs, que la probit de ma dmarche est un bien modeste faire-valoir. Toutefois, la dernire page tourne, mme si vous demeuriez encore perplexe quant votre devenir post mortem, il me suffit que vous conveniez n'avoir pas t abus par mon propos. Enfin, si le prsent ouvrage n'a pas la prtention d'puiser le thme de la survie de la conscience, il n'est pas exagr d'affirmer que l'on y trouvera un ensemble d'informations que peu de publications proposent sur le sujet.

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Les rescaps auxquels nous allons nous intresser dans les prochaines pages ont le plus souvent frl la mort et se sont finalement jous d'elle, parfois plusieurs reprises. moins que la mort ne se soit joue d'eux ? En tout tat de cause voici un domaine o ils en savent plus long que nous. Beaucoup plus long que ceux pour lesquels le spectre terrifiant de la mort, ni mais pourtant omniprsent au quotidien, interdit tout jugement serein. D'une faon ou d'une autre, en dpit des attitudes faussement dsinvoltes, et que cela soit verbalis ou non, peu d'entre nous demeurent insensibles au thme de leur propre mort. Nous savons parfaitement qu'elle attend au bout du chemin, indiffrente toute supplication. La mort du corps, irrfragable destine de la chair, nous concernera donc tous, tt ou tard personne n'en doute ! , quels que soient nos qualits et nos dfauts, nos croyances, notre appartenance ethnique ou notre statut social. Mais, l'instant o le souffle de la vie prend cong de la matire putrescible, est-il possible que perdure une forme de conscience ? La rponse, qui s'imposera peut-tre vous au fil des pages, pourrait vous contraindre certaines remises en cause. Pas toujours faciles, elles se montreront coup sr extrmement enrichissantes. C'est pourquoi, du contenu de ces pages j'ose esprer du plus rticent des lecteurs une rflexion approfondie sur la nature de la conscience, forant le scepticisme reculer d'un petit pas. Un pas en arrire qui, paradoxalement, portera en lui les germes d'une vritable progression. N'ayant rien d'une reculade, ce pas en arrire sera le meilleur appui pour un nouvel lan. Il offrira une alternative existentielle plus tolrables celui-l mme que les tmoignages d'expriences l'approche de la mort, ou que les rcits de phnomnes htivement remiss au rayon de l'irrationnel, laissaient jusqu'alors perplexe ; l'inluctable pourrissement de la chair tant pour lui synonyme d'anantissement de la conscience. Si vous voulez bien me suivre tchons de voir s'il est raisonnable, lorsque le corps est perdu tout jamais, de fonder quelque espoir dans une forme de survie de la conscience, dans La vie corps perdu.

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L'esprit de recherche et de conqute est l'me permanente de l'volution Pierre Teilhard de Chardin, "Le phnomne humain", page 224, ditions du Seuil, Coll. Points-Essais. L'homme doit pouvoir apporter la preuve qu'il a fait tout son possible pour se former une image ou une conception de la vie aprs la mort quand mme ce serait de sa part un aveu d'impuissance. Qui ne l'a fait subit une perte. C.G. Jung, "Ma vie", page 344, ditions Gallimard. Si donc vous m'en croyez, persuads que l'me est immortelle et capable de supporter tous les maux, comme aussi tous les biens, nous nous tiendrons toujours sur la route ascendante, et, de toute manire, nous pratiquerons la justice et la sagesse. Platon, "La Rpublique", page 386, ditions GF-Flammarion. Il est temps que nous prenions conscience de l'interdpendance totale des tres et des choses, au sein de l'nergie universelle d'o mane toute Vie. Jeanne Guesn, "Le 7me sens ou le corps spirituel", page 218, ditions Albin Michel.

PREMIRE PARTIE

LES EXPERIENCES DE MORT IMMINENTE

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CHAPITRE I

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SOUVENIRS DE VOYAGE

Au cours de mon enqute j'ai recueilli diffrents tmoignages sur les vcus de la conscience proximit d'une situation critique, sinon mortelle. De sorte qu'il m'aurait t facile de consacrer un long chapitre aux rcits les plus marquants ou de ramener l'essentiel de l'ouvrage une compilation de ces narrations souvent palpitantes. Mais l'objet de ma dmarche ne vise pas dmontrer l'existence de tels vcus, que personne d'ailleurs ne conteste. Il m'importe davantage d'entraner le lecteur au cur du phnomne en cause, d'en comprendre la " mcanique " dfaut d'en affirmer la signification avec certitude. Pour autant, ce livre ne nglige pas les rcits personnels puisqu'une annexe est ddie aux tmoignages les plus significatifs. Toutefois, le lecteur qui ne possderait aucune information sur ce thme en dcouvrira les principaux aspects ds les premires pages, ce chapitre initial tant consacr au curieux rcit qui a motiv mon enqute. Je souhaite que l'on ne me tienne pas rigueur de l'absence d'une description biographique de la narratrice. On comprendra que je ne pouvais droger l'engagement pris de respecter son anonymat, de mme que celui des autres tmoins que j'ai eu l'occasion d'interviewer par la suite. En raison de la discrtion dont j'ai fait le serment je n'ai donc aucun moyen de prouver ma bonne foi, sauf d'affirmer sur mon honneur l'authenticit des faits qui sont rapports ici. D'autant que le thme est si richement pourvu en tmoignages qu'il est plus ais de transcrire ceux-ci que de recourir la fiction. Il me faut ajouter que j'ai t amen donner une forme un peu plus littraire la narration de mon interlocutrice. Le motif en est tout simple : le caractre inopin et les circonstances dans lesquelles le rcit m'a t fait n'ont pas permis son enregistrement sur le champ. Je l'ai donc transcrit un peu plus tard puis l'ai prsent celle qui me l'avait confi. Elle n'a pas jug utile de retoucher mon texte, estimant qu'il traduisait parfaitement ses propos. Voici donc l'histoire qui est l'origine de ma recherche.

Le rcit d'Angle
Aot 1984, dbut de l'aprs-midi, quelque part en Provence. Je profite de cette journe de repos pour effectuer divers travaux de bricolage en souffrance lorsque la sonnerie du tlphone retentit. Angle, une amie qui demeure quelques kilomtres, est l'autre bout du fil. Elle me demande de venir de toute urgence, sans me donner davantage d'explications. Passablement inquiet je laisse tout en plan, me change en vitesse et saute dans ma voiture...

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Plong dans mes rflexions je conduis en pilotage automatique, sans prter aucune attention au somptueux dcor du parc naturel du Luberon. Tout juste ai-je aperu un couple de randonneurs carlates en train de gravir un sentier caillouteux flanc de colline. L'ombre est rare dans cette partie de la garrigue et je salue mentalement leur courage. La saison s'avre encore prometteuse puisque nous ne sommes qu'au dbut du mois. Si l'ambiance estivale est plutt propice la bonne humeur, mes penses, elles, ne se situent pas dans ce registre. Mais alors pas du tout ! La voix entendue l'autre bout du fil ne me porte gure l'optimisme. J'ai vu Angle, il y a une dizaine de jours, chez nous, avec son mari et ses enfants. Elle nous a parl longuement de ses problmes professionnels, nous disant qu'elle subissait une pression terrible et qu'elle n'en pouvait plus de devoir tre toujours au "top niveau". Depuis, plus de nouvelles. En partie dissimul par une vgtation un peu plus fournie qu'alentour, le mas de Clment et Angle ne se laisse deviner qu'une fois pass la courbe de la Grande Fresquire. Protge des excs du soleil par un escadron de pins majestueux la solide btisse est restaure avec got. Ancrs dans une paire de piliers gigantesques les battants du lourd portail en fer forg sont grand ouverts. Je franchis les deux sentinelles de pierre grise dans un lger crissement de graviers et m'engage dans l'alle. En rangeant la voiture le long de la haie de romarins j'aperois Angle assise l'extrmit de la terrasse ombrage qui prolonge la bastide. Les fragrances mles de romarin, de santoline, de thym et de lavande s'panouissent dans mes narines. Ces parfums se conjuguent aux puissantes exhalaisons des superbes rsineux dont la vote are abrite les rptitions quotidiennes d'une chorale emblmatique : aprs la longue nuit souterraine de leurs premires annes, les cigales n'en finissent plus de chanter leurs louanges la lumire clatante de cette splendide journe. Angle se lve et se prcipite vers moi. En proie une violente crise de larmes, elle se jette nerveusement dans mes bras. Troubles, les choristes font une pause. Le silence qui succde aux stridulations tourdissantes des cigales, de surcrot aussi nombreuses, m'a toujours sembl possder une profondeur particulire. Au point que j'ai l'impression de crier : " Qu'est-ce qui t'arrive ? O est Clment ? " Entre deux sanglots, je comprends que Clment est son travail. Angle n'a pas voulu prvenir son mari avant d'avoir remis un peu d'ordre dans ses ides. Ce qui s'est produit est si... poustouflant, tellement incroyable, qu'elle doit d'abord raconter, prendre avis, tre rassure. Elle a pens moi en imaginant que je pourrais, eu gard mon activit professionnelle, lui donner l'explication de ce qui vient de se produire. Ces derniers temps, je le sais bien, outre la pression dans laquelle ses objectifs professionnels la maintiennent, elle a beaucoup de difficult surmonter un pisode dpressif qui continue de l'affecter douloureusement. Pour tenter d'en dcouvrir les raisons elle a subi quantit d'examens. Aucun n'a permis d'orienter le diagnostic : pas le moindre trouble organique ou fonctionnel. Son tat, pense-t-on, doit tre conscutif au surmenage et une accumulation de tous ces stress ngatifs engendrs par nos modes de vie ; diagnostic passe-partout auquel a abouti le spcialiste consult. Cette explication ne l'a pas satisfaite, me rappelle-t-elle en schant ses joues avec un mouchoir frip en boule. Aussi s'est-elle adresse d'autres mdecins. Jusqu' un psychiatre qui, voici peu, a propos de l'hospitaliser pour une cure de repos alors qu'elle tait quatre jours de ses congs annuels !

Elle dsesprait de recouvrer une meilleure sant lorsqu'une amie lui a suggr de prendre conseil auprs d'un homopathe install dans un village voisin. Il avait fait des merveilles pour une tante de son mari, un cas que l'on jugeait pourtant incurable, a-t-elle affirm. Angle s'est laisse convaincre. Que risquait-elle, en dfinitive, recueillir un avis supplmentaire ? Elle a obtenu un rendez-vous sur le champ, deux jours avant de partir en vacances. C'est alors qu'elle me raconte le calvaire qu'elle a russi cacher Clment. De quelle faon le charlatan qu'on lui a recommand l'a dstructure : " Tu te rends compte ? Je suis alle lui demander de l'aide. C'tait un appel au secours. Et lui, il m'a mis la tte sous l'eau... J'tais totalement dtruite. Il possde des pouvoirs malfiques. C'est le diable ! " Pourtant, m'explique-t-elle aprs s'tre un peu ressaisie, la suite de la premire consultation elle a eu l'impression d'avoir affaire un homme qualifi, comprhensif et compatissant. Il s'est scrupuleusement inform de ses antcdents mdicaux et de son mode de vie, jusqu' ses proccupations les plus anodines ; comme les plus intimes d'ailleurs. Il en est venu la conseiller sur la manire de grer son existence diffremment, esquissant les raisons de son apathie et de son humeur dpressive du moment. Sous le charme, subjugue par l'apparente lucidit de son interlocuteur, elle s'est montre tonnamment rceptive ds cet entretien initial. Progressivement, le propos a fait place une srie de suggestions enregistres avec une facilit dconcertante ; elle s'en rend compte aujourd'hui seulement. Mais, ce moment-l, ne se trouvait-elle pas en prsence de son sauveur ? Un jugement qui a nettement volu car elle est dsormais persuade que toutes ses paroles d'alors taient double sens. D'aprs elle, cet homopathe, en fait un habile manipulateur, est parvenu incruster des messages ou certaines directives dans son subconscient : " Il crivait en moi comme sur une page blanche ! " J'ai pris place dans un fauteuil de jardin et j'coute, simplement. Je ne sais trop que penser, et surtout que dire. Pour signifier que je comprends la situation, j'acquiesce en hochant la tte. Aprs cette premire consultation le visage de cet individu est demeur omniprsent dans son esprit : " Je le voyais en permanence. Il me parlait et me souriait sans cesse. J'tais envote ! " hurle-t-elle en redoublant de sanglots. Ds son retour de cong, elle s'empresse de prendre rendez-vous. En l'espace de quinze jours, elle consulte quatre fois et tlphone plus souvent encore, ne pouvant se dfaire de cette emprise. Elle avoue tre devenue un vritable zombie, un automate, qui ne vit que pour son matre et par sa volont. Cela jusqu' aujourd'hui. Car, lors de leur ultime rencontre ce matin mme, l'instinct de survie d'Angle s'est soudain manifest avec force. Les mcanismes d'alerte ont enfin pu se frayer un chemin hors de son subconscient. Ce matin, donc, mister Hyde, comme elle l'appelle avec un sourire douloureux, a dpos sur sa langue trois gouttes d'une mystrieuse prparation. " Pure ", lui a-t-il dit, en prcisant qu'il s'agit du mme produit que celui contenu dans le flacon qu'il lui remettrait la fin de consultation. Ces trois gouttes, poursuit Angle, on aurait dit de l'eau ! Puis, je me suis immdiatement sentie partir... J'tais bien, mais j'ai prouv un curieux sentiment. C'tait bizarre. Il me parlait sans cesse. Je ne me souviens de rien de prcis, part quelques bribes o il me faisait des propositions de nature sexuelle. Pour cela, nous devions nous revoir demain. Et j'tais d'accord ! Chose surprenante car je n'ai ja-

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mais ressenti une relle attirance physique pour cet homme. Ce qui m'attirait chez lui tait plutt d'un autre domaine. Difficile dfinir. Peut-tre quelque chose d'intellectuel, ml d'espoir. Je ne sais pas... Cet tat euphorique n'a pas dur. Trs vite j'ai t prise d'un profond malaise. En quittant son cabinet, j'ai lutt contre une espce de rvolte intrieure. Une rvolte contre moi-mme, pauvre pantin, dmunie de toute volont propre. J'ai eu un mal fou conduire : je pleurais, je tremblais, ma vue se troublait, mes oreilles bourdonnaient, mes ides taient confuses. Je me sentais la limite de l'vanouissement. Et lui, dans ma tte, ne cessait de me rpter que dans la vie il fallait se donner du plaisir, qu'il me gurirait de mes ides noires. Comme d'habitude je le voyais trs bien, il tait tout fait prsent. Je savais que, une fois rendue la maison, il me faudrait diluer le liquide du flacon qu'il m'avait remis dans un peu d'eau minrale, jusqu' hauteur du col, et en prendre cinq gouttes trois fois par jour. C'tait la seule chose qui tait vraiment claire pour moi ce moment-l. Arrive chez moi j'ai rajout l'eau minrale dans le flacon qu'il m'avait donn et j'en ai immdiatement pris cinq gouttes. J'tais toujours dans un tat de panique indescriptible, ne connaissant qu'un bref rpit au cours duquel j'ai cru pouvoir surmonter mon dsarroi en pensant Clment, qui rentrerait tard ce soir. Je l'imaginais son bureau... J'aurais tant voulu qu'il soit l. Penser lui me faisait comprendre que quelque chose au fond de moi essayait encore de lutter. Mais lui parler, je crois, aurait t au-dessus de mes forces. Je serais reste muette. J'aurais fait comme chaque fois, comme si de rien n'tait. Car ce maudit mister Hyde m'avait interdit de parler de quoi que ce soit quiconque. Depuis ma rencontre avec ce dmon j'ai tout de mme essay de lutter. Je m'en souviens. J'ai lutt contre ce sentiment atroce de ne plus vivre normalement dans ma tte. En fait, la rflexion, je me suis tout simplement livre chaque jour des exercices d'adaptation puisants ; chez moi, au travail et partout o je n'tais pas seule. Ces dernires semaines je n'ai donc survcu qu'en donnant le change. Il y a certes eu quelques brefs moments de semi-lucidit au cours desquels le masque est tomb : " Sois sincre et regarde toi ! C'est pire qu'avant ! Bien pire qu'avant ! " me rptais-je alors. Tout l'heure, par exemple, je l'ai dit, j'ai pu mettre distance pendant un instant cette image qui squattait mon esprit. Un dclic s'est produit et j'ai presque russi renouer le lien avec moi-mme. J'ai pu voir et mesurer ma souffrance, une fois encore, et peut-tre d'une faon plus lucide que je n'y suis jamais parvenue depuis le dbut de ce calvaire. D'ailleurs, au prix d'un effort surhumain, aprs une lutte reintante contre cette force surhumaine qui me rduisait l'esclavage, j'ai su lui rsister. Son visage s'est progressivement estomp. J'ai mme pris une dcision, irrvocable : je ne me rendrai pas en consultation demain. Plutt mourir que d'tre le jouet de ce monstre ! Hlas, une fois de plus, cette lutte contre moi-mme, en moi-mme, est demeure vaine. J'ai constat peu aprs, avec effroi, que le visage tait revenu. Son visage tait toujours l ! Avec ce mme sourire indfinissable. L'il tait dans la tombe et regardait... Angle. Le sentiment de la victoire a t phmre. Son visage ne me quittait plus. Il restait l, juste ct de moi. Je n'ai pas eu le temps de faire mon mnage avant de me rendre son cabinet. Et l j'ai fait n'importe quoi pour tenter d'chapper son omniprsence. J'ai d passer au moins trois fois le chiffon sur la commode de la chambre de ma fille en dplaant chaque fois tous ses bibelots. Heureusement que les enfants taient au centre ar pour la jour-

ne. J'tais vritablement dtruite. Je me sentais tellement impuissante. Cette fois, j'ai eu la certitude d'avoir touch le fond, d'tre devenue folle. Depuis que j'ai fait la connaissance de ce personnage malsain, je me suis sentie trangre moi-mme et ma famille, coupe de mon rle de mre et d'pouse. Je pourrais mme dire que, de ce jour, ma personnalit s'est progressivement dissoute jusqu' disparatre compltement. J'ai survcu par procuration, dans un univers parallle, terrifiant, dont il occupait tout l'espace. C'est dans ce triste tat que j'ai gagn ma chambre. Je me suis allonge sur le lit, les yeux mi-clos, le regard obscurci, perdu dans les brumes laiteuses du plafond. Sur mon visage les larmes ont roul doucement et ont laiss place en s'vaporant des chatouillis dsagrables. Je n'y ai mme pas prt attention. Je ne luttais plus. Pour tout dire, j'ai eu l'impression que la fin tait arrive. D'ailleurs je commenais suffoquer. Mon cur battait la chamade. Il s'est empar de tout mon crne. Ses pulsations martelaient mes tempes avec violence. Elles palpitaient douloureusement quand une trange torpeur s'est empare de moi : " Les gouttes ! J'en ai pris l'instant. " Puis, comme par enchantement, le visage dmoniaque s'est brusquement vanoui. L'instant prcdent mon cerveau tait la proie d'un tourbillon de penses dont il tait le pourvoyeur exclusif, et l, soudain : chraaak ! la douleur s'est efface, un voile s'est dchir, la grisaille s'est clipse et a laiss apparatre un tableau diffrent... Oppos, devrais-je dire : une quitude inattendue, totale, exceptionnelle. Une sensation de bien-tre jamais ressentie. Mes repres habituels se sont vanouis et j'ai exist dans une espce de nant confortable. Je ne dormais pas et je ne savais mme pas si mes yeux s'taient ferms. Il s'est produit ensuite une autre cassure. Quelque chose de plus extraordinaire encore et j'ai t brutalement aspire hors de mon corps. Tu m'entends bien ! Moi... Enfin, la partie de moi qui pense, qui est capable de voir, d'analyser et de comprendre, s'est tout coup trouve en dehors de la partie corporelle reste sur le lit. C'est incroyable ! Vraiment incroyable ! En fait ce n'a peut-tre pas t aussi brutal. Il y a eu un bref instant de transition, me semble-t-il, o je me suis sentie partir vers le haut ; lgre, lgre, de plus en plus lgre... Cette ascension s'est poursuivie jusqu'au plafond et je me suis retrouve ct du lustre, en train de contempler mon corps. Car je me voyais trs nettement, l en-dessous, allonge sur mon lit et les yeux clos ; je les avais donc ferms. Ce qui m'a le plus marque alors, c'est une impression de dtachement. C'est le moins qu'on puisse dire. Tu ne crois pas ? Mais je veux parler d'un dtachement affectif par rapport cette carcasse de chair inerte et drisoire. J'exprimentais ainsi, en toute insouciance pourrait-on dire, un phnomne dont j'tais mille lieues d'imaginer l'existence. Et, peu peu, j'ai pris conscience de mon nouveau statut : j'tais devenu esprit ! C'est indniable. Aprs un moment de flottement c'est aussi le mot qui convient , srement ncessaire mon adaptation cette nouvelle condition, la question de ma propre mort est venue m'arracher la douce quitude qui m'envahissait. Suis-je morte ? me suis-je demand, incrdule. Tout le laissait paratre. Il fallait me rendre l'vidence. Et, tiens toi bien, j'acceptais sans motion particulire l'ide de mon dcs. J'en faisais le simple constat. Comme si cela ne me concernait pas directement ou n'avait pas grande importance. Ma propre mort semblait un vnement parfaitement banal. En moi, aucune raction motionnelle ne lui faisait cho sauf, la rigueur, une certaine compassion pour la forme humaine que j'abandonnais. Mais pas de quoi en faire un drame !

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C'est alors que j'ai t catapulte dans le cosmos. " Cosmos " est le mot qui convient parfaitement pour dsigner l'environnement de ce fantastique voyage : une obscurit totale, silencieuse, constelle d'une myriade d'toiles. Je filais une vitesse vertigineuse, attire par l'un de ces points lumineux. La brillance de celui-ci ne cessait de crotre et la pnombre s'effaait mesure que ma fulgurante progression me rapprochait du gnrateur de ce fantastique rayonnement. Je me suis dit : " c'est srement a la vitesse de la lumire ! " Et au mme instant tout est devenu lumire. J'tais moi-mme imprgne d'une formidable clart dore. Si mon motivit a t peu sollicite dans un premier temps, je n'ai rien perdu attendre. J'allais l'avoir, mon compte d'motions ! Plus j'approchais de la source lumineuse plus je ressentais une vie, une prsence, dans cette brillance mille fois plus puissante que le soleil. Je n'en tais nullement aveugle pour autant. Intraduisible, inexprimable... Il n'existe aucun mot pour dcrire cette lumire et dire le bouleversement qu'elle suscite. Mon intuition ne m'a pas trompe, cette ferie cleste tait habite : deux personnes se sont approches de moi, nimbes de cette splendide lumire, sans que cette trange apparition n'veille de ma part le moindre tonnement. Et pourtant ! Me voici en prsence de mon grand-pre, disparu depuis huit ans, et de Martine que tu as toi-mme connue, une amie tragiquement dcde il y a peu d'annes. Tu te souviens d'elle ? Ils paraissaient heureux de me voir, souriants et accueillants, identiques l'image que j'ai conserve d'eux ; peut-tre plus jeunes. Je savais parfaitement qu'ils taient morts et cette pense a emport dfinitivement ma conviction de l'tre galement. Nous avons chang quelques propos, mais sans que notre dialogue utilise le langage habituel. L'information circulait directement, sans utiliser le canal des sens, de cerveau cerveau. propos, avais-je encore un cerveau ? Je veux dire un cerveau en tat de marche. Si ce n'tait plus le cas, comment pouvais-je utiliser aussi facilement ces facults tlpathiques ? Comment puis-je m'en souvenir aujourd'hui encore ? En tous cas, l'intgralit de nos penses se rvlait instantanment, aux uns et aux autres, claires, parfaitement intelligibles. Je ne me rappelle pas de toute notre conversation et les bribes dont subsiste la trace paratraient futiles d'autres que moi. En revanche, leur dsir de me garder auprs d'eux et la perspective d'une existence post mortem radieuse, qu'ils se proposaient de me faire dcouvrir, demeurent bien ancrs dans ma mmoire. Mon voyage s'est poursuivi. Mes guides taient toujours mes cts, bien que je ne les voyais plus, lorsque j'ai pntr, me suis fondue, serait plus juste, dans un embrasement cleste tout aussi indescriptible. Ne souris pas de mon lyrisme, mais c'tait tellement fort ! L, j'ai eu la trs nette impression de me retrouver dans un lieu familier, un endroit que j'ai bien connu. Comme si j'tais partie depuis peu de temps et que je revenais chez moi. Depuis peu de temps... Mais qu'est ce que a veut dire : " peu de temps " ? La notion de dure laquelle on se rfre habituellement est absente de cette histoire-l. Tout ce que je peux dire, mme si je suis incapable de l'expliquer, c'est que j'ai exist dans ce qu'on pourrait appeler une sorte d'intemporalit absolue. Car l'ensemble de ce priple hors de mon corps s'est galement droul hors du temps. Plus de corps : plus de temps ! De sorte que je me demande si notre perception d'un coulement temporel ne serait pas une vaste mise en scne. Mais ce moment-l je ne me suis pas vraiment pos ce genre de question. J'ai trs vite peru une autre prsence. " La Prsence ", devrais-je dire. C'est d'elle qu'manait cette extraordinaire lumire. Une lumire qui me connaissait aussi

bien, sinon mieux, que je pouvais me connatre moi-mme. Aussitt, provenant de la lumire, un sentiment d'amour incommensurable m'a submerg. Un raz de mare d'amour tout aussi inexprimable que le reste. De toute faon " amour " est un concept humain trop restrictif pour dire la communion avec ce soleil de bont et de tendresse. Notre vocabulaire est inapte rendre compte de telles sensations. La moindre parcelle de mon existence tait connue de la lumire, je le sentais, mais je ne me doutais pas que cela s'achverait par une sorte de rtrospective critique de ma vie. En effet, sans que je sache de quelle manire, des pans entiers de mon pass se sont mis dfiler devant moi : des vnements les plus proches aux souvenirs les plus loigns de mon enfance. Le plus inou c'est que j'ai mme assist ma naissance ! Des scnes plus ou moins prpondrantes, d'autres plus anodines ont resurgi devant moi. Spectatrice de ma propre histoire j'ai pu en mesurer les mrites et les faiblesses. Cette rtrospective tait accompagne de remarques venues de la lumire. Remarques gnralement bienveillantes mais aussi, quelquefois, teintes d'un humour quasi-sarcastique. J'ajouterai tout de mme que si je me suis sentie value, je ne peux pas parler d'un vritable jugement. Il s'agissait plutt d'une auto-valuation commente par la lumire, d'un examen de conscience sans la moindre possibilit de tricher. J'ai revu des scnes au cours desquelles je ne me montrais gure mon avantage. Et c'est peu dire ! Les moins flatteuses pour moi suscitaient de sa part une raction de moquerie amuse. Je ne dirais pas qu'elle allait jusqu' rire mais je sentais bien que l'imbcillit de certains de mes comportements l'amusait. Elle souhaitait manifestement ddramatiser ces situations en me faisant comprendre que seule l'ignorance tait responsable de tels actes. Elle soulignait l'occasion les consquences de ce que j'avais cru tre de petites causes, me montrant la disproportion de leurs effets. Dans l'ensemble il y avait de ma part du bon comme du mauvais, mais sans me flatter le positif l'emportait malgr tout. J'ai vu des images de loisirs rcents avec mes enfants, des pisodes de ma vie professionnelle ou familiale. Plus avant dans le temps, c'tait la collgienne rvassant la fentre de sa chambre. Et plus avant encore, vers l'ge de cinq ou six ans, la petite fille qui jouait dans le jardin jouxtant le pavillon. Jusqu' une scne o j'tais assise sur une chaise haute, en bois verni, dont le souvenir est dsormais bien net. Puis, je te l'ai dit, j'ai assist ma naissance. En fait, j'y participais. Mais de manire lucide cette fois-ci. C'est vraiment incroyable ! Tu ne peux pas imaginer comme tout cela m'a bouleverse. Car en visionnant ces extraits du film de ma vie je ne devinais pas mes motions d'alors, je les vivais rellement. Je les revivais ! Ce qu'il y a de plus tonnant, et de plus pnible aussi, c'est qu'il en allait de mme pour les motions manifestes par les autres intervenants prsents ces moments particuliers de mon existence. Je veux dire que je ressentais tour tour les sentiments d'autrui que mes comportements suscitaient. J'ai mme eu la surprise de constater que, dans des circonstances prcises, les ractions intimes de certains des protagonistes ne correspondaient pas du tout celles que je leur avais prtes sur le moment. Totalement sereine, et dans un tat de batitude inimaginable, je continuais flotter dans un univers de clart poustouflante o la notion de temps, il semblait fig, chappe toute comprhension. Au diapason de cette inexplicable intemporalit les tranches de mon existence sont perues instantanment, hors de toute impression de dure. C'est assez difficile d'en rendre compte avec des " mots terrestres ". Ma vie passe ne se prsentait pas seulement devant moi en images se succdant

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dans une chronologie rebours, comme pourraient le laisser entendre mes prcdents propos. Les vnements se droulaient en quelque sorte selon le scnario original mais leur succession remontait le cours de ma vie. Parfois aussi, l c'est encore plus dlicat expliquer, j'avais l'impression que mon existence entire tait tale sous mes yeux ; indiffrencie dans ses tapes et toujours sans que l'enchanement des vnements paraisse se nourrir de temps. Je sais que c'est compltement fou, totalement incomprhensible, mais cela s'est pass ainsi. Il me semble toutefois que les scnes se succdaient, comme je l'indiquais, de faon que soit mis en vidence un lien de cause effet. Afin, peut-tre, que les consquences de mes comportements me soient plus claires. D'ailleurs, pour moi, tout tait limpide ce moment-l. Je comprenais tout avec une incroyable rapidit. Qu'il s'agisse de ma vie ou de la Vie d'une manire plus large. C'est comme si j'avais pu consulter les archives d'une espce de savoir universel. Pour utiliser un clich je dirais que je possdais alors la connaissance de la vrit ultime ; c'est du moins le sentiment que j'ai prouv. Cela peut sembler prtentieux mais il n'y a pas de quoi en tirer orgueil puisque le souvenir de cet enseignement demeure si flou que je suis bien incapable de t'en dire plus. Ensuite, la lumire de laquelle manait toutes ces connaissances m'a demand si je dsirais la suivre. Ce n'tait pas un ordre, elle me laissait le choix. Dans l'espace d'un clair l'image de mes deux enfants a fait resurgir une ralit depuis longtemps oublie. J'ai immdiatement compris dans leurs regards que mon absence leur serait une injustice inacceptable. Et, en dfinitive, la responsabilit de cette injustice m'incombait ! La brve pense que je venais d'avoir pour mes enfants a aussitt mis un terme cet pisode d'incomparable flicit. Je n'ai mme pas eu le temps de protester de mes devoirs envers eux que la rponse s'est imprime en moi : " La puissance de ton amour pour tes enfants tmoigne d'une volont laquelle je ne dsire pas m'opposer. " Ou quelque chose d'approchant et de trs solennel. La lumire me faisait comprendre qu'elle ne voulait pas rompre un lien aussi fort que celui qui me retenait auprs d'eux. Ces considrations se gravaient en moi par l'effet de ce phnomne tlpathique qui avait servi de support tous les dialogues prcdents. Elle acceptait mon choix, qui n'tait pas vraiment rflchi, estimant que mon accession dans ce " paradis " tait prmature puisque ma tche ici bas n'tait pas acheve. J'ai rintgr dans l'instant le corps abandonn sur le lit. Je regrettais dj ma dcision, mais il tait trop tard. J'ignore la dure de mon absence. Quelques minutes ? Qui ont paru des sicles. Mais je garderai toujours en mmoire la profonde amertume de ce retour la nature humaine et ses vicissitudes. La lourdeur du corps allie ce que j'prouvais alors comme un engourdissement des fonctions crbrales, en comparaison des fabuleux pouvoirs dont je venais de faire l'exprience et des connaissances illimites auxquelles j'avais accd, m'imposaient une pnible renaissance. Le fragile microbe humain supportait mal la transition. La brutale dception de mon renvoi n'a pas facilit la radaptation. J'ai alors pleur comme je ne l'avais jamais fait. Joie et dpit mls. Progressivement, j'ai repris contact avec la vie, avec ma vie. La reprsentation tait termine. Et quelle reprsentation ! Cela dit, il ne s'agit pas d'une reprsentation mentale en rapport avec un rve ou une hallucination. Je ne peux douter un seul instant de la ralit de ce que je viens de vivre. D'ailleurs, aprs avoir rcupr mon corps j'ai ressenti physiquement, pendant un court moment, cette flicit prouve tout au long de mon pri-

ple ; et je sais qu' cet instant prcis j'tais bien veille. Puis elle s'est rapidement estompe pour laisser place l'amertume et aux regrets. L'ensemble du phnomne demeure imprgn de ce mme sentiment de ralit. Car lorsque je me rveille avec le souvenir d'un rve, plus ou moins net en gnral, je reconnais pleinement celui-ci comme une construction imaginaire. L, rien d'onirique. J'ai la certitude de m'tre vue, morte, allonge sur mon lit, d'avoir rencontr ces deux personnes qui m'ont t si familires de leur vivant et d'avoir voyag jusqu' cette lumire qui est la vritable " Source de la Vie ". Sans omettre qu'il m'a t donn de consulter les archives de ma propre existence, alors que je n'avais mme plus conscience de tous ces souvenirs. Je me suis demand qui serait capable d'entendre une telle histoire. qui pouvais-je raconter ce fantastique voyage sans passer pour une illumine ou pour une folle ? Je n'ai pas voulu tlphoner Clment car, outre cet incroyable rcit, je lui aurais port le coup de grce en lui dvoilant le vritable rle de cet homopathe ; j'en suis d'ailleurs miraculeusement gurie. J'ai tout de suite pens toi. Le temps de rcuprer un peu et je t'ai appel. Qu'en penses-tu ? De quoi s'agit-il ? Peux-tu croire que l'me soit capable de quitter le corps et d'y revenir ? Que nous puissions ainsi survivre la mort ?

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Vous avez dit bizarre ?


Le phnomne dont on vient de prendre connaissance, bien que transcrit dans un style plus littraire que le rcit original, est en tous points fidle au tmoignage recueilli moins de deux heures aprs qu'Angle ait effectu son " voyage ". C'tait la premire fois que j'entendais une histoire aussi ahurissante. Je ne savais pas du tout ce qu'il fallait en penser, mme si Angle semblait sincre. Je savais encore moins comment y rpondre si ce n'est, dans un premier temps, en rconfortant mon amie et en promettant de faire tout mon possible pour lui apporter une explication au plus tt. Elle allait d'abord me confier ce fameux flacon. J'en ferais analyser le contenu par Charles, un ami qui dirige un important laboratoire, chez lequel nous devons passer le prochain week-end avec mon pouse. J'tais persuad que le liquide contenu dans cette fiole tait l'origine des hallucinations d'Angle. Pouvait-il en tre autrement ? Inform des faits Carlito eut la gentillesse de se charger de la tche. Celle-ci impliquait, entre autres procdures, le recours une technique d'analyse trs fine, la spectrographie en phase gazeuse, permettant d'identifier la moindre molcule suspecte. Mais en raison du surcrot de travail du laboratoire et du traitement prioritaire des urgences, il me demandait un dlai de quelques jours une ou deux semaines au plus. Angle accepta que j'informe Hlne, mon pouse, de cette histoire aberrante. Mieux, elle nous invita pour le lendemain soir, pensant que nous ne serions pas trop de trois pour informer Clment et prvenir ses ractions. Au cours de cette soire, alors que les enfants regardaient la vido l'tage, nous en fmes donc le rcit Clment, avec les plus grands mnagements. Comme prvu, malgr nos prcautions, nous frlmes la catastrophe et emes beaucoup de mal le raisonner. En dernier ressort Angle parvint le convaincre en lui affirmant qu'elle ne surmonterait pas la publicit qui serait faite l'affaire pour le cas o il mettrait son projet de

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reprsailles excution. Insouciant des menaces qui pesaient sur lui, Mister Hyde devait en dfinitive une fire chandelle sa victime. Au cours des jours qui suivirent j'eus l'occasion de discuter plus d'une fois avec Angle. Nous revnmes son trange aventure et ces changes confirmrent ses premiers propos, donnant lieu de nouveaux commentaires. Voici ce que j'en ai retenu : Je n'ai aucune preuve formelle de ce que j'avance mais j'ai la ferme conviction d'avoir fait un saut de l'autre ct. Un indice, que je considre personnellement comme une preuve me fait penser que je n'ai pas rv ou dlir : moi qui tais jusqu'alors si effraye par la mort, je n'ai plus du tout peur de mourir. Ce ne sont pas des paroles irrflchies. C'est tout simple, je ne vois plus la vie de la mme faon. C'est une autre manire d'tre prsente au monde, d'apprcier ce qui m'entoure, comme si je venais de renatre. Jusqu'ici je me trompais et ne respectais pas suffisamment la vie, sous toutes ses formes. J'ai bien du mal digrer cette affaire, faire le point. Mais je sais maintenant que je vais m'en sortir. Pour cela il me faudra encore amliorer ma relation aux autres et les accepter comme ils sont. Ou m'en dtourner, sans les juger pour autant. a m'est d'ailleurs un peu plus facile car depuis ce voyage de l'autre ct du dcor j'ai l'impression, c'est curieux, de pouvoir discerner instantanment les personnes intressantes de celles dont la compagnie pourrait freiner mon... volution. Et le mystrieux liquide contenu dans le flacon remis Angle ? Comme je l'ai indiqu, cette histoire tait si ahurissante qu'elle ne pouvait avoir t induite, mon sens, que par une drogue psychoactive. J'tais persuad que l'ingestion d'un puissant psychotrope, quelle que soit la faon dont il avait pntr dans l'organisme de l'intresse, demeurait la seule hypothse envisageable. Au dpart je pensais un cocktail amphtamines1/sdatifs ou, la rigueur, un stupfiant illicite. Dans un cas comme dans l'autre il ne restait qu' identifier la substance en cause. J'attendais donc avec une certaine impatience les rsultats de l'analyse. Confiant dans mes intuitions je me rendis plusieurs reprises au service de documentation de l'hpital qui m'emploie, avec l'espoir de mettre un nom sur le toxique possdant de telles proprits. Mais hors quelques descriptions recelant de maigres analogies avec le rcit d'Angle, aucune des drogues dont j'avais relev les effets n'tait crdite d'une activit comparable. Il faut savoir que la plupart de ces toxiques, il s'agit de substances synthtiques, produisent des hallucinations d'une totale incohrence. Celles-ci sont entrecoupes de phases stuporeuses ou d'exaltation, responsables de brusques variations motionnelles. De plus, et c'est capital, le sujet n'accorde aucun statut de ralit son vcu hallucinatoire. Une exception, cependant, avait retenu mon attention. La description de certains pisodes hallucinatoires induits par le LSD prsentait parfois de franches similitudes avec le phnomne qui motivait ma recherche. Bien que ces similitudes ne concernaient qu'une partie de celui-ci (sensation de lgret, visions colores, flashes d'vnements passs) j'envisageais tout de mme de me documenter plus srieusement par la suite sur cette drogue. J'en tais l de mes investigations lorsque me parvint la rponse du laboratoire.
Outre divers troubles fonctionnels, un surdosage amphtaminique peut aussi tre responsable de troubles psychiques : agressivit, hallucinations ou encore accs dpressif.
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Cette rponse mit mes conceptions rationalistes rude preuve et me conduisit dans l'impasse intellectuelle voque dans l'avant-propos. Car les rsultats de l'analyse taient ngatifs : de l'eau et quelques traces de sels minraux. Rien qui puisse soutenir la thse des effets d'une drogue. On avait procd une double vrification et il n'y avait pas la moindre probabilit d'erreur. Les conclusions du laboratoire taient sans appel. Il me fallait donc abandonner la piste d'un toxique psychoactif et chercher ailleurs. Peu enclin souscrire l'hypothse d'une pathologie mentale, je sollicitai nanmoins l'avis d'un spcialiste, un psychiatre en l'occurrence. Puisqu'il ne pouvait tre question de drogue, celui-ci me suggra l'ventualit d'un pisode psychotique, une phase dpressive restant un mode d'entre classique : " On a probablement affaire une bouffe dlirante plutt atypique, sur fond rotomaniaque... Peut-tre que les choses en resteront l et que cela ne se reproduira plus... Mais on ne peut carter le risque d'une rechute et d'une systmatisation avec dlire, hallucinations et dissociation de la personnalit. volution vers une psychose... " J'en avais assez entendu ! Cela ne me convenait pas. a ne cadrait pas avec le personnage. Je connaissais Angle depuis trop longtemps et sa sant mentale tait satisfaisante. Son vcu dpressif n'tait pas vraiment de nature inflchir cette opinion, mme si je n'en faisais pas totale abstraction. Bien sr, je me rendais compte de ses difficults intgrer cette exprience dans son quotidien. Moimme, sa place, si cette histoire n'avait rien voir avec une hallucination, comment aurais-je ragi ? En fait, l'ide que l'on psychiatrise aussi lestement son vcu me mettait mal l'aise. C'tait faire fi de la qualit motionnelle et des accents de sincrit qui ponctuaient ses propos, avec tout ce que les mots ne parviennent pas traduire. Des dimensions subjectives, me dira-t-on. Certes, mais j'en avais moimme peru l'impact et il m'tait dsormais impossible de les ignorer. Je me dois de prciser que, depuis la date du prcdent rcit, Angle n'a jamais connu de rechute, n'a jamais prsent la moindre pathologie mentale et encore moins une quelconque " volution vers une psychose ". Quant au fond rotomaniaque... j'en rigole encore ! Ce n'est pas du tout le type de comportement susceptible d'affecter Angle, dont la passion exclusive pour Clment tient du sacerdoce. Aprs avoir rejet ce diagnostic psychiatrique, et la suite de ma recherche passablement infructueuse sur les drogues, j'en vins m'intresser aux tats modifis de conscience ainsi qu'aux techniques de conditionnement mental. C'tait peuttre l que rsidait l'explication. J'en venais mme me faire une ide assez prcise de la mthode utilise pour conditionner Angle. Ces trois gouttes " pures " dposes sur sa langue ? Rien ne permettait d'affirmer qu'elles provenaient, elles, du fameux flacon ! J'tais mme loin de le penser. J'imaginais le scnario suivant : dans un premier temps, ce jour-l, mister Hyde avait opr avec le soutien d'un inducteur actif trois gouttes de LSD par exemple en gardant simultanment sa cliente sous le " charme " envotant d'un conditionnement verbal orient vers ses propres fins ; un conditionnement entrepris depuis plusieurs consultations dj. Tout en prescrivant Angle de penser lui de faon permanente et de n'en parler personne, ce dont elle se souvient parfaitement, il lui avait galement remis un flacon ne contenant qu'un substitut inoffensif : de l'eau tout bonnement. Cette eau agirait comme par mimtisme, supposait-il sans doute, grce l'effet de suggestion initial. Et celui-ci avait t dcupl ce jour-l par les trois gouttes de LSD dposes directement sur la langue. Aucun risque donc que l'on dcouvre quoi que ce soit dans le flacon.

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Un sujet au psychisme affaibli, trs suggestible donc, venu pieds et poings lis s'en remettre ses pouvoirs devait tre une proie idale pour un manipulateur aussi pervers. Tout pouvait s'expliquer ainsi. Mon amie avait tout simplement eu affaire un malade, un dtraqu sexuel, qui avait su museler chez elle toute volont de lui rsister. Ce n'tait pas plus compliqu que a. Pourtant, bien que ce scnario n'tait pas pour me dplaire, beaucoup de choses ne cadraient pas. Du moins en ce qui concernait l'pisode hallucinatoire qui avait suivi. Car, je l'ai signal, le LSD, comme les autres hallucinognes dont j'avais alors tudi les effets, ne produit pas de visions et d'motions vraiment comparables celles qu'avait connues Angle. Quant au sentiment de ralit exprim par la suite, je n'en avais jamais trouv la moindre mention dans les tudes consacres ce type de drogue. Et que dire encore de la disparition de sa crainte de la mort ? Trois gouttes de LSD, encore moins trois gouttes d'eau, mme ajoutes la manipulation mentale d'un pervers, pouvaient-elles expliquer cela ? Je ne le pensais pas. Vint le jour o le hasard se mit de la partie. Vous avez dit hasard ? Comme c'est... bizarre. Vous y croyez systmatiquement, vous, au hasard ? Je veux dire certains de ces hasards vraiment trop bizarres pour tre d'honntes hasards... Bref ! l'occasion d'une mise en ordre de ma bibliothque, disons qu'une curiosit opportune me poussa feuilleter quelques pages du livre de Raymond Moody, " La vie aprs la vie ". Eurka ! eut dit Archimde. " J'ai trouv ! " me dis-je, prosaque, dans une langue qui m'est plus familire. Je venais enfin de comprendre la signification de ces " cas dcrits par Moody " : des allusions releves et l au fil de mes lectures lorsque je m'intressais aux tats modifis de conscience. Sur le moment, je m'tais effectivement demand en quoi consistaient ces fameux " cas dcrits par Moody ", signals par divers chercheurs. Mais, l'poque, je n'avais jamais entendu le nom de cet auteur et j'ignorais absolument tout du thme de sa recherche. Puis, press par le temps, j'avais d remettre plus tard... pour finir par oublier ! Je ne me rappelais pas avoir achet ce livre. Me l'avait-on offert ? En tout cas je l'avais rang sur un rayon au bas de la bibliothque, sans en avoir parcouru la moindre ligne ; me rservant sans doute de le lire plus tard. Puis, l encore, j'avais oubli ! Dcidment, il tait crit, si l'on peut dire, que ce livre ne serait pas ouvert avant que vienne son heure. Vu son titre, je comprenais mieux les raisons de cet oubli : ce n'tait pas du tout, alors, mon genre littraire. Une regrettable ngligence puisque j'aurais pu fournir Angle un dbut d'explication dans l'immdiat, ce livre traitant prcisment de l'exprience qu'elle avait vcue ; une nuance prs, et de taille : ceux qui la dcrivaient avaient chapp de peu la mort ! Cette ngligence avait malgr tout permis au virus du doute de faire son uvre. Car, entre le moment o je recueillis le rcit d'Angle et celui de ma trouvaille, ma foi matrialiste avait commenc donner des signes de faiblesse. Ds le jour de cette dcouverte ma recherche prit un tour nouveau. En premier lieu, si ces phnomnes s'avraient aussi frquents que l'assurait Moody, je trouverais forcment d'autres personnes ayant vcu ce genre d'exprience. Il me faudrait donc, si possible, en interroger quelques-unes afin de comparer la teneur de leur rcit avec celui d'Angle. Cela aurait au moins pour effet de la rassurer propos de sa sant mentale, plus encore que ne le ferait la seule lecture de cet ouvrage au titre un peu racoleur.

Ayant cr une association dont l'objet tait d'tudier ces phnomnes et d'en diffuser l'information, je mis profit la publicit qui m'tait offerte cette occasion par un grand quotidien rgional. Je recueillis ainsi d'autres tmoignages qui vinrent dmontrer, sans aucune ambigut, que les vcus de cette sorte sont beaucoup plus rpandus qu'on ne l'imagine. Paralllement je me procurai quantit de publications sur le thme, dans la perspective d'approfondir mon tude. Enfin, partir du mois de mars 1997, la diffusion de mon livre sur Internet m'offrit de nombreux contacts avec des personnes ayant vcu une exprience semblable celle d'Angle.

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CHAPITRE II

LES SPCIFICITS DE L'EXPRIENCE DE MORT IMMINENTE


I) GNRALITS

De quoi s'agit-il ? Le phnomne dcrit dans le prcdent tmoignage est appel Exprience de Mort Imminente, EMI en abrg, une terminologie sur laquelle nous reviendrons. L'Exprience de Mort Imminente affecte la conscience d'un sujet plong soudainement dans un contexte particulier, le plus souvent celui d'une situation proche de la mort. Toutefois, l'imminence de la mort n'est plus considre aujourd'hui comme l'vnement dclencheur exclusif d'une EMI, le rcit d'Angle en est la dmonstration. D'autres contextes inducteurs ont t signals : tats de stress, frayeur violente, exercices de relaxation ou de mditation ; parfois il n'est fait tat d'aucune circonstance particulire. La premire des caractristiques d'une EMI est la perte de conscience, souvent en consquence de l'vnement initiateur : traumatisme crbral, infarctus du myocarde, tats de choc, etc. Lorsque le sujet " revient la vie " car il est persuad d'avoir t mort il rapporte de curieuses descriptions concernant des vnements qu'il affirme avoir vcus de faon parfaitement raliste : sortie de sa conscience hors du corps, vision de celui-ci et de l'environnement, parcours d'un tunnel sombre, rencontres de personnages, vision d'une lumire extraordinaire, perception d'un Amour infini, etc. Il soutient que ce vcu est plus vrai que nature et demeure persuad de l'existence d'autres niveaux de ralit, notamment aprs la mort. En consquence il ne craint plus la mort et tente de mettre en pratique les " enseignements de vie " qu'il dit avoir reu de " l'autre-ct ". Nous examinerons plus en dtails les diverses caractristiques du phnomne dans les prochaines pages. On peut d'ores et dj avancer que l'exprience de mort imminente s'insre dans un ensemble d'tats Modifis de Conscience (EMC)1 dont le trait majeur est une forme d'expansion et de transcendance de la conscience. Cette spcificit, ajoute certains lments connotation paranormale, situe le vcu de cette exprience dans un plan de ralit sans aucune correspondance avec celui de notre quotidien. En effet, lors d'une EMI, le champ de la conscience du sujet, vieillard, adulte ou enfant, ne s'inscrit plus dans les limites habituelles de la ralit ordinaire mais les dborde et dpasse celles de sa propre personne. C'est pourquoi l'on regroupe galement cet ensemble d'EMC particuliers sous l'appellation Expriences Transpersonnelles. La psychologie transpersonnelle, dont l'essor est relativement rcent, s'est fixe pour but l'tude de ces phnomnes et le soutien ceux qui les ont vcus.
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Les tats Modifis de Conscience sont traits aux chapitres XVIII XXI.

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Ces considrations permettent de pointer une autre particularit essentielle de ces tats modifis de conscience, et plus prcisment des EMI : ces phnomnes procdent d'une ralit inaccessible nos facults de perception ordinaires, celles de nos sens. Leur tude se heurte donc un problme de taille puisque, moins d'avoir vcu soi-mme ce type d'exprience, leur reconnaissance, dfaut de leur comprhension, ncessite d'accepter pralablement l'existence de diffrents niveaux de ralit ; sachant que pour la trs grande majorit d'entre nous il n'existe qu'une seule ralit possible. Par ailleurs, il est remarquable que par-del les poques et malgr les diffrences culturelles, religieuses ou sociales, les EMI des uns ou des autres expriment de trs fortes similitudes. Une analyse comparative de leur contenu distinguera nanmoins quelques nuances lies l'histoire personnelle et la culture. Il apparat en effet que l'environnement ducationnel et le conditionnement socioculturel participent, dans une certaine mesure, modeler le phnomne vcu par le sujet. Afin de relativiser la porte de ce facteur, allons faire un tour au thtre. Imaginons que nous assistions une srie continue de reprsentations au cours desquelles plusieurs acteurs se succderaient pour jouer un mme rle. Le choix de la mise en scne, des dcors et des costumes seraient toutefois laiss leur libre apprciation. Le spectateur que vous tes noterait que malgr ces quelques amnagements l'intrigue, elle, ne diffrerait pas : chaque comdien jouerait bel et bien la mme pice, crite par le mme auteur. Il en va exactement ainsi pour les EMI dont l'intrigue, dans ses traits essentiels, demeure immuable. Seule nuance, mais de taille, en ce qui concerne les EMI : les reprsentations se poursuivent depuis la nuit des temps et l'on n'en connat toujours pas l'auteur ! Les rcents progrs des techniques ranimatoires offrent plus d'espoir que par le pass de rcuprer des patients en phase critique. Ceci permettrait d'expliquer l'accroissement du nombre des EMI rpertories au cours des deux dernires dcennies, une forte proportion de sujets relatant ce phnomne ont en effet bnfici d'une ranimation cardio-respiratoire. Plus gnralement, les EMI contemporaines sont dcrites par des victimes de traumatismes graves, de crises cardiaques, de tentatives de suicide, de maladies la progression fulgurante ou encore d'pisodes critiques au cours d'une intervention chirurgicale. La plupart de ces personnes se sont rtablies d'elles-mmes ou grce aux soins qui leur ont t prodigus. Des EMI ont galement t rapportes par des agonisants peu de temps avant leur dcs. Enfin, avec le tmoignage d'Angle, nous avons constat qu'une EMI peut galement se produire hors de tout risque d'apparence mortel, conscutivement, par exemple, un stress intense ou une frayeur subite. Bien que les expriences vcues dans de telles circonstances soient plus rarement signales, rien n'indique qu'elles sont moins frquentes. En effet, leur recueil est beaucoup plus dlicat car le sujet redoute souvent de passer pour un malade mental. Cette crainte est d'autant plus forte qu'aucune cause objective ne semble pouvoir tre dsigne, le phnomne tant vcu hors de tout contexte de proximit de la mort. Dans le cours d'une vie, l'exprience de mort imminente est en gnral un vnement unique. Cependant, les narrations qui voquent deux EMI vcues par un mme sujet ne sont pas exceptionnelles. Les tmoignages dcrivant trois EMI diffrentes attribues une seule personne sont en revanche beaucoup plus rares. J'ai personnellement connaissance d'un seul rcit de la sorte, concernant une qubcoise de 74 ans (Cf. Annexe 1). On peut y ajouter le cas personnel de Phyllis Atwater,

auteur amricaine, dont l'excellent ouvrage2 traite, entre autre, de la difficile intgration de l'EMI par le sujet, et qui cite elle-mme celui d'une femme qui en aurait vcu six en vingt-neuf ans. Choix d'une terminologie Les Near Death Experiences (expriences l'approche de la mort), NDE en abrg, jouissent aux Etats-Unis d'une notorit, et mme d'une reconnaissance, qui n'a pas son pareil sur le vieux continent. Les premires tudes consacres ce phnomne provenant de ce pays, l'abrviation NDE fut rapidement adopte partout ailleurs sur la plante. Mais pourquoi, alors que Near Death Experience, NDE, parat si largement accept, mme dans les pays qui ne sont pas de langue anglaise, avoir choisi Exprience de Mort Imminente, EMI, pour dsigner le phnomne qui nous occupe ici? De plus, sachant que l'imminence de la mort n'est pas le critre exclusif de la survenue de celui-ci, pourquoi ne pas avoir opt pour Exprience de dcorporation (ED) ou Exprience Hors du Corps (EHC) ? En premier lieu, si l'expression Near Death Experience voque sans conteste l'imminence de la mort, nous possdons dans l'appellation Exprience de Mort Imminente une version franaise quivalente. Et puisqu'il est facile d'viter ainsi l'usage d'un anglicisme il n'y a aucune raison de s'en priver. Exprience de Mort Imminente convient donc parfaitement pour dsigner ce type d'exprience, du moins lorsqu'elle est vcue l'approche de la mort. Quant aux dnominations Exprience de Dcorporation et Exprience Hors du Corps, si elles vitent, elles, toute rfrence la mort, dont l'imminence n'est pas systmatiquement l'origine du phnomne, elles ne peuvent tre retenues, pour deux raisons au moins. D'abord parce qu'elles se limitent dsigner le phnomne de dcorporation, la sortie hors du corps, qui n'est que l'une des caractristiques de l'EMI, comme on le verra. Et en second lieu parce que le phnomne de dcorporation constitue justement l'lment essentiel d'un tat modifi de conscience dsign par l'appellation Exprience Hors du Corps (Cf. Chapitre XVI). On peut regretter, bien sr, que la dnomination " Exprience de Mort Imminente " sous-entende la notion d'un trpas inluctable courte chance, alors qu'il n'apparat pas justifi d'tablir un tel parallle avec un pisode assurment dfinitif, mais davantage tal dans le temps, comme l'agonie ; et encore moins avec des EMI spontanes vcues hors de tout risque mortel. Une appellation satisfaisante devrait probablement se dfaire de toute rfrence la proximit de la mort. Pour ma part je n'ai rien trouv qui me convienne vraiment et, faute de mieux, je conserverai donc la dnomination Exprience de Mort Imminente3 pour dsigner le phnomne qui fait l'objet de cette enqute. Cette appellation a d'ailleurs le privilge de

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" Retour de l'aprs-vie ", Cf. bibliographie. P. Atwater ayant vcu le phnomne par trois fois tait particulirement qualifie pour crire un ouvrage qui fait autorit quant la gestion des rpercussions d'une EMI. 3 Des auteurs ont utilis des dnominations telles que Exprience de Mort Approche (EMA), Exprience aux Frontires de la Mort (EFM) ou Voyage l'Ore de la Mort (VOM). Mais la notion de mort y est toujours prsente. On pourrait s'en tenir la seule notion d'un vcu particulier de la conscience : Exprience de Conscience largie, Exprience d'Hypertrophie de la Conscience, Exprience d'Autonomie de la conscience... Mais, l encore, ces qualifications ne rendent pas vraiment compte de la spcificit de l'EMI.

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l'antriorit puisque dj utilise la fin du sicle pass, en 1895, par Victor Egger dans un article de " La Revue Philosophique "4. Comment nommer celui qui a vcu une EMI ? Une autre difficult smantique reste vacuer. Il convient cette fois-ci d'adopter la dnomination qui s'appliquera au mieux la personne ayant vcu cette exprience. On peut videmment parler, on l'aura not, de sujets, d'individus, de personnes, de tmoins, de gens... Mais ces mots n'expriment aucune qualit propre permettant de les relier directement au thme des EMI. Quelques auteurs ont utilis le terme NDEer, pas trs heureux mon got ; d'autant que cela donnerait en franais quelque chose comme EMIste5 ! Les traducteurs d'une tude amricaine ont propos les mots connaisseurs et non-connaisseurs afin de dsigner, selon une chelle d'valuation spcifique, ceux qui ont connu ou non une EMI (complte ou partielle). Bien que ces mots suggrent clairement l'ide d'une connaissance, acquise ou non acquise, je crains que le terme " connaisseur " ne soit tout simplement assimil celui d'expert ou de spcialiste. La littrature anglo-amricaine, pour sa part, concde le statut d'experiencer celui dont l'exprience s'est poursuivie jusqu' un certain degr, jug suffisant pour tre identifi une EMI. En concordance, le mot " exprienceur ", qu'il faut comprendre dans le sens de " celui qui fait l'exprience de ", a parfois t utilis par des auteurs francophones. Cette francisation ne me satisfait pas vraiment mais, et faute de mieux, puisque la notion d'exprience est omniprsente dans ce thme j'ai choisi d'utiliser mon tour ce nologisme. charge au temps d'en valider le sens moins que, dans un avenir proche, un linguiste inspir ne nous fournisse un substantif plus pertinent. L'tat des connaissances sur la question des EMI Dans tout domaine de recherche il est apprciable de disposer d'un modle standard, permettant quiconque d'identifier aisment les principales caractristiques d'un thme d'tude dfini. Mais, avant de nous intresser aux caractristiques du phnomne qui nous occupe, revenons quelques annes en arrire. C'est le psychiatre amricain Raymond Moody, auteur de " La vie aprs la vie ", cet ouvrage qui tait dissimul au bas de ma bibliothque, qui proposa le premier, en 1975, un schma-type du droulement de l'exprience de mort imminente. Les particularits qu'il y dcrivit furent certifies ultrieurement, quelques dtails prs, par d'autres chercheurs. L'absence d'tudes scientifiques consacres aux EMI permet de comprendre que le corps mdical situait celles-ci, par dfaut, dans la classification habituelle des troubles mentaux6. Cette lacune tait donc l'origine, elle l'est trs souvent encore, de jugements a priori, sinon d'erreurs de diagnostic ; on se rappelle de la boufInformation extraite d'un article de Pascal Le Malfan : " La question de la mort imminente en France la fin du XIX sicle " paru dans les bulletins numro 10 et 11 de IANDS-France (1992), la branche franaise de l'Association Internationale pour l'tude des tats proches de la mort (IANDS = International Association for Near Death Study). 5 En France, le RMI (Revenu Minimum d'Insertion) est une allocation modeste permettant aux plus dmunis de subvenir leurs besoins prioritaires et la personne qui peroit cette allocation est appele RMIste. D'ici imaginer qu'un RMIste (prononcer "rmiste") soit un Rescap d'une Mort Imminente ! 6 En dpit des observations de Moody, le DSM IV (Diagnostic and Statistical Manual la classification internationale des maladies mentales) rpertorie certaines composantes d'une EMI parmi les dsordres psychiques.
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fe dlirante attribue Angle. Ces mprises sont significatives de la mconnaissance du phnomne, mais aussi du dni oppos toute interprtation de celui-ci hors du cadre habituel de la pathologie. Quoi qu'il en soit, bien des mdecins s'accordaient voir dans une EMI un trouble psychologique conscutif un ensemble de dsordres biochimiques propres aux tats de dtresse extrme. En dehors de cette circonstance particulire, qui est celle de l'agonie, on voquait un trouble de mme nature relevant de dsordres biochimiques quivalents mais lis cette fois-ci une anesthsie, un tat de choc, une intoxication, une infection... Le trouble en question consiste essentiellement en un syndrome confusionnel caractris, en gros, par une dsorientation spatio-temporelle plus ou moins prononce, parfois par un dlire, des hallucinations, de l'agitation ou au contraire de la prostration. Pourtant, comme on le notera par la suite, de tels symptmes sont l'oppos des caractristiques d'une EMI. Dans la totale ignorance de ce phnomne il semblait tout naturel d'tablir des corrlations sur la base de similitudes pas trs convaincantes cependant avec des dsordres psychiques dment rpertoris. Ainsi, par rflexe professionnel pourrait-on dire, la plupart des spcialistes (mdecins ou psychologues) penchrent pour une explication exclusivement pathologique. Malgr tout, quelques-uns de leurs confrres, une infime minorit, ne se contentrent pas d'analogies aussi approximatives et rservrent leur jugement. Certains d'entre eux tudirent plus srieusement le phnomne dcrit dans " La vie aprs la vie " et publirent, leur tour, les comptes rendus de leurs investigations. Il en ressortit, nous y reviendrons dans le cours de l'ouvrage, que les expriences de mort imminente ne relevaient ni du dlire de Moody, ni de celui des milliers de tmoins qui furent interrogs. Le recueil des donnes C'est videmment dans les hpitaux, structures sanitaires les plus performantes, que l'on accueille les malades ncessitant des soins d'urgences : pisodes cardio-vasculaires aigus, comas, polytraumatismes d'origine accidentelle, tats de choc, tentatives de suicide, etc. On y rencontre galement, dans des services diffrents, des patients en phase terminale d'une affection au pronostic sans espoir ou des personnes ges en fin de vie. Voici qui permet de mieux comprendre que la plupart des tmoignages d'expriences de mort imminente rapports dans les premires tudes, essentiellement nord-amricaines, proviennent de personnes ayant approch la mort dans les services spcialiss de ces institutions sanitaires. Leur recueil n'a pas toujours t ais en raison de la mfiance des exprienceurs l'gard des " inquisiteurs " en blouse blanche. En effet, bien qu'en situation privilgie, le personnel mdical ou paramdical ne bnficie pas forcment de la primeur du rcit d'une exprience de mort imminente. Et, lorsque le cas se prsente, n'ayant reu aucune formation sur le sujet, il ne lui accorde pas toujours l'attention requise. Une rticence viscrale l'gard de ces phnomnes (peur de la mort, refus de l'irrationnel) pourrait galement tre invoque. Mais plus probablement encore, un manque de disponibilit qui rend peu favorable une coute attentive du patient. Toujours est-il que cette attitude, ressentie comme un rejet, n'incite pas l'exprienceur se confier. Il se referme sur luimme et ne parle pas de son EMI. C'est pourquoi les enquteurs qui se sont intresss la question en milieu hospitalier ont appris faire preuve d'une grande ouverture d'esprit, laquelle, allie la patience et la diplomatie, permet de dissiper au mieux la mfiance des exp-

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rienceurs. Ils ont pu vrifier que leurs rcits offraient suffisamment de concordances pour justifier d'en regrouper les traits communs au sein d'un modle standard, conforme celui propos par Moody. Car la physionomie d'ensemble des diffrents tmoignages demeure relativement uniforme au-del d'une htrognit trompeuse due pour l'essentiel, on l'a soulign, aux particularits biographiques et culturelles.

II) LES DIFFRENTS DEGRS DE L'EXPRIENCE DE MORT IMMINENTE


Les caractristiques de l'exprience de mort imminente prsentes ici s'inspirent du schma, dj classique, fourni par Raymond Moody dans " La vie aprs la vie ". Le tableau dont on va prendre connaissance est toutefois complt de quelques dtails mis en relief par des recherches ultrieures. Dans cette revue des phases d'une EMI l'ordre chronologique a galement subi de menus amnagements, par rapport au modle initial, afin de soutenir l'ide du droulement linaire que signale une majorit d'exprienceurs. Ces modifications mineures n'affecteront nullement le contenu du descriptif de Moody. En fait, il convient de prciser que certaines phases de l'exprience de mort imminente, c'est presque une rgle, ne sont pas signales par les exprienceurs et que l'ordre chronologique varie sensiblement d'un rcit l'autre. Le lecteur devra garder en mmoire que le tableau propos ci-aprs n'est qu'un schma, le modle idal d'une EMI, qu'il est peu probable de rencontrer dans les faits. Ce schma vise simplement la synthse du plus grand nombre de caractristiques releves par les chercheurs. Objet du prsent chapitre, la description des diffrents lments qui confrent leur spcificit aux EMI revt donc, avant tout, un aspect pratique. Outre ses vertus informatives, ce descriptif permettra de diffrencier aisment l'exprienceur " accompli ", celui qui a vcu une EMI plus ou moins idale par rapport ce schma, de celui qui n'a pas suivi un itinraire aussi complet. Les exprienceurs atteignant les degrs les plus levs font part, bien entendu, des vcus les plus riches, quand d'autres ne rapportent que des sensations ou un nombre de phases plus modestes. Cette hirarchie, allant des non-connaisseurs aux connaisseurs moyens puis aux connaisseurs profonds, fut introduite dans un dessein pratique par un professeur de psychologie amricain, Kenneth Ring, auteur d'une remarquable tude7 sur le thme des EMI. Arrtons-nous encore un instant sur un point important. Il est essentiel de comprendre que le fait d'avoir survcu une situation mortelle n'est pas synonyme de rsurrection. Jamais une enqute srieuse n'a indiqu qu'un exprienceur tait rellement mort, du moins dans l'acception du terme qui nous est familire. Il est probable, en revanche, que les rescaps ou les " survivants " dont il sera question ici aient gravi les premiers chelons du processus de la mort. En fait, ce point demande tre davantage dvelopp et il conviendra, le moment venu (dans la deuxime partie), de se mettre d'accord sur une juste dfinition de la mort. Ce qui, contrairement aux ides reues, n'a rien d'une vidence.

" Sur la frontire de la vie ", Cf. Bibliographie. Nous reviendrons plus en dtail sur les travaux de K. Ring dans le chapitre VII. Comme je l'ai indiqu, j'ai substitu le mot " exprienceur " celui de " connaisseur " utilis dans la traduction franaise de l'ouvrage de Ring.

Intressons-nous maintenant au droulement de ce que l'on considrera comme le modle idal de l'EMI. En guise d'illustrations de brefs extraits de tmoignages, en caractres minuscules, suivront l'expos de chacune des tapes. Hormis quelques exceptions qui proviennent de ma propre enqute il s'agit de courts extraits emprunts aux ouvrages8 parmi les plus documents sur la question. Mieux qu'un long commentaire ils faciliteront la comprhension de telle ou telle caractristique. Notons tout d'abord deux traits majeurs unanimement cits. Le premier est l'incommunicabilit de l'exprience : il s'agit d'une exprience ineffable. L'exprienceur estime qu'il est impossible de dcrire dans le langage habituel, du moins avec la meilleure prcision, les vnements vcus au cours d'une EMI, ainsi que leurs composantes motionnelles. La difficult quasi insurmontable de les commenter de manire intelligible est attribue aux limites de notre champ smantique souvenons-nous que ce phnomne est vcu dans une dimension de la ralit inconnue de la majorit d'entre nous. Pour cette raison le recours la mtaphore est frquent, bien que celle-ci ne traduise qu'imparfaitement la comparaison souhaite. L'autre apprciation que les exprienceurs mettent rgulirement en avant est le fort sentiment de ralit qui se dgage de leur EMI. Ils affirment que ce n'est ni un rve ni une hallucination. Il me parat important de signaler, une fois de plus, que face la frquente incrdulit de l'entourage les exprienceurs choisissent souvent de se taire. Mais lorsqu'ils acceptent de se confier le rcit commence gnralement par ce genre de prliminaires : " Vous n'allez pas me croire... Il n'existe pas de mots... C'est une histoire dingue... Ce qui m'est arriv est incroyable... Je ne suis pas sr que vous puissiez me comprendre... Il n'y a pas de comparaisons possibles... Je n'en ai jamais parl personne... " Etc. 1 - La perception de sa propre mort L'annonce de son propre dcs par un tiers est quelquefois entendue. Mais, hors d'une unit de soins, la probabilit d'entendre ce verdict funeste est videmment assez rduite, sauf que l'un des tmoins prsents, un mdecin le plus souvent, vienne se prononcer en ce sens ; ce fut le cas pour deux des exprienceurs dont j'ai recueilli le tmoignage. Ainsi que l'crit Moody9 : " Voici donc un homme qui meurt, et, tandis qu'il atteint le paroxysme de la dtresse physique, il entend le mdecin constater son dcs... " Le plus souvent c'est le sujet lui-mme qui prend conscience de sa " mort ". Cette pense ne manque pas de l'tonner, sans qu'il ressente ncessairement une profonde affliction ; ce que dcrivait assez bien Angle. Des tmoignages montrent galement que la prise de conscience de sa propre mort n'est pas toujours instantane, encore moins systmatique : des personnes " dcdes " choisissent tout d'abord de nier le fait, d'autres demeurent quelque temps dans le doute ou bien, plus rarement, n'ont leur retour aucun souvenir d'avoir t " mortes ".
Parce que je n'ai pas compris tout de suite qu'il s'agissait de mon corps. Je ne pensais pas que j'tais mort.

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Leurs auteurs : Moody, Ring, Sabom, Morse, Kbler-Ross, Ritchie, dont les titres figurent dans la bibliographie. 9 " La vie aprs la vie ", Cf.bibliographie.

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J'ai entendu l'infirmire annoncer : " Je ne trouve plus son pouls. Elle ne respire plus, elle y est passe. " (...) Je me sentais trs dtache, trs l'aise. Je pensais en moi-mme : qu'est-ce qui t'arrive ? Il y a quelque chose qui ne va pas, je le sais. Et alors, tout d'un coup j'ai pens : Oh ! Je suis en train de mourir, c'est donc a et honntement j'en tais heureuse (...). Et alors je l'ai entendue (l'infirmire) crier : " Mon Dieu ! Elle est morte ". (...) et travers cette obscurit j'entendis mon mari, comme s'il tait trs loin, s'crier : " Cette fois, c'est fini ! " Et moi je pensais : " Oui, il a raison, c'est fini ! " J'ai mme entendu le mdecin dire l'infirmire de ne plus s'occuper de moi, que j'tais quasiment mort.

2 - Disparition de la douleur et sensation de paix Une sensation de paix et de calme parfait accompagne la complte disparition de la douleur physique, y compris la douleur habituellement trs intense chez les patients atteints de maladies graves ou chez les grands blesss. ce stade prdomine un sentiment de lgret, de relaxation totale, de bien-tre... On voque parfois une impression de ne plus tre en union avec son corps, de ne plus le percevoir comme le support de sa propre pense. L'ide d'un dtachement corps/conscience est dj sous-jacente.
Je me sentais paisible. Je me sentais calme... Je me souviens uniquement de cette sensation de beau absolu. De paix... et de bonheur ! Oh ! D'un si grand bonheur... le soulagement... La peur n'existait plus. Je ne ressentais absolument rien si ce n'est paix, rconfort, bien-tre, un grand calme. J'avais l'impression que tous mes ennuis avaient cess, et je me disais : " Que c'est doux, que c'est paisible, je n'ai mal nulle part. " C'tait bien, je n'avais pas mal. En fait, je ne sentais rien du tout. Je pouvais voir, mais je ne pouvais pas avoir de sensations.

3 - Prsence ou, au contraire, absence totale d'lments sonores l'inverse du trait prcdent, la prsence d'lments sonores est beaucoup moins frquente. Lorsque c'est le cas, le sujet peroit soudain un bruit plutt dsagrable : bourdonnement, violent son de cloches, sifflement aigu, sirnes, rafales de vent, craquements, grincements... Quelquefois, l'inverse, il s'agit d'une mlodie trs plaisante, qualifie de musique divine ou anglique. L'un des exprienceurs que j'ai interrogs m'a certifi avoir entendu ce moment-l une " musique vivaldienne ". Une mlodie extraordinairement belle qu'il entendait pour la premire fois et qu'il n'a jamais oublie depuis... quarante quatre ans ! Par ailleurs, il est persuad que cette musique n'a jamais t dite ni mme joue par quiconque. Son jugement repose sur une parfaite connaissance du rpertoire de Vivaldi auquel il s'intressa la suite de son EMI. Si quelques rescaps voquent un pisode sonore, la grande majorit, en revanche, ne remarque rien de particulier ce propos. Certains affirment mme n'avoir connu qu'un silence absolu, " grandiose " disent-ils parfois. Malgr cela, la prsence sporadique des types de sonorits prcdemment numrs doit retenir l'attention. C'est, me semble-t-il, lorsqu'il est signal, un trait caractristique dont l'irruption dans le processus d'une EMI est d'une remarquable constance chronologique. Jouant en quelque sorte un rle charnire cette composante sonore prcde toujours la dcorporation ou la phase du tunnel (voir plus loin). Sachant que l'oue

est le dernier de nos sens disparatre, on pourrait considrer cette ultime stimulation auditive10, avant le " grand passage ", comme une espce de signal de la suspension de l'activit du systme nerveux central. Dans la dynamique de l'EMI cette dernire audition, associe la phase trs symbolique du tunnel, reprsente un lment transitionnel notable vers une continuation marque par la transcendance.
La premire chose dont je me souvienne c'est d'un formidable grondement. (...) il me semble avoir entendu comme une espce de sirne. Une sirne et quelque chose qui ressemblait un grand bruissement dans les arbres. Au souffle d'un grand vent dans les arbres. (...) je commenais entendre une espce de musique : une musique trs belle, trs majestueuse. Tout se passait dans un profond silence, le plus grand silence que j'aie connu. Il n'y avait pas un bruit. (...) Je n'avais plus mal et le silence rgnait. Mais ce n'tait pas un silence inquitant. C'tait un silence apaisant.

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4 - Le phnomne autoscopique ou dcorporation Voici voqu le phnomne qui heurte au plus haut point notre bonne logique rationaliste, puisque l'exprienceur prtend maintenant que sa conscience se situe l'extrieur de son enveloppe physique. Il dit qu'elle s'en est extrait ou, plus souvent, qu'elle a t projete hors de son corps. D'une faon ou d'une autre, la conscience s'lve puis se stabilise, gnralement une hauteur qui varie de quelques dizaines de centimtres plusieurs mtres. Elle " flotte " alors au-dessus du corps, un peu la manire d'un astronaute dans le vide spatial. Le plus souvent elle est localise au niveau du plafond, mais elle peut galement se situer dans un endroit quelconque de la pice ou de l'environnement immdiat du corps, voire plus grande distance, de prfrence en hauteur. De ce point d'observation privilgi elle suit le cours des vnements qui se droulent autour du corps avec lequel elle vivait prcdemment en symbiose. Pour les cas recenss en milieu hospitalier ces vnements concernent essentiellement les procdures de ranimation et les interventions chirurgicales, parfois aussi les visites effectues par les proches. Cette conscience dcorpore jouit des facults sensorielles ordinaires hormis le sens tactile. En effet, l'exprienceur projet hors de son corps ne peut toucher ce qu'il voit. Lorsqu'il s'y essaie il est tonn de traverser la matire, vivante ou non. lment supplmentaire entravant la communication : il est videmment dpourvu de la parole. Ses tentatives de communiquer avec l'entourage restent donc vaines. En revanche, l'acuit auditive et visuelle est d'une grande finesse : il entend et voit parfaitement. L'odorat et le got peuvent tre conservs puisque des tmoignages, certes peu frquents, en font tat. Les exprienceurs ne signalent que trs rarement aussi l'existence d'un " corps spirituel " ayant une forme bien dfinie, qui serait le nouveau support de leur conscience. Lorsque c'est le cas ils lui concdent tantt un aspect humanode assez flou, tantt le comparent une masse informe (brouillard, petit nuage, halo...). Mais d'une manire gnrale, au cours de leur EMI, l'attention de la plupart des exprienceurs n'a pas t attire par ce prtendu " corps thrique ".

Dans le cas d'une EMI, il ne peut pas s'agir, bien videmment, d'une stimulation directe du nerf auditif puisqu'aucun son particulier n'est peru par l'entourage de l'exprienceur au moment o celui-ci prtend entendre ces bruits.

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propos de ces descriptions rarissimes faites par certains exprienceurs, il conviendrait sans doute de se poser la question du rle de l'imaginaire et de l'influence des croyances antrieures. Car cette notion de " matrialisation " d'un corps thrique (le prisprit des spirites ou le corps astral des occultistes) renvoie une littrature d'une fertilit imaginative sans gal, et il est probable qu'il faille y voir la source de telles descriptions. Par contre, et en renfort de cette hypothse, aucun des nombreux tmoignages cits dans les tudes menes au cours des deux dernires dcennies sur les EMI ne suggre la prsence d'un lien, tel que dcrit dans les ouvrages spirites et occultistes, rattachant ce suppos corps thrique au corps physique. Le fait que ce lien subtil, appel " corde d'argent " ou " cordon d'argent ", ne soit jamais mentionn dans un tmoignage d'EMI disqualifie ipso facto toutes les ratiocinations qui tentent d'en accrditer l'existence ou d'y associer le phnomne qui nous intresse. Si des auteurs de science-fiction s'en sont parfois inspirs11, il ne demeure une ralit que pour les adeptes de ce " voyage astral " pour le moins contestable. En revanche, et pour rester encore un peu dans le domaine du fantastique, il vaut la peine de signaler le cas de certaines personnes handicapes ou mutiles dans leur existence terrestre. Celles-ci prtendent avoir rcupr, lors de leur dcorporation, leur intgrit physique et des capacits fonctionnelles normales ; plus aucune infirmit ou handicap n'affligeait leur " nouveau corps ". ce propos Moody rapporte le cas d'une patiente de 70 ans, aveugle depuis l'ge de 18 ans, qui, aprs une crise cardiaque, a assist " de visu " sa propre ranimation. Par la suite elle a dcrit trs exactement les instruments qui ont t utiliss ainsi que leurs couleurs. Dans ce cas prcis, il est remarquable que la plupart des instruments qu'elle a dpeints n'existaient pas cinquante ans plus tt, avant qu'elle ne perde la vue. Notons que de rcentes recherches entreprises Outre Atlantique s'intressent tout particulirement aux EMI vcues par des aveugles12. D'autres phnomnes paranormaux surviennent parfois lors de cette phase autoscopique. Ainsi, certains exprienceurs soutiennent avoir assist des vnements qui se produisaient dans une autre pice ou dans des endroits plus loigns, voire dans leur vie future (nous y reviendrons au stade 9). Quelques-uns disent avoir lu dans la pense des personnes qui se trouvaient en ces lieux. Peu frquentes, ces aptitudes extraordinaires mritent tout de mme d'tre signales tant elles s'avrent dconcertantes lorsqu'elles sont vrifies. Malgr son ct extraordinaire, la dcorporation demeure l'un des lments d'une EMI susceptible d'offrir des bases d'tude intressantes dans la mesure o certaines assertions, concernant au premier chef ces tonnantes perceptions paranormales, peuvent tre soumises vrification. Ceci tant, il demeure extrmement malais de procder un tel contrle, en raison de la relative raret de ces perceptions mme d'tre corrobores par des tmoins. Des tmoins eux-mmes difficiles retrouver par les enquteurs qui, le plus souvent, prennent connaissance de ces lments paranormaux longtemps aprs les faits.

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Voir par exemple l'ouvrage de Bernard Werber, " Les Thanatonautes " ; Cf. bibliographie. Cette notion de corde astrale pourrait ventuellement trouver place dans une EMI vcue par un sujet fortement conditionn par ce type de croyance. L'imaginaire de l'exprienceur possde en effet une influence certaine sur le contenu des premiers stades de son EMI. 12 Dans " Mindsight ", ouvrage dit en 1999 par le " William James Center for Conciousness Studies at the Institute Of Transpersonal Psychology ", Kenneth Ring et Sharon Cooper font part de leurs recherches, entames en 1994, sur les perceptions d'aveugles en OBE ou lors d'une NDE.

Ajoutons encore que des exprienceurs " dcorpors " ont prouv des sentiments d'impuissance et de tristesse face au dsespoir manifest par des proches ou par des membres de leur famille. Devant leurs lamentations ils auraient souhait leur faire savoir qu'il n'y avait aucune raison de s'inquiter puisque pour eux tout allait pour le mieux.
(...) ma mre et ma bonne criaient et pleuraient parce qu'elles pensaient que j'tais morte. Je me sentais vraiment navre pour elles et pour mon corps (...). Juste une profonde, profonde tristesse. Je peux encore ressentir cette tristesse. (...) puis je me souviens que j'tais coll au plafond et je regardais les gens en dessous de moi qui s'occupaient de mon corps. Aprs quoi je me retrouvai en train de flotter peu prs un mtre cinquante au-dessus du sol, environ cinq mtres de la voiture. ( la suite d'un accident de la circulation NDA ) (...) je m'levais doucement en l'air, et pendant que je montais je vis d'autres infirmires pntrer dans la chambre en courant. Alors j'ai voulu attraper les mains pour les empcher de me triturer, mais en vain... (Au cours d'une intervention chirurgicale NDA) Je ne sais pas si les miennes leur passaient au travers (...). Je ne sentais pas le contact de ces mains que j'essayais d'empoigner. J'avais l'impression d'avoir un autre corps (...). Il tait trs mince, trs dlicat. Trs lger, trs lger. Ce n'tait pas un corps : rien qu'un trs lger brouillard, une vapeur. Cela ressemblait ces nuages que produit la fume des cigarettes lorsqu'ils s'clairent en passant auprs d'une lampe (...). Tandis que je sortais de mon corps (...) je les voyais trs nettement (...). Je voyais galement ma sur qui est infirmire l'hpital X (o se trouvait hospitalis le sujet). (...) Je la voyais entrer dans l'hpital pour travailler (...). Quelqu'un lui annona ce qui se passait et elle se prcipita en haut toute vitesse. Je l'ai vue faire. Je l'ai vue monter par l'ascenseur, dire aux gens qu'ils ne pourraient pas sortir leur tage ce qu'elle m'a racont ensuite et moi de mme parce qu'elle utilisait le dispositif d'urgence de l'ascenseur, et elle est monte droit l'tage.

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5 - Le passage dans un lieu sombre Dans une perspective chronologique, cette phase pourrait reprsenter une tape de transition offrant l'accs un niveau suprieur, que l'on qualifiera ici de transcendantal. Si quelques rares tmoins disent avoir eu l'impression de tomber dans un trou obscur ou dans un puits, la sensation de flotter dans un lieu sombre se poursuit le plus souvent par une progression ascendante. Certains rcits de vision autoscopique montrent que leurs auteurs se trouvaient dj entours par les tnbres l'instant mme de la sortie hors du corps. Mais, ici galement, on rencontre quelques divergences puisque d'autres exprienceurs font tat d'un environnement initial d'une extrme luminosit. Il n'en reste pas moins que les lieux les plus frquemment dpeints par ceux qui ont atteint ce stade de l'EMI ont pour caractristique commune l'obscurit : tunnel, valle, immense tuyau ou tube, couloir, entonnoir, espace vide et infini, etc. Ce priple dans l'obscurit, d'ordinaire assez bref, s'effectue le plus souvent dans un silence total. Quelques tmoignages relvent toutefois la prsence d'un accompagnement musical plutt agrable. Si l'impression de srnit prdomine, l'tranget de la situation veille parfois une apprhension passagre. La rapidit du dplacement varie selon les rcits : d'une allure modre (escalator ou ascenseur)

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jusqu' la vitesse de la lumire (frquemment cite), en passant par la sensation d'aller trs vite tout simplement. Quelques exprienceurs dclarent avoir prouv le sentiment diffus d'une prsence qui les aurait accompagns et rassurs, alors que d'autres l'ont nettement identifie un ou des guides nous y viendrons au stade suivant. la suite d'vnements tragiques engendrant de nombreuses victimes (carambolages meurtriers, oprations de guerre, accidents technologiques, catastrophes naturelles, etc.), des rescaps affirment avoir parcouru cette obscurit ou, selon, des lieux moins sombres en compagnie d'autres consciences dsincarnes. Ces prsences ne sont pas nettement identifies mais plutt perues intuitivement, quoiqu'une description plus prcise puisse parfois tre rapporte. Dans un registre voisin, des exprienceurs eurent une pense attriste ou ressentirent un certain malaise en observant d'tranges silhouettes errant dans ces lieux plus ou moins obscurs. Ils en dduisirent s'tre trouvs en prsence " d'mes pitoyables et totalement dsorientes ", la recherche d'un guide ou d'une solution des problmes de leur vie terrestre qu'ils n'avaient pas conscience d'avoir quitte ; en quelque sorte des " mes " fortement attaches leur existence matrielle passe. Selon ces mmes tmoins beaucoup de ces ombres entr'aperues l-bas auraient " enfreint la rgle " en se suicidant, sans tre parvenus pour autant rsoudre leurs problmes terrestres.
Ces mes gares ? Les personnages avaient un aspect plus humanis (...) mais aucun n'avait une forme tout fait humaine comme nous. (...) dans cet endroit particulier tout tait d'un gris terne, trs triste. Ils paraissaient hsiter, ils regardaient en arrire (...) Ils avaient l'air de planer ; leur regard tait toujours tourn vers le bas, jamais en haut. (...) ils avaient l'air abattu, accabl, gris. Extrmement dsorients. On les voyait en train d'essayer d'tablir le contact (avec les vivants NDA), mais personne ne se rendait compte de leur prsence, personne ne faisait attention eux. Ils essayaient de communiquer, mais ils n'y russissaient jamais. Personne ne paraissait savoir qu'ils taient l. Je pouvais voir mon corps qui tait couch l... J'ai vu tout le spectacle... Je montais lentement, comme si je flottais dans une sorte de couloir obscur ou semiobscur... Je me souviens avoir avanc dans un tunnel, un tunnel trs trs obscur... il tait trs, trs vaste. Quand je dis tunnel, la seule chose qui me vienne l'esprit, c'est... vous savez ces grosses canalisations qu'on met dans les gouts ? C'tait cylindrique comme cela, mais norme. La premire chose qui se produisit tout a t trs rapide fut que je m'en allai travers ce grand vide mais une vitesse folle. Cette musique divine continuait m'accompagner et je montais. Je montais doucement dans une obscurit totale.

6 - La rencontre avec des guides ou des dfunts Outre ces " mes en peine ", trs rarement signales tout de mme, d'autres personnages, auxquels est souvent attribu un rle de guide ou de conseiller, vont se manifester. Ce sont des proches dcds : parents ou amis, anciens voisins ou relations, voire un animal familier aim jadis, parfois aussi de parfaits inconnus. L'exprienceur communique avec eux grce une sorte de langage tlpathique qui autorise un change de penses et d'motions instantan. Rappelons-nous cepen-

dant que le contact avec les " chers disparus ", l'instar d'autres lments caractristiques, peut avoir lieu un moment quelconque des phases prcdentes, voire se prolonger tout au long de l'EMI. Jeanne Guesn, auteur de plusieurs ouvrages consacrs son propre cheminement spirituel, a expriment le phnomne de dcorporation voici dj longtemps, et de faon consciente, lors d'exercices de mditation orients en ce sens. La vision des chers disparus relverait, pour elle, d'une projection mentale en relation avec un important investissement affectif : Chaque fois ces gens retrouvent un parent ou des parents et amis morts, qui leur parlent, les entourent. C'est normal, cela appartient leur mmoire mentale. (...) C'est ainsi que je vis (une seule fois) mon pre quelques instants, je vis surtout ses mains qui serraient les miennes, me disant qu'il lui fallait me quitter car il ne pouvait plus rester. Mais, trs vite, je compris que c'tait moi qui, en pensant lui, provoquait son image incroyablement vivante... 13. Remarquons toutefois que dans le cadre des EMI l'apprciation de Jeanne Guesn est considrer avec prudence, le contexte des phnomnes autoscopiques qu'elle a vcus n'ayant jamais t celui de l'approche de la mort. Pour en revenir nos exprienceurs, ces retrouvailles suscitent un vif sentiment de bonheur. Si le plaisir de ces rencontres est rciproque, il n'empche que, au bout d'un certain laps de temps, les dfunts retrouvs invitent gnralement le visiteur rebrousser chemin et rintgrer son corps. Cependant, il n'y a pas lieu, ici encore, d'en faire une rgle stricte car les rcits qui mettent l'accent sur le dsir de ces dfunts de garder l'exprienceur auprs d'eux ne sont pas rares non plus (Cf. Angle). Par ailleurs, des narrations font tat d'un vcu purement mystique ; j'ai relev deux rcits de cette nature dans le cours de mon enqute. Les personnages rencontrs appartiennent alors au panthon religieux de la confession de l'intress. Mais c'est plutt l un lment spcifique de l'tape suivante.
Je suis arriv dans un endroit o il y avait toute ma famille, ma grand-mre, mon grand-pre, mon pre, mon oncle (...). Ils sont tous venus ma rencontre et m'ont accueilli. Avec moi il y avait mon frre an qui tait mort quand j'tais encore un gosse. Je ne pouvais pas le voir, mais je savais qu'il tait tout prs de moi, il m'a mme tap sur l'paule en me disant : " C'est vraiment comme tu veux... tu peux rester et je serai tes cts et tout ira bien. " Et ensuite il y a eu un autre moment o deux de mes tantes qui sont mortes assises sur une clture d'une magnifique prairie se sont mises m'appeler. " Avance, Giselle, me disaient-elles, avance. " Et j'tais trs contente de les voir. (...) et mme, quand j'ai entendu le mdecin parler de ma mort, j'ai cru que j'allais reprendre connaissance. C'est ce moment que je me suis aperue de la prsence d'un tas de monde, presqu'une foule, planant la hauteur du plafond de ma chambre. Tous des gens que j'avais connus autrefois et qui taient passs dans l'autre monde (...). Ils avaient tous l'air content, c'tait une circonstance heureuse, et je savais qu'ils taient venus pour me protger ou pour me guider (...). Ce fut une minute magnifique, toute de splendeur. Et en plus de a, au cours de ce mois de mai, ma compagnie avait perdu quarante deux hommes (tmoignage d'un GI gravement bless lors d'une opration de guerre au Vit-Nam NDA). Les quarante deux gars taient tous l. Ils
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" Le 3 souffle ", page 92, Cf. bibliographie.

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n'avaient pas la forme sous laquelle nous percevons le corps humain, et je ne peux pas dire quelle allure ils avaient, parce que je ne le sais pas. Mais je sais qu'ils taient l. Je sentais leur prsence. Nous communiquions sans parler avec nos voix.

7 - La perception de la lumire C'est incontestablement l'aspect le mieux connu du grand public, mais aussi le plus brocard par les dtracteurs des expriences de mort imminente. Sans doute parce qu'il a t exploit des fins douteuses par quelques talentueux affabulateurs et autres " messies des temps nouveaux ". La vision de la lumire est spcifique de l'accs la phase transcendantale. Il s'agit maintenant d'une luminosit intense, l'exprienceur approche d'une lumire dont il est difficile de rendre compte avec des mots : " mille fois plus puissante que le soleil " dira-t-il. L'extrme clart envahit peu peu tout l'espace sans que, paradoxalement, il en soit bloui. Certains tmoignages situent cette vision ds l'entre dans l'espace sombre, sous forme d'un point lumineux qui s'agrandit au fur et mesure de la progression du sujet (Cf. Angle nouveau). Selon d'autres descriptions, elle n'intervient qu'aprs la sortie de la zone d'obscurit, brutalement parfois. Les nuances releves varient du blanc trs brillant l'orang ou au dor, parfois au rougeoyant ou au bleut, mais les descriptions s'attardent davantage sur son intensit et sur le rayonnement dont elle emplit tout l'espace.
Au dbut, elle m'a paru un peu ple, mais, tout coup, il y a eu ce rayon intense. La luminosit tait prodigieuse, rien voir avec un clair d'orage, une lumire insoutenable, voil tout (...). C'tait d'un blanc tincelant, tirant un peu sur le jaune mais surtout blanc. Cela clairait tout alentour (...) la salle d'opration, le docteur et les infirmiers, tout. J'y voyais trs distinctement, sans tre aveugl. (...) j'ai de nouveau vu cette lumire. Quasiment la mme que j'avais aperue au bout du tunnel. Elle tait du mme dor vif, jaune. Tout ce qu'il y avait, c'tait une lumire clatante qui brillait de plus en plus, mais a ne vous faisait pas mal aux yeux. Je flottais tout prs du plafond (...). Je suis sortie dans le couloir et j'ai vu ma mre en train de pleurer (Il s'agit d'une petite fille en ranimation NDA). (...) elle ne pouvait pas m'entendre. Alors une belle dame est arrive parce qu'elle savait que j'avais peur. Elle m'a emmene dans un tunnel et on est arriv au ciel (...). Quand nous avons vu la lumire, j'ai t trs contente. Pendant longtemps, j'ai voulu y retourner. Je veux toujours retourner cette lumire quand je mourrai (...). La lumire tait trs brillante. L ce fut comme si des nuages, ou plutt un brouillard rose, s'amassaient autour de moi (...) et de l vers cette lumire de pur cristal, une lumire blanche qui rayonnait ; une lumire trs belle, trs brillante, irradiante. Mais elle ne faisait pas mal aux yeux. On ne peut comparer cette lumire rien de ce qui existe sur terre. Ce que je peux dire de la lumire non, ce n'tait pas une lumire mais l'absence d'obscurit, totale et absolue (...). Eh bien, quand vous pensez la lumire, vous imaginez une grande lumire qui claire tout et qui fait des ombres, etc. Cette lumire tait vraiment l'absence d'obscurit. Nous n'avons pas l'habitude de ce genre de concept (...). Mais cette lumire tait tellement totale, tellement absolue que vous ne regardiez pas la lumire, vous tiez dans la lumire. Vous voyez ce que je veux dire ?

8 - La fusion dans la lumire et le sentiment d'un amour inexprimable

Nous sommes l au cur de la phase transcendantale. Bientt une prsence est associe la lumire. De cette entit lumineuse se dgage une tendresse et une bont infinies. Puis, soudain, c'est une onde d'amour d'une intensit inoue qui submerge notre exprienceur. Nul autre que Phyllis Atwater, ayant elle-mme vcu trois EMI diffrentes, ne me semble avoir mieux dcrit ce sentiment. Afin que nous en comprenions mieux la porte voici un bref extrait de son analyse14 :
Il me parat utile de redfinir l'amour et, en particulier, l'amour inconditionnel : l'amour que nous rencontrons au moment de la mort n'a rien d'motionnel. Il n'est li aucun sentiment. Nous avons beau sentir qu'il s'adresse nous, il ne prsente aucun caractre personnel. Il correspond davantage un tat, une faon transcendante d'exister. Un niveau de conscience, inimaginable et incomprhensible la raison humaine. C'est un amour qui coule travers vous. Il ne vient pas de vous et ne vous est pas personnellement destin. On ne peut le possder. Pour savoir quoi il ressemble, il faut le donner et regarder ce qui se passe. Cet amour, qui est l'amour vritable, n'appartient personne et fait partie de chacun. Il n'existe que dans une libert totale ; il ne demande rien et n'exige rien en retour. Il se fait accueillant tous et n'exclut personne. C'est le ciment qui maintient ensemble l'univers et la cration tout entire15. Quand on vit dans un tel amour, toutes les motions, tous les sentiments, tous les besoins, tous les liens se dissipent. En revenant sur terre, l'exprienceur flotte encore dans ce climat. Il lui faut du temps pour reprendre pied, pour se rimpliquer et se rattacher.

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Il est ais de comprendre que beaucoup d'exprienceurs fassent preuve d'une certaine pudeur parler de ce flot d'amour infini qui les a submergs. La gne qu'ils manifestent vient en partie de leur incapacit d'en exprimer le caractre extraordinaire, supra-ordinaire l'aspect ineffable de l'exprience a dj t voqu au dbut du chapitre. Ils estiment alors que leur narration ne restituera que de faon mdiocre ce qu'ils ont ressenti, puisqu'aucun qualificatif de notre vocabulaire ne parvient le dfinir. De plus, certains craignent de passer pour de nouveaux prophtes ou pour des illumins un peu nafs. Mais encore, il est probable que cet amour supra-humain ne corresponde pas aux conceptions antrieures de l'exprienceur. Et certainement pas au climat d'hostilit et de violence qui prside trop souvent aux relations entre les phmres locataires de notre petite plante ; le choix d'une fraternit galitaire et d'une option pacifiste y passant pour un gage de faiblesse ou pour une utopie. Ainsi cet exprienceur se trouve-t-il frquemment en dcalage non seulement avec ses opinions passes, mais encore avec celles d'une majorit de ses contemporains. Enfin, sa rinsertion affective au sein de la famille et des proches, en raison de leur incomprhension de cette notion d'amour dont ils se sentent exclus, n'est pas la moindre difficult qu'il lui faut surmonter. Garder le silence sur ce sentiment incommunicable, qu'il n'est donc pas en mesure de faire partager, est pour lui une manire de se prserver et de sauver les apparences. Du faible pourcentage des exprienceurs parvenus ce stade de l'EMI quelques-uns estiment avoir t en symbiose avec tout l'univers, voquant un sentiment de fusion avec le cosmos et de savoir universel (Angle, encore). Ils ont connu un tat d'expansion de la conscience difficile dcrire, l aussi, et disent avoir bnfici alors d'une facult de perception infiniment suprieure celle de leur tat habi14 15

Op. cit, pages 98 et 99. C'est moi qui souligne.

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tuel de conscience. Mme s'ils ne gardent qu'un souvenir flou de leur " enseignement ", ils affirment qu' cet instant prcis de leur exprience ils possdaient l'explication de toute chose. Si le bouleversement motionnel alors ressenti est toujours parfaitement mmoris, ce n'est pas le cas, hlas, de cette connaissance illimite. D'autre part, beaucoup se plaisent souligner l'impression de familiarit ressentie de " l'autre ct ", comme s'ils taient revenus chez eux aprs une brve absence (Angle, toujours). Il est frquent que l'entit lumineuse se voie attribuer une identit : Dieu, Jsus, Allah, Mahomet, Bouddha, la Vierge, un saint, un prophte, un messager divin ou quelque autre figure emblmatique de la religion de l'intress. Ces apparitions sont incontestablement en relation directe avec la culture religieuse de l'exprienceur, subjugu par le ralisme de ces reprsentations difficile cependant d'affirmer que ces interprtations ne sont pas labores a posteriori, lorsque le sujet se remmore les visions. C'est un lment culturel du mme ordre qui prside sans aucun doute au choix des sites merveilleux qui accueillent le visiteur : cits tincelantes d'or et paysages paradisiaques. La vision de ces tableaux exprime un ravissement des sens, une profonde extase. Ce tmoin mlomane, dj cit, a carrment t enlev de son lit d'hpital par deux archanges vtus de blanc qui restrent ses cts le temps d'une lente et solennelle ascension. Ajoutez cela un air de Vivaldi et vous aurez une meilleure ide de l'intensit motionnelle de son vcu. D'autant que, par la suite, il s'est trouv face un personnage majestueux, vtu d'une toge immacule, assis sur un trne somptueux. Ses traits taient en parfaite conformit avec l'iconographie chrtienne, cette vision anthropomorphique du Crateur telle que l'avait reproduite MichelAnge dans les fresques de la chapelle Sixtine : beau visage de vieillard encadr d'une barbe blanche. Avec, ajoutera cet homme, " un regard qui pntre jusqu'au trfonds de l'me ".
(...) et puis il y eut cette lumire brillante. Elle tait de plus en plus brillante, et j'ai eu l'impression de la traverser (...). Et il y avait de la musique. Je me voyais dans un paysage de campagne, avec des ruisseaux, des arbres, des montagnes (...). Ce n'tait pas vraiment des arbres, ni rien de connu. Ce qui m'a paru le plus trange c'est qu'il y avait du monde ; pas sous un aspect physique, corporel : les gens taient l, c'est tout (...). On prouvait un sentiment de paix absolue et de bonheur. D'amour. Et j'avais l'impression de m'intgrer tout a. (...) j'apercevais une ville. Il y avait de grandes maisons, spares les unes des autres, qui tincelaient. Ceux qui y habitaient taient des gens heureux. On voyait des sources jaillissantes, des fontaines (...). Une ville de lumire, voil comment je serais tente d'appeler cela. C'tait splendide. Il y avait aussi de la belle musique. Tout resplendissait, merveilleux. Je faisais des efforts pour rejoindre cette lumire parce que j'avais le sentiment que c'tait le Christ, et je voulais arriver jusqu' Lui. Il n'y avait rien l d'effrayant ; c'tait mme plutt agrable. C'tait la lumire qui me parlait, elle avait une voix (...). Et cependant, partir du moment o elle a commenc me parler, je me suis senti dlicieusement bien, protg et aim. L'amour qui manait de la lumire est inimaginable, indescriptible. Et par-dessus le march elle dgageait de la gaiet ! Elle avait le sens de l'humour, je vous assure ! La premire chose que j'ai vue en me rveillant l'hpital tait une fleur et j'ai pleur. Croyez-le ou pas, je n'avais jamais vraiment regard une fleur avant de revenir de la mort. Une des grandes choses que j'ai apprises quand je suis mort,

c'est que nous faisons partie d'un grand tout, de l'univers vivant. Si nous pensons pouvoir faire du tort une autre personne ou une autre chose vivante sans nous faire du tort nous-mmes, nous nous trompons lourdement. J'ai eu tout coup la sensation de possder la connaissance de toutes choses de tout ce qui avait eu lieu depuis le commencement du monde et de tout ce qui allait avoir lieu indfiniment (...). Cette science intgrale s'tait comme ouverte devant moi. J'ai su que ma maladie durerait encore un certain temps et qu'il m'arriverait nouveau de voir la mort de prs (et en effet j'ai t plusieurs fois deux doigts de mourir aprs cela). On m'a expliqu que c'tait afin d'effacer cette connaissance universelle que j'avais reue (...) car j'avais pntr les secrets de l'univers.

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9 - Le panorama de la vie et le jugement C'est le plus souvent en prsence de la lumire, et parfois en compagnie de ses guides, que l'intress se voit proposer le bilan de sa vie passe. Proposer est un euphmisme puisque, dans la plupart des cas, cette revue de la vie s'impose d'ellemme. Elle se droule devant ses yeux sans qu'il lui soit demand le moindre effort de mmoire. L'exprienceur peroit les menus dtails de chaque scne et en ressent toutes les motions ; les siennes tout autant que celles des autres protagonistes. Il n'est pas facile d'expliciter ce panorama de la vie car, dans certains rcits, il est fait tat de la perception simultane de plusieurs scnes. Par ailleurs, d'un tmoignage l'autre, le droulement chronologique peut suivre un axe oppos : de la naissance jusqu' la priode prcdent l'EMI ou inversement. Mieux encore, de temps autre s'intercalent des visions du futur, comme si cette espce de bilan s'appliquait la totalit de l'existence y compris au temps venir. Cet aspect prmonitoire a d'ailleurs t esquiss dans le dernier tmoignage du stade prcdent. Culpabilisante ou au contraire gratifiante, la revue des vnements de la vie s'exprime sur un registre motionnel relativement modr, paradoxal parfois. L'exprienceur revit pourtant des pans entiers de son existence, oublis la plupart du temps. Il se trouve aussi en situation de participer, au plan motionnel, en lieu et place des autres personnes prsentes. De cette faon il juge " vritablement " de l'effet de ses actes, comme le soulignait le tmoignage d'Angle. " L'tre de lumire ", ainsi que le dsigne Moody en cho aux paroles de nombreux tmoins, se montre comprhensif et compatissant. Il se garde de tout jugement moral, laissant au sujet lui-mme le soin de le faire. Il est intressant de noter que bien des d'exprienceurs estiment s'tre livrs une sorte d'auto-jugement, considrant " l'tre de lumire " comme l'manation transcende de leur propre conscience16. Dans quelques rcits, il est galement fait mention d'une impression de moquerie amuse manifeste par la lumire, voire d'un humour plus ou moins sarcastique (encore Angle, de mme que l'un des prcdents tmoignages). Diffrentes tudes tendent indiquer que le bilan panoramique de la vie revient avec plus de frquence dans les cas o l'imminence de la mort revt un caractre inopin (accident), tel que la victime ne peut manifestement pas s'tre prpare sa fin prochaine. Selon les mmes sources, ces rescaps d'une mort imprvisible rapporteraient moins de rcits d'apparitions lumineuses ; un constat qui ne trouve pas explication pour l'heure.

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Voir ce propos, et plus gnralement sur le panorama de la vie, l'analyse trs pointue de David Lorimer dans " La mort, l'autre visage de la vie ", Cf. Bibliographie. Sur le mme point, mais dans un cadre autobiographique, voir le rcit de Phyllis Atwater, Op. cit, page 60.

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Nombre d'exprienceurs parvenus ce stade voquent une question prcise, manant de la source lumineuse, qui semble introduire la phase du jugement : " Qu'as-tu fait de ta vie ? "
Ds qu'il m'est apparu, l'tre de lumire m'a tout de suite demand : " Montre-moi ce que tu as fait de ta vie. " ou quelque chose d'approchant. Et aussitt les retours en arrire ont commenc. (...) il choisissait certains passages de mon existence et les faisait revivre devant moi pour me les remettre en mmoire. (...) il ne manquait pas une occasion pour me faire remarquer l'importance de l'amour (...). Il insistait beaucoup sur l'importance de la connaissance. Je suis tomb la renverse (...) et toute ma vie a dfil devant moi comme un ordinateur trs rapide et je n'arrtais pas de penser toutes les diffrentes choses que j'avais faites ou, peut-tre, que je n'avais pas faites. l'instant de l'impact, toute ma vie a commenc dfiler devant moi ; cela remontait l'poque o j'tais tout bb, puis les images se sont mises progresser dans le temps. Je me rappelais tout et tout tait incroyablement vivant (...). Il n'y avait rien de pnible dans tout a, j'y assistais sans regrets. (...) la projection d'une srie de diapositives, comme si quelqu'un se chargeait de faire dfiler les photos toute vitesse. J'ai eu peur parce que je voyais que le camion allait heurter le parapet du pont (...). Eh bien, pendant le court laps de temps pendant lequel le camion glissait, j'ai repens tout ce que j'avais fait. (...) je devais avoir deux ans (...), au moment d'aller l'cole. (...) chacune de mes annes de classe, j'ai revu tous mes professeurs, et les petits faits marquant de chaque anne. (...) et tout le reste jusqu' l'heure prsente (...). Cela n'a probablement dur qu'une fraction de seconde. Toutes les penses de mon enfance et ma vie entire m'attendaient au bout du tunnel, comme jaillissant devant moi (...). Je ne sais pas comment vous l'expliquer, mais tout tait l, tout se trouvait l en mme temps. (...) je pensais mes parents et j'aurais tant voulu ne pas avoir fait les choses que j'avais faites, j'aurais voulu revenir en arrire pour les d-faire. (...) il s'est fait autour de moi une exposition, disons, o tout ce que j'avais fait dans ma vie se trouvait comme l'talage. J'tais dvor de honte cause d'un tas de choses que j'avais faites, parce que maintenant je voyais tout sous un jour compltement diffrent ; la lumire me rvlait ce qui tait mal, ce en quoi j'avais mal agi. Et tout cela tait trs rel. (...) c'tait une espce de jugement (...) et il y eut un dialogue ; pas avec des mots, rien qu'avec les penses. (...) je ne voyais pas seulement tout ce que j'avais fait, mais mme les rpercussions que mes actes avaient entranes pour d'autres personnes (...), je ressentais tout a, a s'accompagnait de sentiment (...). Nos penses ne se perdent jamais.

10 - La frontire et le retour Vient le moment o l'exprienceur, mme s'il n'a pas parcouru l'ensemble des phases prcdentes, rencontre une sorte de frontire matrielle ou symbolique : barrire, grille, porte, fleuve, ore d'un bois, montagne, ravin, souvenir des proches laisss en arrire ou sentiment de responsabilit leur gard (enfants), notion d'une uvre, d'un destin ou d'une vie inachevs... Dans certains tmoignages, cela a dj t signal, ce sont les dfunts rencontrs par l'exprienceur ou la prsence ressentie dans la lumire qui lui demandent de s'en retourner. Je citerai une fois encore cet amateur de Vivaldi, envoy Ad Patres par une grave infection, au chevet duquel veillait sa mre. Il fut " refus l'arrive " et " rexpdi " celle-ci lors d'une scne o Dieu, assis sur un trne somptueux, le dsigna du doigt aux deux archanges qui l'encadraient en ordonnant,

d'une voix puissante et sur un ton qui ne se discute pas : " Ramenez cet enfant sa mre ! ". D'autres fois c'est de sa propre initiative que l'exprienceur revient dans son corps, gnralement parce qu'il pense que son rle ici bas n'est pas achev. Il estime le plus souvent, ainsi qu'il vient d'tre dit, que ses proches, en particulier ses enfants, ont encore besoin de lui. Cette dernire tape de l'EMI est frquemment mal accepte. son grand regret, encore sous le coup des extraordinaires sentiments d'amour, de paix et de joie qu'il a connus, l'exprienceur doit rintgrer une enveloppe charnelle souvent douloureuse et revenir une vie qui lui semble, comparativement, triste et futile. L'tat de conscience ordinaire lui devient instantanment synonyme de viscosit mentale. De fait, cette soudaine rduction du champ perceptif et des capacits intellectuelles, associe la lourdeur du corps physique, sinon la douleur, reprsente une rducation fort dplaisante, bien que gnralement brve. Il n'empche que beaucoup, la pense de leur extraordinaire priple, restent longtemps affects par une profonde nostalgie. Si quelques rcits de ce " retour la vie " suggrent l'ide d'enfiler une combinaison moulante, on relve dans d'autres tmoignages que leurs narrateurs se sont sentis propulss brutalement dans leur enveloppe physique. Mais ils sont nombreux n'en possder aucun souvenir prcis, hormis de s'tre veills brusquement dans leur corps (Angle), comme sur un claquement de doigts disent certains. Le processus de retour a parfois t dcrit avec la sensation de rintgrer le corps soit par le haut du crne soit par les pieds ; j'ai personnellement recueilli les deux types de description. Sur ce point, plutt accessoire, il est probable que les exprienceurs qui disent tre revenus dans leur corps par les pieds, signifiaient ainsi que c'taient les pieds de leur suppos " corps spirituel " qui entraient les premiers en contact, au niveau de la tte, avec leur corps physique. C'est ce qu'indique, par exemple, le premier des tmoignages ci-aprs ; les deux suivants voquent galement cet aspect prcis.
Je luttais contre les mdecins qui tentaient de me ramener la vie. Mais je me battais plus encore contre ces maudites machines (appareils d'assistance respiratoire, dfibrillateur cardiaque, moniteurs divers). Ce sont les machines qui m'attiraient vers mon corps et je sentais ma rsistance flchir de plus en plus. Je les ai vus me donner des secousses lectriques pour rtablir mon cur et j'entendais que les " bip " des machines acclraient. (...) Si je considre que je possdais un autre corps, je dirais que j'tais attire par les pieds de celui-ci vers mon corps physique. Car mesure que je rintgrais, que je sentais que je ne gagnerais pas sur les machines, ma pense, elle, tait toujours l'extrieur. J'tais comme aspir, et le point de dpart de l'aspiration tait dans ma tte, comme si je rentrais par la tte (...). L'instant d'avant je me trouvais plusieurs mtres de mon corps, et d'un seul coup c'tait fini. J'ai dit : " Non, je veux vivre " (...) et ensuite, ce fut quasiment (avec un claquement de doigts) instantan (...). J'avais rintgr mon corps. Je n'hsiterai pas dire que je pense tre rentr dans mon corps en passant par la tte (avec une intonation tonne). Mais j'ignore pourquoi. J'essayais d'arriver l mais il y avait quelque chose qui n'arrtait pas de me repousser (...). J'ai commenc tre entrane en arrire (...) et je suis revenue en flottant et je suis redescendue vers mon corps. J'ai dcid que j'allais revenir, et immdiatement, a a t comme une secousse, une secousse qui me projetait dans mon corps ; et j'ai senti exactement ce moment-l que je retournais la vie.

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Voil que j'ai vu surgir mon oncle Charles, mort depuis des annes. Il m'a barr le passage en disant : " Il faut t'en retourner, tu n'as pas achev ton ouvrage sur la terre ; retourne sur tes pas maintenant. " Je n'avais aucune envie de repartir, mais je n'avais pas le choix (...). Dans l'instant mme j'avais retrouv mon corps, avec cette douleur affreuse dans la poitrine. Et j'entendais mon petit garon qui pleurait en disant : " Mon Dieu, fais que maman revienne ! " En revenant moi, je n'ai pas arrt de pleurer pendant toute une semaine parce qu'il me fallait continuer vivre dans ce monde-ci aprs avoir entrevu l'autre. Je ne voulais pas revivre. Le docteur avait constat ma mort, mais je vivais toujours ; et l'exprience que j'ai traverse ne m'apportait que de la joie, aucune sensation dsagrable (...). J'ai eu l'impression d'avoir t rappele, je dirais presque aimante, par la puissance de l'amour que me portaient ma sur et mon mari. Depuis lors, j'ai toujours cru que l'on pouvait ranimer les autres par amour.

11 - Des changements objectifs Cette dernire caractristique ne concerne pas une phase proprement dite de l'EMI, mais les rpercussions de celle-ci sur le comportement ultrieur de l'exprienceur. Ces rpercussions se traduisent essentiellement par une profonde remise en cause des valeurs auxquelles il se rfrait prcdemment. Il en vient par exemple rejeter l'esprit de comptition et l'individualisme, rfrences dominantes dans nos socits, pour leur prfrer un modle plus en harmonie avec ce qu'il vient de connatre : coopration et altruisme. Le sentiment d'unit avec le genre humain prouv pendant son EMI pourrait expliquer ce remaniement des valeurs qui le conduit galement pardonner plus facilement ceux qui lui ont port prjudice, ou simplement relativiser celui-ci. Mais, et ceci est souligner, cette mutation positive est loin d'tre effective dans l'instant qui suit une EMI. Cette volution ne s'amorce parfois que bien des annes plus tard et l'ampleur des transformations reste le plus souvent trs modeste. En fait, l'EMI est une aventure qui pour extraordinaire n'en concerne pas moins des tres ordinaires. Selon leur personnalit, fruit d'un vcu antrieur unique, ils seront plus ou moins rceptifs au potentiel transformateur de leur EMI. Et on ne peut nier que beaucoup se montrent incapables d'en tirer le meilleur profit. Cependant, si l'on s'en tient au schma standard, idal, on notera que les proccupations matrielles ne constituent plus une priorit pour " l'exprienceur-type ". Touch par la grce, si l'on peut dire, celui-ci tente d'adopter une espce de philosophie humaniste renforce d'une conscience cologique responsable ; dans le sens d'une co-responsabilit individuelle et collective dans la gestion de la plante. Ces changements de repres influent, bien entendu, sur la qualit de sa relation aux autres et n'chappent pas son entourage. l'occasion, cet exprienceur se dcouvre une soif de connaissances jusqu'alors inconnue, qui l'amnera se replonger dans un cycle d'tudes jadis interrompu. La certitude d'avoir possd, mme un bref instant, la connaissance suprme n'est peut-tre pas trangre ce nouveau got pour l'tude. La plupart insistent sur la ncessit qu'il y a pour chacun d'acqurir non pas le plus grand savoir, mais le meilleur savoir possible ; l'ignorance ne pouvant que concourir au malheur des hommes. Dans l'ensemble ils se refusent toutefois jouer les moralisateurs, faisant d'ailleurs preuve d'une grande mfiance l'gard des modles dogma-

tiques. l'inverse de certains prdicateurs que motive le vedettariat, ils se gardent, hors de rares exceptions, de quelque forme de proslytisme que ce soit. Il arrive que des croyances religieuses se voient confortes. Mais ceci ne conduit pas obligatoirement, loin de l, un renforcement de l'assiduit au culte, pas plus qu' une adhsion la doctrine officielle. Il est frquent que l'exprienceur manifeste une certaine indpendance l'gard des clergs et de leurs liturgies. Les tmoins qui ont vcu les expriences les plus profondes estiment que les religions ont t dnatures par l'homme, du moins par ceux de ses reprsentants qui se dclarent les porte-paroles de Dieu. D'aprs ces mmes exprienceurs la rigidit des dogmes religieux, facteur d'intolrance, ne correspond absolument pas une quelconque volont divine. Si la croyance n'est pas fondamentalement remise en cause, la faveur va plutt un syncrtisme libr des contraintes doctrinales. Les exprienceurs restent jamais marqus par leur EMI qui bouleverse leurs conceptions antrieures sur la mort, qu'ils ne redoutent dfinitivement plus, et donne un sens nouveau leur vie. Les tmoins que j'ai rencontrs m'ont unanimement fait part de la disparition de toute crainte de la mort, quelle que soit la qualit de leur cheminement spirituel ultrieur. La plupart n'ont pas manqu d'ajouter qu'ils ne feraient jamais rien pour prcipiter le terme de leur vie, mme s'ils conservent une profonde nostalgie de leur EMI et se rjouissent l'ide de la revivre au dernier jour. Ils estiment que le suicide n'est pas la solution adquate car le problme qui le motive, bien terrestre, ne sera pas rsolu de l'autre ct. Cela tant, pour sortir un peu du schma type, il faut prciser que les exprienceurs ne sont pas l'abri d'une telle extrmit, et que la nostalgie de ce paradis entrevu de trop brefs instants est parfois bien mauvaise conseillre. Reste que les cas de suicide ou les tentatives de suicide d'un exprienceur sont tout fait exceptionnels. Les questions d'ordre mtaphysique sont compltement remanies : certitude d'un but dvolu l'existence terrestre et d'une forme de vie aprs la mort. Qu'ils aient t croyants, athes ou agnostiques, ils estiment dsormais que la mort est une simple transition, une brve tape vers un plan d'existence diffrent. Quelques-uns se souviennent de mots, de formules ou de thmes ramens de leur exprience et s'interrogent longtemps parfois sur leur sens. Ajoutons encore que l'exprienceur se soucie moins du superficiel, il attache plus d'importance au " dedans " des choses plutt qu' leur apparence. Pour autant il ne mconnat pas l'importance de certains dtails. Ainsi apprcie-t-il davantage les menus vnements du quotidien : un sourire, un regard, un mot agrable, le chant d'un oiseau, le parfum d'une fleur... En bref, il semble tre devenu plus respectueux de la Vie, plus tolrant envers ses contemporains, jusqu' la navet quelquefois, et plus attentif leurs besoins. Faut-il considrer tous ces changements, parfois radicaux, comme les rpercussions du seul phnomne EMI ou rsultent-ils, plus simplement, du sentiment d'avoir chapp la mort ? Tout porte croire que c'est sur la base du premier lment que s'tablissent les changements qui affectent l'exprienceur. En effet, chez les sujets qui ont chapp la mort sans avoir vcu d'EMI, les rpercussions les plus remarquables diffrent sensiblement de celles qui viennent d'tre numres. Ceux-l tendent le plus souvent se dlecter des plaisirs immdiats que procurent les avantages matriels, profitant sans retenue de toutes les opportunits susceptibles de leur apporter une satisfaction dans l'instant. Ce qui est plutt en opposition avec la philosophie

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adopte par l'exprienceur, davantage oriente vers une progression spirituelle, et pour lequel les considrations matrielles se rvlent secondaires. Il ne faudrait pas en conclure que les exprienceurs se muent en personnages austres ayant opt pour un mode de vie spartiate. Ce n'est pas du tout le cas. Euxaussi estiment tre en sursis et sont loin de renoncer aux petits plaisirs du quotidien. S'ils voluent davantage dans l'instant, dans le moment prsent, ils les savourent de faon diffrente, sans boulimie, en gourmets. Car pour beaucoup d'entre eux, en effet, le moment prsent est fondamental et ils ont souvent beaucoup de difficults se projeter dans l'avenir, tout autant qu' faire merger certains souvenirs de " l'avant-EMI ". Leur nouvelle faon de concevoir l'existence n'est pas pour faciliter celle des membres de leur entourage, pour lesquels tous ces changements ne sont pas faciles accepter ni grer. On a voqu plus haut (Cf. stade 8) la difficult rencontre par l'exprienceur, tranger parmi les siens, se remettre au niveau affectif de ses proches ; les sparations et divorces ne sont pas rares conscutivement une EMI. Par ailleurs, il ne met pas en doute la ralit de ce qu'il a vcu et ceci ne va pas sans poser d'autres problmes encore. Au cours de son EMI, les repres les plus familiers de notre monde physique lui sont apparus sous un aspect totalement diffrent, insouponn. De l son tonnement l'gard des concepts de temps et d'espace propres son " voyage ".Les limites temporelles de son EMI lui restent particulirement incomprhensibles. Le temps ne peut s'y mesurer l'aune d'une quelconque chelle humaine puisque les vnements d'une vie entire s'y droulent en quelques fractions de seconde. Tout ceci, il le sait, ne reflte gure la cohrence. De plus, si lors de son exprience la notion de dure a t singulirement modifie, les autres certitudes " terriennes " ont tout autant t chahutes. Le principe de causalit n'y est plus hgmonique et nombre de nos lois physiques y sont caduques : la gravitation n'a plus cours, l'air n'offre aucune rsistance, pas plus que les solides d'ailleurs. Et que dire de cette tlpathie sans cesse voque ? Le vhicule de la pense amenant la conscience destination de faon instantane. On comprend mieux, ainsi, que lorsque les exprienceurs tentent de raconter cette incroyable odysse hors de leur corps et hors de notre espace-temps, ils ne rencontrent, le plus souvent, qu'incrdulit, suspicion ou mpris. C'est pourquoi, trs tt, alors qu'ils brlent d'envie de tmoigner de l'existence d'une autre dimension de l'tre, la plupart dcident de ne pas se confier. Mais il est probable que cet aspect tendra s'amenuiser dans la mesure o le phnomne bnficie progressivement d'une notorit grandissante. Ce qui est dj le cas aux Etats-Unis o, l'inverse d'un vieux continent qui n'en finit pas d'exorciser ses dmons moyengeux, les EMI y souffrent beaucoup moins des prjugs qui ont cours de ce ct-ci de l'ocan. Cela dit, comme on le constate bien souvent, les amricains ne sont pas l'abri des rcuprations les plus opportunistes. Il faut encore signaler la plus intrigante, mais la moins frquente aussi, des rpercussions d'une EMI. Il s'agit du dveloppement soudain, plus ou moins notable, de ces facults paranormales dont on a dj eu un aperu : tlpathie, clairvoyance, prcognition, rtrocognition17 et autres pouvoirs de gurison. ce propos, j'ai l'exemple d'un gurisseur qui, dit-il, est pass par deux fois dans le tunnel, ayant vcu deux expriences de mort imminente quelques annes de distance. Il affirme que celles-ci ont favoris le dveloppement de ses " dons ", mais n'en signale pas
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La rtrocognition dsigne la facult d'accder par des moyens " parapsychiques " des informations situes dans le pass d'un individu ; et la prcognition, dans son futur.

moins l'ventualit d'une origine hrditaire ; tout comme un autre de mes tmoins, galement gurisseur. En tout tat de cause, bien des exprienceurs affirment possder un sixime sens beaucoup plus dvelopp qu'avant leur EMI et tre capables de jauger trs rapidement leur interlocuteur. Quelques-uns s'tonnent de leur facilit deviner une visite impromptue, un appel tlphonique en principe inattendu, les rpliques d'un tiers lors d'une conversation, etc. Une forme de rpercussion connotation paranormale est plus rarement signale. Il s'agit du sentiment, trs raliste parfois, d'exprimenter des pisodes autoscopiques la suite d'une EMI. Dans les cas les moins spectaculaires, certains sujets ont l'impression de n'avoir pas compltement rintgr leur corps, comme si une partie de leur conscience demeurait encore l'extrieur de celui-ci ; cette impression peut persister de quelques jours plusieurs annes aprs l'EMI. Une " double vie " qui, on le conoit facilement, rend assez problmatique l'adaptation la ralit quotidienne. Dans les cas extrmes on a carrment affaire des sorties intgrales de la conscience hors de l'enveloppe physique. Ce sont alors des phnomnes trs ralistes, vcus de manire involontaire ou, plus exceptionnellement, de manire volontaire ; nous y reviendrons ultrieurement au chapitre ddi l'exprience hors du corps. Ajoutons, pour conclure cette revue des rpercussions d'une EMI, que dans les rapports humains les exprienceurs se font souvent remarquer par une attitude conciliante et modratrice. l'occasion d'une dcision dlicate ou d'un litige, il n'est pas rare que l'on fasse appel leurs qualits de mdiateurs, de juges de paix.
Depuis lors, on m'a souvent fait remarquer que je produisais un effet calmant sur les gens, agissant de faon immdiate lorsqu'ils se sentent soucieux. Et je me sens mieux accorde avec l'entourage, il me semble que j'arrive deviner les gens beaucoup plus vite qu'avant. Un don que je crois avoir reu la suite de ma " mort " est que j'arrive deviner les besoins des autres (...). j'ai presque le sentiment de pouvoir lire leurs penses sur leur visage. C'tait comme si... je voyais mon mari en mme temps qu'une image de nous, cinq ans plus tard. Je nous voyais en compagnie de nos enfants. Et on aurait dit que je voyais et que (pause) je savais (pause) les enfants que j'allais avoir (...). Et j'ai eu deux garons (...). J'avais vu deux enfants de dos (...). Et elles taient trs nettes (les scnes), pas du tout brouilles. Depuis mon accident, j'ai souvent l'impression de dchiffrer les penses et les vibrations qui manent des gens ; je perois aussi leurs ressentiments. J'ai souvent t capable de savoir d'avance ce que les gens allaient dire avant qu'ils n'ouvrent la bouche. J'ignore vraiment combien de temps cela s'est poursuivi. Parfois, quand j'y rflchis, j'ai l'impression que c'tait une ternit. Ce qu'il y a d'intressant l-dedans (...) c'est que a devait se passer en dehors du temps et de l'espace. C'est oblig, parce que le contexte est tout simplement (pause) on ne peut pas le classer dans un genre de chose temporel (...). On ne peut l'associer aucune notion de temps. Je n'ai plus peur de mourir (...) encore aujourd'hui mme, la mort ne me fait plus peur et je me rends compte que a (l'EMI) y est pour beaucoup. Cette exprience a chang ma vie comme d'une simple pichenette. Je me faisais toujours du souci au sujet de la vie : comment la vivre, essayer de rendre la vie plus facile en travaillant plus dur pour gagner plus d'argent (...). J'ai arrt de faire a (...). J'ai vu la mort et cela ne me drange pas. Je n'en ai pas peur. La mort

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n'est plus quelque chose qu'il faut subir (...). J'ai encore ma vie vivre. J'en suis trs heureux. Pendant mes 56 premires annes, j'ai vcu dans la peur constante de la mort. Je voulais avant tout viter la mort qui m'apparaissait comme une chose pouvantable. Aprs cette exprience j'ai compris qu'en vivant dans cette crainte de la mort, je m'empchais de profiter de la vie. Vous savez, cette exprience se rpercute sur votre vie de tous les jours, et pour toujours. Le seul fait de marcher dans la rue devient une exprience totalement diffrente, vous pouvez me croire. Avant, je marchais enferm dans mon petit monde moi tout en pensant une foule de petits problmes. Maintenant, quand je marche dans la rue, je me sens baign dans un ocan d'humanit. J'ai envie de connatre tous les gens que je croise et je suis sr que, si je les connaissais, je les aimerais. Docteur, je dois vous avouer que, avant ma crise cardiaque, je n'avais que mpris pour les intellectuels (...), j'ai toujours pens que les professeurs n'taient que des paresseux (...), c'est une exprience qui m'a rendu humble. Je ne mprise plus les professeurs. Le savoir est important. Maintenant, je lis tout ce qui me tombe sous la main, vraiment (...). Je suis heureux d'avoir le temps de m'instruire prsent. L'histoire, la science, la littrature, tout m'intresse. La chose la plus importante que m'a apprise cette exprience est que je suis responsable de tout ce que je fais. Les excuses et les chappatoires taient impossibles quand j'tais avec lui en train de revoir ma vie (...). J'ai vu que la responsabilit n'tait pas un mal, loin de l (...). Si nous savions ce que nous faisons aux gens quand nous agissons sans amour ! (...) C'est un vritable dfi, chaque jour de ma vie, de savoir qu' ma mort je vais revoir chacun de mes actes et que je ressentirai enfin tout ce que j'ai provoqu chez les autres. C'est sr que cela m'arrte et me fait rflchir. Je n'en ai pas peur. Je m'en rjouis. (Un ancien sminariste) J'ai vu dans cette vision quel ne bt j'tais avec toute cette thologie, regarder de haut tous ceux qui n'appartenaient pas la mme religion que moi (...). Beaucoup de gens que je connais vont tre surpris quand ils sauront que le Seigneur ne s'intresse pas la thologie. Apparemment, il trouve cela plutt amusant, parce qu'il ne s'intressait pas du tout mon appartenance religieuse. Il voulait savoir ce que j'avais dans le coeur, pas dans la tte. J'avais peur de la mort. Je me souviens que du temps o j'tais jeune femme, quand j'ai eu mes deux enfants, je me rveillais parfois au milieu de la nuit en pleurant, et que mon mari me prenait dans ses bras, parce que cela m'arrivait brusquement au milieu de la nuit (...). Mais j'avais toujours peur de la mort (...). C'tait la premire fois (au cours de son exprience de mort imminente NDA) que je me trouvais face face avec la mort (...) et je n'avais pas peur. Je me souviens de cette sensation absolument merveilleuse (...). Et je n'ai depuis jamais plus eu peur de la mort. Je crois vraiment que la mort n'est qu'une tape d'un long cycle continu. Je pense qu'au moment de la naissance, la conscience est introduite dans un corps. Et que l'on grandit, se dveloppe et apprend. Et je crois que l'on essaye d'atteindre que l'on en soit conscient ou non , de dvelopper, un plus grand veil une conscience plus vaste. Je pense que chacune de nos morts est comme se dpouiller d'un vieux vtement pour en revtir un nouveau, afin que notre conscience progresse de plus en plus jusqu' devenir une avec celle de Dieu, ou de la Cration, ou de quoi que ce soit dont il s'agit. Quelle que soit cette chose immense.

Cette numration pourrait se poursuivre longtemps encore, tant chaque rcit apporte son lot de singularits passionnantes. Mais, on le sait, cet ouvrage n'entend pas se limiter une compilation de tmoignages, fussent-ils des plus captivants. Il vise plutt vrifier l'existence d'une relation entre ces phnomnes

l'approche de la mort et l'hypothse d'une forme de survie de la conscience. Dans cette perspective une question vient tout de suite l'esprit : le modle de survie que suggrent les EMI est-il toujours aussi agrable que celui qui est dpeint dans les prcdents tmoignages ?

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CHAPITRE III

LES EMI NGATIVES

Le tableau quasi idyllique qui a fait l'objet du prcdent chapitre correspond, comme on l'a soulign, au " modle standard " de l'EMI. Mais son droulement n'est pas toujours aussi plaisant. En effet, des exprienceurs signalent un vcu d'EMI dsagrable, voire infernal dans quelques rares cas. Les spcialistes qui se sont penchs sur la question ont toutefois remarqu que les rcits d'exprience ngative restaient marginaux (de l'ordre de 5% des EMI recenses). De plus, ils ont not que dans la plupart des cas l'aspect dsagrable tait compens par un ou des pisodes ultrieurs connotation positive. Une EMI ngative se caractrise par sept traits principaux, loin d'tre systmatiquement en concomitance : _ une angoisse initiale s'intensifiant rapidement ; _ des visions de personnages menaants et de lieux effrayants ; _ un sentiment d'impuissance face ces visions ; _ une impression de solitude et d'abandon pour l'ternit ; _ une souffrance extrme, souvent qualifie d'inhumaine ; _ dans la plupart des cas, une intervention libratrice in extremis grce un vnement ou un personnage providentiels qui rassure le sujet ; _ une impression a posteriori d'avoir vcu un horrible cauchemar, mais parfois dcrit comme trs raliste. Une tude de Bruce Greyson et Nancy Bush, mene en 1992, a catgoris les EMI qualifies de ngatives en trois types1 : " 1) Les NDE similaires aux NDE classiques, mais accompagnes de sentiments de terreur, de refus et qui souvent se transforment positivement. Leurs rpercussions sont les mmes que celles des NDE positives. 2) Les NDE impression de non-existence et de vide ternel : les sujets ont le sentiment que la vie n'a jamais exist, qu'elle est une plaisanterie, que la survie

Greyson Bruce et Bush Nancy, Destressing NDE, Psychiatry ,vol.55, february 1992, cit par ES.Mercier in "L'au-del", p.128, ouvrage collectif sous la direction de Bernard Vergely (Cf. bibliographie).

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est une condamnation rester conscient et seul dans un espace vide ternel. Parfois ils y rencontrent des prsences moqueuses. 3) Les NDE contenu infernal, qui se rapprochent des rcits anciens, avec visions de lieux de supplices, audition de plaintes, visions de trous noirs. Dans ces deux dernires catgories, on retrouve des traits classiques de la NDE comme la dcorporation, la rencontre d'entits spirituelles ou la vision du futur, mais les sujets sont poursuivis par des sentiments de peur et de dsespoir. Ces exprienceurs prouvent un sentiments de ralit identique celui des NDE positives : l'exprience est juge plus relle que la ralit ordinaire. Cette ralit est considre dans les deux cas comme tant celle de l'au-del. "

a) Les observations du docteur Rawlings


Par les outrances et l'orientation de son ouvrage, publi il y a une vingtaine d'annes, le cardiologue amricain Maurice Rawlings, a choisi la voie du ngativisme, pourrait-on dire, sinon celle du ngationisme2. S'il ne souscrit pas la conception hgmonique d'une EMI contenu positif dominant, ce qu'on lui concde volontiers, on lui reprochera surtout de situer exclusivement le phnomne dans le registre de la religion. Il convient de nous arrter un instant sur ce dernier point, avant de prendre connaissance des arguments avancs par ce " dissident ". La croyance religieuse, comme on l'a dj signal, est un lment culturel susceptible de modeler le contenu d'une exprience de mort imminente et, probablement, l'interprtation qu'en fera l'exprienceur a posteriori. Cette mme croyance peut tout aussi bien influencer l'interprtation faite par un observateur. De sorte que le chercheur dsireux de vrifier quelque conviction de cet ordre ne sera gure en peine de le faire, condition de ne retenir que les aspects favorables celle-ci. C'est justement ce que nous constaterons plus loin avec l'tude du docteur Rawlings. Par ailleurs, ce qui vaut pour la foi religieuse vaut tout autant pour les autres formes de croyances. Les inclinations de l'exprienceur, pralablement son EMI, participeront crer une partie du dcor de celle-ci. Elles forgeront galement son ressenti et influeront, par voie de consquence, sur son interprtation du phnomne. Ajoutons encore que la tonalit de l'humeur qui prcde une EMI pourrait, dans certains cas, avoir une rpercussion sur les scnes et l'ambiance vcues dans les premires phases. De sorte que la probabilit de connatre une exprience dsagrable sera plus forte si le sujet prouve, dans les instants prcdents le phnomne, des sentiments de colre, de rancur, de vengeance, de peur ou toute autre forme de penses ngatives. Il y a de fortes chances pour qu'il alimente ainsi les phases initiales de son EMI par sa ngativit et se retrouve immerg dans un univers terrifiant, confront des entits effrayantes et menaantes (Cf. chapitre V : Le Bardo Thdol).

" Au-del des portes de la mort ", Cf. bibliographie. Par honntet il convient de signaler une seconde exception portant sur les EMI ngatives, qui eut cependant moins de porte. Il s'agit de l'tude effectue par le psychiatre amricain Nathan Schnaper, qui ramenait les phnomnes vcus l'approche de la mort " des tats altrs de conscience d'origine physiologique, pharmacologique ou psychologique, ne voyant dans les autres rcits d'EMI qu'une illusion qui vient nier la ralit angoissante de la mort. " (Schnetzler et Schmitt, p. 117, Cf. Bibliographie). Dans la troisime partie nous verrons ce qu'il y a lieu de retenir de ce genre d'assertion.

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Pour en revenir notre sujet initial, la thse de Maurice Rawlings, on notera que l'exemple typique d'une interprtation exclusivement religieuse nous est venu, une fois de plus, des Etats-Unis. Et ce n'est pas la pousse actuelle de l'obscurantisme religieux, avec son retour aux valeurs fondamentales des textes sacrs, qui a favoris une telle drive. En effet, le livre de ce cardiologue a t dit en 1979, bien avant que les " fous de Dieu " ne radicalisent leurs discours. De toute faon, dans le cadre de cette courte prsentation, il n'est pas utile d'analyser les motivations d'un homme qui s'emploie faire passer ses convictions idologiques pour des preuves scientifiques. La particularit de son tude n'est pas tant de mettre l'accent sur les aspects dsagrables d'une exprience de mort imminente, d'autres publications l'ont fait, que d'tre la seule les utiliser des fins expiatoires et rdemptrices dans le cadre d'un proslytisme religieux outrancier. Personne ne conteste l'occurrence d'lments ngatifs dans certaines expriences de mort imminente. C'est un aspect bien connu. Il n'est question ici que de souligner l'argumentation fallacieuse dont le docteur Rawlings a fait usage. Car son tude, prtendument scientifique, en usant d'arguments qui confinent au sophisme porte un grave prjudice la simple reconnaissance du phnomne par la communaut scientifique. Ce serait d'ailleurs une raison suffisante pour viter de nous y attarder. Mais comme il n'est pas sans intrt de savoir que certains vcus d'exprience de mort imminente prsentent des aspects ngatifs, quoique de faon exceptionnelle et transitoire, l'tude de Maurice Rawlings nous montrera au moins les limites de leur interprtation. Pour comprendre le cheminement de la pense de Maurice Rawlings il faut d'abord se demander, comme il l'a fait, si le prcdent descriptif ne serait pas une apologie un peu convenue, visant faire passer l'exprience de mort imminente pour un phnomne d'une agrable constance. Une opinion qui serait entretenue par la majorit des chercheurs pour une raison encore mystrieuse. C'est donc sur la remise en cause du caractre habituellement positif de l'EMI que porte dans un premier temps l'investigation3 de ce cardiologue et ranimateur, qui exerait alors l'hpital de Chattanooga (Tennessee). Notons ds prsent que d'autres chercheurs (Atwater, Greyson et Bush) se sont galement penchs sur cet aspect de la question. Si leurs conclusions ne mettent pas en doute l'existence d'lments ngatifs, elles en rejettent par contre l'aspect systmatique et, surtout, ne renvoient aucune interprtation religieuse. Les affirmations du cardiologue, elles, ne font pas dans la nuance. Ds l'introduction de son ouvrage, il dclare : " J'ai dcouvert, en interrogeant les malades aussitt aprs la ranimation, que les mauvaises expriences sont aussi nombreuses que les bonnes. " Ajoutant un peu plus loin, au premier chapitre : " Aprs avoir constat cet tat de fait, j'ai donc entrepris de recueillir les rcits de cas dsagrables qui, semble-t-il avaient chapp aux autres enquteurs, en gnral des psychiatres, ne ranimant jamais eux-mmes les malades. " Sur ce point, justement, nous verrons par la suite que l'un de ses confrres amricains, Michael Sabom, cardiologue et ranimateur comme lui, effectuait la mme poque une recherche dont les conclusions se rvleront diamtralement l'oppos des siennes. Mais nous cernerons peut-tre mieux les motivations profondes de Rawlings, qui fort obligeamment nous en fourni les cls, en nous reportant au chapitre V de son livre :

Op. cit.

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Lorsque j'tais enfant, on m'avait appris qu'il y avait un " bon endroit " et un " mauvais endroit ", un paradis et un enfer. Aprs avoir ranim un homme qui prtendit avoir visit l'enfer et m'tre ensuite persuad de la vrit des critures, je supposai que certains individus allaient effectivement en enfer. Mais l'immense majorit des rcits rapports dans ces ouvrages ne mentionnaient que le paradis. (...) En interrogeant de nombreux malades que j'avais personnellement ranims, je constatai avec stupfaction que les mauvaises expriences sont frquentes.

ce stade, le lecteur, tout aussi stupfait, imagine que la suite du propos va s'employer soutenir cette argumentation par un certain nombre d'exemples des plus dmonstratifs. Il n'en est rien et force est de constater que la thse dfendue par Rawlings ne repose que sur quatre tmoignages d'expriences ngatives. De plus, pour deux d'entre elles, l'pisode dsagrable se poursuit par un vcu extrmement positif, dans le droit fil des rcits qui nous sont connus. Quant aux deux autres, elles voquent au moins un aspect positif sous la forme d'une intervention libratrice qui permet au sujet d'chapper son destin infernal ; puisque c'est bien d'enfer dont il est question. D'ailleurs, ce propos, Rawlings apporte une prcision qui ne va pas vraiment dans le sens de ses allgations : " ma connaissance, crit-il, personne n'a jamais vu le diable. " Ce qui, en dfinitive, est rassurant mais non moins paradoxal. En effet, si les reprsentations conformes la religion du sujet (Saints, Jsus, Dieu, Mahomet, Bouddha, etc.) sont spcifiques du droulement d'une exprience de mort imminente positive, on ne peut manquer de s'tonner que dans le cas inverse, celui d'une exprience ngative, aucune vision du Malin ne soit jamais rapporte. Autre sujet d'tonnement, la dcouverte, au cours de la lecture de cet ouvrage, d'un nombre de rcits d'expriences positives suprieur celui des expriences dsagrables dont l'chantillon, je l'indiquais, est trs modeste. Ds lors on ne saisit pas trs bien comment, dans sa " croisade ", Rawlings en arrive soutenir l'opinion d'une frquence leve de ces expriences dsagrables. Les voies du Seigneur sont-elles ce point impntrables ? Essayons tout de mme de pntrer plus avant les arcanes de l'argumentation de Rawlings, en prenant connaissance des circonstances, cela se passait en 1977, dans lesquelles il fut amen s'intresser ces phnomnes. L'auteur nous informe en prambule qu'il tait alors persuad que la mort se rsumait une perte de conscience indolore, sans rien de plus. Jusqu' cette soire au cours de laquelle il dut effectuer une ranimation fort dlicate dans son cabinet. En cette fin de journe il faisait pratiquer un test d'effort l'un de ses patients qui se plaignait de douleurs pectorales. Ce test consistait marcher sur le tapis roulant d'un home-trainer dont le cardiologue rglait lui-mme la cadence. Le patient tait reli un lectrocardiogramme (ECG) permettant de dceler d'ventuelles irrgularits du rythme. Rawlings acclrait progressivement la cadence de la machine... Soudain le malade s'effondra, victime d'une crise cardiaque. Le cur s'arrta de battre, puis le patient cessa de respirer. Massage cardiaque externe, bouche bouche, masque oxygne... rien n'y fit. Le cur refusa de " repartir ". Rawlings, en technicien confirm, prit alors l'initiative d'introduire dans la veine sous-clavire droite un minuscule stimulateur jusque dans la cavit cardiaque correspondante. Par ce moyen il parvint rtablir l'activit du coeur dont le rythme tait dsormais rgul par le stimulateur. Sans toutefois qu'il puisse arrter les mas-

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sages externes car, chaque fois qu'il les interrompait, le malade cessait de respirer, perdait conscience et " mourait de nouveau " :
Chaque fois que les battements du cur et la respiration reprenaient, le malade hurlait : _ Je suis en enfer ! Il tait terrifi et me suppliait de l'aider. J'tais compltement paniqu. (...) _ N'arrtez pas ! Puis je remarquai l'expression vritablement effraye de son visage. Il avait un rictus grotesque, exprimant l'horreur. Ses pupilles taient dilates, il transpirait et tremblait... _ Ne comprenez-vous pas ? me dit-il, je suis en enfer. Chaque fois que vous arrtez je retourne en enfer ! Sortez moi de l ! (...) Aprs avoir t plusieurs fois mort, il me demanda : _ Comment chapper l'enfer ? (...)

Fort heureusement le patient fut transport dans un service spcialis et survcut ce terrible pisode. Rawlings, lui, se prcipita son domicile pour y dbusquer une Bible : " Je voulais savoir exactement ce qu'tait l'enfer... ", explique-t-il. Pour ma part, bien que je sois loin d'tre un exgte en matire de textes bibliques, je me permets d'avancer que ce n'est pas dans la Bible que Rawlings aura pu dcouvrir la dfinition de l'enfer ; tout au moins dans le sens qu'on lui a attribu au fil des sicles. Deux jours plus tard notre homme se rendit l'hpital pour visiter son malade, mais celui-ci ne se rappelait plus du tout d'tre all en enfer lors de sa crise cardiaque. Et le cardiologue de conclure : " Apparemment, ces expriences taient si horribles et si douloureuses que son esprit conscient n'tait pas en mesure de les assumer. Elles avaient t relgues dans les profondeurs de son subconscient. " Et voici comment, sur cette question du refoulement d'un pisode dsagrable, le cardiologue endosse les habits du psychologue dont il mettait auparavant les comptences en doute ! Rawlings prcise que ce patient-l se souvenait d'avoir observ la procdure de ranimation, mais plus encore : " l'occasion d'une de ses morts, il a rencontr sa mre et sa belle-mre. La rencontre eut lieu dans une gorge baigne de magnifiques couleurs. Il vit aussi des parents morts. Cela se passait dans une troite valle la vgtation luxuriante, brillamment claire par un immense rayon lumineux. " Tout est bien, donc, qui finit bien. Et ce sera aussi le cas des trois autres tmoignages d'expriences ngatives dont Rawlings nous fait part dans la suite de l'ouvrage. Des expriences qui frappent systmatiquement de " bons chrtiens ", indique-t-il on n'ose mme pas imaginer le sort qui attend les mauvais chrtiens ! tonnant, n'est-ce pas, que ces victimes soient toutes dcrites comme de " bons chrtiens " ? Aussi rceptives aux messages des critures que semble l'tre le cardiologue lui-mme. Que penser de cette interprtation religieuse laquelle les expriences ngatives servent de prtexte ? En premier lieu, il faut revenir sur l'amnsie des aspects dsagrables que Rawlings attribue un mcanisme de refoulement. Celui-ci rendrait compte de la raret de leur vocation par d'autres auteurs " ne ranimant jamais eux-mmes les malades. " Il serait donc indispensable, d'aprs ce cardiologue, d'interroger les sujets au plus prs de leur exprience de mort imminente. C'est justement ce qu'a fait Michael Sabom, le confrre cit prcdemment, qui ignorait pourtant l'existence de ces recommandations. Les conclusions auxquelles il a abouti ne corroborent abso-

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lument pas celles de Rawlings : aucune EMI ngative parmi les 116 exprienceurs recenss dans son tude, dont 6 furent interrogs moins de 24 heures aprs leur exprience de mort imminente. La thse du refoulement ne trouve donc aucun soutien dans cette tude de grande envergure mene, il est vrai, sans a priori religieux. Pourtant, son auteur ne se cache pas d'tre lui aussi un fervent chrtien, croyant et pratiquant. Par la suite, ayant pris connaissance de l'ouvrage de Rawlings, il ira jusqu' mettre en doute l'authenticit mme de cette recherche. Une autre explication que celle du refoulement mrite d'tre avance. Lors de la phase initiale d'une exprience de mort imminente certains exprienceurs font parfois tat d'une apprhension, voire d'une crainte plus ou moins vive ; relativement, peut-tre, leur nouvelle condition et leur nouvel environnement. Dans ce contexte beaucoup luttent pour s'opposer la poursuite du phnomne, refusant de lcher prise, et leur incapacit l'enrayer va gnrer un surcrot d'anxit. On peut donc imaginer qu'une ranimation qui s'avrerait efficace ce moment prcis ramnerait un sujet plus ou moins marqu ngativement. Cette hypothse n'exclut videmment pas l'influence des composantes de la personnalit voques plus haut. Et on peut justement penser que les " bons chrtiens ", tels que les prsente Rawlings, sont davantage prdisposs subir ces visions terrifiantes, ds le dbut de leur exprience de mort imminente, que des sujets ayant t moins influencs par ces aspects plutt angoissants de la doctrine. Je m'explique. L'ide du pch voque simultanment chez ces " bons chrtiens ", conditionns par un manichisme un rien simpliste, une condamnation sans appel aux flammes de l'enfer. Aussi, la perspective d'une issue post mortem infernale est-elle dj bien ancre dans leur subconscient, " prte l'emploi " en quelque sorte lors de leur exprience de mort imminente. Et il serait trs surprenant qu'un seul des patients cits par Rawlings ait t exempt de tout pch au moment de son EMI. Que ces rcits connotation " infernale " on pourrait presque les qualifier d'expriences expiatoires manent de malades tiquets " bons chrtiens " n'a donc rien de surprenant. Cela dit, les croyants, bons ou mauvais, ne sont pas les seuls connatre ce type d'exprience. Et une interprtation psychanalytique serait tout aussi indique, en dsignant le rle du refoulement et des instances surmoques (les parents, l'autorit, la rgle, la loi, les conventions...). Au bout du compte, l'auteur qui avance une frquence leve de ce type de manifestations n'est gure persuasif. D'autant que les quatre exemples sur lesquels s'appuie sa dmonstration s'achvent sur des lments positifs laissant, au moins pour deux d'entre eux, une empreinte beaucoup plus profonde que les aspects ngatifs. Ajoutons cependant que Rawlings stipule n'avoir pas rvl tous les rcits en sa possession. Pourquoi s'en tre tenu un chantillon aussi modeste et n'avoir pas rapport davantage de cas ? Et si possible de plus convaincants. Il ne s'en explique pas. Il voque tout de mme un cinquime tmoignage, que l'on ne sait pas vraiment qui attribuer. Pour comble, l'instar des prcdents, celui-ci s'achve galement sur une note positive. S'agit-il d'un cas personnel ? Avons-nous affaire au rcit d'une exprience de mort imminente ? Le cardiologue, dire vrai, est l encore peu explicite :
Les rcits concernant l'enfer sont chaque jour plus nombreux, mais ils ne seront pas tous rapports ici. Je mentionnerai cependant le cas d'un catholique pratiquant qui eut la surprise de passer par un tunnel bord de feu dans la moiti infrieure et aboutissant dans un monde plein de flammes et d'horreur. Il vit quelquesuns de ses amis du " bon vieux temps ", le regard vide et apathique, ployant sous

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des fardeaux inutiles, sans jamais cesser de marcher, sans jamais oser s'arrter tant ils craignaient les " chefs ".Ce monde d'agitation drisoire tait entour de tnbres. Appel par Dieu qui le fit miraculeusement sortir de cet endroit, il chappa la captivit permanente. Depuis il se sent oblig de mettre les autres en garde contre les dangers de la complaisance et de les inviter s'installer fermement et dfinitivement dans la foi.

Une rgle laquelle Rawlings s'est de toute vidence rang en faisant grand usage de citations vangliques. Mais il en fait trop, dans un discours qui procde essentiellement du prche, et ses arguments finissent par se retourner contre lui. Point n'est besoin de mettre en cause la croyance religieuse de l'auteur, mais reconnaissons que dans une tude de ce genre c'est pour le moins, de la part d'un homme de science, une rfrence inopportune et maladroite. Et c'est peu dire que l'ouvrage de Rawlings, par son a priori doctrinaire et ses exemples caricaturaux, ne milite gure en faveur de la thse des EMI ngatives. Il contribue plutt, paradoxalement, par un nombre suprieur de citations d'expriences transcendantes, renforcer l'ide que les expriences de mort imminente sont avant tout des phnomnes agrables. Les expriences infernales dont il se proposait de nous dmontrer la frquence leve s'avrent marginales et qui plus est discutables dans leur interprtation. En dfinitive, cette tude fait avant tout ressortir le poids du conditionnement idologique qui la motive. Ce qui en limite la crdibilit et suggre que les EMI pourraient servir, au fil du temps, la cause de certains fondamentalismes religieux. Personnellement, je n'ai jamais recueilli de tmoignages aussi teints de " rdemptionisme ", mais je veux bien accepter qu'une minorit d'expriences de mort imminente prsentent des contenus partiellement ngatifs, surtout lors des phases initiales, comme nous allons le constater.

b) Deux expriences ngatives


Aucune enqute srieuse, donc, n'voque une frquence leve d'EMI ngatives, contrairement ce qu'affirme Rawlings. Leur raret mme explique qu'il est difficile d'obtenir des tmoignages de cette nature. Pour ma part, je n'ai eu connaissance que d'un seul rcit d'EMI nettement dsagrable. En voici le texte in extenso tel que me l'a fait parvenir Willy.: Cela s'est pass lors de l'anesthsie pralable l'opration des amygdales, subie l'ge de douze ans. J'ai trente-trois ans aujourd'hui. J'ai commenc respirer dans le masque comme on me le demandait. Au bout de quelques bouffes je gardais toujours les yeux ouverts et j'ai peru que cela se passait mal. J'ai senti le produit pntrer progressivement dans tout mon corps. J'en suivais le trajet, jusqu' la tte plus particulirement, avec une sensation de douleur aigu qui allait en s'intensifiant. A partir de ce moment l, j'ai fait tout mon possible pour arrter le processus. La souffrance physique est rapidement passe d'une perception terrestre, dirais-je, un autre type de perception sans que je ne perde conscience. En fait, c'est assez difficile expliquer, je me suis retrouv juste avec ma vision et sans corps, et comme m'loignant de la vie dans l'espace infini : dans un noir total un peu comme dans le cosmos, mais sans la lumire des toiles. J'ai puis

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dans mon tre toute l'nergie de volont qu'il recelait pour rsister la mort et la souffrance qui allait croissante, bien que dj inhumaine. Ds que je suis rentr dans la zone obscure est apparu, comme li la souffrance au coeur de mon tre, un bourdonnement de frquence rapide et rythmique nettement diffrent de n'importe quel son terrestre. En m'loignant de la " frontire-vie " mon tre tait, pour prendre une image, comme un atome fusionn une molcule indestructible et clate en un triangle compos de trois atomes. La pointe o je me situais passait rgulirement prs de cette " frontire-vie " et chacun des passages j'essayais de ne pas mourir. Mais chaque fois c'tait de plus en plus peine perdue... Le triangle s'loignant, j'tais pris dans une sorte de mouvement hlicodal, dans le sens horaire ; ce qui permet de comprendre qu' chaque passage prs de la " frontire-vie " j'tais un peu plus loign. Puis, trs rapidement, j'ai perdu de vue cette frontire et je me suis retrouv tourner dans la nuit absolue et infinie, comme fusionn cette molcule dont j'tais l'un des atomes. Tout cela avec, au coeur de mon tre, une souffrance infinie et indicible. C'est alors que j'ai fait l'exprience, d'une faon trs aigu, de la perte de toute libert personnelle qui m'aurait permis de sortir de l et, de plus, d'une incommensurable solitude. Souffrance infinie et solitude infinie dans une absence d'univers... l'Enfer... Quelques instants aprs cette prise de conscience absolue, je suis pass sans transition et sans mme m'en apercevoir dans une phase normale de rve non lucide ; c'est--dire que je n'tais pas conscient dans mon rve. Je marchais seul, avec une paix et un calme, dans un dsert de montagnes aux formes arrondies. Puis, je me suis rveill compltement dboussol en me vidant motionnellement dans des pleurs compulsifs, surpris d'tre vivant. Si quelques-unes des prcdentes descriptions paraissent obscures ( molcule indestructible et clate.., chaque passage prs de la " frontire-vie " j'tais un peu plus loign ), sachons que leur imprcision relve de l'aspect indicible de l'exprience, une difficult insurmontable n'en pas douter. Bien que cette exprience, se soit acheve sur une sorte de rve plutt apaisant, l'homme qui la vcut prouva une vive angoisse lors de son retour la vie. Ce retour n'avait rien de commun, me prcisa-t-il, avec celui des rcits nostalgiques des exprienceurs qui regrettent l'univers de flicit de leur EMI. Pour lui, il s'agissait au contraire du sentiment d'avoir chapp une mort qui lui tait apparue comme synonyme d'enfer ternel. Si les chances de recueillir un tmoignage direct d'EMI ngative sont minces, il est tout aussi ardu d'en trouver l'vocation dans la littrature. Parmi les rares citations rencontres j'ai retenu la narration d'une clbrit du septime art, Curd Jurgens, rapporte par Jean-Baptiste Delacour dans son ouvrage " Glimpses of the beyond " (Visions de l'au-del). Il y raconte que l'interprte de " Michel Strogoff ", entre autres prestations cinmatographiques, a vcu un pisode de mort clinique au cours d'une intervention chirurgicale4. Reconnu de son vivant comme un acteur hors pair, Curd Jurgens n'a assurment pas jou la comdie dans ces moments tragiques, lorsque sa vie tait menace. Il est galement peu probable qu'il ait voulu s'assurer une quelconque publicit avec ce genre de tmoignage, celui-ci tant demeur plutt confidentiel.
4

Cit par Stanislav Grof dans " La rencontre de l'homme avec la mort ", p. 178, Cf. bibliographie.

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La dlicate intervention chirurgicale au cours de laquelle Curd Jurgens est pass par un pisode de mort clinique a t conduite, Houston (Texas), par le clbre pionnier de la transplantation cardiaque, le docteur Michael De Bakey5. Ce dernier avait d provoquer un arrt du cur pour remplacer l'aorte dficiente par une tubulure artificielle. Voici ce que le comdien se rappelle de sa " mort " :
Le sentiment de bien-tre que j'prouvai peu aprs l'injection du Penthotal ne dura pas longtemps. Trs vite l'impression que la vie me quittait s'installa en moi, venant de mon subconscient. Aujourd'hui, j'aime dire que ceci se produisit au moment o mon coeur cessa de battre. Sentir que la vie m'chappait fit natre en moi la terreur. Je m'accrochais la vie plus qu' tout autre chose, mais en vain. Je fixai la coupole de verre qui surplombait la salle d'opration et, soudain, elle commena se transformer. Elle s'embrasa violemment. Je voyais des faces dformes et grimaantes me regarder. Submerg par la terreur je tentais de lutter pour me redresser et me dfendre contre ces fantmes livides qui bougeaient toujours plus prs de moi. Alors j'eus l'impression de voir la coupole se muer en un dme transparent qui me submergea. Maintenant, une pluie dense et brlante tombait mais, bien que les gouttes soient normes, aucune ne me touchait. Elles s'crasaient autour de moi et engendraient de menaantes langues de feu qui rampaient vers moi. Je ne pouvais taire plus longtemps l'horrible vrit : il ne faisait aucun doute que les facis rgnant sur ce monde rougeoyant taient ceux des damns. J'prouvai un sentiment de dsespoir, la sensation d'tre atrocement seul et abandonn. L'intensit de l'horreur me choquait et j'tais sur le point de suffoquer. Vraisemblablement, j'tais en enfer et les langues de feu pouvaient m'atteindre d'un moment l'autre. Dans cette situation, la silhouette noire d'un tre humain se matrialisa brusquement et s'approcha. Tout d'abord, je ne l'apercevais qu'indistinctement au milieu des flammes et de la fume rouge, mais bien vite, elle se prcisa. Il s'agissait d'une femme recouverte d'un voile noir, une femme lance la bouche sans lvres et avec, dans les yeux, une expression qui me donnait le frisson. Lorsque nous nous trouvmes face face, tout ce que je pus voir c'tait deux orbites noires impressionnantes et vides. Elle tendit les bras vers moi et, attir par une force irrsistible, je la suivis. Un souffle glac m'atteignit et je pntrai dans un monde vibrant au rythme des plaintes et des lamentations. Pourtant, il n'y avait personne. Comme je questionnais la dame pour savoir qui elle tait, une voix me rpondit : " Je suis la Mort. " Je rassemblai toutes mes forces et pensai : " Je ne la suivrai plus, je veux vivre. " Avait-elle peru mon intention ? Quoi qu'il en soi, elle se rapprocha de moi et posa ses mains sur mon torse nu pour me soumettre l'envotement de sa force magntique. Je sentais ses mains glaces sur ma peau et son regard orbitaire tait inexorablement fix sur moi. Je rassemblai nouveau mes penses et les concentrai sur la vie afin d'chapper la mort qui avait pris cette apparence fminine. Avant d'entrer dans la salle d'opration, j'avais embrass Simone, mon pouse. Maintenant, son fantme venait m'aider sortir de cet enfer et revenir l'existence terrestre. Lorsque Simone apparut, la femme au voile noir s'vanouit sans un bruit, un sourire terrible sur son visage sans lvres. La mort ne pouvait rien contre elle, ptulante de jeunesse et de vie. Je ne ressentais plus que tendresse et fracheur alors que me tenant par la main elle me faisait parcourir en sens inverse ce chemin fait prcdemment sous l'envotement de la dame sombre. Lentement nous quittions l'effrayant royaume des ombres pour nous rapprocher de la grande lumire.
5

En octobre 1996, en dpit de son grand ge, le docteur De Bakey supervisa l'quipe des chirurgiens qui pratiqua un multiple pontage coronarien sur le coeur de l'ex prsident russe, Boris Eltsine.

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Cette luminosit nous guidait et devint finalement si brillante qu'elle m'aveugla et que je dus fermer les yeux. Puis, brusquement, une douleur lourde et forte dchira ma poitrine. Je pressais la main de Simone de plus en plus fort depuis ma soudaine reprise de conscience. Je trouvai ma femme assise sur mon lit portant un uniforme blanc d'infirmire. Je n'eus que la force d'esquisser un faible sourire. C'tait tout ce que je pouvais faire et j'articulai : " Merci ".Par ce mot, je mis fin un voyage effrayant mais fascinant dans la vie future, un voyage que je n'oublierai jamais tant que je vivrai.

La matrise de la pense laquelle s'est applique la conscience de Curd Jurgens, aboutissant une intervention libratrice de son pouse, lui a peut-tre permis de sublimer son dsir de vivre. Pourtant cette volont de rsister la mort ne semble pas toujours tre la meilleure solution. D'aprs certains comptes rendus, l'exprienceur qui accepte de lcher prise au cours d'une EMI ngative, " conscient " de la vanit de ses efforts de rsistance, voit ensuite celle-ci se drouler sur un mode positif, transcendant parfois. Notons encore, dans le cas prsent, que la partie fantasmatique de l'exprience vcue par Curd Jurgens pourrait tout simplement se fonder sur des perceptions tactiles qui, elles, n'ont rien de mystrieuses : " ses mains glaces sur ma peau... " ne seraient-elles pas tout simplement celles du chirurgien ou les palettes mtalliques du dfibrillateur ? L'imaginaire de l'acteur se chargeant ensuite de l'intrigue et du casting. De mme que pour les EMI ngatives de Rawlings, l'exprience s'achve l'instant mme o Curd Jurgens approche d'une " grande lumire ".Allait-il connatre une phase transcendante ? Difficile de le dire, mais cette hypothse rejoint ce qui a t suggr plus haut. savoir que les vcus dsagrables pourraient succder une intervention d'urgence passablement " agressive ", telles certaines procdures de ranimations cardio-pulmonaires, qui porterait ses fruits l'instant mme de cet espce de cauchemar par lequel dbute parfois une EMI. Il semble d'ailleurs que les rcits d'EMI ngatives soient rapports avec une plus grande frquence l'occasion de telles procdures, de mme lors de certaines anesthsies. propos de cette notion de cauchemar initial, l'un des premiers tmoins que j'ai interrogs me prcisa que son EMI avait dbut par un cauchemar dantesque qui lui fit vivre une catastrophe ferroviaire tragique. Il diffrencia cependant ces visions oniriques de celles du phnomne extrmement agrable qu'il connt ensuite et qu'il me dcrivit comme tant d'un grand ralisme. Ceci n'a rien d'exceptionnel et divers auteurs rapportent eux aussi des tmoignages d'une phase initiale d'allure cauchemardesque. En tout tat de cause, au terme de ce bref chapitre, on peut estimer que les EMI dsagrables demeurent des phnomnes marginaux ; tout le moins dans le sens o il s'agirait de vcus exclusivement ngatifs. Il n'en demeure pas moins que les rpercussions d'une exprience ngative sont parfois comparables celles d'une EMI positive. On peut faire l'hypothse que le sujet analyse ce vcu comme une consquence de ses comportements passs, qu'il soit croyant ou non. Son retour la vie lui offre donc une chance de progresser afin de lui viter, sa dernire heure venue, de connatre nouveau la mme exprience infernale. Phyllis Atwater rsume avec bon sens ce que l'on peut retenir de l'aspect ngatif d'une EMI6 :
6

Op. cit, page 37.

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Pourquoi y a-t-il si peu de rcits d'expriences ngatives ? Je n'en sais rien. Diffrents chercheurs ont mis l'hypothse que les gens avaient d'autant plus peur d'en parler que les recherches avaient mis jour des milliers de rcits positifs. Peut-tre craignent-ils de susciter des moqueries, tant donn ce qu'elle parat sous-entendre leur sujet. Mais il se peut que ces rcits soient peu nombreux tout simplement parce que l'exprience ngative est rare.

Ce qui signifie, videmment, que dans la trs grande majorit des cas l'exprience de mort imminente est un phnomne positif, voire extrmement positif. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle d'aucuns souponnent ces rcits de sacrifier un effet de mode. Ils s'tonnent, en effet, que ces tmoignages soient nettement en phase avec ce regain de spiritualit, perceptible en maints endroits de la plante, souvent associ la vogue New-Age. Un constat qui induit aussitt une question : a-t-on jamais entendu parler des expriences de mort imminente auparavant ? C'est dire bien avant que certains agits de l're du Verseau les aient interprtes leur convenance.

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CHAPITRE IV

LA LONGUE HISTOIRE DES EMI


DE L'ANTIQUIT NOS JOURS

Prsentation
Le prcdent chapitre s'achevait sur la question de savoir si l'accroissement du nombre de tmoignages d'EMI tait en relation, d'une manire ou d'une autre, avec l'actuelle vogue du New-Age. En fait, il est inutile de nous attarder sur cette interrogation, qui prend parfois la tournure d'une affirmation, puisque les expriences de mort imminente sont des phnomnes connus depuis fort longtemps. Sans doute depuis que l'animal est devenu tre humain, accdant progressivement une forme de conscience particulirement labore ; ce qui ne signifie en rien que les animaux ne puissent vivre, eux-aussi, des phnomnes quivalents. Il est donc infond, nous le vrifierons amplement dans les prochaines pages, d'attribuer les rcits d'aujourd'hui un effet de mode. L'augmentation du nombre de tmoignages d'EMI releve ces dernires annes s'explique tout simplement, comme on l'a soulign, par les progrs considrables des techniques de ranimation. Leur meilleure connaissance par le public provient d'une propagation plus large et plus rapide de l'information. Pour en venir l'anciennet des EMI, les donnes collectes au cours de cette enqute m'ont impos de diffrencier le rcit purement littraire, gnralement anecdotique, des travaux de recherche qui leur ont t consacrs. De faon distinguer les diverses approches historiques, je leur ai consacr un chapitre en propre. Le prsent chapitre s'intressera quelques-uns des tmoignages du pass parmi les plus significatifs. Le chapitre V mettra au jour les analogies entre les rcits d'EMI contemporaines et les descriptions du vcu de la conscience au moment de la mort, telles que les dpeint un ancien ouvrage du bouddhisme tantrique, le Bardo Thdol. Le chapitre suivant sera ddi aux principaux travaux de recherche entrepris sur les EMI depuis la fin du sicle dernier jusqu'aux annes 70. Le chapitre VII s'intressera aux tudes de rfrences menes par la suite aux tats-Unis ainsi qu' leurs auteurs. Le chapitre VIII, enfin, abordera la question des EMI en France.

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LES TMOIGNAGES

Mettre en relief l'actualit de textes trs anciens parfois, dans leurs similitudes avec les rcits d'aujourd'hui, impose d'en prsenter les extraits les plus vocateurs. Le lecteur comprendra donc que le recours la citation procde ici du souci de prsenter des documents aux rfrences avres ; outre que ces extraits lui seront aussi, je le souhaite, d'agrables illustrations. Il faudra toutefois garder l'esprit un point capital : remonter le temps impose de prendre en considration le contexte socioculturel dans lequel voluaient les tmoins des diffrentes poques, ainsi que leurs chroniqueurs. Si l'influence de ce contexte a sans aucun doute model la forme des descriptions, leur ambiance1, l'authenticit des phnomnes rapports ne saurait pour autant tre mise en cause. Il en va de ces tmoignages comme des rcits contemporains pour lesquels, par del l'influence socioculturelle, la sincrit des narrateurs est au-dessus de tout soupon. Dans un lointain pass la croyance dans une forme de survie faisait l'objet de cultes spcifiques. On sait que les gyptiens pratiquaient des rituels de mort/renaissance, il y a environ quatre mille ans, dans le but de produire un tat modifi de conscience dont le contenu devait tre assez proche de celui d'une EMI. C'est grce au dcryptage des hiroglyphes que l'on a pu comprendre la technique utilise lors de ces rituels. Il s'agissait de modifier l'tat de conscience par touffement dans un sarcophage, une pice exigu, une petite grotte ou une niche creuse dans le mur d'un temple. Pour le futur pharaon, par exemple, ce voyage aux confins de la vie, qui reprsentait une tape initiatique extrmement prilleuse, tait suppos lui confrer des pouvoirs divins ; tout le moins la connaissance de l'itinraire du voyage de l'aprs-vie, comme nous l'indique " Le livre des morts gyptiens "2. Venu d'un autre point du globe, d'une poque tout aussi loigne, le chant des morts de la liturgie aztque fournit lui aussi quelques informations sur la vision de l'au-del dveloppe par cette civilisation. Curieusement, ces informations sont assez proches, surtout en ce qui concerne la vision d'une puissante lumire, de ce que dcrivent les exprienceurs d'aujourd'hui. On peut faire l'hypothse que le rle primordial concd l'astre solaire par les civilisations prcolombiennes, de mme que dans l'gypte Antique, tait li leur connaissance des EMI. La qualit des descriptions laisse penser que les hauts personnages, prtres en particulier, connaissaient l'existence de ces extraordinaires visions de la lumire l'approche de la mort. Pour eux, seul l'astre sacr, divinit suprme, en tait la source. Notons que la
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Par exemple, comme on le verra par la suite, c'est du Moyen-ge, en liaison avec l'obscurantisme religieux de l'poque, que nous viennent les descriptions de l'enfer les plus caricaturales. 2 Cf. bibliographie. 3 " Contribution de l'tude des Expriences de Mort Imminente (E.M.I.) l'accompagnement des mourants ",Thse pour l'obtention du doctorat de mdecine, Universit de mdecine de Poitiers, mai 1999.

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plupart des religions qui se sont succdes sur la plante font elles aussi abondamment rfrence, dans leurs textes sacrs, la notion de lumire divine. L'pope de Gilgamesh, cinquime roi de la premire dynastie d'Ourouk, est le plus ancien crit consacr la qute d'immortalit de l'homme qui nous soit parvenu (fin du troisime millnaire avant J.C.). Ce pome pique de la Msopotamie ancienne, transcrit sur douze tablettes d'argile, est compos de 3600 vers crits en accadien, un dialecte des langues smitiques. Il souligne la croyance dans l'existence d'un royaume peupl de dieux immortels crateurs d'une espce humaine frustre de ce privilge. Si l'on n'y trouve aucune rfrence l'me ou la conscience (des notions qui n'apparatront vraiment qu' partir de l'Antiquit grecque) Sylvie Cafardy3 nous apprend nanmoins que " l'on y dcouvre un passage qui rappelle fortement les diffrentes phases classiques d'une EMI : traumatis par la mort de son meilleur ami, Enkidou, Gilgamesh part pour le royaume des dieux avec son corps pour y rechercher le secret de l'immortalit. Cette ternelle qute de l'humanit, est donc dj exprime ici ! (...) Dans ce long pome, la condition humaine, le mystre de la mort et la peur qu'il suscite, touchant mme les plus grands hros, le dsir, puissant mais vou l'chec, de l'immortalit, occupent dj une place centrale. " Sylvie Cafardy poursuit : " Dans ce voyage initiatique accompli par le hros on retrouve certains thmes identiques ceux des E.M.I.: _ La traverse du tunnel obscur, avec, sa sortie, _ la lumire, et plus prcisment, _ un tre de lumire, puissant, bienfaisant, et juge. _ L'arrive dans un lieu " merveilleux " et qui " rjouit le coeur ". _ La certitude d'tre en train de traverser la mort (reprsente par un fleuve). _ La rencontre avec des parents qui ont quitt le monde des vivants. _ La modification de la perception du temps et de l'espace. _ La rvlation de la connaissance. _ Le retour. _ Les changements intrieurs qui en rsultent, reprsents ici par un crmonial de purification rappelant celui du baptme. " PLATON (428 - 348 avant J.C.) C'est de l'Antiquit grecque que provient la plus ancienne description d'une exprience de mort imminente attribue un auteur clairement identifi. L'aventure d'Er le Pamphylien, fils d'Armnios, est en effet relate par Platon dans La Rpublique4. Il est intressant que le rdacteur de cette dition, Robert Baccou, ait tenu prciser que " Le mythe d'Er le Pamphylien n'est pas une pure invention de Platon. Le philosophe en emprunte les principaux lments aux traditions orphiques et pythagoriciennes ; mais suivant sa coutume il les met en uvre de faon trs libre. "5 Voici donc un passage de l'aventure d'Er telle qu'elle nous est rapporte par le fondateur de l'Acadmie :

" La Rpublique ", Platon, pages 379, Cf. bibliographie. Platon, qui s'adresse ici Glaucon, utilise le mythe d'Er afin d'illustrer sa conception de l'immortalit de l'me. 5 Ibid., Notes, page 485.

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Il tait mort dans une bataille ; dix jours aprs, comme on enlevait les cadavres dj putrfis, le sien fut retrouv intact. On le porta chez lui (...), mais le douzime jour, alors qu'il tait tendu sur le bcher, il revint la vie ; quand il eut repris ses sens, il raconta ce qu'il avait vu l-bas. Aussitt, dit-il, que son me tait sortie de son corps, elle avait chemin avec beaucoup d'autres et elle tait arrive en un lieu divin. (...) Celles qui se connaissaient se souhaitaient mutuellement la bienvenue. (...) Elles parlaient de plaisirs dlicieux et de visions d'une extraordinaire beaut.

Par la suite Er dit s'tre retrouv dans la cohorte des mes ayant choisir leur futur support physique, humain (rincarnation) ou animal (mtempsycose). Ce choix s'effectuait le plus souvent " d'aprs les habitudes de la vie prcdente ", ajoute Platon dont le rcit se poursuit par une scne au cours de laquelle les mes, regroupes dans la plaine du Lth, boivent l'eau du fleuve Amls qui rend amnsique. " Quant lui, disait Er, on l'avait empch de boire de l'eau ; cependant il ne savait point par o ni comment son me avait rejoint son corps ; ouvrant tout coup les yeux, l'aurore, il s'tait vu tendu sur le bcher. " En dpit de l'origine mythique de ce tmoignage quelques traits spcifiques d'une EMI ne manquent pas d'attirer l'attention : _ l'tat de mort apparente ; _ la sortie hors du corps ; _ la rencontre d'entits et la notion de dialogue ; _ le paysage paradisiaque : un " lieu divin ", des " plaisirs dlicieux " et des " visions d'une extraordinaire beaut " ; _ la rintgration dans le corps. ########## PLUTARQUE (50 -125) Cet autre philosophe de l'Antiquit nous dcrit, galement sous la forme d'un mythe (De sera), extrait de ses Moralia, la vision " d'aprs la mort " de Thespesios de Soles ; " viveur et jouisseur sans scrupules ", qui faillit, lui aussi, tre inhum prmaturment. Dans ce passage du rcit de Plutarque6, les similitudes avec les tmoignages d'aujourd'hui sont encore plus loquentes que prcdemment.
tant tomb d'un endroit assez lev, la tte la premire, il n'eut point de blessure grave, mais seulement une contusion qui le fit s'vanouir. On le crut mort, mais trois jours aprs, comme on se prparait l'enterrer, il revint la vie. Il reprit en peu de jours ses esprits et ses forces et il se fit dans sa vie le changement le plus merveilleux. Dans toute la Cilicie, on ne connut point, de son temps, d'homme plus juste dans les affaires, plus religieux envers les dieux, plus sr pour ses amis et plus redoutable aux ennemis. (...) Il disait qu'au moment o il perdit connaissance il se trouva dans le mme tat qu'un pilote qu'on aurait prcipit au fond de la mer ; qu'ensuite, s'tant peu peu relev, il lui sembla qu'il respirait parfaitement, et que, ne voyant plus que des yeux de l'me, il portait ses regards vers tout ce qui l'environnait. Il ne vit plus aucun des objets qu'il avait coutume de voir, mais des astres d'une prodigieuse gran-

Emprunt la thse de Pierre Dayot," Exprience de l'Imminence de la Mort - Approche Traditionnelle ", Cf. bibliographie.

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deur, spars entre eux par des intervalles immenses. Ils jetaient une lumire blouissante et d'une couleur admirable. Son me porte sur cet ocan lumineux, comme un vaisseau sur une mer calme, voguait lgrement et se portait partout avec rapidit (...). Il vit l'me d'un de ses parents, qu'il eut de la peine reconnatre, parce qu'il tait mort dans son enfance. Mais elle s'approcha de lui et lui dit : " Bonjour Thespesios ".Surpris de s'entendre nommer ainsi, il lui fut rpondu : " Vous n'tes pas mort, seulement la partie intelligente de votre me est venue ici par une volont particulire des dieux ; ses autres facults sont restes unies votre corps comme une ancre qui le retient. La preuve que je vous en donne, c'est que les mes des morts ne font point d'ombre et que leurs yeux sont sans mouvements. " ces mots, Thespesios, rentrant en lui-mme et s'examinant avec plus d'attention, voit autour de lui une sorte d'ombre assez obscure qui suivait tous ces mouvements, au lieu que ces mes taient transparentes et environnes de lumire. (...). L il vit encore plusieurs lacs parallles et remplis l'un d'or en fusion, et tout bouillant, un autre d'un plomb plus froid que la glace, le troisime d'un fer trs rude. La garde en tait confie des gnies qui, arms de tenailles semblables celles des forgerons, plongeaient dans ces lacs et en retiraient, tour tour, les mes de ceux que l'avarice et une insatiable cupidit avaient conduits au crime. (...) Jusque l Thespesios n'avait t que simple spectateur de tous ces objets, mais comme il tait sur le point de s'en retourner il prouva toutes les angoisses de la frayeur. Une femme7 d'une taille et d'une beaut admirable le prit par la main, en lui disant : " Approchez, je veux que vous conserviez parfaitement le souvenir de tout ce que vous venez de voir. " En mme temps elle fit mine de le toucher avec une petite baguette rougie au feu et semblable celle dont les peintres se servent, mais un autre l'en empcha. Alors il se senti saisi par un vent violent et imptueux qui, l'entranant avec force, le fit rentrer dans son corps, et il ouvrit les yeux au moment mme o on allait l'ensevelir.

L'aventure de Thespesios exprime de notables ressemblances avec les caractristiques de l'exprience de mort imminente qui nous sont connues : _ l'apparence de la mort ; _ la sortie hors du corps et les prodigieuses facults de dplacement instantan ; _ la notion d'un espace cosmique ; _ la vue d'une " lumire blouissante et d'une couleur admirable ", ainsi que celle d'un " ocan lumineux " ; _ la rencontre avec des dfunts et avec d'autres entits : " mes transparentes et environnes de lumire " ; _ les modifications positives aprs l'exprience : " plus juste dans les affaires, plus religieux... ". Un fait mrite encore d'tre soulign. Plutarque compare les premires visions de Thespesios celles qu'engendrerait une noyade : " ...il se trouvait dans le mme tat qu'un pilote qu'on aurait prcipit au fond de la mer ".Ce qui donne penser que les expriences de mort imminente causes par la noyade nous en
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comparer avec la description de la mort qui avait pris la mme apparence fminine dans le rcit de Curd Jurgens. Cette personnification, que l'on retrouve aussi dans le livre de Philippe Labro ("La traverse ", Cf. bibliographie), appartient-elle au fond culturel de la plupart des socits humaines ? S'agit-il, sur le modle propos par Jung, d'une reprsentation archtypale de la grande faucheuse ? Reste que cette similitude prs de deux mille ans de distance est assez tonnante.

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rencontrerons d'autres exemples taient parfaitement connues des auteurs de l'Antiquit. cet gard je voudrais nouveau dissiper toute ambigut concernant l'indice de fiabilit que l'on peut accorder leurs crits. Si nous voulions par exemple nous en tenir l'explication faisant intervenir une oeuvre de pure fiction, ce quoi beaucoup associent abusivement le rcit mythique, reconnaissons que l'imagination des Anciens force le respect. En effet, que les mythes d'Er et de Thespesios soient aussi proches des tmoignages contemporains mrite que l'on salue leurs auteurs chapeau bas. Quels clairs de gnie ! Quels dons de visionnaire ! Il est peu probable, on s'en doute, que leurs seules facults imaginatives soient en cause. Imaginer, il y a prs de 2000 ans, la mme " aventure intrieure " que celle dont les exprienceurs modernes nous font part est tout simplement... inimaginable. Quant invoquer le hasard ! Mme le rationaliste le plus entt, qui par nature se mfie justement du hasard, aura bien du mal contester la ralit de similitudes aussi frappantes que celles dont on vient de prendre connaissance. Il ne subsiste gure de doute que les EMI ont bel et bien servi de modle ces rcits. Autre lment intressant : les aspects ngatifs de l'exprience de Thespesios sont l'occasion d'un enseignement moral lui montrant la contrepartie dans l'Au-del d'une existence terrestre dissolue nous voquions au prcdent chapitre le potentiel volutif auquel ces aspects ngatifs peuvent aboutir. Enfin, les prcdentes descriptions de visions infernales vrifient que la reprsentation de l'enfer diffuse par le christianisme naissant marquait considrablement les esprits. ########## PLOTIN (v. 205 270) Adepte d'une interprtation spiritualiste de la philosophie platonicienne, Plotin ne manquait pas de rfrences sur le thme de l'aprs-vie. Mais il ne lui a pas t ncessaire de recourir aux crits de son illustre prdcesseur puisqu'il semble avoir lui-mme vcu deux EMI. Un extrait succinct de ses Ennades, la sixime, rend compte de ce qu'il a prouv, bien qu'il s'exprime sur un mode impersonnel8 :
Quiconque a vu sait ce que je dis ; il sait que l'me a une autre vie, quand elle s'approche de lui (Dieu), est prs de lui et y participe ; dans cette disposition, elle sait que celui qui donne la vie vritable est l ; et elle n'a plus besoin de rien. Tout au contraire, il lui faut dposer le reste et s'en tenir lui seul. (...) Ici mme l'on peut le voir et se voir soi-mme, autant qu'il est permis d'avoir de telles visions ; on se voit clatant de lumire et rempli de lumire intelligible ; ou plutt on devient soi-mme une pure lumire, un tre lger et sans poids ; on devient ou plutt on est un Dieu embras d'amour (...) jusqu' ce que l'on retombe sous le poids, et que cette fleur se fltrisse.

S'il est bref ce texte de Plotin n'en contient pas moins plusieurs caractristiques rapprocher des descriptions qui nous sont familires : _ le sentiment, aprs la mort, d'tre en prsence de " celui qui donne la vie vritable " ; _ l'ide, plus ou moins nette il est vrai, d'un jugement et d'une revue de la vie : " il lui faut dposer le reste (...) l'on peut le voir et se voir soi-mme " ;
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" La mort Transfigure ", pages 417 et 418, ouvrage collectif sous la direction d'Evelyne-Sarah Mercier. Cf. bibliographie.

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_ la lumire, clatante, quasi personnifie puisque Plotin la qualifie d'intelligible ; _ l'impression d'tre " lger et sans poids ", jusqu' ce que, au terme de l'exprience, l'on " retombe sous le poids ", que l'on dpende nouveau des lois de la gravitation (retour dans le corps) ; _ cet amour d'une puissance telle " qu'on est un Dieu embras d'amour ". ########## Saint-Grgoire (540 - 604) Pape en 590 sous le nom de Grgoire 1er le Grand, Saint-Grgoire fait tat dans ses Dialogues de visions rapportes l'instant de trpasser9 :
Ce vnrable prtre, ayant vcu fort longtemps, tomba malade la 40me anne de sa promotion aux Ordres, et fut travaill d'une violente fivre qui le rduisit l'extrmit (...). Il tait tout puis de force et tendu sur son lit comme une personne morte. Il s'effora de parler et dit d'un ton assez vigoureux : " Messieurs soyez les bienvenus. Quelle est votre bont de vivifier ainsi votre petit serviteur ? Je m'en vais, je m'en vais, je vous rends grce ".Comme il rptait toujours ces mots, ses amis qui l'assistaient lui demandrent qui il parlait. Il leur rpondit avec tonnement : " Ne voyez-vous pas que les Saints Aptres sont venus ici ? " Puis, s'tant de nouveau tourn vers ces saints, il dit : " Me voici, je viens, me voici, je viens " et, prononant ces paroles, il rendit l'esprit.

Ces apparitions sont rapprocher des rcits contemporains faits par des agonisants peu de temps avant leur dcs. Les visions dcrites dans ces tmoignages ont fourni de nombreuses observations et donn lieu une enqute de grande envergure (Cf. Chapitre VI). Mais, en rapport plus direct avec notre thme, SaintGrgoire relate aussi le cas de personnes ayant t tenues pour mortes puis revinrent la vie et racontrent leur exprience. Par exemple10 :
Un soldat fut attaqu de la peste et rduit l'extrmit. Il sortit de son corps qui resta mort et sans me, mais il y rentra bientt, et il raconta ce qui lui tait arriv. Il disait donc qu'il y avait un pont sous lequel passait un fleuve dont l'eau tait noire et d'o s'levait un nuage obscur d'une puanteur insupportable. Mais aprs que l'on avait pass le pont, l'on entrait dans des prairies bien vertes, riantes et ornes d'herbes et de fleurs d'une odeur fort agrable, o il paraissait de petites compagnies d'hommes vtus de blanc. L'air y tait rempli d'une senteur si douce que ceux qui s'y arrtaient en taient tout parfums (...). Il y avait aussi diverses demeures pour chacun, qui taient pleines d'une grande lumire, faites d'un assemblage de lames d'or. Mais ce soldat vit aussi certaines mes qui ne pouvaient franchir le fleuve immonde et qui devaient y sjourner en souffrant de grands tourments, dus leur mauvaise vie. Il vit mme une me, sous forme humaine, qui au passage du fleuve fut tire par les jambes par deux tres infernaux et au mme moment deux tres clestes, resplendissants, vinrent en le tirant par les bras pour l'aider.

On en juge nouveau, l'influence de la pense religieuse du Haut Moyenge sur le contenu des EMI est indniable. Le sens du message faire passer aux fidles saute aux yeux. En dpit de cette interprtation lie au contexte religieux de
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" Exprience de l'Imminence de la Mort ", E. Schnetzler et F. Schmitt, Cf. bibliographie. Ibid.

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ce temps, on relve dans ce rcit de franches similitudes avec les tmoignages actuels : _ la mort apparente du sujet ; _ la sortie hors du corps ; _ une zone sombre : " l'eau tait noire... un nuage obscur " ; _ la vision de personnages clestes ; _ des paysages magnifiques et une grande lumire ; _ un jugement moral, assez caricatural, en phase avec son poque : mauvaise vie, chtiment mrit ! Ce qui est interprt avec plus de nuances par les exprienceurs contemporains. ########## Bde le vnrable (673 - 735) Ce moine anglo-saxon, qui vcut lui aussi dans la priode du Haut Moyenge, nous rapporte dans son Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum (Histoire Ecclsiastique de l'Angleterre) l'exprience l'approche de la mort que vcut Drythelm. En 731, ce pre de famille, dcrit comme un pieux lac, habitait la rgion de Cunningham, tout prs de la frontire cossaise11 :
Il tomba gravement malade et, un soir, mourut. l'aube, il revint la vie, mettant en fuite ceux qui veillaient son cadavre, l'exception de sa femme terrorise mais heureuse. Par la suite, Drythelm partagea ses biens en trois parts, un tiers pour son pouse, un tiers pour ses enfants, un tiers pour les pauvres et se retira dans un ermitage isol de Malros, dans un mandre de la Tweed. Il y vcut dans la pnitence et quand il en avait l'occasion racontait son aventure : Un personnage brillant, de blanc vtu, l'avait conduit vers l'est dans une valle trs large, trs profonde et infiniment longue, entoure gauche de flammes pouvantables, droite de terribles rafales de grle et de neige. Ces deux versants taient pleins d'mes humaines que le vent faisait passer d'un ct l'autre sans trve. Il passa ensuite dans des lieux de plus en plus obscurs o il ne voyait plus que la tache claire de son guide. Et soudain surgirent des boules de feu sombres sautant d'un grand puits et y retombant. Drythelm se retrouva seul. Dans ces flammes montaient et descendaient, comme des tincelles, des mes humaines. Ce spectacle tait accompagn de pleurs inhumains, de ricanements et d'une odeur ftide. Drythelm remarqua plus particulirement les tortures que des dmons infligeaient cinq mes, dont l'une tait un clerc reconnaissable sa tonsure, une autre un lac, une troisime une femme. Alors qu'environn de diables qui menaaient de le saisir avec des pinces de feu, Drythelm se croyait perdu, soudain une lumire apparut, grandit comme celle d'une toile brillante. Les diables se dispersrent et fuirent. Son compagnon tait revenu et, changeant de direction, le ramena en des lieux lumineux. Ils parvinrent un mur d'une longueur et d'une hauteur que son il ne put embrasser, mais ils le franchirent d'une faon incomprhensible et Drythelm se retrouva dans une prairie vaste et verte, pleine de fleurs, brillante et parfume. Des hommes vtus de blanc y tenaient par groupes innombrables de joyeuses runions12.
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Pierre Dayot, Op. cit. Le lecteur notera la rcurrence de ce thme de la magnifique prairie avec ses groupes de personnages vtus de blanc, aussi bien dans les tmoignages historiques que dans certains rcits actuels. Faut-il, l encore, recourir la thorie des archtypes de Jung ? Par ailleurs, ces tmoignages anciens me semblent voquer plus de perceptions olfactives (odeurs pestilentielles ou

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Drythelm traversa la prairie, une lumire encore plus douce s'intensifia peu peu, des chants trs doux s'levrent, un parfum l'entoura auprs duquel celui qu'il avait senti dans la prairie n'tait qu'une toute petite odeur, et la lumire tait devenue si brillante que celle de la prairie ne lui apparaissait plus que comme une faible lueur. Il esprait entrer dans ces lieux merveilleux quand son guide le fora rebrousser chemin jusqu'au sjour riant des mes vtues de blanc. " Tu dois maintenant retourner ton corps et revenir parmi les hommes. " Sur ces mots Drythelm fut triste d'avoir retourner son corps et contempla avidement le charme et la beaut du lieu o il se trouvait, et la compagnie qu'il y voyait. Mais pendant qu'il se demandait, sans oser le faire, comment poser une question son guide, il se retrouva vivant parmi les hommes.

Dans ce tmoignage les analogies avec le thme des EMI sont en nombre : _ la mort apparente de Drythelm ; _ la rencontre d'un " personnage brillant ", dsign comme un guide ; _ le voyage travers une " valle trs large, trs profonde et longue ", ainsi que, par la suite l'vocation de lieux obscurs ; _ la prsence de nombreuses " mes " ; _ la vision de paysages paradisiaques, l'audition de " chants trs doux ", les odeurs parfumes, les guides vtus de blanc ; _ la lumire qui " grandit comme celle d'une toile brillante ".Et, un peu plus loin, qui " s'intensifia peu peu " et qui " tait devenue si brillante... " ; _ l'trange franchissement d'un mur qui n'est pas sans rappeler les pouvoirs surnaturels signals par ces exprienceurs auxquels, lors de leur EMI, la matire n'offre plus de rsistance ; _ l'ordre de rintgrer son corps et la tristesse de revenir dans le monde des vivants ; _ et enfin les rpercussions positives que symbolise cette nouvelle vie de pit dans un ermitage. On note une fois encore que les visions infernales apparaissent dcidment avec beaucoup de constance dans les rcits du Moyen-ge. Des visions qui, on le sait bien, sont nettement plus rares de nos jours. ########## Sir Francis BEAUFORT (1774 -1857) Au chapitre II on a indiqu que la vision panoramique de la vie semblait plus frquente dans les brefs instants qui prcdent un vnement imprvisible et potentiellement mortel. Le prsent tmoignage vrifie cette hypothse puisque la vision panoramique forme l'essentiel du rcit de la noyade laquelle chappa de peu Sir Francis Beaufort. En 1795, l'ge de 21 ans, le clbre amiral de la flotte anglaise, qui a laiss son nom une chelle bien connue de mesure du vent, faillit perdre la vie dans la rade de Portsmouth13 :
Bien que les sens taient mousss, l'esprit ne l'tait pas, son activit semblait intensifie dans une proportion dfiant toute description car une pense suiagrables) que les narrations contemporaines. Je n'ai pas trouv d'explication cela, sauf penser qu' cette poque nettement moins audiovisuelle l'olfaction tait davantage privilgie. 13 Schnetzler et Schmitt, Op. cit.

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vait l'autre en une rapide succession, non seulement indescriptible mais probablement aussi inconcevable pour celui qui n'a pas vcu cette situation. Je peux encore maintenant dans une grande mesure relater le cours de ces penses. L'vnement qui venait de se produire, la maladresse qui en tait l'origine, le remue-mnage qu'il allait occasionner, l'effet qu'il aurait sur un pre trs affectionn, la manire dont il serait communiqu au reste de la famille, et mille autres dtails en rapport troit avec le foyer, furent les premires rflexions qui survinrent. Elles prirent ensuite une tournure plus gnrale, notre dernire croisire, un voyage antrieur et un naufrage, mon cole et les progrs que j'y avais fait et le temps perdu, et mme toutes mes occupations et aventures d'enfant. Ainsi, cheminant reculons, chaque incident pass de ma vie transparaissait de mes souvenirs, en ordre inverse. Non pas cependant en simple esquisse comme ici, mais en images compltes avec les moindres dtails. En bref, la totalit de mon existence semblait place devant moi en une rtrospective panoramique, et chaque acte semblait accompagn d'un jugement moral ou de quelques rflexions sur les causes et consquences. En vrit, de nombreux vnements insignifiants, oublis depuis longtemps, peuplaient mon imagination et avec un caractre de familiarit rcente.

Outre le dfil des images de la vie passe dans leurs " moindres dtails ", l'auteur utilisant mme le qualificatif panoramique, ce tmoignage met aussi l'accent sur l'impression d'un " jugement moral ou de quelques rflexions sur les causes et consquences ". ########## Thomas DE QUINCEY (1785 - 1859) propos de cette vision panoramique de la vie associe une noyade, un contemporain de Charles Baudelaire, l'crivain anglais Thomas De Quincey, lui aussi grand amateur d'opium14, avait connaissance de phnomnes tranges. Et pas seulement de ceux induits par la drogue ainsi qu'en tmoigne un passage de son ouvrage Suspiria de profondis, paru vers 1820. De Quincey y stipule que la dame ge dont il rapporte l'aventure est d'une extrme probit et d'une pit presque asctique ; on ne pourrait donc la souponner d'affabulations. Des intellectuels en relation avec l'auteur y virent d'ailleurs le portrait de sa propre mre. En voici l'extrait le plus significatif15 :
(...) Si je ne me trompe, elle devait avoir neuf ou dix ans lorsque, jouant sur la berge d'un ruisseau isol, elle tait tombe dans un creux particulirement profond. En fait mais au bout de combien de temps, personne ne l'a jamais su elle fut sauve de la mort par un fermier qui, parcourant cheval un chemin quelque distance, l'avait vue remonter la surface ; mais pas avant d'tre descendue dans les profondeurs abyssales de la mort et d'avoir contempl ses secrets, aussi loin peut-tre qu'un il humain peut voir avant de se rouvrir la lumire du jour. un instant donn de cette descente, elle se sentit heurte par un choc violent ; un clat phosphorescent jaillit des globes de ses yeux, et tout aussitt un formidable thtre s'instaura dans son cerveau. En un moment, en l'espace d'un clin d'il, chaque action, chaque intention de sa vie passe revivait devant elle, se d14

Il souffrait de violentes nvralgies qu'il tentait de rduire en usant gnreusement de laudanum, une prparation base d'opium. 15 Cit par Raymond Moody in " Lumires nouvelles sur la vie aprs la vie ", Cf. bibliographie.

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ployant non comme une succession, mais comme les diffrentes parties d'une coexistence. La lumire qui illuminait tout le trajet de sa vie, en remontant jusqu'aux ombres du premier ge n'avait d'gale, peut tre, que celle qui fondit sur l'aptre prdestin (Saul) sur le chemin de Damas. Pourtant, cet clair avait momentanment aveugl le saint, tandis que, pour elle, l'illumination rpandait dans sa tte une vision cleste, en sorte que sa pense tait devenue omniprsente et consciente tout la fois de chacun des multiples aspects de cette revue infinie. Cette anecdote fut en son temps accueillie avec scepticisme par quelques critiques. Mais (...) elle a t depuis lors confirme par d'autres expriences similaires, rapportes par d'autres personnes places dans des circonstances analogues, et n'ayant jamais entendu parler les unes des autres.

De Quincey dcrit l une vision panoramique de la vie, en prsence de la lumire, tout fait comparable celle que rapporterait un exprienceur d'aujourd'hui. Il insiste sur l'clat de cette lumire qui accompagne toute l'exprience et, de mme que l'amiral Beaufort, sur la qualit particulire de cette revue de la vie : " non comme une succession, mais comme les diffrentes parties d'une coexistence. " Le dernier paragraphe est galement du meilleur intrt puisqu'il indique, sans conteste nouveau, qu'il y a plus d'un sicle et demi certains milieux taient dj informs de ce phnomne, connu pour avoir affect " d'autres personnes places dans des circonstances analogues, et n'ayant jamais entendu parler les unes des autres. " Nous-mmes, par l'exemple de Thespesios, savons que les expriences conscutives une noyade taient dj connues des auteurs de l'Antiquit. ########## Carl Gustav JUNG (1875 - 1961) Un nouveau bond dans le temps nous amne au XX sicle avec l'EMI vcue par C. G. Jung lorsqu'il fut hospitalis la suite d'une crise cardiaque, au dbut de l'anne 1944. Le clbre psychiatre et psychologue Suisse en fit la description dans son autobiographie16 :
(...) Les images avaient une telle violence que j'en conclus moi-mme que j'tais tout prs de mourir. Mon infirmire me dit plus tard : " Vous tiez comme entour d'un halo lumineux ! " C'est un phnomne qu'elle avait parfois observ chez les mourants.(...) Je croyais tre trs haut dans l'espace cosmique. Bien loin au-dessous de moi j'apercevais la sphre terrestre baigne d'une merveilleuse lumire bleue (...) videmment je voyais aussi les sommets enneigs de l'Himalaya, mais tout y tait brumeux et nuageux (...) Je savais que j'tais en train de quitter la terre. (...) Le spectacle de la terre vue de cette hauteur tait ce que j'ai vcu de plus merveilleux et de plus ferique. (...) Quelque chose de nouveau entra dans mon champ visuel. une faible distance, j'aperus dans l'espace un norme bloc de pierre, sombre comme un mtorite, peu prs de la grosseur d'une maison, peut-tre mme plus gros. La pierre planait dans l'univers et je planais moi-mme dans l'espace. J'ai vu des pierres semblables sur la cte du Bengale (...). Ma pierre tait aussi un de ces sombres et gigantesques blocs. Une entre donnait accs un petit vestibule ; droite, sur un banc de pierre, un indien la peau basane tait assis
16

C. G. Jung, " Ma vie ", pages 331 337, Cf. bibliographie.

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dans la position du lotus, compltement dtendu, en repos parfait ; il portait un vtement blanc. Ainsi, sans mot dire, il m'attendait. Deux marches conduisaient ce vestibule ; l'intrieur, gauche, s'ouvrait le portail du temple (...) Quand je m'approchai des marches par lesquelles on accdait au rocher, je ressentis une trs trange impression : tout ce qui avait t jusqu'alors s'loignait de moi. Tout ce que je croyais, dsirais ou pensais, toute la fantasmagorie de l'existence terrestre se dtachait de moi ou m'tait arrache ; processus douloureux l'extrme. Cependant quelque chose en subsistait, car il me semblait avoir alors, prs de moi, tout ce que j'avais vcu ou fait, tout ce qui s'tait droul autour de moi. Je pourrais tout aussi bien dire : c'tait prs de moi et j'tais cela ; tout cela en quelque sorte me composait. J'tais fait de mon histoire et j'avais la certitude que c'tait bien moi. (...) Cet vnement me donna l'impression d'une extrme pauvret, mais en mme temps d'une extrme satisfaction. Je n'avais plus rien vouloir, ni dsirer ; j'tais pourrait-on dire, objectif, j'tais ce que j'avais vcu. (...) Plus aucun regret que quelque chose ft parti ou enlev. Au contraire : j'avais tout ce que j'tais et je n'avais que cela. J'eus encore une autre proccupation : tandis que je m'approchais du temple, j'avais la certitude d'arriver dans un lieu clair et d'y rencontrer le groupe d'humains auquel j'appartiens en ralit. L je comprendrais enfin, cela aussi tait pour moi une certitude, dans quelle relation historique je me rangeais, moi ou ma vie. Je saurais ce qui tait avant moi, pourquoi j'tais devenu ce que je suis et vers quoi ma vie continuerait s'couler... Tandis que je mditais sur tout cela, un fait capta mon attention : d'en bas, venant de l'Europe, une image s'leva : c'tait mon mdecin, ou plutt son image, encadre d'une chane d'or ou d'une couronne dore de lauriers. Je me dis aussitt : " Tiens ! c'est le mdecin qui m'a trait ! "

Jung explique ensuite que son mdecin lui apparat ainsi sous sa forme premire, originelle, celle de Basileus de Cos. Dans une vie antrieure il aurait t le roi de cette le o l'on avait rig un temple en hommage Esculape, dieu romain de la mdecine, mais aussi lieu de naissance d'Hippocrate, modle de l'thique mdicale. Jung poursuit :
Quand il fut arriv devant moi, planant comme une image ne des profondeurs, il se produisit entre nous une silencieuse transmission de penses. Mon mdecin avait t en effet dlgu par la terre pour m'apporter un message : on y protestait contre mon dpart. Je n'avais pas le droit de quitter la terre et devais y retourner. Au moment o je perus ce message, la vision disparu. J'tais du l'extrme ; maintenant tout semblait avoir t en vain. Le douloureux processus de " l'effeuillement " avait t inutile : il ne m'tait pas permis d'entrer dans le temple ni de rencontrer les hommes parmi lesquels j'avais ma place. (...) En ralit, il se passa encore trois bonnes semaines avant que je pusse me dcider revivre, je ne pouvais pas me nourrir, j'prouvais du dgot pour tous les mets.

Par la suite, le compte rendu relate la dception de Jung d'tre revenu la vie, " La vie et le monde entier m'apparaissaient comme une prison... ", avant de s'achever sur une funeste prmonition :
Je ressentais de la rsistance face mon mdecin parce qu'il m'avait ramen la vie. Par ailleurs, j'prouvais du souci son sujet : " Par Dieu, il est menac ! Ne m'est-il pas apparu sous sa forme premire ? Lorsque quelqu'un en est arriv

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cette forme, c'est qu'il est sur le point de mourir " (...). J'essayai de mon mieux de lui en parler, mais il ne comprit pas. (...) J'avais la ferme conviction qu'il tait en danger parce que je l'avais rencontr dans sa forme originelle. En effet je fus son dernier malade. Le 4 avril 1944, je sais encore trs exactement la date, je fus autoris, pour la premire fois, m'asseoir sur le bord du lit et ce mme jour, il se coucha pour ne plus se relever.

Ce rcit de la prmonition du dcs de son mdecin, fait par Jung lui-mme, est peu banal. Il donne penser que ses exceptionnelles capacits d'interprtation taient lies, au moins en partie, une forme d'intuition elle aussi hors du commun. Ainsi put-il comprendre qu'ayant rencontr le reflet de cet homme au cours de son EMI, celui-ci ne tarderait pas rejoindre le monde des dfunts. Jung termine la narration de son EMI par des considrations qui, elles, ne devraient pas nous surprendre :
Quant la beaut et l'intensit du sentiment pendant les visions on ne peut s'en faire aucune ide. C'est ce que j'ai jamais vcu de plus prodigieux. (...) Je n'aurais jamais pens qu'on puisse vivre un tel pisode, que, d'une faon gnrale, une continuelle batitude ft possible. Ces visions et ces vnements taient parfaitement rels ; il n'y avait l rien d'artificiellement forc, tout, au contraire, tait de la dernire objectivit. (...) Aprs cette maladie commena pour moi une priode fertile de travail. Bon nombre de mes uvres principales ne furent crites qu'aprs. La connaissance ou l'intuition de la fin de toutes choses me donnrent le courage de chercher de nouvelles formes d'expression.

On ne peut certainement pas carter du rcit de Jung l'influence de ses thmes d'tude, de ses voyages et de son attrait pour les cultures orientales, hindoues plus particulirement. Il n'empche que l'on y rencontre de fortes similitudes, riches de composantes transcendantales, avec notre " EMI standard " : _ l'apparence de la mort physique ; _ l'exprience, d'une extraordinaire beaut, qui est vcue dans une batitude complte, " en toute objectivit ", dit-il, et avec un fort sentiment de ralit ; _ le fait de situer sa conscience dans l'espace cosmique est une indication implicite d'une sortie hors du corps ; _ l'impression de retrouver un endroit familier, un aspect souvent mentionne dans les tmoignages d'EMI transcendantes ; _ la rencontre de personnages et le dialogue tlpathique ; _ le sentiment d'avoir prs de lui l'ensemble de sa propre histoire est une autre indication, celle d'une revue panoramique de la vie ressentie comme un douloureux " processus d'effeuillement ". Ainsi qu'on l'a constat dans les deux prcdents tmoignages on relve ici, galement, la mme difficult d'en exprimer la double nature : la fois droulement linaire et vision globale. _ La certitude d'arriver en un lieu o il allait acqurir de nouvelles connaissances ; _ la dception engendre par le retour la vie ; _ les changements objectifs qui ont succd cette exprience et qui se traduisent en particulier par une plus grande production intellectuelle ;

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_ une perception extra-sensorielle assez tonnante : la prmonition, malheureusement exacte, de la mort prochaine du mdecin traitant qui, tant dans la ralit que de faon symbolique au cours de son EMI, l'a arrach la mort. ########## Caresse CROSBY (1892-1970) Plus prs de nous encore, venant mettre un terme cet historique, voici le rcit poignant de la potesse amricaine Caresse Crosby17. En 1953 elle fit la description d'une exprience vcue lorsque, enfant, elle faillit mourir accidentellement. L encore nous avons affaire une noyade, mais celle-ci au lieu de se limiter une revue panoramique de la vie, comme pour l'amiral Beaufort, s'approche davantage du tmoignage rapport par De Quincey. Les aspects transcendants de la vision autoscopique que nous dvoile cette femme de lettres n'chapperont personne :
Quand ma tte fut immerge, je bus une longue et effrayante tasse et je ne repris plus jamais mon souffle, mes poumons se remplissaient et se vidaient d'eau de mer. Le sang me monta au visage et ma tte sembla tout coup se dilater et exploser, mais doucement, comme remplie par une boule de coton se gonflant, se gonflant. Dans mes oreilles, l'eau dversait une trange berceuse marine et peu peu, l, en-dessous des flots, une effluve cristalline et blouissante emplit mon champ de vision. Non seulement je voyais et entendais l'harmonie, mais je comprenais toute chose. Et lentement, comme une bulle remonte la surface, je remontai la surface, m'levai travers la plate-forme de bois, m'levai jusqu'au lieu d'o je pus dominer la scne entire se droulant au-dessous de moi. Je vis mon pre au travail sur son bateau, mes frres mortellement effrays agrippant mes frles chevilles, et moi, mes cheveux tirs contre le fond de la quille. Ainsi, pendant que je me voyais, je vis mon pre se tourner et agir, je vis mes frres effrays courir la maison, je vis les efforts pour me ramener la vie et j'essayais de ne pas revenir. Ce fut le plus parfait tat de joie spontane jamais expriment, alors ou depuis. Il n'y eut ni tristesse, ni malaise dont j'eusse souhait m'chapper. J'avais seulement sept ans, enfant insouciante, mais ce moment de pur bonheur ne fut jamais gal. Aurais-je entrevu pendant que je me noyais (car je me suis noye), la libert de la vie ternelle ? Une chose dont je suis sre, c'est de l'existence relle du Nirvana entre ici et l'aprs ; un espace de dlice, car j'y suis alle.

Nous retrouvons dans ce tmoignage quelques lments trs spcifiques : _ le sentiment d'avoir t trs proche de la mort (" car je me suis noye ") ; _ l'audition d'une musique, " une berceuse marine " ; _ le phnomne de dcorporation, avec vision prcise de la scne ; _ la perception d'une " effluve colore et blouissante ", autrement dit : une clart intense ; _ l'vocation d'une plus grande connaissance : " ...je comprenais toute chose " ; _ l'tat de joie spontane qu'elle aurait aim prolonger indfiniment : " ...ni tristesse, ni malaise dont j'eusse souhait m'chapper. " ##########
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Schnetzler et Schmitt, Op. cit. (extrait de " the passionate years ", New-York, Dial Press, 1953)

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Sources diverses
Pour clore le premier chapitre de cet historique sachons que les expriences de mort imminente ont inspir quelques uvres du septime art. Notons tout d'abord qu'en 1988 un excellent film documentaire18 de 52 minutes, " Les explorateurs de la mort ", leur a t consacr. Les EMI sont aussi la matire du scnario de " L'amour mort ", film d'Alain Resnais (1984). Elles forment le thme central de " L'exprience interdite " (1990), film amricain assez caricatural de Jol Schumacher. Sorti la mme anne, " Ghost " de Jerry Zucker met davantage l'accent, et de faon tout aussi caricaturale, sur le phnomne de la conscience dcorpore et sur certains pouvoirs paranormaux, en forant volontiers le trait. Les cinphiles et les tlphiles aviss ne manqueront sans doute pas de relever d'autres uvres cinmatographiques et sries tlvises voquant, avec plus ou moins de pertinence et de bon got, des caractristiques prcises de l'expriences de mort imminente. Par exemple, la palme de la meilleure mise en scne de la vision panoramique pourrait revenir ce film mouvant de Claude Sautet, " Les choses de la vie " (1964), avec Romy Schneider et Michel Piccoli. Ds les premires images du film celui-ci, au volant de sa voiture et juste avant une collision invitable, voit dfiler au ralenti les vnements marquants de son existence. Puisqu'il est question de cinma et que les EMI, on l'a dj signal, n'pargnent pas les stars, accordons quelques lignes au tmoignage de l'une des plus grandes vedettes contemporaines de l'cran. On ne pouvait souponner Curd Jurgens, crivais-je, de vouloir s'octroyer une publicit facile avec ce genre de confidence. Aussi ne mettrais-je pas davantage en doute le rcit de Liz Taylor qui, au fate de la gloire, n'avait rien attendre de la mdiatisation de l'EMI qu'elle vcut. Elle n'y fait d'ailleurs qu'une allusion discrte dans une interview19 au cours de laquelle, et c'est assez tonnant, le journaliste ne fait gure preuve de curiosit sur le sujet. Il est vrai que la mort ne se vend bien qu'avec des " images-chocs " et Liz n'ayant pas de clichs... Le passage suivant est extrait de cet entretien :
Ce qui m'a sauve, c'est mon opinitret. Ma rage de vivre. Je sais, tout au fond de moi, que la vie est une bonne chose et que tout va s'arranger. C'est une force vitale qui me vient de Dieu. Peut-tre aussi du fait que je n'ai pas peur de la mort, puisque je suis dj morte une fois. Il y a trente ans, Londres, j'ai t dclare morte. J'avais une trs forte pneumonie, et j'ai arrt de respirer pendant cinq minutes. Et, pendant que j'tais morte, j'ai travers un long tunnel, jusqu' ce que je voie de la lumire. Mike Todd (son mari dfunt) m'attendait au bout du tunnel, et il m'a dit : " Tu dois repartir, tu ne peux pas t'en aller maintenant. Il faut que tu retournes l-bas et que tu te battes. " Et c'est ce que j'ai fait.

Il ne fait aucun doute que d'autres clbrits, dans une proportion comparable celle des exprienceurs anonymes, ont vcu une EMI. Toutes n'en parlent pas et c'est comprhensible. Si l'on considre la difficult qu'prouve un individu ordi18

Ralis par Anik Doussau pour une diffusion tlvise. noter que cette ralisatrice possde une parfaite connaissance du thme des EMI puisqu'elle est la traductrice franaise de l'ouvrage de Phyllis Atwater " Retour de.l'aprs-vie ", Cf. bibliographie. 19 Paris-Match, numro 2228 du 6/02/92.

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naire rvler un rcit aussi extravagant, simplement ses proches, on peut imaginer la dose de courage, sinon d'inconscience, ncessaire une personnalit de grande notorit pour affirmer, contre courant du rationalisme de notre poque, avoir fait un saut de l'autre ct du miroir ; ou plutt de l'autre ct de l'cran en l'occurrence. Dans le cadre de ce carnet mondain des EMI je citerai encore ces deux tmoignages relevs par Raymond Moody20. Il stipule que dans " Adieu aux armes ", uvre en partie autobiographique, Ernest Hemingway raconte avoir vcu un pisode de dcorporation devant un danger mortel. Moody signale galement que, dans " La mort d'Ivan Illitch ", Lon Tolsto dcrit une revue panoramique de la vie de son hros qui pntre par la suite dans une lumire tincelante. Il est fort probable que le bibliographe curieux dcouvrira d'autres analogies avec le thme. On peut supposer que la littrature mystique est cet gard un terrain de recherche prometteur. Cette numration historique s'achvera sur une rfrence " L'Ascension vers le paradis ", volet essentiel d'un triptyque qui a servi d'illustration nombre de publications consacres aux EMI et aux thmes de la mort. Ce chef d'uvre de l'art pictural de la fin du XV sicle, excut par le hollandais Jrme Bosch (de son vrai nom Hironymus Van Aeken, n vers 1450 - 1460, mort en 1516), est conserve au Palais Ducal de Venise. On y aperoit un tunnel sombre, ascendant, clair son dbouch par une puissante lumire dore. Dans ce tunnel cheminent des personnages qui " flottent " en l'air, chacun d'eux tant accompagn d'un ange qui le guide vers la lumire. Si Jrme Bosch avait lui mme vcu une EMI ou une exprience mystique approchante, considrant le contexte religieux de son temps, il ne l'aurait srement pas mieux reprsente. En raison de l'anciennet suppose du phnomne, il n'y aurait absolument rien de surprenant ce que l'on dcouvre d'autres tmoignages pictographiques, largement antrieurs au Moyen-ge. Des peintures rupestres, par exemple, qui exprimeraient plus ou moins clairement le message d'un exprienceur de la Prhistoire. Mais peut-tre disposons-nous dj de dessins ou de gravures de ce genre... ? Ils n'auront tout simplement pas t interprts partir d'hypothses aussi tmraire.

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" Lumires nouvelles sur la vie aprs la vie ", Cf. bibliographie

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CHAPITRE V

LE BARDO THDOL

Le Bardo Thdol, ou Livre des morts tibtain, est un recueil sacr du bouddhisme tantrique dont le dessein pdagogique intresse au tout premier chef la question de la survie de la conscience. Il s'agit en effet d'instruire le fidle des modalits de son futur passage dans la dimension de l'aprs-vie. Le plus souvent, n'ayant pas accd cet enseignement au cours de son existence, ces modalits lui seront dlivres au seuil mme de la mort ou, comme on le comprendra, juste aprs son dcs. L'expos des principales analogies contenues dans ce texte sacr mritait un chapitre part dans cette revue historique des EMI. En effet, il n'est plus question ici d'anecdotes individuelles puisque le Bardo Thdol, suppos dcrire les diverses tapes du priple de la conscience aprs la mort, a servi de rfrence un important groupe humain. Il me faut utiliser le pass car sa porte s'est nettement rduite dans le Tibet d'aujourd'hui, essentiellement en raison de la colonisation chinoise. De fait, dans une quasi indiffrence gnrale, l'occupant tente d'touffer la tradition religieuse du pays en y imposant depuis 1949 une rducation culturelle intensive1. On ne saurait voquer les tonnantes similitudes de certaines descriptions du Bardo Thdol sans prendre pralablement connaissance de sa fonction et du contexte de son utilisation. En sachant galement qu'il ne faut pas chercher dcouvrir dans la prsentation de ce texte et dans les commentaires que j'y apporte plus que celui-ci et ceux-ci ne contiennent. Si des fragments de la pense bouddhique servent l'occasion de fond de sauce quelques dviances sectaires confusment orientalistes, il n'y a rien ici qui permettrait de cautionner ces drives. Il ne faudrait d'ailleurs pas imaginer que le Bardo Thdol, dont la substance n'tait accessible qu'aux initis, dlivre une espce de vrit universelle transposable dans toutes les cultures. Pour notre part, il suffira de le considrer comme un document historique en rapport avec le thme des EMI. En cela il reprsente en
On a amplement voqu ces dernires annes cette forme de barbarie laquelle on a adapt la dnomination, plus aseptise peut-tre, de " nettoyage ethnique ". Ceci concernait la Yougoslavie (Bosnie, Kosovo), la Tchchnie, l'Armnie, le Rwanda, le Burundi, le Zare... Mais je n'ai pas souvenir que l'on ait jamais fait rfrence aux vnements qui se droulent au Tibet en ces termes. Et pourtant !
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quelque sorte la plus ancienne tude phnomnologique consacre aux expriences l'approche de la mort ; une tude effectue dans le cadre d'une croyance dont l'sotrisme n'est pas la moindre faiblesse. Le fait que l'essence du Bardo Thdol tait rserve, ds les origines, aux lamas les plus instruits explique ce got pour le secret, particulirement bien entretenu au fil des sicles. Un mode d'emploi du mourir Par commodit et srement aussi par analogie avec le Livre des morts gyptiens2, le Bardo Thdol a t baptis " Livre des morts tibtain ".En fait, la traduction littrale de son titre donnerait peu prs ceci : Libration par l'coute dans l'tat de transition ; bardo signifiant : entre-deux, transition, tat intermdiaire, th : coute et dol : libration3. Pour le croyant, le Bardo Thdol est le mode d'emploi traditionnel du " bien mourir " ou plutt, faudrait-il dire, du " bien renatre " lorsqu'arrive le terme de sa vie. Ceci par la vertu des indications fournies, au chevet mme du mourant ou du dfunt, par un rcitant qui jouera le rle de guide. C'est lui qui, selon une chronologie rigoureuse, dcrira au mourant (puis son effigie aprs les funrailles) les tapes que la conscience, nomme principe conscient, va parcourir. La libration de la roue des incarnations successives, le Samsara, passe par la connaissance de cet itinraire et de ses nombreux piges. Une connaissance indispensable, donc, celui qui est en passe de se dfaire de son incarnation du moment et qui, si l'on n'y a pas accd de son vivant, reste permise jusqu' l'instant mme du grand passage. Le Bardo Thdol divise le processus de la mort en plusieurs bardos, comportant eux-mmes diffrentes tapes, qu'empruntera le principe conscient. On distingue trois principaux bardos : _ Chi-kha Bardo ou tat d'incertitude du moment de la mort (la conscience du sujet fait l'exprience des vnements lis son dcs) ; _ Chnyid Bardo ou exprience de l'incertitude de la ralit (la conscience du dfunt tente de faire la part des " hallucinations " et de la ralit) ; _ Sidpa Bardo ou bardo de la recherche de la renaissance (la conscience encore obscurcie cherche instinctivement un support pour renatre). Ainsi qu'on l'a soulign, la lecture du livre sacr au stade ultime de l'agonie vise aider le principe conscient du moribond se librer du cycle des rincarnations. L'officiant qui le guide est gnralement un lama ou, quelquefois, le gourou dont il tait le disciple. La lecture, commence au plus prs du dernier soupir, s'achve au terme d'une priode de 49 jours qui aura permis au principe conscient de se librer dfinitivement de la roue du Samsara ou de se rincarner. De nos
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Dans le Livre des morts gyptiens les similitudes avec les EMI sont beaucoup moins pertinentes que dans le Bardo Thdol. Pour l'essentiel, le priple d'aprs la mort qui y est dcrit suggre au voyageur d'outre-tombe une identification aux diverses divinits du panthon gyptien. Le culte dvolu R, le dieu-soleil, de mme que pour les cultures prcolombiennes, est sans doute li, ici galement, son identification la lumire apparue au cours des EMI produites par les techniques d'incubations qu'utilisaient les grands prtres de l'Egypte Antique. Leur religion se fondait avant tout sur l'empirisme et non sur la notion d'une rvlation divine ; une interprtation beaucoup plus tardive, introduite par les religions du Livre, monothistes. 3 Traduction emprunte la thse de Pierre Dayot, Cf. bibliographie. A. David-Neel fournit la dfinition suivante : " cela dont laudition libre du Bardo ", in " Textes tibtains indits ", page 128, Cf. bibliographie.

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jours, pour diverses raisons, essentiellement des considrations sanitaires videntes, la dure du rituel en prsence du cadavre est sensiblement raccourcie (3 5 jours). Corps prsent ou non, la lecture du Bardo Thdol s'adresse au principe conscient dont il convient de stimuler l'attention sans cesse ; ce quoi s'emploie le lecteur. Car, chapp par le sommet du crne4, ce principe conscient est obnubil par la fantasmagorie hallucinatoire qui l'assaille et il court le danger de s'garer irrmdiablement. " Hallucinatoire " juge en effet le Bardo Thdol, dont les recommandations tendent avant tout lui viter les piges ns de ses propres illusions. Le texte revient d'ailleurs avec une insistance particulire, presque lancinante, sur la composante hallucinatoire de ces visions. Elles ne reprsentent, dans l'esprit du Bardo Thdol, que la projection des propres " formes-penses " du dfunt. On retrouve l un aspect dj mentionn au prcdent chapitre, consacr aux EMI ngatives, o l'on faisait l'hypothse d'une interprtation psychanalytique (rle du refoulement et du Surmoi). Simultanment ces mises en garde le rcitant dcrit dans le dtail le chemin vers la Claire Lumire avec laquelle le principe conscient doit s'unir cote que cote, l'incitant distinguer celle-ci des visions hallucinatoires qui l'assaillent. L'objectif en vaut la peine puisqu'une fois illumin le fidle sera libr des incarnations futures. Mais l'illumination, c'est dire l'accs au Nirvana, n'est pas acquise aisment. Outre qu'elle rsulte de la foi, elle passe galement, on vient de l'indiquer, par la reconnaissance du caractre hallucinatoire des multiples visions propres chaque bardo. Une reconnaissance loin d'tre systmatique car les chemins qui s'offrent au principe conscient, incapable de diffrencier par lui-mme la Claire Lumire des autres sources lumineuses gnres par son ego, sont multiples et trompeurs. Ils reprsentent autant de voies vers de nouvelles existences en divers lieux et formes. Reste que le degr de perfection antrieur du mourant est suppos, cet ultime instant, influencer son niveau de comprhension. La qualit de son karma, bilan des actes de toutes ses vies terrestres une notion que l'on retrouve dj dans le mythe d'Er , conditionnera grandement ses capacits trouver le bon chemin. Celui qui n'a su faire son profit des enseignements sacrs du Bouddha, ainsi que de ceux du Bardo Thdol, soit de son vivant soit encore cet instant crucial, restera enchan son karma. Il errera d'abord plus ou moins longtemps dans les diffrents bardos, jusqu' sept semaines, avant d'accder l'un des six mondes du samsara. Selon les vertus de son karma il sera, par ordre dcroissant dans la cosmogonie du bouddhisme tantrique : _ divinit cleste dans le monde Dva ; _ tre titanesque dans le monde Asura ; _ homme dans le monde Nara ou monde humain ; _ animal dans le monde Trisan ou " monde brute " ; _ esprit malheureux dans le monde Preta ; _ esprit banni dans le monde des enfers. Toutefois, les portes de l'enfer ne s'ouvrent que trs rarement pour les bouddhistes. Ce chtiment ne s'applique qu' des crimes exceptionnels, tel que le
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comparer avec cette phrase extraite d'une interview de Ben Touns, guide spirituel de la confrrie soufi Al Alaouiah, tradition religieuse pourtant fort diffrente du bouddhisme, qui voque les perceptions du mourant l'instant mme o la vie l'abandonne : " La sensation commence par la pointe des pieds et remonte progressivement vers le sommet du crne jusqu'au dernier souffle... " (Nouvelle Cls N 26, Novembre-dcembre 1992).

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meurtre d'un gourou ou d'un lama. De plus, cet enfer-l n'est pas considr comme une astreinte rsidence perptuelle. Il en va d'ailleurs de mme pour les autres mondes du Samsara. Inscrits dans un cycle en relation avec la qualit du karma. ces univers ne sont que des lieux de transition, impermanents. Le but ultime du bouddhiste demeure l'admission au Nirvana, unique ralit comparativement au monde " illusoire " dans lequel il estime que nous voluons. Mais, on l'a dit, le Nirvana n'est accessible qu' ceux qui seront capables de transcender leur principe conscient au moment de la mort grce, notamment, leur parfaite connaissance des enseignements du Bardo Thdol. Aussi cet accs est-il facilit aux yogis et autres hommes pieux qui, ayant men une vie exemplaire et acquis cette connaissance de leur vivant, trouveront plus aisment le chemin vers la Claire Lumire. En prtention la " bouddhit ", la perfection dont il faut tmoigner, permettant d'viter les multiples piges ns des illusions du bardo, limite videmment le nombre des lus. l'inverse des lieux prcdents, l'accs au Nirvana, cet espace de flicit infinie dont nos conceptions occidentales du paradis ne peuvent rendre compte, met fin un cycle de rincarnations et ouvre une certaine forme d'ternit. Les origines du Bardo Thdol La traduction anglaise du Bardo Thdol a t dite en 1920 sous la signature du docteur W.Y. Evans-Wentz, mais ralise par celui qu'il appelle son matre, le lama Kazi Dawa Samdup. La copie manuscrite dont cette traduction s'est inspire avait t cde Evans-Wentz au dbut de l'anne 1919, Darjeeling, par un jeune lama d'obdience Kargyutpa (bouddhisme du nord) de l'cole des bonnets rouges du monastre de Bhutia Basti5. Dans l'introduction, le docteur Evans-Wentz s'interroge sur certaines analogies qui indiqueraient une proche parent entre les livres des morts gyptien et tibtain :
Ayant commenc mes recherches au Tibet, aprs avoir tudi durant trois ans les traditions funraires de la valle du Nil, je compris, ds que j'eus connaissance des rites funraires tibtains (qui sont en grande partie pr-bouddhiques), que l'effigie du mort employe au Tibet et au Sikkim est absolument semblable l'effigie appele " Statue de l'Osiris " (ou du mort). L'emploi que l'on en faisait dans les rites funraires de l'Egypte antique indique une origine commune (...). Et de mme que les prtres de l'antique Egypte lisaient le livre des morts cette statue d'Osiris, ainsi maintenant les lamas lisent le Bardo Thdol l'effigie tibtaine. Ces deux traits semblables n'tant rien autre qu'un guide pour le voyageur dans le royaume de l'au-del de la mort. (...) La scne du jugement dcrite dans notre texte et celle du livre des morts gyptiens semblent si pareilles dans leurs points essentiels, qu'elles suggrent une origine commune, inconnue jusqu' prsent.

Grce aux connaissances acquises depuis lors dans le domaine des tats modifis de conscience, il est permis d'chafauder une hypothse quant cette origine commune. On peut avancer que les similitudes releves dans les deux textes sacrs se rapportent une exprience humaine universelle que nous connaissons bien : l'exprience de mort imminente. Celle-ci, cette poque lointaine, est parfaitement connue des grands initis tant au Tibet qu'en Egypte ; comme sur le reste de la plante sans doute. Car il est plus que probable que ces initis ont eux-mmes vcu
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L'dition franaise, elle, a t traduite de l'anglais en 1933 par Marguerite La Fuente.

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une EMI ou en ont recueilli des tmoignages directs. Touchs par la porte de son contenu spirituel ils en ont fait le fondement de leur religion respective. C'est aux alentours du VIII sicle de notre re que l'on situe l'apparition des premires versions crites du Bardo Thdol, en liaison avec l'avnement du bouddhisme tantrique au Tibet. Sous la frule de son fondateur, le gourou Padma Sambhava Rimpoch, " le prcieux gourou " (Rin-po-c'he signifie prcieux en tibtain), le bouddhisme y supplanta peu peu la religion autochtone Bn ; religion animiste et proche du taosme. Mais l'usage du Bardo Thdol est incontestablement antrieur l'poque qui en vit apparatre les premiers textes. La tradition orale, de lamas en lamas, en avait vhicul les principes avant qu'ils ne fussent couchs par crit. Evans-Wentz suggre ce propos que les narrations des diverses scnes qui s'imposent au mourant auraient pu tre dictes par de grands matres l'agonie. Attentifs au processus de leur propre fin ils auraient eu la prsence d'esprit, c'est le cas de le dire, d'en faire la description leurs disciples. Pour ma part, j'estime que deux autres hypothses permettent de rendre compte de leur connaissance du monde suppos de l'aprs-vie. En premier lieu ces sages ont pu vivre une EMI, hors de tout processus d'agonie, soit fortuitement soit la suite d'un traumatisme accidentel ou d'une maladie, dont ils apportrent ensuite tmoignage. Ou bien, ce qui est plus vraisemblable encore, ils auront vcu une exprience transcendante dont certains aspects sont proches du contenu d'une EMI : l'un de ces tats modifis de conscience induits par les techniques de mditation dont ils furent d'ailleurs les initiateurs. Ayant domestiqu ces visions auxquelles accdent galement nos exprienceurs contemporains, ces grands matres en auront fait la cl de leur sagesse et la base d'un enseignement en parfaite concordance avec les rpercussions positives d'une EMI ; hypothse qui rejoint celle voque deux paragraphes plus haut et que vrifient galement certaines techniques de mditations encore utilises de nos jours par les bouddhistes tibtains. Le rituel Le moribond, ou son cadavre lorsque celui-ci a rendu le dernier soupir, est allong sur le ct droit. Le rcitant, pench au-dessus du corps, grne la lecture du Bardo Thdol dans le creux de l'oreille. Il psalmodie galement des mantras (prires sacres) dans le but d'intercder auprs d'une multitude de divinits qui vont croiser le chemin du principe conscient. Afin que celui-ci accde la meilleure comprhension de ce qui lui est prescrit, il est dit que le moment le plus opportun serait l'instant prcis de la mort : le voile d'illusion du karma y tant jug trop tnu pour dissimuler entirement le chemin vers la Claire Lumire. Aprs les funrailles la lecture se poursuivra en direction de l'effigie du dfunt place dans un lieu qui lui tait familier ; trs souvent la pice principale de l'habitation o son esprit est suppos demeurer un certain temps. Pendant les quarante-neuf jours du rituel on prsentera cette effigie un bol contenant sa part du repas. Elle sera jete par la suite, aprs que le principe conscient du mort en aura retir " la subtile essence invisible ".Les visions qui vont se manifester ce principe conscient, lors de chacune des tapes rpertories dans le Bardo Thdol, continuent tre dtailles l'effigie par le lecteur-guide. Celui-ci tente de prvenir et de rassurer le principe conscient car, on l'a soulign, ces hallucinations peuvent tre gnratrices d'angoisse et d'erreurs de parcours. Quant la famille et aux parents, ils sont pris de s'abstenir de tout pleurs et lamentations qui risqueraient de distraire le

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principe conscient. Et puis une dmonstration ostentatoire de leur affliction, laquelle ce dernier demeure sensible, ne ferait que retarder sa libration. Au cours des diverses phases du bardo le principe conscient exprimentera nombre de phnomnes. Trs tt, le rcitant lui rvle que ces visions ne sont que des productions mentales lies ses conditionnements antrieurs et aux dsirs irrpressibles de son ego. Le lecteur insiste sur le fait que les dangers de ce parcours sont en relation avec les actes de la vie passe, ce sont eux qui dtermineront la tonalit des vnements venir6. Son office vise dtourner le principe conscient des projections de ses propres dsirs, qui donnent vie aux " hallucinations ", de faon le guider vers la bonne lumire. Les diverses sources lumineuses, de mme que la Claire Lumire, possdent en effet leur rayonnement propre. chaque tape le lecteur indiquera donc au principe conscient les diffrentes colorations et degrs d'intensit des lueurs que celui-ci va percevoir, lui dsignant la lueur sur laquelle il doit imprativement se concentrer et vers laquelle il doit se diriger. Quelques enseignements Si le mort a t un tre pieux, instruit dans la connaissance du Bardo Thdol par un gourou ou par quiconque lui aura prodigu le " saint enseignement ", il aura de grandes chances de connatre une bonne et rapide rincarnation ; peut-tre atteindra-t-il l'un des premiers degrs de la divinisation dans le monde dva, voire accdera-t-il, trs exceptionnellement, au Nirvana. Son principe conscient y connatra alors la libration du cycle mort/naissance et, fusionnant avec le Bouddha, il se mlera au flux des consciences dj parvenues l depuis des temps immmoriaux. Il perdra dfinitivement son identit propre ; une identit qui, de fait, n'tait qu'illusion. Ceux, rarissimes, qui sont les plus avancs dans la connaissance, ayant fait preuve de grandes vertus dans leur vie terrestre, traverseront les divers bardos sans difficult et rejoindront instantanment ce royaume7. Les mcrants et autres gens peu vertueux dans leurs actes passs, renatront dans l'un des mondes infrieurs du Samsara aprs un sjour d'errance dans les bardos. Cependant, mme pour eux, tout espoir de progresser n'est pas perdu, comme le soulignent les commentaires du lama Kazi Dawa Samdup :
Par la vertu de ces lectures faites correctement les dvots (ou yogis) qui sont avancs en entendement peuvent faire le meilleur usage du Transfert au moment de la mort. Ils n'ont pas traverser l'tat intermdiaire, mais s'en iront par le " Grand Chemin Droit Ascendant ". D'autres, un peu moins entrans en choses spirituelles, reconnaissant la Claire Lumire dans le Bardo des illusions karmiques (Chnyid Bardo) du moment de la mort, iront par la voie montante. Ceux qui sont en dessous de ceux-ci seront librs, en concordance avec leurs capacits particuIci, nouveau, on peut faire intervenir le rle du refoulement et du Surmoi. Les rdacteurs initiaux du Bardo Thdol taient dcidment de fins psychologues. Relevons aussi que cette capacit projeter des dsirs qui vont se matrialiser sous les " yeux " de l'exprienceur est signale dans nombre de tmoignages d'EMI (Phyllis Atwater, par exemple, Op. cit). On imagine combien doit tre terrifiant le parcours d'un principe conscient qui ne projetterait que des scnes de barbarie monstrueuse, en concordance avec son parcours terrestre, incapable d'y mettre un terme car ignorant tre lui-mme l'origine de ces horreurs. C'est peut-tre le cas des pires EMI infernales, rserves aux despotes et aux criminels les plus sanguinaires. 7 Sauf cas trs exceptionnels de certains sages des plus accomplis qui souhaitent se rincarner afin de poursuivre une uvre terrestre ; prodiguer au plus grand nombre, par exemple, les enseignements du Bouddha.
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lires et leurs connexions karmiques, lorsque l'une ou l'autres des Dits Paisibles et Irrites brillera sur eux, durant les deux semaines du Bardo des illusions karmiques... Mais ceux dont le bon karma est faible, ceux dont la masse d'obscurcissements est grande cause de leurs mauvaises actions, ont errer de plus en plus bas jusqu'au Sidpa Bardo (Bardo de la recherche de la renaissance).(...) Mais ceux dont la relation karmique est la plus faible, parce qu'ils ne savent pas reconnatre, tombent sous l'influence de l'horreur et de la terreur.(...) Mais le plus bas d'entre eux, relevant de l'ordre des brutes, est capable de se dtourner de l'entre dans la misre. Obtenant le grand bienfait d'un corps humain libre et parfaitement dou, il pourra dans la prochaine naissance rencontrer un gourou qui est un ami vertueux et obtenir les vux sauveurs.

Que de gnreuses esprances nous laissent entrevoir ces propos ! Prudence tout de mme, car les enseignements du Bardo Thdol ne sont accessibles que dans le cadre de la culture bouddhique. De celle-ci, l'aspect illusoire de la vie terrestre est un principe irrductible la rationalit de la plupart des occidentaux. Par ailleurs, lorsqu'ils imaginent que la rincarnation est une opportunit de survie ils sont dans l'erreur puisque, on l'a vu, elle se traduira par une perte totale de leur identit ; il en va de mme pour l'accession au Nirvana. En fait, le bouddhisme ne partage pas du tout notre perception de l'identit individuelle, pas plus que celle que recouvre pour nous le mot ralit. Sa conception de cette ralit-l correspond un flot d'nergie en perptuel mouvement, continuit trompeuse qui tend faire croire l'existence d'une identit propre. La rincarnation (ou la renaissance selon les coles) demeure pour lui l'expression amnsique de la survie d'une partie du " corps mental ".Et celle-ci ne peut prtendre au Nirvana si elle n'est pas entirement purifie de ses attaches karmiques. Arrtons nous encore un instant sur les explications d'Evans-Wentz propos de l'interprtation des visions spcifiques de l'exprience de la mort :
Il n'y a pas lieu de croire que tous les morts exprimentent le mme phnomne dans l'tat intermdiaire, pas plus qu'ils ne le font dans leurs vies ou dans leurs rves. Le Bardo Thdol est simplement un exemple et une suggestion de toutes les expriences de l'aprs-mort. Il dcrit seulement en dtail ce que peuvent tre les visions bardiques (dans l'tat intermdiaire) du contenu de la conscience d'un adepte ordinaire de l'cole des bonnets rouges de Padma Sambhava. Ce que l'on enseigne un homme, il le croit. Les penses tant des choses que l'on peut planter comme des graines dans l'esprit d'un enfant et dominer compltement son contenu mental... En consquence, pour un bouddhiste de toute cole, comme pour un hindou, un musulman ou un chrtien, les expriences du Bardo seront diffrentes. Les formes-penses du Bouddhiste ou de l'Hindou, comme dans un rve, donneront naissance aux visions correspondantes des dits du panthon Bouddhiste ou Hindou. Un musulman verra le paradis de Mahomet, un Chrtien aura la vision du ciel Chrtien, un Indien d'Amrique celle de la Terre de Chasse ternelle. De mme faon, le matrialiste aura des visions d'aprs la mort aussi ngatives, aussi vides, aussi dnues de dits que celles qu'il rvait dans son corps humain.

Ainsi, tout individu percevrait au moment de la mort des squences dont le montage serait assur par son principe conscient, le vcu terrestre lui fournissant les archives ncessaires. Et, plus gnralement, ce montage utiliserait les croyances

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lies la propre culture du sujet. L'intuition du vulgarisateur du Bardo Thdol tait fort juste puisque ses suppositions rejoignent en tous points les observations contemporaines. Mais surtout, sa volont de replacer les prceptes de la philosophie bouddhiste, et plus particulirement ceux du Bardo Thdol, dans leur cadre culturel d'origine est une saine dmarche. On verrait mme du courage dans cette mise au point lorsque l'on sait le succs de certaines thses d'inspiration orientaliste alors en vogue en Grande Bretagne et ailleurs en Europe. Thses au nombre desquelles la thosophie et le spiritisme faisaient alors flors, qui dfendaient l'ide de la survie d'un " corps spirituel " revtu de l'identit du dfunt. Si le rayonnement actuel de la philosophie bouddhiste souligne ses prcieuses vertus, on n'en reste pas moins confondu devant l'accroissement des conversions qu'elle suscite. En particulier celle de l'occidental qui, sur la base d'une forme d'immortalit acquise par le biais de la rincarnation, ne se justifie absolument pas : la finalit du bouddhisme demeure bel et bien la fusion dans une conscience anonyme, avec perte de toute individualit. D'autant plus que la potentialit la transcendance, propre tout tre humain, n'a que faire des religions et des croyances en vogue. De relles similitudes Venons-en maintenant aux quelques descriptions du Bardo Thdol dont les similitudes avec le phnomne qui nous intresse mritent d'tre releves. Par souci de clart elles ont t expurges de la plupart des noms de divinits. D'autre part, les analogies avec les phases de l'EMI y sont suffisamment nettes pour rendre inutile de les commenter la faon des tmoignages du chapitre prcdent. Qu'on en juge :
fils noble, au moment o ton corps et ton esprit se sont spars, tu as connu la lueur de la Vrit Pure, subtile, tincelante, brillante, blouissante, glorieuse et radieusement impressionnante, ayant l'apparence d'un mirage passant sur un paysage au printemps en un continuel ruissellement de vibrations. Ne sois pas subjugu, ni terrifi, ni craintif. Ceci est l'irradiation de ta propre et vritable nature. Sache le reconnatre. Du centre de cette radiation sortira le son naturel de la Ralit se rpercutant comme des milliers de tonnerres.

John Woodroffe, un contemporain d'Evans-Wentz, professeur l'universit d'Oxford, ajoute sur ce point prcis un commentaire qui pour audacieux n'en laisse pas moins le lecteur dubitatif : " Ces sons bourdonnant, roulant et craquant, entendus quinze heures avant et jusqu' quinze heures aprs la mort, ont t reconnus par Greunwaldi en 1618 et tudis en 1862 par le docteur Collinges. " Les lments sonores perus au seuil de la mort auraient donc veill la curiosit des scientifiques depuis fort longtemps. Il est tonnant que ces travaux n'aient fait l'objet d'aucune citation dans les diffrentes tudes consacres aux EMI. Mais il faut dire qu'il y a justement de quoi tre tonn, et mfiant aussi, par la prcision de la dure de la priode sonore. Surtout aprs la mort ! Mais revenons-en nos similitudes avec les expriences de mort imminente, en gardant toujours l'esprit que ce texte date pour le moins du VIII sicle de notre re. Nous lisons un peu plus loin :

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La sagesse du Dharma-Dhtu de couleur bleue brillante, transparente, splendide, blouissante, jaillira vers toi du coeur de Vairochana et te frappera d'une lueur si brillante que tu seras peine capable d'en soutenir la vue. ...jusqu'au troisime jour et demi, tu auras cru voir le mme corps que ton corps de chair possd dans ton existence prcdente... Malgr ce que tu as pu tre de ton vivant, aveugle, sourd ou infirme, dans ce plan d'aprs la mort, ton il verra les formes, ton oreille entendra les sons et tous les autres sens-organes seront intacts et d'une acuit complte8. ...ton corps actuel est un corps de dsir, ton intellect ayant t spar de son sige, et non un corps de matire grossire, de telle sorte que tu as maintenant le pouvoir de passer au travers des masses rocheuses, collines, cailloux, terre, maisons... fils noble, tu es dot actuellement du pouvoir de l'action miraculeuse... Tu es capable de traverser en un instant les quatre continents... ou instantanment tre dans la place que tu dsires ; tu as le pouvoir de t'y rendre dans le temps qu'un homme mettrait plier ou tendre sa main... Aucun de ces pouvoirs que tu peux dsirer ne t'est impossible maintenant. fils noble, le possesseur de cette sorte de corps verra les places qui lui taient familires sur terre ainsi que ses parents comme on les voit en rve. Tu vois tes parents, tes amis, tu leur parles et ne reois pas de rponse d'eux. Alors les voyant pleurer, ainsi que ta famille tu penses : " Je suis mort. Que ferai-je ? " Et tu sens une grande douleur, comme un poisson jet hors de l'eau sur des charbons ardents. ce moment tu ressentiras toute cette souffrance. fils noble, quand tu es pouss ici ou l par le vent en perptuel mouvement du karma... sans cesse involontairement tu erreras. tous ceux qui pleureront tu diras : " Je suis ici, ne pleurez pas. " Mais comme ils ne t'entendront pas tu penseras : " Je suis mort " et ce moment encore tu te sentiras malheureux.

Ces derniers extraits mettent en relief certains aspects voqus dans les rcits d'expriences dsagrables. Ils soulignent aussi les composantes paranormales de la vision autoscopique tels qu'elles sont parfois dcrites par les exprienceurs. Un autre lment qu'on relve maintes fois dans une EMI est exprim dans la phase du bardo au cours de laquelle le principe conscient du dfunt, soumis jugement, est confront aux divinits qui l'interrogent sur les actes de sa vie passe :
...le Bon Gnie ...viendra maintenant et comptera tes bonnes actions avec

des cailloux blancs, et le Mauvais Gnie ...viendra compter tes mauvaises actions avec des cailloux noirs... Alors le seigneur de la mort dira : " Je vais consulter le miroir du karma ". Disant cela, il regardera dans le Miroir o tout acte bon ou mauvais est nettement reflt. Le mensonge ne servira rien.

ces descriptions, dj loquentes, on peut ajouter un bref extrait de l'ouvrage d'Alexandra David-Neel9, grande spcialiste du Tibet en son temps. On y relve, venue d'une source diffrente, les lments paranormaux signals plus haut :
Des textes religieux d'origines diverses mettent en relief d'indiscutables concordances avec ce genre de description. Albert Guigui, grand rabbin de Bruxelles, dans un entretien Nouvelles Cls (N 26 - novembre-dcembre 1992) prcise que le Talmud (Chabbath 152b) fait rfrence ces curieux phnomnes : " Selon Rabbi Abhou, tout ce qui se dit autour du mort, il le sait et ce jusqu'au moment de la fermeture de la tombe. (...) Le Zohar fait galement allusion la revue de vie , o tous les pisodes de l'existence du dfunt dfilent dans son esprit, et la capacit de l'esprit dtach du corps de recevoir des informations difficiles comprendre en ce monde (section Nasso) ".
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tant dou de l'il divin tu verras, n'importe en quel lieu, les tres qui s'y trouvent, mais eux ne te verrons pas. Tu dsireras parler tes amis et tes parents avec qui tu vivais autrefois, mais tu n'en obtiendras pas de rponse. Quel que soit le lieu o tu te trouveras, les facults de tes sens seront compltes, mais ton corps ne projettera pas d'ombre. (...) tu peux traverser sans rencontrer d'obstacles, les montagnes, les barrires, les btiments et les rocs les plus durs.

propos de l'vocation de l'absence d'ombre (avant-dernire phrase de la prcdente citation), on se rappelle que, venu de l'Antiquit, le rcit de Thespesios signalait dj cette particularit qui veut que le " corps spirituel " ne projette pas d'ombre. Voici nouveau une similitude curieuse, pour ne pas dire extraordinaire, en raison d'une distance aussi grande dans le temps et dans l'espace de ces descriptions. D'autant que certains tmoignages contemporains voquent une clart rayonnante mais galement une indfinissable absence d'obscurit : " Eh bien, quand vous pensez la lumire, vous imaginez une grande lumire qui claire tout et qui fait des ombres. Cette lumire tait vraiment l'absence d'obscurit " (l'un des tmoignages du stade 7, Cf. chapitre II). Jung, Freud et le Bardo Thdol L'dition franaise, retirage de la version originale de 1933, se termine par une analyse psychologique du Bardo Thdol. Son auteur ne nous est pas inconnu puisqu'il s'agit de Carl Gustav Jung en personne. Plus d'une dizaine d'annes avant de vivre une EMI (en 1944) il fit un commentaire logieux de l'ouvrage : " Depuis l'anne de sa parution, le Bardo Thdol a t pour moi en quelque sorte un fidle compagnon auquel je dois non seulement de nombreuses suggestions et dcouvertes, mais encore des ides tout fait essentielles. " N'allons pas en dduire que cette lecture influa directement sur son exprience de mort imminente, voire qu'elle en fut l'lment inducteur. Cela signifierait en effet que tous les exprienceurs, y compris ceux dont les tmoignages remontent l'Antiquit, auraient eu pralablement accs au Bardo Thdol comme source d'inspiration de leur EMI. J'ai encore relev dans cet ouvrage une curiosit qui, bien qu'elle dborde lgrement le thme, vaut la peine d'tre signale. Dans la phase du Sidpa Bardo au cours de laquelle le rcitant donne des directives au principe conscient quant au meilleur choix de son corps de rincarnation il est dit :
Si l'on doit natre mle, le sentiment d'tre un mle se lve dans le connaisseur10 et un sentiment de haine et de jalousie envers le pre, d'attirance envers la mre est ressenti. Si l'on doit natre femelle, le sentiment de haine envers la mre, d'attraction envers le pre est prouv.

Les caractristiques de ce passage n'ont pas chapp la sagacit de Jung, ni la vigilance de Woodroffe, plus inspir cette fois-ci, qui leur apporte son apprciation :
Le mort dsire un corps nouveau pour jouir de la vie terrestre. Il est dit que s'il doit natre mle le Connaisseur sent qu'il est mle et prouve de l'aversion pour
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" Textes Tibtains Indits ", pages 148 et 149, Cf. bibliographie. entendre dans le sens de principe conscient, non pas dans celui d'exprienceur.

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le pre et de l'attraction pour la mre (et vice versa). Ainsi la thorie de Freud sur aversion et attraction trouve ici un appui remarquable. Ceci est une ancienne croyance bouddhique.

Une " croyance " dont on attribue volontiers la paternit Freud qui l'a faite
connatre sous la forme du fameux complexe d'dipe, l'un des piliers de la thorie psychanalytique du dveloppement de la personnalit. Cette paternit n'est pas usurpe, mme s'il faut plutt la qualifier de " redcouverte ", puisque le complexe d'dipe fut conceptualis par Freud plus de vingt ans avant la parution du Bardo Thdol en Europe. C'est dans une lettre son ami Fliess11, en date du 15 octobre 1897, que l'on trouve en effet la premire trace des rflexions du pre de la psychanalyse sur le sujet : " (...) le pouvoir d'emprise d'dipe-Roi devient intelligible (...) le mythe grec met en valeur une compulsion que chacun reconnat pour avoir peru en lui-mme des traces de son existence. " Il faut avouer que cette concidence de deux penses, aussi loignes dans le temps qu'elles le sont par les contextes culturels qui les ont vu natre, tient une fois encore de l'extraordinaire. Souligner la prsence d'lments communs aux EMI et aux descriptions du priple d'aprs la mort rapportes dans le Bardo Thdol imposait, afin d'assurer un minimum d'intelligibilit au propos, de situer pralablement le contexte dans lequel s'inscrit l'emploi de ce livre sacr. Au terme de cette analyse, juge succincte ou excessive selon les gots, la pertinence de ces similitudes me parat acquise. Le cheminement de la conscience dcrit par le Bardo Thdol dans la dimension de l'aprs-vie recoupe en bien des points les tmoignages des exprienceurs d'aujourd'hui. Les deux chapitres que nous venons de parcourir avaient pour objet de pointer l'anciennet des expriences de mort imminente. Grce aux informations qu'ils contiennent cette anciennet ne devrait plus faire de doute pour personne. Mais, comme nous le verrons dans la suite, si l'histoire des EMI prend racine dans un lointain pass, l'intrt des scientifiques pour la question est nettement plus rcent.

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" Vocabulaire de la psychanalyse ", page 80, Cf. bibliographie.

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CHAPITRE VI

LES TAPES DE LA RECHERCHE Des prcurseurs jusqu'aux annes 70

Le dbat initi en 1895 par Victor Egger dans " La Revue Philosophique " tmoigne de l'intrt que portaient certains intellectuels franais la question des EMI1. Un dbat dont profitaient sans doute quelques scientifiques qui, pour autant, ne faisaient pas des EMI une priorit de recherche. Ce manque d'intrt s'explique certainement par la mfiance qu'inspiraient alors les thses spirites, auxquelles certains hommes de science avaient d'ailleurs succomb. Mais probablement aussi en raison d'une moindre frquence des vcus d'EMI, quoi il convient d'ajouter une diffusion de l'information moins efficace qu'aujourd'hui. L'accroissement actuel de cette frquence provient essentiellement, comme on le sait, des formidables progrs de la technique ranimatoire. La connaissance du phnomne par un large public est due, quant elle, au dveloppement de mdias infiniment plus performants qu'il y a un sicle. Il n'en demeure pas moins qu' l'poque de ce premier dbat sur la question des EMI, science et technologie avaient atteint leur maturit et leurs conceptions mcanistes pesaient dj d'un grand poids sur les mentalits. Aussi ne faut-il pas s'tonner que les observations d'alors aient abouti, pour la plupart, au rejet du phnomne. D'autant qu'une raction hostile un spiritisme de plus en plus envahissant a vraisemblablement jou un rle dans cette prise de position, les EMI ayant en consquence souffert de l'amalgame. Toute autre lecture que celle de la science officielle relevait ncessairement d'un romantisme dpass et ne pouvait donc tre prise au srieux. L'interprtation majoritaire, srieuse elle, tendait relguer les EMI au rang de phnomnes ngligeables, d'ordre psychopathologique. Ce jugement de la communaut scientifique ne variera gure jusqu' nos jours, hors quelques exceptions. Il s'agit de ces rares scientifiques qui eurent l'audace, voici un peu plus d'un sicle pour le premier, de
1

Ces informations proviennent d'un article de Pascal Le Malfan, " La question de la mort imminente en France la fin du XIX sicle " (dj cit au chapitre II : Choix d'une terminologie), paru dans les bulletins numro 10 et 11 (priode initiale 1988/95) de la branche franaise de l'association internationale pour l'tude des tats proches de la mort (IANDS-France).

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porter un jugement rebours de la conception dominante et dont les travaux font l'objet du prsent chapitre. Albert HEIM, pionnier de la recherche sur les EMI Publie en 1892, l'tude initiale2 des phnomnes de la conscience l'approche de la mort revient un Suisse passionn d'alpinisme, Albert Heim, professeur de gologie l'universit de Zurich. Dans son tude, celui-ci rassembla des rcits de personnes ayant frl la mort la suite de chutes en montagne (trente rescaps), pour l'essentiel, mais aussi la suite d'accidents ou de blessures de guerre. Ayant lui-mme t victime d'une chute de plus de vingt mtres il y dcrivit sa propre exprience. l'instant mme o il se trouva prcipit dans le vide, raconte-t-il, l'analyse dtaille de la situation s'imposa instantanment lui. Redoutant la violence du choc final, qui allait survenir rapidement, il eut clairement conscience qu'il lui fallait tenter de ralentir sa chute en s'accrochant la paroi neigeuse. Bien que le bout de ses doigts fut en sang il n'prouva aucune douleur ; et pas davantage quand sa tte et son dos heurtrent violemment l'arte d'un rocher. Lorsque les tentatives de se raccrocher la paroi apparurent vaines, ses penses, restes parfaitement cohrentes et claires, lui permirent d'envisager les alternatives qui s'offraient lui. Il estima que ce qu'il avait prouv en cinq dix secondes ne pourrait tre dcrit en dix fois plus de temps3. Heim ajoute :
(...) Les penses et les ides qui me vinrent l'esprit ensuite concernaient ceux qui me suivaient. Je me dis que, ds que ma chute s'arrterait, je devrais, gravement bless ou non, appeler sans tarder mes compagnons pour les prvenir que tout allait bien. Ainsi, mon frre et mes trois amis pourraient se remettre de leurs motions et entreprendre la difficile descente jusqu' moi. L'instant d'aprs, je songeai que je ne pourrais pas donner ma confrence inaugurale l'universit, prvue cinq jours plus tard. J'envisageai la faon dont mes proches allaient accueillir la nouvelle de ma mort et les consolai en pense. Puis, toute ma vie se prsenta moi en une succession d'images, comme un spectacle, se droulant sur une scne, dont j'tais l'acteur principal. Tout tait transfigur par une lumire cleste, beau, sans angoisse et sans douleur. Je me remmorai toutes les expriences tragiques que j'avais pu vivre, sans tristesse. Je ne ressentais ni conflit, ni tension ; les conflits taient mus en amour. Des penses leves et harmonieuses dominaient et unissaient les images individuelles et tel une musique majestueuse, un calme divin envahit mon me. J'tais entour d'un ciel bleu splendide parsem de dlicats nuages roses et violets. Je m'y coulais sans douleur et en douceur et je voyais maintenant que je tombais librement dans les airs et qu'un tapis de neige m'attendait en bas. Les observations, penses objectives et sentiments subjectifs, se fondaient. Puis, j'entendis un bruit sourd, ma chute s'tait arrte.

La mticulosit et le srieux qui caractrisent l'tude de Heim, tmoignant d'une solide formation scientifique, ne suscitrent pas l'intrt de ses pairs. Pensez ! Le pauvre homme tait tomb sur la tte, et d'une hauteur de plus 20 mtres ! En fait, si Albert Heim a t profondment marqu par la nature transcendante de son EMI, il le fut beaucoup moins par l'arte du rocher que sa tte avait heurte. Par la suite, ayant recueilli d'autres rcits, il constata que la quasi-totalit des survivants de ces situations mortelles, indpendamment de leur niveau intellectuel
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" Remarks on fatal falls ", Year Book of the Swiss Alpin Club (1892). S. Grof et J. Halifax, " La rencontre de l'homme avec la mort ", Cf. bibliographie.

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ou social, exprimentait un phnomne identique celui qu'il avait connu ; ce qui tait particulirement notable pour le bilan panoramique de la vie. Voici la synthse qu'il en fit4 :
Aucune peine n'tait ressentie, il n'y avait jamais de peur paralysante telle qu'elle peut survenir lors de circonstances de moindre danger. Aucune anxit, aucune trace de dsespoir, ni de douleur n'tait note, mais plutt un calme srieux, une acceptation profonde, une rapidit de l'idation prdominante et une sensation de sret. L'activit mentale s'levait une vlocit et une intensit extrmes. La succession des vnements et leurs consquences probables taient envisages avec une lucidit objective. Aucune confusion ne s'introduisait dans l'esprit. Le temps semblait passer beaucoup plus lentement, l'individu agissait avec une rapidit fulgurante en accord avec une valuation exacte de la situation. Dans de nombreux cas il s'ensuivait une rvision soudaine du pass de l'individu dans son entier, et finalement la personne tombant entendait souvent de belles musiques et se trouvait dans un paradis d'un bleu splendide parsem de volutes roses. Puis la conscience s'teignait sans douleur, habituellement au moment de l'impact ; si celui-ci tait la plupart du temps entendu, il ne fut jamais ressenti douloureusement.

En rsum, les travaux de Heim mettent en relief quelques particularits communes aux expriences l'approche de la mort marques du sceau de l'imprvisibilit5 : _ la sensation de paix, de bien-tre et l'absence de douleur ; _ une lucidit mentale remarquable, caractrise par une facult d'analyse et de rponse instantane ; _ la revue panoramique de la vie passe ; _ la perception de sons ou de musiques ; _ les visions paradisiaques pour les expriences les plus profondes. On le constate, les descriptions releves dans cette tude sont parfaitement conformes celles que rapportent les exprienceurs actuels. Remarquons cependant qu'Albert Heim s'est limit relever les seuls phnomnes qui procdaient d'un mode d'induction relativement invariant : des vnements imprvisibles, le plus souvent accidentels. ########## William BARRET et les visions paranormales des mourants. La premire tude des phnomnes de la conscience vcus cette fois-ci par des malades en phase terminale, et non plus par les survivants d'un accident, fut entreprise au dbut du sicle par Sir William Barret, titulaire de la chaire de physique exprimentale au Royal Collge de Dublin. Son intrt pour ces phnomnes lui venait de son pouse qui exerait la profession d'obsttricienne. plusieurs reprises, celle-ci lui raconta d'tranges anecdotes relatives des patientes proches de la mort. Le professeur Barret fut particulirement impressionn par les rcits de visions qui semblaient tmoigner d'une rencontre entre des femmes l'article de la mort, nanmoins saines d'esprit, et des proches dcds. La plupart du temps le but

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Schnetzler et Schmitt, " Expriences de l'imminence de la mort ", page 17 ; Cf. bibliographie. Ibid.

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ostensible des dsincarns tait d'emmener la mourante vers un autre plan d'existence, celui de l'aprs-vie. En sa qualit de scientifique Barret n'avait pas manqu de ragir aux rvlations de son pouse, alors mme qu'une partie du pays s'adonnait frntiquement la communication avec les esprits ; y compris de nombreuses personnalits et confrres. C'est dans cette atmosphre passionne qu'il mena son tude, n'ignorant rien des polmiques qui secouaient les milieux scientifiques propos des thses spirites. Il fit d'ailleurs partie des fondateurs de la clbre Society for Psychical Research (SPR), soutenue par d'minentes personnalits du monde scientifique et intellectuel, sur laquelle nous reviendrons ultrieurement. William Barret prsenta ses observations dans un petit recueil, " Death-bed visions ", paru en 1926, un an aprs son dcs, dans lequel on trouvait aussi hlas ! des arguments en faveur de l'hypothse spirite d'une forme de survie aprs la mort. Notons qu'il avait dj consacr plusieurs ouvrages aux phnomnes spirites et mtapsychiques. Dans " Death-bed vision ", Barret souligne qu'en plusieurs circonstances les apparitions taient vcues avec des sentiments exalts, mais aussi de paix et de srnit. Aucun sentiment ngatif d'abattement ou de dpression ne fut jamais rapport. Il relve aussi des cas pour lesquels les apparitions taient contraires aux expectatives du malade ou la simple logique ; surtout l'occasion de ces visions de personnes dont le patient ignorait le dcs. Justement, c'est l'un de ces curieux rcits qui dtermina l'orientation de la recherche du professeur Barret vers les phnomnes vcus au cours de l'agonie. Son pouse appele pour un accouchement difficile lui dpeignit les faits son retour. L'enfant avait pu tre sauv mais la mre se mourait. Lady Barret rapporta l'vnement en ces termes6 :
Soudain elle fixa l'un des coins de la pice et un sourire radieux illumina tous ces traits : " Oh, comme c'est beau ! Comme c'est beau ! " dit-elle. Qu'est-ce qui est beau ? m'enquis-je. " Ce que je vois. " rpondit-elle d'un ton grave et exalt. Que voyez-vous ? " Une lumire tincelante et si belle, des tres merveilleux. " Il est difficile de dcrire la ferveur avec laquelle elle s'abmait dans sa vision et le sentiment de ralit qui s'en dgageait. Puis, comme si son attention avait t focalise, elle poussa une sorte de cri joyeux. " Mais c'est papa ! Oh, il est si content que j'aille le rejoindre, il est si content. Comme se serait formidable si W (son mari) pouvait venir lui aussi. " On lui apporta alors son bb. Elle le regarda attentivement puis dit : " Croyezvous que je devrais rester pour le bien de l'enfant ? " Enfin, se tournant de nouveau vers la vision, elle dit : " Je ne peux pas, je ne peux pas rester ; si vous voyiez ce que je vois, vous sauriez que je ne peux pas rester. " Elle se tourna vers son mari qui venait d'entrer et lui dit : " Tu ne confieras pas l'enfant quelqu'un qui ne l'aimera pas. N'est-ce pas ? " Puis elle le repoussa gentiment en disant : " Laisse-moi regarder la jolie lumire. " Elle dit son pre : " Je viens ! " et, se tournant au mme moment vers moi pour me regarder elle ajouta : " Oh, il est si prs de moi. "

K. Osis et E. Haraldsson : " Ce qu'ils ont vu... au seuil de la mort ". On trouve des descriptions similaires (" fantmes " de dfunts perus par des agonisants) dans l'ouvrage d'Ernest Bozzano, " Phnomnes psychiques au moment de la mort ", paru la mme poque (1923) que celui de Barret. Cf. bibliographie.

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Ramenant son regard au mme endroit, elle dit d'un air plutt perplexe : " Vida (sa sur) est auprs de lui. " Se tournant encore vers moi, elle rpta : " Vida est avec lui. " Ensuite elle dit : " Tu me veux auprs de toi, Papa, je viens. "

Dans ce tmoignage, la vision de Vida, la sur de la mourante, tait l'lment qui troublait au plus haut point le professeur Barret. En effet, Vida tait morte trois semaines auparavant et on avait dissimul son dcs la patiente en raison de son tat de sant dj fort proccupant. Qu'elle ait prtendu avoir une vison de son pre, que bien entendu elle savait dcd, serait presque logique pour qui veut accepter que certaines personnes au seuil de la mort bnficient d'un coup d'oeil pralable sur le monde de l'au-del. Et cette mme logique permet de prsumer que cette patiente ait pu y voir sa sur bien qu'elle en ignorait le dcs. Dans le livre d'lisabeth Kbler-Ross, " La mort est une question vitale " (Cf. bibliographie), on trouve aux pages 132 et 133 les rcits de deux cas identiques relevs voici quelques annes seulement aux Etats-Unis. plusieurs centaines de kilomtres de sa rserve, une jeune amrindienne fut heurte par un chauffard qui pris la fuite. Elle agonisait sur la chausse quand un autre conducteur vint lui porter secours. Quelques instants avant de mourir, elle demanda celui-ci d'aller rendre visite sa mre pour l'assurer que tout allait bien pour elle : elle se trouvait maintenant auprs de son pre... En accomplissant la dmarche cet homme apprit que le pre de la jeune fille tait effectivement dcd, dans la rserve o vivait la famille, une heure avant l'accident. L'autre cas signal par E. Kbler-Ross concerne une fillette de douze ans qui raconta son pre comment elle avait rencontr son frre au cours de l'EMI qu'elle venait de vivre. En ajoutant : " Le seul problme c'est que je n'ai pas de frre. " Son pre, stupfait, lui rvla alors ce qu'on lui avait cach jusque l : l'existence d'un frre mort trois mois avant qu'elle ne vienne au monde. Bien sr, d'un point de vue rationnel il est vain de chercher un lment d'explication ce genre de rcit. Sauf invoquer, comme il est courant, une banale concidence. Et vous serez d'accord avec moi pour dire que le plus extraordinaire avec ces thmes c'est le nombre de concidences qu'on y relve. Simple concidence, n'est-ce pas ? ########## Karlis OSIS et Erlendur HARALDSSON, une tude grande chelle sur les phnomnes de la conscience au cours de l'agonie. l'instar de Barret, d'autres scientifiques se penchrent sur la " chose spirite ".On pensait alors que cet axe de recherche participerait claircir la question de la survie de la conscience laquelle nombre de tmoignages, dont les rcits d'EMI, faisaient allusion. Toutefois, au fil des annes, ceux que l'on n'appelait pas encore des parapsychologues dlaissrent le recueil des informations sur le terrain et reflurent dans leurs laboratoires, l'abri de la scne publique. tait-ce la consquence des scandales qui succdrent aux fraudes de certains mdiums clbres ? Accentuant le dclin du spiritisme. C'est fort probable car les vocations suscite par le mouvement spirite ne s'encombraient pas toujours d'un a priori d'objectivit et encore moins d'une formation scientifique pralable. L'opprobre jet sur le spiritisme avait clabouss la communaut des chercheurs qui se passionnaient avec srieux pour les phnomnes paranormaux, au

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nombre desquels les visions au seuil de la mort. Il faut dire qu'un excs de candeur, alli une bonne dose de crdulit, en avait mis quelques-uns en position plutt inconfortable vis vis de confrres demeurs nettement plus prudents. De sorte que dans l'entre deux guerres le mouvement s'tait largement essouffl. Il fallut attendre la deuxime moiti de ce sicle pour que les tats de conscience l'imminence de la mort soient l'objet de nouvelles investigations. Toujours menes dans le cadre d'une hypothse survivaliste, elles vitaient dsormais toute rfrence une quelconque thorie spirite. L'tude reconnue comme la plus srieuse, entreprise aprs cette priode de flottement, provient des Etats-Unis. Fonde sur les travaux de Barret, elle est mettre l'actif de Karlis Osis et de Erlendur Haraldsson, tous deux psychologues et docteurs en philosophie, mais aussi spcialistes des phnomnes de perception extra-sensorielle. Leur minutieuse enqute aboutira un ouvrage de rfrence : " Ce qu'ils ont vu... au seuil de la mort "7. Dans un premier temps, cette enqute mene de 1962 1964 s'appuiera sur une vaste collecte de donnes, recueillies dans cinq tats diffrents des Etats-Unis, auprs du personnel soignant (mdecins, internes, infirmires) ; 1004 sujets amricains furent recenss. Puis, de 1972 1973, pour vrifier l'hypothse d'une influence culturelle sur le contenu de l'exprience l'approche de la mort, les deux chercheurs se rendront en Inde. Avec l'appui d'autorits mdicales locales, et grce aux contacts d'Haraldsson qui y avait dj sjourn pour tudier les tats modifis de conscience au cours de transes yogiques, 704 cas indiens s'ajouteront leur chantillon. Afin de reprer plus facilement les diverses caractristiques que les nombreuses quipes de soins amricaines concernes ne manqueraient pas de leur signaler, Osis et Haraldsson avaient mis au point un formulaire trs dtaill qu'ils firent parvenir chacune d'elles. Par ailleurs, lors du traitement des questionnaires, les informations mettant en vidence des similitudes avec les donnes recueillies par Osis lors d'une prcdente tude statistique sur le mme thme, de 1959 1960, furent suivies d'une interview plus approfondie. En Inde, surtout pour des raisons pratiques, les deux chercheurs eurent davantage recours au contact direct avec les personnels mdicaux et infirmiers. Les entretiens avec les patients en fin de vie laissaient une grande place aux questions orientes vers des lments susceptibles de mettre au jour une exprience l'approche de la mort. Lorsque celle-ci tait signale par le patient, il lui tait demand d'en dcrire les diffrents aspects. Des questions, dfinies l'avance, portaient sur la vision de personnages ou de lieux, sur l'audition de voix, l'tat motionnel au moment de l'exprience, etc. Un volet s'intressait plus particulirement des lments biographiques ou mdicaux : curriculum vitae, religion, intensit de la foi, croyance en l'au-del, modification de l'humeur au cours des derniers jours, thrapeutiques utilises, diagnostic, pronostic, etc. Un questionnaire s'adressait enfin l'observateur lui-mme : nature et date d'obtention de son diplme professionnel, croyances religieuses et croyances dans l'aprs-vie, opinion face aux hallucinations qui lui ont t confies, etc. Sur les 1708 questionnaires traits, Osis et Haraldsson dnombrrent 877 cas (soit 51,34%), indiens et amricains, comportant des lments vocateurs d'une exprience particulire l'approche de la mort. Les donnes, soumises une analyse par ordinateur, furent traites sous divers angles afin d'apprhender au mieux
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Cf. bibliographie.

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non seulement les caractristiques de ces phnomnes, mais aussi d'ventuels facteurs parasites risquant de mettre en cause la validit des rsultats. Prudents par exprience, les deux psychologues avaient dcid de s'entourer des meilleures garanties afin d'viter, autant que faire se pouvait, les reproches de la communaut scientifique. Des travaux de Osis et Haraldsson on retiendra en rsum que : _ le mourant est souvent exalt peu de temps avant sa mort. Cet tat et l'exprience qu'il va connatre ne sont en rapport ni avec la nature de la maladie et de son traitement, ni avec le niveau d'ducation, ni avec l'ge, ni avec le sexe et n'a qu'un rapport formel avec ses croyances et sa culture ; _ le taux des apparitions, personnes dcdes ou figures religieuses conformes la croyance du mourant, est proche de 80% ; _ ces apparitions surviennent dans un tat de claire conscience au cours d'une priode qui prcde la mort de quelques minutes vingt-quatre heures pour 62% d'entre elles ; _ les sujets, pour la moiti, sont persuads que ces apparitions viennent les emmener vers l'au-del. Cette vaste enqute met clairement au jour l'existence d'un vcu de la conscience spcifique de l'agonie. Son schma, dont rend compte un pourcentage lev de patients en phase terminale, est relativement stable et les sujets y adhrent fortement. Toutefois, si l'tude de Osis et Haraldsson fait apparatre l'agonie comme le contexte le plus propice l'mergence de ce qu'il est convenu d'appeler une EMI, nous savons aujourd'hui qu'il ne s'agit pas de la seule circonstance susceptible de l'induire8. ########## Fred SCHOONMAKER, un collectionneur discret. Ce cardiologue de Denver affirme avoir rpertori 2300 cas, de 1961 1978, dont les contextes pouvaient tre considrs comme propices la survenue d'une EMI9. partir de cette gigantesque base de donnes, qui comptait surtout des situations extrmement critiques, il recensa un taux de 60% d'expriences de mort imminente. Hlas, si l'on excepte un article, " After 18 years of near death research ", paru en juillet 1979 dans une revue spcialise, Anagiosis, aucun compte rendu de son tude ne fut jamais publi. Celle-ci est malgr tout reconnue par les spcialistes de l'exprience de mort imminente comme un travail rfrence, ne serait-ce qu'au plan de la dimension de l'chantillon et de la dure de l'observation.

Osis et Haraldsson relevrent d'ailleurs un nombre consquent d'expriences qui ne dbouchrent pas sur le dcs de leur narrateur (163 cas). Il s'agissait bel et bien d'EMI, que les auteurs traitrent part en raison de l'objectif initial de leur enqute qui visait recueillir les donnes issues des seuls mourants. 9 Schnetzler et Schmitt, " Expriences de l'imminence de la mort " ; Cf. bibliographie.

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########## David ROSEN et les rescaps du suicide. Psychiatre l'Institut Neuro-psychiatrique Langley Porter de San Francisco, David Rosen a port son intrt sur les expriences dcrites par les survivants d'une tentative de suicide assez particulire. En effet, l'chantillon sur lequel repose son tude10 (1973) est compos de six des huit rescaps de sauts du Golden Gate Bridge et de l'un des deux survivants de sauts du Oakland-San Francisco Bay Bridge. Quelques chiffres sont significatifs. De 1937, anne de son inauguration, 1985, on dnombre 712 tentatives de suicide partir du Golden Gate Bridge. De son tablier la surface de l'eau la hauteur est de 72 mtres. La chute, une vitesse d'environ 120 kilomtres/heure au moment de l'impact avec l'eau, n'excde gure 2 3 secondes. Un pour cent seulement des candidats au suicide en rchappe ! De tous les difices construits de mains d'homme, c'est celui qui enregistre le taux de suicide le plus lev. Dans son compte rendu, David Rosen attache un grand intrt la nature de l'exprience vcue par les sept rescaps au cours leur chute et ses effets long terme. Il note tout d'abord que les sauts effectus partir du Golden Gate Bridge trouvent une certaine justification dans la valeur symbolique donne ce nom : Pont de la Porte Dore... Ce lieu semble produire en quelque sorte un attrait magique pour certains des candidats un dpart anticip pour l'autre monde. La plupart des rescaps comparrent d'ailleurs cette chute volontaire un saut initiatique. Un seul d'entre eux fit part de la sensation distincte de tomber rapidement travers l'air. Les autres dirent avoir perdu toute notion du temps et dcrivirent des chutes qui semblaient durer longtemps, de quelques heures une ternit. Ces survivants vcurent de vritables expriences mystiques d'o mergeaient des sentiments de renaissance, d'unit spirituelle avec d'autres personnes et de fusion cosmique. Toutes les expriences furent dcrites comme sereines et apaisantes. Bien que les similitudes de leurs rcits avec les descriptions rapportes dans l'tude initiale de Heim soient frappantes, Rosen y releva quelques nuances : les propos des miraculs du Golden Gate Bridge mettaient avant tout l'accent sur l'importance de la phase transcendante ; Heim l'voque, mais dans une moindre mesure. Rosen pointa galement l'absence notoire d'lments de lutte et de rsistance, ainsi qu'une phase du bilan panoramique parfois tronque, voire absente. Il attribua ces diffrences la nature volontaire du suicide, par opposition au caractre inattendu et fortuit des accidents essentiellement des chutes en montagne pour l'tude de Heim. Cela tant, les descriptions faites par les rescaps interrogs par Rosen recoupent parfaitement les tmoignages d'EMI de nature transcendante. Les rpercussions de ces tentatives de suicides sont elles aussi conformes aux changements qui succdent aux EMI les plus profondes. Ainsi Rosen a constat chez les sujets de son tude des transformations bnfiques durables concernant leur tat motionnel, leur comportement et leur systme de pense : conversion religieuse ou renforcement des croyances antrieures, sentiment de renaissance spirituelle, nouvelle manire d'tre dans le monde et perception diffrente de celui-ci. Mais les plus significatives des consquences pratiques rsidaient en un accroissement de la vitalit, l'affirmation d'une existence humaine heureuse et une rduction des tendances auto-destructrices. Rosen signale d'ailleurs que les survivants de
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tude commente par Stanislav Grof et Joan Halifax (op. cit), ainsi que par Schnetzler et Schmitt (op. cit). Cf. bibliographie.

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sauts du Golden Gate Bridge conseillrent unanimement qu'une barrire de protection soit construite sur ce pont ; et sur les deux ponts pour celui qui avait saut du Bay Bridge. Les profondes transformations qui suivirent l'exprience vcue lors de ces tentatives de suicide spectaculaires ont conduit un autre psychiatre, Stanislav Grof, pionnier de la psychologie transpersonnelle, s'interroger, dans un commentaire un rien ironique, sur leur potentiel thrapeutique11 : " (...) Une exprience intrieure d'une dure de trois secondes engendrait donc des rsultats que des annes d'analyse freudienne n'auraient pu produire. " Grof fait remarquer par ailleurs que si les sujets de Rosen se rfrent la notion de sauts initiatiques, ils ne sont pas les premiers exploiter, mme involontairement, ces mystrieuses ressources de la conscience. Il indique ce propos que certaines civilisations ont utilis divers stratagmes destins dclencher une exprience puissante, comparable une EMI, des fins " curatives " ; dans le but, par exemple, de vaincre certaines phobies. Le sujet tait alors confront une situation quasi mortelle, relle ou simule : charge d'un lphant domestiqu qui s'arrtait avant de le heurter, prcipitation dans un puits grouillant de cobras pralablement rendus inoffensifs, immersion par surprise lors du franchissement d'un pont truff de chausse-trappes, faux procs suivi d'une condamnation mort dont l'excution tait suspendue au dernier moment... D'autres situations ayant valeur de rites initiatiques afin de marquer le passage de l'enfance l'ge adulte, de signifier un statut social plus lev ou simplement d'accder une position honorifique ont aussi t utilises pour leurs vertus transformatrices. Ces preuves engendraient souvent des tats modifis de conscience du mme ordre que ceux vcus par les sujets tudis par Rosen. On a dj relev que dans l'Egypte antique le confinement dans un sarcophage visait obtenir un phnomne similaire. Il est mme possible d'tablir un parallle entre ces formes de mises l'preuve et certaines pratiques actuelles. Par exemple, en guise d'initiation " l'univers impitoyable " des battants, certains entrepreneurs envoient leurs cadres goter aux sensations fortes du saut l'lastique, du rafting ou du caoning. moins qu'ils ne les contraignent se confronter eux-mmes dans un stage de survie ou lors d'une puisante marche dans le dsert. On n'a rien invent ! Sauf qu'ici la priorit est donne au profit puisque, dans la perspective de rentabiliser au mieux l'investissement humain, on attend du cadre ainsi initi qu'il transcende son potentiel pour le plus grand bnfice de son employeur. Pour en revenir notre propos, on pouvait craindre terme que la vulgarisation de la recherche sur les EMI, qui dcrivent la transition vers la mort comme une exprience plutt agrable, ne conduise un accroissement des tendances suicidaires chez les personnes prdisposes. Cela ne semble pas avoir t le cas. En effet, les conclusions de Rosen, venant corroborer celles de l'tude de Greyson et Bush voque plus loin, montrent que la rduction ultrieure des ides suicidaires, sinon leur rejet, est un paramtre quasi invariant chez les rescaps. Ces conclusions militent donc en faveur d'une prvention efficace par une meilleure information sur la question. Et Bruce Greyson de renchrir en prcisant que dans toute la littrature sur le thme il n'avait pas rencontr (en 1980) un seul cas de suicide postrieure-

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" Les nouvelles dimensions de la conscience ", Cf. bibliographie. Nous aurons l'occasion de faire plus ample connaissance avec Stanislav Grof dans la suite de l'ouvrage.

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ment une EMI12. Deux autres chercheurs, Ring et Franklin (1981), confirment leur tour que pour la plupart des interviews ayant vcu une EMI au cours de leur tentative de suicide, celui-ci n'tait plus une alternative envisageable. Bien qu'ils aient apprci la nature de ce qu'ils avaient vcu ils ne le recommandaient personne. Dans son deuxime ouvrage sur le sujet Moody (1978) dveloppait d'ailleurs la mme argumentation.13 En rsum, l'expansion de la conscience que connurent les sujets de l'tude mene par Rosen est identique celle que dcrivent certaines victimes d'un traumatisme accidentel grave ou d'un risque mortel soudain. C'est avec une extrme lucidit, une grande acuit intellectuelle et dans un tat de parfaite srnit qu'ils vcurent, eux-aussi, les fractions de seconde qui les sparaient d'une mort que l'on pouvait croire inluctable. Au cours de leur chute ils prouvrent un sentiment d'unit intense avec le genre humain, voire avec tout l'univers, l'instar des exprienceurs ayant connu les EMI les plus profondes. Remarquons que ces lments de transcendance ont galement t relevs par Osis et Haraldsson. Les deux parapsychologue signalaient galement dans leur tude la grande clart mentale dont faisaient preuve les mourants de leur chantillon. Enfin, propos de l'efficacit fulgurante de l'idation on se rappellera nouveau des tmoignages des rescaps interrogs par Heim. Toutefois, contrairement ceux-l, les candidats au suicide ne font aucune mention de l'orientation de cette vlocit de l'idation vers des gestes salvateurs, comme une tentative de s'agripper par exemple. Et pour cause, s'agissant de volontaires rsolus mourir, ils savaient que le vide dans lequel ils se prcipitaient ne leur offrirait aucune possibilit de rcupration. On retiendra que les tmoignages de rescaps de tentatives de suicide, et plus gnralement de toute EMI, montrent que ce type d'exprience engendre une attitude positive face la vie, pas la mort ; et surtout pas la mort par le suicide. Ajoutons encore que ces rcits attestent unanimement d'une croyance en une vie dans l'au-del et, corrlativement, d'une trs nette diminution de la peur de la mort. Mais il est bien vident que ces considrations intressent les rpercussions des seules tentatives de suicide ayant donn lieu une exprience de mort imminente.

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Bruce GREYSON, Ian STEVENSON, Nancy BUSH14


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Au moins deux ouvrages parus depuis cette affirmation imposent de la temprer. Le premier est celui de Ph. Atwater (Cf. bibliographie) qui fait part de rcidives, quoique rarissimes, chez des exprienceurs ayant dj tent de mettre fin leurs jours. On relve aussi, dans l'ouvrage de P. Van Eersel, " Rapprivoiser la mort " (Cf. bibliographie), le tmoignage d'un exprienceur qui vcut une EMI pour la seconde fois aprs une tentative de suicide. Il savait parfaitement que son geste, la deuxime fois, allait l'encontre des enseignements de son EMI initiale. Il ajoute cependant que cette fois-ci le message est bien clair et qu'il n'est plus question pour lui d'y contrevenir. 13 " Lumires nouvelles sur la vie aprs la vie ", Cf. bibliographie. Dans le chapitre suivant nous ferons plus ample connaissance avec R. Moody. 14 Bruce Greyson, un psychiatre amricain, est le concepteur d'une chelle d'valuation des EMI trs labore (1983). Il est aussi le directeur de la recherche de IANDS-USA, association internationale pour l'tude des tats proches de la mort. Son concitoyen, Ian Stevenson, galement psy-

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Deux autres chercheurs amricains, Bruce Greyson et Ian Stevenson, obtinrent 78 tmoignages d'EMI recueillis par voie de presse ou par relations (travaux publis en 1980). Le traitement statistique auquel ils soumirent les rsultats de leur investigation offre une ide de la frquence de survenue d'une EMI en fonction du contexte inducteur : dans 40% des cas l'exprience de mort imminente est conscutive la maladie, 37% la suite d'un traumatisme, 13% au cours d'une intervention chirurgicale, 7% pendant un accouchement et 4% seraient dus l'action d'une drogue (les chiffres ont t arrondis)15. On remarque que le cas des EMI spontanes n'a pas t retenu par les auteurs. Soit ils n'en avaient pas connaissance l'poque, ce qui est fort probable, soit ils pensaient avoir affaire des phnomnes marginaux ou atypiques. Il est probable que les EMI conscutives une tentative de suicide aient t englobes, pour leur part, dans les catgories pour lesquelles la cause tait soit un traumatisme, soit une drogue. En collaboration avec Nancy Bush, autre spcialiste des NDE16, Bruce Greyson mena une nouvelle enqute en 1992 consacre cette fois-ci aux expriences ngatives (Cf. Chapitre II). Bien que celles-ci soient beaucoup plus rares, les deux chercheurs recueillirent environ cinquante rcits prsentant une tonalit de cet ordre. L'aspect ngatif de la plupart de ces expriences revtait la forme d'une preuve expiatoire en relation avec le mode de vie antrieur. De plus, il tait frquent que l'exprience s'achve sur une note positive, pareillement aux rcits des tmoins cits par Maurice Rawlings. Malgr le trait ngatif nombre de ces expriences dbouchaient sur des rpercussions positives, reconnues a posteriori comme autant de signes d'une ncessaire progression spirituelle. Il ressort des diffrents tmoignages analyss par ces chercheurs que les rescaps de tentatives de suicide ne connaissent pas davantage d'EMI ngatives que les autres exprienceurs. En gnral, ils estiment que leur geste est all l'encontre d'une rgle prnant le respect de la vie et l'accomplissement de l'existence individuelle jusqu' son terme. De sorte qu'ils ont tendance, par la suite, rejeter le suicide, mettant en avant la notion d'un but ou d'une mission accomplir. ########## Russel NOYES et Ray KLETTI : des interprtations contestes. Si les prcdents travaux se montrent favorables la spcificit des expriences l'approche de la mort, l'tude entreprise par Russel Noyes et Ray Kletti apporte pour sa part des conclusions dissonantes. Nous rencontrons l une nouvelle exception, aprs celle de Maurice Rawlings qui concernait l'aspect ngatif des EMI. Mais, la diffrence du prche de ce dernier, le prsent travail de recherche n'a pas t motiv par une idologie religieuse mais par ce que l'on pourrait appeler un " dogme psychanalytico-psychiatrique ".En effet, divers articles parus aux EtatsUnis dans des revues spcialises, de 1972 1977, ainsi que les comptes rendus de deux tudes menes en 1976 et 1977, tentent d'expliquer les EMI sur la base d'un argumentaire psychanalytique pour le moins discutable. Comme l'est galement
chiatre, s'intresse depuis des dcennies aux phnomnes paranormaux, particulirement l'hypothse de la rincarnation (Cf. Chap XIII). Nancy Bush, directrice de IANDS-USA, a vcu une EMI ngative (Cf. note 16). 15 E. Schnetzler et F. Schmitt, Op. cit. 16 Nancy Bush a vcu une EMI ngative 20 ans avant qu'elle ne soit recrute par IANDS-USA. Elle se prsenta pour un travail de secrtariat sans connatre l'objet exact, la recherche sur les NDE, de l'association qui allait l'embaucher ; elle en sera la directrice quelques annes plus tard.

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leur diagnostic psychiatrique qui suggre que nous avons affaire un mcanisme de dpersonnalisation. Bien que transitoire dans le cas prsent, ce mcanisme est tout de mme l'uvre dans nombre de psychoses. Russel Noyes, professeur de psychiatrie l'universit de l'Iowa, et Ray Kletti, psychologue clinicien la mme universit, s'inspirant de l'tude d'Albert Heim, menrent leur enqute auprs de sujets ayant connu des situations de danger mortel plus ou moins proches de celles releves dans l'tude initiale de Heim. Leur chantillon, recrut par petites annonces parues dans un journal d'tudiants, tait majoritairement compos de rescaps de chutes, de noyades ou d'accidents de la circulation ; aucun patient en phase terminale n'y tait recens. Cette recherche ne pouvait donc permettre d'tudier la frquence des EMI en fonction d'autres causes qu'accidentelles. Dans leurs conclusions, Noyes et Kletti considrent ces phnomnes comme une raction dfensive du Moi, sous la forme d'une scission de celui-ci, accompagne de visions hallucinatoires trompeuses. Une raction qui, face au stress dclench par l'imminence de la mort, viserait dissimuler l'individu une perspective juge insupportable. Cette thse de la dpersonnalisation fut pingle, bien entendu, par l'ensemble des spcialistes de la question qui ne purent se contenter de rponses aussi catgoriques qu'hypothtiques. Kenneth Ring, l'un des chercheurs les plus illustres dans le domaine des EMI, lui mme professeur de psychologie l'universit du Connecticut, rsume l'opinion gnrale : " Noyes et Kletti semblent victimes de la tendance notoire de la psychanalyse orthodoxe abuser d'un logicisme facile. En l'occurrence, il serait sans doute plus important de prter une oreille attentive aux tmoignages des survivants de l'agonie que de s'en remettre aux thories de Freud. "17 J'ajouterai que la dpersonnalisation avance par Noyes et Kletti ne rpond certainement pas l'un des aspects essentiels d'une EMI : la vision autoscopique. Comment un sujet en danger de mort ou en tat de mort apparente peut-il " voir " une scne partir d'un point situ l'extrieur de son corps ? Et s'en souvenir son rveil avec force dtails vrifiables ? Il s'agit certes d'un lment dont la frquence est juge moindre dans les expriences qui succdent la confrontation avec un risque mortel imprvisible ; modle retenu par Noyes et Kletti. Malgr tout, nombre d'accidents de la route, parfois demeurs indemnes, disent avoir assist, hors de leur corps, au choc invitable qui allait se produire dans les fractions de seconde suivantes. J'ai personnellement enregistr le rcit d'un homme qui au moment fatal " a vu " sa voiture quitter la chausse, s'envoler, et chuter dans un ravin (drapage dans un virage sur une route de montagne). Quoiqu'il ne vct pas une EMI complte, c'est pourtant avec un trs fort sentiment de ralit qu'il se vit assis au volant essayant de redresser la course du vhicule ; sa conscience se situant l'extrieur de son corps, d'aprs ses dires. Il n'est pas rare que cette perception, limite dans ce cas prcis une brve vision de la scne, soit galement associe une revue panoramique de la vie. Les tentatives d'explication rationnelle viennent ici encore trbucher sur ces composantes d'allure paranormale. Mais les nier, ou tenter de les rduire une hallucination drive d'un mcanisme psychologique de dfense du Moi, ne rpond absolument pas, il faut le rpter, la question nonce plus haut : comment un individu peut-il accder des informations (visuelles, sonores ou autres) portant sur
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" Sur la frontire de la vie ", Cf. bibliographie.

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un vnement prcis, partir d'un point situ hors de son corps, alors qu'il se trouve le plus souvent plong dans l'inconscience totale ? Le fait que Noyes et Kletti aient restreint le choix de leur chantillon des sujets qui ont davantage t menacs psychologiquement que dans leur intgrit physique limite sans aucun doute la porte de leurs conclusions. Leur tude montre qu'avant de produire une explication, les sceptiques, plus que d'autres, se doivent d'tre attentifs non seulement aux dires des exprienceurs mais surtout l'indicible qui les ponctue. C'est l'approche adopte par les spcialistes des EMI dont nous allons faire connaissance dans les prochaines pages.

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CHAPITRE VII

VERS UNE RECONNAISSANCE DE L'EMI Les principales tudes nord-amricaines

Un compte-rendu exhaustif des tudes consacres aux EMI, effectues pour l'essentiel aux Etats-Unis, n'tait pas envisageable ici en raison de l'ampleur d'un tel travail ; un seul volume de gros format n'y suffirait sans doute pas. Aussi, dans le cadre d'une information caractre gnral, ai-je opt pour de courtes analyses des publications les plus remarquables. Afin d'en rendre la lecture plus attrayante une large place y est faite des anecdotes biographiques touchant autant la motivation de leurs auteurs que la nature de leur investigation. Mais au pralable il nous faut situer succinctement le contexte dans lequel s'est dveloppe la recherche sur les EMI. La parution de l'ouvrage de Raymond Moody, " La vie aprs la vie " (1975 aux Etats-Unis, 1977 en France), marque le vritable essor de la recherche contemporaine ddie aux expriences de mort imminente. Une recherche qui n'a cess de s'affirmer depuis. Le premier mrite de Moody est d'avoir dfrich le terrain d'une faon aussi objective qu'il tait possible. Mais l'hypothse sous-jacente d'une forme de survie de la conscience ne manqua pas de heurter les rationalistes. De sorte que la parution de son livre suscita des ractions contrastes au sein de la communaut scientifique amricaine; particulirement de la part de ses confrres mdecins et psychiatres. Beaucoup d'entre eux doutrent de l'existence mme du tableau clinique de cette NDE que ni les ranimateurs ni les anesthsistes n'avaient jamais observ. Moody en avait pourtant dress un portrait assez fidle dans son ouvrage, assorti de nombreux tmoignages. Et bien qu'il sembla facile de vrifier ses assertions, peu s'engagrent dans une recherche qui suscitait autant d'ironie chez leurs pairs. Nanmoins, quelques rares mdecins et psychologues, au risque de voir leur destine sensiblement bouleverse, firent taire leurs prjugs pour examiner la question d'un point de vue scientifique. D'autre part, ds la parution de " La vie aprs la vie ", une frange importante du public d'Outre-Atlantique prit aussitt le parti des NDE. Il faut dire qu'au lendemain de la guerre du Vietnam, la socit amricaine subissait l'influence d'une

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contre-culture (mouvements beatnik puis hippy) qui, rejetant les valeurs de la socit industrielle et consumriste, optait pour un retour la nature sur la base d'une idologie rsolument pacifiste. Cette utopie, qui prfigurait les grands lignes de la philosophie New-ge, formait un excellent terreau pour les NDE dont la rcente " dcouverte " ne pouvait pas mieux tomber. Le clbre sondage d'opinion que leur consacra l'institut Gallup, en 1981, fit ressortir que huit millions d'amricains auraient vcu une exprience de cet ordre. Rapport des pays tels que l'Allemagne, l'Angleterre, l'Espagne, l'Italie ou la France ce nombre conduirait pour chacun d'eux une estimation allant de 1,5 2 millions de cas. Ce qui me parat largement excessif, bien que je sois incapable d'avancer la moindre approximation en ce qui concerne le nombre d'exprienceurs que comptent chacun de ces pays. Une vidence s'impose malgr tout : on ne peut classer l'exprience de mort imminente au rang d'un phnomne marginal. Raymond MOODY : un dcouvreur insatiable L'intrt que Raymond Moody1 porte aux EMI remonte trs exactement l'anne 1965, au temps de ses tudes de philosophie l'Universit de Virginie. C'est l qu'il fait la connaissance d'un curieux professeur de psychiatrie, George Ritchie. Une rencontre qui le marque profondment tant il mane de cet homme un rayonnement particulier, une affabilit et un sens de l'humour sans pareil. Par la suite il apprend que George Ritchie a t dclar dcd lors de son service militaire et que, " revenu " dans son corps, il a rapport un fantastique tmoignage de son priple dans l'au-del. Moody l'entend lui-mme, fortuitement, raconter son histoire2 un petit groupe d'tudiants. Assez impressionn par le rcit, il ne dispose cependant d'aucune rfrence lui permettant de porter un jugement quelconque. Il enfouit donc cette histoire dans un coin de sa mmoire et s'en tient l. Quelques annes plus tard, aprs avoir obtenu son doctorat, il enseigne la philosophie dans une universit de la Caroline du Nord. Fervent de la pense platonicienne, il ne se prive pas de faire partager ses tudiants son got pour les ides du philosophe grec ; sa conception de l'immortalit de l'me en particulier. C'est ainsi qu'un beau jour l'un de ses lves lui fait un rcit en relation avec ce thme : sa grand-mre, temporairement morte au cours d'une intervention chirurgicale, lui a racont, aprs avoir t ranime, une histoire stupfiante. Et de dcrire une srie d'vnements visiblement identiques ceux que Moody avait entendus de la bouche du sympathique professeur de psychiatrie. C'est la deuxime fois qu'il entend ce genre de rcit. " Pure concidence ! " s'exclameraient la plupart de ses collgues. Mais deux concidences de cette nature pour un homme imprgn de logique comme lui ce ne sont plus des concidences. Ce sont des faits qui interpellent et demandent tre considrs de manire autrement plus srieuse. partir de ce jour, le professeur de philosophie choisit d'inclure dans son programme l'tude de textes relatifs la survie, se refusant toutefois utiliser les deux narrations qui lui ont t faites. D'une parfaite honntet, il dcide en effet de s'en remettre l'vocation de certaines uvres de la mythologie grecque on suppose que le mythe d'Er tait de celles-l afin de susciter d'ventuels nouveaux
Une large part des informations relatives la biographie de R. Moody est emprunte aux ouvrages de l'auteur et celui de Patrice Van Eersel, " La source Noire ", Cf. bibliographie. 2 " Retour de l'au-del ", Cf. bibliographie. George Ritchie aurait " succomb " une pneumonie foudroyante dans l'infirmerie d'un camp de slection militaire, peu de temps avant d'tre envoy sur le front europen lors de la seconde guerre mondiale.
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tmoignages. Et a marche ! Parmi les diffrents groupes d'tudiants qui suivent ses cours, il s'en trouve presque toujours un pour lui raconter une exprience similaire, vcue personnellement ou par un proche. Bientt la philosophie ne suffit plus Raymond Moody. Il ressent le besoin d'approcher la nature humaine dans ses autres dimensions : biologique et psychologique. Aussi, en 1972, g de 28 ans, il entame des tudes de mdecine l'Universit d'Augusta, dans sa Gorgie natale. Il a tt fait d'y mentionner sa curieuse dcouverte de l'existence d'une exprience particulire au seuil de la mort, allant jusqu' exposer les rsultats provisoires de ses investigations devant une commission de mdecins. Puis, de fil en aiguille, on l'invite donner des confrences sur le sujet. la fin de chacune d'elles notre homme se voit rvler de nouvelles EMI. De plus, les mdecins avertis de son intrt pour ce type de phnomne lui adressent le moindre patient qui leur confie, aprs ranimation ou la suite de circonstances diverses, des lments en relation avec celui-ci. Il dispose de prs de cent cinquante tmoignages lorsque le directeur d'une petite maison d'dition lui propose de publier les fruits de cette recherche pour le moins originale. Le hasard aidant, Elisabeth Kbler-Ross3, au fate de la clbrit, donne une confrence dans les environs. Contacte, elle accepte de rdiger la prface de l'ouvrage. Muni de cette prestigieuse caution Life after life parat en 1975, alors que Raymond Moody entre en quatrime anne de mdecine. Du ct du public c'est un immense succs. Inattendu. On rdite en vitesse mais le second tirage ne suffit pas satisfaire la demande. Suit immdiatement une troisime dition. Puis une quatrime, une cinquime... C'est du dlire. Les tirages s'puisent nouveau. On rdite encore, puis encore. Une grande maison d'dition new-yorkaise achte les droits pour un livre de poche. l'tranger les traductions s'arrachent galement comme du bon pain. Le chiffre des ventes atteint les sommets de l'dition : 10 millions d'exemplaires vendus dans le monde (en 1990), dont 600.000 en France ! ce jour les rditions se poursuivent. Un tel succs doit vraisemblablement tre attribu au fait que " La vie aprs la vie " n'a rien d'une tude scientifique revche. Cet ouvrage d'une criture limpide traite avant tout de faits vcus et trs peu de thorie. L'auteur y prsente des tmoignages dont il dtaille sobrement les caractristiques. Celles-ci lui permettent d'tablir un modle de l'exprience de mort imminente facilement identifiable, accessible tous. Il y propose aussi quelques rcits historiques prsentant des analogies avec les EMI. Dans l'il de ce vertigineux cyclone Moody se pose un tas de questions. Il est heureux, videmment. Mais que se passerait-il si les phnomnes qu'il dcrit taient mal interprts ? Imaginez quelque secte, quelque habile manipulateur prnant les vertus de cette belle mort, ici expose, et encourageant le bien nomm commun des mortels s'y essayer. " Life after life " pousse-au-crime ? Jamais il ne tolrerait que l'on puisse l'interprter de faon aussi malfaisante. En fait, Moody s'inquite pour rien. Il n'y a pas eu de raz de mare suicidaire et les charlatans dont il a craint les agissements ne se sont pas manifests. Dans les ditions suivantes de " La vie aprs la vie " il ajoute nanmoins un additif concernant le suicide. Il y insiste sur les regrets prouvs par les survivants d'une tentative
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Mdecin, psychiatre et thanatologue, cette Suissesse expatrie aux tats-Unis y devint la pionnire des soins palliatifs par sa mthode, alors rvolutionnaire, de prise en charge des patients en fin de vie. Elle fut galement la premire, dans ses confrences, vulgariser le phnomne NDE. Le personnage est plus amplement dcrit dans la suite.

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de suicide qui, ayant vcu une EMI et mesur leur terrible erreur, n'ont plus la moindre envie de se mettre en travers du " plan " conu pour eux. Deux ans plus tard, en 1977, il publie " Lumires nouvelles sur la vie aprs la vie " (Reflections on life after life) dans lequel il consacre un chapitre entier au suicide. En 1988, un autre ouvrage, " La lumire de l'au-del " (The light beyond) fait le point sur les recherches en cours et revient sur certains aspects plus spcifiques : les transformations qui succdent une EMI, les expriences vcues par les enfants, les nouvelles orientations de la recherche, les tentatives d'explications. Suit un autre ouvrage, en 1990, " Voyage dans les vies antrieures " (Life before life) dont le thme se distingue quelque peu des prcdents. Quoique... S'il est fidle l'esprit de rigueur et l'objectivit qui caractrisent l'auteur il y est tout de mme question des vies antrieures, donc de l'hypothse de la rincarnation. Eh oui ! Fatalement, penserez-vous peut-tre, lorsque l'on baigne longueur d'anne dans la vie de l'au-del, tentant de remonter la source, on finit par s'y noyer. En fait, ce n'est pas du tout le cas. Moody n'est pas du genre s'embarquer l'aveuglette, sans boue de sauvetage. D'emble, il dlimite son champ d'observation en fonction de ses comptences. Des interrogations hors de son domaine peuvent merger et l : il dissque et envisage des hypothses mais, guid par une saine prudence, il ne s'aventure jamais plus avant que ne l'y autorise sa connaissance du terrain. Anim par le besoin de rassasier une curiosit intellectuelle extrmement vorace, et pour mieux explorer ces vies antrieures mises jour par la rgression hypnotique, il s'initie l'hypnothrapie. Le voyage est passionnant et le diagnostic du docteur Moody plein de sagesse. Retenons simplement qu'il ne suffit pas de dclarer, premptoire, que ces rgressions dans les vies antrieures relvent d'une simple extravagance de notre psychisme. Non plus que, tout aussi premptoire, de vouloir prouver par la rgression sous hypnose la ralit des vcus antrieurs, cautionnant la croyance dans la rincarnation. Nous aurons le loisir de revenir sur ce thme dans la troisime partie. Enfin, la dernire production de Moody, " Rencontres " (1994), est une nouvelle dmonstration de sa vision aigu des phnomnes de la conscience parmi les plus mystrieux. plusieurs reprises il avait lu des rcits ou entendu parler de rencontres entre une personne bien vivante et un proche dcd. Le fait que cet " impossible contact " apaise sensiblement la personne endeuille le motive aussitt dans cette voie de recherche. Le plus souvent ces apparitions tombent pic, surtout lorsque le sujet prouve beaucoup de difficults surmonter l'preuve de la disparition d'un tre cher. Qui plus est, cette soudaine rencontre permet parfois de dissiper des malentendus qui subsistent entre dfunts et proches en deuil, voire de rgler des situations inacheves. Au cours d'une confrence4 Moody s'est expliqu sur les mobiles de ce nouvel axe de recherche. Au dpart, dit-il, il s'est demand si l'on peut tablir un lien entre ces apparitions de dfunts et le fait que les exprienceurs, qui reviennent de leur EMI compltement transforms, tmoignent assez souvent eux-aussi d'une rencontre avec des proches dcds. Le vif sentiment de ralit qui dans les deux cas marque ces vnements peut justifier un tel rapprochement ; il en va de mme de leurs rpercussions positives. Moody voit dans celles-ci les effets thrapeutiques
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Confrence organise le 20 mars 1993 Paris, par IANDS-France. Au cours d'un autre expos public (27 janvier 1994) au Festival Science-Frontires Cavaillon, organis sous la houlette de Jean-Yves Casgha, Moody a galement fait le point sur cette nouvelle orientation de sa recherche.

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des rencontres avec les dfunts et, faute de pouvoir les expliquer, il nous a dcrit la mthode qu'il a mis au point et qui a profit quelques-uns des volontaires engags dans cette forme de thrapie exprimentale du deuil. Vous tes sceptiques ? Je l'tais tout autant. Et ce n'est pas le clbre Raymond Moody qui allait me faire avaler ces histoires de revenants ! Le hic, c'est que, outre d'avoir assist la confrence, j'avais galement lu son livre. Et c'est toujours la mme chose avec lui : on se fait avoir ! Non pas qu'il russisse nous persuader de l'existence des fantmes et autres ectoplasmes. Ce n'est pas du tout son propos. Mais, par l'expos des faits exprimentaux, la clart de ses protocoles et la qualit des sujets de son chantillon (mdecins, psychologues, journalistes), dont quelques-uns rapportrent avoir eu un " contact " avec un proche dcd, on en arrive penser qu'il y a derrire ces tranges apparitions quelque chose qui mrite d'tre tudier de plus prs5. En dfinitive, bien que le taux de ces rencontres ne soit pas trs lev, Moody parvient susciter le doute sur leur vritable nature : ressortissent-elles au royaume de l'imaginaire ? De l'inconscient ? Ou un monde parallle dont la ralit, si ce mot garde encore quelque signification, est inaccessible dans l'tat de conscience ordinaire ? Ou que sais-je encore ! Au plan intellectuel, cette immixtion du doute dans un domaine o nos certitudes sont si bien ancres est fort drangeante. Et la fois extrmement excitante ! Cependant, ce trouble n'atteint pas de la mme faon certains des sujets avec lesquels Moody a expriment et qui ont t les bnficiaires d'une apparition. Quelques-uns sont persuads de la ralit de ce qu'ils ont vcu mme si, comme le lecteur, ils finissent par se poser une foule de questions sur la nature de ce que l'on nomme ralit. Kenneth RING : un chercheur mticuleux. Professeur de psychologie l'Universit du Connecticut, Kenneth Ring a sa petite ide en tte lorsqu'il entame son investigation aprs la lecture de " La vie aprs la vie ".En effet, il s'est dj interrog, mais de manire distraite, propos de ces tats de conscience droutants dont il a eu connaissance dans sa pratique. chaque fois il s'est promis d'y regarder d'un peu plus prs. Mais les annes se sont coules sans qu'il n'aie trouv le temps de mettre son projet excution. La lecture du livre de Moody fait donc office de stimulant et participe relancer une motivation en mal d'accomplissement. partir des donnes fournies par l'enqute du psychiatre-philosophe, Kenneth Ring met toute son nergie dans cette tude tant de fois reporte. De 1976 1979 il mne une enqute auprs de 102 personnes ayant apparemment approch la mort. La synthse de ce travail considrable donne lieu un compte rendu magistral : " Sur la frontire de la vie "6 A titre indicatif, le recrutement des sujets de son tude se rpartit comme suit : venus de l'hpital : 54 ; adresss par un mdecin : 5 ; adresss par un non mEn France, velyne-Sarah Mercier, anthropologue, et Djohar Si Ahmed, psychanalyste, toutes deux spcialistes des EMI et des questions touchant la mort et au paranormal, ont effectu une contre-enqute mticuleuse afin de vrifier les dclarations de Moody. Leur tude, dans le cadre du programme " Retrouvailles ", porte sur 62 cas et a fait l'objet d'une publication : " Expriences autour d'un miroir ", Cf. bibliographie. Si leurs conclusions diffrent sensiblement de celles de Moody, en particulier sur le taux de survenue des rencontres et leur nature, les deux chercheuses s'accordent sur les effets thrapeutiques de ces visions dans l'intgration du deuil. 6 Cf. bibliographie.
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decin : 16 ; obtenus par relation (fortuite) : 6 ; et enfin, sollicits par petites annonces : 21. Ring juge prfrable de ramener le descriptif du modle de l'exprience de mort imminente, qu'il nomme exprience du substrat, un tableau simplifi de cinq tapes. Ce qui ne l'empche pas d'y intgrer, quelques nuances prs, les phases dcrites par Moody. Le pourcentage entre parenthses est celui des sujets qui ont connu cet aspect prcis lors d'une EMI : 1_ Sentiment de paix (60%) ; 2_ Extra-corporit (37%) ; 3_ Entre dans l'obscurit (23%) ; 4_ Apparition de la lumire (16%) ; 5_ Entre dans la lumire (10%). En ajoutant ces caractristiques d'autres composantes de l'EMI (impression d'tre mort, rencontre d'une prsence ou d'esprits, audition d'une voix, bilan de la vie, etc.) et en leur attribuant un coefficient, Ring tablit une chelle d'valuation lui permettant de diffrencier l'exprienceur du non-exprienceur7. S'il ne nie pas que le choix des composantes et son apprciation des coefficients soient perfectibles, son chelle de notation offre tout de mme une bonne approximation de la profondeur d'une EMI tout en ayant l'avantage de la simplicit. De plus, les critres de notation excluent tous biais relatifs la connaissance pralable de l'ensemble des donnes puisqu'ils ont t dfinis avant de procder l'analyse des rsultats. Le sujet crdit d'une note infrieure 6 est considr comme un nonconnaisseur ; de 6 9 c'est un connaisseur moyen et au-dessus de 9, un connaisseur profond. Ces derniers reprsentent 26% de l'chantillon, compos d'autre part de 22% de connaisseurs moyens et de 52% de non-connaisseurs ; soit un taux de connaisseurs (profonds + moyens) de 48%. Mais Ring, afin de se prserver du soupon d'une ventuelle manipulation complaisante, ne retient qu'un taux de 39% de connaisseurs. Ce pourcentage, bien plus modeste, rsulte de la seule prise en compte de l'chantillon des sujets recenss dans les services hospitaliers, celui qui prsente le plus faible pourcentage : 54 patients, dont 21 (39%) ont vcu une EMI. La slection stricte de cet chantillon se fonde sur la notion d'un pisode d'agonie ou sur celle d'une ranimation, mais sans qu'il soit pralablement tenu compte du rcit du rescap ce principe est la base de que l'on nomme une enqute prospective. Ring s'est aperu, en effet, que le pourcentage de connaisseurs est nettement plus lev lorsque des mdecins dirigent leurs malades vers lui. L'explication est vidente : informs de son intrt pour ce type de phnomne, ils lui adressent prfrentiellement ceux de leurs patients dont les rcits sont les plus vocateurs. On dcouvre d'ailleurs dans cette catgorie un chiffre de 58% de connaisseurs. Il s'agit donc l d'un chantillon dj prslectionn, de mme que pour les autres sources de recrutement : non-mdicales, spontanes (par relation) ou par petites annonces. Que dissimulent ces phnomnes ? La ralit de " l'aprs-vie " ? Un pisode psychopathologique ? Ou, plus simplement, les effets d'un mcanisme ractionnel de dfense face l'inadmissible ? Dans la mesure du possible Ring raisonne en scientifique, il rapporte des faits, les dcortique, dmontre l'inefficacit des explications proposes par ailleurs
Dans la traduction franaise de l'ouvrage de Ring " exprienceur " et " non-exprienceur " sont respectivement traduits par " connaisseur " et " non-connaisseur ".
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et, terme, demeure avec ses interrogations. Cependant, son compte rendu, qui aboutit confirmer les caractristiques dcrites par Moody, reprsente une contribution majeure en faveur de la spcificit des EMI. grand renfort de tableaux, les aspects qualitatifs, les rpercussions, les causes qui dterminent l'agonie et divers autres facteurs y sont analyss avec une rigueur exemplaire. Ce qui, ajout la diversit de son chantillon, en fait la premire tude voue aux EMI rsultant d'une relle dmarche scientifique. Elle demeure un travail de rfrence pour tous ceux qui souhaitent entamer une recherche sur le thme. Malgr sa grande perspicacit, comme on vient de le lire, Kenneth Ring n'a obtenu aucune preuve tangible de la survie. Il n'a pu davantage crditer les expriences de mort imminente d'une explication psychologique ou mdicale. Ce qui ne l'a pas empch de proposer une hypothse (qu'il dlaisse aujourd'hui) : les EMI pourraient s'inscrire dans un processus volutif impliquant l'ensemble du genre humain, dont les exprienceurs seraient les prcurseurs. Dans cette perspective son deuxime ouvrage8 s'attache l'examen des caractristiques qui tmoignent de dimensions de la conscience encore peu tudies. Il y avance que d'autres expriences transcendantes suggrent l'hypothse de ce processus volutif. Depuis lors, Ring a compltement rejet cette hypothse d'une volution collective. Il estime dsormais que si les EMI offrent sans conteste un enseignement de vie aux exprienceurs, rien ne permet de transposer la collectivit les vertus qu'on tend leur attribuer. Dans une interview9 accorde Evelyne-Sarah Mercier, Ring s'explique sur son revirement : " Il y a plusieurs raisons pour lesquelles j'ai crit cette petite palinodie et rejette dsormais l'hypothse que j'ai ardemment dfendue auparavant. D'abord je suis rest assez proche du mouvement des NDE toutes ces annes, et mon avis il ne reflte pas, en tant qu'ensemble, cette sorte d'lan volutionniste vers une conscience suprieure qu'on aurait pu imaginer. Deuximement, (...) la vision d'une humanit transforme, brillant comme une promesse dore juste au-dessus de l'poque historique actuelle, a dup l'humanit, comme un mirage qui s'estompe sans cesse, pratiquement depuis ses origines. Au moins en Occident, ceci a constitu notre rve rcurrent d'un salut terrestre ou mme cleste et, en tant que tel, il est apparemment ancr en nous jusqu' l'os et entrelac dans la structure de notre psych. Mais l'tude de l'Histoire montre simplement que ce rve a t commun et pntrant, et quel point il a influenc notre pense, notre philosophie, nos religions et nos plus profonds dsirs. " Nous aurons l'occasion de revenir Kenneth Ring car, outre le considrable travail dont on vient de prendre connaissance, il est l'origine d'une association internationale en faveur de la recherche sur les expriences l'approche de la mort. Michael SABOM : la conversion d'un sceptique Dans l'introduction de ce chapitre, j'ai voqu le cas de ces scientifiques dont la destine allait tre bouleverse par leur dtermination mener une investigation sur les EMI. cet gard l'histoire de Michael Sabom est exemplaire. Elle nous montre qu'un homme de science bien install dans ses convictions peut tre amen les remettre en cause de manire radicale. Quelques informations puises

8 9

" En route vers Omga ", Cf. bibliographie. Les Cahiers N2 de l'association IANDS-France (dcembre 99), traduction de Jocelyn Morisson.

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dans son ouvrage10, fruit d'une tude aussi mticuleuse que la prcdente, aideront comprendre les raisons d'un tel revirement. Se dmarquant de la recherche du psychologue Kenneth Ring, dont il ignore alors les travaux, Michael Sabom s'intresse aux EMI en tant que cardiologue et spcialiste des techniques ranimatoires. Ce texan, alors install en Floride, n'est pas vraiment du genre " gober " ce qu'il estime n'tre qu'une escroquerie pure et simple. De toute manire, son travail l'hpital et ses tudes il achve sa premire anne de spcialit en cardiologie ne lui laissent gure de rpit pour se pencher sur cette mtaphysique de bazar. Mais venons-en l'histoire de Michael Sabom par le dbut, avant qu'il ne se passionne pour les EMI. Jusqu'alors il juge toute forme de pense et d'opinion mises hors du cadre de la science comme relevant de la croyance nave, pour ne pas dire de la superstition. Il y a bien la question de la finalit de l'existence... Mais cela le dpasse. Il estime que c'est la religion d'y rpondre, seule croyance qu'il tolre. D'ailleurs, comme bon nombre de ses contemporains, il se rend rgulirement l'office du dimanche. La cohabitation de la science et de la religion ne lui a jamais vraiment pos de problme. Bien qu'elles se singularisent par de profondes divergences sur des points cruciaux, il a dcid une bonne fois pour toute qu'elles n'ont pas interfrer l'une sur l'autre. Ainsi, sacrifiant de menus amnagements au plan intellectuel, il trouve que tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes... Jusqu' ce dimanche de 1976. Car se qui produit ce dimanche de printemps, dans le temple de Gainesville, en Floride, initie l'effritement de ces confortables rsolutions. Au cours de " la classe de l'cole du dimanche pour adultes " une assistante sociale de l'Universit, Sarah Kreutziger, se lve et propose d'effectuer prochainement un expos sur un livre paru depuis peu : " La vie aprs la vie ", du docteur Raymond Moody. Comme un seul homme les fidles se tournent vers Michael Sabom. Il est mdecin, lui aussi, et il sait srement ce qu'il y a lieu d'en penser. " Je n'y crois pas ! " Formule lapidaire pour signifier une fin de non-recevoir. Il ne faut surtout pas compter sur lui pour participer ce genre de dbat et encore moins l'enqute laquelle Sarah Kreutziger tente maintenant de l'associer. Il n'a pas de temps perdre, lui. Mais Sarah lui tlphone dans la semaine. Elle insiste pour obtenir qu'il mne sa propre investigation et qu'il l'aide dans la rdaction de l'expos qu'elle projette de prsenter au temple, l'un de ces prochains dimanches, devant un auditoire largi. Obstine, elle force la rticence de Sabom et au cours d'une entrevue lui prte son exemplaire de l'ouvrage de Moody. Lecture rapide et superficielle. Le cardiologue ne varie pas dans son scepticisme. Diagnostic : " C'est de la pure fiction ! " Il en faut plus cependant pour faire lcher prise Sarah Kreutziger. force de persvrance elle parvient le convaincre que c'est lui, le mdecin, qu'il revient de dmontrer que " La vie aprs la vie " est un tissu de mensonges ; puisque c'est ce qu'il pense. Elle acceptera de se plier ses conclusions et d'en faire part dans son expos au temple. Que risque-t-il en fin de compte ? Sabom, qui ne peut plus esquiver, lui donne son accord contrecur. Ce qui, vous en conviendrez, est un comble pour un cardiologue ! Tous deux s'enten10

" Souvenir de la mort ", Cf. bibliographie.

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dent pour interroger le plus discrtement possible les malades de leur service respectif susceptibles de remplir les conditions ad hoc. Bien que Sarah n'appartienne pas au corps mdical et soit vacataire dans un hpital diffrent de celui de Sabom, le choix de ce genre de patients ne lui pose aucune difficult. En effet, elle se trouve journellement au contact de malades en dialyse dont certains, en raison de l'volution de leur insuffisance rnale, ont frl la mort de prs. Quant Sabom il ne compte plus les lits occups par les rescaps d'un arrt cardiaque sauvs in extremis par une procdure de ranimation. Les candidats en mesure de figurer sur la liste des sujets ayant vcu le phnomne dcrit par Moody ne font pas dfaut nos deux enquteurs. l'instar de celui-ci, ils dcident de ne pas informer pralablement les patients de l'objet de leur enqute. Ils se contenteront, dans le cours de la conversation, de poser vaguement la question : " Et part a, il ne vous est rien arriv de spcial pendant que vous tiez inconscient ? " Aprs deux checs successifs Sabom hsite poursuivre. Tiens ! Il va essayer une dernire fois avec cette patiente-l :
(...) Elle tait l'hpital pour des examens de contrle. J'allai la voir dans sa chambre un soir vers vingt heures et nous emes une bonne longue conversation sur les dtails cliniques de ses maladies prcdentes. Finalement, je lui demandai s'il lui tait jamais rien arriv pendant les moments o elle tait dans l'inconscience et en danger de mort. Ds qu'elle fut sre que je n'tais pas un psychiatre " clandestin " se faisant passer pour un cardiologue, elle commena me donner la premire description d'une exprience aux frontires de la mort que j'aie entendu au cours de ma carrire. mon profond tonnement, les dtails concidaient avec les descriptions donnes par Moody dans " La Vie aprs la vie " ; mais j'tais encore plus impressionn par sa sincrit et par la signification personnelle intense que cette exprience avait eue pour elle. la fin de l'entretien, j'avais le net sentiment que ce que cette femme avait partag avec moi ce soir-l tait un aperu aux implications personnelles profondes sur un aspect de la mdecine dont j'ignorais tout.

Adieu au confort scurisant de la pense rationnelle... et bonjour au gouffre des nouvelles interrogations combler ! Tt le lendemain matin le cardiologue tlphone l'assistante sociale pour lui faire part de sa stupfiante dcouverte et de son trouble. Elle-mme en a autant sa disposition, car sa recherche a t rapidement couronne de succs. Et c'est devant la foule attentive d'un temple plein craquer qu'ils effectuent la prsentation du livre de Moody. Un expos soutenu par les enregistrements de leurs deux premiers tmoins qui en avaient consenti la diffusion. Passs les premiers instants de stupfaction, de confusion, puis de passion, Sabom un moment dsaronn sent qu'il lui faut reprendre les donnes de Moody afin de les intgrer dans un nouveau schma de pense. Il a besoin de remettre un peu de cohrence dans tout cela. Ne serait-ce que pour lui-mme. De toute vidence ses certitudes antrieures ne tiennent plus la route. Il dcide donc de procder une enqute mdicale en bonne et due forme afin d'offrir une base scientifique aux EMI. Il ignore ce moment-l, je l'indiquais, que Kenneth Ring s'est dj attel une tche similaire. L'ouvrage de Moody, qu'il parcourt dsormais d'un autre oeil, s'il recle bel et bien des lments qu'il a lui-mme vrifi, se rduit en grande partie une compilation de tmoignages anecdotiques. Ceci, juge-t-il, est insuffisant satisfaire la

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communaut scientifique. Et puis, malgr l'enthousiasme soulev par les deux premiers cas, ses convictions antrieures, encore bien arrimes, ne lui permettent pas de venir compltement bout de sa perplexit. Celle-ci se rapporte essentiellement aux images et aux scnes perues en tat de dcorporation, ce que l'on nomme la vision autoscopique. " J'tais certain, crit-il, que cela ferait apparatre d'videntes inconsistances qui rduiraient ces fameuses observations visuelles n'tre rien de plus qu'une conjecture intellectuelle de la part du malade. " Nous verrons un peu plus loin comment Sabom vrifiera, bien au contraire, la consistance de ces " observations visuelles ". L'enqute entame par Kreutziger et Sabom s'tend sur cinq annes, de mai 1976 mars 1981. Elle est mene conjointement par les deux chercheurs jusqu'en juillet 1978, priode laquelle Sabom quitte la Floride pour un tat voisin. Nomm professeur assistant l'hpital d'Emory, il occupe galement les fonctions de mdecin titulaire l'hpital des vtrans d'Atlanta. Le cardiologue s'installe donc dans cette ville de Gorgie, tat dont Moody est lui-mme originaire, et y poursuit sa recherche. Sarah, de son ct, part en Louisiane achever son doctorat de travail social et se voit contrainte d'abandonner sa collaboration. L'une des qualits de cette tude est le recueil d'une grande partie des tmoignages au plus prs de l'exprience de mort imminente, l'hpital mme : 6 cas dans les 24 heures qui suivent l'EMI, 24 cas interrogs dans un dlai de 48 heures un mois et 65 cas datant de moins d'un an. Au total, les deux chercheurs ont recens les tmoignages de 116 rescaps d'un pisode de mort apparente. Afin de prvenir toute critique et comme s'y tait employ Ring, la slection de l'chantillon s'est voulue irrprochable. Pour cette raison, dix tmoignages sont rejets car leurs auteurs ont approch la mort au cours d'une intervention chirurgicale sous anesthsie gnrale. L'explication du phnomne pourrait en effet tre attribue l'effet des drogues anesthsiantes. Des 106 sujets restants, 28 sont retranchs leur tour dans le calcul du taux de survenue d'une EMI : ils ont t envoys par des confrres ou ne proviennent pas, tout simplement, de l'enqute prospective. Celle-ci, je le rappelle, doit inclure tout patient ayant vcu un pisode de mort apparente sans que cette slection n'aie se proccuper au pralable de la prsence ou non d'une EMI. De mme que pour l'tude de Ring, Sabom prfre donc carter les tmoignages susceptibles d'avoir bnfici de la prfrence des " recruteurs ", gnralement des mdecins informs de sa recherche et sensibiliss ce thme. Sur les 78 cas finalement retenus, 34, soit 43%, ont vcu une exprience de mort imminente. Un chiffre voisin de celui de Ring qui, on s'en souvient, est de 39% d'exprienceurs. Par ailleurs, Sabom diffrencie trois modles d'EMI : _ autoscopique : sortie hors du corps et vision autoscopique, audition de sons, parcours dans un tunnel, vision d'une lumire ; _ transcendantale : visions de lieux paradisiaques, fusion dans la lumire, sentiments intenses d'unit cosmique et d'amour ; _ mixte : combinaison, divers degrs, des deux prcdents modles. Cette classification simplifie, par rapport l'valuation de Ring, permet de situer rapidement la nature de l'exprience. Les deux classifications restent toutefois complmentaires et les connaisseurs de Ring se retrouvent majoritairement parmi les exprienceurs des niveaux II et III du tableau de Sabom.

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Comme soulign plus haut, la vision autoscopique s'avre un lment irrductible la formation scientifique de notre cardiologue. De quelle manire jauger la valeur de ces tmoignages ? Comment les mettre l'preuve ? Autrement dit : comment vrifier que untel, cliniquement mort, a bel et bien vu sa femme se prcipiter en pleurs dans les couloirs de l'hpital, accompagne de deux de leurs cinq enfants ? Mme si l'pouse et les enfants confirment l'exactitude de l'vnement, en tous points conformes la " vision " du rescap, cela n'a pas grande valeur au plan scientifique. " J'ai vu, affirme un patient, que le mdecin-ranimateur n'avait pas enfil de chaussons de protection et avait du sang sur l'une de ses chaussures. " Soit ! Dans la prcipitation il s'agissait d'un cas d'extrme urgence il n'a certainement pas d prendre le temps de mettre ses chaussons chirurgicaux. Mais trois mois aprs les faits, comment demander ce mdecin, qui traite bien souvent plusieurs urgences par semaine, sinon par jour, de se rappeler ce genre de dtail ? Sabom, lui, est avant tout un technicien. Un technicien trs spcialis. Et l'un de ses domaines de prdilection est la technique ranimatoire. On ne peut l'y abuser facilement. S'il tentait, justement, d'en savoir un peu plus sur ces visions autoscopiques en se servant de son expertise ? Car les exprienceurs qui prtendent avoir " observ de l'extrieur " le processus ranimatoire ne sont pas si rares que cela. L'ide fait son chemin et notre homme ne tarde pas mettre son plan excution :
Cinq ans plus tard, j'avais interview trente-deux personnes qui avaient survcu un tat critique et affirmaient avoir " vu " des parties de leur propre ranimation. Comme je m'apprtais analyser ces donnes, je me suis demand ce que serait une " conjecture intellectuelle " en ce domaine. Ces trente-deux personnes possdaient-elles une connaissance suffisante des techniques de ranimation pralablement leur exprience autoscopique pour btir une approximation plausible de leur crise, mme sans l'avoir observe depuis ce prtendu point hors du corps ?

Voici donc le domaine o lui, le spcialiste, va pouvoir les coincer. Pour ce faire il organise un petit contrle des connaissances en matire de ranimation cardio-pulmonaire ; une conjoncture dans laquelle il n'y a jamais deux cas vraiment identiques. Grce aux dossiers mdicaux auxquels il a accs, il pourra valuer la consistance de ce que lui diront ces trente-deux tmoins. Afin de mesurer le niveau de leurs connaissances des mthodes ranimatoires par rapport celles d'une population moyenne, elle aussi passe par une filire ranimatoire, il dcide de soumettre au mme test un groupe-tmoin de patients cardiaques ranims qui n'ont pas fait tat d'une EMI. Si les premiers comme les seconds se contentent de raconter les bribes d'une quelconque mission mdicale entrevue la tlvision, il aura tt fait de se forger une opinion : cryptomnsie11, vision onirique ou, pourquoi pas, hallucination, voire pure affabulation. Parmi les vingt-cinq malades du groupe de contrle, deux conviennent ne pas avoir la moindre ide de la procdure et vingt autres font une erreur majeure. Trois seulement fournissent des descriptions partielles sans faire d'erreur flagrante.
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La cryptomnsie correspond un retour la mmoire, de faon inconsciente, de donnes enregistres dans un pass plus ou moins lointain dont le sujet est persuad qu'elles ne lui appartiennent pas : scnes visuelles, musiques, lectures, etc.

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Dans l'autre groupe, parmi les trente-deux sujets ayant connu une EMI, vingt-six ne se souviennent pas vraiment d'lments spcifiques de leur ranimation. Toutefois, le peu qu'ils en rapportent est cohrent et surtout ne prsente aucune erreur. Quant aux six autres patients, ils possdent en revanche des souvenirs bien prcis qu'ils dcrivent de faon crdible, avec une parfaite exactitude. ce stade de son investigation Sabom ne parvient pas s'expliquer ces tours de magie et doit accepter, bien malgr lui, la consistance de cette fameuse vision autoscopique. Dans son compte rendu il relve galement que le fait d'tre pralablement inform de ce phnomne ne prdispose aucunement le vivre avec plus de facilit. Parmi les sujets de son enqute, ceux qui avaient connaissance de l'existence des EMI en vcurent moins, proportionnellement, que ceux qui n'en avaient jamais entendu parler. Ring est d'ailleurs parvenu aux mmes conclusions. Le docteur Sabom note aussi que l'intervalle de temps qui spare l'EMI de sa narration par l'exprienceur n'a aucune incidence sur la persistance du souvenir et sur ses rpercussions. D'autre part, les tmoignages recueillis au plus prs de l'vnement n'ont pas fait apparatre de vcus ngatifs ou infernaux. La thse du refoulement propose par le confrre cardiologue, Maurice Rawlings (Cf. le chapitre III), s'avre donc sans objet. Quant aux implications personnelles attribuables une EMI, les conclusions de Sabom recoupent celles de Moody et de Ring : meilleure apprciation de la vie, disparition de la crainte de la mort, intrt accru pour les autres, pour l'acquisition de connaissances, etc. Pour ce praticien de haut niveau, aucune hypothse propose ce jour par les diffrents secteurs de la mdecine et de la psychologie ne rpond de manire satisfaisante la question des EMI. Toutes les tentatives d'explication prsentent des failles plus ou moins importantes, parfois de vritables gouffres, comme on en jugera dans la troisime partie. Par souci de concision j'ajoute simplement que si Michael Sabom attache une grande importance au raisonnement scientifique, et y demeure fidle dans sa pratique journalire de la cardiologie, l'existence de quelque chose de plus subtil lui est dsormais une vidence. ce point de la lecture je prsume que le lecteur apprciera de se dtendre un peu. Une illustration de cet aspect incroyable qu'est la vision autoscopique l'y aidera certainement. Aussi, plutt que de nous attarder en salle de ranimation ou en considrations thoriques, partons pour l'Extrme-Orient, au Vit-Nam plus prcisment, une poque o il ne faisait pas bon faire du tourisme pour un Yankee. Surtout pas pour le cas N69 interrog par Sabom12 :
C'tait le 6 juin 1966, vers cinq heures du matin... Nous pouvions trs bien voir les Vitcongs dans la ligne d'arbres, nous devions tre une centaine de mtres d'eux... De notre ct, on devait tre trente-cinq hommes ce moment-l. Ils ont commenc tirer avec quelques mortiers en mme temps qu'avec tout un tas de mitrailleuses.

L'ex-GI dcrit alors comment la roquette que s'apprtait tirer l'un de ses camarades explosa au milieu de leur groupe. Le tireur venait d'tre atteint par un projectile au moment mme o il appuyait sur la dtente. Puis un obus de mortier ennemi vint parachever le carnage. Totalement inconscient, grivement bless, notre soldat observa malgr tout la suite des vnements :
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Op. cit, pages 130 132.

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Je pouvais voir les Vit-cong. Je pouvais voir le type qui me piquait mes bottes. Je pouvais voir les autres, tout autour, qui ramassaient diffrentes choses. Ils prenaient les alliances... C'tait comme si j'avais a sous les yeux juste maintenant. Je pouvais me voir... C'tait comme si je pouvais voir un mannequin couch l... Je pouvais voir ma figure et mon bras. J'tais sacrment bien brl et l'endroit tait couvert de sang... Je voyais un M-14 quelque chose comme un mtre, un mtre vingt, de moi et j'essayais de l'attraper mais je ne pouvais pas faire un mouvement... Comme si j'avais t dans un rve trs profond... Quand le type me piquait mes bottes, je pouvais voir la scne et, en mme temps, c'tait comme si j'attendais qu'il en ait fini de faon pouvoir attraper le fusil au moment o son attention se dtournerait, mais je ne pouvais pas bouger mon corps... (...) Il tait environ trois ou quatre heures de l'aprs-midi quand nos propres troupes sont arrives. Je pouvais les entendre et les voir aussi... C'tait tout fait vident que j'tais dans les vapes, tout brl. Tout le haut de mes vtements tait galement brl. J'avais l'air d'tre mort (...) Ils m'ont mis dans un sac (...) On nous a empils sur la remorque (...) Si j'en avais rencontr aprs (des soldats) j'aurais t capable de les reconnatre (...) On nous a transfrs sur un camion et puis emmens la morgue. Ensuite, partir de ce moment, a a t la procdure de conservation des corps. Je me souviens d'tre sur une table et il y a ce gus qui raconte des blagues sur les filles du thtre aux armes (...) Tout ce qu'il me restait ce moment, c'tait un caleon plein de sang. (J'ai regard) comme il me l'a arrach et comment il a dgag ma jambe et l'a ouverte (dans l'aine gauche pour dcouvrir la veine fmorale et y injecter le liquide d'embaumement) (...) Il avait dj commenc son incision et il s'est arrt de rire, il se demandait simplement pourquoi il y avait autant de sang. Alors il a cherch mon pouls et il a encore vrifi les battements de mon coeur, et a aussi je pouvais le voir, considrant tout a comme s'il s'agissait d'une tierce personne (...) Il a vrifi le pouls et, comme il n'tait pas trs sr, il a demand quelqu'un d'autre. L, il avait arrt de faire l'incision. C'est peu prs ce moment que j'ai perdu le fil des vnements (...) Apparemment ils m'avaient transport dans une autre pice et ils m'avaient coup la main et, peut-tre quelques minutes aprs l'opration, l'aumnier tait l disant que tout irait bien. (...) Je n'tais plus dehors en train de regarder la scne. ce moment, j'en faisais partie.

Le mrite du tmoignage de ce GI est de dtailler avec une prcision sidrante son pisode autoscopique. On n'y trouve aucun lment de nature transcendante mais le soldat ajoute tout de mme qu' un moment donn, au cours de sa dcorporation, il a ressenti la prsence de tous ses anciens camarades morts au combat, avec lesquels il a communiqu par tlpathie. Le passage en question n'a pas t reproduit ici car il a dj t cit au chapitre II (dernier tmoignage de la phase 6 : " La rencontre avec des guides ou des dfunts "). Le fait que l'tude mene par Michael Sabom soit la premire du genre ralise exclusivement en milieu hospitalier par un mdecin, qui plus est cardiologue et ranimateur, lui confre un crdit sans gal. Un temps abasourdi, l'auteur comprit mieux le scepticisme de ses confrres en admettant que lui mme, avant de recueillir son premier tmoignage en 1976, ragissait de manire identique. On ne peut donc que recommander la lecture de son ouvrage au mdecin incrdule. Ce sera pour le professionnel un pralable indispensable afin de porter un jugement plus nuanc sur des patients qui, aprs un choc ayant pu mettre leurs jours en danger, " dlirent " un peu trop son got.

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Mais il est bien connu que ces mdecins-l, parmi les plus incrdules, ne recueillent que rarement, sinon jamais, des rcits d'exprience de mort imminente. L'anecdote qui suit, rapporte par un spcialiste des EMI, aidera en comprendre la raison. Au cours d'une confrence celui-ci fut vertement interpell par un mdecin qui lui exprima son scepticisme. Car lui-mme, au cours de sa longue carrire, n'avait jamais rencontr le moindre nergumne ayant fait l'un de ces " voyages dans l'audel ".Avant mme que le confrencier ne puisse rpondre, une femme se dresse dans le public et se tourne vers le mdecin sceptique qui la reconnat comme l'une de ses anciennes patientes. Elle le regarde droit dans les yeux et lui dclare : " Pendant mon hospitalisation dans votre service j'ai fait une NDE et vous tes bien la dernire personne avec laquelle j'aurais voulu en parler ! " mditer. ########## Melvin MORSE : les enfants dans la lumire... A l'instar de Michael Sabom et Kenneth Ring, la curiosit de Melvin Morse, un pdiatre amricain qui exerce au Children's Hospital de Seattle, a t veille par le livre de Moody. Cependant, en raison de sa spcialit, le mobile de son investigation visera vrifier l'existence du phnomne EMI chez les enfants. Esprit scientifique et rationnel il se livrera une enqute mthodique, ainsi que l'ont fait les deux prcdents chercheurs, en se promettant d'en publier les rsultats quels qu'ils soient. Le compte rendu de son investigation, commence au dbut des annes 80, sera dit aux Etats-Unis en 1990 (1992 en France13). Engag dans un programme de recherche dont les objectifs n'ont aucun lien avec les EMI il s'agissait d'tudier les effets d'une substance anticancreuse sur des cerveaux de rats , Melvin Morse russit se faire attribuer une bourse supplmentaire affecte l'investigation scientifique des EMI infantiles. Ses conclusions et commentaires, outre leur publication sous la forme d'un livre, ont fait l'objet de plusieurs communications dans la trs srieuse revue mdicale American Journal of diseases of Children. Bien que l'chantillon sur lequel porte cette tude soit assez rduit, celle-ci n'en demeure pas moins trs instructive. Elle vient non seulement confirmer son tour les observations de Moody, mais permet en outre de les transposer chez les enfants. L'tude de Melvin Morse repose sur les tmoignages d'un premier groupe de douze enfants qui " avaient contempl la mort en face " la suite d'une maladie ou d'un accident. En parallle, le mdecin a recueilli des donnes portant sur un groupe tmoin de 121 enfants gravement malades mais n'ayant jamais connu de risque mortel ou d'pisode de mort apparente. Sur les douze sujets qui ont approch la mort, 8 (prs de 70%) rapportent des lments d'une EMI. Au fil de sa recherche, Morse s'aperoit que les EMI des enfants sont en tous points semblables celles des adultes. Il note cependant que la revue panoramique de la vie est un lment plutt rare dans les rcits de ses jeunes patients. Une particularit qu'il attribue au fait que les souvenirs sont moins nombreux et moins solidement ancrs que chez l'adulte. Ceci peut se comprendre aisment pour Mark, le patient numro sept, puisqu'il fait part d'une EMI survenue alors qu'il n'avait que neuf mois ! Mais il ne pourra vritablement raconter son exprience, et de manire fortuite, qu' l'ge de sept ans.
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" Des enfants dans la lumire de l'au-del ", Cf. bibliographie.

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Cette difficult pour le jeune enfant verbaliser son exprience me permet d'voquer une anecdote personnelle. Elle provient d'un courrier lectronique que m'a fait parvenir rcemment le pre d'une fillette ge de deux ans et demi au moment des faits. Celle-ci avait t victime d'un pisode hyperthermique svre avec perte de connaissance (j'en ignore les causes). peine rtablie, le soir dans son lit elle rptait sans cesse ses parents : " Badi viens chez moi, Badi viens dans mon coeur ". Deux semaines plus tard, sa tante la prend en garde pour l'aprs-midi et le hasard veut qu'elle amne la petite fille dans une chapelle. De retour chez ses parents, la petite fille s'exclame : " Avec Tata on est alle chez Badi ! " (dans le langage de la petit fille on peut penser qu'il s'agissait du Bon Dieu). Revenons-en Morse qui considre que les rpercussions d'une EMI vcue par un enfant sont identiques celles que l'on relve chez l'adulte : disparition de la crainte de la mort, respect de la vie et des autres, dsir d'acqurir de nouvelles connaissances, accession une forme de maturit et de sagesse, " sensitivit " accrue, rejet de l'ide du suicide, etc. Prs de dix ans plus tard, revenant sur quelques-uns des cas de son tude, il constate que ces enfants certains taient devenus des adultes ont connu une volution personnelle extrmement positive et gardent un souvenir intact de leur EMI. Par ailleurs, lorsque le pdiatre analyse les visions de jeunes mourants, il mesure la justesse de certaines prmonitions dans le sens de la gurison ou du dcs Osis et Haraldsson avaient soulign ce fait des annes plus tt. Il est encore plus surpris par l'efficacit de leurs vertus thrapeutiques sur les proches, dans l'intgration du deuil venir. Il rapporte ce propos le cas de cette patiente ge de seize ans, " la fille de Ted ", ainsi qu'il la prsente, au dernier stade de cette atroce maladie qu'est la mucoviscidose :
(...) elle vit brivement lui apparatre une lumire clatante et un personnage rayonnant de bont qui lui fit signe de venir dans sa direction. Quand les membres de la famille retournrent dans la chambre d'hpital, la jeune fille leur parut apaise. " J'ai vu une belle lumire leur dit-elle, et je ne resterai plus trs longtemps ici. " (...) Sans cette vision prcdant la mort et la discussion qu'elle provoqua, m'assura Ted, lui et son pouse auraient guri beaucoup moins vite de leur chagrin. Grce cette exprience, ils se rsignrent plus facilement la perte de leur fille.

Certains des jeunes exprienceurs que Morse est amen suivre font tat de perceptions extra-sensorielles droutantes, dont il ne sait que penser. Le cas bouleversant de Cory, outre les effets intgrateurs du deuil venir que les visions prmonitoires semblent favoriser, voque ce genre de perception : " Un jeune garon nomm Cory tait devenu leucmique l'ge de trois ans ; sept ans, nous dit le pdiatre, il parvint au terme d'une existence passe attendre la mort. " Au retour d'une visite de contrle l'hpital, Cory s'assoupit dans la voiture. On vient de lui rvler que, malgr une radiothrapie et une chimiothrapie intensives, les cellules malignes sont toujours prsentes. Rentr chez lui toute tristesse a disparu. Il s'assied sur le divan du salon :
" Ne t'inquite pas pour ma leucmie, lana-t-il alors sa mre. Je suis entr dans le chteau de cristal et j'ai bavard avec Dieu. " Puis il dcrivit un magnifique voyage qu'il venait de faire pendant son sommeil : un rayon lumineux l'avait emmen au paradis... " Pays de l'ternel t ".

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(...) Il y avait rencontr Dieu, qui l'avait envelopp dans " une tendre lumire " et lui avait conseill de ne pas se faire de souci, lui affirmant : " Tu ne vas pas mourir tout de suite. Tu mourras, mais plus tard. " Les visions de Cory commencrent se manifester aussitt aprs cet pisode : il y en eut beaucoup, le plus souvent l'tat conscient, plus rarement pendant qu'il dormait. Et ses visions se firent de plus en plus prcises. Par exemple, il raconta un jour sa mre qu'il avait crois l'un de ses anciens petits amis, un adolescent qu'elle avait frquent au Lyce et qui tait rest handicap la suite d'un accident de voiture. Elle n'avait jamais parl de cette liaison son fils... (...) " Ne t'en fais pas, maman, ajouta le garonnet. Il a dit qu'il pouvait marcher, maintenant il est dans le chteau de cristal ! " Des coups de fil passs d'anciennes relations confirmrent que cet expetit ami tait mort le mme jour o Cory avait eu cette vision.

Dans le " chteau de cristal " il a galement aperu l'un de ses petits compagnons de souffrance, dont il tait devenu trs proche, soign comme lui au Children's Hospital. La plupart des neuf jeunes amis en traitement avec lui dcderont. Ceux-l, il les rencontrera tous, auparavant, au " Pays de l'ternel t. "14 Puis, las de souffrir, avec le soutien courageux de sa mre, Cory dcide d'interrompre son traitement. Morse ajoute que peu aprs " Dieu lui apparut un soir pendant qu'il se douchait, se prsentant devant lui sans son cortge d'anges et sans le Ciel pour lui indiquer la date de sa mort une date qui allait se rvler exacte quelques jours prs !" Michelle Sorensen, chercheuse rpute dans le domaine des tats proches de la mort, confie son histoire Melvin Morse. Elle a vcu une EMI la suite d'une intervention chirurgicale, lors d'une complication infectieuse. Outre la description d'une magnifique EMI, elle lui fait part de perceptions extra-sensorielles trs tonnantes. Parmi celles-ci, la vision de son frre, prsent son chevet aux cts de sa mre. Cette perception n'est pas banale puisque, peu de temps avant qu'elle ne sombre dans l'inconscience, son frre se trouvait loin l'tranger. Prvenu des proccupations de ses parents quant l'issue de sa maladie, il s'tait rendu au plus vite l'hpital ; ce qu'elle ignorait compltement. Mais plus encore :
(...) Le chagrin de ma famille m'attrista, mais je me dis qu'elle surmonterait sa douleur, car mme mon pre et ma mre semblaient avoir hte que mes souffrances prennent fin. " Mais regarde ce que tu vas perdre ", dit alors la voix. J'aperus un homme blond de haute taille qui marchait en compagnie de deux enfants ; une petite fille sautait en faisant ondoyer sa chevelure boucle, et il y avait aussi un petit garon. Je sus que je dcouvrais l ma famille future, et un dsir ardent m'envahit : j'eus l'impression d'aimer dj ce mari et ces enfants inconnus ! Soudain, je ne me sentis plus aussi heureuse l'ide d'tre morte, et je pensai que je ne pouvais goter aux joies de la mort avant d'avoir puis les plaisirs de la vie. Je dis donc : " Oui, je veux revenir sur Terre " et je rintgrai aussitt mon corps.

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On se rappellera nouveau du cas de Jung qui au cours de son EMI avait " vu " son mdecin traitant peu avant que celui-ci dcde.

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Et Melvin Morse de conclure : " Ainsi qu'elle l'avait entrevu, elle pousa un ancien joueur de basket-ball aux cheveux blonds et eut avec lui un petit garon et une petite fille. " Une psychologue, Kimberly Clark, laquelle Melvin Morse a fait appel lors de la formation de son quipe de recherche lui dcrit, son tour, un cas de vision autoscopique poustouflant. Ce rcit est d'ailleurs devenu un grand classique du genre, cit dans plusieurs publications relatives aux EMI.
Kim Clark avait commenc s'intresser aux NDE pour des motifs similaires aux miens. Alors qu'elle exerait au Harborview Hospital de Seattle, elle avait eu la charge d'une patiente prnomme Maria, qui venait d'avoir une crise cardiaque : recevant cette patiente, elle l'avait prpare rintgrer son foyer en lui parlant des indispensables ajustements psychologiques qu'exigeaient les maladies cardiaques. Cette femme ne prta pas du tout attention aux propos de Kim Clark : tout ce qu'elle voulait, c'tait lui raconter comment elle avait flott autour de l'hpital pendant que les mdecins essayaient de faire refonctionner son coeur. Pour prouver la psychologue qu'elle tait bien sortie de son corps, elle lui prcisa qu'elle avait vu une chaussure sur le rebord de la fentre de son bureau. Kim Clark ouvrit cette fentre et n'aperut aucun soulier. La femme insista, lui rptant : " Elle est plus loin, prs du coin ".Elle grimpa courageusement sur la corniche qui ceignait le cinquime tage et rampa jusqu' l'angle du btiment : une chaussure y trnait, exactement comme Maria l'avait affirm. Ce fut la suite de cet vnement que Kim se tourna vers l'tude des NDE.

Melvin Morse rapporte lui aussi plusieurs tmoignages de manifestations paranormales lie une EMI ; des manifestations qu'il reconnat ne pouvoir expliquer dans un cadre scientifique. Il estime d'autre part, et je partage son opinion, que l'information sur l'existence des EMI et leurs implications produit un effet thrapeutique apprciable. Celui-ci, comparable l'effet thrapeutique des " rencontres " de proches dfunts (Cf. Moody et Mercier & Si Ahmed), s'adresse en priorit, dans une perspective prventive, aux personnes en grande souffrance morale ; particulirement dans leur capacit surmonter un deuil. Morse l'crit d'ailleurs fort joliment : " ...les germes de la gurison des vivants me paraissent contenus dans les visions et les perceptions des mourants ". D'autre part, il est persuad, et je le rejoins, qu'une information ponctuelle sur les expriences de mort imminente, dans un cadre plus large, susciterait un effet positif, dans le sens d'une amlioration de la qualit des rapports humains : plus harmonieux, empreints de plus de solidarit, de comprhension et d'amour. Une apprciation de Morse, en conclusion de cette brve analyse, nous donne un aperu des bnfices immdiats que la collectivit en retirerait :
Les NDE peuvent tre assimiles une conversion. Les mtamorphoses qu'elles entranent ne devraient pas tre ignores, mais ces expriences sont trop souvent rejetes par les mdecins qui se mfient de leur dimension spirituelle fondamentalement inquantifiable. Or l'tude des potentialits transformatrices des NDE pourrait avoir un impact prodigieux sur notre systme mdico-social.

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Elisabeth KBLER-ROSS : la mre Teresa des EMI. L'numration des investigations menes Outre-Atlantique ne pouvait s'achever sans un hommage Elisabeth Kbler-Ross, l'toile du berger au firmament de la recherche sur les EMI. Son parcours de mdecin, psychiatre, psychothrapeute et thanatologue, la crdite d'une exprience sans pareil dans le soutien des patients en fin de vie ; ceux-l mme qui lui confieront des centaines de tmoignages d'EMI avant de rendre le dernier soupir. Elle est d'ailleurs la toute premire voquer, lors de confrences ou d'interviews, ces curieux phnomnes auxquels Moody donnera plus tard le nom de NDE. Expatrie aux Etats-Unis, cette Suissesse y devient rapidement, grce sa conception novatrice de l'accompagnement des personnes en fin de vie, le fer de lance d'un mouvement prnant une vritable rhabilitation du mourir. Son immense travail en faveur du soutien aux mourants et leurs proches connat alors un retentissement mondial ; mme si dans les premiers temps, juges peu conventionnelles, ses mthodes suscitent drision et sarcasmes de la part de l'establishment. Au bilan, il est un fait que son action a permis des milliers de mourants de bnficier d'un ultime soutien dans une coute sincre, chaleureuse et comprhensive. Ces mmes objectifs sont depuis la base du dveloppement des units de soins palliatifs15. Il faut dire qu'Elisabeth Kbler-Ross a t sensibilise prcocement la mort. Elle sortait tout juste de l'adolescence lors de la libration des camps de concentration. cette occasion elle fait ses classes sur le terrain, au camp de Majdanek, au service d'une association d'aide humanitaire et mdicale. Les visions d'apocalypse qu'elle en ramne dcideront de sa vocation et forgeront sa dtermination d'entamer, ds son retour en Suisse, des tudes de mdecine. Elle y fait allusion dans ce bref extrait16 :
la fin de la seconde guerre mondiale j'tais teenager. Je ressentais un grand besoin de faire quelque chose pour ce monde si secou par la guerre. Je m'tais jur qu' la fin de la guerre j'irais en Pologne pour participer aux premiers secours et aider parer au plus press. J'ai tenu ma promesse. Et je crois que c'est l que se situe le dbut de mon travail ultrieur qui devait se porter sur le mourir et la mort. J'ai moi-mme visit les camps de concentration. J'ai vu de mes propres yeux des wagons avec des chaussures d'enfants et d'autres remplis de cheveux humains provenant des victimes de ces camps. On avait transport ces cheveux en Allemagne pour en confectionner des oreillers. Si l'on a senti l'odeur des camps de concentration de son propre nez et vu les fours crmatoires de ses propres yeux, si en plus on tait aussi jeune que moi l'poque, on ne peut plus jamais tre la mme personne aprs cette exprience. Car c'tait l'inhumanit que l'on voyait en nous tous. Chacun de nous est capable de devenir un monstre nazi. Vous devez admettre que cette part existe en vous. Mais chacun a aussi la possibilit de devenir une mre Teresa...

La " gestion du mourir ", qui devait conduire au dveloppement des soins palliatifs, s'est mise en place paralllement et indpendamment, juste aprs la seconde guerre mondiale, au RoyaumeUnis sous l'impulsion de Cicely Saunders aussi bien qu'aux tats-Unis sous l'influence d'Elisabeth Kbler-Ross. En plus des ouvrages de celle-ci, voir par exemple le livre de Marie de Hennezel, " La mort intime ", celui de Rosette Poletti et Barbara Dobbs " Vivre son Deuil et crotre " ou encore " Rapprivoiser la mort " de Patrice Van Eersel. Cf. bibliographie. 16 Extrait de " La mort est un nouveau soleil ", Cf. bibliographie.

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Aprs ses tudes mdicales Elisabeth entame une carrire de mdecin de campagne, tout en nourrissant le dessein d'une mission humanitaire en Inde. Mais son mariage la contraint d'abandonner ce projet et la voici partie pour les Etats-Unis au bras de son amricain de mari, le docteur Ross, venu achever ses tudes de mdecine en Suisse. Bien plus tard, grce la notorit que lui valent ses prises de position face au problme de la mort, les EMI reoivent indirectement l'appui ncessaire asseoir leur crdibilit, forant l'impermabilit des milieux mdicaux et paramdicaux d'Outre-Atlantique. Au tout dbut, l'information apporte par E. Kbler-Ross est d'abord essentiellement verbale, par le biais de confrences ayant pour objet l'accompagnement des mourants. Plus tard, elle se fait connatre du grand public par divers articles parus dans des magazines populaires (en particulier Life en 1970), puis par des livres qui dvoilent son approche trs directe de la mort. Une approche peu orthodoxe pour l'poque car aux Etats-Unis, mais cela concerne aussi bien l'ensemble des pays fort dveloppement conomique, on prfrait alors jeter un voile pudique sur la question de la mort, vnement intolrable dans une socit aussi avance au plan technologique. uvrer faire accepter sa propre mort celui qui refuse d'envisager l'ventualit d'une issue fatale sa maladie, voire se sait condamn et cherche dsesprment une porte de sortie moins terrifiante, est alors jug scandaleux dans la prude Amrique. Dans une Europe loge la mme enseigne il n'est pas moins habituel d'y voir jouer une ultime " comdie macabre ", au chevet mme du mourant. Quand l'un des acteurs s'apprte quitter la scne de la vie, l'hypocrisie doit-elle ncessairement prsider la dernire reprsentation de la troupe ? Au cours d'une procdure exprimentale pratique dans un institut de recherche sur les expriences hors du corps17, Elisabeth Kbler-Ross vivra un pisode de dcorporation qui aura une grande rsonance par la suite. Elle en ramnera deux mots tibtains : Shanti Nilaya, qui signifient havre de paix final. Shanti Nilaya deviendra d'ailleurs le nom de sa proprit dans le sud californien. L, proximit de la frontire mexicaine, ses collaborateurs et elle-mme raliseront pendant des annes un travail exceptionnel lors de sminaires baptiss " Vie, Mort et Transition ". Dispensant leur enseignement du bon usage des derniers instants de la vie ils apporteront soutien et rconfort de nombreux malades en phase terminale et leur famille, ainsi qu'aux soignants et bnvoles qui participent l'accompagnement des mourants. Le ct le plus attachant d'Elisabeth Kbler-Ross tait sans conteste sa farouche dtermination poursuivre contre vents et mares l'uvre commence, en particulier l'accompagnement des enfants mourants et de leurs parents. J'utilise le temps pass car E. Kbler-Ross, cloue sur un fauteuil roulant la suite de plusieurs congestions crbrales, a mis un terme ses activits en 1995 et s'est retire dans une ferme en Arizona. Cette dpendance, qui la maintient dans une condition identique celle des patients dont elle s'occupait jusqu'alors, lui est particulirement pnible supporter18. Son amertume est grande. D'autant plus grande si l'on
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Cf. La troisime partie, chapitre 16 : " Les Expriences Hors du Corps ". En 1998 son tat s'est soudain amlior grce aux mystrieux pouvoirs de Joseph, un " gurisseur " providentiel qui lui proposa spontanment son aide. Il parvint, dit-elle, faire voluer sa personnalit trop rigide qui lui interdisait d'apprendre " l'amour de soi ", un concept essentiel dans une vision globale de la sant.

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sait le choc que fut pour elle l'incendie criminel de son centre d'accueil en Virginie. Un incendie provoqu par un voisinage qui redoutait qu'elle ne favorise la prolifration du VIH dans le comt en y recevant des enfants atteints du SIDA... Que rtorquer ? Les sommets de la btise humaine sont au-del des mots. Certains lui ont galement reproch d'avoir embarqu un peu trop facilement bord du train du New-Age, mlant paranormal et religion. Ce qui, au passage, lui vaudra d'tre abuse par un escroc qui ruinera le vaste projet thrapeutique qu'elle venait de concrtiser. Pour ma part je pense qu'Elisabeth a surtout t victime de son aspiration pour un renouveau spirituel sincre, une aspiration qui a certainement entam son discernement. Pour en revenir notre thme, les expriences de mort imminente, Elisabeth nous donne dans l'extrait suivant un aperu de l'universalit du phnomne19 :
(...) Je n'ai pas besoin de dire car c'est maintenant notoire que de trs nombreux chercheurs, mdecins, psychologues et ceux qui tudient les phnomnes parapsychologiques ont entrepris de recenser les cas comme celui que l'on vient de dcrire. Et au cours des dix dernires annes on a rapport dans le monde entier plus de vingt-cinq mille cas... Non seulement aux Etats-Unis, mais galement au Canada, en Australie et ailleurs nous avons rassembl des expriences telles que celle-ci. Le plus jeune avait deux ans, le plus g avait atteint quatre-vingt dix-sept ans. Nous disposions ainsi d'expriences du seuil de la mort d'origines culturelles et religieuses trs diffrentes, comme par exemple celles d'esquimaux, d'aborignes d'Hawa ou d'Australie, d'hindous, de bouddhistes, protestants, catholiques, juifs et de ceux qui n'appartiennent aucune religion, y compris ceux qui se considrent comme agnostiques ou athes. Il tait important pour nous de recenser des cas dans des domaines religieux et culturels aussi diversifis que possible, afin d'tre sr que les rsultats de nos recherches ne puissent pas tre refuss cause d'un manque d'arguments. Au cours de nos investigations nous avons pu prouver que cette exprience du seuil de la mort n'est pas limite un certain milieu et qu'elle n'a rien voir avec une religion ou une autre.

De ses innombrables contacts avec les mourants, EKR, comme l'appellent les habitus, tire les grandes leons du " savoir-mourir ". Un Savoir qui participe assurment sa lucidit et sa tolrance l'gard des esprits critiques qui la jugent. Elle estime qu'ils comprendront de toute faon le moment venu :
Beaucoup de gens disent : " Le docteur Ross a vu trop de mourants. Maintenant elle commence devenir bizarre. " L'opinion que les gens ont de vous est leur problme et non pas le vtre.20 Il est trs important de le savoir. Si vous avez bonne conscience et que vous faites votre travail avec amour, on vous crachera dessus, on vous rendra la vie difficile. Et dix ans plus tard on vous donnera dixhuit titres de docteur honoris causa pour le mme travail. C'est ainsi qu'est ma vie maintenant. (...) Pour moi ce n'est plus une affaire de croyance mais de connaissances ( propos de l'exprience de la mort NDA). Et je vous dirai volontiers comment on obtient cette connaissance, pourvu que vous vouliez le savoir. Mais si vous ne le voulez pas, cela n'a aucune importance. Lorsque vous serez mort, vous le saurez
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" La mort est un nouveau soleil ", Cf. bibliographie. C'est moi qui souligne, tant cette recommandation de bon sens me parat fondamentale dans nos relations aux autres.

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de toute faon. Et je serai l et me rjouirai tout particulirement pour ceux qui disent aujourd'hui : " Ah ! la pauvre Mme Ross. "

Rien ne presse chre Elisabeth, rien ne presse ! Ce sera toutefois une grande joie de vous retrouver le moment venu.

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CHAPITRE VIII

LE THME DES EMI EN FRANCE

1) Les thses mdicales consacres aux EMI

En France, hors le dbat lanc par Victor Egger dans une tribune de la Revue Philosophique (Cf. Chapitre VI) et entretenu pisodiquement de 1895 1898 par divers intellectuels1, il fallut attendre prs d'un sicle pour qu'une vritable tude leur soit consacre. Elle est mettre au compte d'un mdecin, Patrick Dewavrin, qui en ft le sujet de son mmoire pour le certificat d'tudes spciales de psychiatrie, soutenu en fvrier 1980 : " Les phnomnes de conscience l'approche de la mort ". Cette premire tude du genre en France ne bnficia pas des informations fournies par les deux grandes enqutes amricaines de Ring et Sabom, celles-ci n'ayant pas encore fait l'objet d'une dition. Une enqute auprs de 33 sujets permit cependant Dewavrin de recenser trois cas proches du prototype dcrit par Moody dont le livre, lui, tait dj publi. La faiblesse de ce taux (10%), comparativement aux pourcentages de Ring (39%) ou de Sabom (43%), pourrait s'expliquer par le nombre rduit des sujets de son chantillon et surtout par le mode de recrutement de celui-ci. D'autres mdecins firent suite au travail de Dewavrin et consacrrent leur thse de fin de cycle aux EMI2, c'est le cas des deux tudes dont nous allons prendre brivement connaissance ci-aprs. Notons au pralable que le thme des EMI a galement servi de support un mmoire de fin d'tudes en soins infirmiers : " L'infirmier face aux rcits d'exprience de mort imminente " (Institut de Formation
Ce dbat s'acheva sur une tentative de synthse psychologique reconnue insatisfaisante. En fait on y rduisait les EMI n'tre qu'une " sorte de rve ", des fantasmagories providentielles. " Les dbats s'arrtrent donc l, mais leur importance perdura, ajoute Pascal Le Malfan, puisque plusieurs auteurs jusqu'au milieu du XX sicle en firent mention. " Bulletins IANDS n 10 et 11 (priode initiale 88-95). 2 ce jour (1999), on compte au moins huit thses de mdecine consacres aux EMI : Patrick Dewavrin (Paris V,1980), Schnetzler & Schmitt (Grenoble, 1983), Pierre Dayot (Grenoble, 1984), Marie-Hlne Lindemann (Paris VII, 1991), Olivier Debas (Lyon I, 1991), Didier Ammar (AixMarseille II, 1993), Agns Vivini-Wardrop (Bordeaux II,1994) et Sylvie Cafardy (Angers, 1999).
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en Soins Infirmier de Limeil-Brvannes - 1997). Son auteur, Xavier Rodier, lui-mme exprienceur ne pouvait tre mieux plac pour juger du retentissement de ce phnomne dans le quotidien d'un patient hospitalis. Et dans ce cas prcis c'est d'abord l'infirmier(re) que le patient aura l'occasion de s'adresser, bien plus qu'au mdecin. Encore faut-il que cet(te) infirmier(re) ait reu un minimum d'informations sur le thme des EMI, de mme pour les divers intervenants de la filire de soins. Pour l'heure les instituts de formation en soins infirmiers ne l'ont toujours pas intgr leur programme... Elisabeth SCHNETZLER et Frdric SCHMITT Elisabeth Schnetzler3 et Frdric Schmitt sont les auteurs d'une volumineuse thse de doctorat de mdecine consacre la question des EMI, soutenue conjointement le 29 novembre 1983 l'Universit de Grenoble. La lecture de cet exceptionnel travail de recherche, tout simplement intitul Expriences de l'Imminence de la mort, m'a persuad de la ncessit d'une information plus large sur ces phnomnes ; une information dirige non seulement vers le grand public mais aussi vers les diffrents acteurs des services sociaux et de sant. l'origine, E. Schnetzler et F. Schmitt avaient orient leur choix vers le thme du mdecin confront au problme de la mort. Voici d'ailleurs ce qu'ils dclarent en prambule de leur tude :
Initialement, le sujet de notre thse concernait l'attitude du mdecin face la mort et au mourant, et les difficults inhrentes cette relation particulire. Nous regrettions fort le manque d'enseignements magistraux et pratique sur ce sujet fondamental. Ainsi, nous avons t passionns par les travaux d'Elisabeth Kbler-Ross, vritable pionnire de la thanatologie il y a dix ans aux Etats-Unis. Son attitude ouverte et franche envers les patients en phase terminale et ses excellents rsultats contrastent avec l'attitude de dni que nous avons l'habitude d'observer, et qui est quasiment la rgle en France. Cependant, au cours de nos lectures, un aspect des problmes corrls la mort et en particulier l'imminence de celle-ci, piqua notre curiosit pour plusieurs raisons, dont l'essentielle tait l'absence de publications franaises sur le sujet.

Les deux jeunes mdecins vont donc combler cette lacune par un travail d'investigation reprenant la quasi-intgralit des publications de l'poque, pour l'essentiel anglo-amricaine. partir des donnes issues de ces publications et de celles recueillies par les auteurs eux-mmes, l'tude clinique s'enrichit d'une analyse comparative rigoureuse des composantes de l'exprience de mort imminente. Les sections consacres l'historique, aux expriences connexes, aux tentatives d'interprtation, etc., indiquent une gale rigueur et une parfaite matrise du sujet. Et, en dfinitive, la revue des diagnostics diffrentiels, tablie en fonction des hypothses avances et l, dmontre sans ambigut la spcificit du phnomne, tablissant en outre que l'EMI demeure irrductible aux explications proposes par l'ensemble
Elisabeth Schnetzler est la fille du psychiatre Jean-Pierre Schnetzler, aujourd'hui la retraite, fondateur et prsident du Centre d'tudes Tibtaines. Celui-ci, dans un article de " Nouvelles Cls " (dcembre 1992) explique que, jeune tudiant en mdecine, il a vcu une exprience de type EMI lors d'un combat de Judo, suite un tranglement. Il est probable que son attrait a posteriori pour la culture tibtaine soit mettre l'actif de cette EMI et que celle-ci soit elle-mme, en partie, l'origine du sujet de la thse de sa fille Elisabeth.
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des disciplines mdicales directement concernes. Ce travail, par la multiplicit des rfrences et la qualit des exposs, rsume un savoir suffisant satisfaire le chercheur le plus exigeant. Dans l'espoir d'illustrer leur travail par un tmoignage dont l'authenticit ne pourrait tre discute, les auteurs menrent leur propre enqute sur le terrain. Les sujets de leur chantillon furent recruts partir des dossiers archivs dans les services de ranimation mdicale, de ranimation chirurgicale et de soins intensifs de cardiologie du Centre Hospitalier Rgional de Grenoble. Il n'tait pas question pour ces deux tudiants d'effectuer une tude grande chelle. Elle aurait ncessit une priode de temps excessive ainsi qu'un investissement financier hors de leurs possibilits. De toute faon, E. Schnetzler et F. Schmitt souhaitaient davantage procder une vrification qualitative plutt qu' une estimation statistique. C'est dans ce but qu'ils firent parvenir une lettre explicative et un questionnaire quarante ex-patients qui avaient t hospitaliss au CHR de Grenoble au cours de l'anne prcdente. Seules dix rponses, rparties comme suit, purent tre exploites : deux exprienceurs, six non-exprienceurs et deux pisodes oniriques relativement banals. Le dfaut de trente rponses est attribuable onze changements d'adresse, six dcs et treize personnes n'ayant pas retourn le questionnaire. Schnetzler et Schmitt trouvrent donc bel et bien de quoi soutenir leur argumentation en faveur du phnomne EMI. Bien entendu, nous sommes nouveau loin du taux des tudes amricaines qui oscille autour de quarante pour cent. Mais il ne saurait tre question, avec un chantillon aussi rduit et ce type de recrutement (on sait la mfiance des exprienceurs envers les reprsentants du corps mdical), de juger de la frquence d'une EMI dans une population donne. Pour les deux auteurs il s'agissait avant tout, on l'a dit, de vrifier l'existence d'un phnomne de la conscience susceptible de surgir l'approche de la mort. Voici un bref compte rendu du deuxime cas qui illustre leur thse. Cet lectricien de trente-six ans, outre une infection pulmonaire qui se traduit par une grave insuffisance respiratoire, prsente d'vidents troubles confuso-oniriques signant un delirium tremens chez un alcoolique notoire. Ce que son rcit initial vient confirmer :
Je voyais des choses affreuses. Par exemple je voyais mon beau-frre pendu dans son jardin, je voyais ma femme qui avait une tte de monstre se jeter sur moi, elle pouvait traverser les murs. Je voyais un autre membre de la famille avec un couteau dans la tte, etc.

Puis, aprs qu'il eut t amen en ranimation :


Je ne pensais pas tre prs de la mort. J'ai eu l'impression de tomber dans un trou noir sans fond, je me sentais bien, lger, je m'enfonais, j'avais l'impression d'un flottement. C'tait le noir et je tombais. Je ne voyais absolument rien, je ne me rendais pas compte du temps. ce moment je ne me voyais pas, je me sentais seulement, mais je savais que c'tait moi. Puis j'ai vu des personnes dcdes, ma mre morte depuis vingt ans et mon frre mort depuis dix ans. Ils m'appelaient. Ma mre tait comme le jour o elle est partie. C'tait une vision trs nette, ils avaient l'air accueillant, je les voyais m'appeler mais ne les entendais pas. Ils taient dans le trou mais ils restaient toujours loigns de moi. J'tais heureux, mais je n'arrivais pas les atteindre, j'aurais

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pourtant voulu. Ils taient comme je vous vois maintenant. J'tais content de les revoir. Je trouvais cela normal de les retrouver. Je me suis rveill au pavillon D. _ Est-ce que cette exprience a chang quelque chose dans votre vie ? _ Non, car pour moi cette exprience a ressembl un rve. Je n'ai aucun moment imagin que j'avais frl la mort. _ Par rapport la mort ? _ La mort ne me fait plus peur maintenant, plus du tout. _ Croyance en l'aprs-vie ? _ J'ai plutt l'impression qu'il s'agit d'une continuit, que c'est une continuit de la vie. Mais cela n'a pas modifi mes ides religieuses.

Schnetzler et Schmitt ajoutent quelques commentaires :


Il est intressant de comparer les hallucinations du delirium, trs anxiognes pour le sujet ( tel point qu'encore actuellement il en fait des cauchemars) avec son EMI o il dit se sentir trs heureux et avoir une vision de chers dfunts accueillants. Notons galement que les hallucinations mettaient en scne des personnages vivants alors que l'EMI mettait en scne des personnages dcds. Les changements produits dans sa vie sont modestes, par contre il dit ne plus avoir peur de la mort et comprendre qu'elle ne constitue pas une fin mais qu'il y a une continuit aprs.

Il me semble utile d'claircir un point du prcdent tmoignage. On aura remarqu que son auteur a rpondu par la ngative la question : " Est-ce que cette exprience a chang quelque chose dans votre vie ? " Il apparat que la signification que ce tmoin accordait au mot " changement ", voqu par les deux mdecins, n'ait pas t trs claire pour lui. Car le fait de ne plus avoir peur de la mort et croire en une forme de continuit aprs la vie, ainsi qu'il l'affirme par la suite, est plutt significatif d'un rel changement ; du moins par rapport ce qu'il est convenu d'appeler la norme. Il n'est pas rare que l'enquteur soit confront ce genre de confusion, qui montre combien il est difficile de s'assurer de la conformit de la pense d'un exprienceur avec sa verbalisation ; le caractre indicible de qu'il a vcu, on le sait bien, est un obstacle de taille. Autre exemple, concernant nouveau le prcdent tmoignage, voici un sujet qui prtend que son " exprience a ressembl un rve ". Or, nous le savons, ces expriences sont plutt dcrites comme saisissantes de ralit... Ce que confirme en fait ce mme tmoin puisque notre homme venait d'indiquer, en parlant des chers dfunts rencontrs au cours de son EMI : " Ils taient comme je vous vois maintenant ". Une indication qui montre, a contrario, que cette exprience tait davantage marque du sceau de la ralit que ne le laisse entendre sa rfrence un rve. Il ne s'agit certes que d'un dtail, l'EMI rapporte ne faisant aucun doute. Par del ces questions mineures, les deux cas recenss par Schnetzler et Schmitt montrent que l'on a de fortes chances de rencontrer une EMI si l'on se donne la peine de chercher ; j'en tmoigne personnellement. D'ailleurs, comme cela se produit frquemment lors d'exposs publics, les auteurs ont recueilli deux nouveaux rcits la suite d'une confrence donne dans un hpital. Ils en ont obtenu un autre par petites annonces et un autre encore par le bouche oreille.

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Malgr les efforts de ces deux mdecins pour sensibiliser la communaut scientifique franaise la question des EMI, et tout particulirement le corps mdical, celle-ci ne semble toujours pas saisir tout l'intrt d'une recherche sur ce thme. cet gard, la conclusion de leur thse est loquente :
Bien qu'il soit prmatur de pouvoir dfinir leur nature, les EMI mettent en vidence, de faon indubitable, un domaine d'exprience psychologique et spirituelle qui, jusqu' prsent, a chapp l'investigation scientifique des chercheurs europens. Ces phnomnes supposent qu'un certain niveau de conscience est relativement indpendant des conditions ncessitantes biologiques habituelles ainsi que des limites spatio-temporelles4. Ils peuvent tre rapprochs de ceux qui ont t dcrits depuis longtemps par les yogis tibtains, tmoignant ainsi de l'unit fondamentale des expriences humaines travers les lieux et les temps. Outre l'intrt vident de la comprhension des mcanismes des EMI dans un contexte purement mdical : relation aux malades " comateux ", aide aux mourants, nouvelles thrapie aux cancreux, aux suicids..., il nous semble que ce chapitre complexe demanderait la cration de vritables quipes de recherche comme il en existe actuellement aux USA. On peut esprer que ce domaine ne restera plus tabou pour les scientifiques et sera l'objet d'une approche scientifique relle. Celle-ci comporterait l'tude des EMI et plus gnralement des " tats de conscience modifis ", en particulier du rve lucide. Lorsqu'on essaye d'aborder ce problme de manire " scientifique " on ne peut manquer d'tre frapp par l'importance de la subjectivit de tous les chercheurs et de leurs a priori " matrialistes " ou " rductionnistes ", concevant la conscience comme une sorte d'piphnomne du fonctionnement du cerveau, ou " spiritualistes ", concevant une sorte " d'entit consciente " indpendante du corps. Cependant, il est bien vident que la nature mme de ces expriences pose le problme de la nature fondamentale de la conscience et de ses modes d'existence grossiers et subtils, et touche par l aux problmes essentiels de l'tre humain qui sont aussi bien du ressort de la religion, de la philosophie ou de la mtaphysique.

Il est regrettable qu' ce jour Elisabeth Schnetzler et Frdric Schmitt n'aient toujours pas t entendus de leurs pairs. ########## Pierre DAYOT La thse de Pierre Dayot5 a t soutenue le 21 novembre 1984 l'Universit scientifique et mdicale de Grenoble, elle aussi, pour l'obtention du doctorat de mdecine. De mme que la prcdente tude, celle-ci s'intitule " Exprience de l'Imminence de la Mort ", mais elle s'en distingue aussitt par le sous-titre : " Approche Traditionnelle ". Remarquable par son orientation, par son orientalisme pourrait-on dire sans pjoration, cette thse se propose en effet, et y parvient de faon brillante, d'aborder les EMI dans l'optique de la tradition orientale, celle du bouddhisme tibtain plus prcisment. Dans leur conclusion, on vient de le lire, Schnetzler et Schmitt avaient d'ailleurs voqu un parallle entre les EMI et certains tats de conscience particu4 5

C'est moi qui souligne, ainsi que dans les deux paragraphes suivants. Cf. bibliographie.

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liers des yogis tibtains ; un rapprochement dj point ici propos des contextes fondateurs du Bardo Thdol (Cf. Chapitre V). L'espace manque, hlas, pour apprcier sa juste valeur cet important travail riche d'enseignements. Le bref chapitre consacr au Bardo Thdol aura nanmoins permis au lecteur de situer la place des expriences l'approche de la mort dans la tradition bouddhique tibtaine. Pierre Dayot procda son tour une petite enqute dont il retint un tmoignage. Il s'agit d'une EMI qui, bien que limite et peu spectaculaire, dvoile quelques caractristiques propres au schma qui nous est familier : rencontre d'un dfunt, sentiment de paix et rpercussions positives. Aprs l'expos d'une solide argumentation il juge, lui aussi, la cause entendue : " ... Ceci confirme donc, s'il en tait besoin, la ralit des EMI ". Parmi les lments sur lesquels repose sa conviction figurent par exemple des tmoignages dont les auteurs sont au-dessus de tout soupon :
Nous signalerons ce propos que plusieurs personnes dignes de foi nous ont confi, hors enqute, d'autres expriences ; savoir : 1. Mmoire panoramique au cours d'un accident de la circulation. (Homme, 32 ans, animateur). 2. Sensation de paix, de bien-tre, au cours d'un accident de sport de combat (tranglement). (Homme, 53 ans, mdecin6). 3. Entre dans un monde trange avec rencontre de personnages et dcision de retour, dans les suites d'une tentative de suicide. (Homme, 32 ans, dessinateur industriel). 4. Dcorporation au cours d'une opration chirurgicale. (Femme, 60 ans, mre de famille). 5. Dcorporation avec perceptions extra-sensorielles au cours d'une staphylococcie maligne de la face. (Femme, psychanalyste). 6. Dcorporation pendant des tortures en camp de concentration. (Cas rapport par Mon le professeur Boucharlat). 7. Rencontre avec un tre de lumire indiffrenci, de plusieurs personnes physiques, avec paix intense, prmonition du futur, pendant une ranimation postchirurgicale (asphyxie). (Homme, 54 ans, mdecin).

Le rapide examen de la thse de Pierre Dayot se terminera ici galement par les conclusions auxquelles cette tude l'a conduit :
Les expriences dcrites sous le nom de Near Death Experiences (NDE) ou Expriences de Mort Imminente (EMI) par les auteurs modernes (cardiologues, psychiatres, psychologues, parapsychologues ou thanatologues) se caractrisent par leur cohrence, leur rgularit et un fort coefficient de ralit pour celui qui les exprimente, ainsi qu'un retentissement ultrieur, positif, sur la vie du connaisseur de l'EMI. Tout ceci suggre de les isoler comme un fait psychologique singulier. En fait, si l'poque moderne les redcouvre, elles sont dj prsentes dans la littrature occidentale, de l'Antiquit au XIX sicle, depuis Platon et Plutarque jusqu' Heim, en passant par Saint Grgoire le Grand. Plus encore, elles prsentent des similitudes profondes avec les expriences dcrites par les mystiques de toutes traditions (tout en n'tant pas des expriences mystiques proprement parl)...

On a vu dans la note 3 que le docteur J. P. Schnetzler avait t victime d'un accident de ce genre, il s'agit vraisemblablement de lui.

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Depuis ces premires tudes franaises de nouvelles thses de mdecine, on l'a soulign, ont t consacres aux expriences de mort imminente. L'intrt croissant que les jeunes mdecins portent ce thme est certes un indicateur en faveur d'une reconnaissance progressive du phnomne par la communaut mdicale. Reste que les EMI n'ont toujours pas fait l'objet d'une vritable enqute scientifique d'envergure, caractre officiel. Il est vrai que les difficults lies au financement de la recherche, surtout dans ce domaine, sont des obstacles non ngligeables. On sait pertinemment que pour se voir accorder aujourd'hui quelques subsides il est prfrable de faire valoir un profil molculaire " et, nec plus ultra, d'uvrer dans la gntique. Les applications y sont plus rapides, donc plus rentables court terme. Alors, faute d'une thorie gntique des EMI, il n'y a gure d'espoir de voir les ordonnateurs du financement de la recherche scientifique promouvoir prochainement ce type d'investigation. Il faudra sans doute, une fois encore, en appeler au mcnat. Cette pusillanimit entreprendre une tude officielle de porte nationale est certainement lie, pour une grande part, au manque d'information des scientifiques et des dcideurs sur le sujet. Ceci les conduit, presque systmatiquement, classer les EMI dans le seul registre de la pathologie, la rigueur dans celui de la mtaphysique. ce titre, bien videmment, elles ne bnficieront jamais de la moindre ligne budgtaire. Mais ce rejet est doublement pnalisant car il contribue leur exploitation par un spiritualisme mercantile loin d'tre anodin, renforant ainsi la mfiance des autorits dcisionnaires leur gard. Un cercle vicieux dont on aura bien de la peine sortir.

2) Les publications et IANDS-France


Les ouvrages de rfrence Si la plupart des scientifiques franais se dsintressent encore de ces phnomnes, l'information du public n'en a pas t nglige pour autant. Il ne s'agit pas de ces quelques missions tlvises racoleuses qui, entre deux paisses tranches de publicit et d'autoclbration, ne leur ont consacr qu'une poigne de minutes. Je pense plutt certains ouvrages parus ces dernires annes. Mais l encore, dans le nombre, la mesure sinon l'objectivit a fait dfaut la plupart des auteurs. Aussi me limiterai-je citer trois d'entre eux qui m'ont sembl les plus pertinents. Il y a tout d'abord cet excellent livre-reportage, La source noire (Cf. bibliographie), qui fut le premier en France traiter de la question d'une manire aussi originale. On ne peut qu'tre enthousiasm par la lecture de cette enqute palpitante mene par Patrice Van Eersel dans l'univers troublant de la mort et de l'aprs-vie. D'une lecture facilite par l'emploi d'un style journalistique sobre, clair et vif, ce livre est une vritable source d'informations sur les expriences de mort imminente. Il dmontre de surcrot que l'acquisition d'un certain savoir n'est pas incompatible avec le plaisir de la lecture. Ce qui vaut d'ailleurs pour sa consur, la journaliste Hlne Renard, auteur du remarquable L'aprs-vie. Croyances et recherches (Cf. bibliographie). Un ouvrage trs dtaill, qui fait la synthse d'une enqute minutieuse dont l'argumentation est consolide par de srieuses rfrences scientifiques. L'hypothse de l'aprsvie y est analyse la lumire des diverses thses culturelles et religieuses et l'on y

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apprend, l aussi, avec beaucoup de plaisir : de la rincarnation au spiritisme en passant par l'exprience hors du corps et les expriences de mort imminente. Le troisime ouvrage, La Mort Transfigure (Cf. bibliographie), est une contribution majeure la recherche sur les EMI ; il s'agit en fait de l'ouvrage francophone de rfrence. Aprs plusieurs annes de gestation, l'expos des travaux et des rflexions des meilleurs spcialistes de la question on y trouve mme Kenneth Ring , vient d'une certaine manire combler le retard pris sur les pays anglosaxons. L'initiative de cette publication, prface par Edgar Morin, est mettre l'actif d'Evelyne-Sarah Mercier. Soumettre " La Mort transfigure " une critique dtaille est, l aussi, faute d'espace, une tche hors de porte du prsent ouvrage. Retenons pour l'essentiel qu'il s'agit, comme indiqu plus haut, des fruits de la rflexion d'une quipe pluridisciplinaire de dix-huit chercheurs qui traitent des EMI de la manire la plus complte qui soit. De la physique la biologie, de la mdecine aux sciences humaines (anthropologie, thanatologie, psychologie...) en passant par la philosophie et mme la thologie, cette participation des savoirs les plus autoriss aboutit une vritable " revue panoramique " des EMI. Par la multiplicit des approches et par leur pertinence nous avons affaire un travail de rfrence sans gal. Agrment de nombreux tmoignages cet ouvrage fait galement part, en annexe, de la premire tude d'envergure mene en France sur le thme des EMI. Seuls 25 cas y sont analyss car les donnes concernant le reste de l'chantillon taient encore en cours de traitement au moment de la parution de l'ouvrage. Sous la houlette d'Evelyne-Sarah Mercier et grce la pugnacit d'une poigne de bnvoles, cette tude sera finalement conduite son terme dans le cadre de l'association IANDS-France. I.A.N.D.S.-FRANCE L'International Association for Near Death Studies (IANDS) est ne aux Etats-Unis l'initiative de John Audette, l'un des pres de la recherche amricaine sur les EMI. Kenneth Ring en fut toutefois l'un des principaux promoteurs (IANDS a d'ailleurs vu le jour dans la foule de son tude, en 1981) avec Ricky Bradshaw un exprienceur miraculeusement rescap d'un effroyable accident7. Peu peu, des " associations-filles " mergrent dans plusieurs pays, de sorte que IANDS est devenu un vritable rseau international d'associations ayant le mme objet (information, recherche sur les EMI et soutien aux exprienceurs) mais juridiquement indpendantes. Outre les Etats-Unis on peut citer le Qubec, la Colombie Britannique, l'Australie, l'Allemagne, la Belgique, le Royaume-Uni, l'Espagne, les Pays-Bas, les Pays Nordiques et la Suisse. Mais en fonction de la disponibilit des bnvoles qui en assurent la gestion, l'activit officielle s'est arrte dans certains pays alors qu'elle prend un nouvel essor dans d'autres. Ajoutons encore que les cotisations, les dons et les abonnements aux publications de l'association sont les seules ressources dont elle dispose. La branche franaise sera fonde en octobre 1987 sous le parrainage d'un comit prestigieux dont Elisabeth Kbler-Ross, Raymond Moody, Kenneth Ring, Bruce Greyson, Stanislav Grof, Edgar Morin, Jean Guitton, Jean-Pierre Schnetzler, Patrice Van Eersel, Hlne Renard, etc. Sous la prsidence de Louis-Vincent ThoHeurt de plein fouet par une voiture, alors qu'il circulait pied, il fut littralement " coup en deux " et tenu pour mort.
7

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mas8, professeur d'anthropologie la Sorbonne et prsident de la socit franaise de Thanatologie, IANDS-France sera dirig jusqu'en 1995 par sa fondatrice, EvelyneSarah Mercier, conomiste et anthropologue9. Elle assurera galement la succession de L. V. Thomas jusqu'en juillet 1995, date laquelle, pour des raisons d'ordre personnel, elle remettra IANDS-France en d'autres mains, aprs un travail considrable salu par tous. En octobre 1998, aprs un intermde de trois ans, on la sollicitera nouveau afin de reprendre les rnes d'une association dont la gestion tait de plus en plus conteste. Les projets du nouveau bureau de IANDS-France sont ambitieux : restructuration de l'association, restauration de l'esprit de rigueur, cration d'une quipe de recherche pluridisciplinaire, publication d'une revue (Les Cahiers de IANDSFrance) agrmente ponctuellement de carnets scientifiques, structuration et cration d'antennes rgionales, accueil des tmoins (suivi, assistance, runions, groupes de partage), mise en place d'une permanence (accueil du public, centre de documentation), organisation de colloques et de confrences, cration d'un dpartement " art et NDE ". Le dynamisme et les comptences de la nouvelle quipe commencent dj porter leurs fruits. Afin de lever toute ambigut celle-ci indique, dans une rcente brochure, les objectifs qu'elle entend suivre : _ offrir un service d'assistance, de conseil, de liaison et d'orientation aux personnes ayant vcu une EMI ; _ organiser la recherche sur le phnomne EMI et les expriences du mme ordre ; _ diffuser l'information sur ces thmes auprs du public, des chercheurs scientifiques, des professionnels et organismes dont les activits sont en relation avec ceux-ci. Cette profession de foi, dont la ralisation se met en place, est suivie d'une prcision importante qui montre clairement l'orientation que privilgie l'association : " La recherche est de type scientifique, approche dfinie comme une dmarche d'ouverture, de rigueur et de raison. IANDS-France reprsente une pluralit de points de vue et ne souscrit aucun parti pris thorique. Son but n'est pas de promouvoir une explication de la NDE, mais d'explorer le phnomne et de diffuser les rsultats de ses investigations de la manire la plus approprie et la plus juste. " Ainsi, on peut se rjouir de voir la France, l'instar d'autres pays europens, dsormais dote d'une structure compose de spcialistes de haut niveaux parfaitement dtermins dans leur entreprise.

Jusqu' son dcs le 22 janvier 1994. Cinq jours plus tard L. V. Thomas aurait d animer un atelier, " La mort aujourd'hui ", auquel j'avais prvu de participer. Son ami, le psychanalyste Andr Bonaly, co-animateur de cet atelier, lui rendit hommage avec humour en soulignant que la mort de L-V. Thomas " tait une sance de travaux pratiques dignement russie. " Difficile, il est vrai, de faire mieux ! 9 A noter que Patrice Van Eersel est indirectement l'origine de la cration de IANDS-France, puisque c'est la suite de la lecture de son ouvrage que E-S. Mercier entreprit de fonder l'association avec le soutien de L-V. Thomas et de la journaliste Hlne Renard.

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Connaissant mieux la mort, l'homme ne s'vertuerait plus la fuir ou l'occulter ; il apprcierait peut-tre mieux la vie, il la respecterait davantage chez autrui. Louis-Vincent THOMAS. " Anthropologie de la mort ", page 14, ditions Payot. La NDE mrite l'attention des scientifiques et du public, non pas ncessairement pour ce qu'elle nous rvle sur la nature de la mort, mais pour ce qu'elle nous apprend sur la valeur de la vie. Bruce Greyson, in " La mort Transfigure ", page 143, ditions L'ge du verseau, 1992 L'animal prend son point d'appui sur la plante, l'homme chevauche sur l'animalit, et l'humanit entire, dans l'espace et dans le temps, est une immense arme qui galope ct de chacun de nous, dans une charge entranante capable de culbuter toutes les rsistances et de franchir bien des obstacles, mme peut-tre la mort. Henri BERGSON. " L'volution cratrice ", page 271, ditions P.U.F. Coll. Quadrige. Jadis l'me regardait le corps avec mpris: et en ce temps-l ce mpris tait ce qu'il y avait de plus haut l'me voulait le corps maigre, hideux, affam. C'est ainsi qu'elle pensait lui chapper lui et la terre. Nietzsche. " Ainsi parlait Zarathoustra ", page 8, ditions Le livre de poche.

DEUXIEME PARTIE

LA RENCONTRE DE LA MORT

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Prsentation

valuer l'hypothse d'une forme de survie de la conscience, laquelle les EMI apporteraient leur caution, ne pouvait faire l'conomie d'une information sur le thme de la mort. Il n'est qu' voir combien tout un chacun y demeure sensible en ces temps o la divinisation des corps, lamentable hypocrisie envers soi-mme, est le rvlateur d'une scheresse spirituelle dsesprante. En ces temps o la dcrpitude de la chair, prmices d'un inluctable pourrissement, devient plus que jamais insupportable aux adeptes d'une plastique glorifie l'extrme, puisqu'il n'est de vie, leur sens, que dans son expression matrielle. L'impasse existentielle laquelle aboutissent de telles conceptions n'en est que plus angoissante. La mort nous rend dcidment la vie impossible ! Ce trait d'humour pourrait choquer dans un tel ouvrage mais, en ce domaine, c'est aussi une faon de se prserver qui n'est pas blmable ; la condition, ce qui n'est pas toujours le cas, d'en user avec modration et discernement. Et puis, comme l'indiquent les tmoignages des exprienceurs, l'ide terrifiante que beaucoup se font de la mort est un fardeau que rien ne justifie de porter tout au long d'une vie. Cette deuxime partie dclinera le thme de la mort en trois brefs chapitres. L'ampleur du sujet m'a contraint d'en limiter ici encore le dveloppement l'essentiel. Anecdotes et commentaires en rendront nouveau le texte moins aride, je n'ose crire " plus vivant ". D'autre part, il ne m'a pas sembl honnte de me rfugier derrire une terminologie aseptise, afin d'pargner aux mes sensibles la confrontation avec la ralit que dissimulent certains mots. J'espre qu'on ne me fera pas grief de ce manque d'hypocrisie... Le chapitre IX tentera tout d'abord de rpondre la question de la mort de l'organisme. Une premire tape nous amnera situer celle-ci dans le cadre lgal franais, avant d'en examiner succinctement les effets sur le " terrain " dans la recherche d'une dfinition de la mort biologique. Divers points de discussion, traits au chapitre X, donneront ensuite matire rflchir sur des aspects plus pragmatiques et aideront mieux situer les limites de l'imaginable propos de cette ralit qui, tt ou tard, nous concernera tous. Le chapitre XI, enfin, traitera de nos propres ractions face la mort. Car, outre d'tre peru comme un vnement biologique venant mettre un terme la vie de l'organisme, la signification de la mort demeure l'objet d'interprtations diverses, tant au plan individuel que collectif.

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CHAPITRE IX

Des lois humaines aux lois de la nature humaine

Un processus aux limites floues Tout un chacun, mme si une telle vision lui rpugne, est en mesure de concevoir ce qu'est un cadavre en dcomposition. Mais autre chose est de dire partir de quel instant un tre humain qui ne donne plus signe de vie doit tre considr comme un non-vivant. Car la conviction partage par beaucoup d'un moment prcis o l'organisme tout entier basculerait brutalement dans la mort, passant subitement de vie trpas, ne correspond pas vraiment la ralit. Poser le diagnostic de la mort n'est pas toujours un acte aussi simple qu'il y parat. La difficult de pouvoir dterminer avec exactitude le seuil partir duquel la mort devient un tat dfinitif, donc irrversible, demeure un problme d'actualit ; que l'on songe simplement aux prlvements d'organes en vue de transplantations. Les experts eux-mmes reconnaissent que l'on ne peut rduire la mort une rupture brutale, un dplacement instantan d'un tat un autre. " La mort n'a rien de ponctuel ; ce n'est pas un moment, mais un processus qui se prolonge dans le temps... " crivait Louis-Vincent Thomas1. vrai dire, la mort, le fait biologique irrversible auquel aboutit ce processus, succde un tat critique transitoire, dlicat objectiver, dont les limites temporelles demeurent incertaines. Dans un tel contexte d'incertitude il n'est pas tonnant que certains spcialistes expriment une opinion en retrait des ides reues. C'est le cas de Leonard Schlain, un chirurgien amricain, qui estime que nous ne pouvons fournir aucune dfinition vraiment satisfaisante de la mort, bien que nous en percevions plus ou moins clairement le fait ; et il en va de mme, son avis, de la vie ou du concept de sant2 :
Lorsqu'on coute une discussion entre des mdecins et des juristes sur la dtermination du moment o une personne est dcde, on se rend compte qu'ils ne savent pas ce qu'est la mort. Est-ce le moment o le coeur cesse de battre ou celui o le cerveau cesse de fonctionner ? Quand ce moment intervient-il ? De mme nous sommes incapables de donner une dfinition de la sant. Tout le monde sait ce que c'est, comme tout le monde sait ce que sont la vie et la mort, mais personne ne peut apporter de dfinition. La dfinition de ces trois lments est hors de la porte du langage.

Hors de la porte du langage...


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" Anthropologie de la mort ", page 30. Fritjof Capra, " Sagesse des sages ", page 274, Cf. bibliographie. 3 Les textes lgislatifs portant sur cette question tendent l'uniformisation, quelques nuances prs, dans la plupart des pays industrialiss.

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Malgr cette restriction nous n'allons pas laisser l notre recherche d'une dfinition de la mort. Fut-elle approximative et provisoire, comme toute dfinition drive d'une vision fige d'un monde en incessant mouvement ; et quand bien mme, alors que la mort est la conviction la mieux partage de toute l'humanit, il apparat improbable que nous disposions d'une entire certitude du moment prcis o celleci intervient. En raison de ces rserves il va de soi que nos prtentions ne pourront qu'tre modestes. Mais cette qute d'une dfinition de la mort nous permettra d'en comprendre un peu mieux le mcanisme et pour commencer les aspects lgaux. La mort lgale en France Quels sont les signes qui permettent d'officialiser la mort ? Sont-ils des critres prcis et suffisants ? En bref : que dit la loi franaise ? La lgislation en ce domaine3, ayant se prononcer sur la nature et les consquences d'un vnement biologique prcis concernant l'ensemble d'une population, a suivi l'volution des critres mdico-techniques qui participent tablir le diagnostic du dcs. En effet, la recherche mdicale progresse rapidement et ce qui tait satisfaisant au cours des sicles passs, voire des dernires dcennies, se trouve aujourd'hui remis en cause. Jusque dans le courant des annes 50 la mort tait atteste par l'arrt du coeur, rvl l'auscultation, et par l'arrt conscutif de la respiration. On plaait si besoin un duvet sous les narines ou un miroir devant la bouche (pas de bue donc plus de respiration), certains mdecins recouraient des examens plus techniques : artriotomie, preuve la fluorescine ou preuve l'ther de Rebouillard4. Des mthodes parfois encore utilises, en cas de doute, dans les zones rurales loignes des units de soins performantes. L'essor des techniques ranimatoires, qui permettaient soudain de rcuprer des patients se trouvant dans des situations critiques o de tels signes taient dcels arrt du coeur et de la respiration , rendit ncessaire le recours des critres plus fiables afin d'tablir le diagnostic de la mort. " En mai 1966, prcise LouisVincent Thomas (Op. cit), l'Acadmie de Mdecine insiste sur un nouveau critre : l'lectroencphalogramme (EEG) plat5 sans ractivit dcelable pendant 24-48 heures atteste, dans l'tat actuel de nos connaissances, que le sujet est mort, mme si l'on entretient artificiellement sa vie vgtative. Aprs l'arrt du coeur ou des poumons on invoque donc, cette fois, la mort du cerveau ." Si l'Acadmie de Mdecine ne fait pas la Loi elle n'en contribua pas moins, sur cette question, la dfinition d'un cadre rglementaire. Les autorits comptentes rdigrent ainsi plusieurs textes inspirs des avis de cette institution. Avant de poursuivre je me dois de signaler que les extraits de textes rglementaires reproduits dans la suite ne drogent pas au style habituel ce genre littArtriotomie : il s'agit de la section d'une artre. Dans le cas prsent elle vise s'assurer de la non circulation du sang. C'est une mthode efficace mais non de dnue de risques, surtout celui de constater que le sujet est encore vivant ! (On se rappelle du rescap du Vit-Nam cit par Sabom). preuve la fluorescine : aprs injection intra-artrielle de fluorescine on constate l'apparition, plus ou moins rapide selon l'tat de la circulation artrielle, d'une fluorescence la surface de la peau. En cas de mort il n'y a aucune raction. preuve l'ther de Rebouillard : mthode simple et inoffensive qui consiste injecter par voie sous-cutane quelques centimtres-cubes d'ther. Si la personne est morte, l'ther va ressortir et former une nappe au niveau de la peau. Dans le cas inverse, l'ther est absorb par les tissus. 5 Les spcialistes parlent plus volontiers aujourd'hui d'EEG nul, ou d'EEG de trac nul, plutt que d'EEG ou de trac plats.
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raire. Convenons simplement que leur aridit, qui n'est pas toujours aussi rdhibitoire qu'on le pense, est le prix d'une juste information. De toutes faons celle-ci sera brve car il est hors du propos de cet expos d'entrer dans le dtail des textes successifs visant encadrer la constatation de la mort. En effet, depuis la fin de la dernire guerre, avec le dcret 47-2057 du 20 octobre 1947 amend par la circulaire du 24 avril 1968 (dite Jeannenay) relatif aux autopsies et prlvements, les apports lgislatifs et rglementaires se sont succds des intervalles qui tendent se rapprocher, au rythme des progrs de la technologie mdicale. On relve toutefois une constante dans la dmarche du lgislateur. Celui-ci a toujours opt pour la prudence et s'est dit en quelque sorte : " Dfinir la mort n'est pas de ma comptence. Soit ! Mais, s'il me faut confier le problme plus comptent que moi, il me faut aussi prserver mon droit de regard. " Aussi a-t-il charg l'excutif, le Ministre de la Sant en l'occurrence, de prciser les modalits du constat de la mort. Cependant, pour ces mmes raisons de comptences, le ministre s'en est remis son tour, par voie de dcrets ou de circulaires, l'avis des plus hautes autorits mdicales. La rfrence l'Acadmie de Mdecine souligne prcdemment par L-V. Thomas apparat ainsi clairement dans le dcret 78-501 du 31 mars 1978, pris pour l'application de la loi du 22 dcembre 1976 relative aux prlvements d'organes. Ce dcret, annex au Code de la Sant Publique, dsigne nommment dans son article 21 les instances comptentes, tout en restant plutt vasif sur les critres de la mort renvoyant implicitement la circulaire Jeannenay que celles-ci ont en charge de relever et sur la nature des investigations entreprendre dans ce but :
Art. 21. Le constat est fond sur des preuves concordantes cliniques et paracliniques permettant aux praticiens de conclure la mort du sujet. Les procds utiliss cette fin doivent tre reconnus valables par le ministre charg de la sant aprs consultation de l'acadmie nationale de mdecine et du conseil national de l'ordre des mdecins. Les mdecins tablissent un procs-verbal prcisant les procds utiliss, les rsultats obtenus, la date et l'heure de leurs constatations.

Si le dcret de 1978 se montre sibyllin quant aux critres de la mort et la nature des investigations entreprendre pour les valider, la dernire circulaire en date, N03 du 21 janvier 1991, est beaucoup plus explicite. Aprs avis de l'Ordre national des mdecins et de l'Acadmie de Mdecine, l encore, cette circulaire rappelle les modalits et procdures de constatation de la mort crbrale ; reprenant en grande partie la fameuse circulaire Jeannenay du 24 avril 1968. Voyons brivement ce que prescrit le ministre dans ce nouveau texte auquel j'ai apport quelques claircissements, entre parenthses et en italiques, sur des points de terminologie qui pourraient s'avrer obscurs aux non-initis :
"... Conformment aux dispositions du dcret du 31 mars 1978, j'ai interrog l'Ordre national des mdecins et l'Acadmie de mdecine sur cette question ; ces derniers ont rappel les critres de la mort crbrale qui reposent sur les lments suivants : a) Quatre rsultats d'examens cliniques - absence totale de conscience et d'activit spontane - disparition totale de la respiration spontane, mme en hypercapnie (forte augmentation du taux du CO2 sanguin due l'arrt de la ventilation pulmonaire)

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- mydriase bilatrale (dilatation anormale de la pupille affectant les deux yeux) fixe, arflexique (sans raction aux stimuli) et immobilit des globes oculaires - abolition de tous les rflexes dpendant du tronc crbral (centre nerveux vital situ entre le cerveau et la moelle pinire). b) Examen prcis des conditions de survenue de l'tat constat. Spcialement chez les jeunes enfants, les sujets cachectiques (extrmement affaiblis et amaigris) trs gs, les intoxiqus, de mme que sur l'apprciation d'une destruction dfinitive du cerveau, primitive (traumatisme, hmorragie crbromninge, etc.) ou secondaire un dsordre gnral. c) Un examen bioclinique : lectroencphalogramme nul, aractif, constat sur deux enregistrements rpts au cours d'une priode d'observation avec un intervalle suffisant (en gnral de l'ordre de 6 heures) aprs s'tre assur que dosages sanguins et urinaires ne dclent aucun mdicament dpresseur du systme nerveux (mdicaments susceptibles d'en inhiber le fonctionnement) et que le sujet n'est pas en hypothermie (temprature infrieure la normale), ou que celle-ci a t corrige. La prsence sans dfaut de tous ces lments, condition d'tre constante suffit affirmer la mort crbrale. Il convient donc de s'assurer avant de dlivrer une autorisation de prlever des organes sur un sujet en tat de mort crbrale que l'hpital demandeur dispose bien, soit directement, soit par voie de convention, des moyens en quipement et en personnel ncessaires tout moment au constat de la mort crbrale tel que dfini cidessus. Cependant, compte tenu du caractre volutif des techniques mdicales, une nouvelle rflexion sur les aspects juridiques, thiques et mdicaux, du constat de la mort crbrale sera mene prochainement l'initiative de mes services ".

La " nouvelle rflexion " envisage la fin de ce texte devait aboutir au dcret, N96-1041 du 2 dcembre 1996, relatif au constat de la mort pralable au prlvement d'organes, de tissus et de cellules des fins thrapeutiques ou scientifiques. Ce dcret, le texte le plus rcent ce jour, vient amender le Code de la Sant Publique par l'adjonction substantielle de nouveaux articles. Voici, titre indicatif, un extrait en rapport direct avec la question qui nous intresse ; le dcryptage sommaire de certains termes techniques a t ajout entre parenthses et en italiques, comme prcdemment :
Sous Section 1. - Constat de la mort pralable au prlvement d'organes des fins thrapeutiques ou scientifiques Art. R.671-7-1. - Si la personne prsente un arrt cardiaque et respiratoire persistant, le constat de la mort ne peut tre tabli que si les trois critres cliniques suivants sont simultanment prsents : 1. Absence totale de conscience et d'activit motrice spontane ; 2. Abolition de tous les rflexes du tronc crbral ; 3.Absence totale de ventilation spontane (aucune respiration rflexe). Art. R.671-7-2. - Si la personne, dont le dcs est constat cliniquement, est assiste par ventilation mcanique (assistance respiratoire) et conserve une fonction hmodynamique (le sang continue circuler dans les vaisseaux), l'absence de ventilation spontane est vrifie par une preuve d'hypercapnie (qui vise mettre en vidence les mouvements respiratoires les plus subtils). De plus, en complment des trois critres cliniques mentionns l'article R.671-71, il doit tre recouru pour attester du caractre irrversible de la destruction encphalique :

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1. Soit deux lectroencphalogrammes nuls et aractifs (le trac reste nul malgr une stimulation du sujet par pincements et lumire stroboscopique) effectus un intervalle minimal de 4 heures, raliss avec amplification maximale (la sensibilit de l'appareil est rgle sur la position maximum) sur une dure d'enregistrement de 30 minutes et dont le rsultat doit tre immdiatement consign par le mdecin qui en fait l'interprtation ; 2. Soit une angiographie (radiographie des vaisseaux aprs injection d'un produit opaque aux rayons X) objectivant l'arrt de la circulation encphalique et dont le rsultat doit tre immdiatement consign par le radiologue qui en fait l'interprtation.

On aura vrifi, dans les deux extraits de textes officiels reproduits cidessus, que les critres de la mort lgale qu'on y prconise aboutissent constater la mort du cerveau. Mais la mort du cerveau n'est pas celle de l'organisme, ce n'est pas la mort biologique au sens strict, comme nous le verrons par la suite. D'ailleurs, si l'on peut crditer le diagnostic de mort crbrale d'un indice de fiabilit plutt satisfaisant, celui-ci ne concerne gure plus de 1600 dcs par an en France6 ; comparer aux 540 000 dcs annuels ! Il reste cependant un point discutable propos de cet indice de fiabilit plutt satisfaisant : le progrs technologique a accouch d'appareils d'EEG dont les capteurs ont une sensibilit sans commune mesure avec leurs " anctres " d'il y a quelques annes peine. De sorte que l'on est en droit de penser que certains tracs EEG actuels, qui tmoignent d'une faible activit lectrique du cerveau, donc de la prservation d'une vie crbrale ralentie, seraient passs pour nuls voici peu encore. Ce qui, si la technologie poursuit sa progression au mme rythme, ne laisse pas d'interroger sur l'indice de performance des machines actuelles comparativement celles qui seront utilises dans quelques annes. Choisir la mort crbrale comme critre de rfrence imposera donc de suivre au plus prs l'volution de la technologie en ce domaine. Pour l'heure, concernant les diagnostics les plus dlicats, lorsque l'examen clinique ne relve aucun signe de vie, on en est donc rduit s'en remettre ce que l'on considre comme le meilleur repre technique de la mort : un trac EEG nul. Ainsi, un sujet sous assistance respiratoire et dont l'EEG est nul pourra tre dclar lgalement dcd, mme s'il conserve une vie vgtative quasi normale et un fonctionnement cardiaque satisfaisant. Ce cas de figure, qui n'est pas rare, s'inscrit en effet dans le champ d'application du prcdent dcret fixant les conditions de la constatation de la mort. En dbranchant les appareils d'assistance respiratoire malgr la persistance de signes objectifs d'une continuation de l'activit de certains organes vitaux (coeur, foie, reins), les mdecins estiment-ils que la vie n'est plus en mesure de rinvestir le terrain perdu ? C'est justement dans ce cadre-l, tandis que l'organisme du sujet fonctionne sur le seul mode vgtatif7, que vient se greffer, si j'ose dire, le dlicat problme des prlvements d'organes. Et, malgr un EEG nul, le risque d'en arriver des aberrations inqualifiables n'est pas compltement nul, lui. Sans nous attarder plus qu'il ne faut sur cet aspect combien dlicat, l'illustration qui suit, emprunte l'ouvrage
Chiffre cit par Georges Tuadeux dans les Cahiers de IANDS-France (N2 - dc. 99). La vie de ces patients se rsume au fonctionnement, plus ou moins efficace, de leur systme nerveux vgtatif. C'est pourquoi les comateux profonds sont parfois qualifis de " vgtaux ", de " lgumes " dit-on de manire plus pjorative. On trouvera une information sur la notion de coma en fin de chapitre.
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du journaliste Ian Wilson, nous montrera que certains signes d'une poursuite de la vie peuvent passer totalement inaperus, tant du mdecin que de la machine8 :
Ces problmes se sont poss un mdecin britannique, actuellement membre du collge royal des chirurgiens. En 1978, alors qu'il tait encore en apprentissage, il participa un prlvement de reins pratiqu sur une femme victime d'un accident de voiture et certifie " crbralement morte ". Toutes les permissions avaient t accordes. Le chirurgien responsable effectua normalement l'opration qui dura quarante minutes et, tandis qu'il lavait les reins dans une solution de conservation, il incomba au jeune chirurgien de couper certains petits tissus avant de recoudre le corps destin la morgue. C'est alors que, devant le jeune homme ptrifi, la "morte" se mit haleter pour chercher son souffle, non pas une seule fois, mais plusieurs reprises. De toute vidence, elle tait vivante bien que dconnecte de tout quipement d'assistance et prive dsormais de ses reins. Le jeune praticien rapporta au journaliste du Sunday Times, Neville Hodgkinson : "J'alertai le chirurgien ; il fit alors quelque chose que je dsapprouvai totalement." Cet acte qu'on le poussa non sans mal rvler fut d'ter le tube que l'on utilise pour maintenir les conduits respiratoires ouverts chez les patients en coma profond. Prive de cette aide, la femme mourut irrmdiablement au bout de quelques minutes.

Voil qui donne rflchir ! Mais il serait trop long de commenter un geste de cette nature, manquement inacceptable la dontologie mdicale, qui relve du vaste dbat sur les prlvements et dons d'organes. Cet exemple avait simplement pour but de montrer combien il est dlicat de s'appuyer sur le seul critre de mort crbrale dlivr par le graphe d'une machine. Faut-il pour autant le remettre en cause ? Je ne le pense pas... utilisons-le, faute de mieux, en toute connaissance. Car il est indispensable de savoir que les signes d'une continuit de la vie demeurent parfois extrmement tnus, au point que parler de complte certitude en la matire n'est gure raliste. La vie, on le vrifiera dans le prochain chapitre, dispose quelquefois de ressources dont la nature chappe encore la science mdicale. De sorte que la prudence la plus lmentaire invite rejeter toute prcipitation dans la rdaction d'un certificat de dcs. Ce qui, dans une perspective de transplantations d'organes, n'est peut-tre pas chose vidente. En relation avec la dramatique anecdote prcdente je signalerai que, dans le cadre de la lgislation franaise, une personne dcde continue malgr tout bnficier de certains droits. Pour le moins du droit au respect de son intgrit physique. Lequel droit interdit au mdecin de disposer de sa dpouille son gr. C'est ce qui ressort de l'arrt du Conseil d'tat du 2 juillet 1993 sur lequel un collgue a attir mon attention et qui vaut bien une lgre digression. L'affaire, qui remonte 1988, opposait le Conseil Rgional de l'Ordre des mdecins de Picardie un praticien auquel l'instance disciplinaire de ce mme Conseil Rgional avait inflig un blme, lui reprochant d'avoir pratiqu indment une exprimentation sur un cadavre. Le mdecin en cause, sr de son bon droit, contesta la sanction devant le Conseil d'tat en affirmant s'tre entour de toutes les prcautions stipules dans le dcret du 31 mars 1978, texte de rfrence l'poque des faits. Il fut malgr tout condamn. Mais le Conseil d'tat auquel ce mdecin en avait appel ne s'est pas fond dans son arrt sur l'apprciation du respect ou du
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" Expriences vcues de survie aprs la mort ", pages 254,255, Cf. bibliographie.

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non respect de ce dcret mais, et mon sens d'une manire plutt sibylline, sur une entorse aux obligations qui lui sont faites par les articles 2, 7 et 19 du Code de Dontologie Mdicale. Car, et bien qu'il soit prcis dans le mme arrt que les articles en cause dudit code ne s'adressent qu' la personne vivante, on peut y lire gure plus loin que les considrations du Conseil d'tat tendent la porte de ces articles la personne dcde. Ce que souligne ce passage : " Mais considrant que les principes dontologiques fondamentaux relatifs au respect de la personne humaine, qui s'imposent au mdecin dans ses rapports avec son patient ne cessent pas de s'appliquer avec la mort de celui-ci... "9 Inutile d'piloguer sur les attendus du Conseil d'tat qui, dans le cas prsent, juge qu'un mdecin ne peut exprimenter sa guise sur le corps d'un dfunt. Cela semble une position raisonnable, ne serait-ce que pour prvenir la pratique de prlvements d'organes trop htifs ; mme si l'on sait qu'il s'agit-l d'une conjoncture dans laquelle le facteur temps joue un rle prpondrant. L'volution prvisible de nos outils diagnostics laisse penser que de nouveaux problmes juridiques ne manqueront pas d'merger. En effet, et on l'a dj soulign, si les avances de la mdecine continuent faire progresser notre connaissance des modalits de la mort au rythme des dernires dcennies, il ne fait pas de doute que dans un avenir prochain nous soyons nouveau tenus de rviser les critres de sa constatation. Si la question des prlvements d'organes reste au centre des proccupations, ce qui est vraisemblable, on peut craindre que le choix entre l'euthanasie passive (arrt des actes vise thrapeutique) et la mise en oeuvre d'un protocole d'assistance sera plus dlicat assumer si ces progrs viennent, chaque fois, faire natre un espoir supplmentaire de rtablissement. En effet, pourra-t-on envisager de prlever sur un patient pour lequel subsiste un espoir, mme infime, de rcupration ? propos de la ncessit d'atteindre une juste dfinition de la mort au gr de l'avancement des connaissances mdicales, du moins la meilleure dfinition possible, une intressante dcouverte avait donn lieu, il y a quelques annes, une rflexion du clbre professeur Jean Bernard que cite Louis-Vincent Thomas10:
(...) Si un jour les donnes actuellement peu prs acquises pour les tres infrieurs sont transposes l'homme, si des substances appeles stimulines sont capables de transformer des cellules conjonctives indiffrencies en cellules crbrales, si ces cellules neuves viennent repeupler un cerveau dshabit, alors l'lectroencphalogramme s'animera nouveau et avec lui les fonctions du cerveau, la vie. Alors, acadmies, comits, experts, lgislateurs et ministres devront proposer une nouvelle dfinition de la mort.

Un scnario de mdecine-fiction ? Allez savoir ! Mais si l'avenir donnait raison au professeur Jean Bernard, il est certain que la dfinition de la mort s'avrerait plus dlicate encore. Sauf se retrancher derrire une vidence du genre : La mort rsulte de l'incapacit d'un individu ressusciter ! Ainsi que nous l'avons relev, faire entrer la dfinition de la mort dans un cadre lgal n'a rien d'une sincure. L'option du constat de la seule mort crbrale semble tout d'abord avoir t dict par la ncessit de mettre en place une rgleJ'ai soulign ce passage qui ne souffre aucune ambigut. Le reste du texte n'est pas reproduit car il s'agit de considrations juridiques sans intrt pour la suite. 10 Op. cit, extrait des notes de la page 30, dans lesquelles L-V. Thomas se rfre lui-mme L'homme et sa mort, in " Matriser la vie ", Ed. Descle de Brouwer, 1972, (page 162)
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mentation visant encadrer les prlvements d'organes, de tissus ou de cellules. C'est sans doute, compte tenu de la situation d'urgence de ces contextes-l, le meilleur des choix possibles. Mais, il ne faut pas se le cacher, en raison des impondrables lis de mystrieuses ressources vitales, la mort crbrale ne doit pas tre systmatiquement interprte comme l'quivalent incontest de la mort biologique. D'ailleurs, en dpit des difficults qui ne manqueront pas de surgir l-aussi, tchons maintenant de mieux cerner les paramtres biologiques de cette mort, la vraie, celle qui " rsulte de l'incapacit d'un individu ressusciter ". La mort biologique Lonard Schlain, on l'a vu, juge impossible de dfinir la mort. La Loi, pour sa part, se rfre la notion de mort crbrale. Indfinissable ou " hors-la-loi " la mort biologique, celle qui concerne tout l'organisme et non pas seulement le cerveau, est malgr tout une ralit qui n'chappe personne. Comment les dictionnaires, ces archives du Savoir, parviennent-ils nous la dcrire ? Sur la foi de ceux que j'ai consults, faisant la synthse des diverses dfinitions proposes, j'ai retenu que la mort est tout bonnement la cessation complte et dfinitive de la vie. Outre de mettre l'accent sur nos lacunes, que dissimule cette lapalissade ? Il suffit d'interroger ces mmes dictionnaires sur leur conception de la vie : " Activit spontane propre aux tres organiss, qui voluent de la naissance la mort. " Dans celui-ci : " Rsultat du jeu des organes concourant au dveloppement et la conservation du sujet. " Dans un autre : " tat et ensemble d'actions et de ractions qui animent pendant un temps limit des systmes naturels hautement structurs toutes les chelles d'observation. " Un dernier enfin : " tat d'activit de la substance organique ". De ces dfinitions de la vie, mme si les termes utiliss diffrent lgrement, merge une constante : l'activit organique. Synonyme de la vie celle-ci permet donc de considrer, au regard de la prcdente dfinition de la mort, que la mort est la cessation complte et dfinitive de l'activit organique. De ce caractre dfinitif il rsulte qu'en aucune manire un sujet ranim ne pourra avoir t tenu pour mort, n'ayant pas prsent une cessation complte et, surtout, dfinitive de son activit organique. Mais n'y a-t-il pas l matire discussion ? Qu'en est-il par exemple de ceux qui ne reviennent pas la vie dans les dlais considrs comme lgaux ? " Deux EEG effectus un intervalle minimal de 4 heures (...) sur une dure d'enregistrement de 30 minutes ", stipulent les textes. Pourquoi pas six ou huit heures d'intervalle, ou plus, entre les deux enregistrements ? Comment parler de cessation dfinitive de l'activit organique, particulirement de l'activit du cerveau dans le cas prsent, si l'on dcrte une limite la dure d'observation ? Il y a manifestement l une nuance de taille entre la thorie de la dfinition de la mort (cessation dfinitive de l'activit organique) et la pratique de son constat (intervalle minimal de 4 heures entre deux EEG). Sans compter, on l'a vu, que nous ne sommes pas certains, cent pour cent, de la fiabilit de nos instruments de mesure de la mort. Par ailleurs, ds les premires lignes de ce chapitre nous remarquions que la mort, c'est dire la cessation complte et dfinitive de l'activit organique, s'installe progressivement. Si le processus de la mort ne concerne pas d'emble l'ensemble des organes il est impossible d'affirmer dans les moments qui suivent un dcs prsum que la cessation est complte. Et puis, on y revient, comment tre assur qu'il s'agit d'un tat dfinitif, donc irrversible ? De fait, compte tenu des prcdentes

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remarques, pour tre la plus objective possible, l'observation devrait se poursuivre de manire constante jusqu'aux premiers signes de la dcomposition. Ceci n'est peuttre pas trs raliste et le corps mdical, pas plus que le lgislateur, n'a envisag de veiller les cadavres dans l'attente d'une hypothtique rsurrection ou d'une confirmation indiscutable de la mort du sujet. Reconnaissons que le manque de certitude en ce domaine ne prdispose gure la confiance. D'autant que, mme si les diagnostics errons demeurent rarissimes, des anecdotes de sujets revenus la vie in extremis, juste avant les soins conservateurs ou l'inhumation, dfraient de temps autre la chronique des faits divers. Pour tenter de rpondre aux questions ci-dessus, dans la perspective de notre recherche d'une dfinition de la mort, prenons l'exemple de l'infarctus du myocarde (le muscle cardiaque), l'un des premiers facteurs de mortalit dans les pays industrialises. Le mcanisme de cette cardiopathie est assez simple. En raison de leur oblitration, les artres coronaires (vaisseaux nourriciers visibles la surface du coeur) ne laissent plus passer le sang en quantit suffisante. Le muscle cardiaque mal irrigu est alors victime d'un manque d'oxygne (anoxie), dont la consquence directe est une mort tissulaire (ncrose) plus ou moins tendue selon l'importance du vaisseau en cause et le lieu de son oblitration. Effets immdiats : vive douleur prcordiale (dans la zone du coeur) assez typique (elle irradie vers le bras gauche) et troubles du rythme en amplitude et en frquence. quoi s'ajoutent des symptmes secondaires : nauses, sueur, fivre, perte de conscience, ainsi que certaines perturbations biochimiques que l'analyse hmatologique mettra en vidence. L'arrt cardiaque reste videmment la consquence la plus redoutable. Le rle du myocarde tant d'assurer l'irrigation sanguine indispensable l'activit et la survie de tout l'organisme, on mesure facilement les implications d'une telle dfaillance. La stase sanguine conscutive l'interruption de la pompe cardiaque sera fatale au cerveau dans des dlais extrmement brefs ; gros consommateur d'oxygne il est le premier affect. Un cerveau non irrigu au-del de quelques minutes, 3 4 minutes en moyenne, subira des destructions irrversibles, l'exception des cas o la consommation d'oxygne crbral est fortement abaisse : intoxication barbiturique ou hypothermie brutale (chute dans l'eau glace, ensevelissement sous une avalanche de neige) ; la circulaire du 21 janvier 1991, on l'a not, attirait l'attention sur ces cas particuliers. Si le fonctionnement de l'organe responsable, prsentement le coeur11, n'est pas relanc au plus vite, on assistera un arrt progressif de l'activit organique aboutissant la gnralisation. En effet, par une raction en cascade, une dfaillance fonctionnelle localise peut dboucher progressivement sur une cessation globale l'organisme humain est en quelque sorte un empilement d'organes interdpendants. Le processus qui s'tendra alors tous les organes dterminera tout aussi graduellement l'arrt de leur mtabolisme cellulaire12. Car, ne circulant plus

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Mais l'on dsignerait tout aussi bien les poumons, les reins ou le foie. Chaque type de cellule, au sein de la colonie qui lui est propre, a une fonction mtabolique spcifique. Si l'objectif est diffrent selon la spcialit (cellule musculaire, nerveuse, glandulaire...) le travail s'exprime toujours par des transformations de matires premires en " produits finis ", stocks dans la cellule ou " exports " immdiatement pour rpondre une " commande " urgente. Ceci implique une consommation et une restitution d'nergie (catabolisme), de multiples changes avec le milieu extrieur et dans le milieu intrieur, une production de dchets, etc. quoi s'ajoute la mise en uvre des diffrentes phases de la mitose (ou caryocinse), le mode de reproduction cellulaire par division en deux cellules filles.

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dans les vaisseaux, le sang ne joue plus son rle nourricier auprs des cellules et n'est plus en mesure d'vacuer leurs dchets. Le processus de la mort va donc atteindre plus ou moins rapidement tous ces difices cellulaires complexes que sont les organes dont chaque cellule, vritable usine miniature, accompli des tches bien dfinies. L'activit concerte des diffrents types de cellules d'un organe donn vise non seulement rpondre aux besoins vitaux de celui-ci, mais intresse conscutivement l'organisme dans son ensemble. Pour ce faire, les cellules prlvent des " matriaux " dans le flux sanguin, les transforment par une chimie complexe avant de rintroduire les produits de cette transformation, dchets compris, dans le mme circuit ou de les stocker en prvision de besoins ultrieurs. En nous fondant sur cette description sommaire il est possible de ramener l'activit organique au seul mtabolisme cellulaire. Ce qui nous permet de postuler, l'issue de cette qute succincte d'une dfinition de la mort biologique, que la mort est la cessation complte et dfinitive du mtabolisme cellulaire d'un organisme. Sachant que le phnomne est progressif on estimera donc, toutes pathologies confondues, que le processus de la mort occupe un intervalle de temps compris entre l'instant de la perte de conscience totale et celui de l'arrt gnralis du mtabolisme cellulaire. Mais attention, cette dfinition est purement thorique et ne peut de toute vidence s'appliquer aux situations critiques o la fonction cardiaque se maintient malgr la mort crbrale, et o le mtabolisme cellulaire d'autres organes est lui aussi parfois conserv. De telles situations, au cours desquelles l'tat d'inconscience se prolonge fort longtemps, interdisent d'affirmer que les sujets sont biologiquement morts. En fait, ils se trouvent dans un tat flou de non-vie13, un tat intermdiaire spcifique du processus de la mort, qui prend alors l'aspect d'un coma profond. Ceci pos, par rapport notre dfinition initiale nous avons donc remplac " activit organique " par " mtabolisme cellulaire d'un organisme ". Mais bien y regarder, cette dfinition vient confirmer que le pourrissement de la chair est bien la seule certitude que nous ayons de la mort biologique d'un individu. Autrement dit, et l'vidence s'impose nouveau, seuls les bouleversements chimiques qui correspondent la dgradation des lments cellulaires, ce que l'on nomme la putrfaction, signent de manire indiscutable l'irrversibilit du processus de la mort. Bien que l'on puisse en ralentir ou en suspendre les effets grce des techniques d'embaumement (thanatopraxie), il n'est plus question ce stade d'envisager un retour en arrire. Remarquons cependant que la dfinition laquelle nous avons abouti n'est pas sans poser problme puisque certaines parties de l'organisme, vitales ou non, peuvent faire l'objet de prlvements aux fins d'exprimentations et surtout de transplantations. Ds lors on conoit aisment qu'il n'est pas possible d'attendre les premiers stades de la putrfaction pour procder au prlvement d'un greffon. De ce point de vue le choix de la mort du cerveau est parfaitement comprhensible et notre dfinition, comme signal, n'est qu'une vue thorique. Il n'en reste pas moins un cas de conscience : si le choix de la mort crbrale offre aux patients en attente
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Nous reviendrons sur cet " tat flou de non vie " au chapitre suivant, de mme que sur le minimum cellulaire opposer la mort ; minimum cellulaire sur lequel les organes qui demeurent en activit nous interrogent.

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d'une greffe la perspective d'une vritable survie ou, mieux encore, d'une nouvelle vie, il faut aussi accepter qu'il ne corresponde pas la mort biologique du donneur. On pourra sans doute argumenter davantage et les plus pointilleux ne manqueront pas de s'interroger sur la vitesse de propagation de l'arrt du mtabolisme des cellules, sur la rsistance la putrfaction de quelques-unes (du sang, de la corne, de la trache), voire sur la reproduction de certaines d'entre elles aprs la mort. Car il est notoire que les phanres (poils, ongles, cheveux) continuent quelques temps encore se dvelopper post mortem. Sur cet aspect prcis, afin de nous abstenir d'entrer dans les dtails d'une explication biochimique dont l'intrt n'est pas manifeste ici, acceptons qu'il en soit ainsi et que de nouvelles cellules, qui n'appartiennent pas des organes vitaux, naissent au-del des limites que nous venons de poser la vie. De toute faon, le cycle de vie de ces nouvelles cellules ne laisse esprer aucune rversibilit du processus de la mort. Comas et ranimation Beaucoup d'entre nous, peu verss dans la chose mdicale, demeurent particulirement pessimistes lorsqu'il s'agit de porter une opinion sur la notion de coma. Certains vont jusqu' imaginer qu'un tel diagnostic dbouche systmatiquement sur des squelles irrversibles, voire sur la mort plus ou moins brve chance. Qu'il s'agit au mieux d'un sursis douloureux pour les proches, car sans espoir pour le comateux. Bien entendu, cette opinion est excessive et un coma n'est pas ncessairement synonyme d'atteintes irrcuprables. Non plus que l'antichambre de la mort, loin s'en faut, mme s'il la prcde souvent. Il faut cependant savoir qu'au-del de trois semaines de coma le pronostic est en gnral extrmement rserv, bien qu'il n'y ait pas ici de vrit absolue. La dure et surtout la profondeur du coma sont des indicateurs, trs relatifs eux-aussi, de la gravit des atteintes organiques et fonctionnelles. Afin de mesurer plus facilement l'indice de profondeur d'un coma on a subdivis le phnomne en quatre stades, du plus lger au plus profond. Mais les signes qui caractrisent ces quatre stades sont parfois difficiles objectiver avec prcision, de sorte que leurs frontires ne sont pas toujours trs nettes. Schmatiquement on les dfinit comme suit : _ Au stade I, nomm coma vigil, on note une altration relativement discrte de la conscience parfois accompagne d'une agitation motrice plus ou moins prononce. Le sujet rpond positivement aux stimuli (pincements, lumire). _ Au stade II, ou coma de moyenne gravit, la conscience est totalement abolie mais les fonctions vgtatives sont peu affectes. La ractivit est beaucoup plus alatoire qu'au stade prcdent, le patient ne rpondant au mieux qu' de fortes stimulations. _ Le coma de stade III, ou coma profond, souligne, en plus de l'abolition complte de la conscience, une arflexie totale, une absence de toute raction aux stimuli, des troubles de la dglutition, ainsi que de srieuses perturbations du tonus musculaire et des fonctions vgtatives. _ Dans le coma de stade IV, ou coma carus, l'interruption de la plupart des fonctions vgtatives l'appareil cardio-vasculaire restant fonctionnel se surajoute l'abolition complte de la conscience. L'amplitude des symptmes du stade prcdent est maximale : ractivit aux stimuli nulle, disparition de la respiration

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spontane, aucune activit crbrale dcele l'EEG, mydriase bilatrale franche... En fait, c'est l'tat de mort crbrale. C'est au cours de cette phase, dite aussi de " coma dpass ", que seront mis en oeuvre une assistance respiratoire et un traitement vasopresseur pour pallier la chute de la tension artrielle. S'y ajoutera une intervention spcifique sur les symptmes rsultant de l'effondrement des diverses fonctions organiques. Hlas, les atteintes crbrales du stade IV ne permettent pas d'envisager avec beaucoup d'optimisme la rcupration de la conscience et le retour une activit intellectuelle et relationnelle normale14. Fort heureusement, avant que cet ultime degr soit atteint, les techniques ranimatoires, extrmement performantes aujourd'hui, contribuent pargner un grand nombre de vies et prviennent bien souvent des squelles neurologiques irrversibles. Ces techniques permettront parfois de relancer l'activit du cerveau, restituant ainsi sa conscience au malade. Car s'attarder sur les signes de la vie organique, on en oublierait presque que ce patient tait aussi une personne part entire, un individu social disposant d'une conscience en propre. Autrement dit, un tre humain absolument unique en mesure d'tablir des relations avec ses " co-existants ", et non pas seulement un ensemble anonyme d'organes et de fonctions hautement spcialiss. Notons encore, en conclusion de ce chapitre, que les signes cliniques qui laissent augurer un retour la vie sont parfois bien difficiles identifier. Si discrets qu'il peut arriver au mdecin de ne pas les remarquer, mme en milieu hospitalier o le plateau technique rend possible les investigations les plus sophistiques. Les consquences de ce genre de bvue, certes trs exceptionnelle, peuvent tre catastrophiques comme on le sait. Dans les pages qui suivent nous verrons nouveau que la question du diagnostic de la mort se joue des certitudes et qu'en ce domaine la plus grande prudence reste de mise.

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Rappelons-nous que l'oue est le dernier de nos sens disparatre. Certains comateux et patients en tat de mort apparente, ou simplement sous anesthsie, conservent donc des facults auditives plus ou moins oprationnelles, mme si bien peu se souviennent avoir entendu quoi que ce soit au cours de leur tat d'inconscience.

CHAPITRE X

RFLEXIONS ET ANECDOTES

Quel minimum vital opposer la mort ? Nous savons dsormais que la mort n'atteint pas chaque organe dans le mme instant mais s'tablit par addition des arrts fonctionnels successifs. Cette gradation du phnomne de la mort nous impose-t-elle de tenir compte de la survie de certains organes pour dcrter ou non le dcs d'un individu ? Et partir de quel degr d'avancement du processus des arrts fonctionnels doit-on considrer que celui-ci est biologiquement mort ? D'un point de vue lgal, on l'a not, la mort du cerveau est la condition ncessaire et suffisante. Mais la nature, nous le vrifierons nouveau, n'a que faire de nos lois. Ainsi que nous en avions convenu au prcdent chapitre, ds lors que le mtabolisme cellulaire de l'organisme est dfinitivement interrompu celui-ci est rput biologiquement mort. Mais, ajoutions-nous, cet aspect n'intresse pas les comateux profonds pour lesquels on a tabli un diagnostic de mort crbrale et dont une grande partie des organes demeure fonctionnelle. La question de savoir jusqu' quel stade il est justifi de vouloir prserver tout prix certaines activits organiques se pose l avec grande acuit. Avec d'autant plus d'acuit que le dveloppement et l'efficacit des techniques de transplantations d'organes suscite chez les receveurs en attente et leurs familles un espoir grandissant. Sur cette question du minimum vital opposer la mort, la rflexion d'un illustre mdecin, Jean Hamburger, de son vivant prsident de l'Acadmie des Sciences, met en exergue, l encore, la difficult d'une juste dfinition de la mort1 :
Le but atteindre, prserver la vie et s'opposer la mort, ne laissait gure jusqu' prsent de place l'quivoque, parce que la dfinition de la mort tait simple. Et voici que la mort n'apparat plus comme un vnement unique, instantan,
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Louis-Vincent Thomas, " Anthropologie de la mort " (Cf. bibliographie), note de la page 34. Le passage est extrait de l'ouvrage de Jean Hamburger, " Puissance et Fragilit " (p. 119-120), Flammarion, 1972. J. Hamburger tait le pre de ce chanteur et compositeur de gnie plus connu sous le nom de Michel Berger. On m'excusera de puiser bien souvent mes rfrences dans les uvres d'illustres dfunts, mais on conviendra que le thme du chapitre s'y prte avantageusement

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intressant toutes les fonctions vitales la fois. Ces mmes moyens d'action qui sauvent chaque jour (...) des milliers de malades, ont pour consquences inattendues de changer la forme de la mort : elle s'tale dans le temps, se dmembre, frappe sparment et successivement les diffrentes parties du corps. Devons-nous attendre que l'ultime portion de tissu soit irrmdiablement atteinte pour dire que l'organisme a cess de vivre ? Un homme dcapit chez qui on maintiendrait artificiellement, comme on le peut, la survie du coeur, des poumons et des reins, est-il un homme mort ? Questions thoriques il y a vingt ans, mais devenues brusquement relles puisque des centaines de malades sont aujourd'hui en survie artificielle, le cerveau dj dtruit alors que le coeur continue de battre et que des milliards de cellules gardent une activit intacte. L'organisme humain, cette immense colonie de cellules spcialises et non interchangeables, ne cesse-t-il d'tre organisme humain qu' l'heure o la totalit de ses cellules sont mortes ? Pourquoi nous battonsnous, pour la vie cellulaire ou pour une certaine agglomration minimale de cellules qui fait l'individu ? Et dans cette dernire hypothse, comment dfinir ce minimum ncessaire pour qu'on ait encore le droit de dire que l'homme est vivant ?

L'valuation de ce minimum cellulaire opposer la mort reste, bien videmment, toujours en suspens ; le constat de l'arrt complet et dfinitif du mtabolisme cellulaire, une " vue thorique ", tant peu raliste dans son application. Les autorits mdicales, particulirement le comit d'thique, ont donc l matire dbattre, et pour longtemps, car il est peu probable que l'on parvienne trouver une solution dfinitive un problme que les progrs de la recherche mdicale ne manqueront de faire rebondir. En consquence, une dfinition de la mort adapte aux avances prvisibles de la mdecine devra tracer les nouvelles limites l'intrieur desquelles les praticiens seront autoriss intervenir. Des limites qui ne seront sans doute pas faciles tablir en raison des considrations psycho-affectives, thiques, culturelles et religieuses que draine cette dlicate question. Faut-il redouter une inhumation prmature ? Notre relative mconnaissance du phnomne de la mort suggre qu'un constat de dcs pourrait, ventualit rarissime, reposer sur un diagnostic erron. De fait, trs exceptionnellement, des anecdotes de " morts ressuscits " in extremis font la Une des mdias. J'ai moi-mme enregistr le tmoignage d'une femme, exprienceur, ge de 11 ans l'poque des faits, dclar dcde par un mdecin la suite d'un accident de la circulation et revenue la vie juste avant son transport la morgue. En dpit de l'motion bien naturelle que suscitent ces cas hors du commun, les mdecins qui ont rdig les certificats de dcs mritent une certaine indulgence en raison des circonstances particulires dans lesquelles les diagnostics ont t poss. En effet, dans les cas extrmes, le risque d'erreur se trouve amplifi par la conjonction de signes extrmement trompeurs : catalepsie plus ou moins franche, arflexie totale, discrtion extrme des bruits cardio-respiratoires qui passent inaperus car non seulement inaudibles mais trs espacs : moins de dix pulsations cardiaques la minute, un ou deux mouvements respiratoires dans le mme temps, etc. Il est indubitable que par le pass ces signes fort modestes du maintien d'une activit organique trs ralentie passrent inaperus plus d'une fois. Au sicle dernier, la crainte d'tre victime d'une telle erreur de diagnostic engendra d'ailleurs une vritable phobie collective, plusieurs annes durant. Fort opportunment d'astu-

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cieux inventeurs dployrent des trsors d'ingniosit afin d'viter leurs contemporains les affres d'une inhumation avant terme. Par exemple, un tuyau faisant office de chemine d'aration2, tout autant que de " conduit auditif ", reliait l'intrieur du cercueil l'air libre. Il fut mme ralis des systmes particulirement sophistiqus qui, grce un fil attach la main du dfunt, ou prsum tel, permettaient un ventuel " mort-vivant " de faire tinter une clochette fixe l'extrieur de la spulture. Ces dispositifs ncessitaient immanquablement une surveillance permanente durant quelques jours. Et, la rflexion, on ne peut s'empcher d'imaginer l'angoissante solitude de ces nuits d'hiver passes au cimetire, grelottant de la tte aux pieds, guetter un hypothtique signe de vie venu des profondeurs de la terre. Surtout lorsque, ajout l'atmosphre lugubre du lieu, la bise glace faisait rsonner la funeste clochette et mettait vif les nerfs d'une sentinelle ptrifie d'horreur : dling ! dling ! dling ! Une sentinelle qui, elle, risquait vraiment de mourir de peur si, en cho ces tintements, la voix d'outre-tombe d'un dfunt frachement inhum dans un caveau voisin, quip du procd phonique, venait se plaindre de ce tapage nocturne intolrable en de tels lieux. l'poque, le problme tait devenu beaucoup plus srieux que cet extravagant scnario et l'opinion publique s'tait mue au point que, en 1866, les snateurs proposrent d'allonger de 24 heures le dlai d'expectative sparant la dclaration officielle du dcs de l'inhumation du dfunt. Celle-ci ne pourrait plus intervenir avant les 48 heures qui suivaient le constat de dcs. Finalement c'est le projet qui fut enterr prmaturment et le dlai lgal de 24 heures est encore en vigueur aujourd'hui. Un dlai port 6 jours au maximum, l'inhumation n'intervenant jamais au-del de ces 6 jours sans une dcision du procureur de la Rpublique. Toutefois, en cas d'pidmie ou de suspicion d'une contagiosit mettant en danger la population, un arrt municipal motiv peut imposer une inhumation sans dlai. Mais, ce propos, il ne faut pas se cacher que la perspicacit du mdecin charg d'tablir le constat de dcs peut souffrir des contingences du moment. C'est ainsi que lors de situations de crises (pidmies, guerres, catastrophes naturelles ou technologiques) les modalits d'intervention des services de secours rendent les diagnostics plus prcaires et les inhumations plus expditives. titre d'exemple, quatre pour cent des amricains tombs au Vit-Nam auraient t mis en bire un peu trop htivement, si l'on en juge par les mutilations significatives de leurs cadavres (poignets mordus et rongs) ou par leurs postures relativement la position initiale de mise en bire (net dplacement des corps)3. Remarquons aussi que l'on est en droit de s'interroger sur l'interprtation que font les entreprises funraires du texte relatif au dlai d'expectative de 24 heures impos par la loi franaise. En effet, les spcialistes des soins conservatoires interviennent souvent sur le corps du dfunt dans les proches heures qui suivent le constat de dcs. Et il faut bien savoir que pour le cas o une malheureuse erreur de diagnostic laisserait un infime espoir de retour la vie dans les 24 heures, une fois la thanatopraxie effectue cet espoir l disparat jamais. Aujourd'hui, la mdiatisation pisodique de " morts ressuscits " in extremis n'a pas manqu de raviver
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J'ignore s'il avait t tenu compte de la question des odeurs lies la dcomposition des corps. Anecdote signale par Hlne Renard, Op. cit, page 29. Ces constatations furent certainement effectues lors du rapatriement des corps aux tats-Unis, au moment de leur restitution aux familles. On se souviendra nouveau de ce soldat bless au cours de la guerre du Vit-Nam dont Sabom avait recueilli le tmoignage et qui faillit, lui aussi, faire partie de ces 4% de " morts-vivants " pour la patrie.
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chez certains la crainte, en fait une frayeur ancestrale, d'tre enterrs vivants, ou plutt en tat de mort apparente. Et en ce sens, on me pardonnera cet humour morbide, la thanatopraxie s'avre une excellente garantie contre ce risque. Si le mdecin fait preuve de la plus grande prudence avant de rdiger un certificat de dcs, il semble que la vie dispose malgr tout de ressources capables de confondre le clinicien le plus perspicace. Fort heureusement, dans sa pratique quotidienne, le mdecin ne se trouve pas dans l'une des circonstances extrmes voques plus haut. De toute manire, lorsque son opinion n'est pas assure, il n'hsite pas recourir des moyens d'investigation beaucoup plus fiables. L'lectrocardiogramme et l'lectroencphalogramme, par exemple, laissent gnralement peu de place au doute... Quand l'issue contredit les pronostics Peu de place au doute... Certes ! Mais faute d'une conviction absolue, cent pour cent, on en revient nouveau la fiabilit du diagnostic. Il n'est pas facile d'effacer de sa mmoire le cas de cette femme cherchant reprendre son souffle aprs qu'un chirurgien l'et partiellement viscre (Cf. chapitre prcdent). Ou encore ces cas dramatiques pour lesquels on a prfr interrompre ce qui semblait un acharnement thrapeutique inutile et qui ont conserv, longtemps parfois, une activit organique suscitant quelque espoir chez des proches souvent dsabuss. Je citerai le cas de cet ami, que j'apprcie beaucoup, qui se trouve actuellement dans une situation juge dsespre la suite d'un traumatisme crbral gravissime avec perte de substance. Plong dans un coma profond depuis prs de dix mois, il prsente un EEG nul ainsi que de multiples atteintes fonctionnelles. La dcision de le " dbrancher " fut prise il y a sept mois, en accord avec la famille. Le mdecin responsable du service de soins intensifs avait alors estim qu'il n'y survivrait pas... Le pronostic reste malgr tout des plus pessimistes en raison de squelles crbrales incompatibles avec ce que l'on nomme la vie4. Hlne Renard nous remet en mmoire l'histoire mouvante de la jeune amricaine Karen Quinlan. Une histoire qui, en raison de l'imbroglio juridique, des problmes thiques et de toutes les implications motionnelles qu'elle suscita, fut l'poque largement commente par les mdias. Le cas de cette jeune fille plonge dans un coma dpass tmoigne lui aussi, bien que l'issue en fut dramatique, des ressources insouponnes dont dispose la vie5 :
La jeune Karen Quinlan a pu survivre neuf ans dans un coma. Ses parents avaient obtenu de la Cour Suprme des tats-Unis, en 1976, que les mdecins dbranchent le respirateur artificiel qui la maintenait en vie. Mais quand la jeune fille fut dlivre du tube d'oxygne, et contrairement aux prdictions mdicales, Karen a poursuivi une vie vgtative, alimente artificiellement. Elle a ainsi vcu neuf ans pour s'teindre le jeudi 13 juin 1985.6

Si les prcdentes circonstances n'offrent quasiment aucun espoir de rcupration, en raison de la profondeur et de la dure du coma, des exceptions la rgle ont malgr tout t signales. cet gard la littrature relve les cas de patients qui
Cet ami est dcd depuis, aprs avoir survcu plus de treize mois en tat de mort crbrale. " L'Aprs-vie ", pages 123 et 124, Cf. bibliographie. 6 Le calvaire de Karen Quinlan, conscutif une erreur d'automdication, ne fut pas compltement vain. En effet, l'autopsie de son cerveau a permis de mettre en lumire, bien des annes aprs, le rle insouponn et essentiel du thalamus.
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auraient prsent un EEG nul et furent ranims au-del des quelques minutes fatales, sans prsenter la moindre squelle. Il est dommage que la dure d'observation des EEG ne soit pas mentionne par les auteurs qui les citent. Certains d'entre eux mettent cependant des rserves quant la fiabilit de l'appareillage utilis ou souponnent une erreur de manipulation ou d'interprtation des donnes fournies par la machine. Il n'empche qu'il est difficile de rejeter a priori un ensemble de tmoignages dont les sources sont aussi diverses. Quelques-unes sont d'ailleurs difficilement contestables. Par exemple, dans l'tude effectue sous la direction d'Evelyne-Sarah Mercier7, j'ai trouv l'un de ces cas de " rsurrection " dont les rfrences ne sont gure sujettes caution (publications mdicales). Dans l'extrait qui suit on notera en premier lieu, et nouveau, que les plus hautes autorits mdicales n'ont jamais cess de s'interroger sur les critres de constatation de la mort crbrale, particulirement sur la dure de leur observation8. Quant au commentaire de l'auteur sur la perspective d'un constat de la mort " deux vitesses ", en fonction de l'quipement du plateau technique local, il donne rflchir ; surtout en cette priode o des restrictions budgtaires drastiques mettent en pril la qualit des soins aux plus dfavoriss. Voici donc ce cas de ranimation en parfaite adquation avec nos prcdents propos :
Ces critres font l'objet d'une rflexion rgulire, ainsi par exemple, selon un vu de l'Acadmie de Mdecine du 5.11.1991, la dure de constat de la runion de tous les critres de la mort crbrale devrait tre adapte aux conditions pathologiques et l'ge du patient. Si la conviction de la mort crbrale n'est pas sre, il conviendrait de faire des investigations complmentaires, mais il est ajout " selon les possibilits locales ". Ce qui signifie une certaine ingalit devant le seuil de la mort, que l'on trpasse dans un lieu quip ou non. Par ailleurs, l'existence de cas exceptionnels exigerait un minimum de modestie en place de certitudes parfois affiches. Ainsi, en 1968, La Presse Mdicale N22 et La Tribune Mdicale N5, Medical Tribune World Wide Report ont publi le cas " chez un patient en ranimation, d'une restitution ad integrum (autant qu'elle puisse l'tre affirme cliniquement) aprs un silence lectrique crbral de deux jours9, la respiration est rapparue spontanment aprs un arrt de 24 heures ". Cela relativise pour le moins la finesse de nos instruments de mesure de la mort...

Une autre illustration nous montrera son tour que le pronostic de certains comas impose la plus extrme prudence. Ce cas a t transmis Raymond Moody par l'un de ses confrres, professeur la Duke University, en Caroline du Nord. Une petite fille dans le coma tait relie un EEG dont le trac nul pouvait tre interprt comme une preuve de la cessation complte de l'activit crbrale10 :
Les mdecins pensrent donc qu'elle tait morte et voulurent la " dbrancher ", mais sa famille refusa, disant qu'il y aurait un miracle. Et tous les membres de sa famille se runirent autour de son lit pour une semaine de prire. La petite fille reprit conscience. Son mdecin ajouta qu'elle avait totalement " rcupr " et qu'elle venait de terminer avec succs le cycle d'enseignement pri-

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" La Mort Transfigure ", note page 50, Cf. bibliographie. On se rappelle qu'aujourd'hui l'intervalle minimal entre deux EEG est fix rglementairement 4 heures et la dure d'enregistrement 30 minutes (dcret n 96-1041 du 2 dcembre 1996) 9 C'est moi qui souligne. 10 " La lumire de l'au-del ", page 87, Cf. bibliographie.

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maire. Il insista sur le fait que, si les mdecins s'taient fis l'EEG, elle serait morte.

D'aucuns douteront que l'vocation de ce " folklore religieux ", un miracle diront les croyants, soit une contribution srieuse l'explication d'un tel vnement. Mais les faits sont l. Toutefois, dans cette circonstance prcise, je pense qu'il ne faut pas ngliger l'influence de l'amour que ces parents portaient leur enfant. Un amour soutenu par une ferveur religieuse qui force le respect, mme si l'on ne souscrit pas soi-mme une interprtation du miracle dans le strict cadre de la religion. Qu'un tel sentiment puisse avoir un impact aussi puissant en faveur de la vie demeure sans doute difficilement comprhensible. Au point que beaucoup se sentent le besoin, guids par leur foi, de fournir cette mystrieuse " nergie affective " le mobile de la religion. L'amour, pourtant, hors de toute rfrence une croyance de cet ordre, peut se montrer un puissant gnrateur de miracles, du moins un catalyseur tout aussi efficace. Toujours propos de ces cas exceptionnels voici une nouvelle anecdote rapporte par Ian Wilson. Elle vrifie qu'un pisode de mort apparente est plus facilement rversibles selon les modalits dans lesquels il survient. Il s'agit ici d'une brutale et svre hypothermie. La petite fille de trois ans dont il est question fut victime d'un naufrage dans une eau glace. La chute brutale de sa temprature interne se traduisit d'emble par un ralentissement extrme de son mtabolisme, en particulier de son mtabolisme crbral. Cette mise en hibernation force des centres nerveux, du tronc crbral en particulier, entrane une suspension des fonctions vgtatives au premier rang desquelles les fonctions respiratoire et cardiaque. Le progrs des techniques ranimatoires aidant, plusieurs cas similaires, dont l'issue ne fut pas toujours aussi heureuse, ont t rapports ces dernires annes. Par bonheur, la fillette victime de cette dramatique aventure en rchappa, apparemment sans squelles11 :
Le 4 septembre 1983, au large de la cte de l'Alaska, l'quipage d'un hlicoptre a sauv d'une mer glaciale et agite le corps d'une enfant de trois ans, Aube Brumeuse Densmore. La mre, naufrage en mme temps que l'enfant, avait assist trente minutes plus tt l'arrt de la respiration, au bleuissement du corps et la " mort " de la petite. Le mdecin de l'quipage, Martin J. Nemiroff, a rapport l'incident en ces termes : " J'essuyai l'cume qui recouvrait le corps et vis une enfant de trois ans, blonde et bien btie, avec des yeux bleus au regard fixe, dans un visage grassouillet. Elle tait en tat d'arrt cardiaque total yeux fixes, pupilles dilates, membres refroidis et bleus, et aucun battement cardiaque perceptible. Il ne me semblait mme pas opportun de tenter une ranimation et j'allais la dclarer morte. " En fait, mu la pense de son propre enfant de trois ans qui l'attendait la maison, Nemiroff aspira environ un litre d'eau de mer des poumons de la petite tout en y insufflant de l'air. Aprs quarante minutes de " mort ", Aube Brumeuse fut rendue la vie, en parfaite sant.

Longue vie Aube Brumeuse dont, soit dit en passant, le joli prnom montre combien les peuples aborignes du nord de l'Amrique sont sensibles aux phnomnes de la nature, particulirement le jour d'une naissance. Le mme auteur nous indique aussi " qu'au XIV sicle, le pote italien Ptrarque fut allong sur son lit mortuaire et aurait t enterr quatre heures plus tard sans l'intervention d'un
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" Expriences vcues de survie aprs la mort ", page 146, Cf. bibliographie.

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brusque changement de temprature qui le fit se dresser sur son sant et se plaindre du courant d'air. Il vcut encore trente ans pendant lesquels il composa le meilleur de son uvre. " Sans doute pour le plus grand bonheur de Laure, sa bien-aime. Mais l'histoire ne dit pas s'il a connu une EMI pendant son pisode de mort apparente. Pour ma part, j'ai galement relev quelques tmoignages tout aussi droutants, mais beaucoup plus rcents. Ainsi, courant mars 1993, j'apprenais par les informations tlvises qu' la veille de son anniversaire un autrichien de 37 ans, plong dans un coma profond depuis prs de quatre ans, venait de " ressusciter " contre toute attente. Comme on s'en doute, l'image du bonheur de son pouse et de ses enfants tait particulirement mouvante. Quatre ans plus tard, en 1997, vers la fin du mois de mars galement, le mme canal dlivrait une information similaire. Un jeune anglais, Andrew Devine, victime en 1989 d'un affrontement entre supporters lors d'une rencontre de football sur le stade de Sheffield, au cours de laquelle il y eut plusieurs morts, venait d'merger d'un coma profond ; " tat vgtatif sans activit crbrale " tait-il prcis. Un tat dans lequel il se trouvait, lui, depuis plus de huit ans ! La joie de ses proches, que l'on imagine aisment, a nanmoins d tre tempre par le souvenir de la mort d'un autre jeune supporter impliqu dans cette mme empoignade tragique. En effet, quelques temps auparavant, les parents de celui-ci avaient dpos un recours afin d'obtenir que l'on euthanasie leur enfant plong lui aussi dans le coma depuis lors. Tout espoir les avait quitts. Et, ainsi qu'elle l'avait dj fait sept reprises pour d'autres requrants, la justice anglaise avait accept leurs dolances... Un an plus tard et toujours au mois de mars, dcidment, le 30 mars 1998 exactement, l'ensemble des mdias signalaient un curieux vnement survenu en Italie. Une jeune parturiente venait de donner naissance une petite fille prmature, aprs sept mois de gestation seulement. Et son bonheur s'tait traduit par des larmes de joie... Rien d'exceptionnel ? Sauf que cette " heureuse " maman tait plonge dans un coma profond, la suite de l'accident de la circulation dont elle avait t victime au dbut de sa grossesse, ne donnant plus le moindre signe de vie depuis. Sa raction motionnelle lors de l'accouchement a bien videmment suscit beaucoup d'espoir et conduit un changement dans la conduite de son traitement. Ces prcdentes anecdotes, on l'aura compris, participent relativiser notre apprciation de l'annihilation de la conscience lors d'un coma profond. Cependant, il nous faut rester lucide, nous, et convenir que les cas qui viennent d'tre voqus sont rarissimes. Ils ne doivent donc pas faire oublier que la seule suspension de l'assistance respiratoire d'un patient en coma dpass est en rgle gnrale synonyme de dcs court terme.

Lorsque la vie fait une pause Il vient d'tre fait rfrence, propos de la petite rescape amrindienne, au ralentissement du mtabolisme et l'hibernation. Nous allons voir que cette singularit physiologique est troitement lie notre thme. Si l'hibernation de l'ours et de la marmotte sont les modles les plus vocateurs de cette suspension de la vie, du moins d'une vie trs ralentie (biocmse), les capacits de l'homme en la matire n'en demeurent pas moins tonnantes. Sa facult de survivre une forte baisse de sa temprature centrale, comme on l'a not avec l'exemple d'Aube Brumeuse, tmoigne d'un formidable potentiel d'adaptation et de rsistance. Qui ne connat,

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d'ailleurs, le cas de ces " cobayes humains " qui acceptent de subir des conditions exprimentales extrmes ? Les techniques d'hibernation artificielle visent abaisser la temprature corporelle aux alentours de quinze degrs centigrades. Elles sont utilises dans le traitement de quelques maladies infectieuses graves et dans certains protocoles chirurgicaux impliquant l'arrt de la circulation sanguine : transplantation d'organes, chirurgies cardiaque et crbrale. Dans le domaine de la chirurgie crbrale, par exemple, cette technique frise parfois l'impensable. Prenez le cas de Robert Spetzler, un jeune neurochirurgien qui exerce l'hpital Saint-Joseph de Phoenix, en Arizona, dont la pratique a connu quelque succs mdiatique ses dbuts. Il faut dire que ce talentueux disciple d'Esculape " tue " pralablement ses patients afin de traiter l'anvrisme (tumeur produite par la dilatation des parois d'une artre) qui menace leur vie. L'intervention sur ce type d'anvrisme est assez dlicate puisqu'il est situ sur un important tronc artriel, la base du cerveau. En crivant qu'il tue ses patients j'exagre peine, je vous laisse juge. Tout d'abord, grce diverses techniques de rfrigration, Spetzler fait rapidement baisser la temprature du sujet pour la stabiliser aux alentours de quinze degrs. Lorsque le refroidissement atteint une vingtaine de degrs le coeur s'arrte de battre, le cerveau n'est plus irrigu et ds lors l'anvrisme n'est plus " sous pression ". Mais pour viter d'endommager le cerveau le chirurgien a pralablement fait injecter au patient de puissants barbituriques qui, conjointement la baisse de la temprature, amplifieront le ralentissement du mtabolisme crbral. videmment, Spetzler ne travaille pas seul car l'optimisation des multiples paramtres d'une intervention aussi dlicate requiert la vigilance d'experts des diffrentes spcialits impliques. C'est donc assist d'une quipe pluridisciplinaire qu'il dispose ensuite de prs d'une heure pour rduire un anvrisme qui ne se trouve plus sous pression, inoprable par une mthode chirurgicale classique. Au terme de l'intervention le patient est ramen progressivement la vie grce aux techniques de ranimation spcifiques ces cas d'hypothermie exceptionnelle. Bien que presque banals aujourd'hui, ces actes chirurgicaux sont tout de mme la limite de l'imaginable. Car le chirurgien intervient sur un individu cliniquement mort, presque lgalement dcd dans l'esprit des textes prsents au chapitre prcdent (abolition complte de la conscience, EEG nul, ECG nul, absence de respiration et d'activit motrice spontanes, arflexie totale, etc.). Seule restriction par rapport aux indications de la circulaire du 21 janvier 1991 : le patient est en hypothermie et on lui a inject des barbituriques. Sur un autre versant de ces extraordinaires facults d'adaptation et de rsistance, l'aptitude que prsentent certains mditants de haut niveau d'induire une hypothermie contrle ou, l'inverse, une hyperthermie est peine moins spectaculaire. Et il en va de mme pour l'autorgulation de la pression artrielle et celle du rythme cardiaque. Que ces phnomnes physiologiques soient facilits par une parfaite matrise du bio-feedback12 n'enlve rien leur ct extraordinaire. Il rsulte du refroidissement corporel auto-induit par ces techniques de mditation une diminution du mtabolisme crbral et, conscutivement, des besoins
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Le bio-feedback est un mcanisme psycho-physique de " contrle en retour " d'une fonction organique. C'est dire que le sujet, la suite de l'information qui lui est fournie sur divers paramtres caractristiques d'un tat donn de cette fonction (pouls, tension artrielle, temprature...), est en mesure de modifier cet tat " volont " en ralentissant ou en acclrant ses battement cardiaques, en abaissant ou en augmentant sa tension artrielle, sa temprature, etc.

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en oxygne cellulaire. De toute vidence leurs effets sur l'organisme ne se limitent pas induire une simple vaso-constriction priphrique (diminution du calibre des vaisseaux superficiels). L'observation exprimentale d'asctes hindous ou de moines tibtains a montr que leur rythme cardiaque et respiratoire tait si ralenti, et la tension artrielle abaisse un point tel, que toute apparence de vie pouvait disparatre. Comme si l'on avait rellement affaire au tableau d'une mort clinique. Mais, c'est bien connu, il ne faut pas se fier aux apparences : l'habit ne fait pas le moine, fut-il tibtain ! Malgr d'aussi extraordinaires facults d'adaptation nous sommes loin d'tre, au sein du rgne animal, des modles de rsistance aux conditions extrmes. D'autres animaux, par del les rfrences l'ours et la marmotte, font preuve de talents beaucoup plus prodigieux que les ntres, ne serait-ce que dans le domaine de la survie trs haute ou trs basse temprature. cet gard, la dfinition de la mort devient plus problmatique encore pour certaines espces vivantes qu'elle ne l'est pour l'homme. Surtout pour ces organismes rudimentaires, voqus ci-aprs par Rmy Chauvin13, qui peuvent renatre la vie malgr la cessation complte de leur mtabolisme. Dans le passage qui suit, le malicieux naturaliste nous conte l'un de ces merveilleux mystres du rgne animal dont il a toujours un spcimen en rserve, prt l'emploi, pour servir de ponctuation ses passionnants exposs.
(...) depuis peu de temps, on sait qu'il existe de petits animaux qu'on peut lyophiliser, c'est dire qu'on les dessche compltement par moins 60C dans du vide. On te ainsi toutes les molcules d'eau d'un organisme, et le microscope ne peut mme plus dceler de structures cellulaires. C'est le cas d'une petite araigne nomme tardigrade qu'on trouve sur les tuiles des toits provenaux quand la temprature monte en t jusqu' plus de 50C. Quand on dpose le tardigrade sur un buvard pour le rhydrater avec une goutte d'eau, il commence se regonfler, revit et, au bout d'une heure il s'enfuit ! Ce qui veut dire que notre tardigrade n'tait ni mort ni vivant, mais dans un tat de suspension o les fonctions vitales de son organisme n'ont pas t abmes, mais arrtes. Je ne m'explique pas ce phnomne, mais je le constate.

Profitant d'une brve rencontre14 avec le professeur Chauvin je l'ai interrog sur cette nigme des tardigrades. Non seulement il la confirma mais me confia, avec ce regard ptillant et toute la verve qu'on lui connat, que la mme exprience avait t effectue, et avec un succs identique, sur d'autres insectes. Allant jusqu' suggrer qu'elle devait d'ailleurs russir avec n'importe lequel d'entre eux. Justement, Louis-Vincent Thomas15 prcise qu'un chercheur, Rham, est all beaucoup plus loin. Il a mis ses tardigrades, une fois desschs, dans des tubes hermtiquement clos, remplis de gaz inerte ou dans lesquels il avait fait le vide, pour n'en rhydrater certains que plusieurs annes aprs et sans aucun dommage pour eux ! Puis, testant divers procds, il en congela d'autres -180C pendant vingt mois, - 190C dans de l'air liquide pendant 25 heures et jusqu' -272C, la limite du zro absolu, pendant 3 heures. Et les tardigrades, remis progressivement en temprature et rhydrats, gardaient bon pied et bon il !

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Cit par Jean-Yves Casgha in " Les mystres de la vie et de la mort ", pages. 115-116, Cf. bibliographie. 14 Au cours du Festival Science-Frontires du 24 au 26 janvier 1994 Cavaillon. 15 Op. cit, page 72.

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Un autre scientifique, Becquerel, a tent de recrer des conditions proches du vide intergalactique en alliant la forte baisse de la temprature un vide extrmement pouss. Aprs avoir pass six annes dans ce milieu, des plus hostiles vous en conviendrez, ces organismes (il n'y avait pas seulement des tardigrades) ont eux aussi retrouv un fonctionnement normal ! Notons en passant que la thorie de la panspermie, qui prne l'ensemencement de la vie sur notre plante par des germes venus de l'espace intergalactique, pourrait trouver un appui intressant dans ces exprimentations. Celles-ci ne manquent pas d'ajouter au mystre du phnomne de la mort. Et l'on ne peut pas dire que la pratique chirurgicale quasi surraliste de Spetzler et de ses pairs contribue l'claircir. S'ils ne lyophilisent pas encore leurs patients, ils n'hsitent pas recourir des mthodes impensables il y a peu. En effet, voici des mdecins qui " tuent " des malades et " ressuscitent " des bien-portants ! Les guillemets sont-ils encore utiles ? Que de questions ces exemples laissent en suspens. On supprime les conditions de la vie, puis on les instaure nouveau... Et la vie, qui tait on ne sait o, rintgre aussitt le corps de l'homme ou de l'animalcule. Il est vrai que dans ce dernier cas nous avons affaire un organisme des plus rudimentaires, surtout au plan du systme nerveux, en comparaison de la complexit de celui d'un tre humain. Mais gageons que ce dernier tentera malgr tout de mettre un jour la lyophilisation au service de son rve d'immortalit. Rve que d'aucuns croient dj pouvoir raliser grce la cryognisation. Cryognie : on crie au gnie... inutilement. Il y a une diffrence fondamentale entre la suspension de l'uvre de la mort, en l'occurrence la putrfaction, et la suspension du cours de la vie qui se caractrise par le ralentissement extrme des fonctions vitales et du mtabolisme. C'est, nous l'avons vu, le cas de l'hibernation artificielle ou de certaines morts apparentes qui s'avrent rcuprables, ds lors que l'organisme n'a pas t endommag de faon irrversible. En revanche, imaginer qu'un organisme impliqu dans un processus de putrfaction puisse revenir un stade antrieur et rcuprer sa fonctionnalit, quivaudrait reconnatre que la thaumaturgie relve de la nature humaine. Disons-le tout de suite : il est inutile de s'illusionner. Dans la perspective d'une rcupration fonctionnelle, la cryognisation16 applique un cadavre dont les neurones sont irrmdiablement dtruits, pour ne citer que ces cellules-l, est une aberration sans nom. Le recours cette technique, motiv par de vaines esprances de ressuscitation, elles-mmes lies aux futurs progrs de la mdecine, ne peut concerner l'tre humain. Fut-il encore en vie au moment de la cryognisation, ainsi qu'on va le comprendre. Que dire alors de son application un monceau de chairs mortes au cerveau dliquescent ! Et mme si l'on apprcie l'audace de l'hypothse des stimulines, voque au chapitre prcdent par le professeur Jean Bernard, qui permettraient d'envisager la possibilit d'un rencemencement de la vie partir de simples cellules conjonctives se mtamorphosant en cellules nerveuses, qu'adviendraient-ils des amas putrfis et infects en place ? Les nouveaux neurones s'panouiraient-ils dans la pourriture, comme de belles fleurs sur un lit de fumier ? La physiologie, hlas, ne s'accorde pas du tout ce genre de
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Il s'agit d'une technique permettant d'abaisser la temprature corporelle par immersion dans un bain d'azote liquide - 195 ; elle concerne, pour l'heure, quelques rares cas aux Etats-Unis.

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mtaphore. D'autant que la mise en uvre de la cryognisation se heurte des difficults autrement plus aigus, celles-l. Sur cette question je n'ai pas rsist, l aussi, demander son avis Rmy Chauvin. Il attira d'abord mon attention sur le fait que, dans l'tat actuel, notre technologie ne permet pas un refroidissement suffisamment rapide et homogne de tout l'organisme. Il s'agit l d'un pralable indispensable afin de parer, autant que faire se peut, la dgradation rapide des tissus lie au processus de la putrfaction. Mais surtout, c'est l un point crucial, on ne sait absolument pas comment viter la formation des cristaux de glace le corps humain contient prs de 75% d'eau tranchants comme autant de microscopiques lames de rasoirs. Et de fait, en raison de l'effet mcanique de la dilatation, conscutif l'abaissement de la temprature -195, ces cristaux produisent invitablement des lsions qui aboutiraient, lors de la remise en temprature, d'innombrables hmorragies... et une nouvelle mort ! Pour tirer parti de la cryognisation il faudrait, dans un premier temps, parvenir limiter la dure d'abaissement global de la temprature avant, bien entendu, que la putrfaction n'ait atteint tel ou tel organe vital ; et au niveau du cerveau on sait que le dlai est extrmement bref (3 6 minutes). Il resterait ensuite rsoudre le problme de la formation des cristaux en utilisant un antigel biologique, non toxique, plus efficace que ceux dont on dispose actuellement17. Mais comment l'introduire et le faire diffuser rapidement dans tout l'organisme ? Voici qui est loin d'tre vident, surtout lorsque la fonction cardio-vasculaire est abolie. Quant " dcryogniser " notre homme... les difficults semblent tout aussi insurmontables. Gardons l'esprit que ce qui est applicable de simples cellules (ovules, spermatozodes), des organismes en dveloppement (embryons) ou des espces rudimentaires (insectes), se heurte chez l'tre humain des obstacles infranchissables, pour le moment du moins, issus de la complexit et de la dimension des systmes en cause. Il est cependant permis de penser que si l'homme ralise dans l'avenir des prouesses techniques de cet ordre, de vritables miracles en fait, il sera alors rendu un niveau de connaissances tel, que les maladies auxquelles la cryognisation se propose de surseoir auront t vaincues ; voire la mort. Une mdecine-fiction fortement improbable, certes, qui pour comble aboutirait une grave crise dmographique. Justement, puisque nous sommes en pleine fiction nous pouvons imaginer que la cryognisation, parfaitement matrise donc, bnficierait alors d'une nouvelle attribution. Ainsi, dans le but de pallier un problme de surpopulation ponctuel, les hommes du futur pourraient recourir une cryognisation de masse. Une suspension de la vie planifie par les " cryo-spcialistes " qui serait une sorte de mort temps partiel. Une partie de l'humanit serait mise " au frigo " quelques temps afin que survive l'autre partie, attendant son tour d'y prendre place. De faon plus raliste, la cryognisation applique des cadavres ou de grands malades, en admettant que tous les aspects techniques soient un jour surmonts, se heurtera galement d'incontournables cueils d'ordre juridique, thique et surtout psychologique. En ce domaine, le praticien ne peut ignorer les difficults que rencontrera ce Frankenstein du futur. Que lui restera-t-il de sa personnalit et de son histoire si on lui redonne vie des annes, voire des dcennies, aprs sa mort ? Sa mmoire supportera-t-elle ces tempratures extrmes sans faillir ? Comment
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Il existe en effet des cryoprotecteurs base de glycrol, de dimthylsulfoxyde ou de 1,2propanediol, mais ils ne sont efficaces que pour des organismes de taille rduite (cellules ou embryons).

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ragira-t-il lorsque ses enfants, peut-tre octognaires, lui rapprendront vivre ? Et eux-mmes, dcouvrant qu'un tranger habite le corps de leur pre ou de leur mre ? Devant la douloureuse imposture de chaque instant ne jugeront-ils pas que l'attrait de la ressemblance physique est en dfinitive une bien maigre consolation ? Les partisans de la cryognisation, surtout ceux qui en font commerce, ne se posent certainement pas ce genre de questions. Ou feignent-ils de croire que, le progrs technologique aidant, toutes les difficults pour redonner vie un cerveau putrfi et cryognis seront surmontes le moment venu ? Cela ne devrait pas poser plus de problmes que de faire d'une orange moisie, mais conserve au grand froid, une orange parfaitement saine et sans dfaut d'aspect... Pourtant, mme cela, l'homme n'est pas prs de savoir le faire. Par l'effet conjugu de la vanit humaine et des technosciences il est vrai que celui-ci finit par se croire Dieu. Ne ressuscite-til pas, dans une chirurgie de l'extrme, des patients auxquels il avait enlev la vie ? Ce que nous rvle la cryognisation, lorsqu'elle n'est pas le fruit de quelque folie individuelle, c'est le gnie morbide des faiseurs d'argent, sans foi ni loi, qui dveloppent ce mercantilisme funraire de haute technologie. Il ne faudra pas s'tonner de les voir inaugurer leurs succursales de ce ct-ci de l'Atlantique, aprs avoir assur leur implantation en Amrique du Nord, pour nous convertir une espce d'American way of death. Et l'on imagine sans peine la dmesure de leurs campagnes publicitaires avec cette exquise finesse du calembour qui fait le bon slogan : " Chez Mac A.B. la fracheur c'est notre mtier ! " ou " L'ternit ? Avec Cryo-Center c'est sr je l'ai ! " En dfinitive, sur la base des connaissances scientifiques actuelles, l'utilisation de la cryognisation, aux fins de conservation puis de ranimation dans un avenir dont on se garde bien de fixer le terme, relve tout simplement de l'escroquerie. Et si par extraordinaire le dlicat problme de la formation des cristaux de glace tait rsolu un jour, ceci ne ne changerait pas grand chose au sort des cadavres qui auront t cryogniss auparavant. La chair n'est pas toujours faible... Des tmoignages d'un pass souvent lointain, bien loign en tout cas de l'invention de la cryognisation, font tat de conservations de cadavres (thanatose) exceptionnellement durables. Les plus clbres concernent de grands mystiques : le pre Charbel Maklouf, Roseline de Villeneuve, Germaine Cousin, Agns de Jsus, Lonie Van den Dyck, etc., dont les corps se sont avrs incorruptibles, ou partiellement incorruptibles, sur une priode de plusieurs dcennies, voire pendant plusieurs sicles comme pour celui de Sainte-Thrse d'Avila. Mais ces conservations d'une dure exceptionnelle, n'en demeurent pas moins sujettes caution. Ne seraitce que par l'absence de cas contemporains qui certifieraient de manire indiscutable l'existence du phnomne, dfaut de sa comprhension. En effet, il est permis de penser que ces grands mystiques ont t embaums, de faon discrte, par des membres de leur congrgation soucieux de conserver la postrit le corps de ces personnalits exemplaires. Si cette hypothse est gnralement rejete, il est possible de lui substituer une explication plus naturelle, quoique moins convaincante peut-tre. Ainsi, mme si les paramtres physiques du site d'inhumation (ventilation, hygromtrie, temprature...) n'ont pas toujours sembl des plus favorables la conservation du cadavre, des cas d'imputrescibilit trouveraient peut-tre une explication biochimique en liaison avec l'hygine alimentaire du dfunt : frquence du jene et prdominance d'une alimentation fru-

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gale. Cette supposition s'accorde en tout cas avec l'asctisme dont tmoignent certains grands yogis et lamas. Le quatorzime Dala-lama signale par exemple que le cadavre de son prcepteur et confident, Ling Rimpoch, est demeur tonnamment intact bien au-del de la dure de conservation habituelle18 :
Il tait toujours en vie, mais dans un triste tat physique. Grce aux exercices mentaux qu'il avait de tout temps pratiqus avec assiduit, son esprit tait nanmoins plus clair et pntrant que jamais. Son tat resta stationnaire durant plusieurs semaines, puis il se dtriora brutalement. Aprs avoir sombr dans un coma dont il n'allait plus ressortir, il mourut le 25 dcembre 1983. Mais, comme pour montrer qu'on avait rellement affaire quelqu'un d'extraordinaire, malgr la chaleur du climat, son corps ne commena se dcomposer que treize jours aprs que la vie l'eut quitt. Il tait cliniquement mort, mais on aurait dit qu'il continuait d'habiter son enveloppe charnelle.

Justement, c'est peut-tre parce qu'il tait " seulement " cliniquement19 mort que Ling Rimpoch est rest plusieurs jours durant dans cet tat intermdiaire, confondu avec la mort biologique. Mais l'on peut aussi se demander si ce coma dpass chez un grand yogi capable de matriser la dgradation de certaines fonctions mtaboliques (Cf. le bio-feedback voqu plus haut) ne serait pas, de quelque faon, la contrepartie organique du bardo20... Ce qui conduit supposer que l'organisme de Ling Rimpoch n'a lch prise, laissant place au processus de putrfaction, que lorsque sa conscience s'est engage sur le chemin de la Claire Lumire. Quoi qu'il en soit, que l'on invoque ou non de mystrieux pouvoirs yogiques, cet tat flou de non-vie/non-mort, caractristique des comas extrmes, suffit expliquer l'exceptionnelle conservation de son corps. Dans cette hypothse ce n'tait pas encore celui d'un cadavre puisque la fonction mtabolique, bien que faible, s'y poursuivait. Les exprienceurs taient-ils en vie ou dj morts ? La mort, on l'a suffisamment soulign au chapitre prcdent, n'est pas un vnement brutal frappant d'un seul coup l'organisme dans son ensemble. Cependant, mme sous la forme d'un vnement tal dans le temps, le rsultat demeure malheureusement identique et l'irrversibilit une rgle quasi immuable. En fait, pour tre vraiment objectif il faudrait chaque fois replacer cet vnement dans ses vritables limites temporelles. " Il est mort, vous dit-on, il y a une heure. " Cette formulation n'est pas tout fait exacte puisque, lorsque l'on vous fait cette annonce, le sujet n'est le plus souvent que partiellement mort. La plus grande partie de son organisme est encore vivante, sinon aucun prlvement d'organe ne serait jamais possible. Mme s'il y a peu de chance de le voir revenir la vie il serait donc plus juste d'annoncer, si l'on ne craint pas de passer pour un original : " Il a commenc mourir voici une heure ". Mais qu'en est-il de nos exprienceurs ? Du moins de ceux qui rapportent une EMI aprs un pisode que l'on qualifiera de " critique ". taient-ils encore en
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" Au loin la Libert ", Cf. bibliographie. Ce qui touche la clinique concerne les informations directement accessible aux sens. Un diagnostic de mort clinique est donc tabli partir de ce qui est peru sans l'aide d'aucun appareillage sophistiqu. Le tableau clinique ne permet donc pas toujours de se prononcer avec certitude entre une mort apparente, parfois rversible, et la mort biologique qui, elle, ne laisse aucun espoir de rcupration. 20 On se souvient que le mot tibtain bardo signifie " tat intermdiaire " (Cf. le chapitre V).

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vie ou " vraiment " morts ? C'est sans doute la premire des questions que se pose celui qui s'intresse au thme des EMI mme si, mon avis, il ne l'exprime pas dans les termes adquats. Et pour cause, puisque notre systme de penser ne nous laisse d'autre choix que " mort ou vif ", alors qu'il faudrait plutt s'interroger ainsi : avaient-ils commenc mourir ? Bien que les chrtiens y opposent quelques exceptions tires des critures, dont les plus clbres se rfrent au Christ et Lazare, il est de rgle de considrer la mort comme un voyage sans retour. D'ailleurs, cette question taient-ils morts ? , la logique scientifique et le bon sens se rejoignent pour rpondre par la ngative, arguant que la mort est un phnomne irrversible. Mais il faut parfois se mfier tant de la logique scientifique que du bon sens. Il ne s'agit pas cependant de jeter la pierre la science qui, nous l'avons not, affte ses critres de constatation de la mort au plus prs des progrs en ce domaine. On n'imaginait pas, tout simplement, que ces progrs aboutirait si rapidement rcuprer des patients engags dans un processus jug voici peu comme irrversible. Ainsi, tel qui hier tait considr comme mort conserve-t-il quelque chance d'tre compt aujourd'hui parmi les vivants. Au-del de la prouesse mdicotechnique, de tels cas, qui runissent quasiment tous les signes objectifs de la mort, montrent combien la frontire entre la vie et la mort reste difficile valuer. La difficult essentielle venant de notre incapacit dlimiter avec prcision le seuil d'irrversibilit du processus de la mort. S'il est des EMI pour lesquelles le processus s'est avr rversible, science et bon sens estiment que les exprienceurs n'taient qu'en tat de mort apparente ; autrement dit, ils taient encore en vie. Le raisonnement sur lequel s'appuie cette opinion est pour le moins rducteur puisqu'il n'admet d'autre choix, on l'a dit, que la vie ou la mort. En fait, il semble que l'on se trompe de dbat ou que certains des termes de ce dbat n'ont pas t pris en compte. Car, l'extrme certes, peut-on encore parler de vie chez un sujet pour lequel la suspension des fonctions vitales ne fait aucun doute ? Dans ce cas prcis, qui est celui des comas dpasss, c'est de mort crbrale dont il est question : tat normalement irrversible. Pourtant, et c'est l le hiatus, certains exprienceurs en sont revenus ! Avant d'tre ranims, ils se trouvaient bel et bien engags dans le processus de la mort : arrt cardiaque et respiratoire, arflexie, silence crbral, etc. Pour ces exprienceurs on ne peut qu'tre rticent accepter l'ide d'une mort " simplement " apparente, d'un vague tat de non-vie transitoire. moins de dfinir plus prcisment cette notion de non-vie. Ce qu'a fait Lyall Watson21 qui suggre l'existence, au niveau cellulaire, d'un tat intermdiaire qu'il baptise goth et que l'on pourrait appliquer l'organisme tout entier, cette " immense colonie de cellules spcialises " :
tat qualitativement distinct la fois de la vie et de la mort. C'est un tat d'anonymat, tel qu'il se manifeste dans les cellules cultives qui sont proches de la limite Hayflick22. Ces cellules ne sont pas vivantes au sens normal, car elles ont perdu l'identit de l'espce laquelle elles appartenaient autrefois ; mais elles ne sont pas mortes non plus, car elles continuent prsenter un grand nombre d'activits ayant toutes les caractristiques de la vie. Elles diffrent des cellules vivantes
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" Histoire naturelle de la vie ternelle ", page 42, Cf. bibliographie. Les cultures exprimentales portant sur des cellules embryonnaires humaines montrent que celles-ci ne peuvent se reproduire au-del d'une cinquantaine de gnration. C'est la limite Hayflick, du nom de son dcouvreur, le biologiste Leonard Hayflick, qui fut le premier, en 1965, observer ce dterminisme cellulaire dans des exprimentations in vitro.

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du sang et des cellules mortes de la peau en ce qu'il leur manque les qualits d'organisation de leur espce. Cette absence d'un systme dynamique est le trait prdominant du troisime tat qu'on ne peut appeler ni la vie ni la mort mais qui existe vraiment en propre et a besoin d'un nom. Je propose que nous l'appelions goth.

Souscrivant la conception vitaliste, qui mon avis est un moyen terme entre la croyance et la science, je me reprsente ce systme dynamique, dont l'absence caractrise l'tat de goth, comme l'quivalent de cette nergie fondamentale23 indispensable l'mergence de la vie et de la conscience. Une nergie fondamentale qui a momentanment quitt le corps de l'exprienceur mais vibre encore, faiblement peut-tre, sur la mme frquence. Ainsi, reste en phase avec le support physique qu'elle animait est-elle en mesure d'y prserver certaines fonctions organiques, cardio-vasculaire en particulier. C'est dans cet tat de goth, o la vie et la mort se confrontent et se confondent, que la conscience s'gare dans une terra incognita o la ranimation offre parfois encore quelque chance de rcupration. Ce fut le cas de ces exprienceurs revenus leur corps avant que leur progression dans cette terra incognita ne les ait amens au-del du seuil d'irrversibilit. Au-del de cette limite partir de laquelle le signal spcifique de l'nergie fondamentale, qui stimule la conscience, n'est plus clairement capt par les rcepteurs organiques. Des rcepteurs qui ne crent pas la conscience mais en autorisent l'expression. Rien, en effet, ne permet de dsigner un quelconque support matriel la conscience, celle-ci ne relevant pas, en toute vraisemblance, du domaine de la matire. Vieux dbat certes, mais qu'il n'est pas possible d'vacuer au nom d'une logique scientifique dmentie par les faits, ou plutt par l'absence de faits. Ces faits qui sont pourtant la base mme de la mthode scientifique ! On retiendra donc que les exprienceurs ayant vcu une EMI dans les situations les plus critiques taient engags dans le processus de la mort. S'ils n'taient pas biologiquement morts ils n'taient pas davantage vivants, mais dans un tat semblable cet tat de goth qui vient d'tre dcrit. Un tat intermdiaire dont l'interprtation vitaliste suggre l'existence d'une nergie fondamentale capable d'animer la matire et d'y susciter la conscience. Il est regrettable, pensera-t-on peut-tre, que ce cadre vitaliste ne s'appuie sur aucun indice matriel susceptible de lui valoir la bienveillance de la science. Mais la science, elle-mme, est bien en peine de rendre compte de l'nergie qui anime la matire, et plus particulirement la matire vivante pour ce qui nous intresse24. Elle esquive le dbat en estimant que cette discussion relve de la philosophie et que la conscience n'est qu'un piphnomne, une " scrtion organique " affirment certains. Il va sans dire que devant ce genre d'affirmation l'exprienceur contient difficilement son fou rire, lui qui a prouv la vritable nature de la conscience. Tout un chacun ne connat pas une EMI Le thme qui vient d'tre discut induit une autre interrogation : Pourquoi tous ceux qui ont approch la mort n'ont-ils pas vcu une EMI ?
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Cette notion d'nergie fondamentale est discute au prochain chapitre. Pour plus de prcisions on se reportera l'annexe 2 : " Questions de conscience ". 24 Je me rfre l'nergie qui au niveau particulaire permet par exemple l'agencement des molcules, le fonctionnement des cellules et, de proche en proche, de tout l'organisme. D'o vient cette nergie qui fait pirouetter le noyau atomique une vitesse folle, autant que les lectrons qui s'agitent autour de lui ? Voir aussi la note 7 du chapitre suivant.

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ce jour, personne ma connaissance n'est en mesure d'apporter une rponse formelle cette question, de sorte que toutes les suppositions restent permises. Sans pousser la spculation trs loin on peut penser que, d'une manire gnrale, la runion d'un ensemble de paramtres biochimiques et psychologiques est une modalit indispensable l'expression du phnomne. Mais, faute d'avoir identifi l'un de ces hypothtiques facteurs biochimiques ou psychologiques, il n'est gure raisonnable de s'avancer davantage pour l'instant. Nous y reviendrons dans un chapitre ultrieur consacr aux explications mdicales et psychologiques, mais quelques pistes mritent d'tre brivement traces ds prsent. Par exemple, lorsque serait atteinte une phase critique du processus de la mort, analogue l'tat de goth dcrit par Watson, la conscience procderait l'vacuation du navire de la vie : Sauf qui peut ! Moi, la conscience, d'abord !25 Cette extriorisation de la conscience, dans ce contexte particulier, revtirait alors la tonalit d'une EMI. Pour les non-exprienceurs, en revanche, les paramtres constitutifs de ce point critique ne seraient pas tous runis. Bien que ces personnes aient sembl trs proches de la mort elles n'auraient jamais atteint le seuil partir duquel la conscience se dsolidarise de l'enveloppe physique, condition sine qua non du dclenchement d'une EMI. Sachons encore, bien que l'on ne puisse se prononcer avec certitude, que certains auteurs souponnent l'influence d'une composante psychologique favorisante. Ainsi, Kenneth Ring estime que les vcus d'enfance douloureux prdisposeraient vivre une EMI ; ce que j'ai vrifi pour quelques tmoignages qui m'ont t confis. Chez les exprienceurs la frquence des rcits de cet ordre semble en effet suprieure, de faon significative, la moyenne de la population. On ne peut videmment en faire un critre ncessaire et suffisant puisque tous les exprienceurs ne signalent pas un vcu de maltraitance. Il ressort galement de l'analyse d'un grand nombre de tmoignages qu'un tel phnomne ne surgit pas de manire fortuite. Une EMI est souvent considre comme une sorte de mise en garde ou de rappel l'ordre. Ainsi, beaucoup d'exprienceurs jugent qu' ce moment prcis de leur existence, l'EMI qu'ils avaient vcue s'tait rvle une tape indispensable, un palier obligatoire, destine leur faire prendre conscience de l'impasse o ils risquaient de s'engager. Si l'on en croit ces tmoins, il semblerait donc que l'exprience de mort imminente, vnement fondateur d'une nouvelle orientation de vie, participe autant d'une sorte de dterminisme psychologique que spirituel.

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C'est l une image, car mon opinion est loin de soutenir l'ide d'une conscience emmure dans l'difice organique. Ce n'est que lors d'une EMI, ou de certains tats modifis de conscience, que le sujet exprimente la vritable nature de la conscience, qui lui apparat alors totalement indpendante du corps.

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CHAPITRE XI

QUEL SENS DONNER LA MORT ?

Quelles significations rservons-nous la mort ? Quelles ractions suscite-telle de notre part ? Questions d'importance, car le sens qu'un individu accorde la mort conditionne ncessairement celui de sa propre vie. Et cet gard, on ne peut que dplorer le puissant dni que nos socits modernes opposent la mort, rvlateur d'une relle perte du sens de la vie. Ds les premires lignes de sa prface l'ouvrage de Marie de Hennezel1, le prsident Franois Mitterrand, se sachant condamn par la maladie, posait d'ailleurs le problme de faon loquente en soulignant l'importance d'une signification qui, aujourd'hui, chappe beaucoup d'entre nous :
Comment mourir ? Nous vivons dans un monde que la question effraie et qui s'en dtourne. Des civilisations, avant nous, regardaient la mort en face. Elles dessinaient pour la communaut et pour chacun le chemin du passage. Elles donnaient l'achvement de la destine sa richesse et son sens. Jamais peut-tre le rapport la mort n'a t si pauvre qu'en ces temps de scheresse spirituelle o les hommes, presss d'exister, paraissent luder le mystre. Ils ignorent qu'ils tarissent ainsi le got de vivre d'une source essentielle.

1) Comment interprter sa propre finitude ?


Depuis la nuit des temps, et jusqu'il y a peu, l'homme a su opposer " l'achvement de la destine " une rponse qui lui permette de surmonter la mort de son corps et par contrecoup sa mort sociale. Si elle a volu au fil du temps, cette rponse s'est longtemps dmarque d'une corporalit qu'il savait phmre. Ainsi, les socits primitives partageaient la conviction de la survie d'une entit consciente qui, l'ultime instant, rejoignait celle des anctres dans un monde trs
1

" La mort intime ", page 9, Cf. bibliographie.

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loign ; situ en tout cas bien au-del de la ligne d'horizon. moins que notre lointain aeul ne songet, tout simplement, qu'aux derniers instants de son existence d'invisibles forces de la nature, venues d'une autre sphre, se saisiraient de son esprit pour le guider vers les lieux mystrieux de l'aprs-vie. En tout tat de cause son intuition ne pouvait le tromper : la vie de cette entit intelligente et doue de sentiments se poursuivrait longtemps, indfiniment peut-tre, aprs la mort de ce corps qui l'avait hberg si brivement. Cette croyance laquelle adhraient les premiers humains, que perptuent les socits traditionnelles pargnes par nos modles culturels, est vrifie par la dcouverte de spultures vieilles de plus de 50.000 ans. Des restes de nandertaliens y sont accompagns d'objets usuels : outils, silex, armes, en prvision d'une vie renouvele dans l'au-del. Plus prs de nous, dans un but identique, on sait que la barque funraire du pharaon dcd contenait une cargaison autrement plus prcieuse en rapport du maigre viatique des hominids. La certitude, rassurante en dfinitive, d'une forme de survie dans un monde sublim perdura des millnaires. Mais voici peu, relativement l'volution du genre humain, mergrent des faons de penser plus labores en croire leurs partisans. Parmi celles-ci, les ides dveloppes par les religions monothistes s'imposrent peu peu. Tout en conservant une partie de l'hritage des primitifs ces religions amnagrent sensiblement la croyance dans la survie d'une entit consciente. Elles la nommrent me, la dcrtrent immortelle et d'essence exclusivement spirituelle. Ces mmes religions dcrivirent aussi, avec force dtails parfois, l'ensemble des lieux o cette me tait cense migrer aprs la mort, selon la qualit du vcu terrestre de son " ex-usufruitier ". Un label de qualit fond en tout premier lieu sur le respect que cet utilisateur temporaire, seul responsable des actes de l'me qui lui tait alloue, accorderait aux prceptes imposs par la doctrine. Au fil du temps, ces contraintes, auxquelles s'ajoutrent bien d'autres griefs, rendirent l'explication du devenir post mortem de l'me beaucoup moins attractive. Ainsi, un nouveau mode de pense, issue d'une meilleure connaissance des phnomnes de la nature, vint concurrencer, sinon supplanter, des croyances religieuses englues dans leur vision surnaturelle du monde. Et si la science mergente des XVII et XVIII sicles, respectueuse de l'ordre divin tabli, limitait le champ de ses investigations la seule matire que Dieu avait mis la disposition de l'homme, par autorits ecclsiastiques interposes, il n'en ira plus de mme par la suite. L'Alliance sera dnonce, unilatralement, et la religion verra son pouvoir de plus en plus contest. Les esprits se sont un peu apaiss, bien que la querelle autour de la cration divine soit toujours d'actualit2, sans que les dernires gnrations de scientifiques

En effet, il reste le cas aberrant des crationnistes qui n'acceptent de Cration que sur la base de la Gense biblique et constituent aux Etats-Unis des groupes de pression trs puissants. L'efficacit de ces lobbies fondamentalistes est d'ailleurs telle l-bas que certaines autorits pdagogiques avaient accept, jusqu'il y a peu encore, de voir cette thorie religieuse dispense paralllement celle de la science. titre d'exemple, les crationnistes estiment que les connaissances palontologiques actuelles participent d'un vaste complot mondial visant dissimuler la vrit. les en croire, il s'en est fallu de peu que le Christ n'assiste l'extinction des dinosaures ! Et n'allez pas leur parler de Darwin, cet hrtique, ce suppt de Satan. D'ailleurs, pour eux, il n'y a pas de thorie de l'volution qui tienne puisque la Cration explique tout cela beaucoup plus simplement : tel jour le ciel, tel jour les ocans, un autre les animaux, etc. Et vas-y que je te prends une cte d'Adam et que je t'en fais une ve en parfait tat de marche allez vous tonner, soit dit en passant, que les fministes n'apprcient pas de telles lgendes. Il convient de rester vigilant car, de

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ne souscrivent pour autant aux dogmes de la religion. Devant l'impossibilit d'valuer les proprits de l'me qu'on l'appelle esprit ou conscience n'y change rien la plupart des scientifiques, mais ils ne sont pas les seuls, jugent que celle-ci ne recouvre aucune espce de ralit ; elle s'inscrit dans une tradition superstitieuse dont la fonction originelle tait de rassurer, sinon de manipuler, une humanit immature. C'est pourquoi ils estiment que l'homme, ayant atteint l'ge de raison, se doit dsormais d'assumer son entire matrialit et, corollaire peu rjouissant, la nantisation absolue l'heure de sa mort. Toutefois, cette vision dite raliste, tragique pour le plus grand nombre, relve avant tout d'une attitude philosophique et non d'une dmonstration scientifique. L'existentialisme dsesprant dont elle procde s'avre cet gard un pitre support idologique au vernis matrialiste de notre poque. Car le vernis se fissure et la croyance dans une forme de vie aprs la mort est plus vivace que jamais, jusqu' tre majoritaire dans certains pays industrialiss. En tout cas, quelle que soit leur inclination, la plupart des hommes ont un grand respect de la mort. Sans doute, mme s'ils sont favorables l'ide d'une forme de survie, parce qu'ils prouvent une irrpressible crainte l'vocation du mystre ultime de leur destine. Une crainte qu'ils tenteront parfois de masquer en affectant la drision. Mais ce stratagme dfensif ne trompe gure et il est peu probable qu'ils s'y laissent prendre eux-mmes. D'une manire gnrale la rflexion de l'individu est tributaire du mode de penser de son poque, pour le moins du mode de penser qu'il suppose dominant ; celui de la science en l'occurrence. Mais y regarder de prs, sur la question qui nous intresse, cet individu semble permable deux croyances opposes : survie de la conscience et anantissement total. Mais encore, cartel entre l'intuition d'une vie aprs la mort, qui lui permettrait d'chapper au nant, et une ralit quotidienne en apparence contradictoire, il tmoigne parfois d'un jugement peu assur. Et, lorsque l'intuition et la raison tentent de rsoudre une mme nigme, il en rsulte une ambivalence dlicate grer, que ce soit au niveau individuel ou collectif ; les paradoxes d'une socit rsultant de la somme des contradictions des individus qui la composent. On peut donc considrer que les opinions qui s'expriment sur le thme de la mort scindent la socit en trois groupes : _ les matrialistes, dnomms de faon souvent pjorative : cartsiens, rationalistes, rductionnistes, scientistes, sceptiques, etc., qui sont les partisans d'un anantissement total ; _ les survivalistes, ou encore spiritualistes, adeptes de la rincarnation, de la renaissance, de la rsurrection de la chair ou tout simplement d'une forme non dfinie d'immortalit ; _ les indcis, qui oscillent entre ces deux options et se rfugient souvent derrire un agnosticisme de circonstance. Les qualifications de ces trois catgories paraissent videntes, sinon simplistes. Elles correspondent en effet aux trois tendances qui se dgagent habituellement lorsqu'il s'agit de donner un avis quelconque : d'accord, pas d'accord ou indiffrent. Dans l'esprit du prsent ouvrage, cette catgorisation lmentaire me semble la mieux adapte l'expos des principales significations que nous accordons la
mme que tous les fanatiques ptris de certitudes et d'intolrance, les crationnistes se croient perscuts, une attitude paranoaque qui les rend particulirement dangereux.

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mort ; mme si les opinions de la plupart d'entre nous ne sont pas aussi tranches et sont l'objet de remaniements ponctuels. Car, en effet, au fil de l'existence, tout un chacun en arrive personnaliser sa rponse la question de la mort, empilant au fond de son jardin secret les synthses de ses cogitations successives. Il n'est pas facile d'tablir avec prcision la conception de la mort laquelle se rfre celui que l'on nomme fort justement " commun des mortels ". C'est pourquoi l'objectif de cet expos sera des plus modestes et une rapide analyse de ces trois types d'opinion suffira amplement notre information. Si les prcdentes rserves paraissent limiter la porte du propos, on retrouve nanmoins ces trois catgories dans une enqute (Gallup Opinion Index, 1975) qui a longtemps servi de rfrence : 69% des amricains interrogs estiment qu'il existe une vie aprs la mort, 20% d'entre eux n'y croient pas et 11% n'ont pas d'avis. Un sondage franais rcent3 offre des rsultats nettement plus mitigs Descartes ta mmoire est sauve ! de l'ordre d'un tiers pour chaque option. _ Les matrialistes En souscrivant au dogme de la nantisation absolue, l'option matrialiste prne un fatalisme rsign et signe la reddition sans condition de l'homme devant la mort. Cette capitulation n'est pas sans consquence sur son mode de vie, comme nous l'avons dit, particulirement sur sa faon d'apprhender le temps vivre. Le voici projet dans une existence dont la matrialit temporelle sera sa principale proccupation. Il n'aura de cesse de mettre profit toutes sortes d'artifices susceptibles de lui dissimuler l'affreuse perspective de sa destruction court terme. " La science, s'interroge-t-il, ne peut-elle me prserver de cette issue funeste ? Ne peut-elle me fournir la cl du temps ? Car, en somme, c'est lui le vrai responsable. C'est lui qui picore ma vie de ses petits coups d'aiguilles anodins : tictac, tic-tac... Qu'attend-t-elle pour l'arrter ? Que fait la science ? ". Hlas ! La matrise du temps n'est pas affaire de science. Alors ? Quid de la science triomphante ? Comment accepter d'tre vou au nant alors que la technologie dont je me sers en fait je suis souvent son service me tient dans l'illusion d'une totale domination de la matire ? Ainsi va l'interprtation matrialiste, qui nie toute finalit la vie et renvoie l'individu l'ineptie de sa propre existence. La pense scientifique, voluant elle-mme au gr des courants philosophiques successifs, n'est pas trangre cette vision dcourageante4. Elle parvient aussi susciter quelques sursauts don quichotesques, l'occasion " cryognisateurs " comme on l'a vu. De cette faon l'homme espre se drober, ambitionnant de terrasser tout jamais cette mort, rpugnante monstruosit, vcue comme une profonde injustice de la nature. Et il n'est qu' voir quel prix notre chre, trs chre, mdecine s'acharne la combattre. Alors que dans le mme temps, et ce n'est pas le moindre paradoxe de notre poque, l'tre humain, expression la plus labore de la nature et fruit d'une volution de plusieurs milliards d'annes, est souvent ramen au rang d'un produit de consommation courante ; une denre prissable, partiellement recyclable, dont la valeur est lie aux critres politiques, conomiques et culturels dominants5.
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Enqute BVA, 29 et 30 aot 1998, pour le magazine " Psychologies ". Voir par exemple " Le hasard et la ncessit " (Cf. bibliographie), le grand classique de Jacques Monod, l'un des pres de la gntique moderne et prix Nobel de mdecine. 5 cet gard il serait bon de rflchir l'usage immodr d'un certain vocabulaire conomique entr dans le langage courant et qui donne penser que l'humanit se rduit un gisement de
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Ceux qui adhrent une telle opinion qualifient bien sr cette denre prissable d'exclusivement matrielle. Si dans le fait de la mort aucun indice d'une manifestation de la conscience n'est perceptible, c'est que celle-ci a tout simplement cesse d'tre. Un jugement renforc par ce que l'individu peroit de sa propre structure biologique : un corps dont la prsence au monde dpend du fonctionnement optimal des organes qui le composent et dont le cerveau assure le commandement. Pour les partisans de l'option matrialiste il est donc incontestable qu' l'instant de la mort ces " machines " complexes se figent irrmdiablement et renvoient tout jamais la matire au nant. Et de conscience, hors les superstitieux, on n'entendra plus parler ! Lorsque le consensus se fait sur ce genre d'affirmation, rsolument objective vous dit-on, il ne faut pas s'tonner que beaucoup considrent ensuite la conscience comme un produit de la matire sans grande consquence, volontiers qualifi d'piphnomne. On souscrit d'autant plus facilement cette opinion que les trompettes de la dsinformation nous affirment que la " mcanique " humaine n'a plus gure de secrets nous dissimuler. Ce qui est exact, quelques nuances prs tout de mme. Reste que la dimension de ces nuances est consquente. Prenez justement le cas du cerveau : son fonctionnement, malgr les effets de manchettes des publications scientifiques, nous chappe en grande partie. Par quel prodige transforme-t-il des signaux lectro-chimiques en images ? Quel est son rle dans le dveloppement de l'intelligence, dans la formation des motions, des sentiments, des penses, dans le stockage et la restitution de la mmoire ? Quel est la fonction exacte du sommeil et du rve ? Quels en sont prcisment les mcanismes ? Etc. Curieusement, ce sont justement l des modalits drives de cette conscience dont la nature refuse de se plier la rigueur du raisonnement scientifique. Par ailleurs, sur un plan strictement biologique, on ne peut s'empcher de faire remarquer au matrialiste que, par del le processus de la mort, l'oeuvre de la vie se poursuit envers et contre tout. Et que la mort, cette consquence du retrait de l'nergie ncessaire une certaine forme d'organisation de la matire et son animation ce que nous appelons la vie , laisse subsister un autre type d'activit beaucoup plus subtil mais non moins rel. Car au fil des ractions physicochimiques conscutives la " dsanimation " du corps, ses constituants de base poursuivent une activit propre, quoique soumise de nouvelles conditions. Bien que se transformant, rien de ce qui participait la matire vivante ne retourne vraiment au nant. Sauf nier toute existence aux particules lmentaires ou, et c'est une ralit plus choquante, celle des travailleurs de la mort : acariens, insectes ncrophages et leurs larves, qui ne reprsentent en fait qu'un chanon intermdiaire de cette transmutation permanente du vivant. N'est-ce pas l une loi fondamentale de la Nature ?6 De sorte que la matire se dissocie peu peu et, au gr des transformations, s'organise diffremment pour participer encore, d'autres niveaux, l'laboration de la Vie.
matire premire. Ne parle-t-on pas de gisements et de rservoirs de main d'uvre ? Nous n'avons plus de chefs du personnel, mais des directeurs chargs des ressources humaines. Et les ressources, justement, ne sont-elles pas faites pour tre exploites ? C'est ainsi que dans les hpitaux, par exemple, o depuis des lustres on prche l'humanisation dans le dsert budgtaire, le progrs en ce domaine s'appuie avant tout sur l'adoption d'une terminologie impersonnelle, matrialisante et productiviste, dont on mesure dj les dgts. 6 On connat la clbre formule de Lavoisier : " Rien ne se perd, rien ne se cre, tout se transforme. "

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Jugeant la position des survivalistes, certains matrialistes estiment que leur conception de la mort est guide par une vision romantique dsute, puisant ses racines dans le dsespoir. Mais cette dernire opinion s'applique tout autant l'option matrialiste qui, dans sa rsignation fataliste, aboutit elle aussi une forme de dsespoir dont on ne saisit pas les avantages. De quels arguments pourraient d'ailleurs se prvaloir ses partisans qui, malgr toute leur science, n'ont mme pas clairci, point fondamental s'il en est, le mystre de l'nergie contenue dans la matire7 ? Leur suffit-ils de croire que la science fournit quantit de rponses rassurantes ? Mais quoi bon les facilitations qu'elle apporte notre quotidien lorsque manque la solution l'ultime nigme ? Ou lorsqu'elle se refuse examiner des phnomnes qui tmoignent de ralits qui lui chappent ? Sur ces points la science a du bien des esprances et beaucoup ont vu s'effondrer brutalement l'hgmonie qu'ils lui concdaient jusqu'alors. Quelques-uns se sont mme tourns vers des modles explicatifs jugs plus scurisants, embotant le pas des mouvements qui, terme, les ont priv de toute libert de penser et d'agir leur guise. Et si le fatras htroclite des thories les plus naves prte sourire, la prolifration des sectes ne fait plus rire grand monde. La pense rationaliste, dont l'aspect dogmatique a paradoxalement quelque chose d'irrationnel, ne porte-t-elle pas une part de responsabilit dans certains de ces comportements extrmes ? Une responsabilit qu'elle partage, on le sait bien, avec des religions dont l'anachronisme n'est plus dmontrer. Au lieu de prises de positions aussi radicales, soit dans une rupture avec la science soit dans une allgeance inconditionnelle son paradigme, ne vaut-il pas mieux adopter une conception plus modre, plus rflchie ? Si beaucoup d'utopies spiritualistes semblent d'une ingnuit affligeante, le fait de rduire la vie un simple produit de consommation est, d'un autre ct, plus qu'un manque de considration pour soi-mme et pour le vivant en gnral, la ngation d'une capacit volutive inhrente l'tre humain. Ce que, fort justement, contredit l'observation. Aussi fait-il peu de doute que celui qui s'inspire exclusivement de la philosophie des manuels scientifiques rencontrera d'normes difficults reconsidrer, le moment venu, le problme de sa propre mort. Occup en dcrypter les seuls mcanismes sous-jacents il ne sera jamais parvenu apprhender le vritable sens de la vie, qui est pourtant le projet suprme de la science. L'analyse fait apparatre que la tranche de population la plus jeune est davantage favorable l'option matrialiste ; ce que l'on comprend aisment. La maturit aidant, ces mmes gnrations volueront sans doute jusqu' adopter une position beaucoup plus nuance puis, progressivement, plus favorable l'hypothse d'une forme de survie de la conscience. Cette conversion, dont j'ai moi-mme fait l'exprience, passe gnralement par une phase intermdiaire d'expectative et de rLe fantastique mouvement des particules lmentaires rvle la formidable nergie contenue dans la matire. D'o provient donc cette nergie qui les anime et maintient leur cohrence ? Einstein l'a mise en vidence dans une quation fameuse, d'une simplicit renversante : E=MC2 ; dans laquelle E reprsente l'nergie, M la masse et C2 la vitesse de la lumire leve au carr (C=300.000 km/seconde). Mais une fois dmontre l'existence de cette nergie, les questions demeurent. Comment se fait-il, par exemple, que les quatre forces qui rgissent notre univers (nuclaires forte et faible, lectromagntique et gravitation) n'puisent jamais leur nergie ? Quelle en est la source ? Quel est le gnrateur de cette puissance colossale contenue dans les briques lmentaires de la matire ? Par ailleurs, qui a dcid que le noyau serait de charge positive et les lectrons de charge ngative, assurant la neutralit lectrique de l'atome ? Qui a dtermin la stabilit des lois physiques, en nombre dfini, applicables tout l'univers ? Etc. Toutes questions non rsolues ce jour et qui devraient inciter beaucoup plus d'humilit.
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flexion. Mais, on le sait aussi, il est des vnements susceptibles de dclencher une inversion brutale des valeurs quel que soit l'ge du sujet. En ce sens, vivre une exprience d'expansion de la conscience sera pour le sceptique le moyen le plus efficace de remettre en question son credo matrialiste. Qu'il veille malgr tout ne pas s'engouffrer aussitt dans la direction oppose, aveugl par une soudaine " rvlation " ; les exemples ne sont pas rares. ce jour, et certainement pour quelques temps encore, l'option de l'anantissement corps/conscience concerne un grand nombre d'entre nous. Mais, s'agissant d'une croyance, celle-ci peut se voir remise en question tout moment. D'ailleurs, un frmissement annonciateur d'un certain changement dans les mentalits semble venir, une fois de plus, des Etats-Unis. Ce pays, laurat au plan du dveloppement technologique et empire d'un libralisme rig en religion d'tat, o matrialisme et individualisme sont la rgle, mrite vraiment son qualificatif de " terre de contraste " puisque sept personnes sur dix y croiraient une forme d'immortalit, pour l'essentiel inspire de la rincarnation. Autre chose est de certifier que cette opinion majoritaire est totalement dsintresse, car il est probable que beaucoup expriment ainsi leur dsir d'un futur retour la matire. Tout simplement, peut-tre, to make more money ! 8 _ Les survivalistes Afin de ne pas alourdir l'expos il suffira de considrer le choix survivaliste comme le signe de l'adhsion une forme quelconque de survie et de nous en tenir, l aussi, quelques rflexions d'ordre gnral. D'aucuns prtendent, on l'a soulign, que l'option survivaliste natrait du dsespoir qu'engendre la perspective d'une annihilation totale, corps et conscience. On peut en effet aborder la question de cette faon et admettre que le prtendu consensus matrialiste a suscit, pour une fraction importante de la population, le besoin d'une interprtation diffrente ; et il faut bien le reconnatre plus rassurante. Mais il est tout aussi probable que chacun se soit simplement interrog : Que devient, l'instant de ma mort, ce mystrieux animateur qui donnait vie mon corps ? Ce principe animateur qui, incognito, assurait la cohrence d'une structure matrielle voue l'instant de la mort un parpillement inluctable. Ou, sur un mode plus scientifique, en s'inspirant de notre prcdente dfinition de la vie : que devient terme cette forme d'nergie qui entretenait le mtabolisme cellulaire de mon organisme ? Difficile pour l'homme de cette fin de XX sicle de concevoir l'existence de ce principe animateur ou de cette forme d'nergie. Difficile pour lui d'accepter de faire sienne l'ide d'une entit immortelle locataire d'un phmre support biologique. Surtout lorsque son raisonnement s'est align pendant des dcennies sur un modle cartsien offrant une place prpondrante la matire. Envisager l'existence humaine sur la base de sa triple nature : matire/psychisme/conscience lui serait sans doute plus avantageux. Mais comment rendre la conscience la place qui lui revient ? Pour y parvenir il faudrait sortir du tout scientifique, sans pour autant rejeter tout le scientifique. Autrement dit, reconnatre et accepter les limites de la science, comprendre qu'elle n'est pas l'unique voie vers la Connaissance. Cette voie est aussi celle de l'exprience intrieure, rflexion et intuition mles. Parfois, dans l'exis8

Pour gagner plus d'argent !

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tence de quelques individus, cette voie prend la forme d'une mystrieuse source de sagesse et de connaissance jaillit du plus profond de la Cration. Ceux qui furent au contact direct de cette source estiment que l'on ne peut en rendre compte avec des mots ; elle est indicible, affirment-ils. Seule l'exprience trs particulire qu'ils vcurent, mme si tous n'en tirrent pas le meilleur bnfice, leur permit d'en apprcier, entre autres vertus, la dimension pdagogique et le caractre universel. On conoit nouveau la difficult d'y adhrer pleinement si l'on n'a pas connu soimme un phnomne de cette nature. Peu d'hommes ayant bnfici d'une telle illumination sont parvenus transmettre leur conception d'une survie de la conscience. Par ailleurs, l'enseignement des plus illustres s'est dilu, au fil des gnrations, dans des interprtations fort loignes du propos originel. Mais le survivalisme, quel qu'en soit la forme, n'en a pas moins survcu lui-mme. Pour ce faire il a su mettre profit des alternatives philosophiques et religieuses dont quelques-unes restent encore trs attractives. Ainsi, dans les annes cinquante, Teilhard de Chardin suggrait l'ide d'un principe volutif entranant l'humanit vers la perfection du " point Omga ". Une opinion qui passait par l'acceptation d'une Conscience Cosmique immanente toute chose de l'univers. Cette proposition ne manqua pas d'tre juge avec drision comme une abstraction idaliste, une " logique incertaine "9, inacceptable du point de vue scientifique. D'un autre ct, il est vrai aussi que la rfrence au seul christianisme, " axe principal de l'volution ", avait suscit, et suscite encore, bien des rserves. Procdant d'un engagement assez voisin, quoique affranchi de la religion, la philosophie vitaliste de Bergson, au dbut du sicle, qui dfendait l'ide d'un souffle invisible, un lan Vital, traversant et imprgnant la matire, a connu un sort identique. Et pourtant, aujourd'hui mme, des scientifiques et philosophes de renom s'inspirent encore de ces deux grands penseurs. Bien avant eux, en rponse la question de la survie, les confessions monothistes prnaient l'existence d'un paradis rserv aux mes mritantes. C'est une notion connue de tous sur laquelle il est inutile de s'tendre ici, d'autant que nous y reviendrons plus en dtail dans la troisime partie. Cette croyance dans un paradis de l'me est dsormais en concurrence avec une pense orientaliste qui s'appuie sur le principe de la rincarnation. La foi rincarnationniste parat mme avoir dpass le stade du simple phnomne de mode puisqu'en France prs de cinq cent mille personnes se prtendent bouddhistes. Cependant, pour le bouddhiste, et contrairement aux voeux de la plupart des nophytes occidentaux, une nouvelle incarnation est loin de reprsenter la finalit de l'existence. L'objectif atteindre demeure la libration de la roue des incarnations successives, le samsara, qui se concrtisera par l'accs au nirvana. Nous avons dj vu ce qu'il en tait dans le chapitre consacr au Bardo Thdol. Avec son concept de karma le Bouddhisme met en avant la ncessit d'une progression dans la vie terrestre, conditionnant lui aussi le passage vers un autre plan d'existence la qualit de nos actes passs. Mais il n'impose pas au disciple de se soumettre la doctrine, ni de subir une vie de pnitence et d'expiation de fautes desquelles il ne se sent pas coupable ; l'ascse restant un choix personnel. videmment, cette libert de penser et d'agir a sduit beaucoup d'occidentaux qui ne se plaindront mme pas de subir une nouvelle incarnation. Notons que le prcepte d'une existence vertueuse, " ticket " pour le nirvana, est assez voisin de l'enseigne9

Jacques Monod, Op. cit, page 50, Cf. bibliographie.

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ment des religions monothistes et souligne la quasi-universalit de cette ide d'un vcu terrestre, ce karma10 dont nous serions responsables, soumis jugement. Depuis des temps immmoriaux l'homme prouve le besoin de croire en l'existence d'une conscience suprieure et de la dsigner nommment, allant jusqu' la rendre conforme, dans le christianisme, sa propre image. Cette projection anthropomorphique, permettant de s'approprier une part du surnaturel, possde assurment un ct scurisant. De mon point de vue, l'ide d'une supra-conscience, source anonyme et indfinissable de l'nergie fondamentale11 qui prennise la vie dans la matire, rpond ce moment de mon cheminement ma propre conception de cet Absolu dont nous procdons et auquel nous retournerons. Libre chacun d'user ou non de cette notion de supra-conscience. Qu'importe galement qu'il lui donne un autre nom et l'crive avec une majuscule. Et s'il prfre y voir l'omniprsence du Dieu de sa religion ou de quelque grand architecte... qu'il prenne simplement garde ne pas abandonner son entire facult de jugement aux zlateurs de la doctrine. Prudence encore car, mme s'il envisage une survie de la conscience hors des modles traditionnels, il n'en court pas moins le risque de se laisser emprisonner dans un systme dogmatique aussi contraignant et illusoire que celui dont il souhaitait se dfaire. De toute vidence, le juste chemin ne peut passer par les extrmes. En dfinitive, depuis la croyance dans une continuit exclusivement spirituelle jusqu' celle de la rincarnation, ici ou dans un autre monde, il est un fait qu'une frange croissante de la population adhre l'hypothse d'une forme de vie aprs la mort. Les survivalistes, selon le modle auquel ils se rfrent, voient dans la mort un passage vers un autre plan d'existence, que ce soit ici ou dans d'autres mondes, sous un aspect " rematrialis " ou non. Afin de rpondre aux rationalistes, pour lesquels la certitude de l'anantissement tient l'absence de la preuve du contraire, les survivalistes ont beau jeu de reprendre ce genre de dmonstration leur compte : rien ne prouve non plus qu'il n'y ait pas survie d'une forme de conscience. Mais pas davantage que les matrialistes ne les ont persuads on peut douter qu'ils russissent leur tour, sur la seule foi de leur intuition, convaincre les plus sceptiques. Il leur faudra tout d'abord fournir des arguments tays par des tmoignages irrfutables, entreprendre des investigations pluridisciplinaires grande chelle et, enfin, prsenter les rsultats de leurs travaux de la faon la plus objective qui se peut. Le prsent ouvrage prtend contribuer sa faon, bien modestement, cette dynamique. _ Les indcis
Pour le bouddhisme il s'agit en fait d'une succession ininterrompue de vies concernant le mme individu. 11 Les expriences d'expansion de la conscience nous enseignent que la conscience de l'individu est en mesure d'accder au domaine d'une ralit transcende, immanente tout l'univers, que l'on appellera ici supra-conscience. De cette supra-conscience semble merger toute vie, depuis les origines, par l'intermdiaire d'une nergie fondamentale (voque au terme du prcdent chapitre) comparable au souffle vital cher Bergson. Celle-ci interviendrait dans la cration, l'activation et, pour ce qui nous intresse, la prennisation de la parcelle de supra-conscience attribue chacun. L'nergie fondamentale, souffle invisible engendr par la supra-conscience, est mon sens le principe organisateur qui permet la conscience de se manifester dans la matire et d'y stimuler progressivement le dveloppement organique. Mais, en consquence, l'veil de la conscience dans la matire suscite l'illusion de son enfermement dans cette enveloppe corporelle et son identification celle-ci. Pour plus d'informations se reporter l'annexe 2 : " Questions de conscience ".
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Dans l'expectative d'une rponse la mesure de leur questionnement, les indcis se dmarquent plus ou moins nettement des matrialistes et des survivalistes dont, les entendre, le choix est arrt. Leur incertitude face la conception d'une finalit l'existence humaine, ou de toute absence de finalit, varie au gr d'un agnosticisme hsitant, ne leur offrant pas une adhsion assure et durable. Mais il est probable que cette incertitude concerne, des degrs divers et plus ou moins consciemment, une grande majorit d'entre nous ; seuls les fanatiques restent impermables au doute. La nature contradictoire de l'homme n'tant plus dmontrer, les indcis dont il est question ici sont bien souvent tout la fois partisans du survivalisme et du matrialisme, dans des proportions variables d'un sujet l'autre. Leur ambivalence s'alimente de leur incapacit se dterminer pour un modle dfini car, terme, l'un est ncessairement exclusif de l'autre. Mais il n'est pas rare que ces vellitaires, comme je le soulignais, se rapprochent de la thse survivaliste mesure qu'ils avancent en ge. Non sans avoir fait un dtour, l'occasion, par un syncrtisme plus ou moins satisfaisant pour quelques temps. Pour en terminer avec cette brve description, dont l'vidence rend inutile d'piloguer davantage, j'ajouterai simplement que du nombre de ces attentistes il faudrait exclure ceux qui dissimulent une opinion survivaliste par crainte de se singulariser en rapport de l'hgmonie suppose de la pense matrialiste. Cet aperu des diverses interprtations de la mort et de l'aprs-mort est loin d'avoir puis le thme. L'objectif se limitait dcrire trs schmatiquement les trois catgories parmi lesquelles nous nous retrouvons tous, et parmi lesquelles nous nous retrouverons encore la dernire heure de notre vie ; lorsque notre conscience prendra ses distances avec le corps qui l'hbergeait le temps d'une courte aventure terrestre. Dans cette perspective, il sera intressant de mettre au jour les modalits de notre raction affective face la mort, qui est le plus souvent celle de l'autre, ce miroir de notre propre destine. Nous tcherons aussi de comprendre de quelle faon est gre la confrontation l'exprience du mourir, et cela jusque dans le milieu des professionnels de la sant.

2) La confrontation la mort

La cause premire de notre affliction La disparition d'un tre cher est, n'en pas douter, un vnement des plus douloureux. Mais pouvons-nous affirmer qu'il en est ainsi pour celui qui part ? Pour ce dfunt qui, par un " manque de savoir vivre ", nous fait " l'impolitesse "

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d'un dpart quelquefois impromptu et prmatur, en tout cas sans espoir de retour. La question n'est pas aussi absurde qu'il y parat. En effet, faute du tmoignage du principal intress, cette opinion d'un trpass qui souffrirait d'tre coup du monde des vivants n'est gure fonde. L'un des exprienceurs que j'ai interrogs me confiait par exemple : " Maintenant quand quelqu'un dcde je suis plus peine pour ceux qui restent que pour celui qui part. Parce que celui qui part va trouver quelque chose de bien. " Le drame est assurment le lot de celui qui reste et s'afflige de cette rupture irrversible. Les souffrances que le dfunt aura pu endurer, selon les circonstances du dcs, y contribuent certainement et ne sauraient tre tenues pour quantit ngligeable. De mme que les affres ventuelles que l'on suppose la destine de son me, en fonction de ses propres croyances. Il s'agit l de dimensions affectives qui psent considrablement sur notre faon d'apprhender cet vnement dramatique. Mais au vu de ces considrations, n'y a-t-il pas erreur sur la personne ? Ou plutt erreur quant aux vritables mobiles du dsespoir qui accompagne le deuil ? Bien sr, la douleur que nous inflige la mort d'un tre cher, toute subjective qu'elle soit, ne saurait tre mise en doute. Et nul ne peut nier que la disparition est plus douloureuse encore, s'il existe en ce domaine une chelle de la douleur, quand la mort frappe un enfant ou lorsqu'un enfant se retrouve orphelin. Mais, le propos se limitera ici aux ractions des adultes, n'est-ce pas en nous-mmes qu'est tapie la cause de ce dsespoir ? Dans notre soudaine impuissance combler le manque brutal que nous impose le dcs de l'tre aim ? Car nous, nous restons. Et c'est nous, videmment, que cette absence dfinitive devient insupportable. C'est une partie de notre pass qui nous quitte tout jamais, les souvenirs sont l pour en attester. Autant que disparaissent irrmdiablement toutes les perspectives d'un avenir dans lequel nous nous tions projets avec celui ou celle qui n'est plus. Et au confluent de ces funestes ruminations notre prsent, pensons-nous, se trouve ananti. C'est donc bien nous, entits psychosomatiques capables de sentiments, qui sommes les premiers concerns par un vide affectif souvent jug insurmontable. Aussi nous comportons-nous, et finissons-nous par tre perus, comme des victimes. Et de fait,, nous sommes bel et bien les victimes de la mort de l'autre. Victimes de la souffrance que nous inflige sa disparition, c'est nous d'en faire le deuil. Deuil de son soutien affectueux, de ses rires, de ses regards, de ses paroles. De sa prsence, tout simplement. Cette focalisation sur notre statut de victime peut l'occasion s'avrer source de culpabilisation inconsciente et, en consquence, de somatisation (expression physique d'un trouble psychologique). Il est donc ncessaire de l'identifier afin de se dfaire d'une culpabilit injustifie. De reconnatre, et d'accepter, que l'intrt que nous portons notre personne, plus ou moins expressivement d'ailleurs, et que d'autres nous tmoignent dans leur soutien, n'amenuise d'aucune manire nos sentiments envers le dfunt. En fait, par notre souffrance nous perptuons sa mmoire, ce qui rend le deuil plus supportable certains et participe l'intgration plus progressive de celui-ci. Ce deuil, que plus d'un ne parvient pourtant jamais surmonter, est un travail au long cours dont la dure moyenne se situe dans une fourchette allant de six mois deux ans12. Une priode au cours de laquelle l'aspect le plus difficile ac12

Voir par exemple " Vivre son deuil et crotre ", Rosette Poletti et Barbara Dobbs ; Cf. bibliographie.

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cepter n'est pas seulement l'absence de la personne aime dans l'instant prsent mais, bien entendu, la perspective d'un avenir jamais sans elle. Bannie du monde des vivants, la mort s'est dplace vers l'hpital Dans les pays dits modernes, le locuteur vite gnralement d'aborder le thme de la mort d'un point de vue qui l'implique personnellement ou, pour le moins, de l'aborder de faon srieuse. Il s'agit d'un sujet tabou entre tous. ce titre, l'instar de tout sujet tabou, il est souvent trait avec drision. Une drision que l'on peut considrer comme un systme de dfense priv usage public. Mais le tabou se manifeste aussi par un autre mcanisme de dfense : la censure de la mort, son dni. Cet artifice psychologique vise dissimuler au sujet l'angoisse d'une dmatrialisation programme le jour mme de sa conception. Il semble d'ailleurs que l'homme n'ait vaincu depuis peu du moins le croit-il ! un autre interdit majeur, le sexe, triomphant d'Eros pour mieux succomber l'emprise de Thanatos, la mort, qui proccupait beaucoup moins les gnrations antrieures. On n'aura pas manqu de relever ce propos que certains furent prompts dnoncer cette prsume victoire sur Eros, en dsignant l'atroce pidmie du SIDA comme un chtiment bien mrit. Un point de vue qui dmontre sans ambigut que nous ne sommes pas gaux devant la btise, certains sont nettement plus avantags. Dans un monde hypertechnique, domin de manire insolente par une science hgmonique, les hommes s'insurgent de n'tre que matire mortelle, disions-nous plus haut. Et leur faon de l'exprimer ? Et bien c'est tout simplement de ne pas en parler, du moins avec srieux. D'esquiver un sujet de rflexion qui allumerait les voyants rouges du tableau de contrle de leur systme de dfense. " Ils ignorent qu'ils tarissent ainsi le got de vivre d'une source essentielle " crivait Franois Mitterrand. " La mort interdite ", titre d'un chapitre de l'exceptionnel ouvrage13 de Philippe Aris, n'est pas un simple effet de style, mais l'exacte traduction de la prgnance dans notre socit de cette censure de la mort que l'on vient d'voquer. Ce dni de la ralit a particip pour une grande part au dplacement progressif de la gestion du mourir vers le milieu anonyme et aseptis de l'hpital. Finie la mort paisible chez soi, dans son lit, entour des siens. Ce transfert d'un drame priv vers une institution publique, l'hpital, est dsormais devenu une dmarche habituelle, sinon lgitime14. Il est vrai que de nos jours, et il n'y a pas ncessairement lieu de s'en plaindre, la socit tente de prendre en charge nombre des problmes de l'individu. Ne faisant l que perptuer, tant bien que mal, une tradition de solidarit qui repose sur ce vieil instinct grgaire qui cimentait les socits primitives et assurait leur survie. Mais la dmarche en question, par del des mobiles louables (disponibilit du personnel, qualit des soins, diversit du plateau technique, etc.) est largement motive par le refus, la rigueur inconscient, de cet Innommable qui ne saurait nous pargner notre heure. Il est certes comprhensible que l'on ne soit gure enthousiaste la pense de voir l'uvre de la mort s'accomplir rellement sous son
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" Essai sur la mort en Occident ", Cf. bibliographie. Dans les pays industrialiss 70 80% de la population achve sa vie l'hpital. La tendance parat s'inflchir depuis peu en France o l'hospitalisation domicile, qui permet au malade de recevoir chez lui des soins prodigus par une quipe mobile et pluridisciplinaire, connat un fort dveloppement.

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propre toit. N'empche que la mise l'cart de cette image trop signifiante de notre finitude, dans le recours quasi-systmatique l'hospitalisation des patients en fin de vie, aboutit entretenir une conception hyper-dramatisante de la mort. D'autant que sa prsence, paradoxalement, ne serait-ce que par journaux tlviss interposs, est devenue quotidienne dans une majorit de foyers. Il est vrai qu'elle y prend alors, le plus souvent, l'aspect d'un vnement abstrait et affectivement neutre. Le choix de l'hospitalisation d'une personne en fin de vie, qui ne s'avre pas toujours la meilleure solution, rsulte galement pour une bonne part de l'indisponibilit de l'entourage15 . Il faut bien reconnatre qu'il n'est pas aussi facile que par le pass de garder un mourant la maison. Cela dit, ne sommes-nous pas, nousmmes, les artisans d'un systme o le temps nous est mesur ? Non seulement dans le quotidien mais jusque dans nos rites mortuaires. Des rites essentiels en ce qu'ils sont ncessaires l'acceptation de notre propre mort, de mme qu'ils constituent des tapes initiatiques indispensables aux plus jeunes. En cela, l'enfant qui par le pass veillait l'aeul moribond, en compagnie des ans, dveloppait par la suite une conception beaucoup plus respectueuse de la vie et la fois plus raliste. L'exprience de la mort d'un proche, qui ne se limitait pas seulement ses funrailles, tait un vnement trs tt intgr dans le schma de sa propre destine. Aujourd'hui, surtout pour les jeunes gnrations, la mort reste un vnement abstrait et synthtique, dvers en vomir sur les crans et dpourvu de toute implication affective. Les adolescents qui ont approch et touch un parent dfunt sont l'exception il en va d'ailleurs de mme des adultes. Comment leur demander d'tre respectueux d'une valeur qu'ils mconnaissent ? Alors que nous-mmes ngligeons bien souvent la porte d'un rle ducatif sans cesse dlgu davantage des institutions inadaptes sa prise en charge. Les professionnels de la sant face la mort Par del le tmoignage de la solidarit collective que symbolise la prise en charge des mourants par la socit, on ne peut manquer de faire grief l'institution sanitaire d'une relle dshumanisation du mourir. Elle en a d'ailleurs pris conscience depuis peu et des volonts se font jour pour tenter, vaille que vaille, de remdier cette lacune ; les rigueurs budgtaires en la matire laissent cependant perplexe quant la dtermination des autorits. Cette dshumanisation trouve certainement son explication dans l'absence de formation d'une majorit des personnels sur les thmes lis la mort et au deuil. Mais peut-on leur reprocher l'inertie des hirarchies mdicale, paramdicale et administrative elles-mmes confrontes leurs propres difficults face ces questions ? Et dont la volont de susciter cette formation n'est gure manifeste. Cette remarque s'inspire de plusieurs expriences personnelles concernant non seulement la formation des soignants16, mais aussi la mort de proches en milieu hospitalier.
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En France, un texte lgislatif portant sur l'octroi d'un cong exceptionnel, permettant un membre de la famille d'assister une personne en fin de vie, devrait entrer en application dans le courant de l'anne 2000. 16 titre d'exemple, lorsque j'ai soumis le projet d'une information lmentaire sur les EMI l'Institut de Formation en Soins Infirmiers de mon hpital, on m'a rendu mon dossier en me disant que le sujet n'tait pas au programme. De mme une amie psychothrapeute a t prie d'exercer ses talents ailleurs car, dans le cadre de la formation continue de ce mme hpital, elle avait choqu deux psychologues par sa faon directe de traiter le thme de la mort. Pourtant, avant de heurter la problmatique de ces deux-l, elle avait dispens son enseignement plus de 400 agents de

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Une juste formation s'avre pourtant indispensable au soignant souvent dsarm devant la mort de son patient. S'il ne peut laisser paratre son amertume outre mesure le " spectacle " doit continuer il ne lui est pas facile pour autant d'accepter cette mort. Aussi ne faut-il pas s'tonner que dans un tel contexte motionnel, face certains malades en phase terminale et leur famille, des mdecins poussent encore l'acharnement thrapeutique jusqu' l'absurde ; refusant l'inluctable, ressenti comme un chec personnel. Ce qui est videmment une profonde erreur de jugement. Imaginent-ils, eux-aussi, que la technologie leur disposition les autoriserait faire des miracles, fabriquer de l'immortel ? Il est un moment o il convient de faire taire ce genre de prtention. O il faut comprendre que s'investir tel point dans ce que l'on considre comme un sacerdoce, un combat mener tout prix contre la mort, ne relve plus de la raison mais traduit plutt un problme personnel : celui de sa propre mort que l'on voudrait surmonter au travers de l'assistance un tiers. Ce mcanisme de projection n'enlve toutefois rien aux sentiments du soignant l'gard de son malade, ni ses qualits professionnelles. Il ne faut d'ailleurs pas croire, non plus, que cette attitude soit la rgle. Bien au contraire, on note actuellement que cette " compulsion " l'acharnement thrapeutique cde le pas une attitude moins interventionniste, davantage oriente vers le traitement de la douleur et privilgiant l'coute du patient et de ses proches. Il serait utile de relativiser davantage encore le propos, du moins d'en dlimiter le cadre avec plus de prcision. Car il suffit d'observer le fonctionnement d'un service de ranimation, par exemple, pour saisir combien la prose thorique est en dcalage avec des choix thrapeutiques qui, eux, doivent se concrtiser dans les dlais les plus brefs et ncessitent des dcisions rapides et courageuses. Donc, se gardant de gnraliser, les prcdentes remarques visent, outre la question de la formation des personnels, rappeler la ralit d'une tendance, certes en nette rgression, vouloir prolonger la vie de malades en phase terminale ; ce que ces derniers ne souhaitent pas toujours. Laisser vivre au mieux les derniers instants L'acharnement thrapeutique, c'est dsormais une vidence, contribue faire " rater sa mort " celui qui a justement besoin de vivre pleinement ses derniers instants. Qui a besoin lui aussi de procder un difficile travail de deuil, celui de sa vie, en toute lucidit. D'ultimes moments de clart mentale lui seront donc propices tablir le bilan de son existence passe. Une valuation pouvant tre ressentie comme une imprieuse ncessit lorsque le mourant prend conscience de l'urgence qu'il y a dsormais de jouer franc-jeu ; l'heure n'tant plus la comdie, aux futilits de ce spectacle qui continuera aprs lui. C'est qu'il se dcouvre soudain tant de choses partager avec ceux qu'il affectionne. Tant de non-dits et de secrets qui le tiennent encore prisonnier d'une vie qui ne demande qu' l'abandonner ; non-dits et secrets dont il souhaite se librer. Tant de rancur expurger, garde par devers lui. Tant de fausses situations clarifier. Tant d'aveux faire pour enfin s'en dfaire. Mais aussi tant de souvenirs heureux revivre une fois encore... Sur la base de telles considrations peut-on interdire un mourant de rgler ses affaires en suspens en le " shootant " plus qu'il est raisonnable avec des cocktails d'antalgiques et de sdatifs ? Mme sous le prtexte d'un geste d'humanit
l'tablissement, unanimement satisfaits. Pour une fois qu'un formateur leur avait parl sans dtour de leur ralit quotidienne !

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et de quelle sorte d'humanit s'agit-il l ? c'est le priver de la possibilit d'exprimer ses dernires volonts afin de partir en paix avec lui-mme et avec son entourage. La vritable humanit serait, si la demande en est faite, de partager quelquesuns de ces ultimes moments avec lui et ses proches. Ou, s'il est seul cet instant crucial, de lui offrir le rconfort d'une prsence affectueuse, mme silencieuse, et d'une coute sincre. De lui tenir la main, tout simplement. Le recours toute forme d'euthanasie, active en acclrant le processus de la mort (en complet dsaccord avec le concept de soins palliatifs), ou passive en ne s'y opposant plus, ne devrait jamais intervenir avant cette phase qui permet au malade d'exprimer son vu sur cette dlicate question. Mais attention, cet gard, mme lorsqu'il s'adresse un ministre du culte, un spcialiste de l'accompagnement des mourants, un proche ou un membre du personnel soignant, le souhait d'en finir avec la vie et ses souffrances devra toujours tre clairement exprim et clairement entendu. Ce dernier point demandant tre vrifi tant auprs du patient et de l'entourage que de l'quipe soignante. La technique de la reformulation, entre autre, peut s'avrer utile : " Si je vous ai bien compris, vous me demandez... ". Ce peut tre pour le mourant une faon d'indiquer que le travail du deuil de sa vie est achev, que ses " affaires en suspens " sont rgles. Hlas, comment pourrait-il s'exprimer sur ce sujet quand sa conscience est obscurcie par des doses excessives de sdatifs et d'antalgiques (opiacs et ses drivs) ? Un autre exemple, assez frquent, qui illustre la fois le dni de la mort et le dficit de la formation des professionnels de la sant, tient dans la trop frquente dissimulation l'intress lui-mme du diagnostic d'une maladie potentiellement mortelle. On comprend mieux les attentes dues des parents et des proches, souvent mal l'aise, en constatant que, face leur malade qu'ils savent condamn, ce refus de la mort aboutit d'inutiles hypocrisies. Certains parents, impuissants, dsarms devant une telle situation, n'ont d'ailleurs d'autre choix qu'une complicit justifie par le dsespoir et par une interprtation errone du sentiment d'humanit. Dans de telles conditions, comment permettre ces patients condamns brve chance de faire le deuil de leur vie et de rgler leurs affaires en suspens si on leur joue en permanence la comdie du " a ira mieux demain " ? Et plus grave, cette imposture destine tromper un malade en fin de vie bnficie essentiellement au mdecin et l'entourage, puisqu'elle vite de les impliquer dans une situation dont la gestion les dpasse. Par ailleurs, il est bien connu que des patients en fin de vie ont l'intuition de la gravit de leur maladie et doutent du diagnostic (incomplet ou mensonger) qui leur en a t donn. Eux aussi, parfois, s'abstiennent d'en informer leurs proches, de peur, pensent-ils, que ceux-l ne s'effondrent. Ces mmes proches qui, de leur ct, sont parfaitement renseigns par le mdecin et n'en laissent rien paratre. Dans cette mise en scne, gnralement de la responsabilit du corps mdical, chacun y va de son hypocrisie. Mais au stade o est rendu le patient est-il encore dcent de jouer une telle farce ? Qu'en est-il de la dignit due l'homme confront sa mort ? Mais il ne faudrait surtout pas tomber dans l'excs inverse. Lorsque toute raison d'esprer a disparu rien ne saurait autoriser de l'annoncer au malade de manire abrupte, irresponsable et sadique. Une telle faon d'agir n'est pas plus acceptable que celle qui consiste entretenir le doute et laisser esprer un rtablissement prochain. Sans compter que des patients rejettent par avance tout pronostic fatal allant, pour certains, jusqu' mettre pralablement en garde l'entourage et les

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soignants de prononcer un tel verdict. On le constate, le dilemme auquel se trouvent confronts les mdecins est de taille et la thorie, ici encore, n'a aucun caractre universel. Le rle dlicat du mdecin La rvlation du diagnostic d'une maladie mortelle est une charge exagrment lourde pour nombre de mdecins qui, eux-mmes, ne matrisent pas toujours au mieux leur propre angoisse de la mort. Annoncer un pronostic fatal amne, quoi qu'on en dise, endosser le rle d'un juge omnipotent et la sentence prononce par le mdecin conditionne l'avenir immdiat du patient. Cette sentence, dduite de l'interprtation des signes de la maladie, va tre perue pour beaucoup comme un verdict de condamnation mort. Et bien des patients, sous le coup du choc de l'annonce, attribueront une part de la responsabilit de ce verdict celui qui l'a prononc. L'ampleur de la " crise de conscience " qu'induit cette responsabilit fait que nombre de mdecins se dfilent. Ils refusent de jouer un rle et de prendre des dcisions pour lesquels ils ne sont pas, ou mal, prpars. Ainsi resteront-ils vasifs ou faussement confiants. Allant mme jusqu' dissimuler la gravit d'une affection au pronostic sans espoir. Une attitude parfois adopte, il est vrai, sous la pression des proches du malade, d'autres fois contre l'avis de ceux-ci. Tout dpend en fait du degr de rsolution de la problmatique de la mort chez les uns et les autres. Si le compte rendu que le mdecin fait au malade se rduit quelques explications plus ou moins embarrasses et vasives, dans une terminologie hermtique dessein, il lui faudra malgr tout, un moment ou un autre, affronter des questions plus directes ; qu'elles proviennent de l'entourage ou du patient : " Soyez franc docteur, je vais mourir, n'est-ce pas ? " ou " J'en ai pour combien de temps encore ? " Questions qui, dans une situation aussi dlicate, vont le lier ses interlocuteurs et demanderont une rponse claire dont les lments feront par la suite l'objet d'une analyse minutieuse. ce genre d'interrogation, mme lorsqu'elle est moins directe, il est prfrable de faire face en toute franchise. " En thorie ", tout en gardant l'esprit qu'il n'existe pas de solution standard en la matire, aucune drobade n'est permise. Dans le cas prsent le rle des mdecins n'est certes pas ais, srement le plus ingrat pour qui uvre prserver la vie. C'est pourquoi beaucoup d'entre eux dplorent l'absence d'une formation spcifique portant sur la gestion de ces confrontations tragiques. D'autre part, comment expliquer le dcalage entre l'attitude peu assure de certains mdecins face cette gestion du mourir encore une fois, ce n'est pas le cas de tous et l'image que le public se fait gnralement d'eux ? Il est probable que les patients potentiels que nous sommes ont tout simplement besoin, eux-aussi, d'tre rassur. Pour cela il leur faut croire non seulement en la comptence infaillible du corps mdical, mais en une certaine thique lie l'exercice de cette prestigieuse profession. qui pourrait-on faire confiance, sinon ? Justement, on peut se le demander lorsque l'on prend connaissance d'une enqute17, effectue aux Etats-Unis dans les annes 80, qui apporte un clairage difiant sur un point corrl cette question. Les mdecins y apparaissent en effet comme la corporation au sein de laquelle l'angoisse de la mort est la plus marque. Difficile, donc, de leur demander d'tre rassurants.
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" Sagesse des sages ", Fritjof Capra, Cf. bibliographie.

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Par ailleurs, toujours aux Etats-Unis, mais on ne voit aucune raison qui empcherait de transposer dans un autre pays la tendance que rvlent ces donnes, l'tat de sant des mdecins est plus mauvais que celui de professions que l'on croirait gnralement plus exposes. Ces informations, fournies par le cancrologue Carl Simonton18, soulignent ainsi la rduction sensible de leur esprance de vie qui serait de 10 15 ans infrieure celle de la moyenne de la population. Enfin, pour parachever ce tableau, Elisabeth Kbler-Ross ajoute que parmi les mdecins, les psychiatres, auxquels est justement dvolue la prise en charge des manifestations de l'angoisse, dont celle de la mort, se distinguent par le taux de suicide le plus lev.19 C'est dire quel point celui qui a le plus besoin de soutien n'est pas toujours celui que l'on croit ! La confrontation la mort se dcline en cinq tapes Elisabeth Kbler-Ross, justement, a constat au cours de sa longue carrire que les malades auxquels on venait d'annoncer le diagnostic d'une affection incurable, laissant prsager une mort plus ou moins brve chance, passaient par cinq phases psychologiques diffrentes ; ce que bien des soignants ont pu vrifier. D'une dure variable d'un cas l'autre ces phases ne s'inscrivent pas toujours dans un droulement linaire rigide et se chevauchent quelquefois. La raction du patient s'exprime schmatiquement selon le scnario suivant : 1) Le refus : Le malade refuse, plus ou moins, catgoriquement, d'admettre la perspective d'une mort court terme. Il rejette ce pronostic : " Ce n'est pas possible, il y a une erreur. Vous vous trompez ! Je vais aller voir un autre mdecin, un spcialiste..." 2) La colre : Les consultations suivantes confirment le diagnostic. Le patient ressent alors le besoin de trouver un coupable pour endosser la responsabilit de sa maladie : hypothtique tare gntique, traitement mdical mal ajust, conditions de travail ou de vie dbilitantes. " Pourquoi moi ? Qu'est-ce que j'ai fait pour mriter a ? Les autres s'en foutent et vont continuer vivre ! Vous n'avez mme pas t capable de voir la gravit de ma maladie temps. Vous auriez d me donner un autre traitement ! ", etc. 3) Le marchandage : Anim par l'nergie du dsespoir, le malade est dtermin lutter et il tente simultanment de ngocier sa gurison : " Docteur, je paierai ce qu'il faut, mais indiquez moi le meilleur traitement ou le meilleur spcialiste. " Ou encore : " Maintenez-moi en vie au moins jusqu' ce que mes enfants soient en ge de se dbrouiller seuls. " Parfois la supplique aboutit, la dtermination est rcompense, et la requte va se renouveler : " Mon Dieu, je t'avais implor et tu m'as accord un sursis pour assister au mariage de mon fils, laisse moi vivre assez longtemps pour connatre mes petits-enfants. " Mais la mort finit souvent par perdre patience et le processus morbide flambe soudain sans que le vu ait t exauc. 4) La dpression : Le malade est dsempar, muet, frapp d'une stupeur douloureuse. Cette fois il ralise qu'il n'y a vraiment plus rien faire, tout a t tent et il doit se rendre l'vidence. Regards attrists sur le pass et regrets amres ne font qu'entretenir cet tat.
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Fritjof Capra, Op. cit, page 290. Carl Simonton, minent cancrologue amricain, est l'un des coauteurs de " Gurir envers et contre tout ", Cf. bibliographie. 19 " La mort, porte de la vie ", page 138, Cf. bibliographie.

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5) L'acceptation : Voici le patient transfigur. Il est parvenu intgrer, peu peu, la perspective de sa mort plus ou moins brve chance. Il gote alors tous les instants de son sursis et du coup celui-ci se prolonge quelquefois au-del des prvisions les plus optimistes. La plupart des patients, hlas, n'atteignent cette phase que dans les tout derniers instants. Remarquons que les cinq phases dcrites pour la premire fois par Elisabeth Kbler-Ross sont frquemment vcues par les proches du mourant, je l'ai personnellement vrifi. Que ce soit face la disparition programme d'un tre cher ou, mais le schma sera alors amput de la phase de marchandage, lorsque l'on apprend son dcs de faon inopine. Mais encore, ces cinq tapes se retrouvent, avec plus ou moins de force selon l'investissement affectif en cause, dans bien d'autres circonstances que le contexte cruel de la mort d'un proche. Tous ces deuils, on les appelle aussi chocs de vie, que sont la perte d'un emploi, un domicile dvast par un sinistre, la perte ou le vol d'un objet auquel on tait trs attach, de mme qu'un dpart la retraite, une sparation, un dmnagement, un conflit grave avec un parent ou avec un ami, une agression, un viol... Tous ces vnements douloureux favorisent le dveloppement d'un processus du mme ordre. Certains surmontent plus difficilement que d'autres les deuils de cette nature. Avec pour consquence la menace de rester bloqu au niveau des trois ou quatre premiers stades du prcdent tableau. La probabilit de favoriser par ce blocage le dveloppement de pathologies parmi les plus graves est trs leve. Car ces personnes ne parviendront pas " mtaboliser " la perte conscutive cet vnement dramatique qui les aura marqu davantage au fond d'eux-mmes, dans leur chair, qu'ils ne le souponnaient. Une autre rpercussion plus long terme guette ces sujets. N'ayant pas russi rsoudre le problme auquel ils ont t confronts, en dissoudre les lments pathognes, ils ne parviendront pas se dfaire d'un sentiment gnant d'incompltude, ml d'un sentiment d'inscurit selon les cas. Mme non reconnu, ce sentiment de non-achev stagnera au niveau inconscient. Quelque chose de diffus, qu'ils ne pouvaient nommer, les aura accompagn ainsi chaque jour, chaque instant, jusqu'au soir de leur vie. ce moment-l, l'heure du bilan, toutes les situations non rsolues surgiront nouveau. Et pour apurer tout ce passif, un important travail de dpoussirage sera indispensable. Les ractions de refus et de colre, propres aux premires phases du processus, seront certainement violentes. Trop de conflits en suspens, qu'ils pensaient pouvoir diffrer ternellement, les empcheront alors de partir la conscience en paix, d'accepter enfin leur mort. Les donnes dont nous venons de prendre connaissance montre que le concours d'un spcialiste de l'accompagnement des mourants serait un soutien apprciable dans la gestion du mourir ; dans cette mission dlicate qui choit le plus souvent au mdecin, homme bien seul dans ces moments-l. n'en pas douter, il faut le souligner nouveau, ce n'est pas l'absence de sentiments que l'on reprochera ces professionnels dont on sait le dvouement quotidien et la comptence. Aprs tout, ce sont des tres humains, tout simplement, avec leur sensibilit propre. D'ailleurs, cette composante motionnelle n'en est pas moins au registre de ceux dont la mission, gnralement un choix personnel, est d'accompagner les mourants : aidesoignantes, infirmires, psychologues, psychothrapeutes, kinsithrapeutes ou bnvoles ayant suivi une formation spcifique, aussi bien dans les units de soins

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palliatifs , que dans les autres services de soins de l'hpital, de mme que dans les hospices ou encore domicile. Bien qu'ils soient mieux prpars, il serait faux d'imaginer qu'ils s'endurcissent ou s'habituent au dcs de leurs malades. Au chevet d'un mourant, dont le regard s'illumine alors d'un clat particulier, il leur arrive parfois de recueillir de curieux rcits. Le moribond y parle de visions tranges, de parents dfunts, de personnages clestes, de tunnel, de lumire, d'amour indicible... l'occasion il posera des questions sur ces tranges hallucinations plus relles que nature. Mais comment y rpondre ? Comment voquer ces " hallucinations " avec lui ? Pour notre part, nous savons qu'il s'agit-l des caractristiques d'une exprience de mort imminente et en connaissons le scnario classique. Mais nous ne sommes pas en mesure pour le moment d'en valuer la nature exacte. Relve-t-elle du surnaturel, du paranormal, de la mdecine, de la psychologie, de la religion ou d'une mystrieuse spiritualit..? C'est ce que nous tenterons de dbrouiller dans la troisime partie de ce livre.

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Les soins palliatifs, destins aux malades en fin de vie, sont dispenss par une quipe pluridisciplinaire (mdecins, infirmires, aide-soignantes, psychologues, psychothrapeutes, bnvoles, kinsithrapeutes, ditticiens, ministres du culte) qui assurent une prise en charge intgrale du malade et, dans la mesure du possible, de sa famille. Ces structures permettent d'assurer les meilleures conditions d'accompagnement lors des ultimes moments de l'existence. Des moments trop prcieux pour tre grs au sein d'une unit de soins classique o, bien souvent, pour une question d'efficacit, la pathologie prime sur l'individu. Les services spcialiss permettant ce type de prise en charge sont encore trop peu nombreux en France mais tendent se dvelopper. En 1999, la moiti seulement des dpartements franais taient pourvus d'une unit de soins palliatifs, plus ou moins importante. Voir par ailleurs les ouvrages dj cits de Marie de Hennezel, Rosette Poletti et Barbara Dobbs, Patrice Van Eersel et Elisabeth Kbler-Ross (Cf. Bibliographie).

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Et si ce n'est une science profonde qui est l'oeuvre, comment comprendre l'influence exerce sur la matire sans forme par cette forme sans matire ? Henri Bergson, " L'volution cratrice ", p.250, ditions P.U.F. Je ne puis rpondre, mon esprit est trop faible et ma science trop courte. Mais si la manire d'agir de l'volution est obscure, n'est-ce donc rien de se rendre compte de cette obscurit? Rmy Chauvin, " La biologie de l'esprit ", p.215, ditions Le Rocher. Je pressens un niveau trs profond quelques convergences entre la vue quantique de la ralit et la comprhension bouddhique de l'interdpendance, mais je n'ai pas encore une comprhension trs claire de cette vue quantique. Bien que je fasse de mon mieux, elle me pose toujours des problmes... Dala-lama, " Au-del des dogmes ", page 234, ditions Albin Michel. Ainsi, l'volution biologique s'est transcende elle-mme en fournissant la base matrielle le cerveau humain des tres conscients d'eux-mmes dont la vrai nature est de chercher espoir et sens dans leur qute d'amour, de vrit et de beaut. Sir John ECCLES. " volution du cerveau et cration de la conscience ", page 324, ditions Fayard.

TROISIME PARTIE

LES MODELES EXPLICATIFS

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Prsentation

Les expriences de mort imminente, et corrlativement l'hypothse de la survie d'une forme de conscience, relvent d'approches explicatives diverses. Selon l'optique partir de laquelle on choisit de les interprter, on trouve toujours faire entrer certaines des composantes d'une EMI au sein d'un modle donn. Il est mme possible de superposer diffrents modles pour rendre compte d'un aspect particulier. Difficile donc, de traiter la question de faon monolithique, dans un cadre rigide. Aussi, c'est avant tout par commodit que cette troisime partie distinguera quatre domaines susceptibles de se prter l'interprtation des expriences de mort imminente. l'exception des hypothses mdicales et psychologiques, l'expos de ces cadres explicatifs fera l'objet, pour chacun, de plusieurs chapitres. _ Les chapitres XII et XIII traiteront de la croyance en une vie aprs la mort. Cette croyance sera envisage dans un premier temps du point de vue de la religion, et plus particulirement des religions judo-chrtiennes, puis au chapitre suivant dans la perspective de la rincarnation. _ Nous verrons ensuite, respectivement dans les chapitres XIV, XV et XVI, quel crdit accorder, relativement l'hypothse de la survie de la conscience, trois types de phnomnes lis au paranormal : le spiritisme, la voyance et l'exprience hors du corps. _ Le chapitre XVII examinera les diverses interprtations psychologiques et mdicales qui considrent gnralement les EMI comme des phnomnes naturels, quoique le plus souvent d'ordre pathologique. L'on y opposera des arguments qui montrent combien sur ces questions de telles certitudes peuvent s'avrer infondes. _ Les tats modifis de conscience, que l'on situe parfois aux frontires du paranormal et de la science, complteront cette revue des modles explicatifs. Le sommeil et le rve, la relaxation et la mditation, puis l'hypnose et les phnomnes induits par les drogues hallucinognes, feront successivement l'objet des chapitres XVIII XXI. _ Le chapitre XXII rendra compte brivement de quatre thories, en parfait accord avec le thme des EMI, labores par des scientifiques qui proposent une alternative la vision conventionnelle des phnomnes de la conscience. _ Enfin, au chapitre XXIII, mettant un terme l'ouvrage, les meilleurs spcialistes de ces questions nous fourniront leur propre interprtation du phnomne. Le choix des thmes envisags dans cette troisime partie a t guid par les analogies avec les caractristiques de l'EMI qu'ils mettent en relief. Mais leur ampleur et leur varit imposaient une approche pluridisciplinaire laquelle ne pouvait entirement satisfaire une enqute mene en solitaire. Aussi, n'tant pas un expert dans chacun des domaines auxquels j'ai t conduit m'intresser, ai-je contourn cette lacune en recourant aux publications faisant autorit. Je n'en ai pas moins apport mes rflexions et commentaires lorsque cela m'a sembl utile. Par ailleurs, il me faut prciser que je n'ai pas t influenc par les habituels a priori envers les sujets parmi les plus controverses : croyances religieuses, para-

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normal, spiritisme, voyance, rincarnation. De sorte que j'ai pris le risque de dplaire la fois leurs partisans et leurs dtracteurs. Les uns me reprocheront d'avoir trop condens le propos, de ne pas avoir suffisamment approfondi certains aspects qu'ils jugent fondamentaux. Les autres l'inverse, viscralement rtifs ces questions, estimeront peut-tre nombre d'informations superflues, inutilement dtailles et sans aucune pertinence. Ces opinions ne sont pas de mise car je n'ai pas crit cet ouvrage CONTRE qui que ce soit, mais POUR tout un chacun, sans exclusion. En fait, le propos de cette troisime partie ne vise pas tant l'analyse exhaustive des thmes cits plus haut qu' faire ressortir leurs points de convergence avec celui des EMI.

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LES CROYANCES SURVIVALISTES

Gnralits Qu'elle procde ou non d'un systme logique, la croyance tient pour vrai, la rigueur pour trs probable, des faits objectivement invrifiables. Lorsqu'elle s'essaie fournir une preuve il n'y a gure que ses adeptes pour en accepter la validit. Pourtant, en dpit de cette carence, quelles que soient les poques et les socits, les croyances ont toujours eu une influence prpondrante sur la pense et les activits humaines. Au fil des sicles, les lieux, personnages, pouvoirs ou vnements extraordinaires qui procdaient du mythe ont t rcuprs et rorganiss par de multiples religions. Les plus anciennes se sont teintes, quelques exceptions prs, et de nouvelles ont vu le jour. Parmi celles-ci, les trois religions monothistes qui s'accordent, entre autre, sur une Vrit fondamentale : l'existence d'un Dieu unique et tout-puissant. Un dogme qui s'accompagne d'un catalogue d'articles de foi plus ou moins fourni selon les obdiences : Saints, Prophtes, Gense, Paradis, Anges, Miracles, etc. Pour beaucoup de nos contemporains la croyance-certitude puise aussi dans les sciences profanes. Celles-ci rejettent toute ide d'une quelconque intervention divine, considrant que les multiples faits encore inexpliqus participent de lois naturelles qui restent dcouvrir. Quelques-uns de ces faits bnficient nanmoins d'un statut ambigu qui rend dlicat tout jugement dfinitif. Ainsi par exemple, bien que ne bnficiant d'aucun appui objectif, l'existence d'intelligences extra-terrestres jouit d'un indniable crdit de la part de certains scientifiques. Ceux-ci jugent que les arguments qui tentent d'infirmer leur opinion sont loin de convaincre. Dans les deux cas, trop de paramtres demeurent incertains et invrifiables. De sorte que, la communaut scientifique tant partage, l'indcision est suffisante pour qu'une foule de thories ou d'affirmations sans rel fondement s'emparent de la question. Cela dit, l'hypothse d'une vie extra-terrestre, ventuellement comparable celle que nous connaissons, est parfaitement compatible avec la pense scientifique1. Notons simplement que l'homme fait parfois preuve d'un excs d'orgueil en imaginant qu'il n'y a qu'une seule forme d'intelligence, la sienne, dans un univers dont les dimensions ne lui sont mme pas accessibles. La superstition, enfin, pour laquelle l'inexpliqu est ncessairement associ au pouvoir de forces obscures, volontiers malfiques, constitue l'ultime tape d'un mode de pense irrationnel qui pargne peu des thmes qui nous intressent ici. Elle est le fond de commerce de nombreuses activits (numrologie, astrologie, voyance, etc.) dont le mobile lucratif, lui au moins, n'a rien de mystrieux. Un mo1

Les premiers indices de l'existence de plantes situes hors du systme solaire, des " exoplantes ", ont t relevs en 1995 et 1996. Le tlescope spatial Hubble, lui, aurait dtect, en mai 1998, une plante situe 410 annes lumire. Aprs ces premires dcouvertes, inimaginables quelques annes plus tt, il restera reprer les plantes susceptibles d'avoir accueillies la vie. Et enfin, les plantes o cette vie aura pu voluer de manire comparable celle qui s'est dveloppe sur la Terre. La probabilit de dcouvrir un jour une forme d'intelligence extraterrestre n'est donc pas vraiment nulle, mais on ne pourra se prononcer avec certitude avant longtemps ; le temps de trouver des solutions technologiques adaptes l'exploration spatiale lointaine.

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bile qui a bien souvent permis la superstition d'infiltrer certaines branches du paranormal, le spiritisme tant l'exemple qui frappe le plus les esprits, si l'on peut dire. Cette drive vers l'irrationnel a t gnreusement entretenue par des tmoignages d'apparence insolite qui, quelles qu'en soient les raisons, ont connu des succs exploits de faon plus ou moins habile2. On peut affirmer sans risque que le sensationnalisme mdiatique dans le domaine du fantastique n'est pas prs de voir ses sources se tarir. Au besoin il suffira de puiser dans les stocks : monstre du Loch Ness3, invasion par les extra-terrestres, triangle des Bermudes, gurisseurs philippins, mystre de l'Atlantide, secrets des templiers, des pyramides, de l'le de Pques, etc. Le regain d'intrt pour les superstitions du temps pass est un fait indniable et il n'est pas besoin d'tre prophte pour prvoir que les thses millnaristes4 rencontreront un succs croissant jusqu' la fin du sicle, et mme au-del. Il en va pareillement d'une foule de croyances qui, remises au got du jour, mtastasent insidieusement dans toutes les couches de la socit. L'observateur attentif notera qu'un mode de pense fortement influenc par l'irrationnel se substitue insensiblement des idologies en dclin, ou tente de les remodeler afin de leur insuffler un nouveau dynamisme. Ceci concerne tout particulirement les grands mouvements sectaires qui menacent les religions tablies. C'est celles-ci que nous allons nous adresser dans un premier temps pour examiner leurs arguments en faveur de la survie. Ces arguments participent-ils lucider la question des expriences de mort imminente ? Sont-il compatibles avec la conception de la survie de la conscience laquelle se rangent la plupart des exprienceurs ?

La supercherie de l'extra-terrestre de Roswell illustre parfaitement la responsabilit de certains mdias qui, pour leur plus grand profit, recourent un sensationnalisme racoleur et entretiennent la confusion dans les esprits. 3 Depuis longtemps l'existence de Nessie, le monstre du Loch Ness, tait souponne relever de la pure imagination ou de l'escroquerie. La confirmation de ces soupons est venue de la rvlation d'une supercherie photographique qui durait depuis 60 ans. C'tait pourtant le meilleur clich du " monstre ", l'origine mme de son succs. Il s'agissait en fait, de l'aveu mme du complice tardivement repenti sur son lit de mort, le colonel Robert Wilson (charg de prsenter le clich la presse), de la photographie d'un jouet trs sophistiqu pour l'poque : un sous-marin surmont d'un moulage en papier mch voquant vaguement un saurien de l're secondaire, du genre titanosaure. Ce stratagme avait t conu, en 1933, par un journaliste du Daily Mail, Marmaduke Wetherell et excut par son beau-fils, Chris Spurling, qui passa lui aussi aux aveux en novembre 1993. La lgende de cette crature du folklore local a certainement t entretenue pour des motifs conomiques vidents dont on ne saurait blmer les natifs de la rgion. Et elle est si fortement imprgne dans les esprits qu'il n'est pas sr que le pouvoir attractif de Nessie souffre beaucoup des prcdentes confessions. De toute faon, les lacs cossais, avec ou sans dinosaures attards, demeureront toujours des sites merveilleux. 4 noter que ces thses millnaristes n'ont aucun fondement srieux. Nombreux sont les historiens pour affirmer aujourd'hui que la " grand peur de l'an mil " n'a jamais exist ailleurs que dans l'imagination de leurs confrres du XIX sicle qui s'taient abondamment panchs sur le thme. Par ailleurs, bien que prpondrante dans les relations internationales, l'conomie ou les sciences (astronomie en particulier), la signification que nous accordons certaines dates de notre calendrier grgorien ne concernent au mieux que les cultures qui l'ont adopt. Enfin, en dernier lieu, il convient de s'interroger sur les mobiles de la rumeur, cette vitamine de la superstition, et sur ses effets quant au catastrophisme entretenu propos de l'affaire du "Bug de l'an 2000".

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CHAPITRE XII

EMI, FOI ET RELIGION

Et Dieu, dans tout cela ? Au vu de l'usage que l'homme fait de Dieu ces temps-ci, il me vient en mmoire un aphorisme de bon sens : " Seules les certitudes incitent au meurtre, pas le doute ! " celui qui brandit le glaive de ses certitudes je ne peux donc opposer que le mince bouclier de mes doutes. Ceux-ci sont loin d'entraver la rflexion pour autant. La diffusion des ides nouvelles, issues des progrs de la connaissance, a de tous temps contribu au ramnagement des systmes de pense en place. Elle a notamment particip la remise en cause du pouvoir explicatif des religions. Mais depuis peu, partir de la seconde moiti de ce sicle, une nouvelle alternative s'est dessine entre les dogmatismes religieux et rationaliste. Les bouleversements conomique et socioculturel, auxquels on peut adjoindre les risques de conflagration lis au surarmement, sont sans doute l'origine d'une prise de conscience collective qui n'a pas de prcdent historique. Cet lan a donn le jour un certain nombre d'organisations fondes pour la plupart sur des objectifs louables, dont la qute de nouvelles formes de spiritualit. Mais il en a galement rsult des mouvances spirituelles dviantes au projet flou, souvent douteux. Au sein mme des grandes religions, l'aspiration vers un renouveau spirituel s'est parfois gare, paradoxalement, dans une interprtation restrictive et radicalise du dogme. L'adhsion inconditionnelle une telle lecture interdit videmment de prter l'oreille toute opinion diffrente. De sorte que l'enseignement dlivr par les principales religions, dont les vertus de l'amour et de la tolrance, a perdu son vritable sens pour les adeptes les plus extrmistes. Une radicalisation qui montre que dans son cheminement vers la Vrit l'homme peut se fourvoyer dans des raccourcis que ses anctres savaient tre, pour les avoir empruntes eux-mmes et en tre revenus, des impasses nuisibles au salut de l'me. La grande majorit s'accorde reconnatre que les liberts d'opinion et de culte demeurent des droits fondamentaux, et qu' ce titre elles ne sauraient tre remises en cause ; la condition toutefois, ajoutent-ils, que la collectivit n'ait pas ptir du diktat d'une minorit d'exalts. Mais n'est-il pas vain de demander au fanatique de respecter la croyance d'autrui ? Dcervel par un conditionnement prcoce et intensif toute raison l'a quitt et son jugement ne lui appartient plus, il n'est que le jouet inconscient de manipulateurs sans relle foi. Et dans le pire des cas le bras arm d'un matre vengeur et haineux, pour lequel les concepts de Dieu et de religion passent avant tout par la prservation d'un statut personnel confortable. " Une glise, dclarait Ernest Renan, c'est une secte qui a russi ". Prenons garde de ne devoir prciser un jour : " ... qui a russi s'imposer par la terreur. " Des origines de la croyance en un Crateur tout puissant

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Tenter d'expliquer le phnomne EMI dans le cadre de la religion ncessite avant tout de discuter sinon de la lgitimit du fait religieux, du moins, comme on le comprendra par la suite, de ses origines et de ses mobiles. Pour une grande partie de l'humanit l'existence d'un Crateur est la seule rponse possible la question de la vie et de la mort. Une rponse qui fournit donc un sens la destine de beaucoup d'hommes. Ce besoin de croire en l'existence d'une intelligence suprieure prend racine dans la nuit des temps. Pour les hommes primitifs, les phnomnes de la nature (vent, pluie, neige, tonnerre, foudre, grle, cyclone, mare, tremblement de terre, ruption volcanique, comtes, clipses, etc.), taient mis au compte de puissances surnaturelles, autrement dit des tres divins, dont la cosmogonie mythique5 indiquait les rles. Car aucun d'entre eux, mme les chefs, ne pouvait raliser de tels prodiges. L'entit divine, que l'on tenait pour responsable de ces faits supra-humains, manifestait ainsi son approbation ou son dsaccord au sujet d'un vnement particulier qui, bien sr, ne pouvait intresser que le monde des hommes : date des semailles ou des moissons, verdict d'un procs, choix d'un lieu de campement, alliances, guerres, etc. La logique de cet anthropocentrisme primitif est encore vivace, qui veut que tout ce qui se produit dans l'univers concerne exclusivement le genre humain. En ces temps l, il s'agissait donc d'interprter au plus juste le message que vhiculait ces phnomnes surnaturels, modes d'expression privilgis de la volont divine. C'est pourquoi, depuis l'aube de l'humanit, l'existence des dieux est indissociable de celle d'une corporation charge de dcrypter et de faire respecter les dcisions qu'elle mme leur attribue ; tant seule habilite le faire. Mais au fil du progrs des connaissances, les domaines de comptence rservs cette corporation se rduisirent. Interprts dans le registre d'un nouveau savoir, de nombreux vnements inexpliqus perdirent leur caractre surnaturel. Il faut dire que l'interprtation de la volont divine ne se traduisait pas toujours dans les faits, incitant, chaque fois davantage, la mfiance. mesure que le mystre laissait place une explication sinon rationnelle du moins diffrente, ceux qui se prtendaient investis du pouvoir de traduire les instructions divines, par phnomnes de la nature interposs, virent leur autorit s'amenuiser. Les redistributions de comptences ne se firent pas sans heurts mais, terme, devant la disqualification progressive des multiples dieux, le polythisme finit par succomber. Il laissa place la croyance en un Dieu unique, crateur de tout ce que l'homme ne savait encore expliquer. La connaissance des phnomnes de la nature n'en continua pas moins de crotre. Tant et si bien que des hommes s'enhardirent un beau jour remettre en question non seulement l'ide d'une intervention de Dieu, mais son existence mme. C'est ainsi que la science son apoge offrit la contestation de l'intervention divine des bases rationnelles vrifiables par tous. Ces arguments, venant rfuter le rle dterminant du Crateur, furent videmment rejets par les croyants6. Et
Voir, par exemple, dans la bibliographie, les ouvrages de Mircea Eliade, " Aspects du mythe " en particulier. 6 La brusque confrontation une explication susceptible de rendre caduque les arguments qui fondent une croyance fortement enracine peut conduire un phnomne de dissonance cognitive . Dans son ouvrage, " Les sciences humaines - Panorama des connaissances ", p. 94, (Cf. Bibliographie), Jean-Franois Dortier en donne une bonne dfinition : " Selon le psychologue amricain Leon Festinger (1919-1989), la dissonance cognitive est cette attitude courante qui consiste liminer, rejeter ou minimiser les informations qui contredisent trop fortement nos systmes de croyances habituels. " Le sujet refuse alors de remettre ses " certitudes " en cause et
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si Dieu n'a pas cr l'univers, se justifirent-ils en dernier recours, rien ne prouve qu'il ne fut pas l'origine des potentialits de son mergence ; dmonstration absolument irrfutable, puisque invrifiable. Que la religion ait t progressivement dpossde de tout pouvoir explicatif, et en consquence de toute prrogative dans les affaires de la cit, conduisit parfois une radicalisation du discours et de la pratique. Cette remise en cause fut en effet juge insupportable par quelques-uns qui prfrrent revenir une lecture au pied de la lettre des textes fondamentaux. Une lecture qui, ne souffrant aucune critique, prsente l'immense avantage de ne pas se discuter. Comme on l'indiquait prcdemment ce type de raction est plus que jamais d'actualit. Croyance en Dieu et science Le besoin de croire en une intelligence suprieure est indissociable de l'histoire de l'espce humaine. Au point que certains vont jusqu' affirmer qu'il s'agirait d'une fonction inscrite dans le cerveau limbique depuis les origines du genre. Autrement dit un caractre dtermin, une ncessit absolue de croire, dont nous ne pourrions nous dfaire7. Le revers de ce genre d'affirmation n'est pas sans consquence. En effet, si nous sommes biologiquement conus pour croire, il est ais d'en conclure que les athes sont des gens anormaux et les agnostiques des cas limites. Il faut donc les soigner ! Leur faire entendre que leur manque de foi est une tare. Voil qui donnerait une lgitimit inattendue, quasi scientifique, toutes sortes d'glises alors en charge de ces malades de l'me. Fort heureusement, cette curieuse conception hybride, matrialo-spiritualiste, forcment contre nature, ne semble pas devoir aboutir au-del de la simple conjecture. Depuis des lustres donc, usant ou non des ressources de son cerveau limbique, l'tre humain s'est inquit de l'existence et de la fonction de Dieu. Des hominiens jusqu' l'homme moderne, des plus modestes aux plus grands esprits. C'est par exemple le cas d'Einstein qui premptoire, face l'incertitude des phnomnes particulaires dvoils par les quations quantiques, dcrte que " Dieu ne joue pas aux ds. " Sa dclaration constitue une reconnaissance implicite de l'existence du Crateur d'un univers dans lequel il n'y a pas de place pour le hasard. Il en rsulte qu'une loi qui voudrait rendre compte de la mcanique cleste ne pourrait admettre le plus infime paramtre alatoire. C'tait aussi l'opinion du marquis Pierre Simon de Laplace, phmre ministre de Napolon Bonaparte, reconnu comme un astronome et un mathmaticien de gnie. Et ce n'tait pas le moindre avantage que de savoir bien calculer en cette

rejette ce qu'il considre gnralement comme une tentative de manipulation. Niant l'vidence, il s'accrochera davantage encore sa croyance. Ce comportement est typique, par exemple, des adeptes les plus radicaux d'une secte dont le gourou a t confondu pour une escroquerie ou pour une atteinte aux murs. 7 Le Dr Andr Germez (Nouvelles Cls, N 4, hiver 1995) dcrte par exemple : " Le cerveau vgtatif possde sa propre mmoire, celle du primate initiateur de l'espce. Entirement comportementale, faite d'automatismes non rflchis, cette mmoire limbique a permis l'implantation et la prennit des gestes et des rites religieux, sans l'aide de la mmoire consciente ni de la transmission verbale. Ce qui permet d'ailleurs de comprendre pourquoi toutes les religions ont en commun une gestuelle de base, allant de la prosternation aux rituels d'attitude : joindre les mains pour prier est aussi " naturel " qu'inspirer de l'air pour respirer ! " Signalons que les dernires dcouvertes en matire de palo-neurophysiologie remettent en question ce modle d'un cerveau qui se dvelopperait par paliers successifs (reptilien, palo-mammalien et no-mammalien), tant au plan phylognique qu'ontognique.

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poque politique tourmente8, surtout pour ce fils de cultivateur ayant accd l'aristocratie. Lui qui prtendait pouvoir rendre compte de tous les vnements physiques de l'univers, la condition qu'on lui fournisse les lments ncessaires leur modlisation mathmatique. Interrog par l'empereur sur le rle qu'il entendait donner Dieu dans sa thorie cosmologique, il rpondit de faon laconique : " Sire, c'est une hypothse dont je n'ai pas eu besoin. " Laplace ne niait pas le rle du Crateur, mais il ne jugeait pas utile de le faire intervenir ce niveau strictement mcanique. Cette vision d'un Dieu en quelque sorte dterministe, qui fut celle de Laplace, Newton et Einstein, est remise en cause par l'actuelle thorie du chaos dont les modles dmontrent le rle essentiel du hasard. Le principe d'incertitude qui rgit certaines proprits des particules subatomiques va lui aussi l'encontre de l'opinion d'Einstein ; Dieu apprcie bel et bien de jouer aux ds. De nos jours, la tendance serait donc plutt un Dieu crateur d'un " dterminisme indtermin ", d'un chaos organis en quelque sorte. Et si l'glise souhaitait coller au plus prs aux avances de la science, c'est l'option d'un Dieu plutt dbonnaire, quoique sans doute attentif l'volution de sa cration, qu'il lui faudrait retenir. Jusqu'aux Lumires les savants restrent assez prudents, dans l'ensemble, et prirent soin de ne pas empiter sur les plates-bandes de l'glise. Descartes tait pass par l et les prrogatives accordes la science se voulaient des plus claires : la cration relevait de l'uvre divine et les hommes taient la rigueur autoriss dchiffrer les lois qui la perptuaient9. Mais de nos jours, les scientifiques sont nettement moins timors et la situation a largement volu en leur faveur. Non seulement les hommes de science n'ont pas introduit le paramtre " main de Dieu " dans leurs hypothses de travail, sauf par boutade, mais l'instar de la plupart des exprienceurs ils ne sont pas rares envisager l'existence de Dieu sans le secours de la religion. Rien d'tonnant, alors, que pour la communaut scientifique les explications fournies par celle dernire ne prsentent aucune sorte d'intrt. Leur pertinence est d'autant plus nulle dans le cadre de la science que la vrit religieuse, difie sur une rvlation divine, ne se prtera jamais la vrification exprimentale. Le verdict de quelques-uns est sans appel : ce genre de certitude relve avant tout de la superstition et son pouvoir prdictif ne s'adresse qu'aux croyants. Ce rejet par la science reste toutefois discutable car l'exprience de l'tre n'est pas assujettie la rationalit scientifique, elle ne l'est pas davantage la religion de laquelle bien des exprienceurs se dmarquent. Si la comptence de la science s'exerce sans conteste dans le domaine de la matire elle n'est pas qualifie, en revanche, pour traiter de la spiritualit ou des phnomnes de la conscience. Quand bien mme l'un de ses plus illustres reprsentants s'engagerait en faveur d'une explication thologique, il ne se prononcerait qu' titre personnel. Ce que fait
Antoine Laurent de Lavoisier, par exemple, l'illustre chimiste auquel on doit, entre autres dcouvertes, l'nonc de la conservation des masses et des lments, le fameux " Rien ne se perd, rien ne se cre, tout se transforme " (dj cit au prcdent chapitre), n'a pas su garantir la conservation de sa masse crbrale puisqu'il fut guillotin en 1794. 9 Pour avoir exprim un avis que la hirarchie ecclsiastique ne partageait pas Giordano Bruno, contemporain de Descartes, connt le bcher (1600). Il affirmait, pauvre fou, que l'univers contenait un grand nombre de plantes habites, uvres du mme Crateur ! Vanini Lucilio quant lui, de son vrai nom, Pompeio Usiglio, libre penseur avant l'heure, eut la langue arrache et fut galement brl vif (1619). Ce " libertin " contestait l'existence de Dieu et, suprme hrsie, soutenait que la mort tait l'antichambre du nant. Galile, c'est bien connu, a eu trs chaud lui aussi et d se renier devant ses juges, en 1633. " Et pourtant elle tourne... " murmura-t-il en pensant au mouvement de la Terre.
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par exemple Sir John Eccles, sommit de la neurologie et prix Nobel de mdecine10 :
Puisque les solutions matrialistes sont incapables d'expliquer notre exprience d'unicit, je me sens contraint d'attribuer l'unicit du moi (ou de l'me) une cration spirituelle d'ordre surnaturel. Pour m'exprimer en termes thologiques : chaque me est une cration divine nouvelle implante dans le ftus un moment compris entre la conception et la naissance. (...) Je prtends qu'aucune autre explication ne tient.

Croyance en Dieu, amour et religion La question de Dieu, qui ne relve donc pas de la comptence scientifique, est largement prsente dans les EMI et dans certains tats d'expansion de la conscience (extases mystiques par exemple). Mais les conceptions de Dieu et de la religion que l'on dduit de ces phnomnes diffrent parfois sensiblement de celles que conditionnent les thologies et les liturgies imposes par les diffrents clergs. Pour illustration, je cite nouveau ce bref passage du tmoignage d'un ancien sminariste dj voqu au chapitre II: " J'ai vu dans cette vision quel ne bt j'tais avec toute cette thologie, regarder de haut tous ceux qui n'appartenaient pas la mme religion que moi (...). Beaucoup de gens que je connais vont tre surpris quand ils sauront que le Seigneur ne s'intresse pas la thologie. Apparemment, il trouve cela plutt amusant, parce qu'il ne s'intressait pas du tout mon appartenance religieuse. Il voulait savoir ce que j'avais dans le cur, pas dans la tte. " La conviction d'avoir approch Dieu, que j'ai nomm prcdemment la supraconscience, est bien sr l'origine de cette apprciation divergente. Le principal enseignement qu'en retirent les exprienceurs pourrait tre rsum en un seul mot, qui runit tous les enseignements possibles : AMOUR. Si l'amour est le pilier de l'enseignement dlivr par la Lumire, pourquoi les religions, qui elles aussi se rclament de cette vertu, n'ont-elles plus l'assentiment inconditionnel des exprienceurs ? Il semble tout simplement que ses reprsentants, de rares exceptions prs, ne mettent pas suffisamment ce prcepte en application et que, d'une manire plus gnrale, ils ne sont plus perus comme tant vritablement en phase avec le message qu'ils sont censs dlivrer. C'est un thme qui n'chappe personne et qu'il est inutile de dvelopper davantage. Toutefois, malgr un conservatisme pesant et un pass tout aussi lourd, il serait excessif d'en dduire que les religions se sont dfinitivement disqualifies et n'ont plus voix au chapitre. Si leur influence est plus modeste aujourd'hui, elles n'en demeurent pas moins les supports d'une tradition inscrite dans de nombreuses cultures. En ce sens elles seraient fondes perptuer la sagesse des anciens. L'existence mme des religions dmontre par ailleurs, avec force, que la seule volont d'une minorit a permis l'essor, puis la perptuation, d'un puissant courant spirituel. Mais n'est-ce pas aussi par la volont d'une minorit que, trs tt, s'est trouv perverti le sens premier du message religieux ? En souhaitant relier tous les hommes sur la base de valeurs communes, dont l'amour au premier chef, celui-ci reconnaissait le principe universel de l'interdpendance de tous les tres humains. Imposer par la suite des rgles de faon autoritaire, au besoin par la force l'arme des faibles ! , revenait violer la loi divine en niant dans les faits les vertus de l'amour du prochain. Si les glises n'appliquent pas elles-mmes ce prcepte fon10

" volution du cerveau et cration de la conscience ". Cf. bibliographie. On le voit, la conception soutenue par Eccles est l'oppos de celle de Monod. D'un prix Nobel de mdecine l'autre...

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damental qu'elles disent tenir de Dieu, de quelle crdibilit pourraient-elles se prvaloir pour exhorter la foi en Celui-ci ? EMI et origine des religions Bien difficile d'accepter ces dogmes issus des interprtations de plusieurs gnrations de thologiens loin d'tre unanimes dans leurs exgses. Malgr tout, indiffremment de ces interprtations, les critures reclent des rcits prsentant de troublantes analogies avec les EMI. Au point qu'il est impossible d'en appeler au hasard. On soulignera tout d'abord ces visions d'une lumire blouissante, parfois associes l'apparition de personnages clestes, dont la conversion de Saul (Actes, IX, 3-5 et XXII, 6-8) sur le chemin de Damas est l'exemple le plus... lumineux. Ce mme Saul, devenu Saint-Paul, revient dans sa deuxime ptre aux Corinthiens (XII 2-4) sur cet trange phnomne qui n'est pas sans rappeler les vertus transcendantes d'une EMI : " Je connais un homme en Christ, qui fut, il y a quatorze ans, ravi jusqu'au troisime ciel (...). Et je sais que cet homme (...) fut enlev dans le paradis, et qu'il entendit des paroles ineffables qu'il n'est pas permis un homme d'exprimer. " Le fait de rencontrer plus d'une similitude de cet ordre dans les textes sacrs incite la rflexion. De celle-ci le croyant dduira tout naturellement que les EMI trouvent leur explication dans la religion. Qu'elles sont une clatante dmonstration de sa lgitimit et de l'authenticit de son message. Mais pourquoi ne pas oublier, un instant, deux millnaires de conditionnement doctrinal et imaginer la proposition inverse ? savoir que les EMI, et plus largement les tats modifis de conscience de nature transcendante, rendraient compte de l'avnement des religions. Cette hypothse, pour audacieuse, ne remet videmment pas en cause l'existence mme d'une intelligence suprieure, qu'on l'appelle Dieu, Allah, Yahv ou... supraconscience. Pour nombre de lecteurs une telle hypothse est sans doute inconcevable. Et pourtant, partir des connaissances acquises dans le domaine des tats modifis de conscience il est possible d'interprter l'mergence des religions d'une manire qui, pour diffrente, n'en respecte pas moins le message initial des pres fondateurs. Parmi les similitudes qui plaident en faveur de cette interprtation on retiendra la longue mditation de Jsus dans le dsert, lorsque l'apparition des anges vint mettre un terme la tentation laquelle le soumettait le Malin (Matthieu, IV, 2-11). Dans ce cas prcis, l'analogie avec les EMI connotation infernale, qui s'achvent par la vision de personnages clestes venus sauver l'exprienceur, n'chappera pas celui qui reprendra la lecture de ce texte sur la base de cette nouvelle interprtation. Ces quarante jours de jene et d'isolement endurs par Jsus-Christ reprsentent d'ailleurs le contexte inducteur idal d'une exprience mystique, analogue en bien des points une EMI. En effet, isolation sensorielle, mditation, psalmodies, abstinence, sont connus pour tre propices au dclenchement de ce type d'tats modifis de conscience. Ce contexte qui eut la faveur des mystiques de tout temps, quelle que fut leur confession, n'est plus aujourd'hui rserv aux seuls " contemplatifs ". Il est mis contribution, de faon plus mesure, dans le cadre de certaines qutes spirituelles : sessions de mditation dans le dsert, en fort, en montagne ou en d'autres lieux isols, la faon d'une thrapie visant l'veil une dimension suprieure de l'tre. Les fondateurs de deux autres grandes religions, l'Islam et le Bouddhisme, connurent eux-aussi la rvlation dans un contexte identique. Ce fut le cas de Ma-

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homet (Muhammad ibn Abdullah) auquel l'ange Gabriel (Djibril, en arabe) apparut alors qu'il mditait dans une caverne du mont Hir et du prince Siddharta Gautama, le Bouddha (ou akyamuni), " veill " lors de sa mditation sous un figuier Bodh Gaya, en Inde. Ces trois adeptes de la mditation solitaire que furent Jsus, Mahomet et Bouddha, se mirent ensuite en devoir, leur tour, d'clairer les hommes. Peut-on raisonnablement en appeler au hasard dans le fait que les trois fondateurs des plus grandes religions actuelles11 ont vcu une exprience identique ? Une exprience qui donnera corps leur enseignement et dont les rpercussions psent aujourd'hui encore sur le comportement de plusieurs milliards d'hommes. Cet enseignement initial, qui a pris source dans la puissante exprience intrieure qu'ils ont vcu, insistait sur l'importance de l'amour, sur la notion d'interdpendance et sur les vertus du bien. Pour un exprienceur ordinaire cette puissante exprience intrieure dbouche pareillement, nous le savons, sur des rpercussions positives du mme ordre. Mais sachant aussi qu'une EMI est influence par des lments d'ordre biographique et culturel on en dduira, dans le cadre de la prsente hypothse, que les nuances entre les religions relvent de ce modle : chaque religion a t marque, ds l'origine, par l'empreinte personnelle et par la culture de son initiateur, puis par celles de ses disciples et chroniqueurs successifs. Remarquons encore que la rencontre de Mose avec Dieu sur le mont Sina, au sommet duquel le prophte s'tait retir, solitaire, aprs une longue errance dans le dsert la tte du peuple hbreux, n'est pas moins vocatrice, d'une faon plus symbolique, de certaines caractristiques d'une exprience d'expansion de la conscience : " ...il y eut des tonnerres, des clairs, et une paisse nue sur la montagne ; le son de la trompette retentit fortement... " (Exode XIX,16-17). Ou encore : " La montagne tait embrase, et les flammes s'levaient jusqu'au milieu du ciel. Il y avait des tnbres, des nues, de l'obscurit. " (Deuteronome IV, 11-13). L'hypothse que ce rcit de la rencontre sur le mont Sina ait t l'expression symbolique d'un tat d'expansion de la conscience, comparable une EMI, apparat nouveau dans un passage du mme Deuteronome (V, 26-27) : " Quel est l'homme en effet, qui ait jamais entendu, comme nous, la voix de Dieu vivant parlant du milieu du feu, et qui soit demeur vivant ? " Ce que l'on peut aisment interprter comme l'audition de la voix de Dieu venue d'une intense lumire (" du milieu du feu "). Un phnomne qui ne pouvait tre vcu qu' l'approche de la mort, puisque " ... et qui soit demeur vivant ? " Ainsi, les fondateurs des grandes religions et leurs prophtes connurent probablement un tat modifi de conscience d'un ralisme saisissant, de l'ordre d'une EMI ou d'une exprience mystique profonde. Ils se trouvrent alors en prsence de cette lumire, identifie Dieu, qui leur dlivra un message d'amour similaire celui dont nous parlent les exprienceurs et qu'ils interprtrent partir de leurs traditions. Ces rencontres avec l'tre de lumire, nous ne l'ignorons pas, amnent l'exprienceur reconsidrer profondment la nature de la ralit ainsi que sa relation
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Un autre indice vient conforter la thse du rle primordial des EMI dans la fondation des religions. Cet indice concerne une forme de monothisme qui avait vu le jour treize sicles avant Jsus-Christ par la volont du pharaon Akhenaton. Celui-ci entendait rendre un culte sans partage l'astre solaire, qu'il considrait comme l'unique dispensateur de la vie. Il est ais de postuler, l encore, que le rituel de mort/renaissance auquel tait soumis le pharaon (Cf. Chap. IV) a dbouch, pour Akhenaton, sur une EMI profonde caractrise par la rencontre de la Lumire, voire la fusion avec celle-ci ; ce "soleil" de bont comme l'indiquent certains exprienceurs contemporains.

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aux autres. Pour celui qui a vcu pleinement une telle exprience, l'existence d'une conscience suprieure est une vidence premire et l'amour du prochain ou, si l'on prfre une formule moins abstraite, la vritable solidarit des hommes, une imprieuse ncessit. S'y ajoute le respect de toute forme de vie, la certitude d'une continuit par del la mort, etc. (voir les caractristiques de l'EMI, surtout 7, 8, 9 et 11 au chapitre II). Ces nouveaux principes de vie auxquels tentent de se soumettre les exprienceurs, trs peu y parviennent vraiment, sont ceux-l mmes qui fondrent les grandes religions. Et le dcalogue remis Mose, qui rsume l'enseignement reu lors de son exprience d'expansion de la conscience, est parfaitement conforme au sens du message dlivr par la Lumire aux exprienceurs contemporains. Par ailleurs, l'analogie entre les " pouvoirs surnaturels " que l'on prte aux initiateurs des grandes religions, tels que les pouvoirs de prcognition et de gurison, et ceux dont certains exprienceurs font preuve intresse galement notre propos. Le charisme de celui qui a fusionn avec la " Lumire de Vrit " favorise incontestablement le proslytisme et il ne fait gure de doute que, dans le contexte de l'poque o vivait Jsus, considr ici comme un exprienceur-modle, ses disciples aient voulu voir en lui le Messie dont parlaient les critures. Mais les disciples, on ne le sait que trop, vont parfois bien au-del des enseignements du matre et ne sont pas ncessairement des chroniqueurs objectifs. Aussi, pour asseoir la valeur de sa doctrine, est-il vraisemblable qu'ils aient t tents d'amplifier la porte de son pouvoir de gurison et lui aient prt la facult d'accomplir des miracles. De fait, les exprienceurs qui ont dvelopp ce genre de pouvoir ont parfois eu la surprise d'obtenir des rsultats vritablement miraculeux (rmission d'une maladie ou gurison inespre). Il est connu que le prestige accord celui qui dtient le " don " de gurir conditionne favorablement le malade. Ces considrations laissent donc penser que les fondateurs des grandes religions furent certainement des gurisseurs hors-pair. L'efficacit du prestige dont ils jouissaient ne pouvait manquer d'aboutir de temps autre des rsultats miraculeux, grce un mcanisme de suggestion directe tout autant que par celui d'une autosuggestion par " contamination " (bouche oreille). Des dogmes obsoltes incompatibles avec le message des EMI La plupart des exprienceurs sont catgoriques : la conscience survit la mort du corps. C'est aussi le credo des religions monothistes qui, malgr des nuances, prchent l'immortalit de l'me conjointement la rsurrection du corps. Mais, pour beaucoup, l'interprtation religieuse de cette forme de survie-l n'est plus l'ordre du jour. Le dogme judo-chrtien de la rsurrection la fin des temps, dans le corps glorieux du christianisme par exemple, est devenu source de confusion et de doute pour de nombreux fidles. Et au bout du compte ce dogme leur apparat aussi abscons que celui de la transsubstantiation (le mystre de la communion) ou celui de la Trinit. Le statut de l'me, autant que sa ralit mme, n'chappe pas la critique. Qu'est-ce donc que cette mystrieuse entit associe une destine humaine dont l'individu devra rendre compte devant son Crateur ? Car c'est lui, homme de chair, d'en prserver la puret. Et peu importe, semble-t-il, qu'il soit bien n ou issu d'un milieu dfavoris, qu'il ait eu l'opportunit d'accder ou non la foi. Coupable d'tre mcrant, de ne pas avoir su dcouvrir la voie du salut, il lui faudra expier le moment venu. Nombreux sont ceux qui refusent cette extension de responsabilit liant le sort de l'me la fatalit dont est victime le sujet. Sur quels critres, et de

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quel droit, pourrait-on tenir ce dernier pour responsable exclusif d'une personnalit qui s'est dveloppe dans un contexte social et familial qu'il n'a pas choisi ? Et au bout du compte, cette perspective d'un jugement divin tabli sur la soumission des prceptes imposs des hommes par d'autres hommes restera toujours assez dconcertante dans son injustice mme. Les notions de paradis et d'enfer, rmanences d'un manichisme moyengeux, d'une scolastique indigne des progrs de la pense, sont leur tour remises en cause. Elles ne contiennent srement pas, elles non plus, les germes d'un panouissement idal. Ne serait-ce que l'ventualit angoissante d'tre surpris par la mort en tat de pch mortel. La menace d'une damnation ternelle, injuste, intolrable, n'est mme pas soutenue par les textes originels. Est-il excessif de voir dans cette pe de Damocls un appoint de choix en faveur de comportements nvrotiques dont les plus bigots seraient affligs au premier chef ? On se rappelle cet gard que les patients de Rawlings qui vcurent une EMI infernale taient tous qualifis de " bons chrtiens ". De nos jours, force est de constater que la thse d'une me transfre en enfer ou au paradis l'instant de la mort, jusqu'au jour du jugement dernier, emporte de moins en moins de suffrages. Cette thse a laiss place une croyance plus conforme l'air du temps : celle de l'anantissement total. Mais cette alternative n'est gure plus rassurante et l aussi, au plan de la prvention des nvroses, il y aurait srement mieux proposer. Cette conception pessimiste est d'ailleurs de plus en plus conteste, son tour, et ce refus croissant participe l'engouement actuel en faveur des ides rincarnationnistes. Pour sa part, il est vrai que le message des EMI offre la perspective d'un avenir post mortem nettement plus sduisant que ce choix alatoire entre paradis et enfer, ou que celui de l'annihilation dfinitive corps et me. Si l'on s'en tient aux dires des exprienceurs, la conscience pourrait connatre une survie plutt positive. Mais, eux aussi, y mettent une condition : mener une existence terrestre respectueuse de la Vie. Ce qui semble assez logique puisque nous emporterions avec nous les " formes-penses " modeles par notre exprience ici-bas. cet gard, dans la mesure o nous sommes supposs revivre chacun des effets dont nous avons t la cause, le chemin de l'aprs-vie ne sera sans doute pas trs agrable pour ceux qui ont commis les pires atrocits. Ils sont supposs endurer toutes les souffrances qu'ils auront inflig, qu'elles relvent de leur responsabilit directe ou non. S'il est clair que les EMI ouvrent une dimension spirituelle, celle-ci ne fait pas allgeance pour autant l'orthodoxie religieuse. Mais imaginez en revanche la crainte d'antan, lorsque la grande masse ignorait tout du symbolisme des Ecritures et pratiquait une lecture au premier degr ; ce que perptue plus ou moins la catchse de nos jours. Les braves gens d'alors ne devaient pas manquer de faire part de leur terreur au clerg, en l'interrogeant sur la conception de la justice d'un Dieu que l'on prtendait pourtant aimant et compatissant. Les motifs d'inquitude taient lgitimes. Ne serait-ce que d'avoir condamn l'humanit expier un pch originel dont personne ne s'estimait vraiment coupable. Et, de l'enfer ou du paradis quel serait le sort rserv chacun ? La question tait devenue ce point proccupante que, dans le but de temprer l'effroi que suscitaient des extrmits aussi terrifiantes quant la destine de l'me, l'Eglise Catholique fut contrainte d'introduire au cours du Moyen-ge un pa-

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lier intermdiaire : le purgatoire12. On notera au passage que les crits initiaux des fondateurs de l'Eglise Chrtienne n'avaient jamais fait la moindre mention de l'existence d'un enfer. Saint-Paul lui-mme, premier porte parole des enseignements du Christ, allait jusqu' affirmer qu' la fin des temps Dieu " ne laissera se perdre aucune de ses cratures "13, mme celles qui se seraient dtournes de Lui. Mais voici plus de vingt sicles, me dira-t-on, que les exgtes dissquent les critures et on peut douter qu'ils en aient puis toutes les interprtations. Surtout que celles-ci sont dj en nombre suffisant pour alimenter de multiples manires cet obscurantisme qui parasite les esprits les plus sensibles. Que n'et-on agr le point de vue d'Origne (185-254) qui dfendait la prexistence des mes et la non ternit du chtiment cleste. Ces ides autrement plus sympathiques ont hlas fait long feu. Thologien, grammairien et prtre, ce savant prolifique, dont on prsente trop souvent les thses comme exclusivement rincarnationnistes prexistence de l'me n'est pas synonyme de rincarnation a t dsavou en 553 par le II Concile de Constantinople. Celui-ci ne faisait qu'approuver un dit promulgu dix ans plus tt par l'empereur Justinien, vritable instigateur du Concile. Pour ma part, malgr ses grands mrites, je reprocherai Origne d'avoir procd, lui aussi, une lecture un peu trop troite d'un verset du prcdent SaintPaul : " Il y a des eunuques qui se sont rendus tels eux-mmes pour le royaume des Cieux ", qui l'amena s'masculer, endiguant ainsi, on peut le supposer, les tourments de la chastet. Mysticisme et religion Il y a une nuance de taille entre la pense de celui qui a approch la Lumire, ayant accd la source du divin, comme ce fut le cas de mystiques plus ou moins illustres, et les conceptions doctrinaires de ceux qui, mconnaissant un tel vcu, imposent une vision de Dieu bricole au fil des sicles. Le principal reproche que l'on fera ces derniers est de prtendre au monopole de l'interprtation de la volont divine afin d'asseoir leurs dogmes. Les esprits les plus critiques estiment ainsi que les religions d'aujourd'hui ne sont que des applications approximatives des enseignements de leurs initiateurs ; des enseignements dnaturs car remanis au fil du temps. Ceci tant, on ne le soulignera jamais assez, la foi individuelle n'est pas en cause et tout un chacun est en droit d'en appeler une conscience suprieure, une ralit indniable mon sens, qu'importe une fois encore le nom qu'on lui donne. On considre bien souvent le mysticisme, de quelque doctrine qu'il procde, comme l'expression d'une religiosit extrme. Il semble en fait que l'on confonde l mysticisme et religiosit. Car les mystiques ne sont pas, et n'ont jamais t, les plus vaillants dfenseurs du dogme. En affirmant avoir dcouvert en eux-mmes le vritable sens de l'enseignement divin ils ont depuis toujours indispos les gardiens de l'orthodoxie. Parmi ceux-l, il est probable que bien des moralistes, proccups de leur statut et de leur confort, restent incapables du meilleur progrs spirituel et apprcient fort peu de recevoir des leons.

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Cette notion de purgatoire, dfinitivement reconnue lors du Concile de Florence (1439), sera d'ailleurs l'un des principaux lments que contestera la Rforme. 13 Tom Harpur, " Le grand voyage ", page 129, Cf. bibliographie.

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Cependant, par del la mfiance du clerg, l'exprience mystique tmoigne d'assez de prodiges14 pour justifier plus que de la simple curiosit, surtout si l'on sait que certaines EMI s'y apparentent de faon indubitable. Reste comprendre la nature du processus qui, dans cette union au divin, voire cette fusion, permet l'expression de phnomnes tels que le jene prolong au-del des limites humaines imaginables, les stigmates christiques, le pouvoir de gurison, l'incorruptibilit du cadavre, l'insensibilit la douleur, au froid, etc. On ne sera donc pas surpris de rencontrer quelques rfrences au mysticisme et l dans la suite de l'ouvrage. L'hypothse de l'origine des religions, suggre prcdemment, ne pouvait d'ailleurs manquer de s'y rfrer. ########## En conclusion, le modle de la religion n'offre pas un cadre explicatif permettant d'y inscrire les EMI. En revanche, tout laisse penser que celles-ci, sous l'aspect d'une exprience mystique, ont donn naissance l'ensemble des religions, dont celles que nous connaissons aujourd'hui encore. Mais l'instar de toute doctrine, et qu'importe son origine, la religion n'est qu'un produit de la pense humaine, avec tout ce que celle-ci recle d'imperfections. En consquence, on la respecte qui prche la tolrance et l'amour, mais l'on s'en dfie quand ses adeptes ne mettent pas eux-mmes ces vertus en pratique. Les religions peuvent la rigueur aider le fidle dans sa qute spirituelle, mais elles ne sont investies d'aucune autorit pour le contraindre de quelque manire. L'existence chez l'tre humain d'un irrpressible besoin de croire, qui n'a vraisemblablement aucun fondement biologique, est difficilement contestable. Il a malheureusement conduit nombre d'hommes se prosterner devant le premier prophte venu et embrasser la religion qu'il leur vantait. Pourtant, il n'est pas ncessaire de chercher trs loin la religion qui s'accorde au mieux avec le message d'amour et de tolrance que l'on retrouve aussi dans les tmoignages d'EMI. Ramakrischna15 nous indique dans quelle direction il convient de chercher : " Vous pouvez visiter toute la terre, vous ne trouverez nulle part la vraie religion. Elle n'existe pour vous que dans votre cur. Celui qui ne l'a pas en soi ne la trouvera pas non plus hors de soi. " Cette religion, ne pas l'avoir en soi peut aussi tre nonc : " ne pas la voir en soi ". Cette distinction car je suis persuad que nous possdons tous la vraie religion en nous, mais nous sommes parfois trop orgueilleux ou peut-tre trop lches pour regarder loyalement au fond de notre cur. Comme frapps d'une myopie de circonstance quand il s'agirait justement de bien voir grce lui. C'est alors que nous aurions profit mditer ce judicieux conseil du renard au Petit Prince : " On ne voit bien qu'avec le cur "16.

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Voir par exemple " Enqute sur l'existence des anges gardiens " de Pierre Jovanovic et " Des prodiges et des hommes " d'Hlne Renard, Cf. bibliographie. 15 Marc de Smedt, " La porte oublie ", page 135, Cf. bibliographie. 16 Saint Exupry, " Le petit Prince ". ditions Gallimard, collection Folio Junior N 453.

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CHAPITRE XIII

LA RINCARNATION

Gnralits Le principe de la rincarnation stipule qu' la mort de l'organisme humain certains lments de la personnalit antrieure transmigrent dans un nouveau corps. Cette cohabitation renouvele de l'esprit et de la matire se diffrencie donc de la perptuation de l'me, telle que prne par les religions judochrtien-nes, prive de son support physique jusqu'au jour du jugement dernier. Elle se diffrencie galement de la survie d'une forme de conscience fusionne dans une conscience suprieure, la supra-conscience par exemple, comme on peut le dduire de certains tmoignages d'EMI. Toutefois, dans cette perspective, rien n'interdit de penser que le processus se poursuive par del cette phase de fusion et que la rincarnation fasse l'objet d'une tape ultrieure. Autrement dit, cette forme de conscience, ayant pralablement t rendue amnsique ou partiellement amnsique, n'intgrerait un nouveau corps qu'aprs avoir " dfusionn " d'avec la supra-conscience. Force est de reconnatre que sur ce point particulier nous en sommes rduits aux conjectures puisque, et fort logiquement, aucun exprienceur ne s'est jamais rincarn au cours de son EMI. Celle-ci s'achve habituellement, que l'vnement soit mmoris ou non, par la rintgration de la conscience dans le support physique initial. On se demandera peut-tre pour quelle raison accorder de l'intrt la rincarnation, dans l'optique de cette recherche, si une telle opportunit n'est pas explicitement soutenue par les EMI. En premier lieu, si les exprienceurs ne peuvent prtendre avoir vrifi l'hypothse de la rincarnation, beaucoup se disent malgr tout favorables cette perspective. Notre intrt se justifie aussi, et surtout, par le fait que la rapparition de composantes d'une personnalit antrieure dans un nouveau corps, la condition de pouvoir mettre cet lment en vidence, suggre la prennisation d'une forme de conscience par del l'annihilation de l'enveloppe charnelle qui l'abritait. Autrement dit, ceci vrifierait l'hypothse de l'autonomie d'une forme de conscience voque dans les rcits d'EMI.

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La notion d'une entit autonome possdant la facult d'animer plusieurs existences successives est une croyance trs ancienne. Elle avait la faveur des philosophes grecs de l'Antiquit, Pythagore et Platon parmi les plus illustres. Les thses de ce dernier et surtout celles de son lve Aristote eurent d'ailleurs une influence considrable sur le dveloppement de l'glise chrtienne. Mais celle-ci, comme on l'a signal au prcdent chapitre, dnona la rincarnation, de faon implicite, en condamnant la conception de la prexistence des mes dfendue par Origne. C'est l'occasion du Concile de Constantinople que les gardiens du dogme dcidrent de proscrire une fois pour toute cette croyance dans la rincarnation, pourtant trs populaire en ce temps-l. vrai dire, leur dcision a surtout t guide par des mobiles politicoconomiques. En effet, les chrtiens d'alors refusaient d'tre rduits l'esclavage et prfraient se suicider ou se faire tuer, persuads qu'une autre incarnation leur viterait le renouvellement d'une aussi cruelle destine. Ainsi, en invalidant la croyance dans la rincarnation, on contournait le principal obstacle la mise en esclavage des rcalcitrants et, surtout, on se conciliait les faveurs d'un despote dtermin exploiter une main d'uvre bon march. Comme quoi la gestion des ressources humaines au meilleur cot proccupait dj les puissants " managers " de l'Antiquit ! Le clerg se justifia en arguant que l'glise tait mme de proposer une rponse plus originale au mystre de l'aprs-vie que cette conception paenne bien trop nave. C'est ainsi que l'on opta pour une solution individuelle, personnalise en quelque sorte. Elle avait l'avantage de responsabiliser le fidle et ne manquait pas non plus de le culpabiliser, puisque chacun se verrait dsormais attribuer en propre, ds la conception, une me parfaitement pure. lui d'en prserver la puret en se conformant aux prceptes dicts par l'glise. Et gare aux sanctions ! L'individu, et lui seul, serait tenu pour responsable des mrites et des fautes qui jalonneront l'existence conjointe du corps et de l'me. On peut dire aujourd'hui que ce fut certainement l une faon de " domestiquer le troupeau " en usant de la plus importante manipulation de masse jamais utilise par sa porte, sa longvit et... sa purilit. Car cette ide d'un tre humain " possd " par une me, dont il lui faudrait de surcrot maintenir la puret, n'est pas moins nave que la croyance dans la rincarnation. Et puis, aprs avoir dcid d'allouer chaque corps, le temps d'une vie, une me pure et unique, restait savoir ce qu'elle deviendrait au terme de cette vie-l. Les cogitations et les dbats des princes de l'glise aboutirent dcrter qu' l'instant de la mort cette me irait, selon les mrites de son dtenteur, au paradis ou en enfer ; la notion de purgatoire n'ayant t introduite qu'au Moyen-ge comme on le sait. la fin des temps, lors du jugement dernier, les " justes " ressusciteraient dans un corps glorieux qui cette fois-ci serait incorruptible, donc ternel. De son ct, le scnario de la rincarnation apparat en quelque sorte comme un raccourci de la conception chrtienne. On n'y attend pas la fin des temps et il n'y a pas de corps glorieux : on prend ce qui est disponible sur place ! Frappe d'hrsie en Occident ds les premiers temps du christianisme, la rincarnation y rencontre depuis peu un nombre croissant de sympathisants. Elle nous est revenue d'Orient par le biais de l'Hindouisme et du Bouddhisme qui sont, soit dit en passant, des modes de pense largement antrieurs au christia-

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nisme et mme au platonicisme1. Cette croyance en une ressuscitation beaucoup plus rapide que ne l'impose la thse chrtienne fut rintroduite en Occident vers le milieu du XIX sicle. En France, son prcurseur le plus clbre fut Allan Kardec (Cf. chapitre suivant), le " pape " du spiritisme, dont les thories adaptes au christianisme connurent un norme succs. Mais nous n'ignorons pas que pour le bouddhisme et l'hindouisme la rincarnation n'est pas le but suprme2. Ce serait plutt, sinon une sanction, une nouvelle mise l'preuve, une occasion supplmentaire pour l'adepte de se purifier davantage. l'instar du christianisme, dont les dix commandements servent de rgle une existence vertueuse, ces religions conditionnent la libration de la roue des incarnations successives (le Samsara), qui correspond la dlivrance finale (Nirvana pour le bouddhiste et Moksha pour l'hindouiste), aux qualits du karma, le bilan des actes de toutes les vies antrieures. La notion de rincarnation, on l'a vu par ailleurs, est gnralement mal interprte par les occidentaux, il faut dire qu'elle tmoigne de subtilits conceptuelles difficilement transposables dans notre culture. titre d'exemple, l'un des premiers prceptes du bouddhisme est la renonciation toute forme de dsir, suppos tre le lien le plus puissant qui retienne l'individu son existence terrestre. On voit d'ici l'ampleur des difficults que rencontreraient la plupart d'entre nous mettre cette notion en application dans leur seul quotidien de consommateurs. De plus, si le principe d'une vie de pit est primordial, la notion d'veil ne l'est pas moins ; particulirement dans la reconnaissance de l'aspect illusoire de la ralit. Soulignons galement que dans la conception bouddhique ce n'est pas l'ancien Moi qui se rincarne intgralement. Soit il subit des modifications sensibles, soit ne subsistent que des lments pars, plus ou moins significatifs, de la prcdente personnalit. Car, avant de transmigrer dans un nouvel organisme qui n'est pas forcment celui d'un tre humain , les agrgats psychiques de tous les tres pensants sont dits tre mls et brasss dans un flux d'nergie en perptuel mouvement. De ce fait la notion d'identit individuelle, qui nous est si chre, n'a gure de sens pour le bouddhiste et, de son point de vue, la nouvelle personnalit sera tout aussi illusoire que l'ancienne. Par ailleurs, un aspect fondamental de la croyance en la rincarnation la sauce occidentale pose un problme insoluble ; un problme arithmtique en l'occurrence. En effet, au cours de l'volution du genre humain, le rapport des dcs et des naissances a toujours t, fort heureusement pour nous, favorable ces dernires. Il suffit de considrer l'volution de la courbe dmographique mondiale pour s'en persuader. De sorte qu'il y a logiquement davantage de nouveauxns, rceptacles de nouvelles incarnations, que de consciences disponibles en attente de rincarnation. Si l'on se projette beaucoup plus en arrire dans le temps il apparat qu'il n'y a, en tout et pour tout, que deux consciences en mesure de se r-

Selon les sources on situe l'essor de l'Hindouisme de vingt-cinq quinze sicles avant J-C, le Bouddhisme pour sa part remonte cinq sicles avant J-C. 2 Le bouddhisme, on le verra dans les prochaines pages, prfre voquer la notion de renaissance plutt que de celle de rincarnation.

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incarner : celles du couple parental originel3. Et en remontant d'un cran encore, on en viendrait mme penser que c'est la seule conscience du Crateur qui se perptue dans le genre humain depuis le premier jour. Tout ceci, il faut le reconnatre, n'est pas vraiment de nature faciliter la rflexion des no-bouddhistes occidentaux. Le Bouddhisme, lui, permet fort heureusement de contourner cette difficult arithmtique puisque d'une part il ne partage pas l'opinion d'une quelconque Cration, pas mme celle d'un couple initiateur du genre humain. Et d'autre part il estime que ce ne sont pas des consciences individuelles qui se rincarnent mais quelques-unes seulement de leurs composantes subtiles. Afin de vrifier l'existence d'un lien entre la croyance dans la rincarnation et l'hypothse de la survie d'une forme de conscience, ainsi que les exprienceurs affirment l'avoir prouve, deux types de tmoignages vont tre mis contribution. Les premiers proviennent de personnes qui se prtendent rincarnes et gardent le souvenir conscient d'une vie passe. Les suivants appartiennent des sujets qui ont ramen des rcits de vies antrieures sous rgression hypnotique. J'ai choisi de ne pas tenir compte ici des phnomnes tels que les impressions de dj vcu ou de dj vu dans lesquels le tmoin entrevoit parfois de possibles rminiscences d'vnements pouvant appartenir une existence antrieure. Sans en nier l'intrt leur analyse s'avre peu fconde et il est difficile de les traiter autrement qu' titre anecdotique.

Dans l'hypothse de foyers d'hominisation multiples (une hypothse dont la pertinence connat un moindre succs ce jour) il y aurait certes quelques units supplmentaires, mais srement pas de quoi rsoudre l'aspect mathmatique du problme de la rincarnation.

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A) Souvenirs conscients d'une incarnation passe


I) La tradition du bouddhisme tibtain
Le postulat de la rincarnation est ce point fondamental pour le bouddhisme tibtain, aussi appel lamasme, qu'il dtermine le mode de dsignation du futur Dala Lama4 et de certains hauts dignitaires. La rincarnation y est vrifie par la rsurgence dans un nouveau corps, celui d'un tulkou, de certaines des vertus les plus remarquables d'une minente personnalit disparue depuis peu. Au Tibet, avant l'annexion chinoise, les tulkous bnficiaient d'un statut particulier et faisaient l'objet d'une vnration lie l'importance du personnage dont ils taient censs tre la rincarnation. l'heure actuelle on compte encore plusieurs centaines de tulkous reconnus par les autorits religieuses. Cette reconnaissance se fonde parfois sur une procdure d'enqute similaire celle qui est mise en uvre dans la recherche de la rincarnation du Dala Lama. Car pour les croyants tibtains la manifestation physique la plus significative de cette forme de renaissance reste la personne mme du Dala Lama. Lors du dcs de leur guide spirituel, une cohorte de moines karma-pa se met en qute de l'enfant dans le corps duquel le dfunt Dala Lama s'est rincarn. Cette qute s'inspire gnralement des directives d'un oracle d'tat (une sorte de sorcier-magicien), mais des indices particuliers peuvent aussi tre utiliss : dernires paroles du Dala Lama, direction du regard ou de la main de son cadavre. Une fois cet enfant dcouvert, ce n'est qu'aprs un interrogatoire serr et divers tests, au cours desquels il devra, par exemple, identifier d'anciens compagnons ainsi que des objets lui ayant appartenu dans sa vie prcdente, qu'il sera reconnu comme la rincarnation du Dala Lama. Commencera alors pour lui une longue formation destine en faire le chef suprme du bouddhisme tibtain ; homme des plus accomplis, particulirement au plan spirituel. Afin d'illustrer cette brve information sur la conception lamaste de la rincarnation voici un extrait de l'un des ouvrages du quatorzime Dala Lama, Sa Saintet Tenzin Gyatso, dernier tulkou de la ligne du Bouddha. Il s'agit d'une anecdote propos de la rincarnation de l'un de ses prcepteurs et ami, Ling Rimpoch. L'enfant que l'on recherchait s'tait approch en souriant de l'un des enquteurs et l'avait dsign par son nom, ce qui avait t un lment dterminant. Il n'avait alors que dix-huit mois et le Dala Lama lui-mme se disait persuad d'avoir retrouv chez ce jeune tulkou certaines qualits de son ancien collaborateur et ami5 :
Quand je le rencontrai pour la premire fois, il me fut impossible de conserver le moindre doute concernant son identit. Malgr le respect qu'il me tmoignait, son comportement indiquait clairement qu'il me connaissait. (...) Je le reus ensuite chez moi, o je le vis agir comme son prdcesseur. De toute vidence, il

Dala-lama , titre du chef spirituel du Tibet, est traduit par Ocan de sagesse. " Au loin la libert ", Cf. bibliographie. Au chapitre IX nous avions vu que le cadavre de Ling Rimpoch tait rest tonnamment intact pendant treize jours malgr des conditions climatiques peu favorables.
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connaissait les lieux. Une fois dans mon bureau, il montra en outre la plus grande familiarit envers l'un de mes assistants. deux ans on l'emmena Bodh Gaya alors que je devais y donner des enseignements. Sans que personne l'ait renseign sur la topographie des lieux, rampant de son mieux jusqu'au premier tage, il trouva ma chambre sans difficult et dposa un kata6 sur mon lit. Aujourd'hui Ling Rimpoch (il tait alors g de trois ans NDA) rcite dj les critures, mais il n'est pas encore possible de dire si, quand il aura appris lire, il sera pareil certains jeunes tulku qui mmorisent avec une extraordinaire rapidit, comme s'ils reprenaient simplement une leon interrompue.

II) L'enqute de Ian Stevenson

La tradition tibtaine n'est pas la seule perptuer la croyance en la rincarnation, celle-ci demeure vivace sur une grande partie du globe. Au cours des annes soixante Ian Stevenson7 s'attache la vrifier dans de nombreux pays. Il rassemble mticuleusement quantit de tmoignages, essentiellement fournis par des enfants, favorables l'hypothse de la rincarnation. Son tude est la plus vaste jamais entreprise sur le sujet et l'ouvrage qu'il lui consacre est volontairement titr, se dfendant de vouloir prouver quoi que ce soit : " Vingt cas suggrant le phnomne de rincarnation "8. Il s'en explique dans les dernires lignes de la prface : " Je maintiens mon point de vue et je rpte que je considre ces cas comme suggrant la rincarnation, rien de plus. Tous prsentent des points faibles, de mme que leurs comptes rendus. (...) aucun d'eux ne met en vidence un semblant de preuve de rincarnation. Ma seule conclusion, et de loin la plus importante, c'est la ncessit d'approfondir l'tude de cas analogues. " Informs des rserves mises par l'auteur lui-mme, c'est partir des rcits qu'il a recueillis que nous tcherons, succinctement, de mesurer la validit des arguments favorables l'hypothse d'une forme de survie de la conscience. Nous en dduirons ou non une relation avec la question des EMI. La vingtaine de cas prsents dans ce livre, il s'agit d'enfants, ne constitue qu'un mince chantillon d'une collection de mille deux cent cas l'poque ; Stevenson avancera un chiffre de plus de 2000 cas en 1994. D'aprs l'auteur, seuls les enfants sont en mesure de conserver et d'exprimer des souvenirs d'un hypothtique vcu antrieur. Stevenson a personnellement suivi l'volution de quelques-uns d'entre eux sur plusieurs annes afin de mesurer, a posteriori, la persistance de leurs souvenirs ainsi que l'influence de ceux-ci sur le dveloppement de leur personnalit. Pour la plupart il est apparu que ces souvenirs s'estompaient progressivement, ne subsistant plus gure l'ge adulte. Le choix des tmoignaLe kata est une charpe de soie blanche, symbole de paix et de bienvenue, change traditionnellement lors d'une rencontre. 7 Le nom de ce professeur de psychiatrie de l'universit de Charlottesville (Virginie) a dj t cit au chapitre VII propos de son tude sur les EMI mene en collaboration avec Bruce Greyson. 8 Cf. bibliographie.
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ges retenus, de l'aveu mme du chercheur, privilgie les rcits les plus documents ainsi que ceux qui se sont le mieux prts vrification. Si tous les continents et toutes les cultures apportent leur lot de tmoignages, leur frquence est nettement plus leve dans les pays traditionnellement favorables la rincarnation : Inde, Sri Lanka, Birmanie, Brsil, Alaska, Liban... Pourtant, d'aprs Stevenson, il est faux d'imaginer que l'environnement culturel influence de faon systmatique les rcits des enfants qu'il a interrogs. Il dit mme avoir constat qu'une importante proportion de jeunes tmoins subisse plutt des pressions dans le sens inverse ; la famille cherchant minimiser le phnomne, sinon le dissimuler. son avis, si le nombre des cas de rincarnation est malgr tout plus lev dans ces pays-l, cela tient surtout au fait que les rcits des enfants sur ce thme y sont mieux tolrs en raison d'une croyance majoritairement partage ; mme si l'entourage en refuse parfois la publicit. Il me semble qu'il y a tout de mme l de quoi incriminer une certaine influence culturelle. Cela tant, par comparaison avec l'Occident, les affirmations des enfants qui prtendraient possder des souvenirs d'une vie antrieure se heurteraient sans doute une totale indiffrence ou, selon Stevenson, seraient rprimes encore plus svrement que dans les pays favorables la rincarnation. Stevenson n'a aucune explication rationnelle proposer la communaut scientifique propos de ces cas suggrant le phnomne de rincarnation, on le conoit aisment. Il rejette par ailleurs toute possibilit de fraude, pour deux raisons au moins : d'abord en vertu de la mise en scne qu'aurait impos, dans la plupart des cas, la concordance de trs nombreux tmoignages. Ensuite, et tout simplement, du fait de l'absence d'un mobile qui justifierait l'intrt d'une telle fraude. De notre ct nous pouvons supposer que la tricherie n'aurait pas chappe la sagacit du chercheur et aux diffrents interrogatoires croiss auxquels il a soumis, parfois plusieurs annes d'intervalle, les diffrents protagonistes de chaque affaire. S'il admet que la cryptomnsie puisse s'appliquer aux cas les moins significatifs elle ne peut, en revanche, rendre compte de l'identification du sujet la personnalit antrieure sur de longues priodes. Elle ne peut non plus expliquer la connaissance de dtails intimes, propres la vie d'une famille, par un enfant qui lui est tranger et se prtend la rincarnation de l'un de ses dfunts. S'il rpugne prendre parti, acceptant l'ventualit d'une autre explication dcouvrir, Stevenson n'en affirme pas moins que son tude fournit le plus solide argumentaire jamais prsent en faveur de l'hypothse de la rincarnation. son avis, celle-ci intervient gnralement trs peu de temps aprs le dcs, alors que la tradition tibtaine la situe dans un intervalle d'un an ou deux. Il distingue par ailleurs la re-naissance de la rincarnation qui sont, respectivement, des concepts bouddhiste et hindouiste comme on le notera dans l'extrait qui suit. Il y explicite galement une autre raison pour laquelle les parents se refusent encourager l'expression du phnomne, aussi bien en Inde que chez les Tlingit, un peuple amrindien du sud-est de l'Alaska :
Outre la croyance en la rincarnation et en un concept assez similaire au karma reliant une vie l'autre, les Tlingit ont deux autres principes qui se rattachent la rincarnation. Tout s'abord, ils croient que l'enfant qui se souvient d'une vie antrieure est condamn mourir jeune ; ils s'efforcent donc de le dcourager. La situation est identique en Inde, o les familles de ces enfants font des efforts

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acharns et rpts pour supprimer les prtendus souvenirs. Ensuite les Tlingit croient galement la re-naissance en contraste avec la rincarnation. Selon le concept de renaissance, l'ancienne personnalit engendre la nouvelle, comme une bougie qui vacille et qui peut allumer une nouvelle bougie, continuant ainsi la succession. Dans la rincarnation, en revanche, la mme personnalit continue, quoique change par les circonstances de sa nouvelle vie. La rincarnation ainsi dfinie est un concept hindou alors que la re-naissance est un concept bouddhique.

Sur l'ensemble des tmoignages examins par Stevenson les cas o le rincarn et la personnalit antrieure ne sont pas de mme sexe sont l'exception. D'aprs lui cet aspect ne se prsente que dans la proportion de cinq pour cent des cas tudis et n'est aucunement la source d'un problme de personnalit (identification). Pour Gnanatilleka, par exemple, une fillette du Sri Lanka, rincarnation suppose d'un garon, Tillekeratne, Stevenson enquta auprs de la famille et de l'ancien professeur de l'enfant dcd. Il apprit que Tillekeratne, de son vivant, avait clairement mis le souhait de se rincarner en fille. Avant sa mort, qui survint l'ge de treize ans, son comportement rvlait les traits d'une nature plutt fminine : gots vestimentaires, couture, prfrence pour la compagnie des filles et leurs jeux. Gnanatilleka, qui se prtendait sa rincarnation, tait trs heureuse d'tre une fille. D'ailleurs, se souvenait-elle, quand elle tait garon dans sa vie prcdente, elle avait toujours dsir tre une fille. Stevenson dit avoir vrifi scrupuleusement, plusieurs reprises et auprs de diffrents tmoins, les lments apparemment inexplicables susceptibles de soutenir l'hypothse de la rincarnation. Trois de ces lments, qui m'ont paru les plus remarquables, fourniront la matire du prsent expos. Le premier est la xnoglossie, pratique d'une langue trangre sans l'avoir jamais apprise. Dans le mme registre, celui des connaissances dont l'origine demeure mystrieuse, nous examinerons brivement le cas des rincarns qui font preuve de certains talents caractristiques d'une suppose personnalit antrieure. Enfin, l'vocation des stigmates relevs sur le corps de certains jeunes tmoins, stigmates que l'on suppose lis des particularits physiques d'un proche dfunt, mettra un terme cette premire section consacre la rincarnation. La place manque pour aborder d'autres caractristiques tels que les souvenirs de lieux, d'habitudes passs, la reconnaissance de personnes en relation avec la vie antrieure, etc. Leur examen, dire vrai, ne dissiperait pas davantage le troublant mystre qui entoure ces tmoignages. titre indicatif, voici cependant les sept critres susceptibles de soutenir l'hypothse de la rincarnation, recenss par la journaliste Hlne Renard9 qui a effectu une excellente analyse du travail de Stevenson : _ dsir de retrouver l'ancienne famille, _ affirmation rpte d'une autre identit, _ habitudes, comportements, ractions similaires celles du dfunt, _ malformations congnitales ou marques de naissance, _ talents, aptitudes insolites, connaissances particulires, _ connaissances historiques, rudition, _ reconnaissance de lieux ou de gens. La xnoglossie
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" L'aprs-Vie, croyances et recherches... " Cf. bibliographie.

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Le cas de Svarnlata, ne le 2 mars 1948 Shahpur dans la famille Mishra, souligne cette aptitude insolite qu'est la xnoglossie10. Il prsente aussi, ce qui n'est pas moins dconcertant, la rare particularit d'voquer plusieurs incarnations antrieures. C'est vers l'ge de trois ans et demi que Svarnlata prtendit pour la premire fois avoir vcu auparavant Katni, une ville situe plusieurs centaines de kilomtres du domicile de ses parents actuels. Sa famille d'alors, laquelle elle restait d'ailleurs trs attache par la pense, se nommait " Pathak ". Guid par les affirmations de Svarnlata un enquteur dcouvrit ces Pathak et vrifia quelques-unes des informations fournies par la fillette au sujet de ses " parents d'autrefois ". Ceux-ci avaient perdu une fille, Biya, mais c'tait en 1939, dix ans avant la naissance de Svarnlata. Cette dernire se souvenait effectivement d'avoir habit le corps de Biya. Elle se rappelait aussi qu'aprs sa mort elle avait vcu une autre incarnation, de 1939 1948. Le souvenir de cette rincarnation intermdiaire, qui prcde donc sa vie actuelle dans la famille Mishra, est un fait assez rare selon Stevenson. Elle s'appelait alors Kamlesh et habitait Sylhet, en Assam, o elle serait morte l'ge de neuf ans. En raison de problmes gographiques et politiques (Sylhet se trouve maintenant au Bengladesh) aucune enqute ne put tre mene sur place afin de vrifier les souvenirs de cette vie antrieure. Ce qui est fort dommage puisque c'est justement au cours de celle-ci que Svarnlata aurait appris les danses et les chants bengali qu'elle interprtait depuis l'ge de cinq ou six ans. La disposition qu'elle manifestait pour la danse traditionnelle du Bengale, mais aussi pour sa langue, est un fait plutt insolite puisque les Mishra ignorent tout du bengali et des coutumes propres cette rgion. Ils ont toujours vcu au Madhya Pradesh, ainsi que Svarnlata bien sr, o l'on ne parle que l'hindi. Voici un passage dans lequel Stevenson voque les inexplicables aptitudes de la jeune fille :
Svarnlata chantait et dansait en mme temps, l'un n'allant jamais sans l'autre. C'est comme si elle avait appris simultanment chant et danse, ne pouvant les sparer. Le professeur P. Pal le croyait. Lors d'une entrevue avec Svarnlata et sa famille en 1963, il observa " qu'elle avait des difficults se souvenir des mots si elle n'excutait pas les danses. " Elle fut capable de danser et de chanter de la sorte jusqu'en 1971, date laquelle elle accepta gracieusement de me donner une reprsentation. Bien qu'incapable de comprendre les paroles, je fus trs impressionn par sa voix et par son talent chorgraphique. Son pre qui m'accompagnait, dclara que c'tait en tout point identique sa premire dmonstration, bien des annes auparavant. Svarnlata n'avait rien oubli ! Le professeur Pal observa la reprsentation de manire bien plus approfondie, puisqu'il m'crivit que " les airs semblaient tre justes et les attitudes convenables et sduisantes. " (Svarnlata rejoua trois fois pour lui afin qu'il puisse transcrire les chants). Le professeur Pal qui est originaire du Bengale identifia ces chants comme tant du bengali et il apprit, lorsqu'il retourna chez lui au Bengale occidental, que deux d'entre eux provenaient de pomes de Rabindranath Tagore. Le troisime chant, lui aussi sans conteste en bengali, tait un pome mineur inconnu du professeur Pal.
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Il convient ici de diffrencier la xnoglossie de la glossolalie qui est une " langue d'apparence nouvelle cre volontairement par un malade hystrique ou dlirant, en vue de la limiter son usage et celui de quelques rares intimes. " (Dictionnaire de la psychiatrie, page 243, Cf. bibliographie).

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Des talents exceptionnels Certains rincarns interrogs par Stevenson dclaraient bnficier de talents caractristiques d'une prtendue personnalit antrieure. Des familiers confirmaient que ces talents voquaient indniablement un trait spcifique de la personnalit d'un proche dfunt. Trait singulier quelquefois comme pour ce petit brsilien fru de couture, Paulo Lorentz, qui prsentait lui aussi cette inversion de sexe estime peu frquente par Stevenson. La personnalit rincarne en Paulo tait l'une de ses soeurs, la dfunte Emilia. Celle-ci, particulirement doue pour la couture l'avait pratique avec gnie. Aprs son dcs aucune de ses quatre soeurs, qui montraient un got trs modr pour ce genre d'ouvrage, ne l'avait jamais gale. En revanche, Paulo, leur jeune frre, outre une exceptionnelle prcocit, tmoignait dans ses premires annes d'une dextrit comparable celle d'Emilia : " Les tmoins, nous dit Stevenson, s'accordent pour trouver extraordinaires non seulement son intrt et ses aptitudes, mais aussi une relle habilet naturelle. Par la suite, alors que sa personnalit commenait gagner en virilit, son aptitude pour la couture cessa de se dvelopper, si bien qu'arriv l'ge adulte il tait beaucoup moins comptent que ses soeurs. Le point important prendre en considration est la spontanit prcoce de ses dons pendant sa toute petite enfance. " La prsence d'une aptitude prcoce, identique celle qu'un parent avait manifest de son vivant, apparat plus logique chez un enfant de mme sexe. La virtuosit dont il fait preuve pourra, l aussi, amener l'entourage y rpondre conformment aux croyances locales, en l'occurrence par la rincarnation ou par la re-naissance. Ainsi, en Alaska, Corliss Chotkin, prolongement suppos de la personnalit de son grand oncle Victor Vincent, Tlingit de pure souche, possdait une habilet remarquable dans la mcanique ; activit dans laquelle, justement, excellait son grand oncle. Et tout comme lui Corliss avait l'me d'un marin :
Victor Vincent aimait le bateau et la vie sur l'eau. (...) Il se montrait trs comptent devant les bateaux et leurs machines. Corliss, lui aussi, apprciait l'eau ; il avait exprim le souhait de parcourir le monde en bateau. Il se montra galement trs dou pour le maniement et les rparations de moteur. Il apprit tout seul, sans leons, les mettre en marche. Ce talent n'tait pas hrit de son pre qui ne connaissait rien aux moteurs et donc n'y touchait pas, tandis que Corliss rparait facilement un moteur cass.11

Des stigmates inexplicables Quelques-uns des enfants examins par Stevenson prsentaient des marques sur la peau ou taient affligs de malformations congnitales dcrites comme des stigmates en relation avec leur vie passe. Ils taient supposs correspondre, plus ou moins nettement d'ailleurs, des blessures, cicatrices ou autres particularits physiques que le parent dont l'enfant se disait la rincarnation aurait prsent soit de son vivant, soit, s'agissant de blessures mortelles, aux derniers instants de sa vie. Lorsque les stigmates sont visibles ds la naissance n'y a-t-il vraiment d'autre choix que d'invoquer la rincarnation ou le pur hasard ? Ne pourrait-on envisager, au moins pour certains cas, l'hypothse d'une autosuggestion maternelle,
11

Ian Stevenson, Op. cit, Cf. bibliographie.

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largement inconsciente, ayant une rpercussion en ce sens sur le ftus ? L n'est pas le propos, pour l'instant, mais nous retiendrons malgr tout que les certitudes des proches qui en appellent la rincarnation d'un parent dfunt, arguant de la ralit des stigmates, reposent la plupart du temps sur des lments discutables. Que ce soit propos de la localisation de ces marques singulires ou de leur vritable conformit avec celles que portait la personne dcde. Le cas de Ravi Shankar, un petit indien, est nanmoins intressant car on y trouve nombre d'autres lments en faveur de l'hypothse d'une vie antrieure. Stevenson affirme par exemple qu'il fut capable de reconnatre les hommes qui le turent, l'ge de six ans, lorsqu'il s'appelait Ashok Kumar. Tmoignage tout fait extraordinaire car les vrifications indiqurent que ses allgations taient fondes : les faits se droulrent exactement de la faon dont il les avait relats. Il se souvint que ses meurtriers l'excutrent l'arme blanche et, entre autres mutilations, le dcapitrent. Dans son existence actuelle son corps conservait ce qui pouvait sembler un stigmate de cette affreuse blessure :
Sa mre certifia qu'il avait une marque rectiligne en travers du cou, semblable la cicatrice d'une blessure faite par un grand couteau. Elle dclara s'en tre aperue pour la premire fois quand son fils avait trois ou quatre mois. C'tait apparemment congnital. Quand Ravi Shankar parlait du meurtre, il attribuait cette trace sur son cou aux blessures du crime. Au fur et mesure qu'il grandissait, celle-ci changeait de place. En 1964, elle tait en haut de son cou, juste audessous du menton, et s'tait quelque peu estompe.12

Le cas de Corliss Chotkin Junior, dont il fut question plus haut, voque galement le phnomne des stigmates. Son grand-oncle, Victor Vincent, avait annonc sa nice et au mari de celle-ci, environ un an avant sa propre mort, qu'il reviendrait sous les traits de leur futur enfant. On notera en passant que cet exemple pourrait tre interprt dans le cadre de la prcdente hypothse d'une autosuggestion maternelle.
" Je vais revenir, je serai votre prochain fils. J'espre que je ne bgaierai pas autant que maintenant. Votre fils aura des cicatrices. " Il enleva alors sa chemise et lui montra une cicatrice dans le dos, provenant d'une opration subie quelques annes plus tt. Dix-huit mois environ aprs la mort de Victor Vincent sa nice mettait au monde un garon, Corliss Chotkin, qui portait effectivement deux marques sur le corps de mme forme et, grosso modo, au mme emplacement que son grandoncle dcd. Trs tt, ds qu'il fut en mesure de se faire comprendre, il reconnu et nomma diffrentes personnes qui composaient l'entourage du vivant de celui-ci.

Stevenson ajoute que " Victor Vincent bgayait beaucoup et il avait exprim le vu de moins bgayer dans sa nouvelle vie. Corliss bgayait normment dans sa jeunesse et cela dura jusqu' ce qu'il suive, l'ge de dix ans, un traitement avec un orthophoniste. Il n'avait plus de dfaut de prononciation lorsque je l'interrogeai. " Enfin, le cas de Wijeratne au Sri Lanka, ne manque pas d'intriguer lui aussi. Il prsente sa naissance, en 1947, une nette difformit au niveau du thorax et au
12

Ibid.

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bras droit ; ce que sa famille interprte comme une consquence karmique. Dans ce tmoignage on relve que la rincarnation intervient assez tardivement, prs de 19 ans aprs le dcs, contrairement la norme nonce par Stevenson.
Le pre le Wijeratne nota galement certaines ressemblances avec son frre dfunt, Ratran Hami. Wijeratne avait comme lui le teint mat alors que ses autres frres et surs avaient plutt la peau claire. Son pre, observant d'autres similitudes de physionomie entre son fils et son frre, dclara sa femme : " Mon frre est de retour. " Celle-ci ne semble pas avoir prt grande attention cette remarque et aucun des deux ne fit le lien entre la difformit du garon et Ratran Hami. Vers l'ge de deux ans, deux ans et demi, Wijeratne commena marcher autour de la maison en parlant tout seul. Son comportement intrigua sa mre qui couta ses propos. Elle le surprit en train de dire que son bras tait difforme parce qu'il avait tu sa femme dans sa vie prcdente. Il cita de nombreux dtails en rapport avec un crime dont elle n'avait, jusqu'alors, jamais entendu parler. Elle questionna son mari et H. A. Tileratne Hami confirma l'exactitude de ces propos : son jeune frre avait t excut en 1928 pour avoir assassin sa femme. Le pre de Wijeratne tenta de dissuader son fils de parler de sa vie antrieure. Pourtant l'enfant persistait, souvent seul, en un sombre monologue, ou se confiait des personnes qui le questionnaient sur son bras. Il fit un rcit circonstanci du meurtre, de l'arrestation et de l'excution de Ratran Hami, donnant avec ralisme d'abondants dtails (...). Selon la mre de Wijeratne, il racontait ses souvenirs par bribes. Elle ne releva pas de circonstances extrieures qui pussent susciter ses rcits sur la vie de Ratran Hami.

l'analyse, il faut bien l'avouer, aucun des lments dont nous venons de prendre connaissance ne dmontre de manire indiscutable la ralit de la rincarnation. Pas question pour autant de contester Stevenson le droit d'en faire l'hypothse. Mais en dpit de l'estime que l'on a pour l'auteur de ce considrable travail il faut reconnatre que l'ambigut y est la rgle. Pourtant, selon les dires de Stevenson lui-mme, nous avons eu affaire aux cas les plus pertinents. Rendons-lui toutefois justice d'avoir prcis, ds l'introduction de son ouvrage, que ces cas prsentent tous des faiblesses. D'autre part, et cela fragilise davantage la dmonstration, nombre d'indices signals par le sujet ou par ses proches (talents exceptionnels, stigmates, bgaiement) n'ont pu tre vrifis par Stevenson en personne. Le plus souvent ils ont disparu ou se sont nettement estomps, d'autrefois le constat a t effectu par un tiers. Notons enfin que les tmoignages sont relativement anciens, remontant parfois plusieurs dcennies, et leur fiabilit s'en trouve d'autant plus entame. La prudence impose donc de classer les prcdents phnomnes au rang des curiosits encore inexpliques. Ils laissent toute la place au doute quant la croyance en la rincarnation et, par contrecoup, ne soutiennent aucunement l'hypothse d'une forme de survie de la conscience. De ce fait ils ne sauraient non plus servir la cause des expriences de mort imminente. Cela tant, aucune explication ne parvient vraiment dissiper l'impression d'tranget que l'on ressent devant l'ensemble des tmoignages. De l convaincre... Mais la mthode de prospection en terre lointaine, effectue par Stevenson auprs des enfants " rincarns ", s'oppose une autre voie d'exploration, celle des souvenirs d'une existence antrieure ramens au jour sous hypnose.

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B) Les vies antrieures sous hypnose

La rgression hypnotique dirige par un spcialiste permettrait la mise au jour de prtendues scnes d'une vie antrieure et dmontrerait ainsi, du moins pour ses partisans, la ralit de la rincarnation. Toutefois, ces rvlations ayant contre elles d'tre obtenues grce une certaine forme de manipulation mentale, il n'est pas sr que cette approche-l s'avre plus convaincante que la prcdente. D'autant que ce voyage dans le pass, sous contrle hypnotique, connat l'heure actuelle un succs pour le moins opportun. cet gard on est en droit de s'interroger sur la motivation de quelques clbrits du courant New-Age, habiles exploiter l'attrait du public pour ce thme. Si la production littraire sur la question est plthorique, la faiblesse, voire la navet, de l'argumentation reste le trait commun de la plupart des ouvrages. Malgr tout, on ne manquera pas l-aussi d'tre troubl par quelques-uns d'entre eux qui, on va le voir, abordent la question avec un peu plus de srieux. Du comte de Rochas Raymond Moody C'est un officier de l'arme franaise, le colonel Albert de Rochas d'Aiglun (1837-1914), que l'on doit la premire approche mthodique de la rgression hypnotique dans les vies antrieures. Ds la fin du sicle dernier cet officier suprieur, de surcrot administrateur de l'cole Polytechnique, procda une srie de rgressions exprimentales sur quelques volontaires. Rceptif aux thses spirites qui avaient cours l'poque, il comprit tout le parti tirer de l'hypnose en leur faveur et tenta par ce biais de mettre jour des arguments dcisifs, au rang desquels les preuves de la rincarnation. Mais, outre que sa mthodologie n'tait pas exempte de critiques, il ne parvint jamais fournir le moindre argument permettant de soutenir la ralit des existences antrieures vcues par les volontaires qu'il hypnotisait. Ses tudes de cas, effectues sur dix-neuf personnes, et les rflexions qu'elles lui ont inspires, donnrent lieu plusieurs livres. Isola Pisani13, qui a patiemment analys ce travail, lui appliqua un coefficient de vraisemblance fond sur quatre facteurs : personnalit de l'exprimentateur, personnalit des sujets, validit du phnomne de rgression et vracit des rcits. Appliqu l'tude du colonel de Rochas, sur la foi de documents d'archives, ce coefficient aboutit crditer les tmoignages des sujets qu'il a hypnotiss d'un taux d'lments exacts de 70%. Cependant, Isola Pisani ne manque pas d'ajouter, aprs avoir fait part des nombreuses faiblesses de cette tude, que " les expriences du colonel de Rochas n'entranent pas elles seules une heureuse et pleine certitude ". C'est le moins que l'on puisse en dire. Loin des motivations spirites du colonel, Edith Fiore, une hypnothrapeute amricaine, a consacr un ouvrage14 sa propre pratique de la rgression dans les
13

" Preuves de survie ", Cf. bibliographie. " Les vies successives ", paru en 1911 (d. Chacornac), est le plus connu des ouvrages du colonel de Rochas. 14 " Nous avons tous dj vcu ", Cf. bibliographie. Edith Fiore, hypnothrapeute et docteur en psychologie, est inscrite la socit amricaine d'hypnotisme.

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vies antrieures. Les divers tmoignages qu'elle y rapporte pourraient tre de nature accrditer l'hypothse de la rincarnation, la condition toutefois de se satisfaire, l encore, de l'absence de preuves dterminantes. Les titres universitaires d'Edith Fiore ne l'empchent d'ailleurs pas d'afficher une croyance peine mesure pour la rincarnation. Elle se dfend en revanche de tout proslytisme et son propos ne dborde gure l'expos des cas les plus vocateurs qu'il lui a t donn de rencontrer. Il est cependant difficile d'y sparer l'influence de l'imaginaire du sujet, qui prend peut-tre aussi en compte des vnements rels mais refouls, de celle d'inexplicables souvenirs qui pourraient attester d'une existence antrieure. En vrit, pour Edith Fiore, l'important n'est pas vraiment l puisque l'objectif prioritaire de la rgression hypnotique, qu'elle utilise exclusivement dans un cadre thrapeutique, est d'aider ses patients s'extraire de leur problmatique du moment. Pas de dmontrer la justesse de son opinion sur la rincarnation : " La mthode hypnotique, dit-elle, acclre nettement le processus thrapeutique. En repensant certains cas difficiles, je constate que des traitements qui avaient exig des annes d'efforts pouvaient oprer souvent en quelques mois et mme moins. Mais ce qui compte pour moi, bien plus que la rduction du nombre de visites et du temps consacr chaque malade c'est la conviction que je peux aider une personne se soigner, la conviction que grce l'hypnose ses problmes peuvent tre rsolus et les symptmes disparatre. "15 De fait, pour nombre d'auteurs, la simple prise de conscience de la cause suppose des troubles, que l'on adhre ou non l'ide d'une incarnation prcdente, est susceptible de provoquer une catharsis16 salutaire. Le traitement des affections dont on souponne, tort ou raison, l'origine dans une vie antrieure, implique donc de la part de l'hypnotiseur un minimum de connaissances mdicales et une bonne pratique psychothrapique. Edith Fiore prcise d'ailleurs que l'irruption d'un flot d'motions brutal, parfois violent, explique que cette utilisation de l'hypnose n'est pas dnue de risques. Mais, propos, qu'est-ce qui a bien pu la conduire accorder quelque crdit la rincarnation ? Et quel est au juste le champ d'application de la rgression hypnotique ? Elle s'en explique :
Aujourd'hui je suis parfaitement convaincue que bien des problmes ont pris racine bien plus tt encore... dans une vie antrieure ! Mes patients et moi-mme avons dcouvert que la vie antrieure peut avoir une influence capitale sur la vie prsente pour ce qui est du caractre d'un individu, des symptmes qu'il prouve, de ses affinits, de son comportement et, en vrit, de mille autres choses. Il y a deux ans peine, j'tais totalement indiffrente au concept de la rincarnation. Mais, un certain aprs-midi, alors que je traitais par l'hypnose l'un de mes clients, j'ai t tmoin d'un fait qui a modifi radicalement ma vie professionnelle et mes convictions personnelles. Un homme tait venu me consulter au sujet d'une inhibition sexuelle paralysante. Lorsque je lui suggrai, sous hypnose, de remonter jusqu' l'origine de ses problmes, il me rpondit : _ Il y a de cela deux ou trois existences, j'tais prtre catholique. Nous avons donc explor sa vie au XVII sicle et examin son comportement sexuel comme prtre italien. C'tait l que se trouvait la source de ses difficults prsentes. Cela dit, je savais que mon malade croyait la rincarnation. Je pensais donc que la description colore qu'il faisait avec chaleur de sa vie passe
15 16

Ibid. Effet thrapeutique conscutif l'mergence au niveau conscient d'un vcu jusqu'alors refoul.

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n'tait qu'imagination. Mais lorsqu'il revint me voir peu de temps aprs il me confia qu'il tait non seulement guri de son trouble sexuel, mais qu'il se portait mieux d'une manire gnrale. (...) En fait, que la vie antrieure revcue soit un simple fantasme ou qu'elle soit vritable ne compte pas pour le thrapeute que je suis, seul importe le rsultat. Cela dit, j'ai dcouvert que cette rgression une existence passe donne invariablement de bons rsultats, qu'elle amne souvent une rmission immdiate de troubles chroniques qui ne se reproduisent plus jamais, mme des mois ou des annes aprs. Les symptmes ou les problmes, dont les racines se trouvent dans une existence antrieure, couvrent un vaste domaine. Ainsi j'ai fini par dcouvrir que la plupart des patients atteints d'obsit ont connu une autre vie dans laquelle ils ont subi de longues priodes de privation ou sont mme morts de faim. (...) Beaucoup de mes patients ont dcouvert que la cause de leurs phobies, de leurs terreurs et mme de leurs aversions avait pour origine un drame vcu dans une existence passe. Ils ont appris que leur peur irrsistible des serpents, du feu, de la solitude, des voyages en avion, de la foule ou des cataclysmes naturels, tremblements de terre ou tempte, provient d'un drame vcu dans une vie antrieure.

Ces affirmations n'engagent videmment que le docteur Fiore. Tout un chacun comprendra que ces vies antrieures procurent d'excellentes justifications, de vritables alibis, certains comportements nvrotiques dont l'origine se situe peut-tre tout simplement dans la vie prsente. Mais l'essentiel, comme elle l'a signal, demeure le rsultat thrapeutique. Pourquoi alors ne pas imputer une cervicalgie (douleur au niveau des vertbres cervicales) un vnement, pendaison ou autre, suppos avoir affect cette partie du corps dans une vie antrieure ? Les artifices thrapeutiques et les interprtations auxquelles se prte le professionnel passent au second plan ds lors que le patient se trouve vritablement soulag de sa douleur. Phyllis Atwater, de son ct, est beaucoup plus prudente quant la dmonstration de la rincarnation par la rgression hypnotique dans les vies antrieures. Elle l'a exerce pendant plusieurs annes et propose une explication assez originale. Parmi les multiples personnalits de chacun de ses clients elle a dcouvert une personnalit commune tous. Une " me " qui, bien qu'universelle, est adapte l'existence de chaque individualit. C'est pour l'auteur " ...une source d'amour, objective, pleine de compassion et d'un savoir sans limites ".17 ; un point de vue qui me semble trs proche de ma conception de la supra-conscience. On se souvient peut-tre de la citation, au chapitre VII, du livre de Raymond Moody, " Voyage dans les vies antrieures ", dont le sous-titre est vocateur : " Une autre thrapie : le retour dans le pass par l'hypnose "18. La rigueur dont le docteur Moody tmoignait jusque l dans son intrt pour les faits psychiques inexpliqus, laissait penser qu'il tait un chercheur des plus srieux. De fait, l'examen, l'ouvrage ne dment pas cette apprciation. S'il affiche une certaine bienveillance pour le phnomne de la rincarnation, Moody est tout de mme assez loin de possder des convictions trs assures. Il reste mesur dans ses arguments, n'ignorant pas que le thme suscite bien des rticences :
17 18

Cf. bibliographie, pages 180 et suivantes. Cf. bibliographie.

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Je crois que l'on peut dire sans grand risque d'erreur que, pour la plupart des gens, la rgression sous hypnose est une vaste fumisterie. Ils la mettent dans le mme sac que les convergences harmoniques (o les plantes s'alignent en formant des zones d'influence) ou la gurison par les cristaux. Il y a des diffrences significatives entre ces choses l (que personnellement je considre comme de la charlatanerie) et la rgression sous hypnose. La diffrence essentielle est la suivante : lors des rgressions, il se passe quelque chose. Des gens normaux, psychologiquement sains, se voient rellement vivre dans des civilisations anciennes, vivre dans des temps reculs. Ils se voient habills de vtements d'poque et entendent souvent les gens qui les entourent parler dans la langue concerne, avec des sujets de conversation normaux pour cette poque. (...) Je sais que c'est vrai parce que je l'ai constat dans ma pratique psychiatrique.

Ayant suivi une formation l'hypnose, Moody ne l'utilisait gure dans le cadre de son activit professionnelle que pour aider quelques clients se relaxer, mieux supporter la douleur ou arrter de fumer. C'est de manire fortuite, grce une amie psychologue, Diana Denholm, qu'il entreprit lui-mme un voyage dans les vies passes : " Elle ne tenta mme pas de discuter et de me convaincre : elle me proposa simplement de m'hypnotiser. Cela se fit le jour mme, dans l'aprs-midi. Elle me guida patiemment, et j'entrai dans une transe hypnotique profonde. L'exprience que j'ai vcue ce moment-l fut tout simplement ahurissante. Aujourd'hui, quand on m'interroge ce propos, il me vient des mots comme fascinant, palpitant, troublant, mais, en dfinitive, apaisant et rassurant. " Cette exprience il venait de revivre neuf vies diffrentes ! encouragea Moody approfondir la question. Pendant deux ans il se familiarisa avec la technique et ft lui-mme rgresser des dizaines de personnes ; quelques comptes rendus de sance sont reproduits dans son ouvrage. Il se dit aujourd'hui persuad que presque tout le monde peut faire l'un de ces voyages spectaculaires dans le pass, patience et ouverture d'esprit tant les seules qualits requises. Pour certains cas il n'exclut pas, lui aussi, l'hypothse de la cryptomnsie ; scnes issues d'un roman ou d'un film, par exemple, dont le sujet a perdu le souvenir conscient. Il estime cependant que, d'une manire gnrale, la rgression sous hypnose conserve tout son mystre. Un mystre qu'illustre par exemple cette sance au cours de laquelle il fit rgresser un groupe d'tudiants volontaires et o deux d'entre eux, installs aux extrmits opposes de la salle, vcurent pratiquement la mme vie de danseuse de ballet. Tenter d'expliquer ce cas prcis par un phnomne tlpathique ne serait gure avantageux, puisque ceci reviendrait substituer un mystre un autre. Alors, au bout du compte, comment faut-il interprter ces rgressions ? Il n'est pas possible, on le sait bien, de rpondre de manire tranche. Mais il ne fait pas de doute non plus que face l'inexplicable, l'homme, toujours pris de certitudes, en vient souvent se leurrer lui-mme. Raymond Moody n'ignore rien de la complaisance de l'imaginaire humain tout fait capable, si besoin, de nous construire des vies de rve ; parfois mme sans ncessit apparente. Aussi met-il l'accent sur notre capacit inconsciente crer un vcu fictif, beaucoup plus raliste que celui du rve, au sein duquel nous nous orienterions notre guise. Nous serions d'autant plus facilement amens accepter ce vcu, et peut-tre croire en la rincarnation, que nous nous refuserions souponner notre cerveau

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d'tre l'instigateur d'une telle machination. Dans le commentaire ci-aprs Moody revient sur cet aspect puis nous indique, rejoignant le propos d'Edith Fiore, l'intrt thrapeutique de la rgression dans les vies antrieures :
L'esprit aime faire plaisir, et c'est pourquoi il est trs permable la suggestion. Il suffit de lui en donner l'occasion pour qu'il comble les vides avec beaucoup d'aplomb. Et quand on lui offre ce moment de loisir orient que reprsente l'hypnose, il s'occupera souvent en crant des scnarios. (...) Tout scepticisme mis part, je m'tais rendu compte l'issue de ce premier travail, que l'analyse des vies antrieures offre au psychothrapeute de nouvelles voies non ngligeables. J'avais dirig une centaine de rgressions hypnotiques, et il m'tait devenu vident que cette mthode offrait un moyen rapide et novateur de dcouvrir, au moins partiellement, ce qui entrave l'panouissement d'une personne. Pratiquement, toutes les rgressions que j'ai diriges ont reflt un des conflits du sujet. La rgression vite de passer de nombreuses heures sur le divan et permet au client de faire face son problme ds le dbut de la thrapie ; il peut ainsi consacrer plus de temps le rsoudre qu' le dcouvrir. Ceux qui croient en la rincarnation disent que cette rptition des conflits antrieurs, d'une vie l'autre, est normale car un conflit non rsolu dans une vie doit se rpter jusqu' ce qu'il soit rsolu. C'est peut-tre vrai. En tout cas, on ne peut pas prouver le contraire ! Personnellement, je crois que les rgressions abordent les conflits antrieurs d'une faon unique et efficace, et que la valeur de cette mthode devrait apparatre mme ceux qui ne croient pas aux vies antrieures et la rincarnation.

Dans une perspective thrapeutique il sera mme possible de suggrer au patient de modifier certaines scnes d'une hypothtique vie antrieure ; scnes que le praticien suppose, ou feint de supposer, l'origine des troubles de la vie actuelle. l'instar d'autres thrapeutes, Moody utilise l'occasion cette mthode astucieuse qui consiste " rcrire ", en quelque sorte, l'histoire de la vie antrieure19. Pour cela il lui faut intervenir au moment crucial du scnario afin d'en modifier le droulement. " Par exemple, nous dit Moody, une personne qui est morte d'une chute dans une vie passe, et qui a peur aujourd'hui de l'altitude, rcrira sa rgression pour avoir une mort naturelle au lieu de tomber victime de l'impitoyable pesanteur. " Moody, comme il l'avait fait pour les EMI, a labor un tableau regroupant les principales spcificits de la rgression hypnotique dans les vies antrieures. Ce tableau dcrit douze caractristiques parmi lesquelles, justement, on relve quelques analogies avec le thme EMI : _ 1) Le plus souvent, les expriences de vies antrieures se prsentent sous forme visuelle. Dans la plupart des cas les images utilisent la palette des couleurs qui nous sont familires. l'occasion des odeurs et des sons peuvent tre dcrits. Les scnes perues sont estimes plus fortes ou plus relles que celles rencontres dans un rve. Il arrive cependant que les rgressions se droulent uniquement en pense sans que cette impression de ralit ne s'en trouve affaiblie.
19

La technique du remaniement d'vnements traumatiques jugs tre l'origine de comportements nvrotiques a t dveloppe par Milton Erickson (1910-1980), hors de toute rfrence aux vies antrieures. Ce psychiatre amricain fut l'initiateur d'une nouvelle approche hypnothrapique sur laquelle nous reviendrons au chapitre consacr l'hypnose.

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_ 2) Les vies antrieures possdent une existence autonome. Tout porte croire que la volont du sujet n'est pas en mesure d'en contrler le droulement. Il a le sentiment d'assister ces vnements comme un tmoin impuissant. _ 3) Les images semblent trangement familires au sujet. Selon les cas, cette familiarit, comme dans les phnomnes de dj vu, est plus ou moins forte : de l'ordre du souvenir vague jusqu' une reviviscence trs intense. Il n'est pas rare que ces souvenirs engendrent par la suite une certaine nostalgie. _ 4) La personne en rgression hypnotique adopte l'identit d'un personnage. Des traits spcifiques ce personnage (sexe, morphologie, mode de vie, got, occupations favorites...) pourront tre diffrents de ceux qui caractrisent le sujet et sa manire de vivre actuelle. Aprs la sance celui-ci demeure pourtant persuad d'avoir t ce personnage-l dans une autre vie. _ 5) Les motions sont ressenties en conformit avec les vnements (re)vcus. D'une manire gnrale les motions lies aux divers pisodes de la vie antrieure sont clairement ressenties : colre, peur, tristesse, joie, etc. Il n'est pas rare que le thrapeute intervienne, mettant profit l'tat de suggestibilit hypnotique, pour rassurer le patient et lui prodiguer les conseils adapts la situation ; utilisant au besoin la " rcriture ". _ 6) Les vnements sont observs sous deux angles diffrents : celui de l'acteur principal et celui du spectateur. Certaines descriptions font tat de scnes revcues alternativement partir de deux points d'observation diffrents : le premier en tant qu'individu " conscient " d'agir, et d'autre part comme si la perception visuelle provenait d'un point situ en hauteur. Des sujets racontent ainsi des scnes vues " d'au-dessus ", de faon assez semblable aux rcits autoscopiques des exprienceurs. Ces descriptions sont d'autant plus frappantes lorsqu'est revcue, dans ces conditions, une mort antrieure. Ainsi, une personne en rgression hypnotique, totalement ignorante du phnomne EMI, pourra rapporter des descriptions comparables celles faites par un exprienceur. C'est un lment que l'on retrouvera dans les prochains extraits de tmoignages. _ 7) Les proccupations du sujet s'expriment dans la rgression. En gnral, celui-ci n'est pas conscient de cette relation qui apparat plus nettement au thrapeute. Nanmoins, certaines personnes tablissent spontanment un lien entre leurs problmes actuels et ceux que la rgression leur rvle. Elles y voient parfois la preuve que leurs difficults du moment sont bel et bien enracines dans une vie antrieure. Dans le cadre de la thrapie il peut donc tre avantageux pour l'hypnotiseur, et terme profitable au patient, d'exploiter une telle croyance (" rcriture " de la vie antrieure). _ 8) Au plan psychique, l'effet thrapeutique de la rgression est souvent positif. Tous les patients de Moody ont trouv dans la rgression hypnotique au moins un point d'intersection avec des problmes de leur quotidien. Il n'est donc pas rare, grce cette technique, d'obtenir un effet cathartique aboutissant, sinon une disparition complte de tout symptme, une restructuration des relations avec l'entourage et une meilleure adaptation sociale ; le patient parvenant analyser plus sereinement les causes de ses propres dysfonctionnements. _ 9) La rgression est galement favorable l'tat de sant physique. Quelquefois il est fait tat d'amliorations spectaculaires concernant surtout le problme de la douleur (migraines, lombalgies, rachialgies, etc.), alors mme qu'aucune cause organique n'est objectivable. Ceci n'est pas pour surprendre si l'on sait

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l'importance de la suggestion ou de l'auto-suggestion sur les manifestations psychosomatiques. _ 10) La signification accorde la rgression prime sur l'ordre chronologique. Au cours de chacune des sances d'une srie, espaces de plusieurs jours ou de plusieurs semaines, tel sujet revivra les vnements d'une incarnation prcdente en relation avec ses difficults du moment. Autrement dit, dans le droulement de la cure par la rgression hypnotique, la valeur symbolique d'un vnement cens appartenir une vie passe prime sur la place qu'il occupe dans la succession historique des existences antrieures. _ 11) La rptition de l'exprience de rgression en facilite la survenue. Ceci relve sans doute d'un mcanisme d'apprentissage inhrent la plupart des comportements humains, un peu la manire d'un " conditionnement oprant ". Il en va de mme pour les sances d'hypnothrapie plus classiques qui, au fil du temps, deviennent plus familires au sujet, lui permettant d'abandonner progressivement ses rsistances initiales. Dans le cas prsent celui-ci parviendra de plus en plus facilement et rapidement revivre une de ses vies antrieures. _ 12) La banalit est le trait habituel des vies antrieures. Trs peu d'individus, en effet, connaissent une existence passe prestigieuse au cours de laquelle ils auraient t un personnage historique clbre. Leur modestie mme surprend des sujets qui espraient parfois une biographie un peu plus glorieuse. Les vcus d'EMI dans les vies antrieures Ainsi que nous l'avons not, certaines personnes disent avoir vcu, sous hypnose, une EMI intervenue au terme d'une vie antrieure. Une premire anecdote va tout d'abord nous permettre de constater que ces pisodes de rgression, surtout lorsqu'ils sont accompagns d'un " revcu " d'EMI, marquent profondment le sujet et peuvent mme, comme dans l'exemple qui suit, lui fournir les cls d'une meilleure sant physique. Le tmoignage, en partie rsum ci-aprs, provient d'un article20 sign par une praticienne de la thrapie familiale, Dree Miller Dunlap. Son exprience personnelle de la rgression hypnotique tait alors motive par de violentes douleurs arthritiques. Elle vcut tout d'abord l'existence d'un mdecin italien du XVI sicle dont le mariage fut un chec. la suite du dcs prmatur de son pouse, ce mdecin se rjouit de la libert dont il disposait dsormais. Dans le rcit on relve aussi qu'il fut profondment culpabilis par un pisode au cours duquel il avait t particulirement cruel envers un enfant. Puis, sa dernire heure venue, il sortit de son corps, assista son agonie et put juger de quelle manire sa vie avait t domine par la colre et l'amertume. Bien que le rcit de la thrapeute soit peu dtaill, l'vocation du jugement et de la dcorporation lors de son agonie, deux traits spcifiques d'une EMI, intresse directement notre propos. Dans une seconde vie Dree Miller Dunlap se trouva tre un moine acaritre, intolrant envers ses semblables accuss de ne pas montrer suffisamment de respect envers Dieu. Tout au long de son existence ce moine n'eut de cesse de critiquer les comportements des uns et des autres. Puis il mourut en solitaire, dans une cellule humide du monastre, endurant d'atroces souffrances. Quelles furent pour la thrapeute les rpercussions de ses deux vies passes ?
20

" Voyage dans les vies antrieures ", Cf. bibliographie. Raymond Moody se rfre ici un article paru dans le Journal of Regression Therapy.

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J'aimerais pouvoir dire que j'ai t transforme comme par magie, gurie instantanment, et parfaitement heureuse ds le lendemain, mais je raterais alors le point essentiel de cette exprience. Mon arthrite n'a pas compltement disparu. On dirait que j'ai une crise quand je me laisse aller la colre, l'impatience, l'aigreur ou la rancune. L'apparition de la douleur est un signal qui me rappelle ce que j'ai vcu. Si j'arrte de me conduire comme je suis en train de le faire et que j'coute le message de la douleur, elle disparat aussitt. Ai-je vraiment t mdecin en Italie au XVI sicle ? Ai-je vraiment t un moine avec une vie pnible et pleine d'amertume dans un monastre ? Je ne sais pas. Mais une chose est sre, ces histoires ont profondment contribu me faire voir ma vie comme je la vois aujourd'hui, me la faire vivre comme je la vis, et reconsidrer ce que je pense de moi et des autres... J'essaye d'avancer avec un sentiment de paix, d'amour, d'tre patiente, d'avoir de la compassion et de l'humilit... et d'apprendre ne pas m'en vouloir quand je n'y arrive pas21.

On le constate, les rpercussions positives de ce type de rgression hypnotique s'apparentent celles d'une EMI. Mais l'tude de Moody recle d'autres cas qui voquent eux-aussi une exprience de mort imminente vcue au terme d'une vie antrieure. Les deux premiers tmoignages que nous allons dcouvrir (les citations se limiteront la partie la plus significative) proviennent de patients sur lesquels il pratiquait la rgression hypnotique, les deux suivants sont emprunts aux rcits de ses propres rgressions. Au cours d'une rgression hypnotique ce client de Moody se rvla tre un savant et inventeur du Moyen-ge, un esprit solitaire qui rvait de mettre au point une machine volante. S'ingniant construire les engins les plus saugrenus il devint peu peu la rise du voisinage. N'est pas Lonard de Vinci qui veut ! Toutefois, au terme de sa vie, il put savourer sa revanche :
J'ai pu avancer dans le temps jusqu'au moment de ma mort. Je me suis retrouv en train d'assister mon propre enterrement. Ce qui tait tonnant, c'tait que j'avais quitt mon corps et que je le regardais d'en haut ! Pour la premire fois je pouvais voler ! Je pouvais voler de ci, de l comme un oiseau et regarder les gens qui mettaient mon corps en terre. Il y avait dans la mort une victoire que j'apprciais ce moment-l.

De mme Michael qui, revenu dans la peau d'un bureaucrate de la monarchie hongroise du XVII sicle, connut lui aussi un pisode autoscopique l'instant de sa mort :
J'ai pu aller jusqu'au jour de ma mort, peu aprs mes quarante ans. Comme mon pre, je mourus de consomption. Je me souviens de m'tre observ du plafond quand le docteur vint me voir...

Deux des vies antrieures revcues sous rgression hypnotique par Moody finissent de manire brutale par une EMI. Dans ce premier rcit il tient le rle d'un grand-pre emmenant sa petite-fille en promenade sur le nouveau bateau qu'il vient de construire. Les motions lies au drame par lequel s'achve cette existence-l ont t intensment ressenties par l'auteur. Un mur d'eau fait chavirer l'embarcation et la promenade se termine en tragdie :
21

Raymond Moody, Op. cit.

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(...) Mes mains glissaient sur le bois, et l'eau dferla sur moi tandis que je coulais. Je mourus avec cet crasant sentiment de culpabilit qu'un grand-pre peut prouver quand il a caus la mort d'un de ses petits-enfants. Mais comme j'entrai dans la mort, la culpabilit se transforma en merveillement. Je me trouvai soudain absorb dans une lumire resplendissante, submerg d'une batitude totale. ce moment je sus que tout irait trs bien pour ma petite-fille et moi. J'en prouvai un profond soulagement.

Dans une autre vie Moody s'identifie une artiste peintre chinoise, de condition modeste, qui poursuit une existence paisible jusqu' un ge avanc. Mais elle connat une fin tragique, trangle au cours de son sommeil :
Quand je mourus, je m'levai au-dessus de mon corps sans prouver le moindre souci pour moi, la victime. Je m'inquitai, en revanche, pour le jeune meurtrier, qui se tenait au-dessus du corps dans une attitude prtentieuse, visiblement fier de son uvre. J'essayais de lui demander pourquoi il avait fait cela. Je voulais savoir ce qui l'avait rendu malheureux au point de penser qu'il devait tuer une vieille femme. Je lui fis signe de la main, je criai, mais il ne pouvait pas me voir. Il n'y avait aucun moyen de communiquer avec lui. Finalement, ce fut comme si je m'effaais, disparaissant de cette vie. Pour aller o, je n'en sais rien.

Manu et le dcor des Incas Avant de conclure ce chapitre, voici le magnifique tmoignage que Manu, inform de ma recherche, m'a fait parvenir. Il a lui aussi vcu, sous hypnose, une EMI dans une suppose vie antrieure. Son compte rendu captivant est soutenu par une fine analyse des faits : Je m'appelle Manu, j'ai 30 ans, j'habite en France, o s'est droule cette petite histoire il y a environ neuf ans. Voici une description aussi fidle qu'humainement possible de ce qui m'est arriv. Cela faisait plusieurs annes que je m'intressais aux phnomnes paranormaux et l'un d'eux me touchait particulirement : la possibilit de revivre sous hypnose des vnements d'une vie antrieure... J'ai cherch, et je suis tomb sur une personne, une dame trs gentille et souriante, rpute pour tre capable de faire beaucoup de choses : de la gurison l'hypnose, en passant par le magntisme et les rgressions dans des vies passes. A ce stade, je dois vous dire que malgr mon intrt pour le paranormal, j'tais assez sceptique et j'avais quand mme du mal croire en " tout a ". Ma curiosit tait nanmoins suffisante pour tenter le coup. Surtout que, quelques mois avant, j'avais lu un livre intitul " La vie aprs la vie " de Raymond Moody. Il y tait fait trs souvent allusion un tre de lumire fabuleux dont la ralit dpasse l'entendement humain. Et si j'en profitais, si cela marchait bien sr, pour revivre une mort dans une vie passe ? Rien de trs spirituel dans ma dmarche d'origine, je dois le reconnatre, mais elle est d'accord pour tenter l'exprience. Et me voici dans un fauteuil confortable et moelleux, discutant avec cette dame vritablement sympathique. Elle dit s'intresser la " magie blanche " (?). J'ignorais de quoi il s'agissait rellement. En fait, tout ce qui tait occulte et sotrique l'intressait mais, disait-elle, dans un but positif et altruiste. Par opposi-

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tion la magie noire qui vise obtenir des rsultats en utilisant l'occultisme pour des motifs personnels, goste, voire pour nuire autrui. " Dtendez-vous, coutez votre respiration, sentez votre corps qui s'alourdit, et blabla, et blabla... " Toujours aussi sceptique, je tchais tout de mme de faire de mon mieux. Une bougie allume dans la pnombre de la pice tait l pour symboliser la lumire et la vie, pour protection par sa simple prsence. " Une lumire bleue d'une grande puret apparat dans la rgion de votre cur. Cette lumire, ressentez-la, voyez-la grandir tout doucement. Elle est douce et protectrice. Elle englobe maintenant tout votre corps. Doucement. Voil qu'elle dpasse les limites de votre corps physique et fait comme un cocon bleut autour de vous. Ce cocon, seul des tres trs volus pourront le pntrer au cours de notre exprience. Il est votre protection absolue. " L, je dois admettre que je me sentais plutt bien et l'aise. Trs agrable. " Un mouvement comme une sorte de tourbillon se dessine autour de vous, trs lent. Ce lger tourbillon vous entrane doucement. Vous tes dtendu, vous flottez dans le tourbillon. Le mouvement s'acclre maintenant et vous tes toujours entran. Vous voyez le centre du tourbillon, il vous attire irrsistiblement, de plus en plus vite. Quand vous serez aspir par l'oeil du tourbillon, vous mergerez dans une vie passe, n'importe laquelle, quelques instants avant votre mort. Vous allez de plus en plus vite, le tourbillon vous emporte toujours vers son centre, plus vite, plus vite, trs vite ! Vous ne voyez plus que ce centre et vous tombez dedans MAINTENANT ! Vous ETES au centre du tourbillon !!! Que voyezvous ? Dites-moi ce que vous voyez !!! " Alors l, je ne rigolais plus du tout ! Son coup du tourbillon c'tait phnomnal ! Arriv au centre, j'ai failli crier ! Et l, bref instant de noir, sensation de flotter une demi seconde... Et me voil qui merge dans un paysage tout fait inconnu, entour par des gens inconnus une poque... pas si inconnue que a ! Je suis quelque part comme en Amrique centrale, l'poque des Mayas, Aztques et autres Toltques. Je suis prisonnier de guerre, une des tribus en conflit m'a captur. Allong sur une grande pierre plate, je suis attach, bras et jambes carts. Au dessus de moi, le grand sorcier du coin brandit une pierre pointue et aiguise. Nous dominons tous le reste de la tribu, qui s'agite et semble tre en proie une grande agitation... Drle de sensation. J'tais la fois conscient d'tre sur un canap confortable avec la dame qui me dirigeait et la fois en train de regarder, de dedans et de dehors (c'est vraiment difficile expliquer...) ce personnage allong sur sa pierre. Aucun doute, c'tait moi, allong l, mais je pouvais me voir, travers le temps, depuis mon canap...22 Mon sorcier n'tait pas bien beau, comme dans les livres ou la tl. Peinturlur de toutes les couleurs, il grimaait et hurlait afin d'entretenir l'excitation de l'assemble. Puis, est arriv ce qui devait arriver. Il leva trs haut sa grande pierre aiguise et me l'enfona droit dans le cur. Pas terrible, comme mort, n'est ce pas ? Mais tout cela n'est que du dtail, le meilleur reste venir. D'ailleurs, je me demande toujours, presque dix ans plus tard si ce n'est pas mon imagination qui m'a mont toute cette magnifique mise en scne. Je la connais, elle est largement assez riche pour a... Par contre, la suite, je suis persuad que mon imagination
22

On retrouve ici la caractristique 6 du prcdent tableau de Moody, propos des vnements observs sous deux angles diffrents.

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n'y est pour rien, mais alors rien du tout ! Pourquoi ? Tout simplement parce que, cette fois-ci, elle aurait t bien incapable, et de loin, d'inventer ne serait-ce que le centime de ce que j'allais vivre. Instantanment, je flotte au dessus de mon corps. Tout a pour voir le sorcier m'extirper le cur de la poitrine et le brandir ses fidles au comble de l'excitation. Mais ce n'est pas cela qui m'intresse, car je suis aussi dans mon canap et je sais ce que je cherche. La distance " temporelle " agit comme un filtre et je peux facilement me sentir trs " spectateur " de tout ce que je vois, bien qu'il s'agisse de ma propre douleur... Je dtourne les yeux (ou plutt l'quivalent de l'organe de la vue tant donn mon tat dsincarn) et je scrute autour de moi. Une prsence ! C'est vident. Une prsence tourne autour de moi et cherche me contacter. Mais je sens qu'elle n'y arrive pas. Il s'agit manifestement d'un autre dsincarn. M'attendant la rencontre avec l'tre de lumire, je cherchais sa prsence dans cette prsence flottant autour de moi. Puis, je me souviens avoir murmur la dame, mon guide : " Ce n'est pas lui ". La pauvre ne comprenait pas grand chose de ce que je vivais, car je ne lui racontais que brivement mes dcouvertes, occup que j'tais les revivre... Je m'apprtais le lui expliquer un peu mieux quand un point de lumire apparut au loin... Venu de nulle part il emplit soudain tout l'espace. Le temps que je me demande de quoi il s'agissait, Il tait l ! Instantanment ! Cette fois, c'tait Lui, l'tre de lumire ! L, le doute n'est plus permis. Quelle puissance ! Quelle beaut ! Quel Amour infini ! Quelle compassion ! Quelle comprhension ! Je suis aussitt tomb genoux (j'avais donc des genoux !?), " bras " carts, incapable de faire un autre geste. La prsence m'absorbait, m'englobait, me chrissait, m'aimait, me comprenait, m'expliquait, me montrait, me gurissait, me pardonnait et... me faisait rire ! Aux clats ! Oui, Elle tait aussi la manifestation de l'humour ! Et tout a sans changer un seul " mot ". Sa simple prsence comportait tout ce que j'ai cit. En fait, la communication est attache " l'tat d'tre ". Elle fait partie de nous car nous existons. Et c'est ce mode direct qu'utilise l'tre... (Que les mots sont inadquats !) Je vais essayer de dcrire l'tre encore mieux. constatez la majuscule au mot " tre " : je ne peux m'empcher de la mettre, car rien ni personne sur cette terre ne me semble mriter mieux ce signe de respect. Imaginez le soleil (l'image est quasi-parfaite), mais celui-ci quitte sa position dans le ciel et... viens vers vous ! Maintenant, remplacez sa prsence (la vue que vous avez de lui) par de la PUISSANCE. A l'tat brut et absolu. Il peut tout, rien ne lui est tranger dans cet univers, rien n'existe hors Lui. Il EST. Ensuite remplacez la chaleur du soleil par de l'AMOUR. L'Amour absolu, celui qui ne calcule pas, celui qui gurit, pardonne, dilate, qui ne juge pas, qui rchauffe, qui est inconditionnel, qui compatit... L'Amour puissance des milliards ! A la limite de ce que vous pouvez supporter sans que votre conscience ne fonde en essayant de hurler de bonheur. Indescriptible ! Pour finir, remplacez la lumire du soleil par de la CONNAISSANCE. Bizarre ? Non. La connaissance de tout ce qui est, de tout ce qui a t et de tout ce qui sera. La connaissance absolu de tout, tout, tout. Avec vous au milieu, soudain capable d'envisager une telle omniscience. Pire, l'tre ne connat pas, il EST la connaissance ! Le savoir final, le pourquoi de toute chose, le Dbut et la Fin.

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La gentille dame m'a dit par la suite que mon visage semblait transfigur de bonheur. Je la crois sans problme ! Mme un ver de terre aurait t transfigur par une telle prsence... Comme redoutant ce qui pouvait advenir (du genre que je ne veuille plus revenir...), c'est justement la dame qui m'a command, ordonn, de faire cesser mon exprience. Impossible de s'arracher La prsence ? Pas du tout. La pense, votre pense est bien plus puissante que vous ne l'imaginez, surtout dcorpore... Une pense, une seule, a suffi pour que l'tre disparaisse instantanment de ma vue. Est-ce que, depuis, je regrette son absence ? C'est vident. Toutefois, l'tre de lumire qui m'est apparu ce jour l ne m'a jamais vraiment quitt. Je dirais mme qu'il avait toujours t avec moi et qu'il le sera dsormais encore plus, conscient que je suis devenu de son existence. Peut-tre comprenez-vous un peu mieux maintenant ce que j'ai voulu dire en crivant, un peu plus haut, que mon imagination aurait t incapable d'inventer le centime de ce que j'allais vivre. Et je persiste ! A quiconque essayera de me dmontrer que j'ai rv, hallucin ou quoi que ce soit, je rpondrai : " Dsol, je ne sais pas vraiment l'expliquer, mais je sais que ce que j'ai vu, je l'ai vu. La suite ? La vie m'a emport 200 l'heure et, trop jeune, je n'ai jamais pu remercier suffisamment la gentille dame ; mais je la retrouverai. Ma recherche spirituelle ne connat pas de bornes aujourd'hui et je la poursuis sans relche. Hors de toute religion tablie mais sans en renier aucune. Avec la conscience claire que toutes sont des chemins diffrents menant au mme Dieu. Ma notion de Dieu est dsormais bien plus claire qu'avant : je sais aujourd'hui notre petitesse et notre vanit d'humains vouloir le tutoyer ou, pire, vouloir nous passer de Lui... On est frapp, dans ce tmoignage, par le fait que le ralisme du vcu et les rpercussions de cette EMI induite par la rgression hypnotique soient comparables celles d'une EMI " standard ". Un constat riche de promesses pour de futures recherches thrapeutiques. Remarquons cependant que les EMI rapportes par Dree Miller Dunlap ou par Moody tmoignent beaucoup moins du ralisme de l'exprience de Manu. Il faut dire que celui-ci tait davantage motiv par le " re-vcu " d'une mort antrieure que par celui d'une vie antrieure. Par ailleurs, son rcit distingue clairement ce qui relve de la rgression dans une vie passe, dont l'imagination pourrait tre le pourvoyeur, de ce qui appartient une exprience de mort imminente. Et sur ce dernier point il est formel : " mon imagination aurait t incapable d'inventer le centime de ce que j'allais vivre. " Voici qui induit penser qu'une EMI vcue dans le cadre d'une rgression sous hypnose reste un phnomne indpendant, il n'est li aux prtendus souvenirs d'une vie antrieure que par les circonstances du droulement de celle-ci. Cela tant, la rgression hypnotique dans les vies antrieures participe-t-elle vraiment soutenir l'hypothse de la rincarnation ? Rien n'est moins sr et, comme on l'a not, Moody en personne estime que la manipulation laquelle peut nous soumettre notre propre imaginaire est sans limites. D'autre part, d'aucuns suspectent le thrapeute de se livrer lui aussi une forme de manipulation ; dans ce cas elle serait le plus souvent involontaire, voire inconsciente.

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terme, la rgression sous hypnose nous renseigne avant tout sur l'existence d'un tat modifi de conscience particulirement propice l'mergence de spectacles mentaux, de l'ordre du " rve lucide "23. Des reprsentations dont on ne peut dterminer avec certitude ni les origines, ni les mobiles, bien que le sujet les interprte comme des remmorations de vcus antrieurs. Les tmoignages d'enfants qui se souviennent spontanment d'une vie passe seraient-ils alors plus crdibles si l'on peut parler de crdibilit que ceux obtenus par la rgression hypnotique ? Stevenson s'tait lui-mme intress la rgression sous hypnose et avait jug que certains rcits particulirement bizarres ne se pliaient pas aux diverses explications avances : influence de l'hypnotiseur, cryptomnsie, tlpathie ou scnario cr par l'imaginaire. Trop d'lments nigmatiques s'opposaient dans ces tmoignages toute interprtation rationnelle, lui faisant finalement prfrer l'investigation auprs des enfants " rincarns " ; une orientation qui, sur un plan rationnel, ne semble gure plus convaincante. Il est vrai, toutefois, que la courte exprience des sujets qui se dcouvrent une vie antrieure sous hypnose ne peut se comparer au vcu des jeunes tmoins cits dans l'tude de Stevenson. Ces derniers conservent en effet, sur des priodes de plusieurs annes, des caractristiques et des souvenirs de leur ancienne personnalit de faon quasi-permanente et en parfaite conscience. Des souvenirs auxquels les sujets rgresss n'accdent que lors d'une sance soumise une certaine forme de manipulation, l'hypnose. Mais, nous le notions aussi, l'aspect extraordinaire que dvoilent les phnomnes relevs par Stevenson, souffre des faiblesses de son enqute qui interdisent d'y adhrer pleinement. En consquence, quelle que soit l'approche retenue, l'absence d'lments dcisifs, il ne s'agit pas d'exiger une preuve, constitue une srieuse restriction l'acceptation du phnomne de la rincarnation. Autant dire qu' ce jour aucun rcit de vie antrieure ne s'est montr vritablement persuasif et inattaquable. Ainsi que l'indique Moody : " La rincarnation rsiste l'observation. O va l'me entre deux incarnations ? O sont les preuves de la ralit d'un autre plan d'existence o les mes attendraient d'entrer dans un nouveau corps ? Pourquoi n'avons-nous pas la sensation consciente d'avoir dj vcu ? " Ces questions, toutes simples, ne trouvent bien entendu aucune rponse dans les recherches dont les comptes rendus sont accessibles ce jour. Pour conforter l'hypothse d'une forme de survie de la conscience il est indispensable de produire autre chose que de simples prsomptions dduites de phnomnes sporadiques, inexpliqus et parfois mme douteux. Un minimum de bon sens, dfaut d'objectivit, impose de considrer tous ces tmoignages comme d'inexplicables curiosits dont l'tude mrite cependant d'tre poursuivie. Leur offrir un autre statut serait faire entorse l'honntet la plus lmentaire. J'ajouterai enfin que certaines rgressions hypnotiques, je pense en particulier au tmoignage de Manu, mritent d'tre interprtes hors du cadre rincarnationiste. Elles tmoignent avant tout, mon sens, de la capacit humaine de se connecter un autre niveau de ralit, celui de la supra-conscience ou encore celui de cette " me universelle " voque par Phyllis Atwater.

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Voir le chapitre XVIII " Le sommeil et le rve ".

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Dans un premier temps, au prcdent chapitre, nous n'avons pas trouv dans la croyance religieuse les arguments susceptibles d'offrir un cadre explicatif l'exprience de mort imminente. Tout au contraire nous avons pu interprter l'essor des grandes religions actuelles sur la base du phnomne. Par la suite, si nous avons constat que la rincarnation s'avre une croyance particulirement riche d'anecdotes, l'analyse ne nous a pas permis, l non plus, de tirer quelque conclusion que ce soit en faveur d'une explication des EMI. Acceptons cependant que la rgression hypnotique dans les vies antrieures rsiste toute interprtation rationnelle. Outre qu'il n'est pas vident de se dterminer si l'on n'a pas fait soimme au moins une exprience de cet ordre, ayant fait la preuve par l'preuve, force est de constater que certains re-vcus d'EMI sous rgression hypnotique ne se diffrencient aucunement du modle classique. Comme je l'indiquais, il conviens sans doute de les interprter hors du cadre de la rincarnation. En dfinitive, la croyance dans la rincarnation ne participe pas davantage claircir le mystre des EMI que ne l'a fait le survivalisme prn par les religions monothistes. Si l'explication n'est pas rechercher du ct de la rincarnation ni du surnaturel religieux, peut-tre aurons-nous plus de chance avec le surnaturel profane, autrement dit le paranormal, thme des trois chapitres venir.

CHAPITRE XIV

LE PARANORMAL

Prsentation Quelle est la nature du lien qui unit les expriences de mort imminente et le paranormal ? Souvenons-nous de ces tmoignages, voqus dans la premire partie, qui mettaient l'accent sur d'tranges aptitudes. Tel exprienceur, plong dans le coma, prtendait avoir pntr les penses de personnes prsentes auprs de lui. Tel autre, dans des circonstances analogues, disait avoir " observ " ce qui se droulait autour de son corps. Un autre encore certifiait avoir " vu " des parents ou des proches qui se trouvaient dans une pice contigu (salle d'attente) ou en un lieu plus loign. Quelques-uns avaient mme rapport des visions, vrifies par la suite, de leur propre avenir. Les spcialistes, les parapsychologues, appellent Perception ExtraSensorielle, PES en abrg, la facult d'accder des informations sans utiliser le canal habituel des sens. Et la PES, nous disent-ils, est en relation avec le Psi... Ce charabia n'tant gure propice dissiper le voile de mystre qui entoure ces phnomnes, qui n'ont pas besoin que l'on en rajoute, il convient de prciser que le Psi en cause n'est pas le Psy, avec un y, qui a trait la chose psychique la " psychose " en quelque sorte. Le Psi dsigne simplement l'hypothtique vecteur nergtique qui autorise la manifestation de la perception extra-sensorielle. Autrement dit, la fois support et " carburant " du sixime sens. On prte cette force nigmatique un champ d'action assez large puisqu'elle aurait mme une influence sur la matire. On dit que le psi serait plus dvelopp chez les uns ou les autres. On dit aussi qu'il rsulterait d'un don... En fait, " on " dit beaucoup de choses ! Nous tenterons d'en vrifier quelques-unes dans les prochaines pages mais il n'est pas concevable, bien entendu, de faire le tour de la question du paranormal en trois brefs chapitres. D'ailleurs seuls les aspects paranormaux mis en relief par certains tmoignages d'EMI justifient notre intrt pour le thme. Le spiritisme, la voyance et l'exprience hors du corps, qui feront chacun l'objet d'un de ces chapitres, rvlent justement ces aspects paranormaux qui trouvent une correspondance dans certaines descriptions d'EMI. Nous jugerons du crdit qu'il y a

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lieu de leur accorder, non seulement dans leurs similitudes avec les lments les plus mystrieux d'une EMI mais aussi en lien avec l'hypothse d'une forme de survie de la conscience Les aspects les plus galvauds de la recherche parapsychologique, souvent prsents de manire assez caricaturale, ne seront pas dvelopps dans les trois chapitres venir. Ces aspects concernent les exprimentations qui prtendent mettre en vidence un phnomne de tlpathie ou de clairvoyance, ou encore une influence psychique sur des vnements alatoires, en utilisant des protocoles et des " outils " spcifiques : cartes de Zener, jeu de ds, photos, dessins et bien d'autres supports, jusqu' des noyaux atomiques1. Si l'ide d'une forme d'autonomie de la conscience s'y retrouve vaguement (dans le cas de la tlpathie ou de la clairvoyance par exemple), l'ampleur des sujets abords par la suite rend inutile de s'attarder sur la question d'une hypothtique capacit humaine matriser le hasard. Mais avant de nous occuper des trois thmes qui intressent plus directement notre recherche, une information caractre gnral aidera comprendre les motifs pour lesquels les phnomnes paranormaux ont suscit, et suscitent encore, autant de passions et de polmiques. Ces prliminaires permettront galement de mettre au jour la nature et les mobiles exacts de la recherche dans ce domaine.

GNRALITS
Le paranormal la conqute d'une difficile reconnaissance Qu'on les qualifie de paranormaux, paraphysiques, mtapsychiques, parapsychiques, parapsychologiques, psilogiques2 ou tout simplement psi, voici des phnomnes qui ont depuis toujours excit la curiosit des hommes. Certains les considrent comme des faits indiscutables, bien qu'invrifiables dans l'tat actuel de nos connaissances, procdant d'une aptitude naturelle utiliser cette force subtile qu'est le psi. Une aptitude propre tout individu, quoique renforce par l'apprentissage, ainsi que l'affirment beaucoup de parapsychologues. D'autres, au contraire, voient dans ces phnomnes l'expression de capacits exceptionnelles relevant de l'hrdit, du don ou de la grce. Il en est mme qui estiment qu'ils sont la dmonstration de l'activit d'entits dsincarnes ou de puissances occultes, voire de la manipulation laquelle nous soumettraient des extra-terrestres... Les sceptiques, pour leur part, pensent que l'existence suppose de ces manifestations tient de la croyance et de la superstition. Une croyance stimule par un attrait naf pour des phnomnes jugs tort mystrieux, quoique non contests pour nombre d'entre eux. Ces derniers s'expliqueraient de faon rationnelle ou seraient tout simplement imputables au hasard, sinon la fraude. Enfin, parmi les
Le jeu de cartes de Zener est compos de cinq sries de cinq cartes aux pictogrammes facilement identifiables : cercle, carr, lignes ondules, croix et toile. Les exprimentations de laboratoire qui utilisent ces " outils " cherchent dmontrer qu'il est possible, par la seule pense, de modifier de faon significative un ordre de succession ou deviner un ordre d'apparition. Dans certains protocoles, un sujet-metteur doit transmettre une information tlpathique (photo, dessin, tableau, scne, contenu d'une enveloppe scelle, etc.) un sujet-rcepteur qui se trouve parfois en un lieu trs loign ; dans le cas de la clairvoyance le " sensitif " est suppos voir la " cible " sans le soutien d'aucun sujet-metteur. 2 Du nologisme qubcois psilogie, synonyme de parapsychologie.
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sceptiques, il en est qui mettent carrment en doute l'quilibre psychique des protagonistes et des tmoins de ces vnements ; un jugement lui-mme trs excessif. En fait, la diversit des opinions portes sur le paranormal se fonde comme d'habitude sur les prsupposs des uns ou des autres. Toutefois, on vient de le souligner, dans nombre de cas l'existence mme de ces curieux phnomnes n'est pas mise en doute. Chacun essaie tout bonnement de leur trouver une explication compatible avec le modle auquel il a coutume de se rfrer. Le modle scientifique, lui, ne permet pas d'intgrer ces curiosits dans le lot commun des certitudes tablies. Ces dernires servent de repres une majorit de nos contemporains, pour ne pas dire tout le monde, parce qu'elles tablissent les limites consensuelles de la ralit et, consquemment, de la raison ; de la raison officielle, s'entend. Ces limites prsentent donc un ct rassurant qu'il n'est pas facile, ni ncessairement utile, d'abandonner. Mais puisqu'on ne parvient pas dcouvrir les lois qui rgissent cette mystrieuse force, le psi, et qu'elle-mme n'a jamais pu tre objective, le cadre de la science amne tout naturellement en nier l'existence. Malgr tout, des phnomnes d'allure paranormale n'en continuent pas moins d'tre signals de par le monde. Inutile d'aller chercher trs loin puisqu'il n'est qu' prendre l'exemple banal de la composante autoscopique d'une EMI. Si l'on prtend que la conscience de l'exprienceur est situe ce moment-l hors de son corps physique on se place soi-mme, son tour, hors du paradigme scientifique. D'un point de vue philosophique l'hypothse autoscopique est assurment attrayante, mais la science n'a que faire de considrations de cet ordre ; ce qui n'est pas systmatiquement le cas de l'homme de science. dire vrai, la raison d'tre de la science est avant tout d'expliquer les lois de la nature et, pour ce faire, elle s'est dote du cadre qu'elle a jug le plus appropri. Son rle n'est donc pas de se livrer des spculations mtaphysiques que ses instruments ne parviendront jamais vrifier. Il faut aussi tenir compte de la mconnaissance des vritables objectifs de la parapsychologie qui conduit souvent des jugements souponneux et rducteurs. On l'imagine zigzaguant entre science et occultisme et on la qualifie volontiers de pseudo-science ou de para-science. Voil bien l'ironie d'une destine qui se voulait justement l'oppos : discipline rigoureuse mais ouverte au plus grand nombre, de faon que chacun vienne y apporter la contribution de sa propre spcialit et de ses talents ; des rsolutions difficilement conciliables il est vrai. D'ailleurs, c'est essentiellement cette volont d'ouverture qui lui est fatale puisque les infiltrations de fraudeurs et autres charlatans en ont terni l'image pour longtemps. Une raison supplmentaire la suspicion de la science tient justement ce que des imposteurs, prtendument parapsychologues, se parent de titres ronflants, usurps ou invents de toute pice, et abusent ainsi un large public ; ce que l'absence d'une rglementation spcifique rend d'autant plus facile. Nous n'en sommes pas encore au doctorat en " machinologie exprimentale " ou en " trucologie applique ", mais certaines cartes de visite s'en approchent indniablement. De plus, grce d'astucieux stratagmes, ou quelque complicit, des filous de haut vol sont parvenus tromper des chercheurs rputs (l'inverse s'est galement produit). Fort heureusement la supercherie ne dure jamais longtemps et, tt ou tard, les manuvres frauduleuses sont mises jour ; reste que le mal est fait. Les parapsychologues de formation scientifique a existe , soucieux de la respectabilit d'une discipline en mal de reconnaissance, se refusent cautionner les agissements de confrres dont les motivations ou une qualification insuffisante

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rendent les travaux peu fiables. N'empche, ils finissent eux-mmes par prouver les plus grandes difficults justifier leur propre pratique. Dans la confusion entretenue autour de la question du paranormal les esprits cartsiens, peu enclins videmment d'accepter ce que la raison scientifique se refuse admettre, trouvent aisment alimenter leur scepticisme. Sans vouloir plaider en faveur de la parapsychologie, on reprochera tout de mme aux plus rationalistes de se prononcer trop souvent sans avoir pris connaissance de l'ensemble du dossier. Car la question n'est mme pas de savoir si la mthode employe par la parapsychologie procde ou non d'une approche scientifique, puisque c'est avant tout le principe du jugement a priori et de ses consquences qui est en cause. Parfois, c'est mme se demander pour quelle raison certains rpugnent discuter d'un thme qu'ils estiment relever de l'irrationnel. Redoutent-ils de se laisser enfermer dans une dialectique dont ils ressortiraient peut-tre avec des opinions moins assures ? En tout cas, la dmarche de la parapsychologie permet au moins de suppler la pusillanimit de la science officielle, accuse de classer sans suite l'tude de phnomnes susceptibles d'tre abords dans un cadre un tant soit peu ramnag. ce propos justement, si la parapsychologie ne jouit pas de la reconnaissance laquelle aspirent ses partisans, malgr le recours des protocoles exprimentaux qui se voudraient irrprochables, ne serait-ce pas tout bonnement parce qu'elle s'est trompe de paradigme ? Et puisque celui de la science se refuse lui consentir les moyens de ses ambitions, ne vaudrait-il pas mieux qu'elle cesse de s'y rfrer ? Qu'elle se dcide, une fois pour toute, choisir la rupture ? Il lui appartiendrait alors de dfinir au mieux le cadre appropri l'tude des phnomnes paranormaux, de la mme faon que la science a bti le sien ; veillant viter toute drive qui remettrait en cause sa lgitimit. Ce cadre n'exigerait par exemple aucune justification scientifique a priori, celle-ci intervenant si besoin par la suite. Il ne bnficierait pas du label de la science officielle, mais les scientifiques les plus sceptiques, ou les plus tmraires (?), seraient autoriss se " distraire " l'intrieur de ses limites. Reste savoir quelle serait la pertinence, dans une socit telle que la ntre, d'un secteur d'tude qui ne s'inspirerait pas de la mthode scientifique... Entendons-nous bien, la science dtient le grand mrite d'expliquer la plupart des vnements situs dans la gamme des dimensions moyennes de notre univers, le msocosme. Ce qui est dj remarquable puisque cette gamme s'tend tout de mme de l'atome jusqu'aux structures les plus massives de notre systme solaire. Mais plus avant dans le microcosme ou dans le macrocosme la nature s'exprime dans un langage que les scientifiques matrisent encore mal. C'est un fait que les physiciens des particules et les astrophysiciens vrifient quotidiennement, eux qui s'efforcent d'adapter leurs thories des conceptions de la ralit qui, voici peu encore, n'taient gure familires l'homme. Dans le domaine des particules subatomiques ou, l'autre extrmit de l'chelle, dans celui des dimensions intergalactiques, les modes de raisonnement qu'il leur faut appliquer s'cartent singulirement des lois mcanistes du modle newtonnien-cartsien si efficaces jusqu'alors. Par sa rticence ou son impuissance ? regarder par del le cadre o elle s'est emmure, la science porte sa part de responsabilit dans la perplexit ambiante face au paranormal. En refusant toute existence un phnomne inexpliqu, il en va ainsi pour les EMI, elle ne fait qu'accentuer le trouble de ceux qui ont t confronts ce genre d'vnement. Ils se tourneront alors, le modle explicatif de la religion ayant lui aussi perdu son pouvoir attractif, vers des modles plus " exotiques ". Et l'on sait jusqu'o cet garement peut conduire. Car au-del de ce qu'il

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est raisonnable de dduire des manifestations paranormales, se situe la position extrme d'une adhsion irrflchie n'importe quel discours et thorie dont les inspirateurs prendront en charge les interrogations de l'individu et, simultanment, sa libert de penser ; sans oublier le code de sa carte bancaire ! On peut d'ailleurs se demander si, en refusant de contribuer l'tude des phnomnes paranormaux sous le prtexte qu'ils ne relvent pas d'une vision rationnelle de la ralit, la science ne rompt pas avec sa mission. D'un autre ct, il est vrai que les arguments opposs par les scientifiques sont parfois justifis et que leur dfiance trouve s'expliquer. Ne serait-ce que par le souci de prserver laboratoires et amphithtres de l'invasion d'une horde d'illumins plus farfelus les uns que les autres. Il faut donc leur rendre justice de vouloir conserver aux diverses disciplines des bases de rfrence solides et des lieux d'tude sereins. Mais leur est-il ncessaire pour cela de vnrer le paradigme de la science au point d'en faire un paradogme ? Le progrs de la pense scientifique s'alimentant bien sr des nouvelles dcouvertes, il a toujours fallu adapter les modles antrieurs cette volution ou s'en dbarrasser dfinitivement. Cette adaptation ne s'est pas faite sans heurts, comme en tmoigne l'histoire des sciences. Ce fut le cas pour la thorie de la relativit dont les prdictions bousculrent nombre d'ide reues et de principes que l'on pensait universels et intangibles. Une fois les quations vrifies et les mesures effectues, il a bien fallu largir le cadre de la science du dbut de ce sicle afin d'y faire la place aux implications qui dcoulaient de ces prdictions. Il n'en demeure pas moins que les aspects de la ralit que la thorie d'Einstein venait de rvler existaient, bel et bien, avant mme que celui-ci ne les dcouvre et que la communaut scientifique ne les agre ! C'est pourquoi, sachant la fragilit de notre conception de la ralit et des thories en vigueur qui permettent d'en rendre compte, il n'est pas tonnant qu'aujourd'hui l'difice d'Einstein subisse son tour quelques coups de sape. Ils ne suffiront sans doute pas renverser le modle mais imposeront certainement de le rviser. Ces considrations devraient conduire la plus extrme prudence quant au jugement port sur le paranormal. Il serait dommage que la science ne mette pas profit l'exprience du pass et s'entte ignorer l'existence d'un autre versant de la ralit. Cela dit, quelques pionniers ne dsesprent pas de l'volution du paradigme scientifique et s'emploient en baliser les nouvelles limites. Toutefois, pour ce qui nous intresse ici, cette volution reste troitement dpendante des dcouvertes de la parapsychologie, tenue ainsi de fournir des lments de preuve en soutien ses prtentions. Sans vouloir paratre exagrment pessimiste il est craindre qu'elle n'y parvienne jamais, du moins tant qu'elle restera elle-mme prisonnire du cadre actuel de la science. En France, de mme que dans la plupart des pays, la mise l'cart de la parapsychologie des domaines habituels du savoir, outre la dlicate question du financement de la recherche3, se traduit par l'absence de filires de formation. QuelLe Groupe d'tudes Exprimentales des Phnomnes Parapsychologiques (GEEPP) reprsente une exception franaise. Cette association est dirige par son fondateur, Yves Lignon, matre assistant l'UER de mathmatiques de Toulouse-le Mirail. Le programme AGAPE, men sous la houlette du docteur Bernard Auriol, psychiatre et psychothrapeute, constitue une autre exception. Il s'agit d'une tude exprimentale axe sur la communication tlpathique, mettant en situation des groupes de volontaires. Cette exprimentation, aide financirement par la Fondation Odier de Psychophysique (Genve), galement soutenue par l'Institut Mtapsychique Internatio3

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ques nations ont malgr tout fait un premier pas dans la reconnaissance de la parapsychologie. Une chaire lui a t accorde dans les universits d'Edimbourg en Ecosse et de Fribourg en Allemagne. L'universit de Cambridge en Angleterre et celle d'Amsterdam aux Pays-Bas possdent un secteur de recherche en parapsychologie. Elle est enseigne en Inde l'universit d'Andhra, qui a galement son propre laboratoire de recherche. Aux USA, dans plusieurs tats, de grandes universits proposent un enseignement sur le sujet et disposent d'units de recherche. L'investigation dans le domaine du paranormal y est parfois soutenue par des subventions d'tat, lorsqu'il ne s'agit pas tout simplement d'un organisme de recherche gouvernemental comme le Stanford Research Institute. On sait que l'Union Sovitique avait dvelopp un programme de recherche parapsychique extrmement ambitieux. Hlas, bien peu d'informations sur ce thme ont survcu l'clatement de l'URSS. Parmi les prmices d'une reconnaissance l'chelle plantaire, le fait le plus remarquable est intervenu en 1969 lorsque la parapsychologie, sur l'insistance de Margaret Mead, a t accueillie au sein de la prestigieuse American Association for the Advancement of Science (AAAS). L'organisme tutlaire de la recherche scientifique aux Etats-Unis venait de reconnatre officiellement la parapsychologie comme une science part entire. Mais il convient galement de souligner que cette dcision a t vivement conteste par des scientifiques de renom. D'autre part, les partisans de son intgration dans l'AAAS imaginaient certainement que de spectaculaires dcouvertes ne sauraient tarder. Vu l'absence de rsultats l'heure approche o mme les plus accommodants perdront probablement patience pour rallier ceux qui en rclament l'viction.4 Le cadre de la parapsychologie Aprs avoir dpeint la situation inconfortable de la parapsychologie, dans sa confrontation la rationalit scientifique, examinons rapidement le domaine dans lequel elle est suppose exercer ses talents. Car, en dpit de ses problmes identitaires, elle a su dlimiter son cadre d'tude avec une grande prcision. Si le mot a t cr par le franais Boirac, en 1893, on doit la vulgarisation du terme parapsychology Mac Dougall, vritable pionnier de la parapsychologie scientifique5. En 1927, celui-ci, alors psychologue l'universit Duke, en Caroline du Nord, offrit un jeune chercheur, J. B. Rhine, et son pouse, le soin de diriger son laboratoire. Le premier mrite de Rhine fut de dmythifier l'tude des manifestations parapsychiques en leur appliquant un traitement statistique et en tablissant clairement les limites thoriques du domaine de la recherche sur les phnomnes psi. Cette recherche sera dsormais oriente vers quatre grands thmes : La tlpathie : possibilit de transmettre des informations entre deux cerveaux, sans utiliser le canal des sens connus ;
nal (Paris) et par le GEEPP, en est actuellement au stade du recueil des donnes. ce jour, elle n'a donc pas encore publi ses conclusions. 4 Plusieurs publications favorables la parapsychologie ne manquent pas de souligner cette reconnaissance officielle. Sur ce point je me suis rfr au livre de Christine Hardy, " La science et les tats frontires ", page 23, Cf. bibliographie. C'est de la mme source que provient la prcdente liste des pays qui proposent un enseignement de la parapsychologie. propos de la contestation de la prsence de la parapsychologie au sein de l'AAAS l'information est emprunte l'ouvrage trs critique cette fois-ci de James E. Alcock, " Parapsychologie, Science ou Magie ? " (Cf. bibliographie), qui prcise, page 311 : " Or rcemment, le maintien de la Parapsychological Association dans l'AAAS a fait l'objet de contestations. Le philosophe Antony Flew (1980), comme le physicien John Wheeler, ont rclam son exclusion. " 5 James E. Alcock, Op. cit, page 21.

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la prcognition : possibilit de prvoir un vnement futur ; la clairvoyance : possibilit d'obtenir, sans lien sensoriel ou physique, une information sur un vnement qui se droule distance ; la psychokinse (psychocinse ou encore psychokinsie) : possibilit d'une action mentale sur la matire, inexplicable par les lois physiques connues. Il est capital de savoir que le cadre ainsi dfini par Rhine s'inscrivait dans l'ambiance particulire d'une fin d'poque longtemps proccupe de trouver une rponse aux manifestations spirites. Car, en fait, il y avait dj plusieurs dcennies que celles-ci intriguaient nombre de scientifiques et la Society for Psychical Research, premire organisation scientifique s'intresser aux phnomnes paranormaux, avait d'ailleurs t cre Londres ds 1882 ; nous y reviendrons par la suite. Si l'tude des phnomnes paranormaux n'avait donc pas attendu la mthode statistique mise au point par Rhine, l'approche de celui-ci se voulait beaucoup plus objective que les tudes phnomnologiques de ses prdcesseurs. Son innovation, pourtant dcisive, lui valut nanmoins quelques reproches car cette froide analyse, rduite des coefficients chiffrs, paraissait peu compatible avec les facteurs humains dont semblaient relever ces phnomnes. Il y aurait d'ailleurs beaucoup dire propos de ces facteurs humains, particulirement ceux lis la psychokinse. Ne serait-ce que les dmonstrations controverses de l'isralien Uri Geller et du franais Jean-Pierre Girard, dans les annes 1960-70. Pour beaucoup, elles ne sont pas trangres au dsintrt des scientifiques pour une hypothtique influence psychique sur la matire. Quoiqu'il en soit, dans la perspective de notre enqute la psychokinse n'a aucun vritable intrt : les exprienceurs ne sont pas en mesure d'influer sur la matire puisque celle-ci, on s'en souvient, a perdu toute consistance pour eux. Les EMI et les phnomnes psi Les perceptions extra-sensorielles rapportes dans les rcits d'EMI s'apparentent pour l'essentiel quatre types de phnomnes psi : la tlpathie, la prcognition, la rtrocognition et la clairvoyance. _ La tlpathie voque par de rares exprienceurs concerne essentiellement cette inexplicable capacit, qu'ils ont connu lors de leur EMI, de lire dans les penses et de ressentir les motions des personnes qui assistaient leur " dcs ". Notons qu'il s'agit-l d'une tlpathie sens unique, qui se distingue de cette forme de communication utilise lors de la rencontre avec des dfunts ou avec l'entit de lumire. Cette forme de communication-l demeure invrifiable puisqu'aucun tmoin n'est en mesure de confirmer les dires du sujet. _ Des exprienceurs affirment avoir vu, au cours de leur EMI, des scnes se rapportant leur propre avenir, vrifiant l'occasion une croyance antrieure dans un destin individuel. Mme si le nombre des exprienceurs qui la signale est modeste, cette prcognition ne manque pas de nous interroger. _ La rtrocognition, quant elle, se rapporte la revue panoramique et la phase du jugement, au cours desquels l'exprienceur a entrevu des vnements de sa vie passe dont certains dtails lui taient parfois inconnus jusque l. _ Enfin, dans les comptes rendus d'EMI, on trouve aussi des rcits de clairvoyance. Dans ce cadre prcis, celle-ci pourrait tre interprte comme une capacit de la conscience de se sparer du corps physique et de se dplacer hors de celuici. Cette conscience, momentanment autonome, recueillerait ainsi des informa-

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tions sur des vnements qui se droulent non seulement dans le lieu o se trouve l'exprienceur mais aussi dans des endroits parfois trs loigns. Ayant spcifi le champ et les objectifs de la prsente investigation intressons-nous maintenant au spiritisme, le premier des trois modles susceptibles de rpondre aux questions que posent les EMI.

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LE SPIRITISME

Le spiritisme fournit un catalogue de phnomnes rputs paranormaux en relation directe avec le thme des EMI et postule, en outre, la ralit d'une survie de la conscience fonde sur la communication avec les esprits dfunts. Dans les pages qui suivent, l'examen des arguments spirites nous permettra de juger la valeur intrinsque de ce modle explicatif et, consquemment, leur porte dans l'explication des lments paranormaux de certaines EMI. Mais il convient nouveau de souligner que l'approche envisage dans ce chapitre ne vise pas fournir une documentation exhaustive. C'est avant tout une vue d'ensemble qui est propose au lecteur, un peu la manire d'un " parcours touristique express ". Au sicle dernier le spiritisme ne se limitait pas une simple croyance dans l'existence d'entits dsincarnes, mais reprsentait pour ses adeptes une vritable religion d'inspiration chrtienne, agrmente de rincarnation. Le temps a pass et la mmoire collective ne retient gure que le souvenir de ces obscures sances au cours desquelles une petite assemble, plus ou moins nave notre regard d'aujourd'hui, invoquait l'esprit des morts. Ces dernires annes, quelques sries tlvises, pour l'essentiel amricaines, ont remis au got du jour le thme de la prsence invisible des trpasss et leur influence dans la sphre des vivants. Le spiritisme n'est donc pas aussi ringard que l'on pourrait le penser a priori. D'ailleurs l'opinion des gnrations actuelles est presque aussi partage sur la question que l'tait celle de nos aeux. Les plus sceptiques jugent que le spiritisme est une croyance visant surmonter la crainte de la mort et l'invocation des esprits un rituel macabre au got discutable. Ses partisans ne sont pas de cet avis, persuads de l'existence d'un monde parallle rserv aux esprits ils affirment qu'il est possible de les contacter pour en obtenir certaines aides. Pour le spirite convaincu, l'esprit d'un dfunt est en mesure de communiquer avec le monde des vivants selon des procdures particulires. Notons tout de suite que les exprienceurs, eux, ne prtendent jamais avoir pu communiquer avec les vivants au cours de leur EMI. Quelques privilgis, appels mdiums, possderaient les facults ncessaires la rception des messages d'outre-tombe. Ils seraient en mesure d'interroger l'esprit d'une personne dcde et d'en recevoir conseils et informations sur la vie de l'au-del mais aussi, dans un but divinatoire (ncromancie) ou pdagogique, sur la vie ici bas. Au cours de la deuxime moiti du sicle dernier, dans les premiers temps du spiritisme, cette communication avec les dsincarns tait prise des salons chics. Lors d'une rception mondaine il n'tait pas rare que les htes aient le bon got de s'adjoindre les services d'un mdium de renom tels Eusapia Paladino, Eleonor Piper, Alexis Didier ou encore Daniel-Dunglas Home. Cet entremetteur talentueux invoquait les esprits en compagnie de quelques participants avides de sensations fortes et produisait parfois aussi d'tranges phnomnes : matrialisations, dplacements d'objets, lvitations, etc. La pratique du guridon se dmocratisa rapidement au point qu'on n'en compta plus les adeptes, tant aux Etats-Unis qu'en Europe par la suite. Car, une fois de plus, traversant l'Atlantique, c'est du Nouveau

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Monde que la vague du spiritisme a dferl sur l'Europe, ralliant d'abord les ctes anglaises avant de fondre sur le vieux continent. Le channeling, version contemporaine d'un spiritisme revu et corrig par quelques " allums " du New-Age, a d'ailleurs suivi le mme itinraire. Si je n'ai pas retenu cette adaptation moderne pour illustrer la prsente recherche d'un cadre explicatif des EMI, c'est tout simplement parce que nous n'avons affaire qu' une mauvaise rediffusion ; mieux vaut donc s'en tenir la version originale qu' un remake pitoyable. De plus, malgr la promotion que lui ont assure quelques stars de l'cran reconverties dans le " New-Age business ", le channeling est trs loin de connatre, pour le moment, l'norme engouement qu'avait suscit le spiritisme en son temps. Manifestations des esprits et fond de la croyance Par le pass, le rituel d'une sance de spiritisme se droulait schmatiquement comme suit. Aprs un instant de recueillement, de prires et d'invocations silencieuses, dirig par le responsable du groupe, les participants s'asseyaient autour d'un guridon ou d'une table en bois, ronde de prfrence. La pice o se droulait le rituel devait se trouver l'cart du bruit et plonge dans la pnombre. Car il semble que les esprits dtestent la lumire. Et les fraudeurs ne l'apprcient pas davantage, me rtorquera-t-on avec bon sens... Parfois le groupe se mettait pralablement d'accord sur la nature des questions qui seraient adresses aux esprits. Puis chacun posait ses mains en contact lger avec le plateau de la table et l'officiant, investi de pouvoirs mdiumniques, tentait alors d'tablir le contact avec un ou plusieurs de ses contrles ; c'est dire les esprits qui ont coutume de se manifester travers lui. Le succs n'est pas garanti, mais lorsque la sance est positive l'esprit se manifeste et vient rpondre aux questions de la petite assemble. Pour ce faire il s'exprime par la bouche mme du mdium, soudain plong dans une sorte de transe de possession, dont le style d'expression et le ton de voix sont parfois sensiblement modifis. Le contrle peut galement se servir de la main de celui-ci et lui dicter un message. Il sera transcrit sous l'emprise d'une criture automatique ou mdiumnique, un phnomne appel psychographie. moins que l'esprit ne guide cette main vers les lettres et les chiffres gravs sur une tablette en bois, le oui-ja, donnant ainsi, peu peu, un sens au message. Aprs sa prestation il arrive que le mdium demeure amnsique, ne se souvenant pas des vnements intervenus pendant la transe ou ne gardant qu'un souvenir confus de leur droulement. La sance s'achve habituellement par une prire de remerciement, ventuellement suivie des commentaires des uns ou des autres. Dans l'utilisation du oui-ja ou de l'criture automatique, croire certains tmoignages la main du sensitif chapperait sa volont. D'ailleurs il n'est pas rare qu'il ne reconnaisse pas comme siens l'criture et le style utiliss. Autre curiosit, la qualit des messages n'est pas toujours de trs haute tenue, ne refltant pas systmatiquement le niveau intellectuel du mdium. Inversement on a signal des textes d'une grande porte philosophique recueillis par des mdiums peu cultivs. Les spirites expliquent cet trange paradoxe, et ce n'est pas trs original, par le fait que le monde des esprits est en tout point pareil au ntre pour ce qui est des traits de la personnalit et du niveau d'instruction. Les esprits les moins levs dans la hirarchie des entits spirituelles sont ceux d'tres humains qui furent peu vertueux de leur vivant, et inversement.

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Lors de sances un peu plus spectaculaires, dont on trouve trace dans de nombreuses chroniques du sicle dernier, les esprits frappeurs se manifestaient (thorybisme) en communiquant par des coups (les raps) frapps selon un code dfini. Dans ce cas, la formulation des questions tait conditionne par un type de rponse binaire (oui/non). Selon la puissance des nergies mise en oeuvre des sances donnaient parfois lieu des matrialisations : spectres ou objets divers, les plus incongrus quelquefois. l'occasion, certains de ces objets se dplaaient sans aucune intervention humaine (tlkinsie) ni aucun motif l non plus. De nos jours, chaque runion est prpare l'avance et organise dans un but prcis, altruiste et utile : " soins spirituels ", dveloppement mdiumnique, tudes et recherches, etc. La sance commence habituellement par une communication du responsable spirituel qui la prside, laquelle succde l'intervention d'un ou plusieurs mdiums, pour s'achever par une prire de remerciement. L'tude critique et comparative des communications reues est systmatique. En outre, les spirites actuels ont pour la plupart abandonn l'emploi de guridons, tables, corbeilles, oui-ja et autres artifices. Ils sont estims peu commodes pour les communications d'une certaine longueur et assez exigeants du point de vue de " l'investissement d'nergie demand aux mdiums. " Les esprits semblent eux aussi s'adapter notre technologie, puisque des tmoignages assez rcents font tat de communications enregistres sur bandes magntiques ou d'appels tlphoniques venus de correspondants d'outre-tombe. D'autres, plus cabotins peut-tre, choisissent de n'apparatre que sur l'cran d'un ordinateur ou d'un tlviseur. Ces derniers thmes, qui relvent de la transcommunication instrumentale, ou TCI, traduisent sans doute la propension inhrente l'tre humain de communiquer avec les outils de son temps. En tout cas, voici une actualisation du spiritisme susceptible de relancer l'dition spcialise, quoique parfois desservie par une littrature qui vaut son pesant d'eau bnite6. L'inaccessible physique du mouvement... Une sance de spiritisme dvoile des aspects purement subjectifs, telle la communication d'informations reues par le mdium, et des manifestations physiques que l'on peut qualifier d'objectives puisque dcrites par des tmoins : coups, mouvements de la table, matrialisations. Il est videmment impossible de mettre l'preuve la ralit mme des messages reus par le mdium ; ils ne reposent que sur ses propres assertions. En revanche, les phnomnes physiques, en raison de leur aspect extraordinaire, ont fait l'objet d'une attention toute particulire. C'est ainsi que d'habiles illusionnistes, tout de mme maladroits de temps autre, furent plus d'une fois convaincus de fraude. Ce qui rendit aussitt suspect, tort ou a raison, l'ensemble des manifestations physiques attribues aux esprits. vrai dire, l'absence de tout mobile ces phnomnes, leur incongruit mme, ne dispose pas leur accorder un grand crdit. Quelle signification donner, par exemple, la soudaine apparition, lors d'une sance de spiritisme, d'un foulard compltement hors contexte ? Au fil du temps, les rcits de tlkinsies intervenues en dehors d'une sance de spiritisme imposrent d'largir le champ de l'activit des esprits. Ce fut le cas pour les poltergeists qui affectent des objets de toute nature, mais d'un poids gnOn ne manquera d'tre atterr par la navet de l'ouvrage du pre Franois Brune : "Les morts nous parlent" (Editions du Flin, 1988), au point qu'on ne sait que leur rpondre.
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ralement accessible la force humaine lorsqu'il s'agit de mouvements : pierres, petit mobilier, ustensiles de cuisine, bibelots, outils, etc., sous forme de dplacements, chutes, crmations spontans, bris ou jets de ceux-ci selon des trajectoires qui dfient parfois les lois de la physique (trajectoires ondulantes, en zigzag, loopings...). Cependant, nul dplacement de la grande muraille de Chine, de la Tour Eiffel ou du palais de Buckingham ne fut signal l'poque. Signalons que l'interprtation des poltergeists ne relve plus aujourd'hui de la grille spirite mais de celle de la mtapsychique. Passant d'un domaine de l'inexpliqu un autre, ils seraient produits par un agent perturbateur, souvent un adolescent, lui-mme assez perturb de l'avis des spcialistes Sachons encore que des esprits malfaisants pouvaient se manifester de manire bruyante et dsordonne, l aussi en dehors d'une sance de spiritisme. Lors de la grande vogue spirite ils se matrialisaient beaucoup plus frquemment que de nos jours, engendrant des phnomnes de hantise spectaculaires ; de tels rcits prexistaient cependant au spiritisme. Ils utilisaient habituellement ce talent pour effrayer ou intimider l'habitant d'un lieu prcis et leurs activits taient alors certifies par nombre de tmoins, de mme que par des clichs photographiques. En fait, la plupart de ces clichs, extrmement contests, n'taient que de grossiers trucages, double exposition en gnral. Cependant, on ne considrait pas tous les esprits comme d'affreux perscuteurs, des htes tristes ou des " esprits chagrins ". Bien au contraire, et la liste des les facties qu'on leur prtait est longue. Quelques-uns faisaient mme preuve de grandes vertus, jouant l'occasion les anges gardiens ils protgeaient les vivants contre d'ventuels prils. D'ailleurs, mme les esprits frappeurs et tourmenteurs pouvaient tre ramens la raison et accepter de passer leur ternit en d'autres lieux moins terrestres. Pour cela il suffisait d'en faire la demande dans les formes ou de s'tre empress de leur rendre un service important. Dans ce cas il s'agissait le plus souvent de raliser une volont que le dfunt n'avait pu accomplir de son vivant ; si ce n'tait d'intercder pour le pardon d'une injustice commise ou subie par lui, rhabilitant ainsi sa mmoire. Remarquons encore que si la possession dont le mdium est la victime consentante se distingue de la possession dmoniaque, cette tragi-comdie hystriforme, les deux phnomnes n'en sont pas moins de proches parents. Dans le dernier cas la possession n'est plus de la responsabilit d'un esprit d'origine humaine, mais tmoigne de la manuvre d'une entit surnaturelle, le diable dans la plupart des cas (Satan, Lucifer, Belzbuth...). Celui-ci s'empare tout la fois du corps et de l'esprit de la victime, fminine le plus souvent, jusqu' la priver de ses valeurs morales essentielles. Seules l'intervention d'un exorciseur agr par les instances religieuses, une sorte de thrapeute de l'me, permettrait de chasser l'intrus malfique. D'aucuns, dont je suis, estiment que ces phnomnes relvent plutt de la comptence d'un psychothrapeute... mergence et dclin du spiritisme l'origine, le spiritualism est une doctrine philosophique dveloppe aux tats-Unis, en 1844, par Andrew Jackson Davis (1826-1910). Mais le vritable acte de naissance du spiritualisme, qui ne s'appelle pas encore le spiritisme, intervient trois ans plus tard. Trs exactement au soir du 11 dcembre 1847, lorsque

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deux jeunes amricaines de 12 et 15 ans affirment entendre de mystrieux coups frapps contre les murs de leur chambre7. En effet, ce soir d'hiver Hydesville (la ville de mister Hyde ?), prs de New-York, Margaret et Katie Fox font la connaissance d'un esprit frappeur qui mne grand tapage dans la ferme familiale. Pas effrayes pour si peu les deux soeurs entreprennent de l'interroger. De quelle faon ? C'est tout simple. Puisqu'il frappe de grands coups, elles vont utiliser, sur les conseils de leur mre, ce mme mode de communication. Demandons-lui tout d'abord, se disent-elles, s'il s'agit d'un esprit. Un coup ce sera oui et deux coups ce sera non. TOC ! Un coup sec rsonne, qui suffit faire lever le rideau sur un spectacle devenu rapidement un vritable phnomne de socit, soulevant les passions pendant plusieurs dcennies. Car, partir de ce jour de dcembre 1847, les dsincarns ne se manifestent plus seulement sous la forme de fantmes hurlants et terrifiants, tels qu'on les connaissait jusqu'alors, dsormais ils aspirent communiquer ! La nouvelle de cette grande premire se rpand instantanment dans tout le Comt. Mais pour le pasteur de l'glise mthodiste locale cette sorcellerie est intolrable : on n'allait quand mme pas lui refaire le coup des sorcires de Salem ! C'est dcid, il ne veut plus de ces illumines parmi ses ouailles. Son influence sur la communaut des fidles rend intenable le sjour de la famille Fox, au point que celle-ci migre Rochester, dans l'tat de New-York, emmenant l'esprit frappeur dans ses bagages. C'est alors qu'entre en scne Lah, la sur ane, qui s'improvise directeur de la communication. Elle peaufine une propagande efficace et organise une tourne travers les Etats-Unis. Les dmonstrations de Margaret et Katie, qui communiquent en public avec l'esprit qui les accompagne tout au long de leur priple, remportent un formidable succs. Cette tourne triomphale suscite un tel lan d'mulation que sept ans plus tard l'Amrique ne compte pas moins de dix-mille mdiums et trois millions d'adeptes du spiritisme. Ainsi, l'aventure des surs Fox, chronique de la superstition ordinaire, est le prlude cette vague spirite qui dferlera sur l'Europe aprs avoir submerg le continent amricain. Ce n'est que quarante ans plus tard qu'intervint l'pilogue de cette histoire, lorsque Margaret Fox avoua la supercherie8. Dans une dmonstration publique, faite l'Acadmie de musique de New-York, elle montra avec quelle virtuosit et quelle vigueur elle pouvait encore faire craquer les articulations de ses orteils et de ses chevilles. Elle reproduisait de cette faon, sur une estrade faisant office de caisse de rsonance, la sonorit des coups frapps sur le plateau d'une table. Mais les partisans les plus acharns du spiritisme refusrent de les entendre. La passion avait fait son uvre ! Pour eux, il ne faisait aucun doute que les deux surs taient manipules9. L'opinion inverse, qu'eux-mmes aient pu tre manipuls, ne leur tait
On signale cependant la prsence d'un esprit frappeur Dibbelsdorf, en Saxe, ds 1762. Mais, bien que l'vnement connut un grand retentissement, il ne donna pas lieu au dveloppement du phnomne de socit que sera le spiritisme. Informations releves dans " Expriences autour d'un miroir ", p.87, Cf. bibliographie. 8 Cette anecdote est dcrite dans plusieurs ouvrages. Je me rfre essentiellement celui de James E. Alcock (Op. cit, page 111) et l'excellent opuscule d'Yvonne Castellan, " Le spiritisme " (page 98, Cf. bibliographie). J'ai emprunt de nombreuses informations ce livre qui n'a pas subi l'outrage des ans bien que sa premire dition soit date de 1954. 9 On se rappellera du phnomne de dissonance cognitive voqu dans la note 6 du chapitre XII. Remarquons par ailleurs que si les arguments des sceptiques s'avraient tre exacts, Margaret Fox mrite un sacr coup de chapeau pour le numro d'illusionniste accompli en public l'Acadmie de musique de New-York.
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mme pas venue ... l'esprit. Voici pourtant l'extrait d'une interview des surs Fox donne le 24 septembre 1888 un grand quotidien de l'poque, le New-York Herald :
Margaret : " Je vais vous raconter le spiritisme depuis sa vritable fondation. Lorsque cela commena, Katie et moi tions des enfants et cette femme ge qui est notre sur s'est joue de nous. Notre mre tait une sotte, une fanatique. Je l'appelle ainsi parce qu'elle tait honnte et croyait ces choses. Notre sur s'est servie de nous dans les exhibitions et les recettes taient pour elle. " Katie : " Le spiritisme est du dbut la fin, une duperie. C'est la plus grande duperie du sicle. Maggie et moi nous nous lanmes l-dedans comme des enfants, trop jeunes et trop innocentes pour savoir ce que nous faisions. Notre sur Lah tait notre ane de plus de vingt-trois ans. Lances dans cette voie de tromperie et encourages par elle, nous avons continu. "10

En dpit de ces aveux tardifs, le spiritisme continua de se propager sur une grande partie de la plante. Il y eut peu des convertis de la premire heure pour reconnatre avoir t victimes d'un magistral tour de prestidigitation. Bien au contraire. Quant Katie et Margaret Fox elles trouvrent refuge dans l'alcool et finirent leurs jours dans le dnuement le plus complet, dcdant respectivement en 1892 et 1893. Mais les graines qu'elles avaient semes, quarante-cinq ans plus tt, donnrent trs vite de nouveaux plants. Allan Kardec, le thoricien providentiel C'est aux alentours de 1852 que le spiritisme pntre l'Europe et contamine tout d'abord les milieux intellectuels et artistiques, traditionnellement les plus ouverts. Les " grands esprits " n'y chappent pas et l'on sait par exemple qu'en 1853, lors de son exil Jersey, Victor Hugo, trs affect par le dcs de sa fille Lopoldine, participe dj aux sances de spiritisme organise par madame Emile de Girardin. " Ne dites pas mourir, dites natre " crit-il alors, tant il se dit convaincu de la survie de l'esprit ; une survie dont tmoignent les communications tablies avec sa fille chrie. La fivre du guridon ne le quittera plus jamais, de Jersey Guernesey, puis Paris. Dans les premiers temps, les critiques adresses au spiritisme, objet de dbats passionns, profitrent de l'absence d'un cadre formel qui en aurait permis la lgitimation. En France, Lon Hippolyte Denizart Rivail (1804-1869), plus connu sous le pseudonyme d'Allan Kardec, nom du druide dont il se prtendait la rincarnation, y remdia en fondant une vritable doctrine qu'il appela spiritisme. Cet instituteur lyonnais, auteur de plusieurs ouvrages scolaires, conut de mme une terminologie spirite adapte sa doctrine. Celle-ci affirme que le spiritisme est bien plus qu'une vulgaire forme de ncromancie et que son mergence dmontre tout simplement qu'une nouvelle rvlation vient de parvenir aux hommes. Pas moins ! Btie sur une relecture des textes religieux fondamentaux, la religion spirite, qui connat rapidement un succs international, prtend en dissiper le mystre au jour nouveau de l'existence des esprits. Ainsi la notion d'ange gardien ou l'apparition de Jsus-Christ aux aptres aprs sa mort, entre autres exemples, font l'objet de cette nouvelle interprtation.

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Yvonne Castellan, Op. cit.

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Le cadre idologique qu'chafaude Kardec est une consquente uvre de l'esprit, dans tous les sens du mot. Puisque c'est sous la dicte mme des dsincarns qu'il nonce les principes de la doctrine spirite dans " Le livre des Esprits ", son plus clbre ouvrage, paru en 1857. Les descriptions de " l'aprs-vie " que recle ce livre me permettent une courte digression. En effet, ces descriptions prsentent parfois de telles similitudes avec celles qui manent des rcits d'exprienceurs, que l'on peut lgitimement s'interroger sur les sources d'information de l'auteur. Outre une inspiration vraiment extraordinaire, deux explications mritent d'tre avances : soit Kardec, comme nombre de prophtes, a lui-mme vcu une exprience de type EMI. Soit, et beaucoup plus vraisemblablement, grce la notorit qu'il a acquise dans le domaine de la survie, avant mme la rdaction de son livre, il a recueilli quelques tmoignages d'EMI. On imagine en effet que c'est vers lui, de prfrence, que certains exprienceurs de cette poque se sont tourns pour tenter de percer le mystre du phnomne qu'ils avaient connu. Ce qui ne devait d'ailleurs pas manquer de conforter Kardec dans ses propres certitudes. Toujours est-il que la parution de cette bible du spiritisme, quoi il faut ajouter le charisme du personnage, suscitait un formidable mouvement en faveur de la " nouvelle rvlation ". D'autant que Kardec y soutenait que le spiritisme est tout la fois une religion et une science des esprits. Mais cet amalgame de science et de religion, que rendait plus trouble encore la pratique de mystrieuses sances au cours desquelles taient invoqus les esprits des morts, ne manquait pas non plus de diviser le pays ; presque autant que le fera l'affaire Dreyfus quelque quarante ans plus tard. L'tre humain, selon Kardec, est compos de trois principes qui se dissocient aprs la mort : le corps, l'me et le prisprit qui relie les deux prcdents tout au long de l'existence. Si l'me, principe divin et immortel, parvient s'extraire de la matire (le corps), l'instant de la mort du sujet, elle demeure toutefois prisonnire un certain temps encore du prisprit. Ce dernier, dit de nature fluidique, est parfois visible dans des circonstances particulires, mais il peut galement se manifester par le biais de phnomnes physiques (raps, dplacements d'objets) puisqu'il relve encore du domaine de la matire. Selon le fondateur du spiritisme, les esprits qui se manifestent sous la forme de fantmes ou par divers phnomnes physiques seraient des mes encore retenues dans le prisprit. L'impact de cette no-religion est tel en France, une poque o l'on tait nettement moins suspicieux l'gard des sectes11, que la Revue Spirite lance en 1858 par Kardec comptera encore un million d'abonns au lendemain de la premire guerre mondiale. la mort du fondateur12 l'un de ses plus fidles disciples, Lon Denis (1846-1927), reprendra le flambeau qu'il maintiendra haut par une production littraire dense, oriente en grande partie vers une rinterprtation des vangiles et du christianisme. Moins accommodant qu'un Kardec profondment cumnique, son successeur ne pourra se dfaire de son anticlricalisme. En retour, le clerg catholique, jusqu'alors relativement bienveillant, ne manquera pas de diaboliser ses thses.

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Si les sectes ne pullulaient pas encore c'est tout de mme au cours de cette priode de grand brassage des ides que les premiers " missionnaires " mormons, tmoins de Jhovah et autres adventistes vinrent du Nouveau Monde pour vangliser les aborignes d'Europe. 12 Le personnage d'Allan Kardec fait encore ce jour l'objet d'une vnration fervente. Sa tombe, en forme de dolmen, demeure parmi les plus fleuries du cimetire du pre Lachaise.

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