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Strasbourg, le 28 septembre 2001

CPT (2001) 67

COMITE EUROPEEN POUR LA PREVENTION


DE LA TORTURE ET DES PEINES OU TRAITEMENTS
INHUMAINS OU DEGRADANTS
(CPT)

LE SYNDROME DE GANSER
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Document prpar pour la runion du Groupe mdical


(5 novembre 2001)
par M. Florin A. STNESCU

N.B. This document is only available in French.

-2Le syndrome a t dcrit par le psychiatre allemand GANSER en 1897 avec les
symptmes caractristiques suivants : "Vorbeireden" (rponses ct), "Vorbeihandeln"
(travailler ou actionner ct) et "Nichtwissenwollen" (vouloir ne pas savoir).
Le syndrome de Ganser, surnomm aussi la pseudo-dmence de Ganser, est un
syndrome psychique avec des signes caractristiques : des rponses sans sens aux
interrogations les plus simples, amnsie, dissolution de la personnalit, et obnubilation. Cette
affection se trouve dans les psychoses de dtention, dans les ractions de situation ou
hystriques. C'est un trouble de l'tat de conscience. Le syndrome peut tre pur dans les
situations quand il apparat aprs des traumatismes ou des nvroses, ou en association avec
d'autres psychopathies, par exemple la schizophrnie ou l'oligophrnie. Les malades donnent
aux questions qui leur sont adresses, des rponses approximatives, absurdes et quivoques,
"rponses ct". L'absurdit de leurs rponses est cherche et les malades font un effort
intellectuel pour trouver la rponse la plus absurde et quivoque. Ils renoncent tre polis et
tutoient le mdecin. Ils font des calculs mentaux simples mais inexacts (exemple : "2 + 2 =
5"), ne donnent pas de rponses correctes aux questions quand ils sont interrogs (exemple :
"quel ge avez-vous ? Rponse : nous sommes en 1999" - "comment vous appelez-vous ?
Rponse : mon frre s'appelle Jean"). Souvent, non seulement les rponses qu'ils donnent sont
absurdes, mais aussi la manire d'excuter les ordres. Ils essayent d'utiliser les objets qu'ils
ont en leur possession contre-sens, ils peuvent effectuer des gestes de pseudo - apraxie.
Des symptmes accessoires peuvent galement apparatre : troubles de la conscience
avec dsorientation dans le temps et l'espace, amnsie lacunaire (qui se manifeste aprs
l'pisode par le manque de se rappeler la phase psychotique), quelque fois aussi avec des
hallucinations auditives et visuelles et, du point de vue neurologique, des zones d'anesthsies
et d'analgsie (qui peuvent donner un aspect pouvant ressembler au tableau clinique d'un
pisode crpusculaire hystrique).
Souvent, le vrai syndrome des rponses absurdes, sans aucune logique, (du syndrome
de Ganser) est frquemment employ par ceux qui dsirent simuler une souffrance psychique.
Il s'observe aussi dans l'ancienne classification des maladies psychiques, (dans les symptmes
de la "dmence prcoce") et peut donner l'impression d'une simulation prmdit d'une
maladie psychique.
Pour pouvoir diffrencier les simulations, on doit observer :
la mimique, le regard, la tonalit vocale s'ils ont (ou pas) des caractristiques
psychotiques. En gnral, le simulateur dsire avoir un facis psychotique, mais il ne peut pas
avoir un regard "trouble" et durant une discussion prolonge ne peut pas maintenir une
tonalit vocale non concordante avec l'humeur et le contenu de son discours ; lors d'examens
rpts, il ne peut pas maintenir constantes les mmes caractristiques de son comportement
psychotique dissociatif ;
le simulateur ne peut pas maintenir son comportement "psychotique" durant 24 heures
(une observation discrte, dans une clinique spcialis, est ncessaire galement en dehors
des examens du mdecin) ;
les symptmes de simulation font leur apparition spcialement chez les rcidivistes,
ou chez les condamns au moment o ils prennent connaissance d'une dcision dfinitive
(aprs que tous les recours soient puiss) ;

-3quelquefois le syndrome fait son apparition ds les premiers jours suivants


l'incarcration.
Le syndrome de Ganser bnficie d'un traitement symptomatique spcifique de
quelques jours quelques semaines. Dans la majorit des cas, la rmission est totale. Pendant
la dure des troubles de conscience et de discernement, le sujet ne doit pas tre interrog
pnalement.