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Le dveloppement du tlphone portable en Afrique

Jos Do-Nascimento1 Depuis les annes 1990, les grandes villes africaines sont entres dans l're de la communication numrique. En tmoigne le dveloppement extraordinaire qu'y connat la tlphonie mobile. Ce phnomne se vrifie travers les caractres principaux que prsente sur ce continent le segment mobile du march des tlcommunications. On est en prsence dun march concurrentiel, solvable et dont le nombre de consommateurs est en croissance continue. Nous analyserons ici dune part les performances du march africain du tlphone mobile, dautre part, les discordances de ce march. I. Les performances du march africain de la tlphonie mobile On prendra la mesure de ces performances partir des indices et des vecteurs du dveloppement de ce segment du march des tlcommunications. A) Les indices du phnomne 1) Un march concurrentiel : Dans les rgions qui ont autoris au moins une certaine forme de concurrence, l'Europe et l'Afrique ont t ds l'anne 2002, les principaux promoteurs de la concurrence dans les services mobiles (88 % et 85 % des pays respectivement). En Europe l'Ouest comme l'Est le taux de pntration du mobile a connu une ascension fulgurante, dpassant de loin 50 % dans nombre de pays. En Afrique, si en 1995 seuls 7 % des pays autorisaient la concurrence, ce chiffre passe 56 % en 2002. En fait, le nombre de rseaux mobiles en Afrique est pass de 33 oprateurs en 1995 100 oprateurs en 2001. On recense pour la priode 2002-2003 plus de 100 oprateurs de tlphonie mobile en activit sur le continent. On observe en lanne 2004 que les trois quarts des pays africains autorisent la concurrence entre rseaux cellulaires. En 2004, seuls 14 pays sur 55 n'avaient pas encore libralis le secteur. Parmi ceux qui ont procds cette libralisation, on observe pour cette anne l que : un pays compte six oprateurs (la RDC), quatre pays comptent quatre oprateurs (Bnin, Ghana, Nigria, Tanzanie), quatorze pays comptent trois oprateurs (Burkina, Burundi, Congo, Centre-Afrique, Cte dIvoire, Gabon, Guine, Lesotho, Madagascar, Ouganda, Somalie, RSA, Zambie, Zimbabwe), et enfin 21 pays comptent deux oprateurs (Algrie, Angola, Botswana, Cameroun, gypte, Gambie, Kenya, Malawi, Mali, Maroc, Maurice, Mauritanie, Mozambique, Niger, Runion, Sngal, Seychelles, Sierra Leone, Tchad, Togo, Tunisie). Fait remarquable, les oprateurs trangers ne sont pas les seuls prsents sur le march. ct de ces derniers (Vodafone de la Grande-Bretagne, Portugal Tlcom, France Tlcom, Tlcom Malaysia, MSI Cellular des Pays-Bas etc.) on trouve des oprateurs d'origine africaine (lgyptien Orascom Telecom, les Sud africains Vodacom et MTN etc.)
1. Jos Do-Nascimento est juriste et politologue, enseignant-chercheur au COBEA/CEI, UIT Orsay, Universit de Paris XI. Ses recherches actuelles portent sur les enjeux juridiques de la Socit de linformation et sur les dynamiques du changement en Afrique sub-saharienne. Il est notamment lauteur de La Drglementation du march africain des tlcommunications, in Socit numrique et dveloppement en Afrique, usages et politiques publiques, sous la direction de Jean Jacques GABAS, Editions Karthala, 2004 ; Jalons pour une thorie de l'appropriation des NTIC en Afrique, Idem ; Panorama reprsentatif des usages des NTIC en Afrique, Idem.

2) Un march solvable : Les faits attestent que Le secteur des communications mobiles africaines se porte galement bien au plan financier. En 2003 il a franchi la barrire des dix milliards de dollars EU de recettes avec des bnfices valus plus dun milliard de dollars EU. Cette manne a profit dautres parties intresses telles que les tats, qui ont peru plus de quatre milliards de dollars EU sous forme de redevances de licences et aux quipementiers qui ont gagn plus de cinq milliards de dollars EU grce aux contrats conclus en Afrique depuis 20002 . Selon lUIT Les cinq principaux investisseurs stratgiques de la rgion qui publient des informations financires ont fait tat de 695 millions de dollars de recettes nettes en 2003, pour un chiffre daffaires de 6 120 millions de dollars. Ces chiffres reposent sur un nombre proportionnel dabonns de sorte que pour lensemble du continent ils sont probablement beaucoup plus levs 3. Les rubriques de la revue Marchs Tropicaux consacres au secteur des tlcommunications informent rgulirement sur la solvabilit du march africain de la tlphonie mobile. On apprend ainsi que le groupe nerlandais Celtel International (ex MSI Cellular) revendique pour lanne 2004, 2,5 millions dabonns dans une douzaine de pays africains. Il a ralis en 2003 un bnfice net de 74 millions de dollars contre une perte de 24 millions de dollars en 2002. Son chiffre daffaire a progress de 42 % en 2003, atteignant 446 millions de dollars. En Egypte, Vodafone a ralis en 2003 un bnfice net de 171 millions de dollars, en hausse de 111 %, et Mobinil affiche au premier trimestre 2004, un bnfice net de 30 millions de dollars. Au Maroc, loprateur Maroc Tlcom (dont le franais Vivendi dtient 35 % du capital) a annonc le 23 mars 2004, un rsultat net de 360 millions deuros pour lanne 2003, en hausse de 8,5 % par rapport 2002. Son chiffre daffaire avoisine prs de 1,4 milliards deuros, en progression de 3,4 % par rapport 2002. En Tunisie, loprateur Tunisia a ralis dbut 2004, un chiffre daffaire de 170 millions de dinars. LAfrique sub-saharienne nest pas en reste. En Angola, l'oprateur priv de tlphonie mobile Unitel, a doubl ses revenus en 2004 : soit 240 millions de dollars contre 110 millions l'anne prcdente. Au Sngal, le groupe Sonatel (filiale de France Tlcom) a ralis un bnfice net de plus de FCFA 56 milliards en 2003, en hausse de 20,8 % par rapport lanne 2002. Le chiffre daffaires consolid du groupe, slve plus de FCFA 195 milliards, enregistrant galement une hausse de 20 % au cours de la mme priode. Lactivit du groupe a t tire par le tlphone mobile. La filiale malienne de la Sonatel (Ikatel), a fortement contribu au rsultat : hauteur de 47,6 % du chiffre daffaires consolid par la Sonatel en 2003. Ikatel a vers FCFA 6 milliards de royalties en 2003 ltat malien. Au Kenya, Kencell, cre par Vivendi et Sameer, a ralis un chiffre daffaires denviron 150 millions de dollars en 2003. Enfin, en Afrique du Sud, Vodacom connat en 2004 une croissance de 18,7 % de son chiffre daffaires, soit 23,5 milliards de rands. Son bnfice net a progress de 36,9 % 3 milliards de rands. 3)Un march dont le nombre de consommateurs est en croissance continue : selon lUIT Le march cellulaire africain est celui qui a augment le plus rapidement depuis cinq ans par rapport aux autres rgions du monde. 4. En fait, le nombre d'abonns mobiles en Afrique a augment de plus de 1 000 % entre 1998 et 2003 pour atteindre les 51,8 millions et a depuis longtemps dpass celui des lignes fixes, qui tait de 25,1 millions la fin de 2003. La pntration du mobile y a t de 6,2 % la fin de l'anne 2003, contre 3 % pour la tlphonie fixe. Selon l'UIT, en fonction de diffrents scnarios de croissance, le taux de pntration du mobile en Afrique devrait tre en 2010 entre 10 et peut tre 20 % contre 6 % en 2003. A la fin
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. Rapport UIT, Indicateurs des Tlcommunications Africaines, mai 2004. . Rapport UIT, op.cit 4 . Rapport UIT,op.cit

2002 au Nigria, la demande de tlphones portables a t si forte que les oprateurs nont pu y rpondre. Ils ont tous t contraints de suspendre la vente des nouveaux forfaits prpays pendant environ six mois car leurs rseaux taient surchargs. B) Les vecteurs du phnomne 1) Les vecteurs conomiques : il sagit de la drglementation mondiale du march des tlcommunications, mais aussi de ladaptation des oprateurs conomiques au profil du consommateur africain. a)La drglementation mondiale du march des tlcommunications : Celle-ci a t le facteur dclenchant du dveloppement de la tlphonie mobile en Afrique. Il faut se rappeler que, sur ce continent comme ailleurs dans le monde, le march des tlcommunications a longtemps t domin par les thories du monopole naturel5 C'est seulement sous l'impact des changements technologiques et de la mondialisation des rseaux que les politiques de libralisation ont t amorces, d'abord aux tats-Unis, en Grande Bretagne et au Japon au dbut des annes 1980, ensuite partir des annes 1990 au niveau rgional (Europe) puis mondial (Asie-Ocanie, Amriques, Afrique). Si pour certains pays cette libralisation correspond la mise en uvre de politiques publiques adoptes dans le cadre d'une dcision souveraine, pour dautres elle est intervenue comme composante dune politique multilatrale visant une libralisation mondiale du secteur des services6. Cest le cas notamment des pays africains qui nont emprunt la voie dune libralisation du secteur des tlcommunications que contraints et forcs. Dans une premire phase, la rforme du march des tlcommunications en Afrique a t lexpression du linkage financier (prts contre mesures de libralisation) impos par les Institutions financires internationales dans le cadre des Plans dajustement structurels7 (PAS). Certains tats ont cd ce linkage en contractant des obligations conventionnelles dans le cadre du quatrime protocole annex lAGCS8. Dautres ont cd lorsque les Institutions financires internationales ont li le dblocage des fonds allous dans le cadre des PAS des mesures effectives de libralisation9. En revanche, dans une seconde phase, les tats africains ont vu dans cette rforme une opportunit pour acqurir des devises dans un contexte international marqu par la rarfaction des ressources de l'Aide publique au dveloppement. Ce contexte a jou ds l'anne 2000 comme un facteur acclrateur des initiatives gouvernementales favorables une libralisation du secteur des tlcommunications10. La rforme du march africain des

. Lamy, Droit de l'Informatique et des Rseaux, 1999 ; Jean Chappez, Yann Laidie, Grard Simon, Mondialisation et services publics, in La Mondialisation du Droit, sous la Direction de Eric Loquin et Catherine Kessedjan, Editions Litec, 2000. 6 . Tendances des rformes dans les tlcommunications, 2002, Une rgulation efficace, Rapport de l'UIT, 2002. 7 . Muriel Devey, Bilan des privatisations en Afrique : l'exemple des pays de la zone franc, in Marchs Tropicaux, 6 septembre 1996 8 . C'est le cas pour l'Afrique du Sud, la Cte d'Ivoire, le Ghana, l'le Maurice, le Sngal, le Maroc, la Tunisie, le Nigeria, Rpublique dmocratique de Congo, Djibouti, la Gambie, le Zimbabwe. 9 . Cest le cas entre autre pour lAngola, le Kenya et la Mauritanie. 10 . L'exemple du Maroc, qui en juillet 1999 attribua par adjudication une licence de tlphonie mobile (GSM900) pour prs d'un milliard de dollars, amena nombre d'tats considrer la vente des licences de tlphonie mobile comme une nouvelle source d'acquisition de ressources financires (cf. Rapport de l'UIT, Indicateurs des Tlcommunications Africaines, 2001). Cest le cas du Sngal qui, dans le dernier trimestre de l'anne 2000, dnona la vente de la deuxime licence de tlphonie mobile la Sentel pour remettre celle-ci aux enchres. Au-del des raisons officielles invoques (non-respect du cahier des charges par la Sentel), le Gouvernement cherchait par ce moyen compenser la perte financire occasionne pour l'tat par la vente de la licence Sentel sur la base d'un simple appel d'offres international, sans qu'il y ait eu paiement du moindre ticket d'entre. C.

tlcommunications apparat donc ainsi comme la composante dun processus multilatral. Laccord de lOMC sur les tlcommunications de base sign en 1997, en l'espce, le quatrime protocole annex lAGCS11, est la traduction juridique de ce processus multilatral12. Cette rforme affecte le march africain des tlcommunications du point de vue de son encadrement (rgulation par un organe spcialis), de sa configuration (structuration concurrentielle des prestataires de services) et de la posture de ses acteurs publics (obligation pour ltat de respecter la rgle de la transparence du march) et de ses acteurs privs (ncessit dune politique comptitive des oprateurs conomiques pour acqurir des parts de march). l'chelle des tats africains, c'est cette rforme qui a fourni un cadre rglementaire attractif pour les investissements privs ncessaires l'implantation des infrastructures spcifiques aux NTIC. Ainsi, en contraignant les tats africains une drglementation du march des tlcommunications, la Banque mondiale, le FMI, l'UIT et l'OMC leur ont permis de rpondre aux conditions rglementaires ncessaires pour l'mergence d'un tissu numrique sur le continent. C'est cette libralisation du secteur orchestr par les IFI qui a permis l'arrive sur le march africain d'un grand nombre d'oprateurs de tlphonie mobile. b) La stratgie des oprateurs conomiques : L'adaptation des oprateurs conomiques au profil du consommateur africain a largement contribu la diffusion du tlphone portable en Afrique. La majorit des consommateurs africains appartient au secteur informel. Or, au sein de ce secteur, le consommateur ne runit pas les instruments de paiement habituels dans les transactions du secteur formel : chquiers, comptes bancaires, prlvement automatique etc. Pour ne pas s'aliner cette fraction majoritaire des consommateurs potentiels, les oprateurs de la tlphonie mobile en Afrique ont adopt et gnralis le systme de paiement par la carte prpaye. Selon J.M Blanchard lutilisation des cartes prpayes par opposition aux formules avec abonnement mensuel, reprsentant jusqu 90 % des abonns dans certains pays, permet une meilleure matrise des dpenses par lusager et simplifie grandement pour loprateur la gestion de sa base clients 13. Selon lUIT, le systme des cartes prpaiement est intressant dans des pays o les revenus sont faibles et o l'on prfre gnralement tout rgler d'avance. Pour les oprateurs, les services prpaiement rduisent le risque du crdit, et pour les consommateurs qui parfois ne runissent pas les conditions requises pour disposer d'un service d'abonnement, le service mobile devient accessible. En effet, un nombre croissant de rseaux mobiles africains sont uniquement prpaiement, tandis qu' l'chelle du continent, quatre abonns sur cinq utilisent des services prpaiement, soit prs du double de la moyenne mondiale 14. 2) Les vecteurs sociologiques : il sagit du caractre hyper relationnel du tissu social en Afrique, mais aussi de la porte utilitariste quassigne au tlphone portable lenvironnement politique et conomique des socits africaines. a) Le caractre hyper relationnel du tissu social : Le ressort interne du dveloppement de la tlphonie mobile en Afrique rside dans le caractre hyper relationnel des socits africaines. Celles-ci prsentent en effet une
Par, Les oprateurs de tlcommunications en Afrique, in Marchs Tropicaux, 21 avril 2000. Raymond-Martin Lemesle, L'Economie des tlcommunications en Afrique, Editions AUF-Karthala, 2002. 11 . Le sigle AGCS (Accord gnral sur le commerce et les services) s'crit en langue anglaise GATS (General Agreement on Trade and Services). 12 . Dominique Carreau, Patrick Juillard, Droit International conomique, 4 dition, LGDJ, 1998. 13 . Jean-Marie Blanchard, Une dynamique de dveloppement local base sur les TIC ? in Socit numrique et Dveloppement en Afrique, sous la direction de Jean Jacques Gabas, Editions Karthala, 2004. 14 . Rapport UIT, Indicateurs des Tlcommunications Africaines, 2001.

disposition contingente un usage intensif du tlphone en raison dun tissu social hyper relationnel. L'individu en Afrique il faut le rappeler est enserr dans un tissu relationnel extrmement dense. Ce tissu est constitu par deux rseaux : un rseau familial et un rseau amical. l'intrieur de ces deux rseaux la communication interindividuelle est particulirement dense. L'individu en Afrique n'hsite pas parcourir des kilomtres pieds ou en voiture dans la journe pour prendre des nouvelles ou donner des nouvelles la parent et aux amis. Dans un tel contexte l'arrive du tlphone portable ne pouvait que constituer une vritable opportunit. Il abolit la distance physique qu'il faut franchir pour communiquer. Il affranchit ainsi de la contrainte kilomtrique tout en maintenant l'intensit du lien social, l'intensit du rseau communicationnel. Dans un tel contexte hyper relationnel du tissu social, le tlphone en soi ne pouvait qu'tre porteur d'une valeur d'usage sans commune mesure. Mais en raison des carences du service public des tlcommunications en Afrique, jusqu'aux annes 80, la majeure partie des populations africaines s'est retrouve en marge de cet outil moderne de communication. Larrive du tlphone portable ne pouvait donc que bouleverser le tissu communicationnel en Afrique. Elle a permis de satisfaire la demande sociale d'accs au tlphone en palliant les carences des prestations du service public des tlcommunications. De l vient le succs inattendu du march du tlphone portable en Afrique. La rapidit de mise en service de cet outil pour l'usager la fait immdiatement apparatre aux populations africaines comme un canal d'accs direct cette ressource communicationnelle qui se caractrisait jusque-l par sa raret en terme daccs. b) Le caractre utilitariste des usages du tlphone portable : Lexprience africaine de la tlphonie mobile se caractrise par des usages indits15, lesquels concourent largement au phnomne du dveloppement du tlphone portable. Cette innovation dans les usages est lexpression dun rapport foncirement utilitariste que les populations africaines entretiennent lgard du tlphone portable et des NTIC en gnral. Ce rapport utilitariste dcoule des caractristiques mmes de leur environnement politique et conomique16. En effet, il apparat qu'en Afrique les desseins d'appropriation des NTIC rpondent des desseins caractristiques de socits marques par la pnurie. Ces desseins sont : d'une part, la recherche de palliatifs aux carences de l'environnement politique et conomique ; dautre part, la qute permanente dopportunits au sein dun espace social de dveloppement ingal. Dans un tel contexte socio-conomique, lappropriation des NTIC rpond un besoin spcifique. Celui d'accder des ressources qui amplifient la marge de manuvre des acteurs sociaux l'endroit d'un environnement politique et conomique caractris par la pnurie. Pnurie des infrastructures, des prestations d'intrt gnral, des liberts publiques, des emplois, des soins et des aliments etc. Les usages du tlphone portable en Afrique confirment cette analyse17. Ainsi, le tlphone portable en Afrique, comme tous les NTIC en gnral, apporte une rponse moderne, cest--dire efficiente, une problmatique d'origine et d'expression locale. En l'espce, la recherche de moyens qui affranchissent des pesanteurs d'un contexte politique et conomique caractris par la pnurie. Par cette fonction, le tlphone portable comme vecteur de la communication, prsente en Afrique une utilit sociale qui lui affecte une valeur d'usage sans commune mesure. Cette valeur d'usage l'lve la qualit d'un bien d'intrt public. En ce sens que sa diffusion permet
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. Jean-Aim Dibakana, Usages sociaux du tlphone portables et nouvelles sociabilits au Congo, in Politique africaine, N85, mars 2002 ; Jos Do-Nascimento, Panorama reprsentatif des usages des NTIC en Afrique, in Socit numrique et Dveloppement en Afrique, sous la direction de Jean Jacques Gabas, Editions Karthala, 2004. 16 . Jos Do-Nascimento, Jalons pour une thorie de l'appropriation des NTIC en Afrique, in Socit numrique et Dveloppement en Afrique, sous la direction de Jean Jacques Gabas, Editions Karthala, 2004. 17 . Jos Do-Nascimento, Panorama reprsentatif des usages des NTIC en Afrique, Idem.

une majorit de citoyens en Afrique non seulement de jouir enfin de leur droit citoyen la communication, mais aussi de s'affranchir de certaines pesanteurs d'un contexte politique et conomique caractris par la pnurie. II. Les discordances du march africain de la tlphonie mobile En Afrique, le jeu des acteurs du march des tlcommunications limite la porte des dispositions rglementaires inhrentes la rforme mondiale du march des tlcommunications. D'un ct, le caractre oligopolistique du march agit comme un frein aux retombes favorables que cette rforme devait prsenter pour le consommateur sur le plan tarifaire. De lautre, le contexte politique oppose des entraves leffectivit de la mission des Autorits de rgulation qui est de garantir une transparence du march. A) La politique tarifaire : une logique comptitive dfavorable une baisse des tarifs Dans le cadre de la rforme mondiale du secteur des tlcommunications, les effets attendus pour le consommateur sont la qualit des services et une baisse des prix qu'autorisent en principe la rduction des cots inhrents au progrs technologique et le caractre dsormais concurrentiel de l'environnement sectoriel. Lobservation des faits montre cependant en Afrique des effets paradoxaux. Certes, on constate une comptition vive entre les entreprises pour conqurir des parts de march. Mais cette comptition passe plus par la voie dune politique marketing favorable la qualit des services que par celle dune politique tarifaire favorable une rduction du cot des communications. Il en rsulte que si le consommateur bnficie davantages rels en termes de qualit des services offerts, il en va autrement en matire d'avantages tarifaires. Ce paradoxe trouve une explication dans le caractre oligopolistique du march africain des tlcommunications. Comme le rappelle C.A. Michalet, sur un march qui prsente une telle configuration Le rsultat dune concurrence par les prix serait certainement bon pour les consommateurs, mais il entranerait une rduction concomitante de la marge bnficiaire de tous les producteurs de loligopole et, en amont, de celle de leurs fournisseurs, sans que la rpartition des parts de march ait vari pour autant. Ce nest videmment pas lobjectif recherch par les firmes. Elles vont donc privilgier dautres formes de la concurrence pour prserver leurs parts du march mondial et pour amliorer leurs rsultats, pour crer de la valeur : linnovation technique et/ou labsorption des concurrents et/ou la multinationalisation 18. L'observation du march africain des tlcommunications confirme cette analyse. Sur le terrain tarifaire, les oprateurs prfrent viter une guerre des prix qui conduirait une confrontation coteuse et destructrice, eu gard la taille des marchs nationaux. Aussi, les oprateurs en tlphonie mobile rivalisent entre eux par une politique de produits : diversification de loffre, multiplication de nouveaux services qui bnficient au consommateur. Les concurrents joignent leurs offres toute une gamme de nouveaux services : double appel, renvoi automatique, identification de l'appelant, fax Data, roaming, restrictions d'appels etc.19. Notons que cette concurrence entre oprateurs par le moyen dune politique de marketing peut aussi conduire des baisses du prix des communications. Mais ces baisses de prix ne rsultent pas dune politique tarifaire conscutive la pression concurrentielle du march. Elles procdent plutt de campagnes promotionnelles l'initiative d'un oprateur qui arrive sur le march et cherche dtourner une partie de la clientle des oprateurs dj installs.

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. C.A Michalet, Quest ce que la Mondialisation ?, Editions La Dcouverte, 2002. . Les exemples sont nombreux en Afrique. La consultation de la rubrique tlcoms de la revue Marchs Tropicaux donne des exemples multiples pour les annes 2000 2003.

B) La transparence du march : une marge de manuvre troite pour les Autorits de rgulation des tlcommunications (ART). La configuration actuelle (drglementation) du march des tlcommunications trouve son assise inter-tatique dans lAGCS de l'OMC. Une des dispositions les plus pertinentes de l'AGCS est celle qui prvoit que les obligations des intervenants sur le march des tlcommunications procderont d'une lgislation concurrentielle d'application ex-ante et dont le contrle appartiendra une autorit de rglementation indpendante. Il sagit en vrit dune autorit charge de la mise en oeuvre dune rglementation dcide par lautorit politique. La rigueur terminologique invite donc parler plutt dune autorit indpendante de rgulation. En posant le principe de cration dune autorit nationale de rgulation du secteur des tlcommunications, lAGCS dbouche sur une obligation indite et opposable tous. Il conduit lavnement dun nouvel acteur du march. Un acteur tiers ltat et aux oprateurs conomiques. La mission de cet organisme est de garantir une saine concurrence entre les acteurs en comptition en veillant au respect de la transparence du march. Cette exigence de transparence concerne loctroi des licences, la gestion du spectre radiolectrique et licences associes, linterconnexion, le numrotage, lhomologation des quipements, le service universel et laccs luniversel, la rglementation des prix, la qualit du service et la protection du consommateur. Par cette fonction, les ART contribuent rduire les incertitudes du march des tlcommunications pour toutes les parties prenantes et concourent ainsi une rgulation concurrentielle effective. Selon un rapport de l'UIT, Dans le contexte de la rglementation des tlcommunications, le terme de transparence se rapporte au caractre ouvert du processus d'exercice du pouvoir rglementaire 20. La transparence du march des tlcommunications requiert par consquent l'tablissement de procdures ouvertes et compltes visant concilier les intrts antagonistes en tenant compte de l'intrt public. Leffectivit de ces mthodes oprationnelles et procdurales ne va pas de soi. Elle dpend troitement de deux conditions auxquelles une ART peut satisfaire plus ou moins. Il s'agit de lindpendance que lui reconnat ltat et de la lgitimit que lui confre la comptence technique, juridique et conomique du personnel que ltat lui alloue. Conformment laccord de lOMC sur les tlcommunications de base, de nombreux gouvernements ont cr des autorits nationales de rgulation, sous forme d'organismes indpendants ou d'units fonctionnelles relevant de certains ministres ou offices gouvernementaux21. En 2001, 67 % des pays africains se sont dots d'une telle institution. L'Europe les devanait peine (69 %) tandis que les tats arabes (43 %) et l'Asie Ocanie (34 %), taient largement derrire eux. Si pour l'anne 2001 seuls 33 tats africains sur 55 avaient cr une instance de rgulation, ce chiffre passe 52 en 2002. En Afrique, la mission quaccomplissent les ART pour le respect de la transparence du march est loin dtre ngligeable. Toutefois force est de constater que leffectivit de leur mission demeure largement en de de ce quelle devrait tre. Trois lments constitutifs du paysage politique africain ne manquent pas dentraver la mission des ART, privant ainsi les consommateurs africains des avantages que leffectivit dune telle mission leur apporterait. Il sagit dune part de la pratique de la confusion des pouvoirs, dautre part de celle des conflits d'intrts et enfin de celle des connivences d'intrts22.
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. Rapport de l'UIT, 2002,op.cit. . Rapport de l'UIT, 2002,op.cit. 22 . Pour des exemples concrets de la manire dont ces trois lments portent entrave la mission des ART en Afrique, nous renvoyons notre tude sur la drglementation du march des tlcommunications en Afrique : Jos Do-nascimento, La drglementation du march africain des tlcommunications, in Socit numrique et Dveloppement en Afrique, sous la direction de Jean Jacques Gabas, ditions Karthala, 2004.

Conclusion Le dveloppement du tlphone portable en Afrique est un fait d'observation. Il existe toutefois des aspects qui portent le flanc la critique. Les zones rurales sont encore faiblement couvertes par les rseaux existants. Si sur le plan tarifaire le march urbain du tlphone mobile en Afrique profite largement aux oprateurs conomiques, il nen va pas de mme pour le consommateur africain. Or seule une transparence effective de ce march pourra faire bnficier au consommateur africain de la baisse des prix qu'autorisent en principe la rduction des cots inhrents au progrs technologique et le caractre dsormais concurrentiel de l'environnement sectoriel. Mais une telle transparence reste tributaire de la marge dindpendance accorde par les tats aux Autorits de rgulation. Cest pourquoi il convient de porter la plus grande attention lvolution en Afrique des rapports entre les tats et les autorits de rgulation du march des tlcommunications.